Search results for ‘ kwart - 102 hit

Dick van der Lugt

Paspoort van Dick van der Lugt:
Dick (1947) heeft gewerkt als onderwijzer in het lager onderwijs (thans basisonderwijs), journalist (Het Vrije Volk, De Havenloods, freelance) en docent journalistiek. Sinds hij met de VUT is, woont hij een deel van het jaar in Thailand. Hij werkte 3,5 jaar als eindredacteur voor Thailandblog. Op Facebook publiceert hij elke dag een mini-column over wat hij hoort, ziet en meemaakt in Thailand, en op zijn eigen blog schrijft hij de rubriek Nieuws uit Thailand met het belangrijkste nieuws van die dag. Dick is co-auteur van Basisboek Journalistiek, auteur van Interviewen in de praktijkDit leest geen hondVerzamelen gaat vanzelf en Het moet rakende mis zijn.

Dick van der Lugt brengt een bezoek aan zijn ‘zielige zusje’ in het ziekenhuis van Nakhon Nayok. Over een disfunctionele ‘schoonfamilie’, verpleegsters in smetteloos en gestreken uniform en een markt waarbij de Winkel van Sinkel verbleekt. Dit verhaal is ook als pdf beschikbaar. Klik hier.

Dagboek van een ziekenbezoek

Het eerste wat mij opvalt: de vele No smoking opschriften. Het tweede wat mij opvalt: lege ziekenzalen. Het derde wat mij opvalt: vriendin heeft pijn en zegt dat ook.

Het is zondag, 18 januari 2015 (2558). Ben op ziekenbezoek in Nakhon Nayok, hoofdstad van de gelijknamige provincie, ruim 100 km van de Stad der Engelen, zoals het begin van Bangkok’s lange naam luidt. Engelen? Stinkende autostad, zullen ze bedoelen.

Vriendin (39) is voor een heupoperatie opgenomen in het provinciaal ziekenhuis, een ziekenhuis dat samen met lokale kliniekjes 251.064 bewoners moet bedienen (2002) . Ze kon de laatste maanden nauwelijks lopen. Massages brachten slechts tijdelijke verlichting. Dinsdag werd ze geopereerd. Ze toont me het verband aan de linkerzijde van de heup: 20 cm lang, da’s alles. Op haar mobieltje bekijk ik twee röntgenfoto’s. Het bekken herken ik wel, maar verder zie ik vlekken. Je moet voor zo’n foto een getraind oog hebben om te weten wat je ziet.

Ze heeft veel pijn, zegt ze. Da’s opvallend, want normaal klaagt ze nooit als ze pijn heeft. Ik zie het en moet om bevestiging vragen.

Gemene abcessen
Drie jaar geleden werd ze geveld door gemene abcessen in haar hersens. Ik kwam na een vakantie in Nederland terug en trof een vleugellam vogeltje aan. Ze deed me denken aan mijn vader op zijn sterfbed. Net als mijn vader onverstaanbaar; zij als gevolg van schimmel in haar mond.

Na een korte ziekenhuisopname werd ze naar huis gestuurd. Er blijven was te riskant vanwege haar verzwakt immuunsysteem, want het ziekenhuis heeft , zoals veel andere in Thailand, last van micro-organismen. Alle patiënten krijgen daarom standaard anti-biotica.

Ik heb haar maanden als ziekenbroeder bijgestaan. Met alles (geen details) moeten helpen. Nog steeds is ze op medicatie. De schade is blijvend: bijna blind aan één oog, het thermometertje in haar hoofd werkt niet, waardoor de zweetdruppels al snel op haar gezicht parelen, vaak hoofdpijn, een trage motoriek en de laatste maanden ook nog eens kreupel.

Ik noem haar ‘mijn zielige zusje’. Jarenlang heeft de familie van haar verdiensten geprofiteerd (zeg maar: heeft haar uitgebuit). Alle uitbreidingen van het ouderlijk huis zijn door haar betaald. Dat eerste huis op palen is nu een huis in een huis. Vorig jaar betaalde ze de oogoperaties van haar moeder.

Broer droeg geen satang bij. Een nietsnut en een uitvreter met een agressieve dronk. Gevaarlijke chauffeur, ook als hij nuchter achter het stuur zit. Zes vrouwen zwanger geschopt. Alimentatie? Nooit van gehoord. Penis versterkt met siliconen. Zag hem eens een pistool tegen het hoofd van een ex-vriendin zetten. Toen hij een keer met spullen begon te gooien, heb ik mijn koffers gepakt en ben stante pede vertrokken. Zet er nooit meer een voet over de drempel.

Over de overige familieleden zwijg ik maar. De familie vormt geen uitzondering in Thailand. Er zijn vele van dit soort disfunctionele Brutto, Sporchi et Cattivi families. Ze deinzen er niet voor terug om hun dochters naar Pattaya of Phuket te sturen om horizontaal geld te verdienen voor de bouw van een huis waarmee ze de ogen kunnen uitsteken van de buren. Ik bedenk het niet, ik las het in Miss Bangkok, memoirs of a Thai prostitute (zie de boekbespreking op mijn blog). Ik kan er geen compassie voor opbrengen.

Onderweg naar Nakhon Nayok
Zondagochtend had ik mijn pied à terre in Bangkok verlaten. Nam een taxi naar Mor Chit, het grote busstation van waaruit bussen naar het Noorden en Noordoosten vertrekken. Had de indruk dat de chauffeur niet de kortste route nam. Halverwege vroeg hij mij of ik naar de market ging. Chatuchak weekendmarkt dus. Logisch gedacht want die markt is een populaire bestemming van farang. Dat verklaarde de andere route. Ik had direct als bestemming het busstation moeten opgeven. Rekende 103 baht af.

Ik had geluk. De bus naar Aranyaprathet stond op het punt van vertrekken. De reis ging snel. Weinig oponthoud onderweg. Passeerde bekende plekken, al jaren niet meer gezien. De oude luchthaven Don Mueang waar ik 15 jaar geleden mijn eerste stappen op Thaise bodem zette; National Memorial, nooit van dichtbij bekeken; Future Park, zo’n gigagroot winkelcentrum waar de Thaise grote steden in grossieren, en het wordt nog groter; Rangsit, waar ik een tijd heb gewoond; Dream World, een atttractiepark, waar ik nooit ben geweest, meer iets voor kinderen; het ziekenhuis van Ongkharat, waar de ogen van vriendin wel eens zijn onderzocht.

Nog voordat de bus het busstation bereik, stap ik uit. Da’s zo’n aardig kenmerk van het interlokaal vervoer: je kunt uitstappen op verzoek. De bus slaat linksaf, ik loop rechtdoor. Voor het ziekenhuis voorzichtig de snelweg oversteken. Het verkeer raast in afleveringen langs dankzij verkeerslichten een stukje verder.

Lege bedden
Zusje (37) haalt me op bij de portiersloge. Ze vertelt als eerste dat ze slecht slaapt en last van haar rug heeft. Nou dat weten we dan, de volgende dagen hoor ik haar er niet meer over. Zusje heeft een oogje op me en ik vind haar ook een lekker ding. Als ze me belt, eindigt het gesprek steevast met I want take care you. Hoe ze zich dat voorstelt, weet ik niet, want ik zal mijn zielige zusje nooit verlaten.

Toen ik nog in het ouderlijk huis woonde, zoenden we stiekem. Dat wil zeggen als tomboy, haar lesbische vriendin, niet in de buurt was. Die scheen nogal jaloers te zijn. Ik dacht dat ze uit elkaar waren, maar die nacht sliepen ze lepeltje lepeltje in het ziekenhuisbed naast me. Tomboy kijkt altijd gemelijk; ze levert bepaald geen bijdrage aan Thailand’s image als Land of Smiles.

Eenmaal stond zusje half uitgekleed voor me. We hadden wat gedronken, ze had me met een hoofdknik naar haar kamer gedirigeerd. Tomboy was er niet, mijn vriendin sliep al. Maar ik had geen condoom bij de hand en zij, moeder van twee kinderen, vond gezinsuitbreiding niet gewenst. Was er niet rouwig om. Een vluggertje bevredigt niet. Haar kittige borstjes daarentegen wel.

Het is stil in het ziekenhuis. Op de eerste verdieping van het gebouw waar vriendin ligt, zijn de meeste bedden leeg. De patiënten hebben weekendverlof en komen maandag weer terug, zegt zusje. Het zijn er niet meer dan een stuk of tien, blijkt de volgende dag.

Vriendin heeft bezoek: oudste zus en echtgenoot. Oudste zus was bij mijn abrupt vertrek uit het ouderlijk huis halfzijdig verlamd. Dat overkwam haar van de ene op de andere dag. Nu ontbreekt alleen nog maar de kracht in één hand. Tot mijn verbazing is zwager ook gekomen, die om mij onbekende reden lange tijd gebrouilleerd was met vriendin.

’t Is een fraai stelletje medische gevallen, die ‘schoonfamilie’ van me. Toen ik er woonde, kwam regelmatig de nurse langs, zoals vriendin de man noemde. Ik heb hem nooit meer zien doen dan een infuus met een zoutoplossing aanleggen, zowel voor vriendin als moeder, moeder een injectie geven en vitaminepilletjes uitdelen. Hij had wel een echte dokterstas, dus hij zal wel arts zijn, maar ik zou mijn gezondheid niet in zijn handen durven leggen. Vriendin probeerde me meermalen aan het infuus te krijgen, ‘ter versterking’. Heb ik vriendelijk doch resoluut voor bedankt.

Fantasietje
De zaal waar vriendin ligt, bestaat uit vijf compartimenten, gescheiden door schotten, mannen en vrouwen apart, met in elk compartiment acht bedden; vier aan de ene en vier aan de andere kant. Langs de zaal loopt een smal balkon. Er hangen kleren en handdoeken te drogen en er ligt bagage. Vriendin zegt poewat maak maak (letterlijk: pijn veel veel) te hebben. Ze zal dat nog een enkele keer herhalen, maar op dinsdag zag ze al weer kans zonder looprek te lopen en hoor ik haar niet meer over pijn.

Bij de mannen ligt een man met zijn enkel in de boeien, om de andere enkel zit een verbandje. Ik zag dat hij tweemaal bezoek kreeg van de politie. In burger, maar onmiskenbaar agenten. Hij wordt afwisselend verzorgd door een meisje en een jongen. Ze helpen hem met wassen en rijden hem in een rolstoel naar de wc, want lopen met een boei waarin nog een ketting en tweede boei zit, zal wel te zwaar zijn geweest.

Ik kreeg een fantasietje. De man is de Don van een maffiabende. Die komt hem schietend bevrijden. Of hij wordt ’s nachts vermoord door een concurrerende maffiabende. Graag pistool met geluiddemper gebruiken, dan schrik ik niet wakker. Maar de enige oorzaak van mijn nachtelijk ontwaken  is de aandrang om te urineren. Weg fantasietje.

Het is stil op de zaal. Bij vorige bezoeken heb ik dat nooit meegemaakt. Met familie om elke bed die zit te kletsen, kan het behoorlijk rumoerig zijn. Die groepjes zijn net familiereünies, de patiënt lijkt bijzaak te zijn. Maar vandaag doorbreken alleen de plafondventilatoren de stilte.

Hard bed
‘s Avonds ga ik met zusje naar de talad, wat een lange straat blijkt te zijn met mobiele keukentjes en meubilair dat je overal bij eetgelegenheden op straat ziet. Wankele metalen tafeltjes, blauw, rood of blank, wankele krukken. Geen meubilar om eens gezellig lang te tafelen. Bestellen, eten, wegwezen. Voor lang tafelen moet je elders zijn, alhoewel ik in Bangkok wel langs gezelschappen ben gekomen die niet weg te branden waren. Zal wel te maken hebben met de genuttigde en de nog te nuttigen drank. De maaltijd afgemaakt met Moccona uit een 3-in-1 stick, gekocht in de 7-Eleven voor 14 baht, en lopend opgedronken.

De nacht begint vroeg. Om negen uur gaat de zaaldeur op slot en die blijft dicht tot 6 uur de volgende ochtend. Het ziekenhuisbed is hard. Hebben Thaise mensen soms een ingebouwde matras, want ze kunnen op elke plaats en in elke houding slapen? Ook op een nog hardere betonnen vloer.

De enige ontsnappingsroute is de deur naar het balkon. Alhoewel verboden geef ik er toe aan mijn verslaving. De Fire Exit naar de begane grond durf ik niet te gebruiken uit angst dat er dan een alarm gaat loeien. De avondkoelte is nog niet overgegaan in kilte. In de sterrenhemel geen Grote en Kleine Beer en Cassiopeia, de drie sterrenbeelden die ik op het noordelijk halfrond weet te vinden. Wel het Zuiderkruis als oriëntatiepunt, maar hoe dat eruit ziet, ben ik vergeten.

In fasen gebouwd
Rong phayabaan is het Thaise woord voor ziekenhuis. Ik moest het enkele keer herhalen toen ik de busconducteur gebaarde uit te willen stappen. Ik zal wel weer de verkeerde tonen hebben gebruikt of de man was doof, dat kan ook. ’t Is een lastige taal met vijf tonen die betekenisonderscheidend zijn. Ik kan me er een klein beetje in redden, maar een conversatie voeren lukt niet.

Het provinciaal ziekenhuis is een complex van enkele gebouwen van vijf verdiepingen en verschillende kleinere, met elkaar verbonden door lage loopbruggen. Sinds de stichting moet het in fasen gebouwd zijn, want eenheid in de architectuur valt niet te bespeuren. Verschillende ruimtes staan leeg wat ook al niet op een erg planmatige aanpak duidt.

De laatste uitbreiding, waarvan ik de palen heb zien boren, is klaar. Het is een mooi strak crèmekleurig gebouw met op de begane grond de röntgenafdeling, op de eerste verdieping het lab, op de tweede de IC en de derde de operatiezalen. Zou over die indeling nagedacht zijn? Een kleine fotogalerij eert de grondleggers der radiografie, Wilhelm Conrad Röntgen voorop.

Voor het gebouw is een groot terras met op het eerste oog kunststof tafels en krukken, versierd met een vrolijk bloemmotief, en een grasveld met bomen en struiken. Het eerste oog blijkt me te bedriegen. De zitjes zijn van graniet, wat ik niet had verwacht vanwege de conisch gevormde tafelpoten en gebogen krukpoten. Het terras ligt in de zon, waardoor het een groot deel van de dag ongebruikt blijft.

Ik signaleer meer veranderingen. Het ziekenhuisrestaurant met enkele keukentjes is er niet meer, er staat nu een bouwschutting. De ziekenhuiswinkel is verhuisd. De parkeerplaatsen op het voorterrein zijn aan één kant vervallen. De vrijgekomen ruimte is nu een stalling voor motorfietsen. De meeste bestuurders begrijpen zowaar waar de witte lijnen op het asfalt toe dienen.

Winkel van Sinkel
Een groot spandoek bij de hoofdingang vraagt mensen die in Guinee, Liberia en Sierra Leone zijn geweest en binnen 21 dagen koorts ontwikkelen, zich onverwijld te melden. De oproep wordt bij de balie nog eens herhaald. Tot nu toe heeft het ebolavirus nog niet toegeslagen in Thailand.

Bij de emergency room staat het rollend materieel klaar: een armada van rolstoelen en brancards. Brancardiers zitten klaar om patiënten die per ambulance arriveren of met eigen vervoer naar hun bestemming te brengen.

Maandag is marktdag op het plein tussen twee gebouwen. Lange partytenten met een boogvormig dak beschermen tegen zon en regen. Zoals het rijmpje uit mijn kinderjaren zegt: Er is van alles te koop. Kleding, nog meer kleding, nagemaakt naar het voorbeeld van plaatjes in modetijdschriften, vaak aan snelle slijtage en verkleuring na de eerste wasbeurt onderhevig; (zonne)brillen, jeans, huishoudelijke artikelen, plantjes, plastic bloemen, bh’s, onderbroeken (geen bekende merken), tassen en eten, veel eten. Alles in grote hoeveelheden. Mijn jeugdwinkel van Sinkel verbleekt erbij. Als de markt is opgebroken en het plein schoongeveegd, resteren veertien vuilniszakken.

Koffie
Om 6 uur of al eerder is de deur van de ziekenzaal van het slot. In het verpleegsterkantoortje, waar de verpleegsters op de grond hebben geslapen, staan de computers al aan. Op één de bekende icoontjes en een afbeelding van een kop koffie. Ik hoef er niet lang op te wachten want net als op het strand en in de trein komen mannen en vrouw langs: met de krant, met de trekkingslijst van de staatsloterij, met eten en met plastic zakjes koffie. Scharrelaars, die voor een dubbeltje geboren zijn en nooit een kwartje zullen worden. Voor 15 baht drink ik mijn eerste koffie van die dag. Ze is bruin, warm en zoet, dus het moet koffie zijn.

Op de voorpagina van Thai Rath, de Thaise Telegraaf, maar nog een graadje erger, staat een grote foto van een echtpaar in een auto. De man (62) heeft zijn vrouw (35) gedood en daarna de hand aan zichzelf geslagen. De gezichten zijn onherkenbaar gemaakt, maar hun namen staan wel in het bijschrift. In de krant die ik zelf lees, Bangkok Post, zal in ieder geval de foto ontbreken en misschien het bericht ook. Of het staat weggedrukt in de kortkolom.

Om 7 uur staan de eerste patiënten al voor de balie te wachten voor een volgnummer. De wachtruimtes stromen vol, de gemiddelde leeftijd ligt ver boven de vijftig, de kinderen niet meegerekend.

Het witte leger
Om half 8 arriveert het witte leger, smetteloos gekleed, het uniform gewassen en gestreken om de eigen identiteit te onderstrepen. Ik loop er als een armoedzaaier bij. Ik hoef mijn identiteit niet te ontlenen aan mijn kleding of (zoals bij jongeren) aan een dure Samsung of een iPhone 6, het nieuwste van het nieuwste om de verveling te verdrijven. Ik heb mijn huidskleur en alhoewel een misvatting betekent die: rijke man.

Op het terras zitten verpleegsters te ontbijten, op het parkeerterrein staan ze bij een kraampje dat een keus biedt uit negen bakken met gerechten. Ik herken één gerecht: een groenteschotel met stronkjes broccoli, bloemkool en peentjes. Het andere voer is plattelandseten. Ik zag het om half zes aangevoerd worden. Het ziet er niet uit, het stinkt en het smaakt niet. De gerechten worden koud geserveerd, alleen de rijst komt uit een rijstkoker.

Het eten staat op geen enkel menu van Thaise restaurants in Nederland. De Thaise keuken die wij kennen, is een elitekeuken, onbetaalbaar voor de gewone man hier, en vaak ook nog meer Chinees dan Thais. In Rotterdam ken ik maar één restaurant waar de gerechten naar Thailand smaken.

Om 8 uur klinkt op de ziekenzaal zachtjes het volkslied, maar da’s geen reden om het werk te onderbreken. Familieleden helpen met wassen en zonodig met eten. Vriendin laat het ontbijt, rijstepap met nog wat extra’s, geserveerd op een plateau met verdiepte vakjes, aan haar voorbij gaan. Maj aroy.

Een monnik komt langs. Vriendin geeft een zakje met eten. De monnik prevelt wat en vervolgt zijn bedelronde. Laat ik er maar geen cynische opmerkingen over maken. Een bemoedigend woord van de Boeddha, zoals vriendin monniken noemt, helpt misschien meer dan een veelkleurige capsule.

Een arts houdt zijn ochtendronde met achter hem een verpleegster die de patiëntendossiers aanreikt. Hij is in burgerkleding. De computer die op een wagentje staat, toont het beeld van een bekken.

Om half 9 houdt de dagploeg van verpleegsters patiëntenoverleg. En daarna dienen de bezoekers de zaal te verlaten zodat de schoonmaaksters (in geel en blauw uniform) aan het werk kunnen. De verpleegsters meten bloeddruk en temperatuur en delen medicijnen uit. Ik blijf nog even hangen en zie een nieuwe methode van temperaturen. Met een apparaatje in de vorm van een zaklantaarn schijnt de verpleegster op het voorhoofd van vriendin. In de hal voor de zaal halen de bezoekers gemiste slaap in. Op een matje op de harde vloer

Op een stoeprand
Ik drentel wat door het ziekenhuis. Ongewassen want douchen met koud water doe ik alleen bij een buitentemperatuur van meer dan 30 graden. Zie overal opschriften, schema’s, grafieken, aanwijzingen, gezondheidstips, netjes geplastificeerd. Zou iemand ze ooit lezen?

Bij de toegang tot de ziekenzaal hangt een organogram met foto’s van het personeel, hiërarchisch gerangschikt. Zelfs bij de zeepflacon in de toilet- en doucheruimte staat een tekstje. Welk advies krijgt de gebruiker: Eenmaal drukken, dit is zeep, niet voor consumptie?

De mededeling die veruit in de meerderheid is, is No smoking. Ik word er overal in het ziekenhuis aan herinnerd. Een sticker toont een verbodsbord met sigaret en opkringelende rook en een strenge rode streep erdoor. Dus steek ik noodgedwongen buiten een sigaret op, zittend op een stoeprand naast de ingang van het parkeerterrein. Een bord verspert de toegang. Het parkeerterrein is vol, maar wanneer een bobo arriveert, wordt het bord opzij gerold. All animals are equal but some animals are more equal than others.

Roken op die plaats schenkt niet hetzelfde genoegen als roken op een comfortabele zitplaats, het liefst nog met een koffie en eventueel een likeurtje binnen handbereik. Maar de enige, enigszins comfortabele zitplaatsen zijn de kuipstoeltjes, vier aan elkaar gekoppeld, in wachtruimtes en daar mag je uiteraard niet roken.

100 baht
Om 11 uur gaat de ziekenzaal weer open. Andere zus (43) komt langs met dochtertje en kleinkind, de helft van een tweeling. De ander is overleden. Zus werkt in een doerianplantage in Chanthaburi. Sommige mensen zijn gek op doerian, maar ik niet. Ik zal de smaak niet omschrijven, want dan ga ik – en u trouwens ook – kokhalzen. De vrucht verspreidt een onaangename geur, zeg maar gerust: stinkt als de hel. Daarom is die verboden in de metro.

Later komen een man, vrouw en kindje met het syndroom van Down langs. De man is gekleed in een camouflagepak, hij voelt aan het verband van vriendin en wijst naar zijn voet. Ik ken dit soort types. Gaan gelijk over hun eigen kwaaltjes uitweiden. De vrouw ken ik als de dwaze buurvrouw die regelmatig ladderzat was.

De helft van de tweeling zal een dag later worden opgenomen met ademhalingsmoeilijkheden. Het jonge ouderpaar zit bij het bed. De man woonde als kind in het ouderlijk huis. Hij kreeg vaak klappen van vriendin, want die heeft evenals veel Thais dezelfde onpedagogische opvattingen over het gebruik van de roede. Ze is er zelf als kind mee bewerkt door haar vader. Als ik in de schoenen van de jongen stond, zou ik als volwassene niets meer met mijn tante te maken willen hebben, maar familiesolidariteit prevaleert.

Ik schuif een bankbiljetje van 100 baht onder het heilig draadje om de pols van het kind, en ga terug naar vriendin. Wanneer ik afscheid neem, wellen er tranen op in haar ogen. Mijn lieve, zielige zusje; ik heb zo met haar te doen, maar sta machteloos aan de kant.

Nakhon Nayok, Bangkok, 21 januari 2015.

Foto boven: ‘Ik kwam na een vakantie in Nederland terug en trof een vleugellam vogeltje aan.’

Gerrie uut Q8 (nieuw)

Paspoort van Gerrie Agterhuis:
Gerrie Agterhuis (67) werkte voorheen bij een internationaal verpakkingsbedrijf en was over heel de wereld werkzaam. Van Mexico, Servië (tijdens de bombardementen), de Oekraïne tot in China. Hij was voorzitter van de zaalvoetbalvereniging in Terneuzen, jeugdvoetbal- en tennisvereniging in Koewacht (Zeeuws-Vlaanderen) en bekleedde daarnaast meerdere functies in het verenigingsleven. Na zijn scheiding vertrok hij naar Thailand, waar hij nu een jaar of vier met zijn vriendin in een eigen huis in de Isaan woont. Gerrie heeft twee kinderen en twee kleinkinderen, Valerie en Tristan.

Over de pagina Gerrie uut Q8 (nieuw):
Op deze pagina staat Gerrie’s laatste verhaal. Zijn voorgaande verhalen zijn gebundeld op de sub-pagina Gerrie uut Q8, te vinden in het rolmenu onder het vakje Thailand in de zwarte menubalk.

Het overkomt iedereen wel eens. In de bus (tram, trein, vliegtuig mag ook) komt iemand naast je zitten die zijn/haar levensverhaal vertelt. Gerrie hoorde zo’n verhaal tijdens de busreis van Chum Phae naar Bangkok.

In de bus naar Bangkok

Ik zat in de bus van Chum Phae naar Bangkok voor de nieuwjaarsreceptie van Thailandblog Charity en het afscheid van Dick van der Lugt als secretaris van de stichting. Normaal maak je niet zo veel mee in een bus wat het beschrijven waard is, maar deze keer toch wel. En gelukkig maar, want een rit van meer dan 7 uur gaat op den duur best vervelen. Je neemt wel iets mee om te lezen, je kijkt wat naar buiten, maar dat is het dan wel.

Maar deze keer was het anders. Naast mij kwam een tandenloze versnellingsbak zitten en deze man zat ook nog regelmatig binnensmonds te roggelen. Ik keek een paar keer boos naar hem en het hielp. Hij ging verzitten en had ik meteen ook wat meer plek om mijn krant neer te leggen.

Maar in Chayaphum aangekomen kreeg ik weer iemand naast me, ditmaal een dame van, ik schat, eind 30, begin 40 jaar. Ze zag er redelijk uit met een paar borsten die prominent aanwezig waren. En geloof het ook niet, ze sprak redelijk Engels en was blij dat ze met een blanke wat kon praten gedurende de reis. Haar levensverhaal:

Gek van het getingeltangel
Ze had tot haar vijfiende jaar op school gezeten en was daarna in een 7-Eleven winkel gaan werken, maar na drie jaar had ze het wel gehad. Werd bijna gek van dat voortdurend getingeltangel als de deur open ging en ook de verdiensten vielen zwaar tegen gedurende een lange werkdag.

Vertrokken naar Pattaya en kreeg werk in een ‘a-go-go’ bar. Ze was, zoals ik al eerder vermoedde, goed en stevig geschapen en kreeg een mooie plaats op een van de eerste podia. Kreeg veel tips van merendeel dronken mannen en werd ook regelmatig meegenomen naar een hotel voor een short- of een longtime.

Ze verzorgde zich altijd goed, ging maandelijks op controle op HIV en AIDS, gebruikte de pil en deed ‘het’ altijd met een condoom. Maar op een gegeven moment ging het toch tegenstaan. Ze had veel, heel veel mannen gehad. Waarschijnlijk meer dan er bouten in de Moerdijkbrug zitten, maar dat kon ze niet weten.

Maar er ging nog iets anders meespelen, de aantrekkingskracht van de aarde en het verslappen van de borstspieren kregen de overmacht. Een potlood eronder bleef hangen en na verloop van tijd een hele doos Caran d’Ache kleurpotloden.

Had een leuke baht verdiend
Kreeg daardoor een podiumpje achter in de bar en toen stopte ze ermee. Had een leuke baht gespaard en kon het een tijdje volhouden. Ze trok in bij een man die haar gratis kost en inwoning gaf, maar daar bleef het bij.

De twee jaar dat ze bij hem was hadden ze twee keer seks. Maar daar zat ze niet mee, wel met iets anders. Volgens haar was er iets mis met die man. Hij ging altijd als eerste naar bed en zij mocht dan een kwartier later komen, maar tijdens het ontdoen van haar kleding mocht het licht niet aan.

Op een gegeven moment dacht ze hem te pakken te nemen. Ze ging als eerste naar boven en ging naakt op het bed liggen, haar ledematen in een hoek van 45 graden of meer ten opzichte van haar lijf en alle lichten aan.

Had het gehad met mannen
Toen hij naar boven kwam en de deur van de slaapkamer opendeed, bleef hij een minuut met open mond staan kijken en verliet kokhalzend de kamer. Toen wist ze het zeker. Dit is een homo van heb ik me jou daar. Vandaar dat de seks (die twee keer dan) op zijn hondjes moest. Ze deed haar kleren aan, pakte een koffer in en vertrok naar een vriendin. Ze had het wel gehad met mannen.

Nu leeft ze al een paar jaar met haar vriendin, slapen zelfs in één bed, kussen elkaar en foefelen regelmatig tussen de lakens.

Na zo een verhaal vraag je jezelf af: waarom vertelt ze dit allemaal aan een wildvreemde? En dit is niet de eerste, de laatste waarschijnlijk ook niet. Ik luister graag, want door te luisteren help je mensen meer dan je misschien denkt. Denk daar eens aan als iemand je iets wilt vertellen. (17 januari 2015)

Thais nieuws januari 2015

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)

CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

100 mld baht voor steun aan de armen

25 januari – Het ministerie van Financiën stelt voor een bedrag van 100 miljard baht uit te trekken voor steun aan de minderbedeelden en mensen die lijden aan ‘economic fatigue’. [?] Zo’n specifiek budget is volgens minister Sommai Phasee (Financiën) nodig vanwege de zwakke economie. Alleen de premier zou het budget moeten beheren.

Volgens Sommai heeft het huidige budget dat in de begroting is gereserveerd voor noodgevallen, een te ruim bereik. Het kan aansluitend op noodhulp bij rampen zelfs besteed worden aan militaire en politieke zaken.

Waaraan het geld uit dit speciale fonds concreet besteed gaat worden, vermeldt het artikel niet. [Wanneer leren BP-journalisten nu eens vragen te stellen?] Tot nu toe komen volgens critici de projecten die door de huidige regering zijn geïntroduceerd, neer op pork barrelling (varkensvlees politiek). Dit geldt bijvoorbeeld voor het uitdelen van geldbedragen aan rijst- en rubberboeren.

Sommai  wijst erop dat vorige regeringen een schuld van 700 tot 800 miljard baht hebben opgebouwd met niet-investeringsprogramma’s zoals het hypotheeksysteem rijst en gratis bus- en treinritten. Het duurt twintig jaar om die schulden af te betalen, terwijl de kosten idealiter ten laste van de lopende begrotingen zouden moeten komen.

De huidige regering doet het anders. Een deel van de begroting 2016 wordt gebruikt voor afbetaling van de hoofdsom en rentebetalingen op een lening van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, afgesloten ter financiering van de uitbetalingen. Bij de rijstboeren gaat het om een bedrag van 40 miljard baht. Hoeveel geld naar de rubberboeren is gegaan (gaat), vermeldt het artikel niet.

Volgende maand komt een voorstel aan de orde om een fonds op te zetten dat tot doel heeft de laagst betaalden te stimuleren om zelfvoorzienend te worden. Ook deze mededeling wordt niet verder in het artikel toegelicht. (Bron: Bangkok Post, 24 januari 2015)

Schimmenspel rond Don Sahong dam

25 januari – Het Water Resources Department (WRD) gaat buurland Lao vragen nog eens zes maanden uit te trekken voor gesprekken over de aanleg van de Don Sahong dam in een van de vertakkingen van de Mekong. WRD-hoofd Chatuporn Buruspat zegt dat het uitstel nodig is om ‘details te verduidelijken’ zodat de dam geen negatieve gevolgen heeft voor Thais die langs de rivier wonen, het milieu en de lokale visserij.

De WRD heeft over de voorgenomen bouw gesprekken gevoerd met bewoners. Velen verzetten zich tegen de bouw en ze zijn niet de enigen. Ook de (Thaise) Assembly of the Poor vindt de bouw ongewenst omdat die de migratie van vissen hindert. In Cambodja en Vietnam verzetten rivierbewoners zich eveneens. Vooral Vietnam gaat de wrange vruchten plukken van de dam.

Het uitstel van zes maanden is mogelijk op basis van de Procedures for Notification, Prior Consultation and Agreement (PNPCA). Die stelt de andere Mekonglanden in de gelegenheid het project en de gevolgen te evalueren. Klinkt goed, maar betekent niets, want Laos is niet verplicht naar de andere landen te luisteren.

Deze week houdt de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden, een speciale vergadering. Thailand zal daarin op verlenging van de consultatieperiode aandringen en een rapport indienen met de resultaten van de gevoerde gesprekken. De WRD gaat ook voor de leden van de Assembly of the Poor een veldtrip naar de bouwplaats organiseren, zodat ze uit de eerste hand informatie kunnen verzamelen.

Als ik eens in mijn glazen bol mag kijken. Die dam komt er, zoals ook de controversiële Xayaburi  dam verder stroomopwaarts er komt. Dat consultatieproces is niet meer dan een schimmenspel om tegenstanders de mond te snoeren. Maar, en dat hoop ik dan maar: de bevolking laat zich niet (meer) met een kluitje in het riet sturen. Wie meer wil weten, raadplege mijn pagina Don Sahong dam en Xayaburi dam.

Thailand paradijs voor hackers

25 januari – Een foutje, onder tijdsdruk gemaakt. Zo noemt Surangkana Wayuparb, hoofd Electronic Transactions Development Agency van het ministerie van ICT, artikel 35 van de Cybersecurity Act. Volgens de huidige tekst heeft de overheid toegang tot persoonlijke informatie op email, telegraaf, fax en elektronische apparatuur zonder dat de rechtbank eraan te pas komt.

De vrijbrief heeft de nodige kritiek opgeroepen en die is niet aan dovemansoren gericht geweest. Surangkana zei gisteren op het forum ‘The reform of digital economy-related laws’ dat het artikel wordt aangepast. Voor spioneren op het web dient toestemming te worden verkregen van de rechtbank.

De Cybersecurity Act is een van de tien wetten die het digitale economische beleid van de overheid regelen. De wetsontwerpen liggen thans bij de Raad van State. Naar verwachting worden ze eind dit jaar van kracht. De regering is niet betrokken geweest bij het opstellen.

‘We hebben niet de intentie om de Cybersecurity Bill voor politieke doeleinden te gebruiken of om de basisrechten van mensen te schenden’, zegt Pichet Kongsri, lid van een regeringswerkgroep digitale economie.

Surangkana zegt dat de wet tot doel heeft de infrastructuur te verbeteren om problemen met hacking te lijf te gaan. Thailand staat op de derde plaats van landen met een cybersecurity risico. Hackers gebruiken het land regelmatig als basis voor grote aanvallen, zoals recent de hacking van Sony Pictures Entertainment.

Junta niet bang dat Yingluck vlucht

25 januari – Oud-premier Yingluck wordt geen belemmeringen in de weg gelegd voor reizen naar het buitenland. Ze moet wel, evenals eerder, toestemming aan de NCPO (junta) vragen.

Legerwoordvoerder Sinthai Suvaree antwoordde dit gisteren op vragen of de NCPO bang is dat Yingluck net als haar broer naar het buitenland vlucht nu het OM heeft besloten haar strafrechtelijk te gaan vervolgen wegens plichtsverzuim. Als voorzitter van het National Rice Policy Committee zou ze verzuimd hebben op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten.

De charmante oud-premier heeft vrijdag al een tik op de vingers gekregen van de NLA, het door de junta benoemde noodparlement. Ze is [met terugwerkende kracht] afgezet als premier en mag vijf jaar geen politieke functie bekleden. [Die afzetting is een juridisch monstrum, want het Constitutionele Hof heeft haar vorig jaar al naar huis gestuurd.]

Geen probleem, zegt voormalig Pheu Thai parlementslid Amnuay Khlanpha. ‘De partij telt veel geschikte mensen. Velen zijn geen lid van de familie Shinawatra en kunnen haar [als premier]  opvolgen.’

De krant tekent hierbij aan dat Pheu Thai de facto is geleid door oud-premier Thaksin die na zijn veroordeling tot twee jaar gevangenisstraf in 2008 naar het buitenland vluchtte en sindsdien in Dubai en Londen resideert. Thaksin werd door dezelfde rechtbankkamer veroordeeld als waarvoor Yingluck nu moet verschijnen: de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof.

Yingluck’s advocaat Norawit Lalaeng staat in de startblokken voor het juridisch gevecht. Hij gelooft in Yingluck’s onschuld. ‘Ze had niet de bedoeling iets verkeerds te doen of haar plicht te verzaken in het hypotheeksysteem voor rijst. Het systeem had tot doel de levensstandaard van boeren te verbeteren.’  (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Kort nieuws zondag 25 januari

- De Big Mac is relatief goedkoop in Thailand. The Economist heeft uitgerekend dat die hier 3,04 dollar kost. In de VS moet er 4,79 dollar voor worden betaald, in de Eurozone 4,27 dollar en in Zwitserland zelfs 7,54 dollar. Dat land staat dan ook bovenaan op de ‘volledig onwetenschappelijke’ Big Mac Index van dit jaar.

De index, waarmee het gezaghebbende tijdschrift in 1986 is begonnen, is gebaseerd op de theorie van koopkracht pariteit, die stelt dat valuta’s vergeleken kunnen worden op basis van identieke goederen, in dit geval de Big Mac. Critici stellen dat deze benadering geen rekening houdt met de lagere arbeidskosten in arme en ontwikkelingslanden.

- Minister Prajin Juntong (Transport) gaat begin volgende maand met Lao praten over de ontwikkeling van de dubbelspoorlijn Bangkok-Vientiane (Laos)-Kunming (China).

Vorige week bereikte de minister overeenstemming met een Chinese delegatie over de aanleg van delen van de lijn in Thailand: Nong Khai-Map Ta Phut met een aftakking vanaf Kaeng Khoi naar Bangkok. In september wordt begonnen met de secties Bangkok-Kaeng Khoi en Kaeng Khoi-Map Ta Phut en begin volgend jaar met het resterende deel.

Het werk aan dat deel van de lijn kan niet eerder beginnen omdat die door nationale parken en dorpen komt te liggen en dat vereist onteigening van gronden. Het streven is zoveel mogelijk rechte stukken aan te leggen, zodat treinen veilig kunnen rijden maar daarvoor is meer land nodig [dus onteigeningen]. In Nakhon Ratchasima en Udon Thani zijn al hoorzittingen gehouden. (Zie pagina Spoorwegen)

- Thailand en Laos hebben afgesproken de grenshandel te bevorderen en uiterlijk volgend jaar de grens definitief vast te stellen. De afspraak is gemaakt op de negentiende vergadering van het Joint Committee on Cooperation, gisteren in Vientiane, en de tiende vergadering van de Joint Boundary Commission donderdag. Demarcatie van de grens is al voor meer dan 90 procent gevorderd. Nadat overeenstemming over de landgrens is bereikt, komt de grenslijn in het water van de Mekong aan de beurt.

- Ik heb er al eerder over geschreven: de aanhouding van 98 Rohingya vluchtelingen in Hua Sai (Nakhon Si Thammarat) die opeen gepakt zaten in vijf pickup trucks, onderweg naar Maleisië. Twee van de chauffeurs werden ter plekke aangehouden, drie zagen kans te vluchten.

De politie arresteerde gisteren in Phangnga één van hen. De twee anderen zijn nog voortvluchtig. De vluchtelingen zijn ondergebracht in een opvangcentrum in Nakhon Si Thammarat. Daar is de bewaking versterkt nadat drie geprobeerd hadden te vluchten.

- Verkopers van roti saimai, een zoet dessert, die voor het ziekenhuis Phra Na Khon Sri Ayutthaya het trottoir blokkeren en met hun auto’s een rijstrook, moeten binnen drie tot vijf dagen hun biezen pakken. Dat hebben de autoriteiten hen gelast, nadat een gecombineerde ploeg van agenten, soldaten en functionarissen gisteren de locatie had geïnspecteerd. Die kwam in actie naar aanleiding van klachten over de circa honderd verkopers van de populairste provinciale snack. De verkopers kregen ook te horen waar ze wel mogen staan.

- Arbeiders die een weg repareerden bij een tempel Tha Mai (Chanthaburi) hebben gisteren bij graafwerkzaamheden een kist met wapens en explosieven ontdekt. Daarin zaten drie handgranaten, 225 gram TNT, een anti-personen landmijn en 160 patronen, alles in goede staat.

De reparatiewerkzaamheden waren nodig omdat dinsdag de weg naar de Khao Khitchakut berg was geblokkeerd in een conflict over de vraag wie het festival ter ere van Boeddha’s voetafdruk op de berg mag organiseren. De politie weet niet of er een verband is tussen de wapenvondst en het conflict. Zie Nieuws uit Thailand van donderdag.

- Een middenkader politieofficier heeft een intern onderzoek aan zijn broek. Vermoed wordt dat hij enkele nachtclubs in Bangkok toestond narcotica te verkopen. De agent kwam in beeld na een inval in een huis in Bung Kum, waarbij drie personen zijn gearresteerd en drugs, een Lamborghini en een Porsche in beslag zijn genomen (foto boven). Tegen een van de verdachten liepen twee arrestatiebevelen. Hij had in een vorige drugszaak op borgtocht de benen genomen. Die vlucht deed de rechter, die de borgtocht had goedgekeurd, de das om. Hij verloor zijn baan.

- Elk jaar is het in het Noorden weer hetzelfde liedje: een verstikkende mist omdat boeren hun oogstresten in de brand steken. Het ministerie van Natural Resources and Environment gaat er dit jaar in samenwerking met Landbouw en Binnenlandse Zaken een eind aan maken: er komen gedurende zestig dagen zones waarin dat verboden is.

Verder wordt in elke provincie een command gevormd dat toezicht houdt, bossen krijgen bufferzones en er worden ploegen geformeerd die bij brand in actie komen. Volgens het ministerie vindt 92 procent van de branden in beschermde bossen plaats en 8 procent op akkers. In het bos steken bewoners beplanting in brand zodat ze er maïs kunnen verbouwen en na de oogst steken ze de resten in brand.


Yingluck afgezet en aangeklaagd

24 januari – Gisterochtend was het nog een voorspelling in de krant; vandaag is het een feit. De NLA (noodparlement) heeft met 190 tegen 18 stemmen besloten oud-premier Yingluck [met terugwerkende kracht] af te zetten en haar 5 jaar uit de politiek te verbannen.

En dat niet alleen: enkele uren voordat de teerling werd geworpen, maakte de procureur-generaal bekend dat Yingluck vervolgd gaat worden wegens plichtsverzuim in het hypotheek voor rijst. Daarover gaat de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof zich vermoedelijk vanaf maart buigen. Ze zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee verzuimd hebben op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem en de gigantische kosten.

De twee anderen gegadigden voor een politiekloze toekomst ontsprongen gisteren de dans. De voorzitters van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat waren ook door de NACC voorgedragen voor afzetting, maar ze konden hun politieke huid redden omdat de grondwet van 2007, op basis waarvan ze beschuldigd waren, vorig jaar mei door de junta terzijde is geschoven.

Op verzoek van de NCPO (junta) annuleerde Yingluck de persconferentie die ze had willen geven en beperkte ze zich tot een verklaring op Facebook, waarin ze de vermoorde onschuld speelt.

‘Ik weet dat ik onschuldig ben en bedank de minderheid in de NLA die rechtsprincipes nog steeds respecteren. Ik blijf opgeacht de uitkomst tot het einde vechten om mijn onschuld te bewijzen. Ik sta zij aan zij met mijn mede-landgenoten. We moeten samen aan herstel van de democratie en het recht werken.’

Einde van een politiek tijdperk
In een analyse oppert redacteur Nattaya Chetchotiros dat de toekomst voor zowel voormalig regeringspartij Pheu Thai als de familie Shinawatra er somber uitziet. De PG stal gisteren de show door bekend te maken dat Yingluck vervolgd gaat worden. Het bewijs voor plichtsverzuim is volgens hem overtuigend.

In haar analyse haalt Nattaya de verklaring van Yingluck op Facebook aan, die ze eindigt met:  ‘Als er geen Yingluck is, gaat het leven voor de Thaise bevolking nog steeds door. Maar, wat belangrijker is, als het bestuur van Thailand gerechtigheid ontbeert, kan niemand doorleven.’

Naar verluidt zouden sommige Shinawatra’s gehoopt hebben dat de zaak tegen Yinlgluck zich zou beperken tot een politieke zaak en niet een strafrechtelijke. Ze hoopten ook dat Yingluck zou profiteren van een toekomstige amnestiewet. Die hoop is nu de bodem ingeslagen met het besluit van de PG. Nu hopen ze vermoedelijk dat Yingluck in tegenstelling tot haar broer niet in ballingschap gaat.

Volgens een bron bij Pheu Thai zou Thaksin de politiek vaarwel willen zeggen.Thaksin, die in Dubai woont, zou het enthousiasme missen om zich te verweren tegen degenen die aan de macht zijn.  Het is volgens deze bron ook mogelijk dat geen enkel familielid zich kandidaat stelt bij de verkiezingen, die vermoedelijk volgend jaar worden gehouden.

Sommige kernleden van PT constateren dat de populariteit van de partij in het land en Bangkok aan het tanen is als gevolg van de schade die het hypotheeksysteem heeft aangericht en de aanklacht tegen Yingluck. Volgens Nattaya zou een groeiende groep kiezers een politieke partij willen steunen die geen banden heeft met Pheu Thai, de Democratische partij en het leger.

Nattaya concludeert dat de politieke basis van PT zal inzakken, voornamelijk als gevolg van het hypotheeksysteem. Veel boeren die van het systeem hadden moeten profiteren, zijn ongelukkig met de manier waarop ze behandeld zijn en sommige roodhemden en PT-supporters zouden zich willen distantiëren van PT. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Foto: Openbare aanklager Surasak Threerattrakul (links) maakt bekend dat Yingluck vervolgd gaat worden.

THAI failliet? ´t Zijn geruchten

24 januari – Altijd goed voor vermelding in de krant: geruchten. Nederlandse kranten zouden ze negeren, maar Bangkok Post lijkt er gek op. Nu wil het gerucht dat Thai Airways International (THAI) maandag failliet wordt verklaard.

Een studie van een (Amerikaanse) consultant ondersteunt dat gerucht. Hij stelt voor dat THAI in het kader van haar bedrijfsherstelplan haar hoofdkantoor aan de Vibhavadi Rangsit weg en eigendommen in het buitenland verkoopt teneinde haar kapitaalstroom op te bouwen. Sommige routes zouden ook geschrapt kunnen worden, zoals Bangkok-Moskou, Bangkok-Johannesburg en Bangkok-Madrid.

THAI leed de eerste negen maanden van vorig jaar een verlies van 9,2 miljard baht, aldus gegevens door THAI aan de beurs verstrekt. Het totale schuldenbedrag komt daardoor op 262,5 miljard baht. In 2013 leed het bedrijf een verlies van 12 miljard baht.

Volgens een bron bij het bedrijf verzet de staf zich tegen het advies om het hoofdkantoor te koop te zetten en het gebouw voortaan te huren. De consultant besteedt geen aandacht aan verbetering van de sales, wat een zwak punt in de bedrijfsvoering is, zegt hij. Volgens sommige stafleden zou de consultant uit zijn op faillissement en zou zijn voorstel niet gericht zijn op versterking van de concurrentiepositie van het bedrijf.

Naar verluidt houden de staf en vakbond maandag bij het hoofdkantoor een rally uit protest tegen het faillissementsplan. Maar de voorzitter van de vakbond van THAI ontkent dit bericht. Hij zegt dat de THAI-staf moet ophouden om valse informatie te verspreiden.

THAI-president Charamporn Jotikasthira ontkent dat het bedrijf failliet gaat. Zo slecht is de financiële toestand van het bedrijf nu ook weer niet, zegt hij. ‘Het gerucht is door mensen met kwade bedoelingen de wereld ingebracht.’

Kort nieuws zaterdag 24 januari

- Het koninklijk echtpaar heeft aan de nieuwe koning van Saoedie-Arabië een condoleancebrief gestuurd, waarin ze hun ‘deepest sorrow’ uitspreken over het overlijden van koning Abdullah Bin Abdul Aziz Al Saud. ‘Gedurende zijn bewind had hij een sterke toewijding om grotere stabiliteit, welzijn en voorspoed voor het koninkrijk en het volk van Saoedie-Arabië te creëren en ontwikkelen’, schrijven ze.

Koning Abdullah (90) overleed gisteren en werd door zijn halfbroer Salman opgevolgd. Een andere halfbroer is benoemd tot kroonprins.

- De vakbond van het openbaarvervoersbedrijf van Bangkok (BMTA) vraagt duidelijkheid van het gemeentebestuur over het plan om de BMTA over te hevelen van het ministerie van Transport naar de gemeente. De vakbond vreest dat verworven rechten van de werknemers verloren kunnen gaan. De vakbond maakt zich ook zorgen over de veiligheid van de reizigers, daar veel bussen kapot zijn. Voorts is ze gefrustreerd omdat de benoeming van een nieuwe directeur en adjunct-directeur maar uitblijft.

Gouverneur Sukhumbhand Paribatra zegt dat de regering nog geen duidelijk besluit heeft genomen over de overheveling. Knelpunt zijn onder anderen de enorme schulden waaronder de BMTA gebukt gaat.

- Het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL), verwikkeld in een verduisteringszaak, dreigt zijn bankrekeningen bij de Siam Commercial Bank (SCB) op te heffen. In een verklaring, donderdag uitgegeven, schrijft het KMITL onvoldoende medewerking van de bank te hebben gekregen en het roept de bank op alle relevante documenten aan de politie te overhandigen. Daaruit zou zonneklaar blijken dat de voormalige directeur van een bankfiliaal betrokken is bij de verduistering van de 1,6 miljard baht.

De SCB weerspreekt de kritiek. Pongsit Chaichutpornsuk, vice-president Financial Crime Preventon and Security, zei gisteren dat de bank alle informatie over de bankrekeningen van het instituut en andere financiële transacties aan de politie heeft verstrekt.

‘Wij negeren niet wat er gebeurd is met het KMITL.  De vraag is echter: hoe probeert het nieuwe KMITL managementteam het proces te begrijpen? Hebben ze de twee dozen met documenten, die we gestuurd hebben, wel gelezen?’

Het gedoe over betalingsopdrachten, waarbij vereiste handtekeningen ontbraken, en het ontslag op eigen verzoek van de filiaaldirecteur laat ik als te gedetailleerd maar onvermeld; de kern van het bericht is zo wel duidelijk.

- De politie heeft de jacht geopend op een man die de afgelopen vijf jaar negen oudere vrouwen heeft verkracht in de provincies Samut Songkhram en Nakhon Pathom. Twee van hem vermoordde hij door op hun borst te slaan.

De laatste verkrachting dateert van december vorig jaar. De man drong toen een woning  in Nakhon Pathom binnen op zoek naar een vrouw van 70. Hij kwam echter toevallig in de kamer van de 39-jarige dochter terecht, die hij toen maar belaagde. Uit DNA is gebleken dat hij dezelfde was als degene die tussen 2010 en 2014 acht slachtoffers maakte.

De politie neemt de zaak hoog op. Gisteren verdiepten het Central Investigation Bureau, de Crime Suppression Division, Provincial Police Region 7 en de lokale politie zich in de vraag hoe de man te vinden. Het CSD-team heeft elke plaats delict bezocht en met meer getuigen gesproken. Enkele slachtoffers zijn verhuisd uit angst dat de man zou terugkomen.

- Er rust geen zegen op het vakantie-eiland Koh Tao, waar vorig jaar september twee Britse toeristen werden vermoord. Deze week overleed een 23-jarige Britse backpacker  op het eiland. Ze werd woensdag, op de dag dat ze zou vertrekken, in een bungalow van een vakantiepark op het Sai Ri strand gevonden. 

Bij onderzoek zijn geen tekenen van verkrachting of moord aangetroffen. Er waren ook geen aanwijzingen voor geweld in de kamer en al haar eigendommen waren onaangeroerd. Wel zijn medicijnen gevonden. Het Royal Thai Police Office heeft de lokale politie opdracht gegeven een grondig onderzoek naar haar dood te doen. De autopsie wordt verricht in het ziekenhuis van Surat Thani.

- Zeventien buitenlanders van verschillende nationaliteit zijn donderdagnacht aangehouden omdat ze illegaal in het land werkten. In een omgebouwd kantoor in Muang (Chiang Mai) gaven ze via internet Engelse les aan Chinezen in China, zowel in groepsverband als individueel.

Twaalf van de zeventien ‘docenten’ beschikten niet over een werkvergunning. Het gaat om twee Duitsers, een Ier, Fransman, Nederlander, twee Britten, twee Australiërs en drie Amerikanen. Een Canadees heeft verklaard de eigenaar van de taalschool te zijn, waarvoor hij geen vergunning heeft. Tien notebooks zijn in beslag genomen en alle paspoorten zijn ingenomen.

- Business Air mag weer vliegen. De bestuursrechter heeft dit beslist, in afwachting van het beslissende vonnis over de grote onbetaalde schuldenlast van het bedrijf. Het Department of Civil Aviation heeft het bedrijf gewaarschuwd dat het aan alle veiligheidsvoorschriften dient te voldoen alvorens zijn vluchten te hervatten.

Business Air werd op 16 januari stilgelegd vanwege een schuld van naar schatting 1 miljard baht. [Aan wie vermeldt het bericht niet.] Als gevolg daarvan strandden zevenhonderd passagiers op luchthaven Incheon in Zuid-Korea en konden honderden reizigers niet vanaf Suvarnabhumi vertrekken. Dinsdag stapte het bedrijf naar de bestuursrechter.

Business Air beschikt thans over één toestel omdat twee bij een inspectie niet bleken te voldoen aan de eisen. Een luchtvaartmaatschappij dient minimaal twee toestellen in bedrijf te hebben.

- Het lang slepende slepende conflict over de Pak Moon dam in de Moon rivier (Ubon Ratchathani) is voor de regering aanleiding een nieuwe centrale commissie in te stellen die tot taak krijgt mensen te helpen bij problemen met provinciale overheden.

Minister Pannada Diskul (PM’s Office) maakte dit bekend na een vergadering met vertegenwoordigers van de People’s Movement for a Just Society (P-Move). Gesproken is over een reeks van problemen waaronder de onmin van Pak Moon bewoners over een door de gouverneur ingestelde provinciale commissie. Die commissie is verantwoordelijk voor het openen van de sluice gates [deuren, schuiven?]. Vissers willen dat de dam open gaat zodat vissen kunnen migrereren om te paaien.

[Voor zover ik weet gaat het Royal Irrigation Department daarover. Over het openen van de dam gedurende het paaiseizoen wordt al jaren met de centrale overheid gebakkeleid.] (Zie pagina Pak Moon dam)

- Energie-actievoerders vragen de National Anti-Corruption Commission onderzoek te doen naar de veiling van olie- en gasexploratieconcessies in 2007. Ze vermoeden dat er gesjoemeld is om drie bedrijven te laten voldoen aan de eisen.

De concessies zijn weer in het nieuws omdat een nieuwe veiling op stapel staat. De actievoerders hopen dat die niet doorgaat nu ze bewijs hebben gevonden van onregelmatigheden bij de vorige veiling.

Premier Prayut heeft vrijdag verklaard dat de (21ste) veiling doorgaat om ’s lands energiebehoefte in de toekomst veilig te stellen. De NRC (nationale hervormingsraad) vindt dat de veiling moet worden uitgesteld omdat het land zijn grondstoffen dreigt weg te geven aan het particulier bedrijfsleven.


Prinses pleit voor ouderwets leesonderwijs

23 januari – Het gezegde ‘Schoenmaker hou je bij je leest’ zou niet alleen voor schoenmakers moeten gelden maar ook voor koninklijke hoogheden. Alhoewel mijn favoriete prinses, slaat Maha Chakri Sirindhorn toch de plank mis met haar pleidooi kinderen op dezelfde manier te leren lezen als zij lezen heeft geleerd.

De prinses hield dit pleidooi dinsdag in Chiang Mai waar ze de opening verrichtte van een seminar over kinderen in afgelegen gebieden. Om het naar Nederlandse termen te vertalen:

Ze vindt dat kinderen beter kunnen beginnen met het a,b,c  dan met boom-roos-vis. Oftewel: ze pleitte voor de analytische in plaats van de globaal methode.

Sirindhorn meent dat de analytische methode tot betere resultaten leidt. Ze heeft het ministerie van Onderwijs daarom geadviseerd de traditionele leesmethode te promoten. Het Office of the Basic Education Commission is daar volgens haar al mee bezig.

De prinses had nog meer adviezen. Het ministerie moet onderwijzers in de gelegenheid stellen hun horizon in het buitenland te verleggen en er kennis te nemen van nieuwe onderwijsmethoden. Zelfs kinderen kunnen tegenwoordig naar het buitenland reizen, dus onderwijzers zouden dat ook moeten doen om de hoogte te blijven van veranderingen, redeneerde ze.

De prinses constateerde dat vorderingen zijn geboekt met projecten die tot doel hebben het welzijn van kinderen in landelijke gebieden te bevorderen. Veel locals zijn in goede gezondheid en verdienen genoeg om hun gezin te onderhouden. De voeding van kinderen in afgelegen gebieden is verbeterd en ze hebben een betere toegang tot het onderwijs. Wanneer ze afstuderen, ontwikkelen ze zich tot kwaliteitsburgers die een rol kunnen spelen bij de ontwikkeling van het land. Aldus, ik herhaal het nog een keer, mijn favoriete prinses.(Zie pagina Onderwijs)

Politiek doek valt voor Yingluck (?)

23 januari – Bangkok Post mag graag in de glazen bol kijken, want ik kom vaak berichten met voorspellingen in de krant tegen. Soms slaat de krant de plank volledig mis, maar of dat vandaag het geval is, durf ik niet te zeggen. De krant meldt pontificaal op de voorpagina: Axe poised to fall on Yingluck.

Volgens de krant is het onwaarschijnlijk dat de oud-premier vandaag de stemming over haar afzetting overleeft. De krant citeert een bron die verwacht dat meer dan 150 van de 220 NLA-leden (National Legislative Assembly, benoemd noodparlement)  voor haar congé uit de politiek zullen stemmen en dat is ruim meer dan het minimaal vereiste aantal van 132.

De premier zou gisteren tijdens haar (tweede) verweer in de plenaire vergadering geen sterke indruk hebben gemaakt (foto homepagina). Veel NLA-leden vinden dat het haar niet is gelukt de beschuldiging van de NACC (niets gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten) te ontkrachten. Ze vinden ook dat de bewijzen van de NACC, die de zaak aan het rollen heeft gebracht, voldoende sterk zijn, gezien de National Anti-Corruption Act en de wet op het landelijk bestuur.

Wanneer de NLA tot afzetting besluit, zal dit het vertrouwen van de bevolking in anti-corruptie pogingen herstellen, zegt de bron, en het hervormingsproces en het opstellen van een nieuwe grondwet zullen soepel verlopen. Maar wanneer het impeachment voorstel sneuvelt, zal dit op ‘iedere betrokkene’ terugslaan, zoals de junta, NLA, regering en NRC.

Vandaag wordt niet alleen over het politieke lot beslist van Yingluck, maar ook over dat van de voormalige voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat. Zij worden er door de NACC van beschuldigd in 2013 tijdens een debat over de samenstelling van de Senaat ernstige procedurefouten te hebben gemaakt.

Volgens een ‘highly-placed’ bron in voormalig regeringspartij Pheu Thai hebben zo’n tien voormalige parlementsleden onlangs oud-premier Thaksin in Dubai opgezocht. Thaksin zou er gezegd hebben dat de overlevingskansen van zijn zusje gering zijn. Maar hij zei wel te hopen dat ze de strafrechtelijke zaak overleeft, die eveneens door de NACC is aangespannen.

Kort nieuws vrijdag 23 januari

- China en Thailand zitten op één lijn over de aanleg van een dubbelspoorlijn van 873 kilometer tussen Nong Khai en Map Ta Phut met een aftakking naar Bangkok. De eerder geuite vrees dat meningsverschillen zouden ontstaan, is niet bewaarheid, zegt minister Prajin Juntong na een tweedaags overleg dat gisteren eindigde.

Vandaag wordt begonnen met een onofficiële verkenning van de route door Chinese en Thaise functionarissen. Het echte verkenningswerk begint in maart, nadat beide landen in februari voor een tweede keer in Beijing hebben vergaderd.

Naar verwachting wordt de hoofdaannemer een Chinees bedrijf  en worden Thaise bedrijven aangezocht als onderaannemer. Over de wijze van financieren zijn  nog geen knopen doorgehakt. Er zijn drie opties: lage-renteleningen van China, particuliere en openbare investeringen en een G-to-G (government to goverment) investering. (Zie pagina Spoorwegen)

- De VS heeft andermaal bevestigd dat de militaire coup geen gevolgen heeft voor de militaire samenwerking tussen beide landen. De jaarlijkse gezamenlijke oefening Cobra Gold gaat door. Dit heeft de Amerikaanse zaakgelastigde gisteren verklaard na een gesprek met minister Prawit Wongsuwon (Defensie).

‘De minister heeft me op de hoogte gebracht van de pogingen om Thailand terug te laten keren naar een volledige democratie en een gekozen burgerregering. De VS ondersteunt dit krachtig; we hopen dat het proces vroeger of later plaatsvindt.’

 Aan de oefening, die volgende maand wordt gehouden, nemen 29 landen deel. Cobra Gold werd voor het eerst 30 jaar geleden gehouden.

- De politie heeft woensdag een Thaise vrouw aangehouden die samen met acht andere verdachten een Indonesische koopman heeft opgelicht. In 2005 zag ze kans de man 37.000 ton suiker te laten kopen, maar die werd nooit geleverd. Een van de verdachten had de man wijs gemaakt dat hij van de regering een suikerquotum en van invloedrijke politici garanties had ontvangen.

De vrouw werd al een keer in 2011 gearresteerd, maar was gevlucht toen het OM de aanklacht voorbereidde. De huidige arrestatie vond 10 dagen plaats voordat de zaak zou verjaren. De andere verdachten zijn nog op vrije voeten.

- Gedonder over de aanleg van de metrolijn Sanam Chai naar Ta Phra. De Rekenkamer verzet zich tegen het besluit van opdrachtgever MRTA (Mass Rapid Transit Authority of Thailand) om de aannemer een aanvullend bedrag van 290 miljoen baht te betalen omdat er ook een tunnel moest worden aangelegd [of met een andere methode geconstrueerd; dat is me niet duidelijk].

De Rekenkamer vindt dat de MRTA naar de rechter moet stappen om het bedrag terug te vorderen. Volgens de rekenaars is de aannemer contractueel verplicht de extra kosten zelf te dragen. Hij had maar beter grondonderzoek moeten doen alvorens het contract te tekenen.

De MRTA heeft een panel opgetuigd om de zaak de bestuderen. Overigens is de tunnel al klaar en is die door de MRTA goedgekeurd.

- ’t is weer helemaal koek en ei tussen Thailand en Cambodja, nadat eerder problemen waren ontstaan over het door beide landen betwiste gebied bij grenspost Chong Arn Ma (Ubon Ratchathani). Cambodja had er zwaar materieel aangevoerd om een weg aan te leggen, waarna Thailand de grens sloot en er troepen samentrok. Maar nu is de kou uit de lucht.

Legercommandant Udomdej Sitabutr heeft de plooien glad gestreken tijdens een tweedaags bezoek aan het buurland. Hij sprak er met de Cambodjaanse minister van Defensie. Afgesproken is dat beide landen gezamenlijk zestig dorpen in het gebied ontwikkelen. De dorpen gaan later een district en ten slotte een provincie vormen. Er zijn ook plannen het gebied te herbebossen en er een speciale economische zone te ontwikkelen ter bevordering van de handel.

- Het Land Transport Department (LTD) wil eerst de zaak bestuderen alvorens in te gaan op het verzoek van de taxichauffeurs op luchthaven Suvarnabhumi passagiers met extreem veel bagage een extra toeslag in rekening te brengen. LTD adjunct directeur-generaal Jirut Wisanjit houdt nog een slag om de arm: het kost tijd om een tarief vast te stellen en de regels aan te passen.

De chauffeurs willen ook dat het starttarief wordt verhoogd. Ze vinden dat te laag omdat ze drie tot vier ritten per dag hebben tegen stadschauffeurs dertien tot veertien. Jirut is er niet van onder de indruk, want ze krijgen wel een extra toeslag van 50 baht op elke rit. Verder wijst hij erop dat de taxitarieven met 8 procent zijn verhoogd, terwijl een tweede verhoging met 5 procent over zes maanden in het vat zit.

- Gevaarlijk voor de voetgangers die gebruik maken van de voetgangersbrug bij de Laksi kruising, vindt het Engineering Institute of Thailand (EIT). Het EIT vraagt de spoorwegen de ijzeren liggers van een pilaar te verwijderen.

De liggers zijn met de voetgangersbrug verbonden, nadat maandag een steiger was bezweken. Zeven arbeiders raakten daarbij gewond, waaronder drie ernstig. Volgens het EIT bestaat het risico dat de voetgangersbrug het begeeft. Een ingenieur van de spoorwegen zegt dat het om een tijdelijke oplossing gaat. Er wordt geen blijvende schade toegebracht aan de voetgangersbrug.

Op de foto boven de ‘gevaarlijke’ situatie.

- De politie heeft in Chatuchak gisteren vier personen gearresteerd die in het bezit waren van 1,5 miljoen baht aan valse bankbiljetten van 100 dollar. Ze werden in het filiaal van Tesco Lotus Lat Phrao in de kraag gevat. De politie was getipt.

- Sport kan als middel worden gebruikt om polarisatie in het land te verminderen en nationale eenheid te creëren, meent vice-premier Wissanu Krea-ngam. Hij stelt voor dat de regering wekelijks sportcompetities organiseert, waarop Thais hun favoriete team kunnen toejuichen. De regering zou ook sportclubs kunnen vormen en meer geld moeten uittrekken voor het welzijn van spelers.

Wissanu zei dit gisteren tijdens een forum, georganiseerd door de commissie sport van de NRC (nationale hervormingsraad). ‘Sport heeft het vermogen de houding van mensen te veranderen. Wanneer iedereen achter hetzelfde idee staat, kan dit helpen bij nationale hervormingen. Sport kan ook dienen als bemiddelaar om mensen van verschillende kleuren onder één dak te brengen.’

- Het tienjarenplan voor watermanagement van de regering legt de nadruk op projecten en budgetten, maar gaat voorbij aan de behoeften van de mensen en beleidsprioriteiten. Het Engineering Institute of Thailand (EIT) en wetenschappers hebben weinig waardering voor de blueprint, die naar verwachting volgende week bij het kabinet op de vergadertafel ligt.

Bancha Kwanyuen, voorzitter van de EIT-subcommissie waterbronnen, zei gisteren dat een strategisch plan door alle betrokkenen dient te worden opgesteld, niet alleen door één commissie [Water Management and Policy Committee, WMPC]. Zonder een strategisch plan dat de prioriteiten van de bevolking omschrijft en een framework vormt voor het oplossen van beleidsproblemen, is het onmogelijk een masterplan te maken en vervolgens projecten vast te stellen.

Pramote Maiklat, adviseur van de minister van Handel die tevens voorzitter is van het WMPC, verwacht protesten en sociale conflicten wanneer het kabinet de blueprint goedkeurt.

Een andere adviseur vraagt zich af waar het genoemde bedrag van 900 miljard baht vandaan komt: Zijn projecten al ontworpen voordat de blueprint klaar was? Wanneer een strategisch plan publieke input ontbeert, zal het hetzelfde lot ondergaan als het waterplan van de regering Yingluck ad 350 miljard baht. Dat plan is door de bestuursrechter geblokkeerd met de opdracht eerst openbare hoorzittingen te houden.

- Het door de CDC aangekondigde verbod op hate speech wordt toch niet opgenomen in de nieuwe grondwet. Het zou de mediavrijheid te veel beknotten en machthebbers zouden het verbod kunnen misbruiken om de media aan banden te leggen.

Maar volgens CDC-woordvoerder Kamnoon Sidhisamarn betekent dit niet dat de media vrij zijn zich aan hate speech jegens anderen over te geven; daar zorgt de wetgeving op het gebied van burgerrechten voor. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Het CDC gaat akkoord met het voorstel een nieuwe rechtbank(kamer) te vormen voor financieel wanbeheer. De rechtbank wordt aan de Central en Supreme bestuursrechtbanken toegevoegd. De rechtbank gaat zaken behandelen waarin het strafrecht niet voorziet, zoals een gebrek aan financiële en budgettaire discipline door overheidsdienaren. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Het Royal Thai Police Office (RTPO) praat volgende week met vertegenwoordigers van de ambassade van Nieuw-Zeeland over de uitwijzing van Ekkapob Luara (aka Tang Achiva). Vermoed wordt dat de man, die beschuldigd wordt van majesteitsschennis, zich in Nieuw-Zeeland bevindt en de nationaliteit van het land heeft verkregen.

Thailand en Nieuw-Zeeland hebben geen uitleveringsverdrag, maar RTPO-woordvoerder Prawuth Thawornsiri denkt dat de goede verhouding tussen beide landen zal helpen de man uitgewezen te krijgen. Een ‘diplomatiek kanaal’ zou daarbij behulpzaam kunnen zijn [?].

Het RTPO heeft Interpol geïnformeerd over het arrestatiebevel tegen Ekkapob. Het wil dat Interpol haar 190 ledenlanden vraagt naar de man uit te kijken. (Zie pagina Majesteitsschennis)


Victorie voor rolstoelers

22 januari – Het vonnis werd met gejuich ontvangen: alle 23 Skytrain (BTS, bovengrondse metro) stations dienen een lift te krijgen. De Supreme Administrative Court, de hoogste bestuursrechter, nam met dit besluit gisteren afstand van het vonnis van een lagere rechtbank uit 2009.

Alhoewel de wet voorschriften bevat over de toegankelijkheid van openbare voorzieningen voor mensen met een beperking, meende de Central Administrative Court toen de gemeente Bangkok (BMA) niet te kunnen verplichten aan de wet te voldoen, omdat de contracten al twee jaar eerder waren getekend en daarin was niet voorzien in liften.

Een groep gehandicapten, verenigd in de Redemptorist Foundation for People with Disabilities, liet het er niet bij zitten en ging in beroep. Gisteren kraaiden ze de victorie. De rechter legde de gemeente drie verplichtingen op. Binnen jaar moeten alle stations zijn uitgerust met een lift (thans zijn er vijf), alle treinen dienen tenminste één rijtuig hebben waar rolstoelers gemakkelijk in kunnen en in die voertuigen dient voldoende ruimte zijn voor rolstoelen: een gangpad minimaal 120 cm breed, handvatten aan deuren en gemakkelijk zichtbare signalisatie.

Adjunct-gouverneur Amorn Kitchawengkul zegt dat de BMA al een krediet van 200 miljoen baht had uitgetrokken voor de installatie van vier liften op elk station, in totaal 72 liften. Gepland was dat het werk begin deze maand zou aanvangen, maar vastgoedeigenaren bij stations liggen dwars omdat liften voor hun eigendom worden geconstrueerd wat de ‘feng shui’ van het vastgoed niet ten goede komt. Bij de verlengde lijnen On Nut-bearing en Saphan Taksin-Bang Wa is direct bij de aanleg al in liften voorzien.

De ontoegankelijkheid voor gehandicapten is overigens niet beperkt tot de BTS; bij de MRT (ondergrondse metro) heeft slechts de helft van de zestig uitgangen van de achttien stations een lift. Vaak zijn ze op slot, zodat elke keer een bewaker om hulp gevraagd moet worden.

OM: Geen strafrechtelijk vervolging Yingluck

22 januari – Drie mogelijkheden: De krant sloeg er een slag naar, de NACC liet een proefballonnetje op of het OM krabbelt terug. Gisteren meldde de krant in haar openingsartikel dat een gezamenlijk panel van NACC en OM besloten had oud-premier Yingluck te vervolgen voor plichtsverzuim, maar vandaag komt het OM met een ontkenning.

De krant baseerde zich gisteren op een mededeling van NACC secretaris-generaal Sansern Poljeak. Die zei dat dinsdag in het panel overeenstemming was bereikt over de vervolging. Yingluck had haar taak verzaakt als voorzitter van het National Rice Policy Committee door niet op te treden tegen de corruptie in en de oplopende kosten van het hypotheeksysteem voor rijst. Het advies van het panel was naar de Procureur-Generaal gestuurd die naar verwachting Yingluck snel in staat van beschuldiging zou stellen.

Maar een woordvoerder van het Office of the Attorney-General weersprak gisteren Sansern. In het panel was slechts gediscussieerd over nieuwe informatie, de afgelopen weken door de NACC verzameld aan de hand van getuigenverhoren. De NACC had die verzameld op verzoek van het OM dat in december het tot dan toe door de NACC overlegd bewijsmateriaal onder de maat vond.

Maandag vergadert het OM intern over de resultaten van de discussie. Daarna schrijft de voorzitter van het panel, Wuthipong Wiboonwong,  een nieuwe vergadering uit, daarmee een andere claim van de NACC naar de prullenbak verwijzend, namelijk dat de vergadering van dinsdag de laatste was. Wuthipong zegt niet eens geïnformeerd te zijn over die vergadering, die hij dan ook niet bijwoonde. Wie het advies naar de PG zou hebben gestuurd, weet hij niet.

NACC-man Sansern bevestigde gisteren andermaal het panelbesluit. Hij zei dat de vergadering werd bijgewoond door tien NACC-leden en door drie vertegenwoordigers van het OM.  Het vereiste quorum van dertien was derhalve aanwezig. Een bron bij het OM zegt dat de vergadering een dag tevoren was uitgeschreven maar slechts drie juristen konden die bijwonen; de anderen OM-leden hadden het te druk. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

Kort nieuws donderdag 22 januari

- Een steuntje in de rug voor de rubberboeren die steen en been klagen over de lage prijs die ze voor hun latex krijgen. Vijf grote rubberverwerkende bedrijven hebben toegezegd de rubber voor 80 baht per kilo te kopen in ruil voor zachte leningen van de Government Savings Bank en de Krung Thai Bank. Beide banken krijgen van de NCPO (junta) en de regering de opdracht leningen tot een totaalbedrag van 25 miljoen te verstrekken. Wanneer de bedrijven beginnen met kopen tegen 80 baht, een bedrag dat de boeren hebben geëist, is nog niet bekend.

- Wel bescherming voor dieren, conform de in november van kracht geworden vernieuwde Animal Welfare Act, maar geen bescherming voor mensen die door dieren worden aangevallen. Dat zint de bewoners in Chachoengsao niet die dinsdag door huis- en zwerfhonden zijn aangevallen. De bewoners zeggen dat ze zich niet durfden te verweren uit angst voor rechtsvervolging.

Een 21-jarige jongen zegt verwondingen aan zijn hoofd te hebben opgelopen toen een zwerfhond hem aanviel. Een 2 jaar oud jochie werd door zijn eigen hond gebeten nadat het beest had geprobeerd gegrild varkensvlees van hem te stelen. De jongen liep diepe wonden op aan zijn linker wang en oor. De vader heeft het dier de deur gewezen. De EHBO in Chachoengsao meldt dinsdag een tiental patiënten aan hondenbeten te hebben behandeld.

- Thaise gastarbeiders die op Israëlische boerderijen werken, worden onderbetaald, moeten onder gevaarlijke omstandigheden werken, maken lange uren en worden armoedig gehuisvest, zegt de in de VS gevestigde organisatie Human Rights Watch in het gisteren gepubliceerde rapport ‘A Raw Deal: Abuse of Thai Workers in Israel’s  Agricultural Sector’.  De conclusies zijn gebaseerd op 173 interviews, gehouden op tien verschillende plaatsen in het land.

Het Israëlische ministerie van Economie heeft nog niet gereageerd op het rapport. Een Israëlische NGO zegt dat het rapport haar eigen bevindingen bevestigt. ‘De Israëlische agrarische sector is een broeikas voor schendingen van de arbeids- en mensenrechten van migranten.’

- Een van de verdachten in de KMITL-zaak (verduistering 1,6 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang door het hoofd Financiën en een bankdirecteur) heeft de benen genomen naar Engeland. De politie gaat een arrestatiebevel voor hem aanvragen en Engeland verzoeken hem uit te leveren. Woordvoerder Prawuth Thawornsiri van de Royal Thai Police heeft er vertrouwen in dat de Britse autoriteiten meewerken. Interpol wordt ook geïnformeerd.

In de zaak speelt ook nog een akkefietje met de Lamborghini van acteur Pakorn Chatborirak. Het Anti-Money Laundering Office wil die in beslag nemen, omdat de wagen gebruikt zou zijn om geld wit te wassen. Pakorn ontkent echter iets met de KMITL-zaak te maken te hebben.

- De VN Hoge Commissaris voor Vluchtelingen spant zich samen met de regering in voor de veilige huisvesting van honderd Rohingya vluchtelingen die op 11 januari zijn aangehouden. Gisteren bezochten stafleden van de UNHCR een tijdelijk onderdak in Nakhon Si Thammarat; ze deelden er levensbehoeften, speelgoed en onderwijsmateriaal uit. De UNHCR heeft de Thaise autoriteiten geadviseerd hoe de zaak aan te pakken.

De organisatie Muslims for Peace vraagt de regering de problemen van de Rohingya serieus te nemen. Vertegenwoordiger Yaseen Mahammad, een Rohingya die al 30 jaar in Thailand woont, dringt er op aan de vluchtelingen niet terug te sturen naar Sadao in in Sogkhla omdat ze dan ongetwijfeld in de handen van mensenhandelaren vallen.

- De raad van bestuur van Airports of Thailand heeft een budget van 47,9 miljard baht goedgekeurd voor de bouw van een nieuwe terminal en de aanleg van een nieuwe runway op luchthaven Suvarnabhumi. Voorzitter Prasong Phunthanet zegt dat beide projecten ‘urgent’ zijn om het toenemend aantal passagiers te kunnen verwerken. Wanneer de nieuwe terminal klaar is, kan de luchthaven 65 miljoen passagiers per jaar aan. Naar verwachting is de runway in 2017 klaar en de terminal in 2019.

- Premier Prayut waarschuwde al eerder en nu doet Udomdej Sitabutr, legercommandant en staatssecretaris van Defensie, er nog een schepje bovenop. Protesten worden niet getolereerd nadat de teerling is geworpen over de politieke toekomst van oud-premier Yingluck. Udomdej dreigt de krijgswet te gebruiken tegen demonstranten.

De NLA (noodparlement) beslist morgen of Yingluck afgezet gaat worden en 5 jaar geen politieke functie mag bekleden. Yingluck zou zich volgens de NACC, die de procedure in gang heeft gezet, schuldig hebben gemaakt aan plichtsverzuim door als voorzitter van het National Rice Policy Committee de corruptie in en de oplopende kosten van het hypotheeksysteem te negeren. Vandaag mag de oud-premier zich nog eenmaal verweren in de plenaire vergadering.

Behalve boven Yingluck hangt ook een donkere wolk boven de hoofden van de voormalige voorzitters van Senaat en Huis van Afgevaardigden. Ook zij kunnen naar huis gestuurd worden vanwege procedurele fouten tijdens een debat vorig jaar over de samenstelling van de Senaat. De voormalige senaatsvoorzitter zou het niet erg vinden want hij zegt geen belangstelling meer te hebben voor de politiek.

- Somkid Cheukong, een voormalig Pheu Thai parlementslid, heeft gisteren uitgehaald naar de NACC die de voormalig minister en de staatssecretaris van Handel plus negentien anderen wil laten vervolgen voor corruptie vanwege hun rol bij G-to-G rijstverkopen (government to governement).

De bekendmaking van de NACC juist op dit tijdstip is volgens hem bedoeld de besluitvorming van de NLA in de afzettingszaak tegen Yingluck te beïnvloeden. Somkid zegt dat de bekende groep van veertig voormalige senatoren erop uit is de familie Shinawatra de politiek uit te werken.

- De ruzie in Chanthaburi over de vraag wie het recht heeft een festival te organiseren, waarbij de voetafdruk van de Boeddha wordt vereerd, is dinsdag opgelaaid nadat bewoners de toegangsweg naar de berg met de voetafdruk met aarde hadden geblokkeerd.

Vervelend voor de gelovigen die uit andere provincies waren gekomen om hun zielenheil te bevorderen. Ze moesten noodgedwongen wachten of besloten maar terug te keren. Vervelend ook voor de gouverneur die een verzoeningsbijeenkomst had georganiseerd op hetzelfde tijdstip als waarop een graafmachine aan het werk was.

Het conflict is ontstaan na de dood van de voormalige abt van Wat Krathing. Zijn opvolger claimde het alleenrecht voor de organisatie van het festival. Monniken van omliggende tempels zeggen daarentegen dat een commissie van negen tempels de enige rechthebbende is.

- Een tweede straf voor de abt van Wat Saket, die verdacht wordt van verduistering van geld bestemd voor de crematie van de voormalige Supreme Patriarch en abt van Wat Saket. Eerder zette de Supreme Sangha Council hem uit de raad en gisteren werd hij afgezet als voorzitter van het Phra Dhammaduta kantoor, de groep monniken die het boeddhisme in het buitenland predikt en promoot.

De abt is ook op last van zijn superieuren ontheven van zijn positie als abt van Wat Sake en hoofd van de Sangha Region 12, maar daarvoor moet de SSC nog toestemming verlenen. Naar de vermeende verduistering wordt onderzoek gedaan door de Rekenkamer.

- Vice-premier en minister van Defensie Prawit Wongsuwan is vol vertrouwen dat hij de VS kan overtuigen Thailand af te halen van de Tier 3 lijst van het Trafficking in Persons rapport, zodat Thailand niet het risico van handelssancties loopt. Een rapport met alle maatregelen bespreekt hij vandaag met de Amerikaanse zaakgelastigde en volgende week met de Amerikaanse Assistant Secretary of State. Thailand zakte vorig jaar van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst omdat het te weinig doet tegen mensenhandel, met name in de visserij.

- Omdat ze de voormalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken er valselijk van had beschuldigd dat hij haar verkracht had, draait een voormalige werkneemster van Gemeentewerken Trat drie jaar de bak in en mag ze 1 miljoen baht aan compensatie ophoesten. De vrouw had ook nog geprobeerd hem eind 2002, begin 2003 te chanteren. Met het vonnis dat het hooggerechtshof gisteren velde, kwam een eind aan de rechtsgang via Criminal Court en Appeals Court. 


Yingluck krijgt het (erg) moeilijk

21 januari – De lus om de politieke nek van oud-premier Yingluck trekt zich steeds nauwer samen. Behalve afzetting [met terugwerkende kracht] als premier en een politieke ban van 5 jaar hangt haar nu ook strafrechtelijke vervolging boven het hoofd.

Een gezamenlijke commissie van de NACC en het kantoor van de Procureur-Generaal heeft besloten Yingluck te gaan vervolgen wegens haar rol in het hypotheek voor rijst. En er dreigen nog meer koppen te rollen. De commissie wil ook voormalig minister van Handel Boonsong Teriyapirom, zijn voormalige staatssecretaris en negentien anderen vervolgen voor fraude vanwege hun rol bij zogeheten G-to-G verkopen (government to government).

Omdat Nieuws uit Thailand drie dagen niet is verschenen, even kort het nieuws van maandag en dinsdag. Maandag meldde de krant dat Yingluck’s lot al bezegeld is. Bangkok Post haalt drie bronnen (een Pheu Thai lid,  roodhemdleider en anonieme bron) aan die zeggen dat de NLA (noodparlement) ingefluisterd is vrijdag voor afzetting te stemmen. De NCPO (junta) en premier Prayut ontkennen dat [uiteraard]. Prayut waarschuwde in de krant van dinsdag geweld niet te tolereren als het politieke doek valt voor Yingluck.

En nu hangt Yingluck in het ergste geval een gevangenisstraf van 10 jaar boven het hoofd. Dat wil zeggen: indien de Procureur-Generaal het advies [want dat is het] van de gezamenlijke commissie honoreert. Het wordt dan een zaak voor de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof. Yingluck wordt beschuldigd van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee nagelaten zou hebben paal en perk te stellen aan de corruptie in en de oplopende kosten van het hypotheeksysteem [waarbij boeren 40 procent boven de marktprijs betaald kregen voor hun paddy].

Bij de anderen beklaagden gaat het om bevoordeling van twee exportbedrijven die door de regering opgekochte rijst mochten kopen zonder dat andere gegadigden de kans kregen er op te bieden. Ze verwierven de rijst voor een lagere prijs dan de hypotheekprijs, waardoor ‘ernstige schade’ aan het land is berokkend, aldus NACC-lid Vicha Mahakhun gisteren op een persconferentie.

De ambtenaren die hierbij betrokken waren, dienen volgens de NACC disciplinair gestraft te worden, en de bedrijven die van de deals hebben geprofiteerd, dienen de ministeries van Financiën en Handel schadeloos te stellen. Verder heeft de NACC de belastingdienst en Financiën gevraagd onderzoek te doen naar hun financiële transacties en afdracht van belastingen.

Vicha zegt dat nog eens honderd rijstbedrijven verdacht worden van betrokkenheid. Zij kochten rijst van Chinese bedrijven die door de NACC zijn onderzocht. Al die bedrijven waren betrokken bij het gesjoemel. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

Netwerk: Sluit Khao Yai 3 maanden

21 januari – Amper was het voorstel gedaan of het werd al weer afgeschoten door het parkhoofd. Het Rak Khao Yai netwerk, een groep milieubeschermers, heeft voorgesteld nationaal park Khao Yai, waar olifanten tegen toeristen tekeer gaan, drie maanden te sluiten. Zaterdag praat het netwerk met de leiding van het park en touroperators.

Het netwerk is gevormd naar aanleiding van enkele recente aanvallen op passerende auto’s. De dieren zijn ook woongebieden binnen gedrongen en gisterochtend nog vernielde een olifant enkele kraampjes die langs de weg door het park staan.

Netwerkcoördinator Tawan Srikanil stelt voor dat het park tijdens het regenseizoen dicht gaat zodat de flora zich kan herstellen en de olifanten weer tot rust kunnen komen. Toeristische attracties om het park zouden daarentegen gepromoot moeten worden ter compensatie van inkomstendervingen. Het netwerk wil ook dat de jacht verboden wordt in een gebied van 30.000 rai dat aan het park grenst. En het maakt zich zorgen over de onttrekking van grondwater als gevolg van luxe vakantieparken en flats die in de buurt gebouwd worden.

‘Khao Yai is ernstig ziek en heeft dringend behoefte aan behandeling. Het ministerie [van Natural Resources and Environment] zou een duidelijk standpunt moeten innemen over de vraag of het park een plaats is om geld te verdienen of een gebied om de natuur te conserveren.’

Tawan beschuldigt met name tourgidsen ervan hun wagens zo dicht mogelijk bij de olifanten te manoeuvreren zodat de toeristen foto’s kunnen maken. Boswachters zijn daarbij behulpzaam, beweert hij.

Parkhoofd Kanchit Srinoppawan ziet  niets in sluiting. Omwonenden die van het toerisme moeten leven, zouden er de dupe van zijn en het park zou het doelwit kunnen worden van lieden die grond illegaal in gebruik willen nemen. Indien de vergadering van zaterdag tot het advies leidt het park te sluiten, zal hij het aan het ministerie voorleggen, dat de knoop mag doorhakken.

Op de foto proberen rangers de wilde olifant Ai Duan, die de kraampjes vernielde, terug het bos in te dirigeren.

Kort nieuws woensdag 21 januari

- De baby Gammy, waarmee alle berichtgeving over commerciële draagmoeders is begonnen, heeft de Australische nationaliteit verworven. Da’s curieus want Gammy verblijft bij zijn draagmoeder, terwijl zijn tweelingzusje Pipah bij de biologische ouders in Australië is.

De ouders zouden Gammy vorig jaar hebben achtergelaten, omdat hij aan het syndroom van Down lijdt.  Zelf zeggen ze omdat ze bang waren dat de moeder ook kans zou zien het zusje te houden. De draagmoeder bevestigt dat ze nu een Australisch kind heeft. Ze is door de ambassade gebeld de documenten op te halen.

- Dorpelingen in Chiang Rai maken zich zorgen over een holte in Mae Lao, die steeds groter wordt nadat de provincie donderdag door een aardbeving van 2,7 op de schaal van Richter werd getroffen. Het gat heeft een diameter van vier meter en is drie meter diep. De dorpelingen zijn bang dat hun huizen schade oplopen wanneer het gat nog groter wordt.

- Een groep van honderd studenten, docenten en alumni van het King Mongkut’s Instute of Technology Ladkrabang (KMITL) wil duidelijkheid hebben over de verduistering van 1,6 miljard baht, tussen 2012 en 2014 door het toenmalig hoofd van de afdeling Financiën en een bankdirecteur in tranches naar andere bankrekeningen weggesluisd en/of per kas opgenomen.

Gisteren overhandigde de groep een open brief aan de Siam Commercial Bank. Ze wil weten wat de bank, die 1,5 miljard baht van het verdwenen geld beheerde, aan de zaak gedaan heeft. ‘We hopen dat de bank volledig met de politie samenwerkt om de schuldigen voor de rechter te brengen’, zegt Kiattisak Ranphrasaeng, adjunct-decaan van de faculteit werktuigbouw. De groep wil ook dat twee andere betrokken banken, Ayudhya en Krungthai, met de politie samenwerken.

SCB vice-president Financial Crime Prevention and Security Pongsit Chaichutpornsuk zei, nadat hij de groep had ontmoet, dat de bank weliswaar niet veel in het openbaar heeft gezegd over de zaak maar met de andere twee banken volledig meewerkt aan het politieonderzoek.

Verder lees ik in dit bericht dat de voormalige directeur van een SCB-filiaal bij de zaak betrokken is, terwijl in voorgaande berichten steeds gesproken werd over de directeur van een Ayudhya-filiaal. De SCB-directeur heeft onder druk van de bank ontslag genomen. De bank [geen naam] die hem daarna in dienst nam, is door de SCB gewaarschuwd voor zijn gedrag. Of het om dezelfde man gaat of twee verschillende bankdirecteuren, wordt me niet duidelijk uit het bericht.

- De politie heeft twee verdachten aangehouden, die vorig jaar werkzoekenden te werk hebben gesteld op trawlers die in Indonesische wateren vissen. De een had hen wijs gemaakt dat ze een goed betaalde betaalde baan in de haven van Samut Sakhon zouden krijgen, de ander is een reder. Een derde verdachte is voorvluchtig.

Volgens het Department of Special Investigation zijn minstens dertig Thaise en Myanmarese vissers het slachtoffer van de zwendel. Ze moesten onder onmenselijke omstandigheden lange werkdagen maken. Dankzij het Labour Rights Promotion Network konden ze terugkeren naar Thailand. De drie oplichters ronselden de slachtoffers, die op zoek naar werk naar Bangkok waren gekomen, op Hua Lamphong en busstation Mor Chit. Zelfs kinderen tussen 13 en 15 jaar zijn volgens het anti-mensenhandelcentrum van de DSI misbruikt.

De DSI doet nog onderzoek naar drie andere groepen die zich schuldig maken aan mensenhandel in de visserij.

– Functionarissen van het ministerie van Werkgelegenheid en het Marine Department hebben gisteren visbedrijven in Samut Songkhram geïnspecteerd. Daarbij is gebleken dat sommige buitenlandse werknemers minder dan het verplichte minimumloon krijgen. Sanitair en veiligheid bleken niet altijd in orde. Volgens een schipper hebben bedrijven die over een vergunning beschikken en de regels strikt naleven, moeite met het vinden van personeel. (Zie pagina Migranten)

- Het kabinet heeft gisteren besloten 50.000 ton onbewerkte palmolie te importeren. Binnenlandse telers van palmnoten hebben de verzekering gekregen dat een minimumprijs van 5 baht per kilo voor hun producten van kracht is.

De import is gewenst omdat tussen nu en volgende maand er mogelijk een tekort aan palmolie ontstaat. Dit komt omdat de voorraad is geslonken tot 113.000 ton, wat ongebruikelijk weinig is. Normaal zou er 170.000 ton in voorraad moeten zijn. De import duurt tot midden februari.

- Een provinciaal panel gaat hulp zoeken voor de dorpelingen die gezondheidsproblemen hebben als gevolg van een goudmijn in de provincie Pichit. De regering zal worden gevraagd voor waterbronnen en organische groentes te zorgen en waterfilters te installeren in dorpen met verontreinigd water.

Het gewraakte bedrijf hield gisteren een bijeenkomst voor omwonenden binnen een straal van 500 meter. Zij kregen voorlichting hoe zich te beschermen tegen blootstelling aan giftige stoffen. Zo’n 150 dorpelingen woonden de bijeenkomst bij.

- Energieactievoerders proberen het maar weer eens. Ze vragen premier Prayut de controversiële veiling van concessies voor de exploratie van olie en gas op te schorten. Gisteren overhandigden twintig leden van de People’s Alliance for Thai Energy Reform een petitie in het People’s Service Centre van het Government House. De club wijst erop dat ook de NRC (nationale hervormingsraad) vindt dat de veiling uitgesteld moet worden.

Prayut zei eerder dat de veiling moet doorgaan om ’s lands energiebehoefte veilig te stellen. De actievoerders dreigen met protesten indien dat gebeurt. ‘100 pieces of legislation won’t stop us’, dreigt voorzitter Boonyuen Siritham van de Confederation of Consumer Organisations. Dat kan dan nog leuk worden, want Prayut heeft gezegd protesten niet te tolereren.

De concessies zijn omstreden omdat particuliere bedrijven gaan profiteren van ’s lands grondstoffen en de bevolking het nakijken heeft, aldus de critici.

- Een voorstel om de bezittingen van monniken voortaan te controleren maakt een goede kans steun te krijgen van de NRC (nationale hervormingsraad). Het voorstel is een uitvloeisel van enkele schandalen met monniken die het niet zo nauw nemen met de gelofte van een sober leven.

Zo wordt de abt van Wat Sa Ket beschuldigd van de verduistering van geld uit het budget van 67 miljoen baht voor de crematie van de vorig jaar overleden Supreme Patriarch. Een bekende zaak is die van de voortvluchtige monnik die zich in een privéjet liet vervoeren en dure merkartikelen in zijn bezit had.

- Het Constitutionele Hof wordt niet samengevoegd met het hooggerechtshof. Het aantal rechters blijft ook gehandhaafd op negen en de zittingsduur blijft negen jaar. Het CDC heeft dat gisteren besloten in een discussie over verschillende voorstellen met betrekking tot het Constitutionele Hof. Dat hof werd 17 jaar geleden ingesteld. De roodhemdbeweging beschuldigt het Hof ervan politieke besluiten te nemen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Update van het bericht Yingluck krijgt het (erg) moeilijk. Volgens een hoge bron bij de NLA (noodparlement) stemmen vrijdag in ieder geval tussen de 80 en 100 leden voor de afzetting van Yingluck. Het zal van het stemgedrag van 32 leden afhangen of ze het veld moet ruimen, want voor de afzetting zijn minimaal 132 stemmen vereist. De NLA telt 220 leden, van wie ruim 100 voormalige of huidige legerofficieren. De vraag is of de NCPO (junta) hen een dwingend stemadvies geeft.

‘Wanneer de kapitein niets doet en zijn bemanning vrijlaat’, zegt de bron, doelend op Prayut, ‘wordt het afzettingsvoorstel verworpen. Wanneer dat gebeurt, verliest de NLA geloofwaardigheid en de boot en allen aan boord – NCPO, regering, NLA en de NRC – leiden schipbreuk.’

Behalve over Yingluck’s politieke lot neemt de NLA ook een besluit over dat van de voormalige voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat. Zij ontspringen mogelijk de dans omdat de juridische basis voor hun afzetting zwak is.

- Vier luchthavens komen in aanmerking voor ontwikkeling tot een ‘aviation industrial estate’ met reparatiewerkplaatsen en research instellingen. Naar verwachting hebben veel servicebedrijven in de industrie belangstelling zich er te vestigen. De vier zijn Nakhon Ratchasima, marineluchtmachtbasis U-tapao in Rayong, de luchthaven van de Flying Training School in Nakhon Pathom en Suvarnabhumi.

De eerste lijkt de meeste kans te maken door het ministerie van Transport te worden uitverkozen, maar U-tapao is een goede tweede kanshebber. Op U-tapao wordt al het onderhoud van de vloot van Thai Airways International gedaan. Midden volgende maand valt de beslissing.

Andere luchtvaartprojecten zijn de verlenging van de runway met 400 meter in Mae Sot en verbetering van het platform en de terminals; de uitbreiding van Suvarnabhumi met een secondaire runway van 2,9 kilometer, een nieuw platform en een tweede terminal en werkzaamheden op Don Mueang. Het werk aan het platform en de terminals van Phuket is in augustus klaar.

- Drie scholen in Pattani hebben gisteren een onderscheiding gekregen van Non-Violence International (NVI). De scholen hebben zich onderscheiden door hun deelname aan het Building Peace by Teaching Peace Programme, een gezamenlijk initiatief van NVI en Unicef. Het vredesonderwijs wordt met Canadese sponsoring nu geïntroduceerd in scholen in Yala en Narathiwat.

- Het Office for National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa) is in de verdediging geschoten tegen kritiek op haar wijze van kwaliteitsbeoordeling van onderwijsinstellingen. Die leidt niet tot minder contacturen in de klas, zegt Onesqa. De beoordeling bevordert daarentegen de academische kwaliteit van docenten en leerlingen.

Onesqa reageert met zijn verdediging op een onderzoek door de Quality Learning Foundation (QLF). De stichting stelt dat Thaise leraren 84 van de 200 schooldagen (42 procent) buiten de klas doorbrengen en dat komt de academische kwaliteit juist niet ten goede. De meest tijdrovende klus is de externe evaluatie van de resultaten door verschillende organisaties.

De Onesqa evaluatie kost negen dagen per jaar, aldus QLF. Maar Onesqa zegt dat het er maar drie zijn, elke vijf jaar. Ze begrijpt niet waar die negen dagen vandaan komen. (Zie pagina Onderwijs)


Jumbo met jeuk en auto met sex-appeal

18 januari – Had de mannetjes olifant jeuk of was hij in een amoureuze bui en zag hij een auto voor een wijfje aan? Dat laatste denkt de eigenaar van een olijfgroene Mercedes Benz die in nationaal park Khao Yai werd belaagd door een olifant.

Het dier schurkte herhaaldelijk met zijn heup tegen de zijkant van de wagen aan, deed driemaal een grote boodschap naast de wagen, zette zijn twee poten op de motorkap, greep met zijn slurf het tv-satellietschoteltje op het dak en sloeg met zijn geslacht zo’n minuut op de motorkap.

De eigenaar, Sanchai Sanawat, meent dat het dier in een amoureuze bui was. ‘Hij moet gedacht hebben dat mijn wagen een wijfje was. Ik dacht: het zal wel het paarseizoen zijn.’ Angstaanjagend of agressief was de situatie niet, zegt Sanchai. ‘Ik beschouw het maar als goed geluk want een olifant is een groot dier.’

Doet Sanchai nogal luchtig over het incident, zijn vrouw was wel heel bang. ‘Ze bleef maar vragen of ze kon uitstappen en weghollen. Maar ik heb haar gezegd; als je uitstapt, zul je zeker sterven. Binnen hebben we staal als schild.’

Uiteindelijk lukte het Sanchai het dier van zich af te schudden. Eenmaal op het parkeerterrein trok de beschadigde Benz veel bekijks. Lotenverkopers deden goede zaken want loten met nummers die overeen kwamen met het kenteken van de wagen, waren binnen de kortste keren uitverkocht.

Dierenarts Patarapol Maneeorn van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation acht het onwaarschijnlijk dat de olifant in de wagen een wijfje zag. ‘Misschien dat zijn penis jeukte.’

Het eind van het liedje: een schade van 6.000 à 7.000 baht en foto’s die door anderen waren gemaakt van het liefdesspel. En da’s toch een leuke herinnering.

Overigens is het niet de eerste keer dat een olifant zich misdraagt. Zie Jumbo’s hebben genoeg van toeristen (13 januari) en Kort nieuws van 14 januari.


Marine en personeel van de Narcotics Control Board patrouilleren op de Mekong op zoek naar drugshandelaren.

Een ondervraging zonder ondervraagde

17 januari – Dat moet een rare vertoning geweest zijn: een ondervraging maar de persoon aan wie de vragen gesteld werden, schitterde door afwezigheid. Die situatie deed zich gisteren voor in de NLA (noodparlement) waar oud-premier Yingluck had moeten verschijnen om bevraagd te worden over haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst.

Maar Yingluck was er niet: ze had zich laten vertegenwoordigen door vijf voormalige kabinetsministers en vier van haar advocaten. Het parlement gaf hen echter geen toestemming de door een NLA-commissie voorbereide vragen te beantwoorden. Ook een tussentijdse vergadering van 40 minuten achter gesloten deuren bracht daarin geen verandering.

De NLA was zelfs bereid tot 6 uur te wachten op Yingluck, maar dat hoefde niet want haar advocaten konden haar niet bereiken. Althans, dat zeiden ze. Maar Yingluck of geen Yingluck, de ondervraging ging zoals gepland door. Zie voor de vragen bijgaand kader, waaruit ik de indruk krijg dat de NACC wel aanwezig was, maar in het artikel wordt er met geen woord over gerept.

Zoals bekend beschuldigt de NACC Yingluck van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Commitee, ondanks herhaalde waarschuwingen, nagelaten heeft op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem en de uit de hand lopende kosten. De NACC heeft de NLA gevraagd haar [met terugwerkende kracht]  af te zetten en een politieke ban van 5 jaar op te leggen. Vorige week vrijdag kwam Yingluck wel.

Enkele commentaren op de no-show van Yingluck:

  • Surayasai Katasila (voormalig kernlid PAD, geelhemden): Ze heeft een grote kans laten lopen om haar naam te zuiveren.
  • Niwattumrong Boonsongpaisang (minister van Handel in het kabinet Yingluck): Haar besluit om niet te komen beïnvloedt niet haar geloofwaardigheid of de stemming in de afzettingsprocedure. Yingluck heeft zich vorige week vrijdag vrijgepleit van de beschuldigingen.
  • Norawit Lalaeng (advocaat): Toen Yingluck zich vrijdag verdedigde, is niet afgesproken dat ze gisteren in persoon had moeten verschijnen om de vragen van de NLA-commissie te beantwoorden.
  • Pornpetch Wichitcholchai (NLA-voorzitter): Er is geen regel die Yingluck dwingt om in persoon te verschijnen.

Kort nieuws zaterdag 17 januari

- De Thai Food and Drug Administration (FDA) doet onderzoek naar een partij uit de VS geïmporteerde appels, die mogelijk besmet zijn met de dodelijke listerose bacterie. Volgens een waarschuwing van de Amerikaanse collega’s kunnen in 2014 geoogste Grana en Granny Smith appels besmet zijn. Voor bepaalde groepen, zoals ouderen, zwangere vrouwen, baby’s en mensen met een verzwakt immuunsysteem kan listerose dodelijk zijn. Voor gezonde mensen is de ziekte niet gevaarlijk.

De mogelijk besmette appels worden door zes bedrijven naar Thailand geëxporteerd. Voorheen werden de appels van die bedrijven onder de namen Granny’s Best en Big B verkocht. De nu onderschepte appels zijn van het merk Granny Smith en andere variëteiten maar niet deze twee, aldus de permanent secretaris van het ministerie van Landbouw. Uit een controle van de importgegevens vanaf 2013 is gebleken dat geen appels van die zes bedrijven zijn geïmporteerd. [Onduidelijke formulering. Ik neem aan dat alleen gedoeld wordt op de twee verdachte merken.]

De FDA heeft alle 35 controlepunten van agrarische producten de opdracht gegeven om monsters van geïmporteerde producten te nemen, niet alleen van appels, en die te onderzoeken.

- De abt van Wat Saket (Bangkok), die verdacht wordt van verduistering en uit de Supreme Sangha Council is gezet, verlaat binnenkort de monniksorde, omdat hij de besteding van het staatsbudget voor de crematie van de vorige Supreme Patriarch, tevens abt van Wat Saket, voor een deel niet kan verantwoorden, zegt een hooggeplaatste bron in de monniksorde.

Naar de besteding van de 67 miljoen baht is onderzoek gedaan door het kantoor van de procureur-generaal (OAG). Daarbij zijn onregelmatigheden ontdekt. Hij zou geld naar een woningproject van familie in Ayutthaya hebben gesluisd. Indien de abt het geld teruggeeft aan de overheid, stopt de OAG met zijn onderzoek. Het OAG wijst erop dat de tempel voor de crematierites 60 miljoen baht aan donaties van gelovigen heeft ontvangen. Dat geld moet volgens hun wensen besteed worden, vindt procureur-generaal Pisit Leelawachiropas. Zie verder het tweede bericht in Kort Nieuws van gisteren. (Zie pagina Corruptie 2)

- Het onlangs gevormde Safe Mekong Coordination Centre, waarin China, Laos, Myanmar en Thailand samenwerken, gaat er hard tegenaan. Gisteren vonden de eerste patrouilles plaats op de rivier (zie foto boven), waarover vorig jaar naar schatting zo’n 300 miljoen methamphetamine pillen en 3.500 kilo crystal methamphetamine gesmokkeld zijn.

Phanu Rattanananthawathi, hoofd van de Mekong Riverine Unit in Chiang Mai, heeft goede hoop dat de gezamenlijke strijd betere resultaten in de strijd tegen de drugshandel zal opleveren dan tot nu toe. Hij geeft toe dat het aantal arrestaties aan de lage kant was omdat elk land op de eigen territoriale wateren patrouilleerde.

In de samenwerkingsopzet patrouilleren de vier landen gelijktijdig in elk deel van de Mekong. Volgens Phanu telt 85 kilometer van de rivier tien plaatsen, die speciale aandacht behoeven. Dat zijn onder andere de Golden Triangle, een gebied bij de grens van Myanmar, Laos en Thailand, de vierde Thai-Laos Friendship brug en de havens, zoals Chiang Saen, Hiran Nakhon en Lan Chang.

- Om mogelijke schade woensdag door de instroom van zout water te voorkomen, gaat extra water geloosd worden uit de stuwmeren Chao Phraya en Rama VI. Volgens het Royal Irrigation Department bevatten die stuwmeren voldoende zoet water om de instroom, die het gevolg is van de hoge vloed, tegen te houden.

Er is volgens de RID ook genoeg water voor de agrarische sector. Op dit moment bedraagt het zoutniveau minder dan 1 gram per liter, voor landbouwdoeleinde is 2 gram het maximaal toelaatbare niveau. Vanaf 1 mei is de voorraad beschikbaar voor de landbouw. De RID beschikt over 3,8 miljard kubieke meter water voor de landbouw in de 22 provincies langs de Chao Phraya.

Sind oktober vorig jaar houdt een water management crisis centre van het gemeentelijk waterbedrijf van Bangkok (MWA) het zoutgehalte en het waterpeil van de Chao Phraya in de gaten. MWA-gouverneur Thanasak Watanathana vraagt de bevolking zuinig met water te zijn en waterleidingen te controleren op lekken.

De vooruitzichten voor dit jaar zijn weinig hoopvol, waarschuwt Ratana Kitchawan, gouverneur van de Provincial Waterworks Authority (PWA). De droogte dit jaar zal erger zijn dan voorgaande jaren daar het waterpeil in de stuwmeren Sirikit en Pa Sak sinds vorig jaar met 1 miljoen kubieke meter water is gezakt. De PWA zegt geleerd te hebben van de droogtes van de afgelopen twee jaar. Ze heeft verschillende waterleidingfabrieken aan elkaar geknoopt zodat water gestuurd kan worden naar de plaatsen die het het hardst nodig hebben.

- De veiling van de olie- en gasconcessies, waartegen verzet is gerezen, gaat door. Premier Prayut Chan-o-cha laat daarover geen twijfel bestaan. En da’s dan jammer voor de NRC, de nationale hervormingsraad, die gepleit heeft voor uitstel en voor alle critici die vinden dat Thailand zijn grondstoffen aan het bedrijfsleven uitverkoopt, waardoor de bevolking het nakijken heeft.

Tegen die mensen zegt Prayut streng: ‘Jullie mogen niet van je laten horen. Dat kunnen we niet toestaan.’ Niemand krijgt toestemming een podium op te zetten om vanaf die plaats te protesteren. Voorstellen kunnen naar de autoriteiten gestuurd worden, luidt Prayut’s advies.

Prayut benadrukt dat het land zijn energievoorziening voor de toekomst veilig moet stellen. Volgens hem zijn ’s lands huidige energiereserves over zes jaar uitgeput. Wanneer olie- en/of gasreserves worden gevonden, gaat de regering de tarieven voor de royalties herzien, zegt Prayut [in een tegemoetkoming aan de critici]. Zie verder Kort Nieuws van 15 januari.

- Het was maar een ideetje, relativeert het ministerie van Buitenlandse Zaken het bekend geworden plan gevangenen op vissersboten te werk te stellen. Het ‘feest’ gaat niet door, aldus de woordvoerder van het ministerie.

Het ‘idee’ kwam ter sprake tijdens een rondetafelgesprek van NGO’s, de particuliere sector en ambtenaren, maar verdween al snel van tafel na bezwaren van met name de visserij. De brainwave was een onderdeel van het project Returning good people to society van het ministerie van Werkgelegenheid dat tot doel heeft gevangenen middels werkervaring te reïntegreren in de samenleving.

- Klinkt goed: we gaan de grens tussen Thailand en Cambodja transformeren tot een gebied van ‘vrede en voorspoed’. Dat is gisteren afgesproken tijdens een vergadering van de Joint Commission. Beide landen gaan de resterende grensproblemen oplossen en met name het probleem van de illegale houtkap. Die moet afgelopen zijn. De krant meldt nog fijntjes dat de vergadering doorging ondanks beschuldigingen van Cambodja dat Thaise soldaten twee Cambodjanen levend verbrand zouden hebben.

- De begin januari aangehouden en wegens terrorisme veroordeelde Indiër Jagtar Singh is gisteren aan India uitgeleverd. Volgens de mensenrechtengroep Sikhs for Justice heeft hij geen kans gekregen in beroep te gaan. Op 5 februari zou dat door de rechtbank worden behandeld. ‘Het is niet te geloven dat hij naar verluidt ijlings naar het vliegveld is gebracht’, zegt een vertegenwoordiger van SFJ.

Singh werd in eigen land gezocht voor een aanslag in 1995 in Punjab waarbij een minister en zeventien personen om het leven kwamen. Hij had daarvoor al gevangen gezeten, maar was ontsnapt.

 - Omwonenden van een goudmijn in Pichit vragen om een bloedonderzoek bij alle omwonenden. Vertegenwoordigers van bewoners uit Pichit en Phitsanulok hebben dat verzoek gisteren gedeponeerd bij het Department of Primary Industries and Mines (DPIM), dat de mijn 30 dagen heeft gesloten.

Het gevraagde bevolkingsonderzoek is een reactie op steekproeven van het Central Institute of Forensic Science (CIFS) waarbij hoge concentraties zware metalen zijn gevonden in het bloed van de helft van de 731 onderzochte dorpelingen.

DPIM directeur-generaal Suraphong Chienthong vindt dat de mijn moet betalen voor de bloedproeven. Het door de bewoners gesuggereerde departementaal risk-guarantee fund is daarvoor niet de geëigende bron, want dat is bedoeld voor noodsituaties. Volgende week gaat hij tijdens een vergadering om fondsen vragen. De bewoners willen dat het CIFS de proeven doet, maar Suraphong zegt dat lokale ziekenhuizen dat ook kunnen doen.

Overigens betwijfelen de bewoners of de mijn gesloten is, want ze hebben het geluid van explosies gehoord en vrachtwagens rijden nog steeds rond. De DPIM gaat aan de hand van het elektriciteitsverbruik na of de mijn zich aan het verbod houdt. Als dat niet het geval is, wordt de vergunning ingetrokken.

- Wijzigingen van de nieuwe grondwet worden in de toekomst in een referendum aan de bevolking voorgelegd. Daarover heeft het CDC (de commissie die de nieuwe grondwet schrijft) overeenstemming bereikt. Het CDC heeft nog meer fraaie regels bedacht voor de nieuwe grondwet, samen te vatten met de trefwoorden transparantie en verantwoording. Wie meer wil weten, leze Drafters want referndums to decide future charter changes.

- Premier Prayut Chan-o-cha heeft een onderzoek gelast naar scholen die leerlingen geleerd zouden hebben de NCPO (junta) te ‘haten’.  De premier zei dit gisteren op een bijeenkomst ter gelegenheid van National Teachers Day. Hij noemde geen namen. Tijdens de bijeenkomst ging de premier als dankbetoon op zijn knieën voor zijn toenmalige schooljuffen (foto homepagina).



Geen misselijke oogst: de politie heeft gisteren in Song Phi Hong (Suphan Buri) 72 vrouwen gered die onder dwang in vier zogenaamde karaoke-restaurants, maar feitelijk bordelen, werkten. Het gaat om zowel Thaise als Laotiaanse vrouwen in de leeftijd van 14 tot 20 jaar. Zie het openingsbericht in Kort Nieuws.

Aanleg Sino-Thai spoorlijn begint dit jaar

16 januari – In 2018 moeten de treinen erop gaan rijden: een 873 km lange dubbelspoorbaan van Nong Khai naar Map Ta Phut met een aftakking naar Bangkok. De lijn wordt gezamenlijk door China en Thailand ontwikkeld. Voorlopig worden de aanlegkosten op 350 miljard baht begroot, maar die kunnen hoger uitvallen als er land moet worden onteigend.

Het ambitieuze project gaat officieel op 1 maart van start; dan gaan functionarissen erop uit om de geplande route te verkennen. In september begint de aanleg van de lijn Bangkok-Kaeng Khoi (133 km) en Kaeng Khoi-Map Ta Phut (246,5 km). Die komen vanaf december 2017 in bedrijf. Met de twee andere secties, Kaeng Khoi-Nakhon Ratchasima (138,5 km) en Nakhon Ratchasima-Nong Khai (355 km) wordt in december begonnen. In maart 2018 moet de aanleg voltooid zijn.

Volgende week dinsdag en woensdag praat minister Prajin Juntong (Transport) met een Chinese delegatie over projectdetails, landmeting, constructieplannen en de tijdsplanning. Voor de aanleg worden volgens Prajin 12 tot 15 Thaise bedrijven aangezocht; de Chinezen brengen vijf staatsbedrijven in. Eind februari moet bekend zijn welke bedrijven aan de slag mogen.

Over de financiering van de Sino-Thai spoorroute zoals de krant de verbinding in de kop noemt (Thai-China op het routekaartje), bevat het artikel bar weinig informatie. Een sub-commissie gaat een studie doen naar de beste wijze van investeren en methode, die een optimaal resultaat voor het land opleveren. (Zie pagina Spoorwegen)

Voor een routekaartje, klik hier.

Kort nieuws vrijdag 16 januari

- Vervolg op het fotobijschrift van de openingsfoto. De vrouwen waren door vier Thaise mannen gedwongen er als prostituee te werken. Alle vier konden gisteren worden aangehouden.

De zaak kwam aan het licht nadat een 15-jarig Laotiaans meisje zich begin december telefonisch had gewend tot de Pavena Foundation for Children and Women. Ze vertelde dat zij en haar zuster was verteld dat ze als er als serveerster zouden werken. Maar dat viel dus vies tegen: seksuele diensten moesten er verleend worden. Die opdracht kregen ze al drie dagen nadat ze begonnen waren.

De vier restaurants beschikten over diverse kamertjes. De politie gaat nog na of de Laotiaanse vrouwen het land illegaal binnen zijn gekomen. De vier Thais gaan vervolgd worden voor de werkverschaffing van de vrouwen en wie weet misschien ook wel mensenhandel als ze de Laotiaanse vrouwen het land hebben binnen gesmokkeld.

- De abt van Wat Saket (Bangkok) heeft zijn congé gekregen als lid van de Supreme Sangha Council, het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde. Phra Phromsuthi blijft wel aan als hoofd van de Sangha regio 12 en als abt van Wat Saket. Of hij op dat niveai nog sancties kan verwachten, is ter beoordeling van zijn directe superieuren.

Het ontslag is een uitvloeisel van het onderzoek van de Rekenkamer naar onregelmatigheden bij de besteding van 67 miljoen baht voor de crematie van de vorige Supreme Patrirch tevens abt van Wat Saket, Somdej Phra Buddhacharn. De zaak begon te rollen nadat de People’s Network Organisation for the Security of the Nation, Religion and the King een klacht had gedeponeerd bij de National Anti-Corruption Commission. De club met de lange naam beschuldigde de abt van verduistering door geld bestemd voor de crematie naar een woningproject van famileden in Ayutthaya te sluizen.

De directeur van het National Office of Buddhism (NOB), die het ontslag bekend maakte, zegt dat het ontslag tot doel heeft eventuele zorgen van de bevolking weg te nemen en repercussies te voorkomen voor de Supreme Sangha Council en de monniksorde als geheel.

Somdej Phra Buddhacharn overleed op 10 augustus 2013 en werd op 21 januari 2014 gecremeerd. Het door de NOB voorgestelde budget van 67 miljoen baht kwam uit de staatskas.

- Het Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft) heeft overeenstemming bereikt over het voorstel om twee nieuwe onafhankelijke organisaties in het leven te roepen en de bevoegdheden in de grondwet vast te leggen.

Eén organisatie gaat zich bezighouden met consumentenzaken, de andere met de media c.q. mediavrijheid. Wat de consumentenorganisatie gaat doen, ligt voor de hand: consumenten beschermen.

De media-organisatie, waarvan de leden professionals zijn die ‘oog hebben voor het welzijn, de vrijheid, onafhankelijkheid en ethiek van de media’, gaat klachten behandelen en de vakbroeders beschermen tegen vervelende functionarissen die zich met hun werk bemoeien. [Als ik de nogal ingewikkelde formulering goed vertaal.] (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Het kantoor van de procureur-generaal wil voor het eind van de maand met de bekende tv-presentator Sorayuth en twee anderen praten om te bepalen of ze vervolgd gaan voor fraude. Sorayuth’s bedrijf zou in 2005 en 2006 reclamegelden niet volledig hebben afgedragen aan de MCOT, de exploitant van tv-kanaal 9.

Naar de vermeende fraude is onderzoek gedaan door de National Anti-Corruption Commission. Het eerste onderzoek van de NACC werd eerder door het OM als onvolledig afgewezen; de resultaten van een tweede onderzoek liggen nu ter tafel. (Zie pagina Corruptie 2)

- Vice-premier en minister van Defensie Prawit Wongsuwon vraagt Vietnam om steun voor ‘s lands poging een niet-permanente zetel in de VN Veiligheidsraad te bemachtigen voor de zittingsduur 2017-2018. Thailand bekleedde de zetel eerder in 1985 en 1986.

Prawit was deze week op bezoek in Vietnam. Hij sprak er met zijn Vietnamese ambtsgenoot over de vorming van een gezamenlijk panel om eerder gesloten overeenkomsten op militair gebied nader uit te werken. De minister heeft ook om gezamenlijke patrouilles op zee gevraagd voor de bescherming van vissers van beide landen.

Volgens de woordvoerder van het ministerie van Defensie ging de Vietnamese defensieminister met beide voorstellen akkoord. Over eventuele steun van Vietnam voor de Veiligheidsraadzetel lees ik verder niets.

- De voormalige voorzitter van het Huis van Afgevaardigden heeft zich gisteren voor een onderzoekscommissie van de NLA verdedigd in de afzettingsprocedure tegen hem. Hij en de senaatsvoorzitter zijn door de NACC voorgedragen voor afzetting vanwege hun rol tijdens een parlementsdebat over een voorstel tot wijziging van de Senaat. [Dit voorstel is later door het Constitutionele Hof als in strijd met de grondwet ongeldig verklaard.]

Het was de eerste keer dat Somsak Kiatsuranon kwam opdagen, eerder liet hij verstek gaan toen hij zich in de plenaire vergadering had kunnen verweren. De senaatsvoorzitter kwam toen wel, evenals oud-premier Yingluck die ook afzetting [met terugwerkende kracht] en een politieke ban van 5 jaar boven het hoofd hangt. Alle drie krijgen nog eenmaal de gelegenheid het woord te voeren in de plenaire vergadering. Naar verwachting beslist de NLA eind deze maand over de afzetting.

In bijgaand kader een overzicht van wat Somsak en de NACC zeiden.

- Uit een magazijn in Ayutthaya is 13.000 ton tapioca pellets verdwenen. De pellets (staafjes van 2 tot 3 cm lang, bestemd voor veevoer) waren er in 2011 en 2012 door boeren afgeleverd in het kader van een soortgelijk regeringsprogramma als het hypotheeksysteem voor rijst.  

De vermissing kwam aan het licht bij een onderzoek door het Department of Special Investigation (de Thaise FBI). Kornvach Panprakakorn, hoofd van de DSI-afdeling Speciale Zaken, zegt dat de pellets door het bedrijf dat een concessie had om aan het programma deel te nemen, zijn overgebracht naar een ander magazijn. De eigenaar van het (eerste) magazijn zegt een verlies van 10 miljoen baht te hebben geleden aan onbetaalde huur. En verder snap ik niets van het bericht.

– De CDC gaat strengere maatregelen tegen straatprotesten in de nieuwe grondwet opnemen. Alhoewel de CDC het recht op vreedzame bijeenkomsten erkent, vindt ze toch dat specifieke wetten nodig zijn de vrijheid te beperken wanneer demonstraties georganiseerd worden om problemen voor andere mensen en de samenleving te veroorzaken, aldus CDC-woordvoerder Lertrat Ratanavanich.

De vorige grondwet [van 2007] bevatte alleen beperkende maatregelen bij de staat van beleg, wanneer het land in oorlog is of wanneer de autoriteiten de toegang tot het openbaar gebied willen garanderen. De aangescherpte maatregelen hebben betrekking op de nationale veiligheid, veiligheid van de bevolking, openbare orde, moraliteit van de bevolking, volksgezondheid en de bescherming van de rechten van andere mensen.

Het kabinet keurde in november al een wetsvoorstel goed, voorgesteld door de Royal Thai Police. Volgens dit voorstel moeten organisatoren van openbare bijeenkomsten de politie 24 uur tevoren informeren over hun plannen. Tussen 22 en 6 uur en op sommige plaatsen, zoals bij het Government House, mag niet gedemonstreerd worden. Het voorstel staat nog niet op de agenda van de NLA. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De zondagmarkt op de Silom Road, op 16 december begonnen, is de gemeente Bangkok goed bevallen. Er gaan nog eens vijf ‘walking streets’ bijkomen: Chaeng Watthana soi 5, het terrein onder de Rama IX brug, Bang Khunnon Road, Ramkhamhaeng Soi 24, en Khao San of Yaowarat. De precieze locaties, dagen en tijden zijn nog niet bepaald. Vermoedelijk worden ze tussen vrijdag en zondag omgetoverd tot wandelstraat, maar niet allemaal op dezelfde dag.

De wandelstraten zijn een compensatie voor de straatverkopers die elders hun biezen hebben moeten pakken omdat ze trottoirs blokkeren. Behalve dat er handel wordt gedreven gaan er ook culturele uitvoeringen gegeven worden.

- Thailand, Myanmar, Laos en China hebben een nieuw, tijdelijk centrum opgezet om gezamenlijk de strijd aan te binden tegen de drugshandel over de Mekong rivier. In het centrum werken uit de drie buitenlanden elk twee functionarissen; Thailand levert personeel van het Office of the Narcotics Control Board, het leger en de marine, en het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Het Safe Mekong Coordination Centre ging gisteren in Chiang Mai van start. Vorig jaar werkten de vier landen in de Chinese provincie Yunnan al een keer samen. Afgesproken is toen dat ze om de beurt het centrum onderdak zouden verlenen.

Het initiatief voor de gezamenlijke aanpak is genomen door China nadat dertien Chinese opvarenden in 2011 door een drugsbende waren vermoord. Hun lichamen werden in de rivier gedumpt. De Myanmarese bendeleider kreeg in 2013 de doodstraf in China.

- Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft 50 miljoen baht aan bezittingen in beslag genomen van Sahachai Chiansoemsin, een van de verdachten in de Pongpat-zaak. Hij mag nu fluiten naar 33 percelen in Songkhla en Pattani.

Sahachai wordt ervan verdacht politietopman Pongpat 150 miljoen aan steekpenningen te hebben betaald zodat zijn oliebedrijf ongestoord olie kon smokkelen. In zijn woning heeft de politie grondaktes gevonden en een lijst met de namen van personen die hij omkocht.

De autoriteiten zaten hem eerder op de hielen maar konden de smokkel toen niet bewijzen. Hij werd wel veroordeeld wegens het vervalsen van documenten waarna hij op borgtocht de benen nam naar het buitenland.

Pongpat Chayapan is het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau die samen met politie-officieren en burgers wegens verregaande corruptie is aangehouden. Van Pongpat zijn door Amlo nog eens voorwerpen ter waarde van 25 miljoen baht geconfisqueerd. (Zie pagina Corruptie 2)

- Thailand’s plan om gevangenen te werk te stellen op vissersboten wordt door 45 ondertekenaars van een brief aan premier Prayut weggehoond. De tegenstanders bestaan uit binnenlandse NGO’s en vakbonden alsmede de nationale arbeidsfederaties van de VS, Engeland en Australië. Ze vragen Prayut een voorgenomen proefproject af te blazen.

Achtergrond van het plan is het tekort aan arbeidkrachten in de visserij te verlichten en gevangenen werkervaring te laten opdoen. De tegenstanders wijzen er echter op dat het tekort voornamelijk te wijten is aan de hardnekkige problemen in de visserij, zoals dwangarbeid, mishandeling, lage lonen en mensenhandel.


15 januari – Aan de visvijver in de kelder van de verlaten New World Department Store komt een einde. Personeel van het district Phra Nakhon en het Fisheries Department is bezig de vijver leeg te vissen. En dat zijn er heel wat: 5000, onder andere tilapia, karper en de iriserende haai (Pangasianodon hypophthalmus).

De autoriteiten willen een eind maken aan het vele bezoek dat de vijver trekt, die is ontstaan door regenwater waarna omwonenden er vissen in uitzetten in de hoop dat dit zou helpen muskietenlarven te bestrijden. Het gebouw staat sinds 2004 leeg.

Advocaten Yingluck in de tegenaanval

15 januari – De advocaten van oud-premier Yingluck hebben een vragenlijstje met twaalf vragen opgesteld over het onderzoek van de NACC naar het vermeende plichtsverzuim van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De NLA (noodparlement) buigt zich momenteel over die beschuldiging van de NACC en het verzoek haar [met terugwerkende kracht] af zetten en een politieke ban van 5 jaar op te leggen.

De twaalf vragen suggereren dat de NACC partijdig is en Yingluck discrimineert. Zo heeft de NACC tijdens haar onderzoek geweigerd op verzoek van Yingluck’s verdediging extra getuigen op te roepen. De verdediging vindt ook dat de NACC geen oog heeft voor de bijdrage aan de economie en verbetering van de levensomstandigheden van boeren dankzij het hypotheeksysteem voor rijst.

Geen stemadvies gekregen
Een groep NLA-leden, gelieerd aan het leger, ontkent het bericht van gisteren dat ze een hint hebben gekregen hoe te stemmen in de afzettingsprocedure tegen Yingluck. NLA-lid Akanit Muensawat zegt dat de NCPO (junta) geen stemadvies heeft gegeven. Hij ontkent ook dat de recente aangifte tegen 77 eigenaren van rijstmagazijnen en surveyors iets te maken heeft met de procedure tegen Yingluck. Volgens het ministerie van Handel hebben die 77 hun taak ernstig verwaarloosd c.q. hebben ze gesjoemeld bij de opslag van de door de regering opgekocht rijst.

Een NLA-commissie voelt Yingluck en de NACC nog een keer aan de tand. Yingluck´s verdediging vindt dat ze daarbij de twaalf vragen moet stellen aan NACC-lid Vicha Mahakhun. De twee partijen krijgen ook nog de gelegenheid zich te verweren in de plenaire vergadering en daarna valt al dan niet het doek voor politica [tegen wil en dank] Yingluck. (Zie ook pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Kort Nieuws donderdag 15 januari

- Niet de advocaat van de Japanner Mitsutoki Shigeta heeft aangifte gedaan tegen het ministerie van Social Development and Social Security maar de zes Thaise vrouwen die in zijn opdracht een kind ter wereld hebben gebracht en dat is al in december gebeurd. Ditmaal is de foutieve berichtgeving [van gisteren] niet te wijten aan de krant maar aan de permanent secretaris van het ministerie die gisteren zijn eerdere mededeling corrigeerde.

De vrouwen willen hun kinderen terug die door het ministerie in het Pakkred Babies’ Home in Nonthaburi zijn ondergebracht. Het gaat om negen baby’s, waaronder drie tweelingen. De vrouwen mogen wel hun kindje opzoeken, maar moeten zich daarbij houden aan de regels van het tehuis. Of ze hun kind terugkrijgen is afhankelijk van een onderzoek naar hun inkomens- en gezinssituatie. Volgens de advocaat zou de grootvader deze maand een bezoek aan de kinderen willen brengen, maar formeel is daarover niets bekend.

- Ingewikkelde kidnapzaak, in het openingsartikel op de voorpagina van Bangkok Post in extenso beschreven, waardoor ik de draad dreigde kwijt te raken. Maar teruggebracht tot zijn essentie: Drie Zuid-Koreanen zijn donderdag door twee Koreanen ontvoerd met hulp van de politie. Ze eisten 2 miljoen baht aan losgeld.

De ontvoering vond plaats nadat de politie een condominium aan Sukhumvit was binnengevallen na een tip dat de Koreanen er een illegale voetbalgok onderneming runden. De drie gegijzelden kwamen een dag later vrij in winkelcentrum Seacon Square. De kidnappers hadden hen daar naartoe gebracht om geld uit de muur te halen. Toen ze in de gaten kregen dat de politie [nu dus eerlijke agenten] hen op de hielen zaten, namen ze de benen.

De kidnappers zouden de deal hebben gemaakt met twaalf politie-officieren van de gemeentepolitie, toeristenpolitie en de Crime Suppression Division.

- De regering heeft nog niet besloten hoe te reageren op de oppositie van de NRC (hervormingsraad) tegen het veilen van concessies voor olie- en gasexploratie. Alhoewel de NRC-commissie energiehervormingen had geadviseerd geen bezwaar te maken, oordeelde de plenaire vergadering anders met als motivering dat de staat haar grondstoffen uitverkoopt aan het particulier bedrijfsleven zonder dat de bevolking ervan profiteert.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam weet nog niet of de regering de veiling gaat uitstellen of anders organiseren. Hij heeft meer tijd nodig om de kwestie te bestuderen. Desgevraagd zegt de minister dat de regering besluiten van de NRC naast zich neer kan leggen.

- Als je het mij vraagt een fraai staaltje van wishfull thinking. Het ministerie van Landbouw verwacht niet dat de EU tegen Thailand handelssancties op visserijgebied zal nemen.
Minister Pitipong Phuengboon Na Ayudhaya zegt dat de regering stappen heeft genomen om de zorgen van de EU over illegale visserij weg te nemen. ‘Vanaf nu tot augustus gaan we er voluit tegenaan. Misschien lukt het niet om alle problemen op te lossen, maar we hopen op zijn minst verdere vooruitgang te boeken.’

Volgende maand beslist de EU of Thailand een waarschuwing krijgt voor Illegal, Unreported and Unregulated Fishing. De minister denkt dat het daarbij blijft en dat de EU niet op slot gaat voor Thaise visproducten. Thailand exporteert jaarlijks voor 32 miljard baht vis naar de EU-landen.

Vermoedelijk in april wordt een wet van kracht, die strengere straffen stelt op illegaal vissen en het gebruik van illegale visnetten. Het ministerie werkt ook een actieplan voor het behoud van het zeemilieu.

- Kritiek op de acht wetsvoorstellen die betrekking hebben op de digitale economie. De voorstellen, die al zijn goedgekeurd door het kabinet, maken mogelijk inbreuk op de rechten van de bevolking en vrijheid van de media, zegt Phaibul Amornphinyokiat, specialist op het gebied van computerwetgeving. Volgens hem biedt één voorstel, dat bedoeld is persoonlijke gegevens te beschermen, de mogelijkheid dat de regering er meer toegang toe krijgt. Een ander voorstel legt de media aan banden.

De kritiek van Phaibul wordt gedeeld door zes civiele organisaties, waaronder de Green World Foundation en het Thai Netizen Network. Ze zeggen geen gelegenheid te hebben gekregen hun zegje te doen over de voorstellen. In de in te vormen twee commissies, die verantwoordelijk zijn voor de bescherming van persoonlijke informatie en regulering van elektronische transacties, hebben ze geen zitting.

Het adviesteam van vice-premier Pridiyathorn Devakula heeft de opstellers van de voorstellen uitgenodigd voor een vergadering op dinsdag. Het team heeft, aldus een adviseur van Pridiyathorn, hen gevraagd de gewraakte mogelijke inbreuken op de mensenrechten uit de tekst te verwijderen.

- Het is altijd hetzelfde liedje: op een beschuldiging volgt een ontkenning. Dus ontkent de directie van de goudmijn in Pichit, die dinsdag een maand is stilgelegd op last van het Department of Primary Industries and Mines (DPIM), dat de mijn de gezondheid van omwonenden schaadt. Dat is gebleken uit een bloedtest van het Central Institute of Forensic Science, waarbij te hoge concentraties zware metalen werden gevonden.

De mijndirectie zet vraagtekens achter het onderzoek. Directeur Pakorn Sukhum zegt dat zijn bedrijf zich aan de veiligheidsregels van de overheid houdt. De afgelopen zeven jaar heeft het elke drie maanden een milieurapport aan het Pollution Control Department verstrekt. Pakorn gaat binnenkort praten met de DPIM. De sluiting schaadt het image van het bedrijf en heeft negatieve gevolgen voor de arbeiders, klaagt hij.

Volgens de omwonenden is de mijn nog steeds in bedrijf. Ze zeggen explosies te hebben gehoord.

- Weer een initiatief in de taaie strijd tegen corruptie. De regering gaat overheidsfunctionarissen en ondernemers vragen een ‘virtue agreement’ te ondertekenen waarin ze beloven projecten waarbij miljarden bah zijn betrokken, transparant uit te voeren.

De overeenkomst wordt in twee proefprojecten gebruikt: de aankoop van 3.138 nieuwe bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (kosten 13 miljard baht) en de aanleg van de Blue Line tussen Hua Lamphong en Bang Khae ( 14 km, kosten 82 miljard baht).

Vice-premier Wissanu Krea-ngam, lid van de onlangs gevormde anti-corruptiecommissie die onder voorzitterschap van premier Prayut staat, meent dat de overeenkomst een garantie vormt dat beide projecten vrij van corruptie zijn. Public representatives [wie precies?] mogen de projecten volgen en functionarissen vragen projectdetails bekend te maken. Tegen functionarissen die niet meewerken, wordt disciplinaire actie ondernomen; ze kunnen fluiten naar eventuele promotie.

De particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand looft het besluit van de anti-corruptiecommissie om de bevolking te betrekken bij de strijd tegen corruptie. (Zie pagina Corruptie 2)

- De nieuwe grondwet gaat bepalingen bevatten tegen uitlatingen die haat en geweld opwekken. Daarmee gaat wet een stapje verder dan voorgaande grondwetten, want die beknotten de vrijheid van meningsuiting bij bedreiging van de nationale veiligheid, de privacy van personen, openbare orde of moraliteit en de fysieke en psychische toestand van de mensen.

‘Het gebruik van hate speech is een crisis die al enkele jaren aan de gang is’, licht CDC-woordvoerder Kamnoon Sidhisamarn toe. ‘Niet alleen de bevolking maar ook de media worden ervan beschuldigd  zich te buiten te gaan aan hate speech.’ Kamnoon ontkent dat de nieuwe regel de vrijheid van meningsuiting verder aan banden legt; in de wet komt een voorziening tegen misbruik van de regel. ‘Verschillen in politieke opvattingen zijn niet te vermijden, maar we dienen samen te leven zonder de dreiging van vijandelijkheid en geweld.’

Hate speech wordt in de nieuwe grondwet gedefinieerd als een collectieve daad van mensen om haat en discriminatie op te wekken, niet als een daad van een individu. 


ILO: Maatregelen stap in goede richting

14 januari – De Internationale Arbeidsorganisatie, beter bekend onder de afkorting ILO, juicht de pogingen van de regering toe om de mensenhandel de kop in te drukken. ‘Een stap in de goede richting’, zegt Max Tunon, senior programme officer voor ILO-Azië en Pacific. Hij signaleert een ‘toenemende inzet’ van de Thaise overheid, met name door maatregelen te nemen tegen wantoestanden in de visserij en visverwerkende industrie.

Maar Tunon sluit zijn ogen niet voor de weerbarstige praktijk. ‘De echte uitdaging is om ervoor te zorgen dat de wetten en regels worden gehandhaafd.’ De beste manier om dat volgens hem te doen zijn efficiënte inspecties en een klachtensysteem.

De ILO is daarbij behulpzaam door het organiseren van cursussen voor arbeidsinspecteurs. Vorig jaar deed ILO dat in de kustprovincies, waar mensenhandel het meest voorkomt. Aan verbetering van de klachtenprocedure wordt samen met het ministerie van Werkgelegenheid gewerkt. Zo dient de overheid kanalen te creëren waar slachtoffers en getuigen terecht kunnen om overtredingen te melden.

Maatregelen zijn ‘voor de show’
Narong Petprasert, docent aan de faculteit economie van de Chulalongkorn universiteit, is sceptisch over de maatregelen die de regering de afgelopen zes maanden heeft genomen.  De regering heeft ze alleen maar genomen vanwege druk door buitenlandse regeringen en instituten, zegt hij. Wanneer die druk vermindert, gaat de geboekte vooruitgang verloren.

‘Thailand’s falen om mensenhandel te onderdrukken is het gevolg van het feit dat beleidsmaatregelen nooit constant worden toegepast’, zegt hij. Het probleem kan volgens Narong ‘eens en voor altijd’ worden opgelost wanneer arbeiders zich verenigen of vakbonden vormen. ‘Niemand kan de rechten van arbeiders beter beschermen dan de arbeiders zelf. […] Het ministerie van Werkgelegenheid en de regering zouden de werknemers moeten aanmoedigen om hun rechten collectief te verdedigen.’

Voor het pakket aan maatregelen, waarmee Thailand een eind hoopt te maken aan Thailands degradatie naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, zie het bericht Regering gaat mensenhandel hard te lijf in Nieuws uit Thailand van gisteren en bijgaand overzicht (klik hier). (Zie ook pagina Migranten)

Kort nieuws woensdag 14 januari

- De advocaat van de Japanner Mitsutoki Shigeta, die vorig jaar negen draagmoeders voor zich aan het werk zette, heeft bij de civiele rechtbank in Nonthaburi een zaak aanhangig gemaakt tegen het ministerie van Social Development and Human Security, dat zich over de baby’s heeft ontfermd. Wat de eis is, lees ik niet in het bericht; wel wordt de permanent secretaris van het ministerie geciteerd die zegt dat het ministerie op grond van de Child Protection Act van 2003 het recht heeft voor de baby’s te zorgen.

In het bericht wordt ook nog verwezen naar de Assisted Reproductive Technologies wet. Is in behandeling bij de NLA, begrijp ik uit het weinig specifieke bericht. Doel van de wet is om een eind te maken aan commercieel draagmoederschap zoals in het geval van Shigeta.

- De kop van het bericht luidt Ex-PM faces NLA impeachment vote, oftewel het noodparlement gaat oud-premier Yingluck [met terugwerkende kracht] afzetten, maar het bericht zelf is veel hear say over wat NLA-leden later deze maand gaan stemmen. NLA-leden met banden met het leger zouden een hint hebben gekregen een eind aan Yingluck’s politieke loopbaan te maken.

Voor afzetting is een meerderheid van drievijfde van de stemmen (132 stemmen) nodig. Sommige NLA-leden zouden zich kunnen onthouden van stemming, meldt het bericht. Een erg degelijke indruk maakt het bericht niet op me.

- Follow-up op het bericht van gisteren over de olifanten in nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima). Daarin is sprake van sluiting van een weg in het park en het advies een [andere?] weg te mijden. Vandaag meldt de krant dat het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation overweegt de openingstijden van het park voor voertuigen te beperken.

Dit jaar hebben olifanten er al vier voertuigen aangevallen. De dieren lijken geïrriteerd omdat ze niet zoals gebruikelijk wegen kunnen oversteken. Vooral aan het begin van het jaar was er meer verkeer dan normaal vanwege de nieuwjaarsvakantie.

De parkbezoekers krijgen bij binnenkomst een folder waarin staat wat ze moeten doen als ze oog in oog staan met een olifant, zoals niet toeteren, maar volgens premier Prayut worden die door velen niet gelezen.

Tourgidsen hebben de onhebbelijke gewoonte olifanten tegen te houden, zodat hun klanten de dieren beter kunnen zien. De directeur van het park heeft hen gevraagd dat niet meer te doen.

Volgens de secretaris-generaal van Friends of the Asian Elephants zijn olifanten van nature niet gewelddadig, maar hun agressie moet gewekt zijn door bezoekers die hen irriteren.

- Er moeten, geloof ik, enkele plooien worden glad gestreken omdat Thailand erg lijkt aan te schurken tegen China bij de geplande werkzaamheden ter verbetering aan het spoor. Twee nieuwe dubbelspoorlijnen zijn al gegund aan China en daar zijn Japan en Zuid-Korea minder gelukkig mee, alhoewel dat officieel niet wordt toegegeven. Zo gaat dat in de diplomatieke wereld.

Japan krijgt volgende maand een bezoek van premier Prayut Chan-o-cha. Het land mag uit drie routes kiezen: Mae Sot-Phitsanulok-Khon Kaen-Mukdahan, Ban Phun Nam Ron (Kanchanaburi)-Bangkok-Map Ta Phut (industrieterrein in Rayong) en Bangkok-Chiang Mai. Die tweede route wordt de toegangsroute naar Dawei in Myanmar, waar Thailand en Myanmar gezamenlijk een industriegebied en diepzeehaven ontwikkelen. Minister Prajin Juntong (Transport) verwacht dat Japan de laatste route (Bangkok-Chiang Mai) zal kiezen omdat die sneller tot stand kan worden gebracht.

Volgens een bron bij de Japanse ambassade sprak de minister gisteren met een Japanse delegatie, maar details van het gesprek zijn niet bekend gemaakt. Hoe de andere gegadigde Zuid-Korea tevreden wordt gesteld, meldt het bericht niet. (Zie pagina Spoorwegen)

- De NRC (nationale hervormingsraad) heeft gisteren het voorstel van de commissie energiehervormingen voor de geplande veiling van concessies voor olie/gas-exploratie afgewezen. De commissie wil die laten doorgaan, maar de tegenstanders stellen dat het systeem particuliere investeerders bevoordeelt en de bevolking geen kans geeft te participeren in ’s lands beheer van grondstoffen.

Het ministerie van Energie kondigde de veiling in september aan. Geveild worden 29 blokken waarvan 23 in het Noordoosten, Noorden en de Central Plains, en zes in de Golf van Thailand. Geïnteresseerde bedrijven kunnen tot 18 februari een bod uitbrengen. Wat de stemming in de NRC voor consequenties voor de veiling heeft, vermeldt het bericht niet. Er zal wel weer een of ander mooi compromis worden bedacht om alle partijen tevreden te stellen.

- Ik trap een open deur als ik stel dat corruptie endemisch is in Thailand. Elke dag kom ik wel een of meer berichten in de krant tegen waarin sprake is van corrupte praktijken met als standaard methode prijsopdrijving.

Vandaag een bericht over de aankoop van gymnastiektoestellen ad 700 miljoen baht voor scholen in Bang Len, Wat Bung Lad Sawai en Bang Phai Kok Wuao (Nakhon Pathom). De PACC (zie lijst van afkortingen) en het National Anti-Corruption Operational Centre gaan onderzoeken of er te veel voor is betaald. Zo betaalden sommige scholen 85.000 baht voor hun toestellen en andere voor dezelfde 980.000 baht en da’s toch verdacht.

Het Chinese bedrijf dat ze verkoopt, rekent volgens PACC secretaris-generaal Prayong Preeyajit circa 100.000 baht voor die dingen. De PACC vermoedt dat politici van de meerprijs hebben geprofiteerd. Onderzoek gaat ook gedaan worden naar de agent die de toestellen importeerde. De onregelmatigheden kwamen aan het licht tijdens een tour die de PACC langs scholen in Nakhon Pathom, Ubon Ratchathani en Nonthaburi maakte. (Zie pagina Corruptie 2)

- Eveneens bijna endemisch: ongelukken met minibusjes. De chauffeurs rijden vaak veel te hard, halen gevaarlijke inhaalmanoeuvres uit en stampen het busje vol met [te veel] passagiers. Maandagnacht knalde een busje, onderweg van Bangkok naar Si Sa Ket, in Nang Rong (Buri Ram) op een vrachtwagen. De bestuurder van het busje en de passagier in de dead man’s seat kwamen om het leven, acht passagiers raakten gewond.

- Honderd leerlingen en docenten van beroepsopleidingen in het Zuiden gaan humanitaire hulp verlenen aan de slachtoffers van overstromingen in Maleisië. Die overstromingen noopten 90.000 bewoners te evacueren.

- Een goudmijn in Thap Khlo (Pichit) moet de werkzaamheden 30 dagen staken omdat in het bloed van omwonenden ongewoon hoge concentraties arseen en mangaan zijn gevonden. Het Department of Primary Industries and Mines verdenkt het bedrijf ervan daarvoor verantwoordelijk te zijn. Het bedrijf gaat bij de bestuursrechter in beroep tegen het sluitingsbevel.

- Veel overheidsnieuws op pagina 3 en dat sla ik maar eens over als niet relevant voor mijn lieve lezeressen en beste lezers. Voor wie het toch wil lezen, geef ik de titels zodat het op de website geraadpleegd kan worden: Super panel to push govt strategy agenda, Court gets power to halt charter changes, Digital economy body gets wide brief.

Verder een follow-up op de berichtgeving over de verduistering van 1,47 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL). [Volgens de eerdere berichten 1,66 miljard baht.]

De politie is nu op zoek naar de mastermind die achter de verduistering zou zitten, een verdachte die niet eerder in beeld was. Deze persoon wordt door de hoofdverdachten, het voormalig hoofd Financiën van de KMITL en een bankdirecteur, ‘The Boss’ genoemd. Voorts heeft de politie 26 personen voor verhoor opgeroepen. (Zie pagina Corruptie 2)

- Weer twee doden bij de 96 Rohingya die vorige week zondag in Hua Sai (Nakhon Si Thammarat) werden aangehouden. Tijdens het transport van de groep was al een vrouw gestikt en op zee zouden vier zijn overleden [maar daarover rept het bericht vandaag niet; het stelt het totaal aantal op drie].

Volgens de politie is maandag één in het ziekenhuis overleden aan diarree en de ander aan bloedvergiftiging. Beide mannen zijn al begraven.

- De verkoper van sigaretten kreeg argwaan toen een Thaise man had betaald met een bankbiljet van 1.000 baht en het wisselgeld van 300 baht weigerde. En jawel hoor, het bankbiljet was vals. De verkoper meldde de oplichting bij de politie die de man wist te arresteren. Een en ander speelde zich af op een markt in Myanmar. In de tas van de Thai vond de politie achttien valse 1.000 baht biljetten en zestien van 100 baht, allemaal met hetzelfde serienummer.

- Na een brand in de APCB Electronics Co fabriek maandag op industrieterrein Bang Pa-in (Ayutthaya) zijn vijftien gevaarlijke chemicaliën in het grondwater gevonden. Watermonsters waren genomen om de oorzaak van de brand vast te stellen. Het gevaarlijkste stofje was cyanide, maar of dat de boosdoener was, is nog niet vastgesteld. Evenmin of het drinkwater in het gebied is verontreinigd.

De brand in het vijf verdiepingen tellende pand brak ’s ochtends om half twaalf op de tweede verdieping uit. De vlammen, aangewakkerd door een harde wind, verspreidden zich snel. Negenhonderd arbeiders renden voor hun leven. Het kostte de brandweer zeven uur om de brand onder controle te krijgen, maar ’s avonds laaide het vuur weer op.

- De autoriteiten gaan enig massagewerk doen om de plaatselijke gemeenschap in Mayo (Pattani) ervan te overtuigen dat vorige week drie opstandelingen niet in koelen bloede zijn vermoord, maar bij een vuurgevecht om het leven kwamen. Het leger gaat het huis repareren waarin de opstandelingen zich hadden verschanst en dat de nodige schade opliep. Twee opstandelingen zagen kans te vluchten.

- De Supreme Administrative Court is begonnen met de behandeling van de klacht van twee voormalige studenten in Yala over marteling door het leger in januari 2008. De zaak is in de Administrative Court van Songkhla al voor geweest. De mannen eisen 1,2 miljoen baht smartegeld plus 7,5 procent rente en een excuus in de krant.


Jumbo’s hebben genoeg van toeristen

13 januari – Als ik olifant was, zou ik zo langzamerhand ook genoeg krijgen van al die toeristen die me aanstaren. Laat me met rust, zou mijn devies zijn. En dit lijken de wilde olifanten in nationaal park Khao Yai inderdaad te willen, want sinds de jaarwisseling hebben ze driemaal passerende auto’s aangevallen, eenmaal omdat de bestuurder claxonneerde.

Gisterochtend ging een jumbo berserk: hij plunderde de kantine tegenover het kantoor van het park en werd later gesignaleerd bij het parkeerterrein.

Mattana Sri-krajang, een expert werkzaam bij het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation, vindt dat toeristen de toeristische route vanaf Dan Nern Hom in Prachin Buri naar snelweg 3077 maar beter kunnen mijden omdat die weg de belangrijkste oversteekplaats van het wild is.

De parkautoriteiten overwegen de weg die van Prachin Buri naar het kantoor loopt, af te sluiten voor bezoekers. Advies voor nu: Doorrijden, motor niet afzetten, niet toeteren, niet met de koplampen knipperen en bij het fotograferen de flits uitlaten.

Khao Ang Rue Nai
In het Khao Ang Rue Nai wildreservaat in Chachoengsao speelt met olifanten weer een ander probleem. Parkhoofd Sermpan Saliman zegt dat de confrontaties tussen boeren die bij het complex wonen en olifanten zullen verergeren als gevolg van droogte en voedseltekort. Te verwachten valt dat de dieren nog vaker akkers zullen plunderen.

Om dat voorkomen zijn speciale eenheden van bewoners en boswachters gevormd die tot taak hebben de jumbo’s terug naar het bos te lokken. Omwonenden is verteld hoe ze moeten reageren opdat de dieren niet onnodig kwaad wordt gedaan. ‘We willen niet dat de olifanten worden vergiftigd of gedood nadat ze van de oogst van boeren hebben gegeten’, zegt Sermpan.

Het probleem is dat boeren de habitat van de olifanten zijn binnen gedrongen. Ze hebben er hutten gebouwd en verbouwen er maïs en suikerriet, twee gewassen waar de dieren gek op zijn. Bovendien is het aantal olifanten fors toegenomen: tien jaar geleden waren er 170, nu zo’n 350 en die willen allemaal wat te eten hebben.

Sermpan vindt dat er iets aan moet worden gedaan: geboortebeperking of olifanten naar elders verhuizen, want er leven nu te veel dieren op een te kleine oppervlakte. Volgens een studie zijn er zestig nationale parken in het land, waar nog ruimte is voor olifanten. Maar volgens Sermpan is dat een ‘gevoelige kwestie’ die nadere studie vereist. [Geen toelichting.]

Regering gaat mensenhandel hard te lijf

13 januari – De regering wil de mensenhandel nu eindelijk eens uitroeien. Het moet afgelopen zijn met wantoestanden, niet alleen in de visserij en visverwerkende industrie maar ook met betrekking tot kinderen, vrouwen alsmede dwangarbeid en de tewerkstelling van migranten.

Gisteren is onder voorzitterschap van premier Prayut Chan-o-cha een key meeting gehouden waarop deadlines zijn afgesproken voor actie en verslaglegging. De vergadering werd bijgewoond door de ministers en staatssecretarissen van negen ministeries en de leiding van de strijdkrachten en politie.

Voor alle voorgenomen maatregelen zie bijgaand kader  (klik hier voor het kader).

Achtergrond van de harde aanpak is de degradatie van Thailand vorig jaar van de tier 2 naar de tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Dat betekent: Thailand doet te weinig tegen mensenhandel. Indien dit zo blijft, dreigen handelssancties en dat zou voor de garnalenexport desastreus zijn. Vanuit Europa wordt druk uitgeoefend om te voldoen aan de regels van de EU ten aanzien van illegal, unreported and unregulated fishing (IUU).

Bangkok Post besteedt in haar openingsartikel uitgebreid aandacht aan de problematiek, maar Dick’s blog zou uit zijn voegen barsten als ik dit allemaal vermeld. De geïnteresseerde lezer leze Govt boosts anti-trafficking push en Minister claims progress made on trafficking op de website van de krant.

2015 Discover Thainess Parade

13 januari – Het nieuwsbericht zegt er geen woord over, dat gaat alleen over de verkeersmaatregelen, dus haal ik de informatie over de 2015 Discover Thainess Parade morgen maar uit een advertentie die een dag eerder in de krant stond. De parade, georganiseerd door de Tourism Authority of Thailand, bestaat uit zes magnificent floats (praalwagens) en meer dan duizend performers, maar wat die artiesten allemaal doen of vertegenwoordigen lees ik weer niet.

De parade begint om 16.30 uur bij het National Stadium en eindigt om 20.30 uur bij de hoofdingang van het Lumpini park. Onderweg wordt bij drie podia stilgehouden: Siam Discovery, Gaysorn Plaza en in het Lumpini park. Op bijgaand kaartje de route.

Kort nieuws dinsdag 13 januari

- De politie heeft gisteren in Nonthaburi voor 20 miljoen baht aan gesmokkelde goederen in beslag genomen. Ze lagen in een vrachtwagen geladen met onder andere vervalste merkartikelen van Louis Vuitton, Hermès, Christian Dior, MAC en Adidas. De vrachtwagen kwam uit Laos, was in Mukdahan over de grens gekomen en werd in Bang Kruai gestopt.

Bestemming was een magazijn in Nonthaburi. De in China vervalste spullen waren bestemd voor veertig wederverkopers op de markt in Sampeng, Pratunam en Patpong (Bangkok) en voor toeristische attracties elders in het land.

 - Een internationaal team van wetenschappers heeft een krachtig nieuw vaccin ontwikkeld tegen dengue fever. Uit proeven is gebleken dat het in 80 procent van de gevallen een ziekenhuisopname kan voorkomen. Het vaccin komt binnen twee jaar beschikbaar.

De doorbraak is bekend gemaakt op het Asian Member States Dengue Vaccination Advocacy forum [waar, wanneer?]. De proeven werden verricht onder tienduizend kinderen in vijf Asean-landen, in Thailand in Ratchaburi en Kamphaeng Phet, en twintigduizend in Zuid-Amerika. Bij de proeven kregen de kinderen drie injecties: bij de geboorte en wanneer ze 6 en 12 maanden oud waren. (Zie pagina Gezondheidszorg)

- Niet alleen is een Rohingya vrouw gestikt tijdens het vervoer van 97 Rohingya naar Songkhla, maar op zee zijn ook nog eens vier van hen overleden. Ze zwierven vier maanden op zee rond voordat ze voet op Thaise bodem konden zetten, want patrouillerende marineschepen moesten voortdurend worden ontweken. Aan de Thaise smokkelaars moesten ze 40.000 tot 50.000 baht betalen in ruil waarvoor ze naar de grenspost Sadao in Dongkhla zouden worden gebracht. De groep werd zondag in Hua Sai (Nakhon Si Thammarat) aangehouden.

Niran Phithawakchara, commissaris van de National Human Rights Commission, is ernstig bezorgd over hun lot. Hun detentie is slecht voor hun gezondheid en stelt hen bloot aan discriminatie, zegt hij. Niran wijst er nog eens op dat Thailand vluchtelingen niet in overeenstemming met internationale richtlijnen op het gebied van mensenrechten behandelt. De immigratiewetten zijn gebaseerd op nationale veiligheid.

- Een maand lang hebben ze geprotesteerd, maar nu hebben de vissers in Trang dan toch eindelijk hun zin gekregen: de bedreigde dugongs (zeekoe) krijgen geen chip. Het Marine and Coastal Resources Centre heeft het researchproject geschrapt waarbij de zeezoogdieren via een satelliet gevolgd konden worden. De vissers heeft het centrum kunnen overtuigen dat de studie de dieren zou kunnen hinderen en zelfs verwonden. De zeekoeien die al een chip hebben gekregen, worden ervan verlost [als ze getraceerd kunnen worden voor de kust van Trang].

Voor het project was 2 miljoen baht uitgetrokken. Manot Wongsureerat, hoofd van nationaal park Hat Chao Mai in Trang, vindt het jammer dat nu geen gegevens kunnen worden verzameld over het gedrag van de zeekoeien, hun habitat en migratieroutes.

- Een openbare hoorzitting over een wetsontwerp om marteling en gedwongen verdwijningen uit te bannen heeft de hoop gewekt dat de wet nog binnen de zittingsduur van de NLA (noodparlement) van kracht kan worden.

Dat is althans de verwachting van Narach Sawetanant, directeur-generaal van het Rights and Liberties Protection Department van het ministerie van Justitie. Hij baseert die verwachting op het feit dat de wet hoog op het prioriteitenlijstje van Justitie staat. Narach hoopt de definitieve versie deze maand aan het kabinet te kunnen voorleggen. Als dat het groene licht geeft, gaat het naar de Raad van State voor advisering en vervolgens het parlement.

Indien aangenomen wordt het de eerste wet die specifiek betrekking heeft op marteling en gedwongen verdwijningen, met name in gevallen waarbij regeringspersoneel verdacht wordt. Dat geldt bijvoorbeeld in het Zuiden; de Justice for Peace Foundation zegt dat het leger er zich schuldig maakt aan mensenrechten schendingen.

Vandaar dat sommigen tijdens de hoorzitting de vrees uitspraken dat de NLA de wet zou kunnen afwijzen omdat veel leden uit het leger komen. Maar anderen menen daarentegen dat de wet het image van de door het leger geïnstalleerde regering op het gebied van mensenrechten zal verbeteren.

- De NRC (nationale hervormingsraad) wil de vier belangrijkste partijen, verantwoordelijk voor ’s lands politieke conflicten, uitdrukkelijk betrekken bij nieuwe verzoeningsgesprekken. Het gaat om voormalig regeringsparij Pheu Thai en voormalig oppositiepartij Democraten, het UDD (roodhemden) en de PDRC (anti-regerings beweging tijdens het bewind van Yingluck).

- Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn heeft zijn excuses aangeboden voor zijn opmerking dat het overhevelen van de organisatie van de verkiezingen naar het ministerie van Binnenlandse Zaken gelijk staat aan ‘het geven van een zwaard aan bandieten’. Hij ging door het stof tijdens een ontmoeting met de vereniging van adjunct-dictrictshoofden, maar hij hield wel vast aan zijn bezwaar tegen de overheveling.

‘Het is beter de verkiezingen uit de handen van politici te houden die het proces voor eigen doeleinden willen misbruiken.’ Maar ook deze nuancering riep kritiek op, want hij desavoueerde daarmee ministeriepersoneel. Na de bijeenkomst zei Somchai met ‘bandieten’ niet gedoeld te hebben op ambtenaren maar op politici die proberen ambtenaren te manipuleren. ‘Maar ik speculeer, ik zeg niet dat het nu al gebeurt.’

- Tegen zeventig eigenaren van magazijnen en rijstsurveyors heeft het ministerie van Handel aangifte gedaan wegens hun rol in het controversiële hypotheeksysteem voor rijst. Volgens de aanklacht is onder de vorige regering 3,6 miljoen ton rijst slecht gecontroleerd en in veel pakhuizen opgeslagen. Het gaat onder anderen om surveyors die substandaard rijst als goed hebben beoordeeld en magazijneigenaren die de opgeslagen rijst lieten rotten. De schade wordt geschat op 65 miljard baht. (Zie pagina Rijst 3)

- Het leger ontkent een bericht in The Phnom Penh Post dat Thaise soldaten hebben toegegeven woensdag in Sa Kaeo twee Cambodjanen levend verbrand te hebben. Die twee waren met twee anderen illegaal de grens overgestoken om belastingen op een gesmokkelde motorfiets te ontduiken.  De verkoolde stoffelijk overschotten zijn voor autopsie naar Bangkok overgebracht. [Wat er wel gebeurd zou kunnen zijn, vermeldt het bericht niet.]

- De politie heeft gisteren op Suvarnabhumi het voormalig Pheu Thai parlementslid, tevens voormalig staatssecretaris van Onderwijs, Chavarin Latthasaksiri aangehouden. Hij wordt verdacht van de verduistering van 11 miljoen baht van Bangkok Petrochemical Co (BPC) in Cambodja. Dat geld was een betaling aan TPI Polene voor geleverd cement maar kwam op de bankrekening van de Thai-Chinese Buddhism Culture Association terecht, nadat de transactie was gehackt. Chavarin is voorzitter van die vereniging. Het geld is opgenomen en niet terugbetaald omdat het volgens Chavarin al uitgegeven was, zegt BPC. Tegen storting van een borgsom van 1 miljoen baht is Chavarin vrijgelaten.

- Mooi voornemen. Minister Narong Pipatanasai (Onderwijs) heeft 2015 uitgeroepen tot het jaar waarin een eind komt aan het analfabetisme van Thaise leerlingen. Volgens een recent onderzoek kunnen 26.000 leerlingen van Prathom 3 (derde klas lagere school) slecht lezen en schrijven en 35.000 leerlingen, meest migranten en kinderen uit bergstammen, zijn analfabeet.

De minister zegt er vertrouwen in te hebben dat onderwijzers het analfabetisme naar nul kunnen  terugbrengen, alhoewel sommige migranten en bergstam kinderen moeite met de Thaise taal zullen blijven houden omdat het niet hun moedertaal is.

Obec secretaris-generaal Kamol Rodklai zegt dat lesmateriaal en intensieve cursussen ontwikkeld gaan worden voor leerlingen die slecht presteren bij het lezen, begrijpen en schrijven van de Thaise taal. (Zie pagina Onderwijs)


Na een week van terreur

12 januari – Veertig wereldleiders en nabestaanden van de zeventien slachtoffers voerden gisteren een mars in Parijs aan van tienduizenden mensen. Ook buiten de stad gaven 600.000 mensen een duidelijk signaal af voor vrijheid van meningsuiting. In andere wereldsteden werden eveneens rally’s gehouden.

Bangkok Post opent vandaag met een artikel over de bijeenkomst op de Place de la République in Parijs. Een enkele quote: ‘Vandaag is Parijs de hoofdstad van de wereld’ (Franse president Hollande), ‘Ik wil laten zien dat we niet bang zijn van extremisten’ (Jacqueline Saad-Rouana, 70), ‘De mars is een manier om te tonen dat we in een land leven, waarin iedereen een plaats heeft’ (vrouw, 50).

Inmiddels is het gevaar nog niet geweken. De Duitse krant Bild zegt dat de Amerikaanse inlichtingendienst berichten heeft onderschept, waarin IS-leiders een nieuwe golf van aanvallen aankondigen.

Verder in de krant een artikel over de aanslag met een brandbom op het hoofdkantoor van de regionale krant Hamburger Morgenpost in Hamburg, maar die veroorzaakte slechts lichte schade en er vielen geen slachtoffers. De krant had cartoons uit Charlie Hebdo herdrukt. Voorts het opinieverhaal Free speech and the crossing of a line en French Muslims wonder what comes next after week of terror.

2015: Verkeersaders Bangkok verstoppen

12 januari – Bangkok kan dit jaar een verkeersinfarct verwachten omdat een groot aantal werkzaamheden de verkeersdoorstroming zal belemmeren, schrijft Bangkok Post in een Special Report naar aanleiding van details die door het ministerie van Transport bekend zijn gemaakt.

Een groot project is de aanleg van de Green Line van Mo Chit naar Khu Khot (16,4 km) die in 2020 moet zijn afgerond. Zodra de aanleg van de metrolijn begint, wordt het verkeer op twee grote wegen, Vibhavadi en Phaholyothin, gehinderd. Op de Phaolyothin wordt het aantal rijstroken teruggebracht, waardoor automobilisten zullen uitwijken naar Vibhavadi maar ook daar komen ze van een koude kermis thuis. Om opstoppingen te voorkomen wordt zoveel mogelijk ’s nachts gewerkt.

Andere werkzaamheden zijn de aanleg van een dubbelspoorbaan, de uitbreiding van een snelweg en de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi. Het artikel somt verder een groot aantal werken op die in uitvoering zijn, voornamelijk metrolijnen, of dit jaar in uitvoering komen. Na lezing vroeg ik me af of het autoverkeer in Bangkok niet geheel stil komt te liggen.

Kort nieuws maandag 12 januari

- De westelijke startbaan van Suvarnabhumi wordt tot 14 februari elke dag ’s nachts tussen 1 en 6 uur voor onderhoudswerkzaamheden deels gesloten.  Door de reparaties is de baan niet over de gehele lengte beschikbaar, waardoor alleen middelgrote vliegtuigen er gebruik van kunnen maken. Grotere toestellen verhuizen naar de oostelijke baan. Of daardoor vertragingen zullen ontstaan, is onduidelijk. Gisteren was de eerste dag waarop vluchten moesten verhuizen.

- Een Rohingya vrouw is gisteren in een overvolle pickup doodgedrukt tijdens een rit van Phangnga naar Songkhla. De vrouw maakte deel uit van een groep van 98 Rohingya die door een bende het land zijn binnengesmokkeld.

De vluchtelingen waren samen gepropt in vijf voertuigen en werden bij een controlepost in Hua Sai (Nakhon Si Thammarat) aangehouden. Ze zaten in drie pick-ups, een tot busje omgebouwde pick-up en een Toyota Fortuner. Drie chauffeurs zagen kans te vluchten, de andere twee werden gearresteerd. De migranten zijn naar het politiebureau van Hua Sai gebracht en vandaar in kleine groepjes voor behandeling naar het Hua Sai ziekenhuis. Ze waren uitgeput en hadden twee dagen niet gegeten. Nadat het bericht over hun aanhouding zich had verspreid, kwamen veel moslims naar het politiebureau om eten en kleding te brengen.

Wanneer bij verhoor blijkt dat ze het slachtoffer zijn van mensenhandel, worden ze naar hun herkomstland teruggestuurd.

- De Transport Co vraagt de regering het monopolie van staatsoliebedrijf PTT Plc op de verkoop van brandstof aan de (eveneens staats) busmaatschappij te beëindigen, zodat elders door middel van veilingen goedkoper brandstof kan worden gekocht. Dit kan 1 baht per liter schelen, waardoor per jaar 60 miljoen baht wordt bespaard.

De monopolieregel is in 1999 door het toenmalige kabinet ingesteld. Volgens Anusorn Saengnimnuang, voorzitter van de raad van bestuur van Transport Co, is er voor de regering geen noodzaak meer PTT te subsidiëren omdat het bedrijf inmiddels deels geprivatiseerd is en een gigantische winst maakt.

- De NLA-commissie die voormalig premier Yingluck aan de tand gaat voelen over het hypotheeksysteem voor rijst, zal naar verwachting willen weten waarop ze de door haar gehanteerde verliescijfers baseert, want het ministerie van Financiën komt tot heel andere [hogere] cijfers. Een andere vraag is waarom ze geen eind heeft gemaakt aan het systeem, nadat beschuldigingen waren geuit over corruptie en bekend werd dat het systeem enorme verliezen maakte.

Yingluck hang afzetting [met terugwerkende kracht] boven het hoofd en een politieke ban van 5 jaar. De NACC heeft haar beschuldigd van plichtsverzuim. Vrijdag verdedigde ze zich in de plenaire vergadering van de NLA, aanstaande vrijdag gaat de commissie haar ondervragen en op 23 januari beslist de NLA of ze afgezet gaat worden. (Zie pagina Corruptie 2)

- Maak van de Kiesraad geen rubber stamp [zoiets als marionet], zegt voormalig Kiesraad adjunct secretaris-generaal Somsak Suriyamongkhon naar aanleiding van het voorstel van de CDC om de organisatie van de verkiezingen over te hevelen naar Binnenlandse Zaken en het uitdelen van rode kaarten naar de rechtbank.

De Kiesraad zou alleen nog maar het ‘toezicht’ mogen houden op de verkiezingen, een formulering die volgens Somsak voor veel interpretaties vatbaar is. ‘Wat voor veranderingen er worden aangebracht, de Kiesraad moet sterk genoeg zijn om vrees in te bezoemen bij mensen die iets verkeerds willen doen.’ Somsak is niet de enige die het voorstelt hekelt. Ook Kiesraadcommissaris Somchai Srisuttiyakorn verzet zich.

- Rusland heeft een militaire samenwerkingsdeal met Thailand voorgesteld op het gebied van technologie, personeelsbeleid en bewapening. Thailand op zijn beurt stelt voor dat Rusland agrarische producten afneemt. De deal kwam ter sprake tijdens een ontmoeting van de Russische minister van Industrie en Handel, die in Thailand is, met minister Prawit Wongsuwon van Defensie.

Wongsuwon zegt de strijdkrachten te hebben gevraagd wat hun aankoopplannen voor het begrotingsjaar 2016 zijn. ‘We moeten uitzoeken wat de strijdkrachten willen en ook de hoeveelheden.’ Naar verwachting brengt de Russische premier Dmitry Medvedev binnen twee maanden een bezoek aan Thailand.

- Het voornemen van de regering om patiënten die verzekerd zijn via het Universal Coverage Scheme (UC), een volksverzekering tegen ziektekosten die voor de meeste Thais geldt, voor bepaalde verrichtingen te laten betalen valt niet in goede aarde bij gezondheidsactivisten [?]. De regering wil zo de toenemende kosten de kop in drukken.

Supatra Nacapew, gezondheidsactivist en lid van de NRC, vindt het geen goede zaak omdat het UC op basis van het publiek belang moet worden beheerd. Volgens hem is het belangrijkste probleem dat de drie verzekeringen [voor bevolking, ambtenaren en werknemers] verschillende vergoedingen kennen. Daardoor ontstaat de financiële last en is het medisch personeel overwerkt. Van de drie verzekeringen kost het UC het meeste.

Naar verluidt zouden vierhonderd staatsziekenhuizen in financiële moeilijkheden verkeren. Het UC-budget ontneemt patiënten kwaliteitszorg, zegt de permanent secretaris van Volksgezondheid. Een groep artsen heeft daarom voorgesteld de National Health Security Office Act van 2002 te wijzigen. De NLA-commissie volksgezondheid ondersteunt het voorstel.

De commissie stelt voor het budget te wijzigen, maar wat precies begrijp ik niet en het verband met betaling voor verrichtingen ook niet. Het resultaat zou uiteindelijk zijn dat ziekenhuizen meer geld voor patiëntenzorg hebben en dat snap ik weer wel. (Zie pagina Gezondheidszorg)

- Het ministerie van Landbouw stelt vier maatregelen voor die een eind moeten maken aan illegaal, ongemeld en ongereguleerd vissen. Ze behelzen registratie van boten, het volgen van vissersboten met GPS, intensivering van de controles en wetswijzigingen. Doel is de mensenhandel te bestrijden, een euvel waarvoor Thailand sterk wordt bekritiseerd door de internationale gemeenschap.

- Wanneer werkgevers werknemers de laan uitsturen, dienen ze hen een afvloeiingsuitkering mee te geven, maar niet alle werkgevers doen dat. In dat geval keert het ministerie van Werkgelegenheid het geld uit.

Het hiervoor beschikbare fonds heeft nog 170 miljard baht in kas. Het ministerie wil dat er 130 miljoen baht bij komt. Een deel van dat bedrag is bestemd voor de kosten die het verhalen van de bijdrage op de werkgevers, die in gebreke blijven, meebrengen.

Zo’n 864 werkgevers moeten nog 400 miljoen baht in het fonds storten; het ministerie heeft slechts een bedrag van 59 miljoen baht weten binnen te halen.

- Op Teacher’s Day, aanstaande vrijdag, krijgen negen onderwijzers en administrateurs de Kurusapa Award, een onderscheiding voor uitstekende prestaties. Dat gebeurt bij de Teachers Council of Thailand (Kurusapa), in Dusit met als eregast premier Prayut Chan-o-cha.

Ik licht er één uit: muziekleraar Natsukan Watthu aan de Anuban Krabi school. Zij stimuleert haar leerlingen zich in muziek te bekwamen als compensatie voor de onderlinge concurrentie zo hoog mogelijke cijfers te halen in de hoop tot de meest prestigieuze school te worden toegelaten.

Natsukan onderwijst al 14 jaar traditionele Thaise muziek. In elke klas zijn wel vier of vijf leerlingen die zich maar kort kunnen concentreren, zegt ze. Muziekles vergroot hun spanningsboog. Het vermindert hun stress en hun prestaties verbeteren. ‘Alhoewel academische kennis belangrijk is, moeten we muzikale, artistieke en lichamelijke vaardigheden niet vergeten.’ (Zie pagina Onderwijs)


Children’s Day op de militaire basis Suranee in Kanchanaburi.

Mars in Parijs is schreeuw om vrijheid

11 januari – Ook vandaag weer veel aandacht van Bangkok Post voor het drama in Parijs. Vandaag wordt in Parijs een grote mars gehouden – ‘Een schreeuw om vrijheid’, zegt de Franse minister-president – die zeker 1 miljoen mensen zal trekken. Daaronder ook prominenten als de Franse president François Hollande, Angela Merkel, David Cameron en vertegenwoordigers van de Arabische Liga.

Rond de stad zijn honderden soldaten gestationeerd, want het gevaar is nog allerminst geweken. De vriendin van een van de drie gedode militanten is nog op vrije voeten en een al-Qaeda groep in Yemen heeft een chilling nieuwe dreiging geuit. [Geen details]

De gijzelnemer die klanten in een joodse supermarkt in Vicennes (oost-Parijs) gijzelde, heeft vier klanten gedood. Vijftien anderen zijn gered. De politie doodde hem terwijl hij voor het avondgebed knielde.

De twee broers, die dood en verderf zaaiden bij het satirisch weekblad Charlie Hebdo, kregen de door hen gewenste martelaarsdood. Zij hadden zich verschanst in een drukkerij. Een werknemer die er zich verstopt had, gaf via sms-jes nuttige informatie door aan de politie buiten het gebouw. Toen de broers schietend uit de zaak kwamen, werden ze door de politie gedood.

Elders in de krant aandacht voor achtergronden zoals ‘Algeria is the wound that still bleeds’ en ‘France stumbling towards an uncertain future’, en een artikel over de jacht op de voortvluchtige Hayat Boumedienne. De politie waarschuwt dat ze ‘gewapend en gevaarlijk’ is.

Monorail is oplossing voor verstopt Bangkok

11 januari – Is een monorail dé ultieme oplossing voor Bangkok’s verkeersproblemen? ‘Een monorail zal zeker de verkeerscongestie in de hoofdstad verminderen’, durft adjunct-gouverneur Amorn Kitchawengkul wel te voorspellen. Het jongste idee om de verstopte stad te ontstoppen vormt de aanleg van de Grey Line, een monorail verbinding tussen Watcharapol via Rama IX naar Tha Phra.

Belangrijkste functie van de nieuwe lijn: dienst doen als feeder voor forenzen, die gebruik maken van BTS (bovengrondse metro), MRT (ondergrondse metro) en ARL (lightrail Suvarnabhumi-centrum). Want op dit moment zijn forenzen aangewezen op taxi, motorfietstaxi, bus of boot om hun bestemming te bereiken. Deze feeders zijn niet meer in staat de toenemende bevolking te bedienen.

De monorail heeft nog meer voordelen. De constructiekosten zijn lager dan van een metroverbinding, de lijn kan sneller worden aangelegd en er hoeft nauwelijks land voor te worden onteigend, wat tot altijd grote vertragingen leidt.

In juli vorig jaar zijn vier consultancybureaus begonnen met studies naar de exploitatie en milieu-effecten. Die moeten deze zomer klaar zijn. Daarna stuurt de gemeente Bangkok ze door naar het Traffic and Transport Department. Wanneer alle hobbels zijn genomen kan de constructie beginnen die in drie fases is verdeeld: Watcharapol-Thong Lor (16,25 km), Phra Khanong-Rasma III (12,17 km) en Rama III-Tha Phra (11,49 km).

De eerste fase neemt drie jaar in beslag. Die route verbindt het stadscentrum met zuidelijke randgemeentes en met name een zich snel uitbreidend woongebied. (Bron: Bangkok Post, 10 januari 2015)

Klik voor een kaartje met de route hier.

Kort nieuws zondag 11 januari

- Honderden boze dorpelingen hebben in Pa Plak (Nakhon Ratchasima) geprobeerde de verdachte van de verkrachting van en moord op een negenjarig meisje aan te vallen. Een grote politiemacht moest hem beschermen terwijl hij voor een persconferentie naar het politiebureau en daarna voor een reconstructie naar de plaats delict werd gebracht.

De 19 jaar oude man lokte op 3 januari het slachtoffer (een buurmeisje van hem)  mee, zogenaamd om te gaan vissen. Hij had gedronken en op zijn mobieltje naar porno gekeken. Bij de visplaats sloeg hij haar bewusteloos en vergreep zich aan het meisje. Na die gruwelijke daad gooide hij het lichaam in het water. Het werd een dag later gevonden.

De man had net een gevangenisstraf van drie maanden de rug wegens een beroving. Na de re-enactment probeerden twee mannen het politiekordon te doorbreken, maar ze slaagden er alleen in tegen de achterkant van de wagen waarin de verdachte werd afgevoerd, te schoppen. Tien andere boze dorpelingen werden door de politie tegengehouden.

- Het ideetje van een burger om de bevolking de gelegenheid te geven politici af te zetten, is overgenomen door het CDC, de commissie die de nieuwe grondwet schrijft. De CDC heeft tevens besloten de zogeheten impeachment procedure in handen te leggen van beide parlementskamers in plaats van alleen de Senaat.

Wanneer die er niet uitkomen, komt de bevolking aan de beurt. Indien bij een volgende verkiezing meer dan de helft van de kiezers tot afzetting besluit, mogen de desbetreffende politici de rest van hun leven met hun (politieke) duimen gaan draaien en niet vijf jaar, zoals thans.

Degene die het voorstel deed (zijn/haar naam is niet bekend gemaakt) schrijft in de brief, waarin hij het voorstel deed, dat het niet meer dan redelijk is de bevolking het recht te geven om politici af te zetten wanneer ze de wet overtreden, omdat ze ook door de bevolking zijn gekozen. Als bijkomend voordeel noemt hij de mogelijkheid dat een politicus de eer aan zichzelf houdt en zo een levenslange politieke ban voorkomt. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Het kabinet buigt zich dinsdag over het voorstel om een algehele kinderbijslag van 600 baht te introduceren voor kinderen tot zes jaar. Het voorstel kwam vorig jaar al tijdens de regering Yingluck ter sprake; toen werd 400 baht genoemd.

Vice-minister-president Yongyuth Yuthavong noemt de eerste zes levensjaren cruciaal voor de verstandelijke, emotionele en lichamelijke ontwikkeling van kinderen. Hij stelt een proefproject voor, waarbij arme gezinnen volgend jaar als eerste de bijslag ontvangen.

Thailand telt 5,4 miljoen kinderen jonger dan 6 jaar; slechts 1,26 miljoen kinderen komt in aanmerking voor de kinderbijslag van het Social Security Office die 400 baht bedraagt. Wanneer het voorstel het groene licht krijgt, nemen de kosten toe van 1,6 miljard baht naar 3,7 miljard baht per jaar.

- De federation of assistant district chiefs eist dat Kiesraad commissaris Somchai Srisutthiyakorn zijn excuses maakt en aftreedt omdat hij ambtenaren van het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft vergeleken met ‘rovers’. Somchai deed zijn gewraakte uitspraak naar aanleiding van het voorstel van de CDC om de organisatie van de verkiezingen over te hevelen van de Kiesraad naar het ministerie. Somchai vergeleek dat met ‘een zwaard in de handen van rovers leggen’. Somchai is binnen de Kiesraad belast met toezicht op de verkiezingen.

- Leuke verrassing voor kinderen die gisteren op Children’s Day naar het Siriraj ziekenhuis gingen om een well-wishing book voor de koning te tekenen, die in het ziekenhuis wordt verpleegd. Ze kregen van de Grand Chamberlain of the Bureau of the Royal Household namens de koning een cadeautje. Uitgedeeld werden dvd’s van de tekenfilm Mahajanaka, poppen, drinkglazen, sleutelhangers, sjaals, handdoeken, tassen, notebooks en zaklantaarns.

In het Government House stal premier Prayut Chan-o-cha de show met een pop van de Frog Prince. Hij riep de kinderen op om te voldoen aan de twaalf kernwaarden die de regering voor alle Thais heeft opgesteld, en haalde herinneringen op aan zijn eigen jeugd.

Zo vertelde hij dat hij het grootste deel van de tijd besteedde aan lezen, zodat hij goede cijfers op school haalde ‘als cadeau voor zijn ouders’.  ‘Kennis is heel belangrijk voor de toekomst van het land.’

Andere adviezen: Besteed minder aandacht aan de social media, het spelen van online games en soaps bekijken. En vraag je ouders niet een dure smartphone voor je te kopen, waarvoor ze zich in de schulden moeten steken.

Voor het Santi Maitree gebouw zong hij voor de kinderen Jong Rak (Please Love). ‘I will sing this song to tell all of you to please love his country as much as I do.’ Zoals gebruikelijk mochten kinderen weer plaats nemen op de stoel van de premier.

Elders in het land vonden tal van activiteiten plaats, maar die worden in het artikel niet genoemd. Wel zijn op de website van de krant daarvan foto’s te zien, onder andere van kinderen die in Surat Thani in een toestel van de luchtmacht mochten zitten en kinderen en ouders die in Kanchanaburi een ritje met een gepantserd voertuig maken (foto).

- Drie Koreanen die door een Thaise bende waren ontvoerd en voor losgeld werden vastgehouden, zijn vrijdag in winkelcentrum Seacon Square (Bangkok) door hun ontvoerders onverwacht vrijgelaten, vermoedelijk omdat ze in de gaten hadden gekregen dat de politie hen op de hielen zat. In het winkelcentrum hadden de Koreanen geld uit de muur moeten halen.

De ontvoerders hadden 2 miljoen baht als losgeld geëist; de familie had erin toegestemd 200.000 baht over te maken, maar de ontvoerders gingen daarmee niet akkoord.

- De wapens die vrijdag in Mayo (Pattani) zijn gevonden na een vuurgevecht met opstandelingen, blijken te zijn gestolen van het leger. [Geen details] Bij het gevecht kwamen drie opstandelingen om het leven en werden drie anderen gearresteerd. Ze hadden zich verschanst in een school.

- Op 23 januari beslist de NLA (noodparlement) of oud-premier Yingluck en de voormalige voorzitters van de twee parlementskamers [met terugwerkende kracht] worden afgezet en vijf jaar een politieke ban krijgen. Donderdag en vrijdag hebben één voorzitter en Yingluck zich al verweerd tegen de door de NACC ingebrachte beschuldigingen. De andere voorzitter kwam niet omdat hij meent dat de NLA niet bevoegd is de impeachment procedure te voeren die volgens de oude grondwet is voorbehouden aan de Senaat.

De drie (of twee) worden nog een keer bevraagd door een NLA-commissie en mogen op 21 en 22 januari zich nogmaals verdedigen in de NLA. (Zie pagina Corruptie 2)

- Een verdachte in de KMITL-zaak (verduistering 1,66 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang), die vrijdag is gearresteerd, blijft achter de tralies want de rechtbank weigerde gisteren hem op borgtocht vrij te laten. De man wordt in verband gebracht met de verdachte verkoop van een Lamborghini aan een acteur.

Bij zijn arrestatie in een resort in Sam Khok (Pathum Thani) heeft de politie 120.000 baht aan contant geld, Amerikaanse dollars, een Chevrolet, twee autosleutels en documenten in beslag genomen. De man ontkent elke betrokkenheid met de KMITL-verduistering. De politie onderzoekt hoe hij zijn geld verdiende en zijn vermogen verkreeg. (Zie pagina Corruptie 2)

- Geen Tour de France etappe in Thailand, waarvan vorig jaar sprake was, dan maar een eigen Tour de Mekong, heeft het ministerie van Sport en Toerisme bedacht. Aan de voorbereidingen van de wedstrijd, die vermoedelijk in de noordoostelijke provincie Loei haar startpunt krijgt, wordt hard gewerkt. De voorlopige route gaat ook de Mekong over naar Laos.

- Volgende week praat het ministerie van Transport met Chinese functionarissen over de aanleg van twee dubbelspoorlijnen, waarover Thailand en China vorige maand een Memorandum of Understanding hebben gesloten. Gepraat wordt over haalbaarheidsstudies, ontwerp en onteigening van land. Aan de hand daarvan kan bepaald worden of aanpassing van de route nodig is.

Op 5 februari wordt verder gepraat. Dan gaat het over de investerings vooruitzichten en de tijdsplanning. De geplande routes worden van eind februari tot begin maart verkend. Het ministerie van Transport heeft als wens dat de lijnen in 2017 in bedrijf komen. (Zie pagina Spoorwegen)


Parijs: Bangkok Post pakt uit met 4 pagina’s

10 januari – Vier pagina´s trekt Bangkok Post vandaag uit voor de gebeurtenissen in Parijs, waar de aanslag op Charlie Hebdo van woensdag werd gevolgd door twee gijzelingen. Daarbij zijn twee gijzelaars door de politie gedood, een man en een vrouw die een kosher kruidenierswinkel in oost Parijs waren binnengedrongen.

Ze dreigden de vijf gegijzelde klanten te doden als de Franse autoriteiten achter de twee broers zouden aangaan, die verdacht worden van de aanslag. De broers hadden zich verschanst in een drukkerij in het noordoosten van Parijs, die door de politie is omsingeld. Ze zouden als martelaar willen sterven.

Op de overige pagina´s onder andere een verhaal over Arabische cartoonisten (Arab cartoonists no strangers to threat), lof van Somalische miltanten voor de ‘heroïsche’ aanslag, aandacht voor de dood van Ahmed Merabet, wiens dood op woensdag tot de hashtag #JesuisAhmed op Twitter leidde naast #JesuisCharlie en een opinieverhaal van een columnist van The News York Times met als titel We’re not all Charlie Hebdo, and that’s a good thing.

Foto’s kan ik niet plaatsen, want daar rust het copyright van Reuters en AFP op en die sturen bij misbruik een vette rekening.

Japan populaire bestemming voor Thais

10 januari – Het Land van de Rijzende Zon is nog steeds een gewilde bestemming voor Thaise reizigers. De Thai Travel Agents Association verwacht dat in 2017 1 mijoen Thai het land bezoeken. Drie factoren maken het land aantrekkelijk: de yen staat op het diepste punt sinds zeven jaar, een visum is niet meer vereist en de regering voert een actief marketing en promotiebeleid. Thailand is voor Japan de vijfde grootste markt na Zuid-Korea, Taiwan, China en Hong Kong.

De concurrentie tussen reisagenten is fel. Een gemiddeld pakket van vijf dagen kostte in 2014 39.000 tot 45.000 baht. Verwacht dat de prijs in 2015 5 procent omlaag gaat. Voor Thaise reisbureaus is het niet gemakkelijk om tegen grote Japansetouroperators op te boksen. Die kunnen grotere kortingen bieden omdat ze hun eigen chartervluchten organiseren. (Bron: Bangkok Post, 9 januari 2015)

Secondentarief scheelt 6 procent winstgroei

10 januari – Thailand’s telefoonmaatschappijen zullen dit jaar een niet eerder vertoonde terugval in omzetgroei meemaken nu vanaf 1 maart de gespreksduur niet meer wordt afgerond op ene minuut, maar per seconde wordt berekend. Niettemin wordt nog steeds een aardige winst gemaakt dankzij een scherpe daling van de kosten als gevolg van een andere betalingswijze voor hun concessie.

Aanvankelijk was gerekend op een winstgroei van 20 procent; dat percentage is nu bijgesteld naar 14 procent. Op de uiteindelijk omzet heeft de omschakeling van minuut naar seconde geen grote gevolgen, want de maatschappijen halen hun grootste omzet uit het dataverkeer. Zie verder het bericht Gesprekskosten naar seconde-tarief van 9 januari. (Bron: Bangkok Post, 9 januari 2015)

Yingluck: Ik ben onschuldig

10 januari – Natuurlijk was ze onschuldig. Wie had verwacht dat oud-premier Yingluck vrijdag iets anders zou zeggen tijdens haar verdediging van het hypotheeksysteem voor rijst in de NLA (noodparlement)? Puntsgewijs enkele argumenten van Yingluck:

  • Het systeem had tot doel boeren en armen een beter leven te verschaffen en dat is een succes gebleken en het heeft de economische groei geholpen.
  • De stagnering van de betalingen [vorig jaar] was de schuld van de protesten van de PDRC, de anti-regeringsbeweging.
  • Het verlies is lang niet zo hoog als wordt beweerd.
  • Thailand verloor zijn koppositie als ’s werelds grootste rijstexporteur omdat India en Vietnam tegen lage prijzen rijst op de markt dumpten.
  • De beschuldigingen over corruptie in alle fases en op alle niveaus zijn gelogen en politiek gemotiveerd. Haar regering nam ‘verschillende maatregelen’ om corruptie te voorkomen.
  • Ze was niet bevoegd het systeem te stoppen nadat de NACC en de Rekenkamer hadden gewaarschuwd voor onregelmatigheden en verliezen. Het systeem was een regeringsbesluit.

De premier toonde zich na afloop van haar verdediging tevreden. Haar verweer was een reactie op de beschuldiging van de NACC dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets had gedaan tegen de corruptie en de oplopende kosten, wat beschouwd kan worden als plichtsverzuim. De NACC heeft de NLA gevraagd Yingluck [met terugwerkende kracht]  af te zetten, een procedure die ook leidt tot een politieke ban van 5 jaar. Aan de NLA het laatste woord. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

Kort nieuws zaterdag 10 januari

- Vandaag is Children’s Day, een dag waarop kinderen op de stoel van de premier mogen zitten en op militaire bases met oorlogstuig mogen spelen. Vandaag ook heropenen in de hoofdstad twee kindermusea, die sinds 2007 en 2010 gesloten waren wegens renovaties.

De musea, voor de renovaties beheerd door particuliere bedrijven, waardoor toegangsgeld werd geheven, zijn nu gratis toegankelijk. Het Department of Culture, Sport and Tourism neemt de kosten voor zijn rekening en heeft voor elk museum een budget van 25 miljoen baht uitgetrokken.

Verder meldt het artikel bar weinig over de Kinderdag. Wat er in de musea is te zien en te doen, komen we niet te weten en wat elders in het land op het programma staat evenmin. Wel wordt gemeld dat gouverneur Sukhumbhand Paribatra gisteren 350 kinderen in het gemeentehuis ontving en hen vertelde dat het motto van Kinderdag dit jaar in Bangkok ‘Explore the ciry, searching for happiness’ is.

- De snelle goedkeuring door het kabinet van acht wetsvoorstellen op het gebied van ICT heeft verbazing gewekt bij netizens en cyber experts. De directeur van Bundit Centre Co en oprichter van de populaire website kapook.com, Poramate Minsiri, zegt dat een extra last wordt gelegd op providers, die nu ook strafbaar zijn wanneer ze opzettelijk overtredingen van de Computer Crimes Act steunen of die erkennen. Het ministerie van ICT krijgt daardoor te veel macht.

De grootste zorg is evenwel de vorming van twee controlerende organen, waardoor zakelijke transacties bekend dreigen te raken bij concurrenten. In andere landen is alleen de rechtbank bevoegd informatie op te eisen, maar de autoriteiten hebben er niet de blanco bevoegdheid van de Thaise wet, zegt Poramate.

Ook Isriya Paireepairit, oprichter van Siam Intelligence Unit, vindt de vorming van de twee controle-organen problematisch. Ze dupereren het vertrouwen van buitenlandse bedrijven, zoals LINE, Google en Facebook.

De directeur van Southeast Asian Press Alliance zegt dat haar organisatie verontrust is over de voorgestelde wet in een omgeving ‘waar bepaalde politieke denkbeelden als bedreiging van de nationale veligheid worden beschouwd’.

- De reden wordt niet gemeld door de krant, maar de overplaatsing van het hoofd van de Economic Crime Suppression Division naar een inactieve post [wat neerkomt op een schorsing] zal wel verband houden met vermoedens van corruptie. De adjunct-commissaris van het Central Investigation Bureau neemt de honneurs waar en Thongchai Wongsriwattanakul mag met zijn duimen gaan draaien op het Royal Thai Police Office [of er misschien koffie rondbrengen].

- Bij een vuurgevecht in Mayo (Pattani) tussen veiligheidstroepen en vermeende opstandelingen zijn drie opstandelingen gedood. Ze hadden zich verschanst in een huis op het terrein van een religieuze school in het subdistrict Luboh Yirai.Twee anderen werden gearresteerd.

- Wanneer er geen kink in de kabel komt, wordt dit jaar begonnen met de aanleg van een spoorlijn tussen Surat Thani en Phuket. Vanaf 2021 zou Phuket dan per trein bereikbaar zijn. De 131 kilometer lange lijn krijgt 12 stations.

- De registratie van buitenlandse werknemers wordt uitgebreid tot Vietnamezen, van wie velen illegaal in het land werken, maar hoeveel precies weet het ministerie van Werkgelegenheid niet. De registratie van werknemers uit andere buurlanden is inmiddels afgesloten.

De registratie van Vietnamezen begint in maart. Ze mogen maximaal een jaar in bepaalde beroepen werken, zoals arbeider en huishoudhulp. Verlenging van die periode is niet mogelijk.

In Bangkok en buurprovincies is een campagne van politie, soldaten en ministerieambtenaren begonnen om buitenlanders die er illegaal werken, op te sporen. Het ministerie dreigt met arrestatie van zowel de werknemer als de werkgever. De campagne duurt tot het eind van de maand. In andere provincies hebben de gouverneurs de leiding.

Volgens cijfers van het Employment Department zijn 1,6 miljoen gastarbeiders uit Laos, Cambodja en Myanmar inmiddels geregistreerd. (Zie pagina Migranten)

- Ter gelegenheid van de tiende verjaardag van de tsunami stappen woensdag 130 Australiërs en Nieuw-Zeelanders op de fiets om met een tocht van 800 kilometer 35 miljoen baht op te halen voor zes sites [?] van de Duang Prateep Foundation die zich bekommert om behoeftige kinderen. Het geld gaat gebruikt worden voor de bouw van jeugdherbergen en het verstrekken van voedsel en kleding aan kinderen ‘at risk’.

De fietstocht is een initiatief van Hands Across the Water, een Australische liefdadigheidsorganisatie, opgericht in 2004 om onderen anderen kinderen die het slachtoffer zijn van de tsunami te helpen.

- De verkeerspolitie van Bangkok gaat een elektronische database van verkeersovertreders opbouwen en wil die koppelen aan de gegevens van het Land Transport Department. Wanneer een overtreder, die zijn boete niet heeft betaald, dan zijn jaarlijkse registratie komt verlengen en voertuigbelasting komt betalen, loopt hij automatisch tegen de lamp.

Thans betaalt slechts 30 procent van de bekeurde weggebruikers de uitgedeelde boete. Agenten schuiven een bonnetje onder de ruitenwisser, maar betalen is er niet bij. Bij het nieuwe systeem heeft de agent een mobiel apparaat waarmee hij de bekeuring direct kan invoeren in het Police Information System.

Adjunct-commissaris Adul Narongsak van de gemeentepolitie, belast met verkeerszaken, verwacht dit jaar dat alle boetes worden binnengehaald. Bestuurders die tweemaal in dezelfde fout gaan, krijgen een strafpunt en bij driemaal wordt het rijbewijs geschorst.

- Het ministerie van Volksgezondheid is bezig het wetsontwerp voor de regeling van stamcelbehandeling te herzien. Doel is te voorkomen dat consumenten onbewezen en illegale behandelingen krijgen. Tevens worden regels gesteld aan research.

Thans is alleen behandeling toegestaan voor bloedziektes als leukemie en thalassaemia. Diverse klinieken met onbevoegd personeel trekken zich er niets van aan en maken sterk overdreven reclame voor stamcelbehandelingen.

Het ministerie heeft de hulp ingeroepen van specialisten om te helpen bij het opstellen van de wet. Ook zullen openbare hoorzittingen worden gehouden. Leden van het drafting committee [geen details] bestuderen momenteel de wetgeving in Engeland en Singapore. Omdat de totstandkoming van een wet lange tijd in beslag in neemt, wordt begonnen met een ministeriële regeling. (Zie pagina Gezondheidszorg)

- Het Anti-Money Laundering office is lekker bezig in de KMITL-zaak (verduistering van 1,6 miljard baht van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang). Het heeft bezittingen ter waarde van 100 miljoen baht bevroren die in het bezit zijn van bij de verduistering betrokken personen. Als ze niet kunnen aantonen dat ze die spullen eerlijk hebben verkregen, worden ze in beslag genomen. Het gaat om banktegoeden, loten van de Government Savings Bank, twee accomodaties [?], 30 eigendommen [?], 6 auto’s en 3 motorfietsen.

De bevriezing is belangrijk omdat de bezittingen gemakkelijk verborgen of overgedragen kunnen worden, waardoor Amlo’s pogingen in de toekomst om ze op sporen, bemoeilijkt zouden worden. De spullen zijn in het bezit van 21 personen en rechtspersonen.

Hoofdverdachten in de zaak zijn het voormalig hoofd van de afdeling Financiën van het KMITL en de directeur van een bankfiliaal. De zoveelste verdachte werd gistermiddag aangehouden. (Zie pagina Corruptie 2)

- Rectificatie. De demonstratie door Sikhs woensdag bij de Indiase ambassade in Bangkok was geen protest tegen de arrestatie van Jagtar Singh, zoals gemeld door de krant, maar was een steunbetuiging aan een Sikh-leider. Medio november ging die in hongerstaking als protest tegen de voortgaande detentie van Sikh politieke gevangenen, wier straftijd voorbij is maar die niet worden vrijgelaten. Die heeft de Sikh gemeenschap in Thailand laten weten aan de krant.


Je suis Charlie is de boodschap

9 januari – Bangkok Post pakt vandaag uitgebreid uit over de aanslag in Parijs op het satirische weekblad Charlie Hebdo. En da’s bijzonder, want doorgaans komt het buitenland er in de krant bekaaid vanaf, met uitzondering dan van Azië en de Aseanlanden.

In het openingsartikel op de voorpagina een overzicht van de gebeurtenissen sinds woensdag, geïllustreerd met een driekoloms foto van de herdenking gisteravond bij de Alliance Française in Bangkok. (Zie foto homepagina)

Een tweede artikel meldt dat de Franse ambassade, de residentie van de ambassadeur en het Lycée Français de Bangkok extra bewaakt worden.

Agenten van het bureau Bang Rak patrouilleren extra rond de ambassade aan de Charoen Krung Road.

‘We hebben op dit moment geen bepaalde vrees maar we moeten meer attent zijn dan anders’, zegt de Franse ambassadeur Thierry Viteau. Hij heeft Franse expats en toeristen opgeroepen waakzaamheid te betrachten en uit te kijken naar verdacht gedrag.

Op Franse gebouwen in Thailand hangt de vlag halfstok; leraren en leerlingen van het lyceum hielden een ogenblik stilte. Op een herdenkingsdienst [in de ambassade?] met het corps diplomatique en ambassadestaf las de ambassadeur een verklaring van de Franse president voor. Bij de Alliance Française kwamen gisteravond mensen bijeen.

Verderop in de krant ook ruimschoots aandacht voor de aanslag: pagina 6 is er in zijn geheel aan gewijd; het openingsartikel kopt Masked men shot at journalists with AK-47s. Op pagina 8, 9 en 10 het hoofdredactioneel commentaar en twee opinieverhalen. Dus vandaag alleen maar lof voor de journalistieke aanpak van BP.

Gesprekskosten naar seconde-tarief

9 januari – De grote telefoonmaatschappijen gaan in principe akkoord met het berekenen van de gesprekskosten per seconde in plaats van deze af te ronden op minuten. De grote 5 zijn dat woensdag overeengekomen met telefoonwaakhond NBTC. Die vijf zijn AIS, DTAC, True Move, TOT Plc en CAT Telecom.

Klanten moeten daarvoor wel overstappen op een nieuw promotiepakket, maar wat dat pakket precies inhoudt, is onduidelijk. Sutichai Cheunchoosil, vice-president van AIS, laat niet het achterste van zijn tong zien.

Het secondentarief geldt vanaf 1 maart voor een proefperiode van zes maanden. Na 1 september zal de NBTC de operators vragen de marktrespons te meten en het aantal klanten dat is overgestapt naar het secondesysteem.

Het systeem geldt alleen voor binnenlandse gesprekken ; niet voor internationale en roaming [?] gesprekken. Die worden berekend per 6 seconden. Volgens de operators is de verandering geen grote ingreep; alleen de IT en de facturering moeten worden aangepast. Wat voor invloed die op de winst heeft, willen ze niet zeggen. De vice secretaris-generaal van de NBTC zegt dat Thailand een van de laagste telefoontarieven ter wereld kent: gemiddeld 84 satang per minuut.

De zaak is in een stroomversnelling geraakt nadat de NRC (Nationale Hervormingsraad) dinsdag een rapport van de NRC-commissie consumentenzaken goedkeurde. Daarin werd op de overstap van minuut naar seconde aangedrongen. (Bron: Bangkok Post, 8 januari)

Prijsverlagingen op komst

9 januari – 43 consumentenartikelen komen in aanmerking voor een prijsverlaging vanwege de lagere olieprijs. Het ministerie van Handel maakt eind deze maand bekend wat consumenten minder gaan betalen. Dat hangt behalve van de olieprijs ook af van de prijs van de gebruikte grondstoffen en lonen.

Op de prijscontrolelijst van het ministerie staan artikelen die dagelijks gebruikt worden, waaronder voedsel, alsmede producten die in de landbouw worden gebruikt, bouwmaterialen, papier, benzine en medicijnen.

Bedrijven die deze producten produceren of verkopen dienen de overheid te informeren over hun productiekosten en bij een prijsverhoging toestemming te vragen. De olieprijs maakt gemiddeld 40 procent uit van de productiekosten.

Behalve de prijscontrolelijst hanteert het ministerie ook nog een priority watch list met tweehonderd producten. De prijs daarvan moet duidelijk worden aangegeven. (Bron: Bangkok Post, 8 januari)

‘Afzettingsprocedure herstelt vertrouwen’

9 januari – De afzettingsprocedure tegen de voormalige voorzitters van Huis van Afgevaardigden en de Senaat ontregelt niet het hervormingsproces en pogingen om nationale eenheid te smeden. In tegendeel: ze herstelt het vertrouwen van de bevolking in de politiek omdat degenen die in de toekomst een openbare functie nastreven een hoge mate van morele integriteit zullen moeten vertonen.

Dit betoogde Vicha Mahakhun gisteren op de eerste dag van het debat in de NLA (noodparlement) over de vraag of het verzoek van de NACC beide heren te straffen voor hun gedrag in maart 2013 in behandeling wordt genomen.

Volgens de NACC maakten ze zich schuldig aan een ambtsmisdrijf en machtsmisbruik en gedroegen zich onethisch door het debat over de samenstelling van de Senaat voortijdig te beëindigen waardoor 57 parlementsleden [van de oppositie] niet meer het woord konden voeren. Het voorstel werd later door het Constitutionele Hof van tafel geveegd, omdat het in strijd met de grondwet was.

De NLA vormt maandag een commissie, die de NACC en beide heren donderdag gaat ondervragen. Een stemming over afzetting valt pas over enkele weken te verwachten.

Vandaag maakt premier Yingluck haar opwachting in het parlement want tegen haar heeft de NACC ook een verzoek om afzetting ingediend.

Surapong Tovichakchaikul, voormalig minister van Buitenlandse Zaken, dreigde eerder deze week met een rechtsgeding tegen leden van de NLA (noodparlement) die hun steun verlenen aan afzetting van Yingluck en de twee voorzitters, en een voormalig Pheu Thai-parlementslid en roodhemd waarschuwde voor een nieuwe ronde van protesten bij een unfair besluit van de NLA.

Kort nieuws vrijdag 9 januari

- De politie heeft de hulp van Interpol ingeroepen om in de KMITL-zaak een verdachte te vinden die vermoedelijk de benen heeft genomen naar Hong Kong. Tegen hem en een andere verdachte worden deze week arrestatiebevelen uitgevaardigd. Die verdachte is bereid zichzelf aan te geven, maar wanneer hij doet heeft hij niet gezegd.

De KMITL-zaak heeft betrekking op de verduistering van 1,6 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang. Hoofdverdachten zijn het voormalig hoofd van de afdeling Financiën en de directeur van een bankfiliaal. Zes anderen zijn er ook bij betrokken, omdat hun bankrekeningen zijn gebruikt om het geld weg te sluizen en wit te wassen. De twee hoofdverdachten en twee anderen zijn aangehouden; vier zijn nog op vrije voeten. (Zie pagina Corrruptie 2)

- Het Anti-Money Laundering Office heeft bezittingen van drie personen ter waarde van 50 miljoen baht en 4.000 rai in Nakhon Ratchasima in beslag genomen. Dat land, eigendom van de overheid en bestemd voor landbouwdoeleinden, was illegaal in gebruik genomen. Het werd gebruikt voor de verbouw van suikerriet, cassave en maïs.

De in beslag genomen bezittingen bestaan uit 30 wagens en tractors, 12 bankrekeningen, grondactes en huizen en gebouwen in de districten Wang Nam Khieo en Pak Thong Chai. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

- De Patani United Liberation Organisation (Pulo) houdt eind deze maand in Hamburg een vergadering met haar leden ter voorbereiding van de vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet. Nog niet bekend is wanneer de in 2013 stilgelegde gesprekken worden hervat. De vergadering wordt in Duitsland gehouden omdat de meeste Pulo-leden in het Westen wonen.

Ook de andere in het Zuiden opererende verzetsgroepen zijn uitgenodigd omdat tevens het 47-jarig bestaan van Pulo wordt gevierd. Volgens een bron bij de veiligheidsdiensten is het échte doel van de vergadering om een gezamenlijke strategie te bepalen. Tot nu toe heeft alleen Gerakan Mujahidin Patani laten weten te zullen komen.

- Het doet vaag denken aan de Zuid-Afrikaanse Waarheids- en Verzoeningscommissie van bisschop Desmund Tutu: een orgaan dat bemiddelt en conflicterende partijen naar de onderhandelingstafel brengt.

Het ideetje is geboren tijdens de eerste vergadering van de NRC-commissie nationale verzoening. En dat is ook het doel: niet wachten tot hervormingen vrucht dragen, want dat kan wel vier jaar duren, maar recht doen, de waarheid onthullen, schuld bekennen en een rehabilitatieplan opstellen, aldus CDC-voorzitter Borwornsak Uwannoo, die de vergadering bijwoonde.

Amnestie kan daar deel van uitmaken, maar niet voor corruptie en misdrijven, zegt commissievoorzitter Anek Laothamatas. De bevolking zal gestimuleerd worden haar mening te geven hoe nationale verzoening kan worden bereikt. ‘Het is belangrijk om het publieke sentiment over de noodzaak van eenheid binnen vier maanden aan te moedigen.’

- Het ministerie van Transport gaat in samenwerking met negen andere diensten, waaronder zes ministeries, werken aan wetgeving om paal en perk te steken aan het oplaten van lampionnen en het afsteken van bang fai vuurpijlen, die een gevaar vormen voor het luchtvaartverkeer.

De lampionnen worden voornamelijk tijdens Loy Krathong in november in het Noorden opgelaten. Vorig jaar gingen er 12.700 de lucht in. Verschillende vluchten tussen Bangkok en Chiang Mai moesten geannuleerd worden.

De vuurpijlen gaan hoofdzakelijk in mei en juni het Noordoosten de lucht in. Vorig jaar waren het er 50.000. Van sommige (commerciële) vluchten werd uit voorzorg de route gewijzigd.

Een en ander heeft gevolgen voor het vertrouwen in de Thaise luchtvaartveiligheid, zegt minister Prajin Juntong (Transport). ‘Dat is een grote zorg en vereist urgente actie van de regering.’

Aeronautical Radio of Thailand gaat gevraagd worden kaarten te tekenen waarop staat aangegeven welke gebieden verboden toegang zijn voor het oplaten van lampionnen.

- Honderd dorpelingen uit verschillend regio’s roepen de overheid op om te stoppen met het veilen  van concessies voor olie- en gasboringen. Ze pleiten voor een production-sharing systeem, waarbij de bevolking het eigendom behoudt en in de winsten deelt. Het concessie-systeem komt neer op uitverkoop van ’s lands grondstoffen, vinden ze.

Tijdens een hoorzitting van een NRC-commissie wezen ze erop dat boringen in het verleden hebben geleid tot gaslekken, die hun gezondheid schaadden, en door het gebruik van explosieven werden huizen beschadigd.

Thans worden 28 blokken geveild, waarvan zes in de Golf van Thailand en de overige in het Noordoosten, Noorden en de centrale regio. Er kan tot 18 februari op geboden worden.

- Er heeft zich weer een gegadigde gemeld om een graantje mee te pikken van alle infrastructurele plannen van Thailand. Het ministerie van Transport zegt dat Engeland belangstelling heeft voor de aanleg van dubbelspoorlijnen en de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi. Verder wil Engeland investeren in zeehavens, ook de toekomstige diepzeehavens Pak Bara (Satun) en Songkhla 2, en het industrietterein Map Ta Put.

- De bekend gemaakte (overigens nog vage) plannen om 900 miljard baht uit te trekken voor watermanagementwerken (zie het bericht van 8 januari) roept nu al kritiek op. De Thachin River Basin’s raad en vijftig netwerken sturen volgende week een protestbrief naar de minister van Handel. De plannen zijn te duur en er zijn geen garanties dat de problemen met droogte en overstromingen worden opgelost, zeggen ze.

Voorzitter Kamol Peamsomboon van de Thachin-raad zegt dat projecten die in het verleden door de koning zijn geïnitieerd, nooit zoveel kostten. ‘De koning begrijpt de problemen goed en gaat er op een manier mee om die niet ten koste gaat van de mensen, die minder kost en betere resultaten oplevert.’

Ook het Engineering Institute of Thailand (EIT) zet vraagtekens. Het vraagt het Royal Irrigation Department (RID) duidelijk te maken waar het geld vandaan komt, daar het om een gigantisch bedrag gaat. Volgens een EIT-functionaris zijn de details van de plannen eind deze maand bekend. Hij zegt dat het RID alle projecten op één hoop gooit zonder zich af te vragen of ze werken. Het geld wordt ook besteed aan de bouw van dammen, waartegen veel verzet bestaat.

- Gedupeerde partijen dienen een grotere vertegenwoordiging te krijgen in een nationale commissie die gevormd wordt om marteling en gedwongen verdwijningen te bestrijden, zegt Angkhana Neelaphajit, voorzitter van de Justice for Peace Foundation en de vrouw van de in 2004 spoorloos verdwenen mensenrechten advocaat Somchai Neelaphajit.

De instelling van de commissie onder voorzitterschap van de minister van Justitie is een uitvloeisel van nieuwe wetgeving die later dit jaar van kracht wordt. Angkhana dringt erop aan dat ook vertegenwoordigers van families van slachtoffers er deel van uitmaken omdat ze uit de eerste hand ervaring hebben met de gruweldaden.

In de huidige opzet komt de commissie te bestaan uit negen overheidsfunctionarissen, vier mensenrechten advocaten en juridische experts, en een arts. Aanvankelijk waren ook twee plaatsen gereserveerd voor gezinnen van slachtoffers, maar die zijn vervallen. Angkhana weet niet waarom.

Tussen 2001 en 2011 zijn 59 personen spoorloos verdwenen, van wie 30 in het Zuiden.  Thailand tekende in 2007 en 2012 VN-conventies  tegen martelingen en verdwijningen. Maandag wordt in Bangkok over de wet een openbare hoorzitting gehouden.

- De politie heeft een Akha man (23) gearresteerd die ervan verdacht wordt over een periode van drie jaar honderd jongens, meest straatkinderen, voor seksuele diensten te hebben geleverd aan een 60-jarige Amerikaan in Chiang Mai. De Amerikaan werd al in september vorig jaar aangehouden.

- De autoriteiten in Pattya werken aan een zoneringsplan voor strandverkopers en verhuurders van ligstoelen en parasols. Op het strand zijn over een afstand van 2.920 meter 120 verhuurders actief en 38 procent van het het gebied wordt in beslag genomen door verkopers.

De bedoeling van het plan is 20 procent vrij te maken en daardoor het toeristisch image van de stad te verbeteren. Op woensdag moeten verhuurders en verkopers thuisblijven [Ik neem aan om het strand schoon te maken, zoals in Cha-Am op die dag gebeurt.] Op andere stranden zijn soortgelijke maatregelen al van kracht; op het Karon strand van Phuket worden ze maandag van kracht.

- De Royal Thai Police heeft een nationaal actieplan gemaakt ter bestrijding van de mensenhandel, aldus een bron. Het Royal Thai Police Office wordt het centrale punt van waaruit de handel wordt bestreden met vier grensposten, die vaak voor mensensmokkel worden gebruikt, als buitenpost.

Het plan concentreert zich op dwangarbeid, seksuele uitbuiting, georganiseerd bedelen en de smokkel van Rohingya naar een derde land. En dat alles met als uiteindelijk doel dat Thailand verdwijnt van de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport.


Inkt moet vloeien, niet bloed

8 januari – In een zwart eenkolommertje meldt Bangkok Post vandaag op de voorpagina de aanslag op de redactie van het Franse satirische weekblad Charlie Hebdo, waarbij twaalf personen om het leven kwamen.  

De buitenlandpagina opent met de aanslag en blikt in een tweede artikel terug op voorgaande incidenten zoals in 2006 toen het blad twee Deense cartoons herdrukte.

In november 2011 werd het redactiekantoor bestookt met een brandbom. Zie verder de Nederlandse media en wie Frans kan lezen de Franse.

900 miljard baht voor waterplannen

8 januari – De regering wil voor watermanagement projecten tweemaal zoveel geld uittrekken als de vorige regering. Het Water Management and Policy Committee onder voorzitterschap van de minister van Handel heeft een 10-jarenplan goedgekeurd dat investeringen van 900 miljard baht omvat.

Dit jaar wordt 108,2 miljard baht besteed aan werken die in uitvoering zijn, en voor volgend jaar is 135 miljard baht uitgetrokken. De eerste twee jaar worden voornamelijk gebruikt voor haalbaarheidsstudies, ontwerpen en milieu-effectrapportages. De nadruk ligt op waterleidingsystemen voor dorpen en de aanleg van kaem ling (monkey cheeks, kleine wateropvanggebieden) en reservoirs.

De regering Yingluck had plannen voor 350 miljard baht over een periode van 5 jaar, maar die zijn door de NCPO (junta) van tafel geveegd. Volgens Lertviroj Kowattana, directeur-generaal van het Royal Irrigation Department (RID), beperkten die plannen zich grotendeels tot het stroomgebied van de Chao Praya. Zo zou de aanleg van waterwegen alleen al 300 miljard baht van het budget afsnoepen. Kritiek was er ook op de wijze van financieren door middel van leningen.

De huidige regering daarentegen wil de waterproblemen integraal aanpakken, dus zowel overstromingen, droogte als waterkwaliteit. De werken worden uit de lopende begrotingen gefinancierd en zo weinig mogelijk met leningen.

Sommige projecten van de Yingluck-plannen zouden in de nieuwe plannen geïntegreerd kunnen worden, maar ze moeten wel herzien worden. Eén zo’n plan is de aanleg van een waterweg aan de oostkant van de Chao Praya (kosten 100 miljard baht).

De National Anti-Corruption Commission gaat de nieuwe plannen vanwege de aanzienlijke verhoging van het investeringsbudget onder de loep nemen om te beoordelen of het voorgestelde budget redelijk is.

De voorzitter van de commissie watermanagement hervormingen van de NRC (Nationale Hervormingsraad), Pramot Maiklat, zegt dat er concreet bewijs moet zijn van de noodzaak van de plannen en dat details van de besteding bekend moeten worden gemaakt alvorens verder gegaan wordt. Pramot, voormalig hoofd van de RID, verbaast zich erover dat de regering plompverloren 900 miljard baht begroot zonder voorafgaande studie en planning.

Pramot: ‘Het is een zaak van transparantie. De mensen dienen in de eerste plaats te horen of en hoe dit geld hun problemen met overstromingen gaat oplossen en hoe de bouw van dammen en de aanleg van waterwegen hun dagelijks leven gaan beïnvloeden.’

Kort nieuws donderdag 8 januari 

- India heeft met instemming kennis genomen van de arrestatie van Jagtar Singh en hoopt dat hij snel zal worden uitgeleverd, aldus de Indiase ambassade gisteren. Singh werd maandag in Pattaya gearresteerd. Hij is veroordeeld en heeft gevangen gezeten wegens zijn aandeel in een bomaanslag in 1995 in Punjab, waarbij achttien personen om het leven kwamen. In 2004 zag hij kans uit de gevangenis te ontsnappen en in oktober vorig jaar nam hij de wijk naar Thailand.

De arrestatie was voor Thaise Sikhs aanleiding voor een kleine demonstratie bij de Indiase ambassade in Bangkok. Ze riepen de regering van hun land op om Sikh gevangenen vrij te laten van wie ze zeggen dat ze politieke gevangenen zijn.

Volgens Times of India beschouwen Sikhs de nu aangehouden man als politieke gevangene, maar volgens de ambassade hield de demonstratie van gisteren geen verband met de arrestatie.

- De Noord-Koreaanse ambassadeur heeft Thailand gevraagd een ambassade te openen in Pyongyang om zo de weg te effenen naar een versterkte samenwerking met het hermit land. Dit heeft vice-premier Wissanu Krea-ngam gisteren bekend gemaakt.

Thailand onderhoudt sinds 40 jaar diplomatieke banden met Noord-Korea. De ambassade in Beijing behartigt alle Noord-Koreaanse zaken. Wissanu erkent dat Noord-Korea geen al te beste naam heeft in de wereld, maar ‘ik ben niet in de positie om kritiek te uiten of een mening te geven’.

- Het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL) gaat de financiële touwtjes aantrekken om fraude te voorkomen. Waarnemend vice-president Chamroon Laosinwattana zei gisteren dat begonnen is de gaten in het financieel beheer te dichten, die geleid hebben tot de verduistering van 1,6 miljard baht. Dat geld is tussen 2012 en 2014 door het toenmalig hoofd Financiën en de directeur van een bankfiliaal naar andere bankrekeningen gesluisd.

Bekeken wordt onder andere welke bankrekeningen de onderwijsinstelling aanhoudt en welke voor de fraude geopend zijn en opgeheven kunnen worden. Op de lange termijn wil de KMITL een extern (geaccrediteerd en respectabel) instituut de financiën laten controleren. (Zie pagina Corruptie 2)

Volgens Chamroon zijn documenten vervalst en bankrekeningen alsmede door de bank bevestigde overschrijvingen veranderd. KMITL-president Monai Krairikhs zegt dat managementteams vervolgd gaan worden wanneer blijkt dat ze bij de verduistering waren betrokken. Imiddels zijn de twee hoofdverdachten en twee anderen gearresteerd; vier zijn nog op vrije voeten. (Zie pagina Corruptie 2)

- Grote schoonmaak bij het Central Investigation Bureau(CIB), de dienst waarvan het voormalig hoofd Pongpat Chayaphan is aangehouden wegens grootscheepse corruptie. Gisteren keurde de Police Commission (PC) op aanbeveling van het waarnemend CIB-hoofd de overplaatsing van 56 agenten goed, die op de een of andere manier betrokken zijn bij de corruptie. 

De overplaatsing van de 56 brengt het totaal aantal overplaatsingen op 130. De meesten van de groep van 56 worden verdacht van het aannemen van steekpenningen van oliesmokkelbendes, steekpenningen in ruil voor promoties, hulp aan illegale gokgelegenheden en verdiensten uit online voetbalgokken.

De PC boog zich ook over het verzoek van de gemeentepolitie Bangkok om de overplaatsing van 73 agenten. 45 van hen zouden betrokken zijn bij de illegale plaatsing van elektronische billboards op politieposten. Ook deze overplaatsingen kregen het groene licht. Sommigen hebben al geklaagd bij het hoofd van de Royal Thai Police. Ze zeggen dat ze er niets mee te maken hadden. (Zie pagina Corruptie 2)

- De Thaise ambassade in Bangladesh heeft Thais gewaarschuwd regeringsgebouwen en andere belangrijke plaatsen in Dhaka te mijden nadat bij botsingen tussen anti-regerings demonstranten en regeringstroepen vier personen om het leven zijn gekomen en tallozen gewond zijn geraakt. Ook in andere steden vonden botsingen plaats. Het geweld is opgelaaid naar aanleiding van onenigheid over de verkiezingen op maandag. De oppositiepartij eist nieuwe verkiezingen.

- Regeren is vooruitzien, moet het leger denken want het is begonnen haar medische teams te reorganiseren ter voorbereiding van een humanitaire oefening van 18 landen, waaronder alle tien Asean-landen, in 2016. Het Army Medical Department heeft in alle militaire eenheden in het land medische emergency response teams gevormd. Later dit jaar wordt een Asean Centre for Military Medicine geopend.

- De ruzie tussen de marine en het Fine Arts Department (FAD) over de sloop van een muur op de marinebasis in Thonburi, die volgens het FAD van historische betekenis is, gaat mogelijk beslecht worden door de bestuursrechter. De marine wil de muur slopen om ruimte maken voor herinrichting van het terrein.

De FAD heeft de muur geïnspecteerd en ontdekt dat die op een oudere muur is gebouwd, die tijdens het bewind van koning Taksin de Grote bij het Thon Buri Palace behoorde en dat paleis staat op de monumentenlijst. Maar ook de te slopen muur, die van later datum is, is volgens het FAD van historische betekenis.

Wanneer marine en FAD er niet uitkomen, stapt de marine naar de rechter. Volgens de marine bemoeit het FAD zich met haar interne aangelegenheden. ‘De muur is geen historische constructie. Hij is slechts deel van een gebouw dat voor een doelmatiger gebruik veranderd kan worden’, zegt marinecommandant Kraisorn Chansuvanich.

- Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) heeft nog maanden nodig om vier onderzoeken naar de illegale kap en smokkel van het beschermde phayung hout (palissander) af te ronden. De dienst concentreert zich nu op het blootleggen van het netwerk van verdachten en de geldstromen bij de smokkel van het hout naar het buitenland in plaats van bepaalde verdachten te arresteren. Er zou ook een verband kunnen bestaan met illegale drugsbendes.

De zaak komt nu in de publiciteit vanwege een bezoek dat de secretaresse van een special royal guard aan de directeur van de DSI heeft gebracht, maar het voert te ver om dat allemaal uit te leggen. Ze beweert dat het vorige DSI-hoofd de onderzoeken heeft stilgelegd, maar dat wordt door de adjunct-directeur van een DSI-afdeling weersproken. (Zie pagina Illegale houtkap)

- Surapong Tovichakchaikul, voormalig minister van Buitenlandse Zaken, dreigt met een rechtsgeding tegen leden van de NLA (noodparlement) die hun steun verlenen aan afzetting van voormalig premier Yingluck en de voorzitters van de twee parlementskamers.

Deze week beslist de NLA of het desbetreffend verzoek van de NACC in behandeling wordt genomen; een eventuele stemming vindt over een paar weken plaats. Volgens Surapong is de procedure in strijd met de wet en gaan de voorstemmers zich schuldig maken aan machtsmisbruik.

Een voormalig Pheu Thai-parlementslid en roodhemd waarschuwt voor een nieuwe ronde van protesten bij een unfair besluit van de NLA. ‘Dit is geen dreigement, maar we zouden niet moeten neerkijken op de mensen in de straat. Het leger moet zich houden aan zijn woorden dat recht zal worden gedaan. Zonder dat is het land in trouble.

Een NLA-lid acht het onwaarschijnlijk dat de drie [met terugwerkende kracht] worden afgezet plus 5 jaar geen politieke functie mogen bekleden. Sommige NLA-leden menen dat de redenen voor de afzetting niet langer van kracht zijn. Vereist is drievijfde van het aantal stemmen; het zal niet gemakkelijk zijn dat aantal te halen, zegt hij.

- Zaterdag is Children’s Day. Vooruitlopend daarop ontving premier Prayut gisteren in het Government House 771 kinderen en jongemensen, die outstanding zijn. [Geen details] Hij riep de kinderen op hun ouders te vragen om te stoppen met politieke conflicten.

Prayut: ’Het is belangrijk dat niemand politieke onrust veroorzaakt, want het land heeft geen tijd om dat probleem op te lossen. We hebben een beperkte tijd om hervormingen door te voeren.’


Gevaarlijke dagen dit jaar minder gevaarlijk

7 januari – Opvallend: Voor het eerste sinds Bangkok Post schrijft over de tol die het verkeer tijdens de nieuwjaarsvakantie eiste, gebruikt ze weer de van voorgaande jaren bekende uitdrukking ‘seven dangerous days’. De afgelopen dagen vermeed de krant die pejoratieve aanduiding zorgvuldig en had het telkens over de ‘road safety campaign’ [van de overheid].

Na zeven dagen kan de balans worden opgemaakt. Het aantal verkeersdoden is vergeleken met vorig jaar met 7 procent gedaald.

De permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken noemt die vermindering ‘bevredigend’.

Van 30 december tot en met 5 januari kwamen 341 personen om het leven (2014: 367) en 3.117 personen raakten gewond (3.344) bij 2.997 verkeersongelukken (3.174).

De provincie Chiang Mai spande de kroon met 133 ongelukken, 18 doden en 129 gewonden. Twee provincies telden geen doden: Sing Buri en Nakhon Phanom. Bangkok bleek relatief veilig: in 44 van de 50 districten vonden geen ongelukken plaats. [Verlaten omdat de bewoners naar hun geboortestreek waren getrokken?] Op de foto wordt een autowrak in Prachin Buri geborgen.

Indiase terrorist aangehouden in Pattaya

7 januari – Jagtar Singh (47), een Indiase terrorist die in eigen land is veroordeeld en gevangen heeft gezeten wegens zijn aandeel in de bomaanslag op de chief minister van Punjab in 1995 is maandag in Bang Lamung (Pattaya) aangehouden. Hij zal worden uitgeleverd.

Na zijn vlucht in 2004 uit de gevangenis van Chandigarh (via een tunnel) hield Singh zich schuil in Pakistan en in oktober vorig jaar nam hij de wijk naar Thailand. Een politieteam uit Punjab was vorig jaar drie maanden in Thailand, maar kreeg hem niet te pakken. De Thaise politie volgde hem al een tijdje, verloor hem uit het oog, maar kreeg uiteindelijk de verlossende tip.

Singh, wiens paspoort was verlopen, was naar het huis van een Pakistani gegaan, die hem tegen betaling van 30.000 baht onderdak zou verlenen. Die man zou niet geweten hebben dat Singh een terrorist was, maar volgens de Hindustan Times heeft de man banden met de Inter-Services Intelligence van Pakistan.

Singh staat bekend als de leider van de Khalistan Tiger Force, een groep Sikh terroristen die in India en Pakistan opereert. Hij leverde de auto die bij de aanslag werd gebruikt. Behalve de minister kwamen daarbij zeventien andere personen om het leven.

NRC: Beltarief voor mobieltjes oneerlijk

7 januari – Op aanbeveling van de NRC-commissie consumentenzaken heeft de plenaire vergadering van de NRC (nationale hervormingsraad) besloten er bij de junta op aan te dringen snel maatregelen te nemen tegen de telefoonmaatschappijen die gesprekskosten per minuut berekenen. De commissie stelt voor die per seconde in rekening te brengen.

De commissievoorzitter rekent voor dat bij vijf gesprekken per dag voor 12 minuten moet worden betaald, terwijl de gemiddelde beltijd 9 minuten en 20 seconden bedraagt. En dat niet alleen: voor geweigerde oproepen of wanneer een gemist telefoontje wordt gemeld in een sms, wordt ook een volle minuut berekend. Over de berekeningswijze hebben de consumentenorganisaties al de nodige klachten ontvangen. Bellers zeggen dat ze meer dan 300 baht per maand te veel moeten betalen.

Thailand telt 94 miljoen mobieltjes op 65 miljoen inwoners. Met het secondetarief wordt 43 miljard baht per jaar bespaard. De commissievoorzitter vindt dat de junta dit bedrag moet opeisen bij de providers. Daarmee wordt ook een precedent geschapen voor andere zaken, zoals gebruikers die veel moeten betalen voor een trage internetverbinding.

De NRC hekelt de NBTC, Thailands telefoon- en televisiewaakhond, omdat ze in gebreke is gebleven actie te ondernemen. Daarom wendt de NRC zich tot de junta. De kwestie is urgent, zegt de commissievoorzitter, als we het aan de NBTC vragen, duurt het een half jaar voor er iets gebeurt.

Maar premier Prayuth Chan-o-cha schoot het voorstel van de NRC al direct af. Hij zei gisteren dat de NCPO (junta) volgens artikel 44 van de voorlopige grondwet niet bevoegd is om maar alles te doen wat ze wil. Mobiele telefoontarieven zijn een economische zaak en die dienen door de NBTC te worden behandeld.

De NBTC heeft aangekondigd een commissie te zullen vormen, die de kwestie gaat bestuderen. NBTC-leden erkenden gisteren dat de providers van consumenten profiteren en dat de NBTC deels schuldig is aan deze situatie.

Kort nieuws woensdag 7 januari

- Wie doet zoiets en hoe is het beeld weggehaald, vraag je je af. Uit Misiem’s beeldentuin in Nakhon Pathom is de sculptuur Coy Girl (1988, Bedeesd meisje) ontvreemd. Het beeld (1,2 meter hoog, 500 kilo) is het laatste en onafgemaakte werk van wijlen met de eretitel getooide ‘Nationaal Kunstenaar’ Misiem Yipintsoi (1906-1988).

Misiem opende de beeldentuin, die op aanvraag voor het publiek geopend is, in 1980. Het was haar bedoeling het publiek temidden van de natuur van kunst te laten genieten. Het gestolen beeld was een van de vier beelden die niet verankerd waren.

De beelden zijn niet verzekerd omdat de familie nimmer met de mogelijkheid van diefstal rekening hield. Het zal moeilijk worden het beeld op de kunstmarkt te verkopen, zegt Misiem’s kleindochter en beheerder van de tuin. Bekend is dat geen van Misiem’s werken commercieel beschikbaar is. De beeldentuin is nu gesloten.

- Het kabinet staat vierkant achter het voorstel van het ministerie van Toerisme en Sport om sportstadions uit te rusten met een rubber vloer. Het hoopt zo de vraag naar rubber te stimuleren waardoor het aanbod op de markt vermindert en de ingezakte prijs kan stijgen.

Uit een studie van het ministerie, geïnitieerd door premier Prayut, is gebleken dat vloeren en hardloopbanen van natuurrubber voldoen aan de eisen van de International Association of Athletics Federations.

Gebruikelijk is dat ze gemaakt worden van polyurethaan gemengd met rubber. Ze bestaan uit twee lagen: de onderste 10 mm dik zou geheel uit rubber kunnen bestaan, de bovenste van 3 mm uit de mix in een verhouding van 60:40. De kosten nemen dan zelfs af van 2.500 baht naar 800 baht per vierkante meter.

Alhoewel de prijs van rubber iets is gestegen naar meer dan 50 baht per kilo, dreigen de rubberboeren nog steeds met acties uit protest tegen de ingezakte prijs en tegen de regering die hen in de kou laat staan. De boeren eisen 80 baht per kilo. Veel boeren hebben hun plantage, voertuigen en andere bezittingen moeten verkopen om hun schulden af te betalen, zegt Sukhon Sawatdeepirom, leider van een netwerk van rubberboeren in Krabi.

Zaterdag vergaderen boerenleiders, waarschijnlijk in Surat Thani, om zich te beraden over nieuwe acties. De voorzitter van een netwerk in Phatthalung zegt dat de boeren uit het Zuiden naar Bangkok zullen trekken, wanneer de regering niet in staat is voor het eind van de maand iets te doen aan de prijs van rubbervellen en latex.

Prayut zegt dat de regeringsmaatregelen [welke?] wel enig effect hebben want de prijs van rubbervellen is gestegen van minder dan 50 baht naar 56 à 57 baht per kilo. En passant noemt hij ook de prijds van rijst, die is gestegen naar 12.900 baht per ton. Voor de rubberprijs heeft hij als target 62 baht per kilo. ‘Maar we stuiten nog steeds op problemen die we zo snel mogelijk willen oplossen.’

- Agenten van de gemeentepolitie Bangkok (MPB) die menen ten onrechte te zijn overgeplaatst, kunnen tegen de overplaatsing in beroep gaan. Het hoofd van de landelijke politie heeft het laatste woord, zegt vice-premier en minister van Defensie Prawit Wongsuwon.

In totaal zijn onlangs 73 agenten van de MPB overgeplaatst, van wie 45 wegens onregelmatigheden bij de plaatsing van elektronische billboards op politieposten. De meesten hebben al bij de politiecommissaris aan de bel getrokken.

De billboards zijn geplaatst op 805 politieposten, waarvan 173 worden beheerd door de MPB. Hoeveel geld daarvoor is betaald en waar het geld naartoe ging, is nog onbekend. In veel gevallen sloten politiebureaus en particuliere bedrijven over de plaatsing een overeenkomst. Toestemming aan de Royal Thai Police of het Treasury Department werd niet gevraagd. (Zie pagina Corruptie 2)

- De vier ministeries die geacht worden de economische problemen te lijf te gaan, krijgen in 2015 slechts 0,2 procent van het budget dat de overheid voor research heeft uitgetrokken, aldus een studie van het Thailand Development and Research Institute (TDRI). Het gaat om de ministeries van Handel, Financiën, Werkgelegenheid en Toerisme; zij ontvangen 41 miljoen baht.

Dit betekent, zegt Yongyuth Chalamwong, directeur TDRI Labour Development Research, dat ze uitsluitend moeten vertrouwen op de ervaring en het intellect van hun ambtenaren in plaats van op evidence-based research naar de belangrijkste problemen van het land. Yongyuth vindt die situatie onverdedigbaar gezien de miljarden baht die bij Handel en Toerisme omgaan en de zorg van Werkgelegenheid voor 40 miljoen werkers.

Uit de studie blijkt verder dat de rechtbanken het minste geld voor research krijgen: 1,5 miljoen oftewel 0,01 procent van het totale researchbudget. Yongyut doet een oproep aan alle ministeries om uit eigen middelen meer geld vrij te maken voor research.

- Er is nog niets beslist, maar premier Prayut waarschuwt nu al dat hij gebruik zal maken van de bevoegdheden die hij conform de krijgswet heeft om politieke bewegingen de kop in te drukken die opduiken nadat de NLA (noodparlement) zich heeft gebogen over drie afzettingsprocedures . ‘Ik kan de mening van mensen niet beheersen, maar ze moeten goed weten wanneer ze die kunnen uiten.’

De NLA begint deze week aan de bespreking van de afzettingsverzoeken (ingediend door de National Anti-Corruption Commission). Ze hebben betrekking op de voormalige voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat en oud-premier Yingluck. ‘Als Yingluck vindt dat ze juist heeft gehandeld, moet ze zich verdedigen. En wanneer ze schuldig wordt bevonden, dient ze gestraft te worden. Dat is alles. Zo moeilijk is het niet’, zegt Prayut.

Yingluck komt vrijdag zelf naar de NLA om zich te verweren. Ze zal uitleggen dat ze oprecht meende dat het hypotheeksysteem voor rijst de mensen zou helpen, aldus haar advocaat. Worachai Hema, voormalig Pheu Thai parlementslid en roodhemdleider, heeft er weinig fiductie in. De impeachment motie [van de NACC] is een poging haar uit de politiek te verdrijven, zegt hij.

- De NRC (hervormingsraad) ondersteunt de plannen om de regels voor het plaatsen van zonnedakpanelen te versoepelen. De bevolking, overheidsorganisaties en het particuliere bedrijfsleven zouden panelen moeten kunnen installeren zonder eerst om toestemming te hoeven vragen.

Alongkorn Ponlaboot, lid van de NRC-commissie energiehervormingen, schat dat de komende 5 jaar 100.000 panelen geplaatst kunnen worden die 500 megawatt stroom genereren. Scholen, hotels, kantoorgebouwen en voertuigen kunnen in de toekomst allemaal de panelen op hun dak plaatsen. De komende 20 jaar levert dat 10.000 megawatt op. De installatie van dakpanelen kost minimaal 50.000 tot 70.000 baht. De terugverdientijd is 15 jaar.

- Premier Prayut heeft geen plannen om de samenstelling van het kabinet en de legerleiding te wijzigen en niemand van de kabinetsleden heeft plannen om terug te treden. Met een kort en krachtig ‘nee’ ontkende de premier de geruchten die kort voor de nieuwjaarsvakantie de kop opstaken dat drie ministers in sleutelposities gevraagd zou worden af te treden.

Genoemd werden de ministers van Handel en Justitie en de staatssecretaris van Onderwijs. Volgens één gerucht zou de jongere broer van de premier kandidaat zijn voor de post van adjunct-hoofd van het leger. Maar Prayut zegt dat hij niet in legerzaken ingrijpt; de legercommandant beslist over promoties en overplaatsingen.

- Nog meer Prayut. De premier heeft een onderzoek bevolen naar de Line stickers die de twaalf kernwaarden van de regering promoten. Die stickers zijn in een app voor Line beschikbaar. De aanschaf heeft de overheid 7,1 miljoen baht gekost. Ambtenaren bekijken of dat bedrag ‘ongebruikelijk hoog’ is. Het onderzoek is een reactie op een klacht van de Stop Global Warming Association. 


Strijd tegen corruptie zware dobber

6 januari – Thailand zal een zware dobber hebben aan de bestrijding van corruptie, die volgens premier Prayut Chan-o-cha prioriteit heeft. Twee recente rapporten schetsen een uiterst somber beeld, schrijft Bangkok Post vandaag in een analyse.

De corruptie neemt toe, de methodes worden steeds geraffineerder en jaarlijks sijpelt 1,1 biljoen baht weg uit Thailand door het witwassen van geld, belastingontduiking, misdaad en vervalsing van documenten.

Het bedrag van 1,1 biljoen heeft betrekking op het jaar 2012. Het wordt genoemd in het twee weken voor de jaarwisseling gepubliceerde rappport Illicit Financial Flows from Developing Countries: 2003-2012 van Golbal Financial Integrity in Washington. Wereldwijd verdwijnt US$ 1 biljoen uit ontwikkelingslanden in het illegale circuit.

‘Dat geld’, zegt co-auteur Joseph Spanjers, ‘had geïnvesteerd kunnen worden in het bedrijfsleven, de gezondheidszorg, onderwijs of infrastructuur. En dat had kunnen bijdragen aan inclusieve groei, het scheppen van banen in de particuliere sector en gezonde overheidsbudgetten.’

Bestrijding wordt steeds lastiger
Een tweede studie van de Justice Administration en de Public Sector Anti-Corruption Commission, vorige maand gepresenteerd tijdens het dertiende National Symposium of Justice Administration, wijst acht risicogebieden aan, die vatbaar zijn voor fraude en corruptie. PACC secretaris-generaal Prayong Preeyajit zegt dat de corruptie op al die plaatsen toeneemt. De bestrijding wordt steeds lastiger omdat de methodes geraffineerder worden. In bijna alle overheidsdiensten en particuliere bedrijven die zaken doen met de overheid, is sprake van corruptie.

‘De conventionele methodes bestaan uit prijsopdrijving of commissie als een contract is verworven, maar tegenwoordig is corruptie ook op het beleidsniveau binnen geslopen. Een beleid dat fraude tot doel heeft. Regeringsfunctionarissen zijn de spil in deze vorm van corruptie.’

Prayong zegt dat de strijd tegen corruptie een nieuwe aanpak vereist: ‘Bestrijding alleen werkt niet meer omdat de daders niet berecht kunnen worden worden en daardoor worden anderen niet afgeschrikt. Het duurt een jaar om een klacht te onderzoeken en onderzoek neemt twee tot drie jaar in beslag. Wanneer de zaak voor de rechter komt, duurt het vier tot vijf jaar voordat het tot een uitspraak komt. Bovendien is het risico dat corrupte lieden worden gestraft, betrekkelijk klein. En vanwege de beperkte hulpmiddelen hebben de pogingen om corruptie in te tomen, geen succes.’ (Zie pagina Corruptie 2)

Aanleg dubbelspoor: Zuid-Korea pissig op Thailand

6 januari – Zuid-Korea is pissig omdat Thailand met China in zee gaat voor de aanleg van twee spoorbanen tussen Nong Khai en industrieterrein Map Ta Phut  en tussen Kaeng Khoi an Bangkok. De Zuid-Koreaanse minister van Transport zegt dat premier Prayut vorig jaar tijdens zijn bezoek aan het land Seoul heeft aangemoedigd in het dubbelspoor te investeren.

Vice-premier Pridiyathotn Devakula, belast met economische aangelegenheden, en de Thaise minister van Transport spraken gisteren met de geïrriteerde minister. Pridiyathorn zegt dat de deal met China onder de vorige regering is geregeld en dat de huidige regering niets anders kan dan zich aan die toezegging te houden.

Voor Korea zijn andere mogelijkheden, troost Pridiyathorn het land. Thailand heeft nog plannen voor 700 kilometer spoorbanen. ‘De regering verwelkomt de deelname van Korea aan de inschrijving. Deze week krijgt Korea informatie over de geplande projecten en volgende maand bespreken beide landen op ministerieel niveau de kwestie.

Minister Prajin Juntong (Transport) zegt dat premier Prayut Chan-o-cha de eindbeslissing heeft over de vraag welk spoorproject naar welk land gaat. Hij heeft van zijn buitenlandse collega te horen gekregen dat Zuid-Korea veel expertise  heeft op het gebied van hogesnelheidslijnen.

Volgens een bron op het ministerie van Transport is niet alleen Zuid-Korea maar ook Japan geïrriteerd dat Thailand met China in zee gaat. Eerder zou Thailand Japan hebben toegezegd de spoorverbinding Tak-Mukdahan aaan het land te gunnen, maar de onderhandelingen stagneerden toen de Japanse regering werd ontbonden.

Japan heeft volgens deze bron ook belangstelling voor twee andere dubbelspoor verbindingen: Ban Phu Nam Ron (Kanchanaburi)- Rayong en Bangkok-Chiang Mai. Maar over die lijnen heeft de regering nog geen besluit genomen. Ook Duitsland wil een graantje meepikken. Onze oosterburen hebben belangstelling voor investeringen in een dubbelspoorlijn van 167 km tussen Nakhon Pathom en Hua Hin. (Zie pagina Spoorwegen)

Na zes gevaarlijke dagen: 302 doden

6 januari – De ‘seven dangerous days’ (30 december-5 januari) lijken minder gevaarlijk te zijn geweest dan vorig jaar, want het dodental staat na zes dagen op 302 (in 2014: 367) en het aantal gewonden op 2.843 (3.344).

Zondag 4 januari kwamen bij 301 ongelukken 42 verkeersdeelnemers om het leven en 301 raakten gewond. De provincie Uttaradit had de twijfelachtig eer de meeste doden te betreuren: 5, gevolgd door Nakhon Sawan (4), Lampang (4), Chanthaburi (2), Nakhon Pathom (2), Nakhon Ratchasima (2), Ayutthaya (2) en Surat Thani (2).

Als ik minister van Transport was, zou ik de betere score dit jaar toeschrijven aan de door mij geïnitieerde road safety campaign, want cijfers moet je [in de politiek] altijd in je eigen voordeel gebruiken [of zo u wilt: misbruiken].

Kort nieuws 6 januari

- Voor de diefstal van elektriciteitskabels uit een fabriek in Samut Prakan, die dicht was vanwege de nieuwjaarsvakantie, zijn vier mannen gearresteerd. De gestolen kabels hebben een waarde van 100.000 baht. Elektriciteitkabel lijkt een nogal gewilde buit voor het dievengilde. Gisteren meldde de krant een diefstal van kabels in Ayutthaya, maar die verliep nog minder fortuinlijk: de dief werd geëlektrocuteerd.

- Een 38-jarige man is zondagavond vanaf een balkon op de zesde verdieping van het Mukdahan ziekenhuis gesprongen. Hij overleefde de sprong niet. De man, die al tien jaar aan een psychische aandoening leed, had zijn moeder bezocht die met astma was opgenomen. Mogelijk was hij gedeprimeerd geraakt omdat haar toestand niet was verbeterd.

- Een videoclip waarop te zien zou zijn dat de abt van een tempel in Uthai Thani orale seks heeft met een 21-jarige man, is door een panel van monniken terzijde geschoven; de beelden zouden niet scherp genoeg zijn. Maar de video krijgt toch een staartje: een junior monnik heeft de video overhandigd aan een Facebook-groep die zich sterk maakt voor koninkrijk, religie en monarchie. De vermeende seksdaad vond plaats in de kamer van de abt, wat bij mij de vraag oproept: wie heeft de video gemaakt en hoe?

- Het Thailand Research Fund en de Chinese Academy of Sciences (CAS) zetten vandaag hun handtekening onder een Memorandum of Understanding over wetenschappelijke en technologische samenwerking. Gisteren ontving premier Prayut de president van de CAS.

Prayut heeft vier prioriteiten gesteld voor wetenschappelijke samenwerking: satellietcommunicatie, spoorwegtransport, alternatieve energie en bio-technologie. Prayut wil ook met China kennis uitwisselen op het gebied van afvalverwerking, rubber producten en het testen van auto’s. En da’s nog niet alles, want de premier hoopt ook op samenwerking in de defensie-industrie, hij heeft belangstelling voor China’s ruimtetechnologie en de ontwikkeling van een 3D-kaart voor toekomstige stadsplannen.

- De regering moet eraan te pas komen om een ruzie te beslechten over de organisatie van een jaarlijks festival ter verering van een heilige voetstap van de Boeddha in Chanthaburi. Bij premier Prayut ligt een petitie met het verzoek te bemiddelen tussen de nieuwe abt van een tempel, die zegt het alleenrecht op de organisatie te hebben, en een commissie van negen tempels, die de organisatie claimt.

Het Khao Khitchakut Phraputthabat festival is een van Chanthaburi’s grootste festiviteiten. Tienduizenden Thaise en buitenlandse boeddhisten beklimmen dan de Khao Khitchakut berg om de voetstap te eren. Dit jaar wordt het festival van 19 januari tot 19 maart gehouden.

- Ik was er niet bij betrokken en ik had er geen weet van. Dit heeft de voormalige rector van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL) gisteren bij de politie verklaard over de verduistering van 1,6 miljard baht van de onderwijsinstelling. Dat geld is tussen 2012 en 2014 door het toenmalig hoofd Financiën en de directeur van een bankfiliaal van de bankrekeningen van het KMITL gehaald en naar andere bankrekeningen gesluisd. De rector zegt dat geen geld is verdwenen toen hij van juli 2012 tot november 2013 rector was of documenten moeten zijn vervalst, maar dat kon hij niet weten.

Een andere ex-rector en zijn assistent kwamen gisteren niet opdagen omdat ze het druk hadden. Wel kwam een acteur die een Lamborghini had gekocht van een van de zes andere verdachten in de zaak. Hij kon zijn onschuld aantonnen aan de hand van twee bankboekjes. Van die zes zijn twee aangehouden; de overigen zijn op vrije voeten.

- Zaterdag is Children’s Day, dus transporteert het leger wapens en militaire uitrusting naar het hoofdkwartier van de 2nd Cavalry Division in Sanam Pao, waar de kindjes met dat oorlogstuig mogen spelen. Het leger maakt dit bekend omdat de mensen anders denken dat er weer een coup plaatsvindt wanneer ze de transporten zien.

[Volgens mij is het elke dag kinderdag in Thailand als ik zie hoe kleine kinderen, met name jongens, in de watten worden gelegd en altijd hun zin krijgen.]

- Het ministerie van Buitenlandse Zaken wil van Nieuw-Zeeland weten hoe het staat met het onderzoek naar Tang Scheewa, een gevluchte roodhemd die wordt gezocht wegens majesteitsschennis. Tang schreef in december op Facebook dat hij in Nieuw-Zeeland onderdak had gevonden en over een Nieuw-Zeelands paspoort beschikte. BuZa heeft de Nieuw-Zeelandse autoriteiten erop geattendeerd dat hij misbruik maakt van zijn status omdat hij politieke activiteiten ontplooit.

- De waterstand in de Mekong is in Chiang Rai sterk gedaald als gevolg waarvan veel vrachtschepen niet kunnen varen of ze vervoeren minder lading waardoor ze hoger in het water liggen. Gisteren zakte het waterpeil van 3 meter op 1 januari naar 2,59 meter. Tegenover Ton Pueng in Laos is een zandbank droog gevallen.

De eigenaresse van het Mekong Delta Travel Agency heeft van de Chinese havenautoriteiten gehoord dat de Jinghong dam stroomopwaarts  in Zuid-China drie dagen geleden haar wateruitstroom heeft verminderd.

Op het Sob Yang deel van de rivier, zo’n 10 kilometer vanaf Chiang Rai, is op Nieuwjaarsdag een in  Myanmar geregistreerd schip, geladen met diepvrieskippen, gezonken.  Was vermoedelijk op een rots gelopen. Eén bemanningslid, dat overboord was gevallen, wordt vermist.

- Het Network of Thai People in Eight Mekong Provinces boycot de laatste consultatiebijeenkomst van het Water Resources Department over de controversiële Don Sahong dam in Laos. Het heeft geen zin het forum morgen in Bangkok te bezoeken, want de zorgen van de bewoners over de milieuschade en gevolgen voor hun levensonderhoud worden toch niet gehonoreerd.

De bijeenkomsten worden sinds september gehouden; eerder in acht andere provincies. De locatie in Bangkok, de Army Club, kan ook al geen goedkeuring wegdragen van het netwerk. ‘De militaire ruimte kan geen atmosfeer bieden voor vrijheid van meningsuiting’, zegt Niwat Raoi-kaew, een lid van het netwerk. (Zie pagina Don Sahong dam)



In het hele land trokken gelovigen op 2 januari naar tempels om verzekerd te zijn van een Happy New Year en hun volgende leven veilig te stellen. Op de foto merit making in Wat Kun-in (Anthong).

Na vijf gevaarlijke dagen: 260 doden

5 januari – Vandaag eindigen de ‘seven dangerous days’, die dit jaar niet zo mogen heten, maar ‘New Year safety campaign’ zijn gedoopt. De naamsverandering en alle aangekondigde controles ten spijt stevent de nieuwjaarsvakantie naar een eindstand, die niet veel zal afwijken van die van voorgaande jaren.

De eerste vijf dagen eisten 260 levens en 2.542 personen raakten gewond bij 2.446 ongelukken. Ter vergelijking: 2014 leverde 367 doden en 3.344  gewonden op bij 3.174 ongelukken.

Op 3 januari kwamen 33 personen om in het verkeer en 379 verkeersdeelnemers raakten gewond. De provincie Pichit telde de meeste doden (4), gevolg door Rayong (3), Saraburi (3), Chiang Rai (2), Chiang Mai (2), Prachin Buri (2), Roi Et (2) en Udon Thani (2).

Voor Bangkok Post zijn de cijfers aanleiding om een Special Report te wijden aan het rijexamen . ‘Met miljoenen particuliere voertuigen op de weg kan een strenger rijexamen levens redden’, schrijft de krant. Volgens velen worden cruciale elementen van de verkeersveiligheid niet getest. Zo wordt de examinandus niet de straat opgestuurd, maar moet hij met zijn wagen enkele manoeuvres verrichten op een afgesloten terrein.

2015: Lakmoesproef voor junta

5 januari – Thailand’s politieke stabiliteit onder het bestuur van het militair gezag wordt direct al aan het begin van het nieuwe jaar getest wanneer de NLA (noodparlement) vrijdag begint aan de beraadslagingen over de afzettingsprocedure (impeachment) van oud-premier Yingluck vanwege haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst, schrijft Bangkok Post in een analyse waarmee de krant vandaag op de voorpagina opent. Naar verwachting neemt de NLA daarover begin februari een besluit. Ook drie andere afzettingsprocedures komen aan de orde.

Voormalig oppositieleider Abhisit zegt dat dit jaar voor de junta en de regering twee dingen bepalend zijn: economische problemen en het mogelijk oplaaien van politieke strijd. ‘Wanneer de regering de economische problemen kan aanpakken, zullen zij en de junta het gemakkelijker vinden om aan te blijven en andere problemen op te lossen. Maar als de economische situatie niet verbetert, nemen de druk en spanning toe.’

Op het politieke front kunnen de afzettingsprocedures oude wonden open rijten, waarschuwt Abhisit. ‘Wat de beslissing ook wordt, er zullen altijd mensen zijn die het er niet mee eens zijn. Daar moeten de junta en regering zich goed bewust van zijn.’

Een nieuwe vorm van democratie
Anek Laothamatas, lid van de NRC (hervormingsraad), is optimistisch. Afgezien van de afzettingsprocedures wordt de rest van het jaar een drukke periode voor nationale hervormingen en het ontwerpen van de nieuwe grondwet, en die bepalen ’s lands toekomstige richting.

In samenwerking met de CDC (commissie die de grondwet schrijft) vormt de NRC daarbij de drijvende kracht, zegt hij. Geprobeerd wordt een nieuwe grondwet op te stellen om een nieuwe vorm van democratie te bereiken die grote steun van de bevolking krijgt en geschikt is voor het land. Volgens Anek beginnen de economische problemen al af te nemen omdat de olieprijs zakt.

Als bewijs van stabiliteit wijst hij op de grote aantallen vakantievierders die ondanks de staat van beleg op reis zijn gegaan om het begin van het nieuwe jaar te vieren. Een herleving van de roodhemdbeweging verwacht hij niet. ‘De roodhemden zeggen dat ze zich willen verzoenen met de regering en de junta. Het is onwaarschijnlijk dat ze een come-back maken, anti-regerings protesten beginnen of het opstellen van de nieuwe grondwet verstoren.’

Kort nieuws maandag 5 januari

- Het aantal lichamen dat uit het in de Javazee neergestorte toestel van AirAsia is geborgen, is inmiddels opgelopen tot 40. Gisteren detecteerden teams, uitgerust met sonar, een vijfde groot object onder water. Eerder werden vier brokstukken gevonden.

Nader onderzoek met een op afstand bediend apparaat om beelden te verzamelen van de objecten op de zeebodem werd gehinderd door de sterke stroom en duikers konden niet op zoek gaan naar lichamen omdat de zichtbaarheid op de zeebodem nihil was. Gezocht wordt in een gebied van 1.850 vierkante kilometer.

- Gisteren hebben twee officieren van de Crime Suppression Division zich gemeld bij de politie. Evenals elf andere agenten en een burger worden ze beschuldigd van het incasseren van steekpenningen in 2009 en 2010 van illegale voetbalgok ondernemingen. Vijf van hen zijn nog voortvluchtig. De zaak houdt verband met het criminele netwerk van politietopman Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. (Zie pagina Corruptie 2)

- De diefstal van elektriciteitskabels in een zonne-energie centrale in Ayutthaya is een 32-jarige man fataal geworden: hij werd geëlektrocuteerd. Bij zijn lichaam werd een zak met de kabels en gereedschap gevonden.

- Van de 1,4 miljard baht die is gestolen van de bankrekening van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang heeft de politie tot nu toe 994 miljoen baht kunnen achterhalen. Waar de rest is, weet ze niet. De politie gaat het Anti-Money Laundering Office vragen het gevonden vermogen in beslag te nemen.

Van de verduistering worden het voormalig hoofd Financiën van het instituut en de directeur van een bankfiliaal verdacht. Zes anderen stelden hun bankrekening ter beschikking om het geld tijdelijk op te parkeren. Vier verdachten zijn inmiddels aangehouden en vier zijn nog voortvluchtig. Een van de verdachten zou in Hong Kong zijn en maandag naar Thailand terugkeren.

Van de 994 miljoen baht bestaat 700 miljoen baht uit de waarde van bezittingen en twee luxe huizen. De man in Hong Kong is eigenaar van zeven bedrijven, die gebruikt zouden zijn om het gestolen geld wit te wassen.

- Gisteren was het elf jaar geleden dat een legerbasis in Narathiwat werd overvallen. De overval, waarbij vier soldaten werden gedood en 413 vuurwapens en explosieven werden gestolen, wordt algemeen beschouwd als het begin van het oplaaien van het geweld dat sindsdien het Zuiden teistert.

In die elf jaar zijn 4.000 personen gedood tijdens 16.969 geweldsincidenten: gewapende aanvallen, bomaanslagen, brandstichtingen, vuurgevechten, aanvallen op individuen, diefstal van wapens, moorden, protesten en gevallen van intimidatie.

Volgens het Southern Border Provinces Police Operations Centre is de veiligheidssituatie verbeterd. In 2012 vielen 326 doden, in 2013 322 en in 2014 212.

Nog een paar cijfers. De autoriteiten hebben in 1.634 zaken verdachten aangehouden. De rechtbank deelde in 702 zaken straffen uit: 57 personen kregen de doodstraf, 114 levenslang en 282 straffen tot 50 jaar.

- Voormalig oppositieleider Abhisit (Democraten) heeft zijn oproep herhaald om de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking voor te leggen. Zonder referendum kunnen politieke conflicten opnieuw oplaaien, want voor veel mensen zal de grondwet omstreden zijn. Onenigheid over de nieuwe grondwet bevordert niet het hervormingsproces en kan de routekaart van de junta naar verkiezingen verstoren, meent hij.

De Democratenleider voorspelt dat de junta en de regering dit jaar met groeiende druk te maken krijgen, met name van degenen die vrijheid van meningsuiting eisen en de krijgswet (staat van beleg) als een beperking van hun burgerrechten beschouwen. Hij maakt zich ook zorgen dat de beraadslagingen van de NLA over de afzettingsprocedures tegen Yingluck en anderen politieke conflicten doen oplaaien. (Zie pagina Grondwetwijziging)



Guerrilla apen noemt Amnouy Indharak, assistent-hoofd van nationaal park Khao Yai. ze. De aapjes worden steeds gewiekster en agressiever om eten van toeristen te stelen en ze hebben tegenwoordig een voorkeur voor gestoomde rijst. Oppassen geblazen dus.

Politie gaat internationale bendes te lijf

4 januari – Hij kijkt in Bangkok Post de lezer streng aan en vooral misdadigers die internationaal opereren. Somyot Pumpanmuang, hoofd van de Royal Thai Police, heeft dan ook een belangrijke boodschap voor die zware jongens: We gaan een speciale eenheid vormen ter bestrijding van transnationale bendes, die in Thailand opereren of zich hier schuilhouden.

Op dit moment bestaat zo’n eenheid niet, zegt Somyot. Wanneer een agent zich nu bezighoudt met een zaak waarbij buitenlandse criminelen zijn betrokken, roept hij de medewerking in van de divisie buitenlandse zaken van de RTP. Da’s blijkbaar weinig effectief.

Buitenlandse bendes en criminelen, zoals pedofielen, financiële oplichters, skimmers, rovers, drugshandelaren en terroristen, beschouwen Thailand als een veilig toevluchtsoord. Volgens een recente studie van het Thailand Institute of Justice opereren 22 internationale bendes vanuit Thailand. Ze komen uit Rusland, Roemenië, Duitsland, Colombia, Mexico, Guatemala en Peru.

Strijd tegen mensenhandel heeft prioriteit
Somyot maakte nog nog meer mooie plannetjes bekend. De politie gaat meer doen aan de bestrijding van moord, diefstal, seksuele vergrijpen en drugsovertredingen. Prioriteit heeft de strijd tegen mensenhandel en illegale tewerkstelling van migranten. Niet onbelangrijk want de VS en de EU kijken met argusogen toe wat Thailand op dit gebied presteert met handelssancties in de achterzak.

Een andere taak die de politie moet aanpakken, is herstel van het vertrouwen van de bevolking in haar, zegt Somyot. Ze gaat dat onder andere doen door de verkeerssituatie te verbeteren, niet alleen in Bangkok, maar ook in omringende provincies.  Deze maand worden driehonderd kruisingen waar nu nog handmatig de verkeerslichten worden bediend, uitgerust  met een afstandsbediening.

En verder moet er iets gedaan worden aan de levensomstandigheden van agenten. Verontrustend is dat vijftig agenten het afgelopen jaar de hand aan zichzelf sloegen, voornamelijk vanwege financiële problemen. Bovendien dreigen financiële instituten tweeduizend agenten voor de rechter te slepen omdat ze afbetalingsachterstanden hebben.

Na 4 dagen: 227 doden

4 januari – De road safety campaign, waar de overheid haar hoop op had gevestigd, lijkt weinig effect te sorteren. Nog steeds kruipen bestuurders dronken achter het stuur of stappen onder invloed op de motorfiets en nog steeds wordt het gas vol opengedraaid. Gevolg: na vier van de ‘seven dangerous days’ staat het dodental op 227 en het aantal gewonden op 2.163.

Vrijdag eiste het verkeer 37 levens en 381 personen raakten gewond. Als we deze cijfers extrapoleren wordt 2014 geëvenaard zo niet overtroffen. Vorig jaar kwamen rond de jaarwisseling  367 verkeersdeelnemers om het leven en raakten 3.344 gewond.

Vandaag wordt een extreem drukke dag op de wegen naar Bangkok, want de vakantievierders uit de hoofdstad keren op de laatste dag van de nieuwjaarsvakantie terug uit hun geboortestreek. De Transport Company, die het interlokaal busvervoer verzorgt, is erop voorbereid. Gepland zijn 7.000 diensten voor 140.000 passagiers. Vrijdag vervoerde het bedrijf 119.000 passagiers op 6.276 diensten  

Het bedrijf heeft met vervoerders afspraken gemaakt over aansluitend vervoer van stadsbussen, minibusjes en taxi’s, wanneer de reizigers in de hoofdstad arriveren.

Luchtvaart heeft last van lampionnen

4 januari – Gelukkig zoog de motor van de Airbus A320 van Bangkok Airways donderdag op de luchthaven van Chiang Mai een lampion tijdens het taxiën na de landing op en niet bij vertrek, anders waren de gevolgen dramatisch geweest. De papierresten werden ontdekt bij de controle van het toestel voor vertrek en leidde ertoe dat de vlucht geannuleerd werd en passagiers op andere vluchten moesten worden ondergebracht.

De minister van Transport heeft naar aanleiding van dit incident een studie bevolen naar preventieve maatregelen tegen lampionnen en bang fai vuurpijlen, die een potentieel gevaar vormen voor het luchtvaartverkeer. De luchtvaartveiligheidswet moet strenger worden gehandhaafd, vindt Prajin Juntong, aldus de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Transport. Da’s vooral van belang omdat het afsteken van de reuzevuurpijlen en het oplaten van de lampionnen steeds vaker gebeurt en niet meer beperkt blijft tot de traditionele dagen en feesten.

Een ander gevaar dat het luchtvaartverkeer bedreigt zijn illegale uitzendingen van lokale radio’s, die de communicatie tussen toestel en luchtverkeersdienst storen.

De straffen die de wet stelt op het in gevaar brengen van het luchtvaartverkeer, zijn niet mis: een gevangenisstraf van 5 tot 20 jaar en in het meest ernstige geval zelfs levenslang of de doodstraf.

Het Department of Civil Aviation gaat samen met het ministerie van Binnenlandse Zaken en de politie strengere regels opstellen voor lampionnen qua materiaal, grootte , brandduur, tijden en locaties. Ook de provincie Chiang Mai gaat kijken hoe de festiviteiten waarbij lampionnen worden opgelaten, beter gereguleerd kunnen worden. Vrijdagavond brandde een huis in Mae Chan (Chiang Rai) af nadat een brandende lampion op het dak was beland.

Asbestverbod weer vertraagd

4 januari – Het schijnt erg moeilijk te zijn om het gebruik van alle vormen van asbest in Thailand te verbieden. Vorige maand wees het kabinet het voorstel van Volksgezondheid af om nu eens eindelijk het gevaarlijke materiaal uit te bannen. Daarmee verviel ook het voorstel van het ministerie van Industrie om het gebruik gefaseerd tot 2020 af te bouwen.

Anti-asbest groepen, die al sind 2006 actie voeren, veroordelen het besluit. Het bewijst volgens een lid van de Council of Work and Environment Related Patients Network of Thailand dat de regering onder één hoedje speelt met het bedrijfsleven en de volksgezondheid negeert. ‘De mensen beginnen te denken dat de happiness campaign van de regering een campagne is om geluk terug te geven aan de kapitalisten in plaats van aan de gewone man.’

Het Disease Control Department gaat deze week een herzien voorstel indienen bij de minister van Volksgezondheid, waarna het aangepaste voorstel naar het kabinet kan. Het wordt aangevuld met gegevens over controle van fabrieken die asbest verwerken. Daarvan zijn er 200 in het land, waarvan minder dan 20 asbest in grote hoeveelheden verwerken.

Asbest wordt voornamelijk gebruikt in dakbedekking en vloertegels. Van januari tot november 2014 importeerde Thailand asbest ter waarde van 620,95 miljoen baht, voornamelijk uit Rusland. (Zie pagina Volksgezondheid)

Kort nieuws zondag 4 januari

- Afzettingsprocedures zijn een tijd- en geldverspilling en ze kunnen conflicten aanjagen, vindt Pornpetch Wichitcholchai, voorzitter van de National Legislative Assembly (NLA, noodparlement). Tot nu toe zijn vier verzoeken om afzetting (impeachment) bij de NLA ingediend en een vijfde tegen tweehonderd voormalige parlementsleden zit eraan te komen. Pornpetch maakt zich zorgen dat ze het reguliere werk van het parlement verstoren.

De meest controversiële procedure betreft oud-premier Yingluck. Zij wordt door de NACC beschuldigd van plichtsverzuim wegens haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst. De drie andere verzoeken hebben betrekking op de voorzitters van Huis van Afgevaardigden en Senaat (beiden Pheu Thai-ers) en een groep van 38 senatoren, die een omstreden vooorstel steunden.

Donderdag en vrijdag buigt de NLA zich over de eerste drie. De NLA deponeerde eerder een afzettingsverzoek tegen voormalig minister van Financiën Kittiratt Na-Ranong en een groep van driehonderd voormalige parlementsleden in de prullenmand. Dat gebeurde op advies van de NACC.

- Voormalig Pheu Thai parlementslid Worachai Hema (Pheu Thai) vindt dat het kabinet zijn economisch team moet vervangen want het heeft weinig gepresteerd om ’s lands economische problemen op te lossen. De belastinginning valt tegen en de export vertraagt. ‘Hun performance is echt armzalig en er wordt niets aan gedaan.’ Verder vindt hij de datum moet worden vastgesteld voor de nieuwe verkiezingen. Daardoor krijgt het vertrouwen van investeerders een oppepper, meent hij.

- Vandaag is het weer feest op het eiland Koh Phangan: het is volle maan dus dat betekent Full Moon Party op het Hat Rin strand. Veel buitenlandse toeristen lijken hun vakantie te hebben verlengd om het feest mee te maken. De Koh Phangan Tourism Association verwacht 30.000 à 40.000 feestvierders. In voorgaande jaren checkten toeristen doorgaans direct na Nieuwjaar uit hun hotel, maar dit jaar hebben velen er een dagje aan vastgeplakt.

- Een liefdesaffaire of een beroving: die motieven veronderstelt de politie achter de moord op een vrouw in Phetchaburi, wier lichaam vrijdagavond werd gevonden. Ze was gewurgd. De vrouw was werkzaam als kantoorbediende op de markt van Cha-am. De politie acht het mogelijk dat ze gedood is door een kennis, omdat ze nogal ‘vriendelijk’ omging met enkele bewonderaars.

In ieder geval heeft ze haar belager binnen gelaten, want er was geen braakschade in haar kamer. Wel ontbrak de inhoud van haar handtas. De politie heeft haar hoop gevestigd op DNA-monsters die naar de dader kunnen leiden.

- Morgen geeft een politie-officier van de Crime Suppression Division zich aan bij de politie. De man is een van de dertien agenten en een burger die beschuldigd worden van het incasseren van steekpenningen in 2009 en 2010 van illegale voetbalgok ondernemingen. Vijf van hen zijn nog voortvluchtig.

De zaak houdt verband met het criminele netwerk van politietopman Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. Met zijn aanhouding begon het corruptieschandaal waarover ik al het nodige heb gemeld, dus dat ga ik hier niet herkauwen. Pongpat die in voorarrest zit, is op 27 december opgenomen in het gevangenisziekenhuis wegens hartproblemen, nadat hij gedotterd was. (Zie pagina Over corruptie)


De Zuidoost-Aziatische landen produceren dit jaar ruim 4 miljoen auto’s, 7 procent meer dan vorig jaar, verwacht de Asean Automotive Federation. Thailand neemt daarvan de helft voor zijn rekening; de andere rollen van de lopende band in Indonesië en Maleisië. Op de foto de Mazda-fabriek in Rayong met de Mazda 2 eco-wagen in status nascendi. 

Historische muur splijt marine en FAD

3 januari – De gedeeltelijke sloop van een oude muur op het terrein van de marine in Thonburi heeft tot een conflict geleid tussen de marine en het Fine Arts Departments (FAD). Maandag gaat een team van archeologen en architecten samen met marinemensen voor de tweede keer de locatie inspecteren om te zien of de muur deel uitmaakt van het Thonburi Palace.

Het paleis, bekend onder de naam Phra Racha Wang Derm, was de residentie van koning Taksin de Grote (1767-1782) en is in 1929 op de monumentenlijst geplaatst. Het staat op het terrein van de marine.

Volgens de marine gaat het om een muur die in dezelfde tijd is gebouwd als de oprichting van de Royal Thai Naval Academy 109 jaar geleden. Paleis en muur dateren daarentegen van 248 jaar geleden. Volgens de marine bevindt de historische muur zich langs de oever van de rivier Chao Phraya.

Het Fine Arts Department is daarvan niet overtuigd. In november inspecteerde het al het terrein, maar een definitieve conclusie werd toen niet getrokken. Gevolg was wel dat de werkzaamheden zijn vertraagd en dat ergert de marine.

De werkzaamheden, die 50 miljoen baht kosten, hebben tot doel het terrein opnieuw in te richten en een nieuwe toegang te maken naar het exercitieterrein voor het paleis.

Thans gebruikt de marine het achterhek van het paleis als toegang. Wanneer het Fine Arts Department niet met een duidelijk standpunt komt, stapt de marine naar de rechter. De marine vraagt om overtuigend historisch bewijs en niet om een ‘veronderstelling’ van het Fine Arts Department.

AirAsia crash: Dertig lichamen geborgen

3 januari – Bijna een week na de crash van het AirAsia toestel met 162 passagiers en bemanningsleden aan boord zijn dertig lichamen geborgen, waarvan gisteren alleen al 21 vanaf een Amerikaans marineschip. De berging wordt bemoeilijkt door de moessonregens en de ruwe Javazee met golven tot vier meter.

Schepen uit Indonesië, Maleisië, Singapore en de VS speuren de oceaanbodem af op zoek naar het wrak en de zwarte dozen met vluchtinformatie.

Waarom het toestel de zee indook, is nog onduidelijk, alhoewel de piloot wel wegens het barre weer de luchtverkeersdienst van Indonesië had gevraagd naar een grotere hoogte te mogen klimmen. Die toestemming kon echter niet gegeven worden vanwege het drukke luchtverkeer.

De crash is het eerste ongeluk van AirAsia, een budgetluchtvaartmaatschappij die in 2001 is opgericht en in de korte tijd de meeste populaire low-budget maatschappij in de regio is geworden. Het toestel was onderweg van Surabaja naar Singapore. De meeste passagiers waren Indonesiërs.

Nog meer luchtvaartnieuws
Een lampion, donderdagavond op de luchthaven van Chiang Mai opgezogen door een toestel van Bangkok Airways, was er de oorzaak van dat het toestel niet kon vertrekken en passagiers op andere vluchten moesten worden ondergebracht. Restanten van de lampion werden tijdens de inspectie voorafgaand aan vertrek gevonden.

Het incident wordt gemeld door een Facebook-gebruiker met als naam ‘Bearly de Grizzly’. Een andere FB-er schrijft: ‘Gelukkig is het niet in de lucht gebeurd, want dan zou de motor vlam hebben gevat en geëxplodeerd zijn. Wie zou verantwoordelijk worden gehouden voor decrash van het toestel en de doden?’

Foto’s van de lampionrestanten zijn door ruim drieduizend Facebook-gebruikers gedeeld. Velen kritiseren het oplaten van de lampion, een traditie tijdens Loy Krathong en de jaarwisseling. Door een lampion het luchtruim in te sturen, beschermt de persoon die dat doet zichzelf tegen rampspoed.

Tijdens Loy Krathong in november moesten in Chiang Mai 112 vluchten worden geannuleerd en werden 50 naar een ander tijdstip verschoven. Met Oud en Nieuw zijn 206 lampionnen gevonden, meer dan na het Loy Krathong festival Yi Peng in november.

Kort nieuws 3 januari 2015

- Premier Prayut Chan-o-cha heeft zondag het nieuwe 8 kilometer lange fietspad in Rattanakosin (Bangkok) fietsend [hoe toepasselijk] officieel geopend. Het fietspad, eigenlijk meer een fietsstrook, is een samenvoeging van bestaande fietsroutes op twaalf wegen. Ze zijn door de gemeente van een groen verfje en het fietslogo voorzien. Ook zijn hellinkjes tussen voet- en fietspad en rioolroosters aangepast.

Prayuth hield bij de ingebruikname een warm pleidooi voor het gebruik van het rijwiel. Volgens hem leiden de fietsroutes tot meer zakelijke mogelijkheden in wijken met zo’n pad. Hij deed een beroep op de bewoners om het groeiend aantal fietsers en toeristen langs de routes te bedienen. Ze zouden bijvoorbeeld halteplaatsen kunnen inrichten om fietsers te trekken en er hun producten te promoten.

Het fietspad van 8 kilometer is het begin van Prayuth’s ambities voor fietspaden in Bangkok. In totaal telt Bangkok 232 km aan fietsstroken op 31 routes. De afgelopen jaren heeft de stad verscheidene paden aangelegd, maar er staan vaak auto’s geparkeerd, tuktuks wachten er op passagiers of streetverkopers nemen het pad in beslag.

Bewoners van Rattanakosin hebben geklaagd dat parkeerruimte voor de Heilige Koe is vervallen en daardoor zouden hun bedrijven en levenswijze worden geschaad. Prayut zit er niet mee. ‘Soms moeten we ons opofferingen getroosten voor het algemeen belang.’

- Drie van de ‘seven dangerous days’ zitten erop [de vierde ook, maar die cijfers zijn nog niet bekend] en nu al staat het dodental op 190 en het aantal slachtoffers op 1.782. Op 1 januari kwamen 62 personen om het leven en raakten 625 verkeersdeelnemers gewond bij 604 ongelukken. Een jaar geleden bedroeg de eindstand 367 doden en 3.344 gewonden.

- Stadsbus nummer 40 is gisteren op de Sam Yot kruising in Bangkok tegen drie auto’s gebotst nadat de chauffeur in slaap was gevallen. Drie motorfietsers liepen lichte verwondingen op. Het ongeluk zorgde voor verkeersopstoppingen op de Charoen Krung Road en in de omgeving.

- Donderdag vergadert het sub-panel hervormingen en verzoening van de National Reform Council voor het eerst. De vooorzitter zegt dat het panel nog moet bepalen of amnestie een middel kan zijn om nationale verzoening te bereiken.

Mediaberichten suggereren dat het panel twee opties gaat bekijken: een blanco amnestie en een gedeeltelijke amnestie met uitsluiting van degenen die beschuldigd worden van moord of majesteitsschennis.

- De klachtenlijn van het Land Transport Department heeft 211 klachten over het openbaar vervoer op Nieuwjaarsdag gekregen. Daarvan ging 93 procent over taxi’s.

- Na een vuurgevecht tijdens een achtervolging op een snelweg in de provincie Pichit tussen politie, soldaten en twee mannen in een pickup truck is het tweetal in de boeien geslagen. Een van de twee raakte aan zijn schouder gewond. De schietgrage mannen vervoerden 40.000 methamphetamine pillen. De arrestaties konden dankzij een tip worden verricht.

- De zaak van de verduistering van 1,57 miljard baht van de bankrekening van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang begint steeds grotere vormen aan te nemen. Bij de verduistering zijn acht personen betrokken, waarvan vier op de vlucht zijn. Die worden verdacht van vervalsing, diefstal en het witwassen van geld.

Het bericht maakt melding van een huiszoeking, waarbij een grote hoeveelheid geld en grondactes zijn gevonden, de aankoop door een acteur van een Lamborghini voor 13,5 miljoen baht en onder andere een tv-productiebedrijf, maar wat dat allemaal met de verduistering te maken heeft, ontgaat me.

De kern van de zaak is daarentegen kristalhelder. Tussen 2012 en 2014 hebben het hoofd Financiën van Mongkut en de directeur van een bankfiliaal 1,57 miljard baht gesluisd naar bankrekeningen van anderen. En daar wil ik het maar bij laten.

- In een poging de jeugd te behoeden het slechte pad op te gaan heeft het Department of Juvenile Observation and Protection consultatieklinieken geopend, waar kinderen, ouders en de bevolking terecht kunnen voor advies en voorlichting door psychologen, sociaal werkers en reclasseringsambtenaren.

De dienstverlening wordt verricht vanuit alle 77 jeugddetentiecentra en 18 trainingscentra. Die bieden thans onderdak aan ruim achtduizend kinderen van wie de meesten zijn aangehouden wegens drugsbezit en –gebruik, verkregen na diefstal. De meesten komen volgens Veerayuth Sukcharoen, directeur-generaal van het departement, uit gebroken gezinnen.


Countdown naar 2015 bij winkelcentrum CentralWorld. In Shanghai ging het er iets ruwer aan toe. Op een trap naar de promenade van de rivier Bund ontstond paniek met als triest gevolg 36 doden en 47 gewonden.

Na 2 gevaarlijke dagen: 128 verkeersdoden

2 januari – Als de trend zich voortzet na twee van de zogeheten ‘seven dangerous days’, een term die de krant braaf heeft vervangen door de aanduiding van de regering ‘New Year road safety campaign’, dan zal blijken dat alles wat daarover gezegd is, geen effect heeft gehad.

Telde dag 1 (30 december) 58 doden en 517 gewonden, oudejaarsdag scoorde 70 doden en 641 gewonden.  De provincie Phetchabun was de provincie met de meeste dodelijke slachtoffer (5), gevolgd door Surat Thani (4), Chumphon (3), Chiang Rai (3), Chiang Mai (3) en Loei (3).

Vorig jaar eiste de periode 27 december tot 2 januari 367 levens en 3.344 personen raakten gewond bij verkeersongevallen. Stand na twee dagen dit jaar: 1.133 ongelukken, 128 doden en 1.158 gewonden.

De ‘redding’ moet nu komen van strengere sancties op het weigeren van een alcoholtest: het bekende blaaspijpje maar ook een walk-and-turn test. Een weigering betekent arrestatie en het risico van een jaar gevangenisstraf en een boete van tien- à twintigduizend baht. De aangescherpte Traffic Act is sinds woensdag van kracht nadat die dinsdag in de Royal Gazette is gepubliceerd.

Roodhemden morren (tevergeefs?)

2 januari – Wat gaat voortvluchtig oud-premier Thaksin doen? Gaat zijn zusje Yingluck vervolgd worden voor plichtsverzuim? Worden de mensen aan de basis getroffen door economische problemen? Die vragen bepalen aldus een roodhemdleider in het Noordoosten of er een anti-establisment opstand komt.

Volgens hem zijn veel roodhemden teleurgesteld dat Thaksin en Pheu Thai partijleiders zich stil houden in plaats van vechten voor de burgerrechten van de bevolking. ‘Als Thaksin ten eigen bate een compromis sluit met de militaire leiders, verliest hij de steun van de mensen en is hij niet in staat de volksmacht weer te mobiliseren.’

De roodhemd, die op basis van anonimiteit met de krant spreekt, trekt een vergelijking met voormalig premier en staatsman Pridi Banomyong. Pridi, een van de leiders van de pro-democratie coup van 1932, moest het land ontvluchten en stierf in ballingschap in Parijs.

Jaran Ditapichai, een vooraanstaande roodhemd intellectueel en voormalig mensenrechten commissaris, gelooft niet dat de roodhemdbeweging een vuist kan maken. Zes leiders hebben asiel gekregen in Europa en de VS, maar de meeste roodhemden zijn verspreid over transitlanden.

En de toekomst voor degenen die beschuldigd zijn van majesteitsschennis, ziet er somber uit. ‘Zelfs wanneer er verkiezingen worden gehouden en nationale verzoening plaatsvindt, zullen ze niet kunnen terugkeren’, aldus Jaran, die zelf ook beschuldigd is van majesteitsschennis en zich in Europa ophoudt. Hij denkt dat een verzoeningspakket ‘misdaden’ tegen de monarchie zal uitsluiten.

Van de met enige bombarie door voormalig vice-partijleider Jarupong Ruangsuwan (Pheu Thai) opgerichte Free Thai Movement is tot nu toe weinig vernomen. De ‘beweging’beperkt zich tot anti-coup verklaringen en probeert steun te verwerven, aldus Jaran. De krant laat nog anderen aan het woord, maar die voegen weinig toe aan wat Jaran zegt.

Een regeringswoordvoerder durft niet te voorspellen of de oppositie in 2015 aan kracht wint. Hij pleit voor geduld. ‘We zijn tussenbeide gekomen, zodat de hoofdstad niet meer ontploffingen zou meemaken. Laten alle betrokkenen samenwerken. Er zijn kanalen beschikbaar voor degenen die voorstellen willen doen.’

Kort nieuws 2 januari

- De grenspost Chong Arn Ma met Cambodja is weer open, maar passanten blijven weg uit angst voor geweld. Thailand sloot de grenspost in Ubon Ratchathani nadat Cambodja zwaar materieel naar een door beide landen betwist gebied had gebracht om er een weg aan te leggen. De twee buurlanden hebben hun troepen aan de grens versterkt, hoewel de adjunct-gouverneur van de provincie Preah Vihear ontkent dat Cambodja dit ook heeft gedaan.

Woensdag vond een eerste gesprek plaats en volgende week woensdag wordt opnieuw gepraat door vertegenwoordigers van beide landen. De grenspost ging weer open nadat de Cambodjaanse minister van Defensie zijn Thaise collega had gebeld over de ontstane situati. Beide landen zeggen er alles aan te willen doen om de spanning te verminderen.

- Nog een grenspost, maar nu een onomstreden: Mae Sot in de provincie Tak, een drukke grensovergang tussen Thailand en Myanmnar. De grenpost gaat drie uur langer open, vooruitlopend op de ontwikkeling van een zogeheten speciale economic zone aan de grens.

De grenspost is sinds gisteren dagelijks geopend van 5.30 tot 20.30 uur. Op de eerste dag passeerden zo’n duizend Myanmarese gastarbeiders de grens om in eigen land van de nieuwjaarsvakantie te genieten.

De Mae Sot speciale economische zone is een van vijf zones in grensstreken die de regering wil ontwikkelen. Wat zo’n zone concreet inhoudt, moet u mij niet vragen, want ik ben ook maar een doorgeefluik van vaak onvolledige c.q. slordig geformuleerde berichtgeving in Bangkok Post.

- Premier Prayut dringt er bij de strijdkrachten op aan snel hun financiële wensen voor 2016 op papier te zetten. Hij wil hun plannen binnen een maand op zijn bureau zien liggen.

Een bron op het ministerie van Defensie zegt dat de voor te stellen uitgaven iets meer zullen zijn dan het bedrag dat is uitgetrokken voor het huidige begrotingsjaar. Het komt uit op 193 tot 200 miljard baht. Een jaar eerder, op de begroting van 2014, waren de strijdkrachten goed voor 184 miljard baht.

De luchtmacht heeft voor 2016 geen nieuwe aankopen op haar verlanglijstje staan. De uitgaven blijven beperkt tot upgrades en onderhoud. De upgrades hebben betrekking op de vloot van F-5 jets op de luchtmachtbasis in Nakhon Sawan. Die vliegtuigen zijn al 30 jaar in bedrijf.

De marine gaat waarschijnlijk vragen om de aankoop van twee tot drie onderzeeërs, een al lang gekoesterde wens, die door de vorige regering niet is gehonoreerd. Ze heeft haar oog laten vallen op de Zuid-Koreaanse U-209 die met 11 miljard baht het goedkoopst is van concurrerende onderzeeërs uit China, Rusland en Frankrijk. De minister van Defensie is in principe bereid de vorming van een duikbootvloot te ondersteunen, dat wil zeggen als er voldoende satangs zijn.

Het leger heeft plannen voor de vervanging van 30 UH-1H (Heuy) helikopters. De Amerikaanse UH-72 (Lakota) is favoriet. Verder: een transportvliegtuig en nieuwe trainingstoestellen. Ook bij die laatste staat Zuid-Korea bovenaan het verlanglijstje.

- Premier Prayut Chan-o-cha heeft het nieuwe jaar ingeluid op een feesie bij staatssecretaris Prawit Wongsuwon in Bangkok. Eerder verklaarde hij [grappend?] dat hij de jaarwisseling in bed wilde meemaken.

Prawit organiseert al jaren een nieuwjaarsparty in zijn huis. Meestal worden de gasten gevraagd in een cowboy outfit te komen, maar dit jaar bestond de dress-code uit geel. Behalve door Prayut werd het feest ook bijgewoond door de minister van Binnenlandse Zaken, de commandanten der strijdkrachten, het hoofd van de landelijke politie en hoge legerfunctionarissen.

- Delen van het centrum van Chiang Mai zijn gisterochtend afgesloten nadat – wat later bleek –  een nepbom was gesignaleerd. Dat leidde, aldus de kop van het bericht tot ‘traffic chaos’.

De ‘bom’ werd om 9 uur ontdekt op een trottoir bij het Ananthana Boutique Hotel. Een EOD-team maakte er korte metten mee en dat was niet zo moeilijk want ze bestond uit een ijzeren staaf, met tape aan een klein circuit board bevestigd. De politie verdenkt jongeren ervan dat ze een grap wilden uithalen op Oudejaarsavond. En dat zullen ze mogelijk nog bezuren, want de politie gaat proberen hen aan de hand van camerabeelden op te sporen.

- Vijf om het leven gekomen gezinsleden zijn op Oudejaarsavond in een huurhuis in Thon Buri gevonden. De politie vermoedt dat de vader (64) zijn moeder (89) en zuster (61) doodde en zichzelf en zijn twee kinderen van 14 en 16 jaar ophing. Hun lichamen hingen aan de leuning van een trap.

In het huis vond de politie een vermoedelijk door de kinderen geschreven briefje aan hun moeder die het gezin had verlaten. Verder vond de politie vier messen en twee flessen waarvan één een vloeistof bevatte die mogelijk giftig is.

De lichamen werden gevonden door de huisbaas met wie de vader een afspraak had gemaakt om de huur af te rekenen. De vader had de huisbaas gezegd dat ze op oudejaarsavond zouden verhuizen.

- De media mogen aanwezig zijn wanneer het CDC (zie afkortingslijst) vanaf 12 januari artikel voor artikel aan de nieuwe grondwet werkt, maar als er gevoelige onderwerpen ter sprake komen, gaan de deuren dicht.

Foto- en video-opnamen mogen worden gemaakt voordat de CDC aan het werk gaat maar niet tijdens het werk. Verder mogen ze het werk van de CDC niet hinderen, maar dat is een open deur.

De CDC-voorzitter geeft volgende week een toelichting op de regels, die voor zowel de binnenlandse als buitenlandse media gelden.


Geen verkeersslachtoffer, mocht u dat denken, maar een gedode opstandeling tijdens een vuurgevecht in Rangae (zie laatste bericht Kort Nieuws).

Nieuwjaarsvakantie begint met 58 verkeersdoden

1 januari – De ‘seven dangerous days’, zoals ze in voorgaande jaren heetten, mogen zeker niet meer zo heten, want ik kom de term niet meer tegen. De krant heeft het nu over een ‘weeklong road safety campaign’, maar ondanks die naam blijft de oude kwalificatie nog volop van kracht. Dinsdag kwamen bij 508 verkeersongelukken 58 personen om het leven en raakten 517 verkeersdeelnemers gewond.

De meeste ongelukken vonden plaats in Chiang Mai en Surat Thani; de provincie Buri Ram telde de meeste dodelijke slachtoffers: zes. De oorzaken waren identiek aan die van voorgaande jaren: rijden onder invloed, te hard rijden, en de meeste betrokkenen waren motorfietsers.

En toch zit de politie niet stil: 76.168 personen werden dinsdag gearresteerd wegens verkeersovertredingen, behalve rijden over invloed en overtreding van de maximum snelheid ook omdat een rijbewijs ontbrak of zonder helm werd gereden.

Staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith (Transport) maakt zich zorgen over het rijden onder invloed. Hij heeft de politie gevraagd streng op te treden tegen dronken bestuurders. De autoriteiten hebben opdracht gekregen in elke provincie op hoofdwegen servicecentra op te zetten, die tijdens de nieuwjaarsvakantie automobilisten met problemen helpen.  De staatssecretaris doet een beroep op bestuurders van openbare bussen om af te zien van drugs- en alcoholgebruik.

Bar weer hindert berging slachtoffers

1 januari – Zware regenval, wind en dikke bewolking hinderen de berging van de 162 personen, die zondag om het leven kwamen toen een toestel van AirAsia boven de Javazee verongelukte.  Tot nu toe zijn zeven lichamen geborgen waaronder dat van een stewardess.

Door de barre weersomstandigheden konden duikers niet aan het werk en moesten helikopters aan wal blijven. Alleen achttien schepen speuren de plaats af waar het toestel neerstortte.

De sterke stroom verspreidt intussen brokstukken van het toestel en lichamen. Luchtmacht adjunct-maarschalk Sunarbowo Sandi zegt dat de gisteren gevonden brokstukken 50 km van de onheilslocatie zijn gevonden. Hij denkt dat lichamen op stranden zullen aanspoelen.

Het zwaarst getroffen werd de Manwar Sharon Church, waarvan 40 lidmaten in het toestel zaten. Dominee Philip Mantofa kwam naar de wachtruimte op de luchthaven van Surabaja om nabestaanden bij te staan. Gisteren vond op de luchthaven een gebedsdienst plaats. ‘Sommige dingen begrijpen we niet, maar God is groter dan dit allemaal. God is niet kwaadaardig’, zo probeerde de predikant de circa honderd gelovigen ondanks de pijn aan hun geloof te laten vasthouden.

En dat deden ze, want aan het eind van de bijeenkomst zongen ze gezamenlijk met de handen omhoog en bleven herhalen: ‘I surrender all. I surrender all. I surrender all to God our saviour. I surrender all.’

Eerdere berichten:
Neergestort AirAsia-toestel gevonden

Nog geen spoor van vermist toestel
Toestel van AirAsia met 155 passagiers vermist

Protest tegen aanleg snelweg houdt aan

1 januari – De Mae Klong River Lover´s Group geeft haar verzet tegen de aanleg van de 115 km lange snelweg tussen Nakhon Pathom en Cha-am niet op. Vrijdag overhandigde de groep een petitie aan de directeur Investigation Division 1 van de Nationale Ombudsman, die samen met personeel poolshoogte kwam  nemen in Ratchaburi.

In die provincie zou aldus een lid van de protestgroep de aanleg van de weg ten koste gaan van 10.583 rai landbouwgrond en 614 huizen en in het regenseizoen zou water run off  vanuit Phetchaburi geblokkeerd worden door de fundatie van de weg.

De voorzitter van de groep zegt dat dorpelingen de weg willen, mits de regering de verzekering geeft dat hun woongebied niet zijn identiteit verliest. Het land is volgens haar bij uitstek geschikt voor landbouw, ondersteund door de natuurlijke irrigatie van de rivier Mae Klong.

Uit Phetchaburi klinkt een ander geluid. Tachtig procent van de dorpelingen is tegen en is bereid te protesteren, zegt een bewoner. Ze zijn nooit uitgenodigd voor een hoorzitting, waarvan er de afgelopen twee jaar al enkele zijn geweest.

Eerder dit jaar overhandigden ze petities aan de premier en het Department of Highways.

Het voorstel voor de aanleg van de weg werd in 2005 gedaan door de toenmalige regering Thaksin. Doel is de verkeerscongestie op de Phetkasem Road, de enige hoofdverbinding tussen de Central Plains en het Zuiden, te verzachten. Achtereenvolgende regeringen bleven aan de aanleg, die begroot is op 37,3 miljard baht, vasthouden maar er is nog geen spade de grond ingegaan.

Kort nieuws 1 januari 2015

- Weer twee arrestaties in de KMITL-zaak (verduistering 1,66 miljard baht van de bankrekening van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang). Op de bankrekening van de twee verdachten zijn bedragen van 46 en 44 miljoen baht gestort, afkomstig van de verduistering. Het geld werd er tijdelijk op geparkeerd om later naar anderen te worden overgemaakt. Die ‘anderen’ gaan de komende dagen aangehouden worden.

Het geld werd tussen 2012 en 2014 achterover gedrukt door het toenmalig hoofd van de afdeling Financiën van het KMITL en de directeur van een filiaal van de Bank of Ayudhya. Eerder hield de politie al vier verdachten aan die bij de verduistering waren betrokken.

- De vrouw en haar ex-echtgenoot die eind september haar toenmalige vriend, de Japanner Yoshinori Shimato, vermoordden, in stukken hakten en zijn lichaamsdelen dumpten in een kanaal in Samut Prakan, zijn in staat van beschuldiging gesteld. Beiden worden beschuldigd van moord en diefstal van eigendommen van de man; de vrouw ook omdat ze met de ATM-kaart van haar vermoorde vriend 520.000 baht van zijn bankrekening heeft gehaald.  De ex-echtgenoot heeft bekend de Japanner te hebben vermoord, de vrouw ontkent alle beschuldigingen.

- Een speciaal orgaan dat de morele waarden en goed bestuur van bekleders van een openbare functie bevordert: dat is het jongste ideetje van de National Hervormingsraad (NRC). NRC-voorzitter Thienchay Kiranandana noemt het een ‘national council of morals’.

Doelgroep zijn ook overheidsdiensten en particuliere bedrijven die zaken met de overheid doen en dat alles met als doel corruptie uit te bannen. Het orgaan zou de bevolking informatie moeten geven over de desbetreffende personen, waaronder verkiezingskandidaten.

Andere voorstellen van de NRC worden in het artikel niet genoemd. Een van de volgende taken van de NRC is beoordeling van de ontwerp-grondwet die wordt opgesteld door het CDC (zie lijst met afkortingen).  (Zie pagina Corruptie 2 op de Leeswijzer)

- Het goede nieuws is dat de wateroverlast in het Zuiden c.q. de dreiging vermindert; het slechte nieuws is dat binnen twee tot drie dagen een tropische storm over het gebied trekt, die nu nog als cycloon Jangmi boven het zuiden van de Filipijnen ligt. Het Meteorological Department waarschuwt voor zware regens in Narathiwat, Yala en Pattani.

Een Vietnamees vrachtscheepje is door sterke golven tegen de kust van Narathiwat beland, niet ver van de plaats waar vorige maand een Indonesische tanker, geladen met palmolie, strandde. De Halong Bay 2301 was 400 meter voor de kust voor anker gegaan, maar raakte door de zware zee op drift.

- In een vuurgevecht met een onbekend aantal opstandelingen hebben rangers en soldaten van de speciale eenheden een van hen gedood. Het vuurgevecht ontstond toen ze gisteren aan de voet van een berg in Rangae op een kamp van de zwaar bewapende opstandelingen stuitten. Na zo’n 20 minuten vluchtte de tegenpartij het bos in. De opstandelingen zouden er hun kamp hebben opgeslagen om van daaruit tijdens de jaarwisseling aanvallen uit te voeren. (foto boven)

Thais nieuws december (2)

De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s round up, te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging dit jaar gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; was in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NACC: National Anti-Corruption Commission

Corruptieschandaal – De grote schoonmaak gaat door
1 december – Twee verdachten uit het criminele netwerk van Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, hebben zich zaterdagavond aangegeven. Ze worden verdacht van vrijheidsberoving, majesteitsschennis, afpersing en het illegaal innen van schulden.

De twee plus drie woensdag aangehouden verdachten probeerden in juni een geldverstrekker te dwingen een schuld van 120 miljoen baht te verlagen naar 20 miljoen baht. De schuldenaar zou hen gehuurd hebben en een commissie van 10 procent hebben beloofd. Volgens de politie zouden de verdachten met de monarchie hebben geschermd om de krediteur onder druk te zetten, maar de verdachten ontkennen dat. Uiteindelijk mislukte de operatie.
Intussen gaat de Grote Schoonmaak door. Vanmiddag melden zich twee verdachten uit een groep van vijf, tegen wie de rechtbank vrijdag arrestatiebevelen uitvaardigde. Eén man is nog voortvluchtig. In totaal zijn nu negentien verdachten aangehouden, van wie twee op borgtocht zijn vrijgelaten. De overigen zitten allemaal achter de tralies te zweten.
Bij de Crime Suppression Division gaat ook de bezem erdoor. Zes officieren werden verdacht van banden met Pongpat. Vijf zijn inmiddels brandschoon gebleken, één is voortvluchtig. Hij heeft zich niet gemeld na een werkbezoek aan de VS. Naar verluidt zou deze man op de hoogte zijn van de geldstromen van Pongpat. Als hij binnen twee weken niet komt opdagen, wordt hij ontslagen.
Haast achter hervorming politie
Leden van het noodparlement (NLA, National Legislative Assembly) en de hervormingsraad (NRC, National Reform Council) zeggen haast te willen maken met voorstellen om het politiekorps te herstructureren, maar erg concreet is het krantenbericht er niet over. Genoemd worden: de banden doorsnijden tussen politici en politie, de bevolking meer macht geven om agenten ter verantwoording te roepen en decentralisatie van de politie.
Een van de praktijken waaraan vice-premier Prawit Wongsuwon (Veiligheidszaken) een eind wil maken zijn betaalde promoties en overplaatsingen. Angkhana Neelapaijit, voorzitter van de Justice for Peace Foundation, vraagt zich af hoe hij dit denkt te bereiken. Zij bepleit verhoging van de salarissen en toelages van het lagere politiepersoneel. Dat zou de dienders moeten ontmoedigen steekpenningen te vragen of zelf misdrijven te plegen.
De bevolking staat vierkant achter reorganisatie van de politie. In een peiling van Suan Dusit zei 95,5 procent van de 1.229 respondenten dat het hoogtijd wordt de bezem door het politiekorps te halen. (Zie pagina Over corruptie)
Eerdere berichten:
Corruptieschandaal – Boontje komt om zijn loontje
Corruptieschandaal – Nog eens vijf arrestaties
Corruptieschandaal – Bangkok Post: Begin nu met reorganisatie politie
Corruptieschandaal: Nog meer modder komt boven
Corruptieschandaal: Meer arrestaties op komst
Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden

Maandag 1 december
– Monniken die zo nodig seks moeten hebben of andere overtredingen van de boeddhistische regels, vastgelegd in de Tripitaka, plegen, gaan strenger bestraft worden. Er komt een gevangenisstraf van 1 tot 7 jaar en/of een boete van 2.000 tot 10.000 baht op te staan. Die strafmaat geldt ook voor medeplichtigen; vrouwen die seks met monniken hebben, gaan strafrechtelijk vervolgd worden.
De strengere regelgeving, die in een wet wordt vastgelegd, is een initiatief van het Office of Buddhism naar aanleiding van enkele geruchtmakende zaken van zich misdragende monniken. Eén betreft de abt van Wat Hiranyaram in Pichit, die 40 miljoen baht aan donaties bleek te hebben belegd op de aandelenmarkt.
Over de abt van Wat Saket in Bangkok doen ook de nodige verhalen de ronde. Hij zou een vastgoedproject runnen, een boomgaard en een kredietbedrijfje bezitten, enkele luxe voertuigen en vechthanen hebben en vechtvissen kweken; dat alles in Ayutthaya. En er zijn ook berichten over misbruik van staatsgelden voor de crematie van de Supreme Patriarch.
En dat is het slechts het spreekwoordelijke topje van de ijsberg, want in het hele land worden monniken beschuldigd van wangedrag, zoals intieme omgang met vrouwen.
– Aan de vakbekwaamheid van monteurs die mechanische en elektrische apparaten installeren, gaan strengere eisen gesteld worden. Ze dienen in het bezit te zijn van een competentiecertificaat. Werknemers die zo’n papiertje niet hebben, lopen het risico op een boete van 5.000 baht; de werkgever moet 30.000 baht lappen.
De certificering wordt geregeld in een update van de Skill Development Promotion Act van 2002. De wijziging, die vermoedelijk in maart van kracht wordt, autoriseert het ministerie van Werkgelegenheid om een lijst van procedures op te stellen, die speciale expertise vereisen of die gevaarlijk worden geacht op het gebied van elektra, airconditioning en lassen. Het noodparlement heeft de gewijzigde wet al goedgekeurd.
Directeur-generaal Puntrik Smiti van het Department of Skill Development hoopt dat de wetswijziging zal leiden tot minder ongelukken waarvan werkgevers, werknemers en consumenten het slachtoffer zijn. Puntrik denkt ook dat het vertrouwen van andere landen in Thaise producten en diensten erdoor zal toenemen. ‘Dat versterkt de concurrentiepositie van Thailand in het buitenland’, meent hij.
– Corrupte politici dienen levenslang van het politiek bedrijf te worden uitgesloten, vindt 69,2 procent van de 1.250 respondenten in een peiling van Nida over voorgestelde wijzigingen van de anti-corruptie wetgeving. De National Anti-Corruption Commission zal daardoor aan gezag winnen. 26 procent vindt een levenslange ban echter ongewenst: de boosdoeners moeten een kans krijgen hun leven te beteren. Ze denken dat de strenge straf ook aanleiding kan geven tot politieke breuken.
Gevraagd naar inkomensverklaringen zei 90 procent die eis ook te willen stellen aan leden van plaatselijke bestuursorganen. Thans moeten alleen parlements- en kabinetsleden inzage in hun financiën geven.
Verder vindt 58 procent dat de NACC corrupte verdachten moet kunnen arresteren met als verklaring dat de politie die zaken niet altijd correct behandelt en geneigd zou kunnen zijn steekpenningen te vragen. Wanneer de NACC mag aanhouden, zullen corruptiezaken ook sneller worden afgehandeld. Daarentegen is 32,9 het daar weer niet mee eens. Dubbel werk, zeggen ze.
Het noodparlement heeft een commissie gevormd die zich over wetsveranderingen buigt, aan de hand van wensenvan de NACC (dezelfde die in de Nida-peiling worden genoemd). (Zie pagina Over corruptie)
– Het ministerie van Transport vraagt aan de regering een krediet van 32 miljard baht om de veiligheid op spoorwegovergangen te verbeteren. Op korte termijn komen 584 door bewoners gemaakte spoorwegovergangen aan de beurt; ze worden beveiligd met warning signals [?]. Hiervoor is een bedrag van 58 miljoen baht nodig.
Aanleiding is een aantal recente ongelukken op op overgangen, zowel op legale als op illegale overgangen. In oktober kwamen in één week zes personen om het leven en werden 21 gewond bij aanrijdingen tussen treinen en voertuigen.
Op de lange termijn staat de installatie van sensoren en betere spoorbomen op 1.109 overgangen op het programma (kosten 4,4 miljard baht). [Waar de rest van het aangevraagde krediet aan wordt besteed, is me niet duidelijk.] (Zie pagina Spoorwegen)

Dinsdag 2 december
– Interessante expositie voor wie van ruimtevaart houdt en ervan droomt astronaut worden. In het Bangkok Convention Centre in Central Plaza Lad Phrao is de komende twee maanden een tentoonstelling van Nasa te zien. De expositie met vierhonderd voorwerpen was eerder ook in Nederland. Wie alvast een voorproefje wil van zijn/haar toekomst als astronaut kan in een module ervaren hoe gewichtloosheid voelt.
– Zou het waar zijn? De vijf studenten die tijdens Prayut’s bezoek aan Khon Kaen vorige week het verboden drievinger gebaar maakten, werden daarvoor betaald. De commandant van de First Army Region zegt dat lokale politici hen 50.000 baht hadden gegeven. ‘Het was een stunt om media aandacht te krijgen en de aandacht af te leiden van de speech van de premier.’
Sasiprasa Raisa-nguan, een van de vijf, ontkent. ‘Ik heb dit gerucht eerder gehoord. Ze proberen ons in een kwaad daglicht te stellen door te beweren dat we tot een of andere politieke richting behoren. Het voelt als een belediging. Je kunt onze bankrekeningen controleren. Ik heb niet eens genoeg geld om de huur te betalen.’
– De vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet moeten doorgaan, maar er wordt geen haast gezet achter hervatting van de gesprekken die al sinds het begin van de Ramadan vorig jaar stil liggen. Dat hebben premier Prayut Chan-o-cha en zijn Maleisische collega Najib Razak gisteren afgesproken tijdens Prayut’s bezoek aan het buurland.
Alhoewel gesuggereerd is dat Maleisië, facilitator van de gesprekken, niet gelukkig zou zijn met de voorgestelde nieuwe Thaise delegatieleider, een militair, heeft Najib geen bezwaar, aldus Prayut na terugkeer. Hij heeft Najib ook gevraagd te proberen alle zuidelijke verzetsgroepen aan tafel te krijgen. ‘We wachten nu op Maleisië dat met alle groepen contact opneemt. Wanneer groepen buitengesloten worden , nemen ze misschien hun toevlucht tot geweld.’
Volgens een bron worden de gesprekken medio januari hervat, nadat de teams eind december onofficieel bijeen zijn geweest. De partijen zullen dan een overeenkomst tekenen om zich aan het proces te houden [?].
Najib benadrukt dat alle partijen moeten meedoen, niet alleen twee of drie groepen. Het tijdspad is daarom onzeker. Maleisië stelt drie voorwaarden aan de gesprekken: een geweldloze periode, alle verzetsgroepen aan tafel en alle partijen verenigd [?].
Tijdens Prayuth’s bezoek protesteerde een tiental demonstranten bij de Thaise ambassade. Een spandoek sprak klare taal: Dictator not Welcome. De demonstranten riepen de Maleisische regering op de regering Prayuth niet te erkennen. Thailand moet de staat van beleg opheffen, stoppen met het vervolgen van politieke dissidenten en het verkiezingsproces herstellen, vinden ze.
– De politie looft een beloning van 1 miljoen baht uit voor inlichtingen die kunnen leiden tot de aanhouding van Sahachai Chiansoemsi, bijgenaamd Sia Jo, de leider van een bende die in het Zuiden olie smokkelt. Dat kon hij ongestoord doen dankzij betalingen aan het vorige week aangehouden hoofd van de Marine Police Division.
Sia Jo is sinds oktober spoorloos. Een politieagent hielp hem te ontsnappen nadat de rechtbank hem tot 21 maanden gevangenistraf had veroordeeld wegens het vervalsen van documenten.
Op het verlanglijstje van de politie staat ook de aanhouding van het adjunct-hoofd van de Crime Suppression Division sub-division 6. Hij heeft zich niet meer vertoond sinds zijn terugkeer van een werkbezoek in de VS. De man wordt verdacht van betrokkenheid bij het netwerk van de hoofdverdachte in het corruptieschandaal, politietopman Pongpat.
Gisteren ging het onderzoek door met huiszoekingen en eveneens gisteren gaf een verdachte, tegen wie een arrestatiebevel was uitgevaardigd, zich aan, waarmee het totaal aantal arrestaties op 20 komt: agenten en burgers. Ze worden verdacht van afpersing, majesteitsschennis, corruptie en nog wat kwalijke zaken. (Zie pagina Over corruptie)
– Malaria is onder controle, nu wordt het tijd de parasiet uit te roeien die de ziekte overbrengt. De strijd tegen medicijnresistente malaria strains is daarbij een van de grootste hordes. Dit zegt Jeeraphat Sirichaisinthop van het Department of Disease Control.
Volgens François Nosten, directeur van de Shoklo Malaria Research Unit in Mae Sot (Tak), is 80 procent van de parasieten die mensen langs de grens van Thailand en Myanmar infecteren, resistent tegen anti-malaria medicijnen. De resistentie is sinds 2003 scherp gestegen.
Thailand heeft op het gebied van malariabestrijding grote vorderingen gemaakt. Vijftig jaar geleden bezweken 10.000 patiënten per jaar aan de ziekte, thans minder dan 100.
– Verandering van de houding van de bevolking en een betere samenwerking tussen overheidsdiensten zijn cruciaal voor een effectieve strijd tegen corruptie. Corruptieonderzoeken zijn in het verleden mislukt, maar de huidige verscherpte anti-corruptie benadering zal ’s lands corruptieproblemen oplossen.
Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) betoogde dit gisteren op een forum van de National Anti-Corruption Commission (NACC). De minister zei dat veel mensen twijfels hebben over de organen die geacht worden de corruptie te bestrijden, zoals de regering, NACC en het Openbaar Ministerie. Afgezien daarvan blijkt uit onderzoeken dat jonge mensen corruptie tolereren en dat maakt pogingen om corruptie te bestrijden, moeilijk.
Een ander obstakel, legde hij uit, is de beperkte bevoegdheid van de ministeriële Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC). Die mag alleen bij andere overheidsdiensten onderzoek doen indien ze daarvoor toestemming verlenen. De NCPO (junta) heeft aan die beperking een eind gemaakt. De PACC mag nu ongehinderd onderzoek doen naar ambtenaren die van corruptie verdacht worden.
Nog belangrijker is dat de PACC de medewerking van andere partijen nodig heeft om corruptie effectief te kunnen bestrijden, want ze mag alleen onderzoek naar ambtenaren doen en niet naar anderen die bij een corruptiezaak betrokken zijn. Om hierin verbetering te brengen, heeft de regering voor de coördinatie een nationaal anti-corruptie centrum gevormd.
Op de lange termijn dienen meer maatregelen genomen te worden, zoals de eis aan overheidsdienaren om hun bezittingen op te geven, een verlenging van de verjaringstermijn bij corruptiezaken en een nieuwe rechtbank voor corruptiezaken. (Zie pagina Over corruptie)
– De eerste nieuwe hesjes voor motortaxi (motorsai) bestuurders zijn gisteren uitgedeeld. Vanaf 1 januari zijn alle bestuurders verplicht het nieuwe hesje te dragen. Op het oranje hesje zit een reflecterende strip, een foudraal voor de ID van het Land Transport Department en het queue nummer van de bestuurder staat erop.
Sinds vorige maand zijn 80.135 van de 104.134 motorsai mannen (en een enkele vrouw) registreerd. De overigen zitten nog in de molen. De registratie is een initiatief van de NCPO (junta) om met name aan uitbuiting door maffia-achtige bendes een eind te maken. De hesjes mogen daarom niet doorverkocht worden.
– De gemeente Bangkok is begonnen de Nieuwjaars cadeaumanden, die al volop in winkelcentra te koop zijn, te controleren. Nagegaan wordt of ze niet te duur zijn geprijsd. De controles gaan door tot eind februari.
– Het ministerie van Transport heeft nog geen toestemming verleend voor verhoging van de taxitarieven. Dat gebeurt pas als 85 procent van de taxi’s is gekeurd. Tot nu toe voldeden slechts 20.000 van de 8o.000 gekeurde wagens aan de eisen.

Miljardair betrokken bij kidnapping; gevlucht naar buitenland
3 december – Een van volgens Forbes Thailands 50 rijkste mannen wordt door de politie gezocht in verband met de corruptiezaak tegen politietopman Pongpat Chayaphan. De miljardair, eigenaar van Wind Energy Holding Co, wordt verdacht van majesteitsschennis, afpersing en bedreiging.
Nopporn Suppipat (43), vermoedelijk naar het buitenland gevlucht, was de man die opdracht gaf een kredietverstrekker te kidnappen en te dwingen om een schuld van 200 naar 20 miljoen baht terug te brengen. De vijf ingehuurde mannen zouden hiervoor 10 procent van het verschil krijgen. Twee van hen meldden zich zaterdag bij de politie, één maandag en de twee anderen zijn soldaten. Zij werden gisteren onder begeleiding van de militaire politie naar de politie gebracht.
De vijf behoren tot hetzelfde criminele netwerk als een groep van vijf (burgers), die woensdag werd aangehouden; alle tien hebben banden met het criminele netwerk van hoofdverdachte Pongpat Chayapham, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau.
Bij het Department of Special Investigation (Thaise FBI) is een adjunct directeur-generaal van zijn post gehaald en overgeplaatst naar het Department of Probation (Reclassering). Hij had de leiding van de regionale centra van de DSI en daar is ook wat mis mee. In het telefoonboek van de voortvluchtige leider van een smokkelbende in het Zuiden heeft de DSI namelijk de namen van enkele DSI-agenten gevonden, van wie één in het zuidelijk DSI-centrum werkte.
Namaak kunst
Het Fine Arts Department zegt dat de helft van de artefacten, die in huizen van hoofdverdachte Pongpat in beslag zijn genomen, vermoedelijk namaak zijn. De afdeling is bezig de 20.000 à 30.000 voorwerpen te onderzoeken. Inmiddels is van tachtig de herkomst vastgesteld. Ze vertegenwoordigen een waarde van 50 miljoen baht. Dertien zandstenen beelden in Khmerstijl komen vermoedelijk uit Cambodja, Myanmar en Laos.
Borvornvate Rungrujee, hoofd van het Fine Arts Department, zegt dat die beelden in religieuze plaatsen of Khmer tempels thuishoren en niet in het bezit van een particulier dienen te zijn. ‘Ze zouden het land kunnen zijn binnen gebracht uit Cambodja, Myanmar of Laos.’ (Zie pagina Over corruptie)

Woensdag 3 decembe
- Na een juridische strijd van zes jaar is eindelijk de kogel door de kerk: het 25 verdiepingen tellende hotel Aetas in de Soi Ruamrudee (Bangkok) moet binnen zestig dagen gesloopt worden. Gisteren stelde de Supreme Administrative Court definitief vast: het hotel is in strijd met de Bouwverordening gebouwd.

Het juridisch getouwtrek begon in 2008 toen bewoners een klacht indienden tegen de gouverneur van Bangkok en het hoofd van het districtskantoor van Pathumwan, die de bouwvergunning hadden verleend. Volgens hen was de straat te smal voor een hotel van een dergelijke omvang; het leidde tot verkeersoverlast en stelde de buren in geval van brand aan een groot gevaar bloot. De gemeente werd ervan beschuldigd de breedte van de straat te hebben overdreven om het project te kunnen doordrukken. Dat klopte.
Volgens Sitthichai Thuamsakon, hoofd van het districtskantoor, kan de projectontwikkelaar voor gedeeltelijke sloop kiezen. Indien het pand niet hoger is dan 23 meter (zeven of acht verdiepingen) voldoet het aan de bouwvoorschriften. Hij weet niet wanneer de sloop begint.
De projectontwikkelaar kan de gemeente nog voor de rechter slepen omdat ze toestemming voor de bouw heeft verleend. Op basis daarvan kan hij gevrijwaard worden van het sloopbevel. Kortom: de kogel mag dan door de kerk zijn, maar de sloopkogel lijkt voorlopig nog niet te zwaaien.
– Hoe kun je de bevolking laten begrijpen wat corruptie is, hen laten nadenken over oplossingen en nog belangrijker hoe ze aan de strijd tegen corruptie kunnen bijdragen? Dat is volgens woordvoerder Vicha Mahakul van de National Anti-Corruption Commission (NACC) de gedachte achter de soaps (lakorn), films en boeken, waarvoor ze tien producenten opdracht heeft gegeven.
Bestaande corruptiezaken, zoals het hypotheeksysteem voor rijst en de afvalwaterzuiveringsinstallatie Khlong Dan vormen het basismateriaal, maar onduidelijk is hoe nauwkeurig de soaps de feitelijke gebeurtenissen in beeld gaan brengen.
Voor de soaps zijn de acteurs zijn al gecast en gaat de camera binnenkort draaien. De eerste serie komt midden volgend jaar op de buis bij het kanaal True Thai Scene.
De NACC wil verder ook meer openheid geven over de zaken waarmee ze bezig is. ‘We kunnen niet toestaan dat de mensen onze rol niet begrijpen en foutieve informatie gaan verspreiden’, zegt Vicha. ‘De bevolking dient toegang te hebben tot alle feiten, op elk niveau: lokaal bestuur en nationale corruptiezaken. De nieuwe media kunnen daarbij een belangrijker rol spelen.’  (Zie pagina Over corruptie)
– Thailand is bereid om met alle verzetsgroepen die in het Zuiden actief zijn, te praten. Het wachten is thans op Maleisië dat de groepen benadert. Maar wanneer de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet worden hervat, kan de nieuw benoemde Thaise delegatieleider Aksara Kerdol niet zeggen.
Gisteren keerde hij terug uit Kuala Lumpur waar een delegatie onder leiding van premier Prayut Chan-o-cha gesproken heeft met het buurland. Maleisië fungeert als facilitator van de gesprekken, die vorig jaar aan het begin van de Ramadan stilvielen. Aksara zegt dat zijn team bereid is te praten, maar hij wil niet vastgepind worden op een tijdpad.
Thailand gaat bij de gesprekken niet over één nacht ijs. Er zijn drie niveaus bij betrokken: het hoogste onder leiding van de premier, het onderhandelingsniveau onder leiding van Aksara en een coördinerend niveau onder leiding van het leger.
– Naar verwachting worden de twee gastarbeiders uit Myanmar, die verdacht worden van de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao, deze week in staat van beschuldiging gesteld. Het OM heeft dit bekend gemaakt na overleg over het door de politie verzamelde en aangevulde bewijsmateriaal.
Wanneer de twee voor de rechter verschijnen, zal hen gevraagd worden of ze hun aanvankelijke bekentenis bij de politie handhaven of intrekken, hetgeen ze later gedaan hebben. Volgens functionarissen van de ambassade van Myanmar hebben ze bekend omdat ze gemarteld werden.
Het OM zegt over hard bewijs te beschikken dat de twee de vrouwelijke toerist hebben verkracht en haar en haar vriend hebben vermoord. Actievoerders hebben gisteren een brief verspreid, waarvan ze zeggen dat die door de verdachten is geschreven. Daarin vragen ze iedereen die als getuige à decharge kan helpen, om zich te melden.
– De provincies Chiang Mai, Mukdahan, Chumphon en Nakhon Phanom komen als eerste in aanmerking voor de uitgifte van landrechten aan arme, landloze boeren. De grond gaat niet naar individuen maar naar coöperaties, waarvan de leden het land gezamenlijk bewerken en delen in de winsten. In totaal wil de regering 50.000 rai overheidsland aan 10.000 boeren geven.
– Thaise gastarbeiders die in Israël werken, smokkelen methamphetamine pillen en crystal methamphetamine het land binnen wanneer ze ernaar toe gaan om te werken, voornamelijk in de landbouw, of terugkomen van vakantie. De jongste smokkelroute loopt via de luchtpost. Dit zegt adjunct secretaris-generaal Witthawan Sunthornkhajit van het Office of the Narcotic Control Board. Hij heeft dit te horen gekregen van Israëlische functionarissen. Hoeveel Thais in Israël zijn gearresteerd, weet hij niet.
Witthawan en andere hoge ambtenaren zijn vrijdag naar Israël gevlogen om poolshoogte nemen. De smokkel zou al sinds 2012 aan de gang zijn. De pillen worden verstopt in zeepdozen, shampoo flessen, koffiezakjes en sigarettenpakjes.
– De nieuwe taxibemiddelingsdienst Uber heeft voor de tweede keer een uitnodiging ontvangen om bij het Land Transport Department (LTD) op het matje te komen. Uber, gevestigd in de VS, is sinds april actief in Bangkok. Klanten bestellen een taxi via haar app. Betaling vindt plaats met een creditcard.
Het LTD zegt dat het bedrijf in overtreding is. De chauffeurs zijn niet geregistreerd of verzekerd voor commerciële ritten. De ritprijzen zouden te hoog zijn en de bestuurders hebben geen rijbewijs voor openbaar gebruik.

Restricties op buitenlandse bedrijven gaan niet door
4 december – nTot grote opluchting van buitenlandse bedrijven wordt de wet op de buitenlandse bedrijven (FBA, Foreign Business Act) niet gewijzigd. Premier Prayut Chan-o-cha heeft dat gisteren bekend gemaakt op een lunchbijeenkomst van de Joint Foreign Chambers of Commerce. ‘Op dit moment komen we niet aan de FBA. Mogelijk toekomstige veranderingen zullen alleen maar verbeteringen zijn’, zei hij.
En daarmee is heel wat kou uit de lucht, die het ministerie van Handel er begin november in bracht door het plan bekend te maken om ‘mazen in de wet’ te dichten. Alhoewel de wet voorschrijft dat een bedrijf voor meer dan 50 procent in het bezit van Thais moet zijn, wil het beschouwd worden als een binnenlands bedrijf, verbiedt de wet niet dat de raad van bestuur voor het merendeel uit buitenlanders bestaat. En de wet verbiedt ook niet het bezit van aandelen met verschillend stemrecht. Dit betekent dat een bedrijf feitelijk in buitenlandse handen kan zijn.
Het plan (of was het een proefballonnetje?), dat ingefluisterd zou zijn door het Thaise bedrijfsleven, riep direct al hoon op. ‘Als de regering serieus overweegt de wet op buitenlandse bedrijven te wijzigen om buitenlands eigendom te beperken, dan breekt de hel los bij zowel huidige investeerders als degenen die overwegen in het land te investeren. Dat heeft ernstige gevolgen voor het investeringsklimaat en de economie in het algemeen’, waarschuwde David Lyman, voormalig voorzitter en oprichter van de Joint Foreign Chambers of Commerce.
Vorige week had minister Chatchai Sarikulya (Handel) de onrust al proberen te sussen. Hij zei dat veranderingen aan de wet hoofdzakelijk tot doel hebben investeringen te bevorderen, procedures te vereenvoudigen en handel en investeringen te vergemakkelijken.
De meesten van de achthonderd aanwezigen tijdens de lunch gisteren reageerden positief op de toezegging van Prayut, alhoewel sommigen menen dat de regering veel vragen onbeantwoord laat. Welke vragen dat zijn, vermeldt het artikel niet.
Eerdere berichten:
Buitenlandse bedrijven bevreesd voor restricties
De soep wordt niet zo heet gegeten als ie wordt opgediend
Japanse diplomaat waarschuwt voor uittocht investeerders

Koh Tao moorden: OM overtuigd van schuld Zaw en Win
4 december – Bangkok Post opent vandaag met het bericht dat de twee gastarbeiders uit Myanmar, die verdacht worden van de moord op twee Britse toeristen in september op het vakantie-eiland Koh Tao, vandaag in de Koh Samui Provincial Court in staat van beschuldiging worden gesteld.
Het OM zegt harde bewijzen te hebben voor de verkrachting van de vrouw en de moord op beiden, waaronder DNA, camerabeelden en getuigenverklaringen, vastgelegd in het politiedossier van negenhonderd pagina’s. De overtuiging van het OM staat in schril contrast met die van mensenrechtengroepen en de ambassade van Myanmar, die menen dat Zaw Lin (21) en Win Zaw Htun (21) worden misbruikt als zondebok.
Het openingsartikel bevat verder weinig nieuws en kauwt voornamelijk de voorgeschiedenis na. Het enige nieuwsfeitje betreft het bezoek van hoofdonderzoeker Suwat Jaengyodsuk aan een subcommissie van de National Human Rights Commission. En dat werd tijd, want de politie had al vier uitnodigingen in de wind geslagen.
Suwat ontkende ten stelligste dat de verdachten zijn gemarteld om een bekentenis af te dwingen (die ze later hebben ingetrokken). Alle bij het onderzoek betrokken diensten hadden professioneel geopereerd, zei hij. De tolk die bij de politieverhoren aanwezig was, had hen niet mishandeld, zoals de twee Myanmarezen hebben gezegd. Nou ja, ook dat is allemaal oud nieuws.

Donderdag 4 december
– De beschuldiging van een legercommandant dat ze betaald zijn om het verboden drievinger gebaar te maken, zit de studenten niet lekker, want gisteren gingen ze naar de National Human Rights Commission (NHRC) om zich te verweren en een klacht in te dienen.
De vier studenten maakten het gebaar vorige week tijdens het bezoek van premier Prayut Chan-o-cha aan Khon Kaen. Terwijl hij voor het Provinciehuis stond te oreren, zagen de studenten kans de bewaking te omzeilen en met de camera’s op hen gericht het protestgebaar te maken.
De minister van Defensie heeft de uitlatingen van de commandant afgezwakt. Die informatie moet gecontroleerd worden, zegt hij. Volgens de commandant zouden de studenten van lokale politici 50.000 baht hebben ontvangen, maar hij weigerde gisteren die bewering te onderbouwen. Ze was gebaseerd op ‘voorlopige inlichtingen’ en die dienden nog bij andere bronnen geverifieerd te worden.
De vier stouteriken maken deel uit van de actiegroep Dao Din, die van de NHRC op 12 december een mensenrechten onderscheiding voor kinderen en jeugd krijgt. De groep van grotendeels studenten recht bestaat 10 jaar en helpt bewoners wier rechten door ontwikkelingsprojecten worden geschonden. De vier zeggen bang te zijn sinds een vreemde in een ‘ongebruikelijke’ [?] auto heeft geprobeerd hen te fotograferen terwijl hij het huis passeerde waarin ze wonen.
– Thailand is op de Corruption Perceptions Index van Transparency International gezakt van plaats 102 naar plaats 85, wat er volgens de krant op wijst dat het land minder corrupt is geworden, maar volgens mij evengoed kan betekenen dat andere landen corrupter zijn geworden. De regering wil dat het land binnen drie jaar naar de groep van 50 minst corrupte landen verhuist.
Van de Aseanlanden komt Singapore er het best vanaf want die staat op de zevende plaats. Daarna volgen Maleisië (50), Thailand en de Filipijnen (beide 85), Indonesië (107), Vietnam (119), Laos (145), Cambodja en Myanmar (156).
De lijst telt in totaal 175 landennamen met Denemarken op plaats 1. Het meest corrupt zijn Somalië en Noord-Korea. De lijst wordt opgesteld aan de hand van twaalf onderzoeken van onder andere de Wereldbank en het World Economic Forum.
Uiteraard noteert de krant tevreden geluiden. Het anti-corruptie beleid van de regering en de landelijke hervormingen, hebben bijgedragen aan de sprong van 17 plaatsen, zegt voorzitter Panthep Klanarongran van de National Anti-Corruption Commission. ‘Het is geen eenvoudige taak voor een land om een betere score zoals deze, te krijgen.´ (Zie pagina Over corruptie)
– Het publiek en de media werden gisteren buiten de deur gehouden tijdens een forum met buitenlandse experts over hervormingen. [Nederland ontbreekt bij de genoemde landen.] Niettemin citeert Bangkok Post uit de toespraken, hetgeen doet vermoeden dat een verslaggever van de krant zich ergens onder een tafel had verstopt of enkele deelnemers naar de krant hebben gelekt. De quotes laat ik achterwege, want dat zijn de bekende clichés over ‘echte democratie, goed bestuur, verantwoording afleggen, de wetgeving en respect voor mensenrechten’.
– De vader en weduwe van de in oktober vorig jaar vermoorde sportschutter Jakkrit Panichpatikum azen beiden op zijn erfenis van 200 miljoen baht. De rechter moet het verlossende woord spreken en dat probeerde hij gisteren in Prachuap Khiri Khan. Ze moeten samen de erfenis beheren, zei hij. Volgens de rechter heeft de vrouw, alhoewel niet getrouwd met Jakkrit, ook recht op de erfenis, omdat ze een zoon en een dochter hadden. Maar de vader, die de zaak aanhangig heeft gemaakt, ging al onmiddellijk in beroep tegen dat salomonsoordeel, want hij wil het alleenbeheer over de erfenis.
Wie opdracht heeft gegeven voor de moord, is nog niet definitief vastgesteld. De moeder van de vrouw heeft de schuld op zich genomen, maar de weduwe wordt er ook van verdacht. De moeder heeft verklaard dat ze haar dochter wilde beschermen omdat die door Jakkrit werd mishandeld. Die strafzaak loopt nog.
– De bekende astroloog Khomsan Phanwichartkul gaat het team van regeringswoordvoerders versterken in een poging de kritiek op de junta op de social media te helpen pareren. Hij zou heel goed geschikt zijn voor die taak, niet vanwege zijn astrologische bekwaamheid, maar vanwege zijn banden met het regime, zegt een regeringswoordvoerder.
Democraat Khomsan is voormalig gemeenteraadslid voor het district Bang Phlat (Bangkok) en heeft nauwe banden met NCPO-lid Prawit Wongsuwan. Volgens een bron is hij al eerder door de NCPO geraadpleegd om in zijn glazen bol te kijken. [Bij wijze van spreken dan, want astrologen werken niet met een glazen bol.]
– Secretaris-generaal John E Scanlon van Cites is tevreden met Thailand’s plan om een eind te maken aan de handel in Afrikaans ivoor, maar hij heeft nog geen bewijs gezien dat de autoriteiten in staat zijn het plan uit te voeren.
Scanlon is momenteel op bezoek in Thailand. Hij heeft al gesproken met de minister van Natural Resources and Environment en de directeur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Zij hebben hem op de hoogte gebracht van Thailand’s inspanningen. Vandaag staat een ontmoeting met de Royal Thai Police op het programma.
Cites is de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. Twee jaar geleden kreeg Thailand van Cites op zijn kop omdat het land niets deed tegen de illegale handel. In juli beslist het dagelijks bestuur van Cites of Thailand wordt gestraft met handelssancties op de flora- en faunamarkt. De minister zegt dat een complete stop op de ivoorhandel niet mogelijk is, maar ‘alle achttien betrokken diensten doen hun best de handel te beperken’.
– Alhoewel de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet nog niet zijn hervat, praat het leger intussen wel met groepen die in het Zuiden geweld plegen. Het hanteert een zelfde beleid als in 1980 toen een eind werd gemaakt aan het communistisch verzet. Opstandelingen die zich willen overgeven, krijgen een kans om te reïntegreren in de samenleving, zegt legercommandant Udomdej Sitabutr. [Voor zover ik me kan herinneren, was daar onder de regering Yingluck al sprake van.]
De vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet liggen sinds vorig jaar stil. In hervatting lijkt enig schot te komen na het recente bezoek van premier Prayut aan Maleisië, dat als facilitator van de gesprekken fungeert.
– Een voormalig Pheu Thai parlementslid draait 30 maanden de bak in. De rechtbank achtte hem gisteren schuldig aan majesteitsschennis vanwege een speech die hij in mei had gehouden. Volgens de rechtbank had de speech ‘extensive damage’ veroorzaakt. Gezien zijn status als voormalig parlementslid had hij verstandiger moeten zijn en daarom maakte de rechtbank er geen voorwaardelijke straf van. De parlementariër werd na de coup aangehouden en zit sindsdien vast in voorarrest. Borgtocht werd geweigerd, zoals gebruikelijk bij majesteitsschennis. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Iedereen ongeacht zijn inkomen kan gebruik maken van de gratis bussen in Bangkok (te herkennen aan een blauwe strip boven de ingang) en de gratis derde klas trein op enkele routes. En da’s niet eerlijk om met Calimero te spreken. Beter gezegd: om met de minister van Transport te spreken, want die zei het. Hij wil de gratis toegang beperken tot armoe sloebers, maar hoe je die herkent, weet hij ook niet. Wel denkt hij te weten dat dit tot een halvering van de kosten kan leiden.
Nou ja, wat doe je in zo’n geval? Je geeft een studieopdracht, dan ben je er vanaf. Dus mag de National Economic and Social Development Board de kwestie bestuderen. Die krijgt er een maand de tijd voor. De looptijd van de regeling, die al talloze malen is verlengd, loopt eind januari af.

Happy Birthday, koning Bhumibol!
5 december – Honderden Thais zijn gisteren naar het Siriraj ziekenhuis getrokken om vandaag een glimp te kunnen opvangen wanneer de jarige koning Bhumibol naar het Grand Palace gaat. Ze dragen een geel shirt omdat die kleur behoort bij de geboortedag van de vorst. Volgens een communiqué zijn de koning en koningin in goede gezondheid.
In de Amarin Winitchai Throne Hall van het Grand Palace houdt het vorstenpaar in gezelschap van de koninklijke familie een audiëntie voor leden van de Privy Council (adviesraad van de koning), kabinetsleden, leden van de rechterlijke macht, ambtenaren, militairen en buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders. Wanneer de koning arriveert, worden 21 saluutschoten afgevuurd.
De kroonprins, premier Prayuth en de voorzitter van het noodparlement mogen de koning toespreken en hem gelukwensen met zijn – ik zou het bijna vergeten te vermelden – 87ste verjaardag. Daarna voert de koning het woord, waarna hij terugkeert naar het ziekenhuis.
De hele dag zijn er tal van activiteiten om de koning te eren met als hoogtepunt vanavond om 9 uur het aansteken van een kaarsje.
Bangkok Post schrijft in haar hoofdredactioneel commentaar: ‘Vandaag zullen we getuige zijn van een uitstorting van echte liefde en eerbied voor de monarch. Een vorst die de harten van de mensen heeft gewonnen en wereldwijd bewondering heeft geoogst voor zijn toewijding aan de zwakkeren en armen, zijn inzet om het milieu te beschermen en zijn respect voor culturele diversiteit en de stemmen van de gewone mensen.’
De krant citeert de secretaris-generaal van de Chaipattana Foundation, die eens heeft gezegd: ‘Thais zeggen graag dat ze van de koning houden, wat waar is, maar ze volgen zelden zijn advies op. Ook de autoriteiten leren niets van zijn nederige en open benadering bij het oplossen van problemen.’ Bangkok Post constateert spijtig: hij slaat de spijker op zijn kop.
Update: De koning heeft van zijn artsen het advies gekregen het ziekenhuis niet te verlaten. Of daarmee ook de audiëntie vervalt, is mij niet duidelijk.

Koh Tao moorden: OM voelt geen druk van bevolking
5 december – Het Openbaar Ministerie voelt in de geruchtmakende zaak van de Koh Tao moorden geen druk van de bevolking. ‘We moeten in staat zijn de twijfels van de bevolking of ze de echte schuldigen zijn, weg te nemen’, zegt de openbare aanklager op Koh Samui.
Zoals bekend wordt daaraan getwijfeld. De twee aangehouden gastarbeiders uit Myanmar zouden als zondebok worden gebruikt om de daders te beschermen en hun aanvankelijke bekentenis zou onder druk van mishandeling tot stand zijn gekomen.
Gisteren overhandigde het OM het onderzoeksrapport van duizend pagina’s aan de rechtbank. De twee zijn in staat van beschuldiging gesteld voor de verkrachting van Hannah Witheridge (23) en de moord op haar en haar vriend David Miller (24). Maandag worden de Myanmarezen naar de Koh Samui Provincial Court gebracht voor hun pleidooi.
De ambassade van Myanmar gaat vrijlating op borgtocht vragen en overlegt met de Lawyers Council of Thailand over de verdediging. ‘De verdachten hebben bevestigd dat ze onschuldig zijn en dat ze de twee toeristen niet hebben vermoord’, zegt Min Oo, juridisch coördinator op de ambassade.
De vader van een van de verdachten heeft in Yangon de Thaise regering gevraagd de echte daders te vangen. ‘Mijn zoon is geen moordenaar. Ik lijd erg, wetende dat mijn zoon in de gevangenis zit. Ik zou graag zijn plaats innemen als dat zou kunnen.’

Vrijdag 5 december
- Het districtskantoor van Pathumwan (Bangkok) heeft onze waarschuwing genegeerd dat de bouw van het 24 verdiepingen tellende hotel Aetas in strijd was met de bouwverordening, zegt het Public Works Department van de gemeente Bangkok.

Toen de dienst, die het project in 2005 had goedgekeurd, ontdekte dat de breedte van de Ruamrudee Road (minder dan 10 meter) een dergelijke hoogte niet toestond, heeft de dienst het districtskantoor twaalf maal gewaarschuwd, maar het kantoor kwam niet in actie. Het informeerde pas de hoteleigenaar toen de bouw bijna was afgerond.
De hoogste bestuursrechter gaf dinsdag de gouverneur van Bangkok en het districtshoofd van Pathumwan de opdracht het pand binnen 60 dagen te slopen. De rechter was ingeschakeld door bewoners, omdat vanwege de smalle straat de maximale bouwhoogte 23 meter bedraagt (acht tot negen verdiepingen).
Het PWD zegt het project hebben goedgekeurd omdat het districtskantoor had verzekerd dat de straat breder was dan 10 meter. Een bron bij de dienst verwacht dat het hotel het districtskantoor voor de rechter gaat slepen omdat het toestemming voor de bouw heeft verleend.
De directeur van het districtskantoor moet zich nog in de zaak verdiepen want die is pas enkele maanden in dienst. Hij heeft het rechtbankbevel nog niet gezien. De adjunct-gemeentesecretaris is bang dat ook andere gebouwen in de straat te hoog zijn.
– Een voormalige assistente van een vice-premier in de regering Thaksin moet haar bezittingen ter waarde van 68 miljoen baht aan de staat afstaan. Het hooggerechtshof volgt met dit vonnis de National Anti-Corruption Commission die heeft vastgesteld dat ze ‘ongebruikelijk rijk’ was.
Een deel van het geld kwam van haar vader, voormalig adviseur van de toenmalige minister van Defensie en die had van de minister 40 miljoen baht gekregen om aan diverse projecten te besteden. [Details ontbreken verder.]
– Nierpatiënten die een dialyse nodig hebben, klagen dat het Social Security Office (SSO) erg traag de kosten vergoedt. Als gevolg daarvan moeten ze geld lenen van de bank of geldwoekeraars. Het SSO vergoedt maximaal 20.000 baht per maand. Sommige patiënten hebben drie dialyses per week nodig, wat per maand op 20.000 baht neerkomt. Het SSO zegt dat patiënten hun kosten tijdig moeten declareren; over de vertraging geen woord.
– De nieuwe president van Thai Airways International (THAI) gaat er gelijk maar hard tegenaan. Op zijn eerste werkdag maakte hij bekend de online ticketverkoop sterk te willen promoten en niet quota aan verkoopagenten te gaan geven [?]. Doel is de grote verliezen van de maatschappij terug te dringen. Vorig jaar en de eerste negen maanden van dit jaar leed THAI een verlies van 21 miljard baht.
Op het hoofdkwartier zei Charamporn Jotikasthira gisteren tijdens een bijeenkomst met stafleden dat zijn strategie erop gericht is THAI in de topvijf van het tijdschrift Skytrax te brengen. Dat doel moet binnen 5 jaar bereikt zijn.
– Het onderwerp amnestie duikt weer op in het nieuws. Enkele leden van het noodparlement (NLA, National Legislative Assembly) willen dat premier Prayut Chan-o-cha amnestie verleent aan degenen die de afgelopen jaren waren betrokken bij politieke protesten. Ter wille van de nationale eenheid, zeggen ze.
Vice-premier Wissanu Krea-ngam reageert gereserveerd op het idee. Een amnestiewet moet eerst de goedkeuring van de bevolking krijgen want anders leidt zo’n wet tot nieuwe conflicten. Hij wijst ook op het belang van een goede timing. ‘Uit de blanco amnestiewet van de vorige regering moeten we lering trekken.’
– Het Reconciliation Centre for Reform houdt tot juli volgend jaar 4.268 forums door het hele land. Op die forums kan iedereen vertellen wat voor ideeën ze hebben over landelijke hervormingen. Het centrum verzamelt de suggesties en stuurt ze door naar de NCPO (junta).
– Boontje komt om zijn loontje. Ritthithep Devakul, voormalig rechter in de Criminal Division for Political Office-Holders van het hooggerechtshof, oordeelde destijds dat Thaksin zijn vermogen niet had verborgen door de aandelen van zijn telecombedrijf aan familieleden en bekenden over te dragen. En dat kostte hem gisteren zijn benoeming tot nationale ombudsman. Het noodparlement stemde met 86 tegen 76 stemmen tegen zijn benoeming.
De aandelenkwestie was voor het hooggerechtshof in februari 2010 aanleiding 46 miljard baht van Thaksin’s vermogen in beslag te nemen. Ondanks de tegenstem van Ritthithep dus.
– Het noodparlement gaat akkoord met het ontwerp-Memorandum of Understanding tussen Thailand en China over de aanleg van twee binnenlandse dubbelspoorbanen: Nong Khai-Nakhon Ratchasima-Kaeng Khoi (737 km) en Kaeng Khoi-Bangkok (133 km). Naar verwachting tekenen beide landen eind deze maand het MoU. In afwijking van de huidige spoorbreedte wordt overgestapt op de internationale standaardbreedte van 1,435 meter. (Zie pagina Spoorwegen)
– Het was weer bar en boos gisteren in het Zuiden van Thailand: drie doden en één gewonde in een serie aanvallen. In Narathiwat werd een 52-jarige vrouw doodgeschoten, in Pattani een voormalig assistent-dorpshoofd en in Yala een 20-jarige man. Een tweede persoon zag kans tijdig van de motorfiets te springen, waarop ze reden. Beide mannen waren dorpsveiligheidsvrijwilligers.
– Zestien vermeende stropers in Mae Sariang (Mae Hong Son) zijn op borgtocht vrijgelaten dankzij een borgtochtsom van het Rights and Liberties Protection Department en het Derde Legerkorps. Ze schoten 6,3 miljoen baht voor.
De 16 zijn de eersten van een groep van 738 gedetineerden die volgens de criteria van het ministerie van Justitie in aanmerking komen voor borgtocht. Sinds woensdag zijn 130 verdachten vrijgelaten, wat het ministerie 19 miljoen baht heeft gekost. De overigen komen later deze maand aan de beurt. Het geld komt uit het Justice Fund, een fonds gevormd om mensen met juridische problemen te helpen.
– De exploitant van een goudmijn in Wang Saphung (Loei) heeft een deal gesloten met lokale demonstranten. Hij trekt acht aangiftes terug en de demonstranten beëindigen hun blokkade van de mijn. Die afspraak is vastgelegd in een Memorandum of Understanding, getekend tijdens een bijeenkomst onder voorzitterschap van de gouverneur van Loei.
De inwoners van zes dorpen verzetten zich al acht jaar tegen de mijn, die volgens hen schadelijke gevolgen heeft voor hun gezondheid en het milieu. Het bedrijf deed aangifte nadat bewoners de weg naar de mijn hadden geblokkeerd. Volgende week haalt het bedrijf 1.600 ton erts weg uit de mijn, die vanwege de protesten tijdelijk gesloten was.
Economisch nieuws
- Na zeven jaar is een eind gekomen aan de subsidiëring van LPG. Als gevolg daarvan ging de prijs van een kilo LPG met 1,03 baht omhoog naar 24,16 baht, exclusief 7 procent BTW. Alleen lage-inkomensgroepen en straatverkopers die geregistreerd zijn bij het ministerie van Energie, kunnen gesubsidieerde LPG kopen voor 18,13 baht.

Het Internal Trade Department waarschuwt straatverkopers voor overhaaste prijsverhogingen. Het heeft uitgerekend dat de verhoging voor een afzonderlijk gerecht neerkomt op 30 satang extra en dat is geen reden om de gerechten 5 tot 10 baht duurder te maken, zoals schijnt te gebeuren. De autoriteiten houden de prijzen scherp in de gaten. Voor verkopers die menen een slaatje te kunnen slaan uit de prijsverhoging, zwaait er wat.
CNG (compressed natural gas, aardgas) is ook sinds woensdag duurder: 1 baht per kilo. Particulieren betalen 12,50 baht per kilo; openbaar vervoerders 9,50 baht. De prijsverhoging dient om de verliezen van PTT Plc, de enige producent van CNG, te compenseren. Voor de transportsector heeft de verhoging geen gevolgen want de meeste vrachtauto’s rijden op diesel en die wordt nog steeds gesubsidieerd. (Zie pagina State Oil Fund)

Teleurstelling en bezorgdheid maar ook feestvreugde
6 december – Teleurstelling? Ja. Bezorgdheid? Ook ja. Maar de feestvreugde was er gisteren niet minder om. Op advies van zijn artsen verliet de jarige monarch Bhumibol weliswaar niet het ziekenhuis voor een audiëntie in het Grand Palace, maar de geplande festiviteiten gingen door, zoals een groot vuurwerk op Sanam Luang. En om negen uur ’s avond werden in het hele land kaarsje aangestoken voor de 87 jaar geworden koning en er werd gezongen.

Voor het Chalerm-Prakiat gebouw van het Siriraj ziekenhuis, waar de koning wordt verpleegd, hadden vele honderden Thais zich verzameld, allemaal gekleed in het geboorte-geel van de koning. Sommigen waren al een dag eerder gearriveerd. Ze wuifden er met vlaggetjes en riepen ‘Lang leve de koning’ [in het Thais uiteraard].
De artsen probeerden de bezorgdheid over ’s konings toestand weg te nemen. Donderdag had het Royal Household Bureau nog gemeld dat de koning en koningin zich in goede gezondheid bevonden, de volgende dag bij zonsopgang annuleerde het de geplande audiëntie en de tocht naar het Grand Palace, waar vele Thais zich al op hadden verheugd.
Udom Kachintorn, deken van de faculteit medicijnen van het Siriraj ziekenhuis, zei dat de toestand van de koning niet ernstig is. Maar hij moet nog op krachten komen na een ontsteking van zijn darmen en koorts. De ontsteking is al genezen en twee weken geleden kon ook gestopt worden met medicatie.
‘Zijne majesteit de koning is nu in de herstelfase. We verwachten dat hij over een tot twee maanden volledig hersteld is door het juiste voedsel te eten en voldoende rust te nemen. De mensen hoeven niet in paniek te raken.’
Eerder bericht:
Happy Birthday, koning Bhumibol!

Zaterdag 6 december
- Een 51-jarige vrouw was zo druk aan het telefoneren dat ze een aanstormende trein niet opmerkte en daarmee kwam niet alleen een eind aan haar leven maar ook aan het telefoongesprek. Gisterochtend gebeurde dat op een spoorwegovergang in Tha Maka (Kanchanaburi). Tweehonderd meter vanaf de plaats waar het lichaam van de vrouw lag, trof de politie de pickup truck van de vrouw aan. Vermoedelijk was ze uitgestapt om eten te kopen op een nabijgelegen versmarkt.

– Heeft Tarit Pengdith, toenmalig hoofd van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI), in 2010 terecht afgezien van juridische actie tegen een bedrijf dat teakhout ter waarde van 240 miljoen baht had geïmporteerd uit Myanmar? Die vraag heeft de minister van Justitie, na een klacht van een houthandelaar, voorgelegd aan de permanent secretaris van Justitie. En die mag uitzoeken of de zaak dient te worden heropend.
Het Northern Special Cases Operation Centre van de DSI concludeerde destijds dat het bedrijf vervolgd diende te worden voor een valse invoerverklaring (om invoerrechten te omzeilen), maar Tarit besloot de zaak te laten rusten nadat zijn tweede man hem had ingefluisterd dat het bedrijf niet de intentie had invoerrechten te vermijden. En de openbare aanklagers volgden Tarit’s advies.
Een bron bij het ministerie van Justitie zegt dat de permanent secretaris al een voorlopig rapport over de zaak heeft ontvangen met als conclusie dat heropening van de zaak gewenst is. De vraag is niet: wilde het bedrijf de invoerrechten omzeilen; relevant is dat het bedrijf naliet de oorsprong van het hout aan te geven en of het toestemming had het hout uit Myanmar te exporteren.
Het bericht geeft nog meer details over de zaak, maar die laat ik ter wille van de duidelijkheid rusten. Eén ding is duidelijk: het zaakje stinkt. (Zie pagina Over corruptie)
– De Thaise Wang Patraporn is in Maagdenburg (Duitsland) verkozen tot Miss Intercontinental. Ze versloeg 68 andere mooie dames.
– De zakenman, die vijf mannen had gehuurd om een kredietverlener bij wie hij in het krijt stond te dwingen zijn schuld terug te brengen, heeft vermoedelijk via Cambodja de benen genomen naar Canada. Dit veronderstelt de politie omdat hij een visum voor Canada heeft.
De zakenman, oprichter en directeur van Wind Energy Holding Co, wilde dat zijn schuld van 120 miljoen zou worden verminderd tot 20 miljoen baht. De kredietverlener werd ontvoerd en onder druk gezet, maar daar bleef het bij.
De zaak houdt verband met de corruptiezaak tegen het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, die verdacht wordt van majesteitsschennis, afpersing en nog meer kwalijke zaken. Het bericht maakt niet duidelijk wat de relatie is tussen die twee zaken. (Zie pagina Over corruptie)
– Om te voorkomen dat ze een te sterke machtspositie krijgen, wil een commissie van de National Reform Council (het orgaan dat landelijke hervormingen moet bedenken) de zittingsduur van de rechters van het Constitutionele Hof van negen naar vijf jaar terugbrengen.
‘De huidige termijn van negen jaar is te lang’, zegt commissielid Wanchai Sornsiri. ‘Rechters die te lang op hun post zitten, kunnen zoveel invloed verwerven dat niemand hen nog durft te ontslaan.’
Behalve verkorting van de zittingsduur wil de commissie ook dat de bevoegdheden van het Hof scherper worden vastgesteld om te voorkomen dat er ruimte is voor verwarrende juridische interpretatie. De aanleiding hiervoor zijn ervaringen uit het verleden waarbij het Hof volgens critici buiten zijn boekje ging.
De samenstelling van het Hof mag gevarieerder, vindt Wanchai. De huidige rechters komen uit de strafrechtelijke en civiele rechtbanken of zijn experts in rechten of politicologie, maar experts op het gebied van openbaar bestuur ontbreken.
Wanchai hoopt dat de veranderingen een eind maken aan twijfels over het meten met twee maten en politieke bemoeienis. Hij vindt dat bij stemmingen rechters zich niet van stemmen zouden mogen onthouden ‘omdat ze benoemd zijn om beslissingen te nemen’. ‘Een onthouding komt neer op het negeren van het probleem.’
– Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) ontkent de ambitie te hebben voor het premierschap en hij sluit de mogelijkheid uit van de oprichting van een nieuwe politieke partij. ‘Ik heb nooit nagedacht over het vormen van een politieke partij. En ik wil ook niet de politiek in’, zei hij gisteren in reactie op mediaberichten dat het leger van plan zou zijn een nieuwe politieke partij te vormen of een toekomstige partij te steunen. De vorming van een door het leger gesteunde partij zou Prawit de kans bieden premier te worden.
– De meeste politieke partijen houden vast aan een door het parlement gekozen premier en het huidige districtenstelstel, waarbij elk district één parlementslid levert. Een door de bevolking gekozen premier krijgt de handen niet op elkaar. Dit concludeert een panel van de Nationale Hervormingsraad op basis van een vragenlijst die naar alle politieke partijen is gegaan.
Het panel, dat zich bezighoudt met suggesties van de bevolking, heeft van 23 van de 74 politieke partijen voorstellen ontvangen. De meeste zijn tevreden met het huidige systeem. Ze zijn tegen beperking van de zittingsduur van parlementsleden, alhoewel sommige willen dat parlementsleden niet meer dan twee termijnen achter elkaar aan het pluche vastgekleefd zouden mogen zitten. Kandidaten zouden altijd lid moeten zijn van een politieke partij. Enkele pleiten voor een Derde Kamer met als naam People’s Council .
De Senaat, die nu voor de helft wordt gekozen en voor de andere helft benoemd, kan zo blijven maar de selectieprocedure van kandidaten kan beter; zowel de gekozen als de benoemde senatoren zouden uit een bredere laag van beroepen moeten komen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Op weg naar huis is in Yarang (Pattani) een 39-jarige man doorgeschoten. Hij werd vanuit een passerende auto onder vuur genomen. De plaats delict was bezaaid met kogelpatronen. Mogelijk was het motief een persoonlijk conflict omdat het slachtoffer onlangs een gevangenisstraf had uitgezeten wegens drugs- en vuurwapenbezit.
In Nong Chik (Pattani) ontplofte om 9 uur ’s ochtends bij een school een bom. Had weinig om het lijf: geen gewonden, geen schade.
In Ban Khuan Rae (Songkhla ) vond donderdag een vuurgevecht van 20 minuten plaats tussen acht vermeende opstandelingen, die zich verschanst hadden in een huis, en de politie. Daarbij werden twee agenten gewond. Eén opstandeling gaf zichzelf aan, een tweede ging er op de motorfiets vandoor, vier werden gisteren aangehouden en dan mis ik er nog twee.

Corruptieschandaal: Grote zuivering van politietop
7 december – Het corruptieschandaal rond de vorige maand aangehouden politietopman Pongpat Chayaphan krijgt nog een staartje. Het waarnemend hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB) heeft bekend gemaakt dat de bezem door de top van het bureau gaat. Tal van inspecteurs en adjunct-inspecteurs bij de Crime Suppression Division en de Marine Police, twee onderdelen van het CIB, zullen worden overgeplaatst.

‘Noem het geen zuivering’, zegt Prawut Thawornsiri, die de honneurs waarneemt. ‘Het is routine rotatie van senior-officieren. Het is wenselijk om het image van het CIB op te vijzelen. Sommigen zijn misschien wel en sommigen misschien niet betrokken bij de [Pongpat] zaak. Ik zal ervoor zorgdragen dat de her-benoemingen gebaseerd zijn op geschiktheid en kundigheid.’
Gisteren arresteerde de politie nog eens twee personen die verdacht worden van banden met het criminele netwerk van Pongpat. Een van de verdachten is de eigenaresse van een ijsfabriek op de Talad Thai markt in Pathum Thani. Ze zou politieagenten gehuurd hebben om een concurrent te bedreigen zodat zij diens concessie voor de markt kon overnemen.
De ander is directeur van de Chao Phraya Express Boat Co. Deze man, een voormalige marine-officier, speelde een rol bij de ontvoering en bedreiging van een kredietverlener. De zakenman die bij hem voor 120 miljoen baht in het krijt stond en de bedreigers huurde, is vermoedelijk naar Canada gevlucht.
De Phra Khanong Provincial Court heeft arrestatiebevelen goedgekeurd voor een verkoper van tweedehands auto’s en zijn vermeende medeplichtige. Ze zouden de bende [bedoeld worden de hierboven genoemde bedreigers] gehuurd hebben om een crediteur te ontvoeren en hem te dwingen hun schuld van 30 miljoen baht te reduceren. (Zie pagina Over corruptie)

Zondag 7 december
– Een 35-jarige Zweed heeft zich opgehangen in het toilet van de Sathon Unique Tower, een verlaten en nooit afgebouwde flat aan de Charoen Krung Road in Yannawa (Bangkok). Het lichaam werd op de 42ste verdieping gevonden door een amateur fotograaf die vanaf die positie foto’s van Bangkok maakte. Hij werd gealarmeerd door een onaangename stank.
De fotograaf informeerde het nabijgelegen politiebureau en de alarmlijn van de politie, maar de politie liet zich niet zien. Daarop plaatste hij een bericht op de website van pantip.com en belde het radiostation JS100, dat verkeersinformatie geeft.
Vervolgens gingen reddingswerkers van de Por Tek Tung Foundation naar het gebouw en stuurde het politiebureau een forensisch team. De politie schat dat de man zich een week geleden van het leven beroofde. De Zweedse ambassade is gevraagd de familie op de hoogte te brengen.
– De families van de twee in september op Koh Tao vermoorde Britse toeristen zeggen dat het bewijsmateriaal tegen de twee aangehouden gastarbeiders uit Myanmar overtuigend is. ‘Veel details van het onderzoekswerk zijn met ons gedeeld. Als familie hebben we vertrouwen in het werk dat gedaan is.’
In een verklaring, uitgegeven door het Britse Foreign Office, doen de families een oproep geen overhaaste conclusies te trekken. Ze reageren daarmee op de berichten dat de twee als zondebok worden gebruikt en onder druk van martelingen bekend hebben.
De verdachten zijn vorige week door het OM in staat van beschuldiging gesteld voor de moord op de twee Britten en de verkrachting van de vrouw. Maandag begint hun pleidooi in de rechtbank van Koh Samui.
– Het ministerie van Volksgezondheid stelt voor om de verkoop van alcohol tijdens de nieuwjaarsvakantie en Songkran te verbieden in de hoop dat daardoor het gebruikelijk grote aantal verkeersslachtoffers wordt teruggebracht. Het Alcoholic Beverage Control Committee buigt zich op 19 december over het voorstel, dat wordt gesteund door het Department of Disease Control.
Het verbod zou gelden voor 31 december, 1 januari en 13 tot en met 15 april. Elk jaar komen tijdens de zogeheten ‘seven dangerous days’ met Oud en Nieuw en Songkran zo’n driehonderd verkeersdeelnemers om het leven en worden duizenden gewond, de meesten omdat ze dronken op de motorfiets of achter het stuur in de pickup truck stappen.
Wanneer de commissie het groene licht geeft, moeten nog wel enkele hobbels worden genomen. Het National Alcoholic Beverage Committee en de premier moeten ook toestemming geven voor het verbod.
De Association of Thai Travel Agents is niet enthousiast. ‘Nieuwjaar is een tijd om feest te vieren. Toeristen komen naar ons land om te feesten. Daar hoort alcohol bij. Een verbod schaadt het toerisme en ontmoedigt buitenlanders om naar Thailand te komen.’
– Premier Prayut Chan-o-cha is een warm voorstander van het wetsvoorstel tot regeling van demonstraties, politieke protesten en openbare bijeenkomsten. Die wet is nodig om de samenleving te beschermen en de openbare orde te handhaven, zegt hij.
In zijn wekelijks tv-praatje vrijdagavond wees hij erop dat de wet geen voorstel is van zijn regering, maar al drie jaar oud is. ‘Je moet niet denken dat het wetsvoorstel door mijn regering is geïntroduceerd. Het is voor alle toekomstige regeringen. De regels zijn dezelfde als in Frankrijk en Zuid-Korea.’
De wet verplicht organisatoren van een openbare bijeenkomst 24 uur tevoren het lokale politiebureau te informeren over hun plannen inclusief aantal deelnemers. Wie dat nalaat, riskeert een gevangenisstraf van zes maanden of een boete van 10.000 baht. Bijeenkomsten bij het Government House, op officiële plaatsen en openbaarvervoers gebieden zijn verboden. Podia mogen niet tussen 22 en 6 uur worden opgebouwd.
Het wetsvoorstel moet nog wel een aantal instanties passeren alvorens het naar het noodparlement gaat. De Royal Thai Police zet thans de puntjes op de i. Het kabinet gaf vorige maand al het groene licht.
– De verjaardag van de koning is in Lausanne op de Place de Riponne in de vrieskou gevierd. Zo’n duizend Thai uit achttien landen, gekleed in gele shirts onder hun warme overjas, waren naar Zwitserland afgereisd. Volgens de organisatoren was het een van de grootste bijeenkomsten van Thais in Europa.
De voorbereidingen waren al in juli begonnen met de opening van de Facebook-pagina ‘King of Hearts’. Niet toevallig werd Bhumibol’s verjaardag in Zwitserland gevierd, want daar ging hij als jongeman naar school. Eregast van het verjaardagsfeestje was minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken).
– Waarom dat in de grondwet moet worden opgenomen, is mij een raadsel, maar burgerrechten wordt een verplicht vak in het Thaise onderwijs. De sub-commissie burgerrechten van het Constitution Drafting Committee (een commissie die de nieuwe grondwet schrijft) heeft dat voorgesteld.
De grondwet, zo stelt de commissie, moet de rol van de regering duidelijk omschrijven als ‘verantwoordelijk voor het vormen van kwaliteitsburgers in een democratisch stelsel’. Burgers dienen ‘media literacy’ [?] te hebben, discipline en respect voor de rechten van anderen: allemaal doelstellingen die in de nieuwe grondwet opgenomen gaan worden. Ze dienen zich aan regels te houden en vertrouwen te hebben in het rechtsstelsel. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De zoon van een voormalige hoge regeringsfunctionaris is aangehouden op verdenking van fraude. Hij heeft meer dan dertig personen opgelicht door hen nepaandelen aan te smeren en daarmee de lieve duit van 600 miljoen baht in zijn zak te steken.
De man deed het voorkomen dat hij aandelen van drie bekende bedrijven verkocht, die een beursgang voorbereidden. Hij bood ze voor een lage prijs aan, zodat de kopers dachten een aardige winst te kunnen boeken. De verdachte heeft bekend en hij heeft beloofd 200 miljoen baht aan de kopers te zullen retourneren.
– Thailand is twee plaatsen gestegen (dus eigenlijk gezakt) op de landenlijst, die Freedom House jaarlijks opstelt als indicatie van de internet vrijheid. Thailand schoof naar plaats 62, waarop voorheen Myanmar stond, en Myanmar ging naar plaats 60, waarop voorheen Thailand stond. De scores van 0 (goed) tot 100 (slecht) zijn gebaseerd op drie factoren: schending van de rechten van de internetgebruikers, beperkingen op inhoud en okstakels bij de toegang.
Vorig jaar werd Thailand’s internetvrijheid als ‘partly free’ beoordeeld, dit jaar als ‘not free’ vanwege de staat van beleg en de militaire coup in mei. Myanmar wordt nu als ‘partly free’ beoordeeld. Het rapport signaleert dat minder websites worden gecensureerd, maar waarschuwt dat het ministerie van ICT bevoegd is zonder toestemming van de rechter websites te blokkeren.
Negentig procent van de geblokkeerde websites werd uit de lucht gehaald vanwege majesteitsschennis of inhoud over de monarchie. Pornografie was bij minder dan 10 procent de reden en religie, geweld in het Zuiden van Thailand en belediging van personen bij circa 0,5 procent.

Gevluchte zakenman: Politie verdonkeremaant bewijs
8 december – De zakenman die ervan verdacht wordt dat hij een kredietverlener bij wie hij in het krijt stond, heeft laten ontvoeren en bedreigen, beschuldigt de politie ervan bewijs te hebben verdonkeremaand en hem onterecht te beschuldigen.

Hij schrijft dit in een open brief vanuit een onbekende locatie, want de man is naar het buitenland gevlucht, volgens eigen zeggen omdat hij bezorgd is over zijn veiligheid. Hij twijfelt of hij zich zal aangeven uit angst borgtocht te worden onthouden en in de gevangenis ‘tot zwijgen’ te worden gebracht.
Volgens de politie heeft de zakenman, Nopporn Suppipat, directeur van Wind Energy Holding Co, vijf mannen (die al zijn aangehouden) ingehuurd om een kredietverlener te bewegen zijn schuld van 120 miljoen baht naar 20 miljoen terug te brengen. Ze ontvoerden de man en zetten hem onder druk toe te geven. Op basis daarvan wordt Nopporn beschuldigd van afpersing, bedreiging en majesteitsschennis.
In zijn brief beweert Nopporn het slachtoffer te zijn van afpersing en hij geeft zijn versie van het gebeurde. Een ingewikkeld verhaal waarbij ik na het lezen van een paar zinnen al de draad kwijt raakte. Laten het er maar op houden dat de man claimt onschuldig te zijn en dat de kredietverlener de kwade genius is.
Tegen Nopporn is een arrestatiebevel uitgevaardigd door de krijgsraad. De hoofdinspecteur van het politiebureau Wat Phrayakrai (Bangkok) zegt dat de beschuldigingen tegen Nopporn gebaseerd zijn op solide bewijs. Het verhaal dat de zakenman opdist, is volgens hem niet waar. De politie heeft de man eenmaal in november gehoord en hem toen nog nergens van beschuldigd. Op een vervolgafspraak kwam hij niet opdagen.
De Nopporn-zaak is een uitvloeisel van de aanhouding van het hoofd van het Central Investigation Bureau plus de aanhouding van enkele hoge politieofficieren en burgers. De vijf mannen die zijn aangehouden, zouden tot het netwerk van het CIB-hoofd hebben behoord. Dat netwerk hield zich bezig met afpersing van onder anderen exploitanten van illegale gokgelegenheden en het incasseren van steekpenningen van een oliesmokkelbende in het Zuiden van Thailand. (Zie pagina Over corruptie)

Molenaar Parinya: Ozon kan rottende rijst redden
8 december – De regeringsvoorraad rijst die ligt te rotten, kan voor verder verval gered worden door er ozongas doorheen te jagen, zegt de eigenaar van een pelmolen in Pichit. Volgens Parinya Tharmaphornphilas  is ozon een effectief anti-bacterieel middel dat in staat is in ieder geval een deel van de voorraad te redden.

Volgens een onderzoek, uitgevoerd in opdracht van premier Prayut Chan-o-cha, zou slechts 10 procent van de 18 miljoen ton rijst die de (vorige) regering sinds 2011 heeft opgekocht, van goede kwaliteit zijn, 70 procent is sub-standaard en de rest is niet geschikt voor consumptie. Parinya schat dat 60 procent na behandeling door ozon geschikt is voor consumptie.
De molenaar heeft een eigen apparaat ontwikkeld met een ventilatiesysteem en een opening voor de ozon, dat vier ton rijst kan bevatten. De ozon komt er in nauw contact met de rijstkorrels. Het ozon niveau en de densiteit kunnen geregeld worden. Behandeling duurt een uur.
Volgens Parinya kan de met ozon behandelde rijst veilig worden gegeten, alhoewel de rijst niet meer 100 procent wit wordt. De provinciale autoriteiten in Phitsanulok hebben de ozonrijst getest en bevestigen dit.
Parinya zegt begonnen te zijn sub-standaard rijst uit de regeringsvoorraad te kopen. Hij betaalt daarvoor 9 tot 10 baht per kilo en verkoopt die na behandeling voor 13 tot 14 baht per kilo. De behandeling met ozon kost 1 baht per kilo, 20 tot 30 satang meer dan de gebruikelijke behandeling in pelmolens. Parinya heeft details van zijn idee naar het Internal Trade Department gestuurd, maar dat heeft nog niet gereageerd.
Twijfel aan anti-bacteriële werking
Somsak Ploypanichcharoen, researcher bij het National Science and Technology Development Agency, zegt dat ozon niet eerder is gebruikt om rijst te behandelen. Hij kent geen research die de anti-bacteriële werking bevestigt. Het gas kan wel helpen de muffe geur te onderdrukken, maar hij acht het onwaarschijnlijk dat de geur volledig verdwijnt. ‘Persoonlijk geloof ik niet dat ozongas bacteriën kan doden. De rijstkorrels, die hun structuur hebben verloren, kunnen niet naar hun vroegere staat worden teruggebracht.’
Somporn Isvilanonda (Knowledge Network Institute of Thailand) meent dat de kwaliteit van rijst die lange tijd opgeslagen is geweest, verbeterd kan worden door pellen en bewerken, zij het tegen een bepaalde prijs. Hij vindt dat het gebruik van ozon eerst maar eens internationaal erkend moet worden. (Zie pagina Rijst 3)

Maandag 8 december
– Zoals altijd is het nieuwsaanbod op maandag mager, alhoewel er in het weekend meer dan genoeg gebeurt, zou ik zeggen, maar misschien heeft de redactie van Bangkok Post dan geen zin om te werken. En met twee postings Uitgelicht blijft er weinig interessant nieuws over.
Maar let wel: dit is geen aansporing om nu te stoppen met lezen. Dus vooruit dan maar, en bij gebrek aan actueel fotomateriaal twee foto’s (homepagina en boven) van de candle-lighting ceremonie vrijdagavond ter ere van de jarige monarch [bij het Siriraj ziekenhuis en op Sanam Luang].
– Het ministerie van Handel wil volgend jaar de Thaise Hom Mali rijstmarkt (jasmijnrijst) in Hong Kong heroveren. Thailand heeft daar zijn plaats moeten afstaan aan Vietnam omdat de Thaise rijst te duur is vanwege het hypotheeksysteem voor rijst van de vorige regering. Verder wil het ministerie haast zetten achter de verkoop van de sinds 2011 17 miljoen ton opgekocht rijst. [In een ander bericht staat 18 miljoen ton.]
Voor volgend jaar stelt het ministerie een framework voor, waarbij de prijs van de te koop aan te bieden rijst afhankelijk is van de kwaliteit. Volgens het ministerie is 14 miljoen van de 17 miljoen ton rijst sub-standaard. Zo’n 700.000 ton is verrot en 200.000 ton is zoek. Slechts 10 procent is van goede kwaliteit.
Het ministerie gaat met rijstpelmolenaars, exporteurs en rijstkwekers over ‘geschikte’ marktprijzen overleggen, zodat de boeren een behoorlijke prijs voor hun rijst krijgen. (Zie pagina Rijst 3)
– Zowel de premier als het kabinet dienen rechtstreeks door de bevolking te worden gekozen, vindt een meerderheid van de commissie politieke hervormingen van de Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council). De commissie distantieert zich met deze opvatting van de meeste politieke politieke partijen, want die houden vast aan een door het parlement gekozen premier.
Ook over het kiesstelsel lopen de meningen uiteen. De politieke partijen vinden het niet nodig daarin verandering te brengen, de commissie daarentegen wil het aantal parlementsleden terugbrengen van 500 naar 350, de landelijke kieslijst afschaffen en per kiesdistrict drie parlementsleden laten kiezen.
De opvattingen van de politieke partijen zijn gebaseerd op een vragenlijst die naar alle partijen is gegaan. Van de 74 aangeschreven partijen reageerden er 23. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De onderhandelingen met Japan over de mogelijke gezamenlijke ontwikkeling van een spoorverbinding tussen Tak en Mukdahan liggen stil vanwege de politieke veranderingen in Japan. De Japanse premier heeft het Lower House ontbonden en voor 14 december verkiezingen uitgeschreven. Intussen gaan informele gesprekken wel door.
Vorige maand liet een bron nog weten dat snel overeenstemming zou worden bereikt over de aanleg van het dubbelspoor en dat premier Prayut Chan-o-cha de zaak zou beklinken tijdens zijn bezoek aan Japan in december.
Op het spoorwegfront gebeurt nog meer. Het noodparlement heeft een ontwerp-Memorandum of Understanding tussen Thailand en China goedgekeurd over de aanleg van twee andere dubbelspoor tracés, die in afwijking van de spoorbreedte van het huidige net een breedte van 1,43 meter krijgen. Het gaat om een lijn van 734 kilometer van Nong Khai naar industrieterrein Map Tha Put en een van 133 km van Kaeng Khoi naar Bangkok. Naar verwachting begint de aanleg in 2016 en liggen beide spoorbanen er in 2021. (Zie pagina Spoorwegen)
– Bij een vuurgevecht in Mae Fa Luang (Chiang Rai) aan de grens met Myanmar tussen een tiental drugskoeriers en Pha Muang Force rangers is een drugskoerier doodgeschoten. De koeriers openden het vuur en gooiden met granaten toen de rangers hen wilde staande houden. Na een gevecht van twintig minuten, trokken de koeriers zich terug met achterlating van 50.000 methamphetamine pillen, een AK47 geweer en een granaat.
– Vooruitlopend op de te hervatten vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet, is het leger begonnen verzetsstrijders, inclusief enkelen die in het buitenland wonen, te bewegen om hun verzet op te geven en hun eisen bekend te maken. Het leger benadert hen via familie en bekenden.
Het Internal Security Operations Command (Isoc) Region 4 Forward Command maakt bekend veertig forums over het zuidelijk geweld te hebben gehouden. De resultaten worden gebundeld en via Isoc naar de regering gestuurd zodat die op de hoogte is van de opvattingen van de lokale bevolking.

Verdachten Koh Tao moorden: Wij zijn onschuldig
9 december – De twee gastarbeiders uit Myanmar die beschuldigd worden van de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao in september en de verkrachting van de vrouw, hebben gisteren in de Koh Samui Provincial Court volgehouden dat ze onschuldig zijn.
Hun advocatenteam bekijkt momenteel hoe solide het bewijs voor hun onschuld is. ‘De rechtbank heeft ons geadviseerd dat de verdachten beter kunnen bekennen, wanneer hun bewijs de beschuldigingen [onder andere gebaseerd op DNA-materiaal] niet kan ontzenuwen, want dat zou beiden ten goede komen’, zegt advocaat Nakhon Chomphuchat van de Lawyers Council of Thailand. [Straffen worden altijd gehalveerd wanneer een verdachte bekent. Op de beschuldigingen van het OM staat de doodstraf.]
Aung Myao Thant, juridisch medewerker op de ambassade van Myanmar, gelooft nog steeds in hun onschuld. ‘Maar de zaak hangt af van het oordeel van de rechtbank. Ik respecteer het vonnis van de rechters en de wetten van Thailand.’ De ambassade gaat vrijlating op borgtocht vragen en garandeert dat ze niet vluchten.
Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang, die deze week in Londen is voor een conferentie over mensenhandel en de online exploitatie van kinderen, zegt dat hij een afspraak met de Britse premier en de directeur-generaal van het National Crime Agency heeft om over de zaak te praten. Somyot wordt vergezeld van de hoofdonderzoeker in de Koh Tao zaak.
Op 25 februari wordt de zaak voortgezet met getuigenverklaringen en wordt het bewijsmateriaal onderzocht.

Dinsdag 9 december
– De Sawong antiekwinkel aan de Chaeng Watthana Road heeft gisteren bezoek gekregen van politie, soldaten en het Fine Arts Department. De winkel wordt geëxploiteerd door een van de verdachten in de Pongpat zaak, maar beschikt niet over een vergunning voor de handel in antiek.
Bij de inval is een groot aantal culturele voorwerpen in beslag genomen, vijfhonderd planken, houten meubels en meubelmakersgereedschap. De directeur van het National Museum zegt dat de meeste objecten vermoedelijk namaak zijn.
De Pongpat zaak heeft betrekking op het criminele netwerk van het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, Pongpat Chayaphan. In die zaak worden nog drie verdachten gezocht, die verdacht worden van het ontvoeren van kredietverleners om hen te bewegen schulden te reduceren. Een betreft de zakenman met een schuld van 120 miljoen baht die gisteren uitgebreid in de krant aan het woord kwam (zie Gevluchte zakenman: Politie verdonkeremaant bewijs) en de andere betreft een tweedehands autoverkoper met een schuld van 30 miljoen baht. (Zie pagina Over corruptie)
– De bouw van kolencentrales is in tegenspraak met het voornemen van de regering om tegen 2020 de uitstoot van broeikasgas met 7 procent te verminderen. Faikham Hannarong, vertegenwoordiger van de Thai Climate Justice Working Group, zegt dat het gebruik van kolen een van de grootste bronnen van koolstofemissies is. Er bestaat geen effectieve technologie om koolstof eruit te filteren. Kolencentrales stoten daarnaast zwaveldioxide, as en zware metalen uit.
Thailand maakt de geplande reductie met 7 procent in december in Lima bekend tijdens de 20ste vergadering van de Conference of the Parties to the Kyoto Protocol. Volgens het [Thaise] Power Development Plan 2012-2030 wil Thailand tegen 2030 4.400 megawatt uit kolen genereren, oftewel 12 procent van het totale elektriciteitsverbruik tegen thans 9 procent. Gepland zijn kolencentrales in Krabi en Songkhla.
– Het is weer onrustig aan het rubberfront. Rubberboeren uit Surat Thani hebben gedreigd vandaag te demonstreren voor het Provinciehuis om de regering te dwingen de rubberprijs naar 80 baht per kilo rubbervel te verhogen. Ook rubberboeren in andere provincies beginnen te morren omdat ze momenteel slechts 100 baht voor 3 kilo vangen.
Vice-premier Pridiyathorn Devakula probeerde gisteren de geest in de fles te houden. Hij zei er zeker van te zijn dat de prijs na vandaag omhoog gaat, wanneer het kabinet een plan bespreekt om de industrie meer rubber te laten kopen. Drie grote kopers moeten redding bieden: boerencoöperaties, de Rubber Estate Organisation (REO) en particuliere bedrijven.
Pridiyathorn zegt dat bureaucratische obstakels momenteel in de weg zitten. De coöperaties zijn in oktober begonnen rubber op te kopen, de REO tien dagen geleden. Hij wordt er moe van, bekent hij. De vice-premier acht het onwaarschijnlijk dat de prijs naar 80 baht gaat, zoals geëist door de boeren. Wat in ieder geval helpt, is het lage aanbod van rubber: 3 miljoen ton tegen 4 miljoen ton in voorgaande jaren.
De staatssecretaris van Landbouw zegt dat zestien maatregelen ter waarde van 58 miljard baht genomen gaan worden. Op de korte termijn: een subsidie van 1000 baht per rai, rubberaankopen door de REO en kleine rentevrije leningen.
– Voormalig oppositieleider Abhisit vraagt zich af waarom de prijs van butagas en benzine omhoog gaat, terwijl de prijzen op de wereldmarkt zakken. ‘Het energiebeleid van de regering is in strijd met wat de mensen van energiehervormingen verwachten’, schrijft hij op zijn Facebook-pagina. De bevolking heeft volgens hem het gevoel dat de energiebedrijven grote winsten maken en dat zij de last moet dragen. ‘De mensen vragen om lagere energiekosten.’
– Door de bevolking of door het parlement gekozen premier en kabinet? Over die vraag wordt vandaag in het openingsartikel van Bangkok Post stevig gebakkeleid.
Een meerderheid van de commissie politieke hervorming van de Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council) wil dat de bevolking premier en kabinet kiezen, maar tegenstanders zeggen dat een premier daardoor te veel macht zou krijgen en dat zo’n verkiezing het principe van checks-and-balances te veel verzwakt. Het voorstel gaat nu naar de NRC en vandaar naar de grondwetscommissie (CDC, Constitution Drafting Commission).
Een politicoloog, verbonden aan de Sukothai Thammathirat Open University, zegt dat directe verkiezing van een premier geen deel is van het parlementair stelsel en niet geschikt is voor Thailand. ‘Zo’n verkiezing negeert het belang van parlementsleden die de bevolking vertegenwoordigen. Zelfs de Amerikaanse president wordt niet direct gekozen door de kiezers, maar door een kiescollege.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Premier Prayut Chan-o-cha maakt zich zorgen over de veiligheid van de leden van de National Anti-Corruption Commission en hun gezinnen. Ter wille van hun eigen bescherming is het volgens hem beter wanneer besluiten unaniem worden genomen.
Prayut memoreerde tijdens een bijeenkomst, georganiseerd door de NACC, dat de commissie bij voorgaande corruptiezaken bedreigd is wanneer mensen niet tevreden waren met haar werk. ‘Jullie moeten jezelf beschermen. Als jullie bij een stemming je hand opsteken, moeten jullie dat allemaal doen. Neem geen besluiten met 5-4 of 4-3 met onthoudingen.’
– Voormalig minister-president Chavalit Yongchaiyudh heeft in een interview met Daily News Online gewaarschuwd voor een tegencoup. ‘Degenen die de coup hebben gepleegd, kregen misschien in het begin rozen, maar ze kunnen later begroet worden met stenen.’
Legerleider Udomdej Sitabutr en premier Prayut doen Chavalit’s waarschuwing af als zijn persoonlijke mening. Udomdej zegt dat het leger vierkant achter ’s lands huidige leiders staat. Prayut zegt dat er geen tegencoup komt en grapt: ‘Ik ga ook niet een coup tegen mezelf beginnen.’
– In plaats van elke vijf jaar gevisiteerd te worden, gaan onderwijsinstellingen voortaan steekproefsgewijs gecontroleerd worden door het Office for National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa). Vice-premier Yongyuth Yuthawong wil zo de werklast van het kantoor verlichten. De steekproeven moeten wel groot genoeg zijn om zinvol te zijn, zegt hij. Onderwijsinstellingen kunnen ook zelf om een visitatie vragen. (Zie pagina Onderwijs)
– Het is eigenlijk al lang bekend en vaak genoeg onderzocht, en nu stelt het United Nations Development Programma (UNDP) het nog eens in een studie vast: studenten begrijpen wat corruptie is, maar ze hebben geen moeite met corrupt gedrag om hun doelen te bereiken. In percentages uitgedrukt respectievelijk 70 à 80 procent en 68,1 procent. Het onderzoek werd uitgevoerd onder 1.255 studenten van UNDP-partner universiteiten, waaronder Khon Kaen en Ubon Ratchathani. (Zie pagina Over corruptie)
– De Khlong Thom markt, bekend vanwege de verkoop van goedkope elektronische producten, is het volgende doel van de gemeente Bangkok bij haar schoonveegactie van voetpaden. Zo’n tweeduizend straatverkopers blokkeren er het voetpad en de weg. Ze moeten uiterlijk 31 december hun biezen hebben gepakt. Als alternatief biedt de gemeente hen het zuidelijk busstation, Sanam Luang en Chatuchak aan.

Premier Prayut houdt wel van een borrel
10 december – Een verbod op de verkoop van alcohol met Oud en Nieuw en tijdens Songkran valt niet in goede aarde bij premier Prayut: ‘Alcohol kan zoals gebruikelijk verkocht worden.’ Dus kunnen we ervan uitgaan dat het voorstel van het Alcohol Control Committee niet doorgaat, want momenteel geldt: Moeders wil is wet – beter gezegd: Vaders.

Het kantoor heeft het voorstel gelanceerd omdat tijdens de zogeheten ‘seven dangerous days’ van de nieuwjaarsvakantie en Songkran elk jaar een kleine driehonderd personen in het verkeer om het leven gekomen en enkele duizenden gewond raken. Voornaamste oorzaak: alcoholgebruik. De meeste slachtoffers vallen onder motorrijders. Het verbod zou moeten gelden op 31 december en 1 januari en van 13 tot 15 april.
De premier zegt dat drinkers zelf zo wijs moeten zijn niet te rijden als ze menen dat dit gevaarlijk is. Stappen ze toch met een slok op achter het stuur of op de motor, dan krijgen ze met justitie te maken, dreigt hij.
Volgens regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd is een alcoholverbod schadelijk voor de handel en voor het land. ‘Zo’n maatregel is onpraktisch.’ Touroperators en alcoholverkopers klommen gelijk al in de hoogste boom, toen het voorstel bekend raakte.
Op 19 december vergadert het Alcoholic Beverage Control Committee van het ministerie van Volksgezondheid over het voorstel. Gezien de uitspraken die Prayut gisteren deed, hoeft de vergadering niet lang te duren.

Amnestievoorstel; de vraag is weer: profiteert Thaksin ervan?
10 december – Een gevoelig onderwerp duikt weer op: amnestie en zoals bij het eerdere controversiële amnestievoorstel is daarbij de hamvraag: geldt de amnestie ook voor oud-premier Thaksin, die bij verstek is veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf wegens een belangenconflict?

Volgens een bron stelt een subcommissie van het Constitution Drafting Committee (dat de nieuwe grondwet gaat schrijven) twee opties voor: een blanco amnestie voor allen die worden vervolgd wegens hun rol in politieke samenscholingen tussen 2005 en 2014 en gedeeltelijke amnestie waarvan degenen die zich hebben schuldig gemaakt aan doodslag en majesteitsschennis worden uitgesloten. Doel van die voorstellen is het verzoeningsproces te bevorderen.
Suriyasai Katasila, voormalig kernleider van de PAD (People’s Alliance for Democracy, geelhemden), heeft geen bezwaar tegen de voorstellen maar het is volgens hem niet nodig ze in de grondwet op te nemen. Een gewone wet volstaat, waarbij het van het grootste belang is precies vast te stellen voor welke categorieën de amnestie geldt.
Cruciaal is, zegt hij, dat de feiten worden bewezen ter aanvulling van gegevens van de politie en de DSI (Thaise FBI) omdat die weinig vertrouwen van de bevolking genieten. Hiervoor ziet hij een schone taak weggelegd voor de National Human Rights Commission, de Lawyers Council of Thailand en het Openbaar Ministerie.
PAD-advocaat Nitithorn Lamlua denkt dat Thaksin niet kan profiteren van de amnestie. Weliswaar werd hij in 2008 veroordeeld, maar zijn gesjoemel dateert van voor 2005.
De eerder genoemde bron benadrukt dat het amnestieproces aan internationale criteria dient te voldoen. En openbare forums zijn nodig om begrip bij de bevolking te kweken alsmede acceptatie van de amnestie.
Het eerdere amnestievoorstel leidde tijdens de regering Yingluck tot grote politieke strubbelingen en was de aanleiding voor de anti-regerings protesten in Bangkok. Het werd door Pheu Thai parlementsleden op slinkse wijze door het parlement gejast, maar het Constitutionele Hof veegde het van tafel vanwege strijdigheid met de grondwet.

Woensdag 10 december
Hold me tight heet de herdenkingsbijeenkomst op 25 en 26 december en zo heet ook de door de Franse kunstenaresse Louise Boergeois ontworpen sculptuur ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de tsunami 10 jaar geleden. De bijeenkomst wordt gehouden bij de Police Boat T813 Tsunami Memorial in Takua Pa (Phangnga). Speciaal voor de gelegenheid is een lied gecomponeerd dat wordt gezongen door ‘Nok’ Thitima Chaloensri. De bijeenkomst bestaat uit speeches, een moment stilte, het leggen van bloemen en het aansteken van kaarsjes.
Op de foto vissersboten in Ban Nam Khem, die door het tsunamigeweld op de kust terecht kwamen en met opzet niet zijn weggehaald om te dienen als gedenkplaats.
– De rubberboeren dreigen met een protest in Bangkok omdat het kabinet gisteren geweigerd heeft hun eis te honoreren om de rubberprijs naar 80 baht per kilo op te krikken. De Alliance for the Revival of Rubber Farmers las gisteren bij het Government Hous een verklaring voor en overhandigde een petitie met haar eisenpakket.
De rubberboeren staat het water na aan de lippen. Al maanden worstelen ze met lage prijzen, maar nu zijn alle opties uitgeput. Het plan is om volgend jaar een mars naar Bangkok te houden, in weerwil van de staat van beleg die bijeenkomsten van vijf personen en meer verbiedt.
De enige tegemoetkoming van de regering aan de zorgen van de boeren is tot nu toe een subsidie van 1.000 baht per rai. De boeren zeggen niet te weten of die voor alle rubberboeren geldt.
Premier Prayut doet een beroep op de boeren ‘de regering te begrijpen’. ‘Het is belastinggeld, dat we ook voor andere doelen nodig hebben.’ Hij zegt geen idee te hebben waar de regering het geld vandaan zou moeten halen om hen te helpen.
Gisteren meldde de krant dat kabinet een plan zou bespreken om de industrie meer rubber te laten kopen. Drie grote kopers moeten redding bieden: boerencoöperaties, de Rubber Estate Organisation (REO) en particuliere bedrijven. Maar daar lees ik vandaag niets over.
– Een loonsverhoging met 10 procent voor laagbetaalde ambtenaren met terugwerkende kracht vanaf 1 oktober. Da’s nog eens een leuk bericht aan het eind van het jaar. Het kabinet besloot dat gisteren.
– Ter bevordering van het toerisme, economische activiteiten, transport, handel en vooruitlopend op de in werking treding van de AEC wordt het aantal grensposten waarop een zogeheten visa-on-arrival kan worden verkregen, met tien uitgebreid. Let wel: een visa-on-arrival is wat anders dan de visa-exemption die Nederlandse toeristen krijgen wanneer ze Thailand binnenkomen. Die is 30 dagen geldig. De visa-on-arrival regeling geldt voor een beperkt aantal [ik dacht Aziatische] landen.
– Het Uber smartphone taxibedrijf dient op last van het Land Transport Department met onmiddellijke ingang haar dienstverlening te staken. De gebruikte wagens voldoen niet aan de reglementen.
Het LTD maakt zich zorgen over de veiligheid van Uber-klanten en de bedrijfsaansprakelijkheid in geval van een ongeluk omdat de taxi’s niet geregistreerd zijn als commercieel voertuig. Er wordt ook een hogere ritprijs gerekend.
Uber Taxi is gevestigd in San Francisco. Het bedrijf respecteert het LTD en hoopt haar ‘innovatieve transportoplossing’ binnen de regelgeving te kunnen brengen. Easy Taxi en Grab Taxi zijn wel toegestaan.
– Een gevangenbewaarder van de Khao Bin Central gevangenis in Ratchaburi is maandag gearresteerd op verdenking van het binnensmokkelen van crystal methamphetamine. Hij leverde de drugs aan een gedetineerde die tijdens een zoektocht tegen de lamp was gelopen en verklapte van wie hij de drugs had ontvangen. De bewaarder heeft verklaard dat hij de drugs in zijn anus had binnengesmokkeld.
– Roodhemdleider Arisman Pongruangrong heeft niet zijn zin gekregen bij het Hof van Beroep. De door een lagere rechtbank opgelegde straf van twaalf maanden voor belediging in 2009 van voormalig premier Abhisit blijft gehandhaafd. Arisman zit nog niet achter de tralies want hij heeft een borgtochtsom van 500.000 baht gestort.
– Enkele hoge functionarissen in het ministerie van Buitenlandse Zaken zijn overgeplaatst. De permanent secretaris wordt ambassadeur in Japan. Hij wordt vervangen door de VN-ambassadeur en permanent vertegenwoordiger. De ambassadeurs van de VS, Engeland en Canada zijn ook overgeplaatst.
– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft 104 grondaktes van voormalig politietopman Pongpat Chayaphan bevroren. Hij mag er 32 houden, want die heeft hij verworven voordat hij hoofd van het Central Bureau of Investigation werd.
Amlo vermoedt dat de gronden, die in Samut Prakan, Nakhon Pathom, Nonthaburi en Pathum Thani liggen, gefinancierd zijn met geld uit illegaal gokken. De meeste percelen staan op naam van stromannen. Ze krijgen 30 dagen de tijd om uit te leggen hoe ze aan de grond zijn gekomen. De ‘vriesperiode’ duurt 90 dagen. (Zie pagina Over corruptie)
– Bedrijven met een gestort kapitaal van 50 miljard baht en meer kunnen deze maand een aanvraag doen om te worden erkend als ‘nano’ financieel instituut. Ze mogen dan leningen van maximaal 100.000 baht met een maandrente van 3 procent (36 procent per jaar) verstrekken. De maatregel is bedoeld de lage inkomens te helpen en geldwoekeraars de wind uit de zeilen te nemen, die vaak rentes van 10 tot 20 procent per maand vragen.
De nano-financiering is een van de vier maatregelen van het ministerie van Financiën, waarvoor het kabinet gisteren toestemming heeft verleend. De minister van Financiën noemt het ‘een nieuwsjaarsgeschenk maar de premier wil niet de term cadeau gebruiken’.
De andere maatregelen zijn vrijstelling van bedrijfsbelasting voor MKB-bedrijven met een winst van niet meer dan 300.000 baht, verlaging van de importbelasting voor 1.274 grondstoffen en machinerie en de uitgifte van staatsobligaties voor een bedrag van 100 miljard baht.
– Het ministerie van Binnenlandse Zaken studeert op de aanleg van een fietspad van 20 km langs de rivier Chao Phraya. Langs het pad moet ook ruimte komen voor gezinsactiviteiten en recreatie. Het fietspad is een idee van premier Prayut ter verlichting van de verkeersdrukte en ter bevordering van lichaamsbeweging. Begin- en eindpunt en kosten zijn nog niet bekend.
– Gisteren was Anti-Corruption Day. De dag werd ‘gevierd’ in het hoofdkantoor van de National Anti-Corruption Commission in Nonthaburi. NACC-commissaris Phakdee Photsitri zei bij die gelegenheid dat Thailand’s wetgeving nog niet volledig voldoet aan de United Nations Convention against Corruption, die in 2011 door het land is geratificeerd. De huidige Thaise wetgeving voorziet niet in internationale of gecombineerde acties, aldus Phakdee. Bij het noodparlement ligt thans een voorstel van de NACC tot wijziging van de wetgeving, die daarop betrekking heeft. Da’s essentieel, zegt Phakdee, want het aantal transnationale misdrijven is stijgende. (Zie pagina Over corruptie)
– ‘Een politieke innovatie die Thailand als eerste land in de wereld toepast.’ Da’s niet mis, zo’n quote en hij komt uit de mond van de voorzitter van een subcommissie van het Constitution Drafting Committee (dat de nieuwe grondwet schrijft). Die commissie stelt voor om de premier en het kabinet rechtstreeks door de bevolking te laten kiezen. De politieke partijen zouden de kandidaten moeten leveren. Volgens critici krijgt de premier bij dit systeem te veel macht. Zie verder Nieuws uit Thailand van gisteren. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Ingezakte rubberprijs: Onze handen zijn gebonden, zegt regering
11 december – Wanneer de olieprijs daalt, stappen kopers over naar synthetische rubber die veel goedkoper is dan natuurrubber. Het is ook een prima alternatief, want het heeft vergelijkbare eigenschappen. Dit is het verweer van de regering richting rubberboeren die willen dat de regering hun financiële zorgen wegneemt. Ze eisen 80 baht per kilo plaats van de huidige prijs van 40 baht, maar de regering wil hooguit naar 60 baht gaan.
‘Onze handen zijn gebonden. We zouden het wel willen, maar de markt maakt dat onmogelijk. Als we de prijs verhogen, stappen nog meer kopers over op synthetische rubber’, zei staatssecretaris Amnuay Patise (Landbouw) gisteren, nadat hij een dag eerder met boerenvertegenwoordigers had gesproken.
Amnuay denkt niet dat de situatie escaleert. De Alliance for the Revival of Rubber Farmers heeft hem laten weten geen demonstratie te organiseren. Hooguit zullen boeren ‘enige beweging’ organiseren door samen te komen en de regering een petitie te overhandigen.
Geen wegblokkades, wel massaprotest in Bangkok
Thotsaphon Kwanrot, voorzitter van het netwerk van rubber en palmolie boeren in de zestien zuidleijke provincies, zegt dat wegen niet geblokkeerd gaan worden, zoals eerder dit jaar is gebeurd.
Het hoofdredactioneel commentaar schetst een ander beeld. Sunthorn Rakrong, omschreven als leider van rubberboeren in het Zuiden, dreigt met een massaprotest na de jaarwisseling in Bangkok. Hij is niet onder de indruk van de 1.000 baht subsidie per rai die de regering in het vooruitzicht heeft gesteld. ‘Dat is de verkeerde benadering om iets te doen aan de val van de rubberprijs .’
De krant erkent dat de rubberboeren lijden nu rubber de helft opbrengt van de prijs van drie jaar geleden. In 2011 verdiende een rubbertapper 1.060 baht per dag, nu 380 baht. ‘Veel boeren hebben toen op huurkoopbasis een pickup truck gekocht omdat ze dachten dat de prijs vele jaren daarna boven de 120 baht per kilo zou blijven. Veel mensen hebben hun fruitbomen vervangen door rubberaanplant. Toen de harde werkelijkheid zich inzette, vielen hun dromen aan diggelen.’
De krant vindt dat de regering investeringen in de rubberindustrie en research and development moet stimuleren. Anderzijds moeten de rubberboeren zich aan de huidige situatie aanpassen. Ze moeten hun productiekosten omlaag brengen en realistischer zijn met hun eisen, temidden van de fluctuerende rubberprijzen, waaraan de regering weinig kan doen.

Donderdag 11 december
- De Nederlandse steltlopersgroep Saurus treedt dit weekend op tijdens de langverwachte terugkeer van de ‘Bangkok Street Show’. Van vrijdag tot zondag brengen ze gigantische prehistorische beesten tot leven.

Op de vijfde editie van het festival zijn allerlei performances en acts te zien, zoals mime, clownerie, jongleren, magie, akrobatiek, ballonnen vouwen, contortions [?], vuurvreten en zwaard slikken. Veertig groepen uit achttien landen treden op, dagelijks van 15 tot 21 uur in het Lumpini park (MRT station Silom). Gratis toegang.
– Was eerder sprake van tientallen Thaise vissermannen die worden uitgebuit op Thaise trawlers in Indonesische wateren, nu spreekt de krant over honderden op gezag van Patima Tangpratyakun van het Seafarers Action Centre (SAC). Ze zegt dat die onder andere naar Ambon gevlucht zijn om verlost te zijn van de ontberingen op de trawlers.
Het SAC, het Labour Rights Promotion Network en overheidsfunctionarissen zijn al sinds oktober bezig hen terug naar huis te brengen. Patima vindt dat de regering haast moet maken want er zijn berichten dat sommigen op de rand van de dood balanceren vanwege de barre omstandigheden op het eiland.
De Indonesische politie en dorpelingen proberen hen te lokaliseren, maar de Thaise autoriteiten doen er weinig aan, zegt Patima. Een probleem is dat hun identiteitsbewijs en monsterboekje ontbreken omdat de schippers die hebben ingenomen. Daardoor kan niet bewezen worden dat ze Thai zijn. Verder zijn sommige monsterboekjes vervalst of die zijn van iemand anders.
Tot nu toe zijn 28 vissers gered en gerepatrieerd. Dinsdagavond arriveerden tien op Don Mueang. Ze kwamen van Ambon en werden bij aankomst ondervraagd door staf van het ministerie van Buitenlandse Zaken en van Social Development en Human Security (foto).
– De beveiliging van de Amerikaanse ambassade en de politiesurveillance in toeristische hotspots in Bangkok zijn versterkt naar aanleiding van een waarschuwing van het Amerikaanse State Department dat protesten zijn te verwachten naar aanleiding van een rapport van de Senaat over vermeende CIA-praktijken in Thailand. Volgens dat rapport heeft de CIA verdachten van terrorisme hardhandig verhoord.
Tot nu toe blijft het op die plaatsen rustig, zegt Chantawit Ramasut, adjunct-hoofd van de gemeentepolitie. ‘We zijn nog niet op een situatie gestuit die zou kunnen leiden tot protesten of onrust.’ Politiebureaus hebben de opdracht gekregen hun surveillance op risicovolle plaatsen, zoals Khao San Road, Soi Nana en Sathon op te voeren.
De Amerikaanse ambassades in Thailand, Afghanistan en Pakistan hebben hun burgers aangespoord voorzichtig te zijn en de nodige voorzorgsmaatregelen te nemen. Ze dienen demonstraties en confronterende situaties te mijden. Die drie genoemde landen zouden onderdak hebben geboden aan de CIA. Gevangenen werden er verhoord en gemarteld, aldus het rapport. Gegevens over de betrokkenheid van de regering Thaksin, het National Security Agency en het leger zijn weggelaten.
– Bij verkiezingsfraude kan de Kiesraad een gele en rode kaart uitdelen. In het eerste geval mag een kandidaat die in de fout is gegaan, zich herkiesbaar stellen bij de herverkiezingen; bij de rode kaart mag dat niet. De commissie wet en rechtspraak van de National Reform Council (die hervormingen moet voorstellen) wil die bevoegdheid wegnemen en bij de rechtbank leggen.
Volgens de commissie heeft de Kiesraad te veel macht over de verkiezingen, waardoor zijn geloofwaardigheid en neutraliteit op het spel staat. De Kiesraad dient alleen verantwoordelijk te zijn voor de verkiezingen en het verzamelen van bewijsmateriaal over overtredingen van de Kieswet.
Wie belangstelling heeft voor alle voorstellen van de commissie, kan die vinden in het artikel Strip EC of right to ban, panel says op de website van Bangkok Post.
– Gisteren was de Internationale Dag van de Rechten van de Mens en ter gelegenheid daarvan hebben honderden dorpelingen en actievoerders uit het Noordoosten buitenlandse diplomaten geïnformeerd over hun grieven. Die troffen ze op de International Academic Human Rights Conference en het Seventh Annual Isan Human Rights Festival in Khon Kaen.
De conferentiegangers vroegen de ambassadeurs van Engeland, Canada en Nieuw Zeeland en gezanten uit de VS, Zweden en van de EU-missie in Bangkok premier Prayut Chan-o-cha te zeggen dat hij de door het leger ‘gestolen’ rechten van Thais moet herstellen.
Een coördinator van het Thai Landless Villager’s Network in Sakon Nakhon vertelde dat soldaten veel arme mensen hebben tegengehouden naar de Phua Phan bergen terug te keren, waar ze leefden. Een ander deed een boekje open over de conflicten tussen de dorpelingen in Wang Saphung en een goudmijn. Ondanks de stijgende spanning kregen ze geen hulp van het militair gezag.
– Weer een arrestatie in het corruptieschandaal rond hoofdverdachte Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. De politie arresteerde gisteren de echtgenote van het voormalig hoofd van de Immigration Police in Samut Sakhon. Ze wordt beschuldigd van majesteitsschennis en het kraken van openbaar land.
De vrouw is eerder aangehouden geweest, maar werd op 24 november op borgtocht vrijgelaten. Destijds kon de politie haar niet vastpinnen op majesteitsschennis, nu wel. Verdachten die daarvan worden beschuldigd, worden nooit vrijgelaten op borgtocht. (Zie pagina Over corruptie)
– Drie soldaten zijn gisteren tijdens een patrouille van acht man in Rueso (Narathiwat) gewond geraakt toen een bermbom ontplofte. De bom sloeg een krater met een straal van een meter. De eenheid was op de terugweg naar hun kamp nadat ze forensische agenten hadden begeleid naar een auto-ongeluk.
– Een door de bevolking gekozen premier is een slecht idee, vindt partijleider Abhisit (Democraten). Zo’n verkiezing helpt niet het probleem op te lossen van politici die hun macht misbruiken. De premier zou ook meer macht hebben dan een door het parlement gekozen premier. En dat opent mogelijkheden voor hem om misbruik te maken van zijn macht, waardoor nog eens extra politieke problemen ontstaan.
Het door Abhisit bekritiseerde voorstel komt uit de koker van een commissie van de National Reform Council (die landelijke hervormingen moet voorstellen). Niet alleen de premier maar ook de kabinetsleden zouden door de bevolking moeten worden gekozen. Het voorstel riep direct al de nodige kritiek op.
Het artikel bestaat verder uit het herkauwen van oud nieuws, dus dat sla ik over. Wie belangstelling heeft, kan het allemaal lezen in Direct-elected PM a bad idea, Abhisit warns op de website van Bangkok Post.
– De advocaten van de twee gastarbeiders uit Myanmar, die verdacht worden van de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao, moeten onder hoogspanning werken, omdat de rechtbank de volgende zitting heeft verschoven van 25 februari naar 25 december en voor die datum wordt de verdediging geacht haar pleidooi in te leveren.
De provinciale rechtbank van Koh Samui besloot de procesgang te versnellen omdat die wereldwijd grote aandacht heeft gekregen. En ook in dit artikel wordt de hele voorgeschidenis weer uitgebreid nagekauwd. Ja, zo kan ik de krant ook vol krijgen.
– De bouw van de influenza-vaccin fabriek in Kaeng Koi (Saraburi) wordt hervat. De Government Pharmaceutical Organisation (GPO) heeft daarvoor toestemming gekregen van het kabinet. Naar verwachting kan begin 2018 begonnen worden met proeven. De bouw werd in 2009 stilgelegd vanwege corruptie. Volgens de planning had die er in 2011 moeten staan.
Bij de bouw en inrichting wordt de GPO begeleid door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en Japanse experts. Dit is nodig omdat de vaccinproductie gecompliceerd is en een hoogwaardige technologie vereist. (Zie pagina Gezondheidszorg)
Economisch nieuws
- Alhoewel Thailand een puntje is gestegen op de Corruption Perceptions Index (CPI) gaat de rechtsgang in corruptiezaken veel te traag. ‘De vertragingen betekenen dat corrupte mensen niet bang zijn. Grote sommen geld zijn in de zak van een handjevol mensen gevloeid in plaats van gebruikt om het land te ontwikkelen’, zegt Pramon Sutivong, voorzitter van de (particuliere) Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT).

Die vertragingen zijn niet misselijk. Soms doet de National Anti-Corruption Commission er twee tot vijf jaar over voor een besluit of tot aangifte wordt overgegaan, het OM doet daar nog eens een tot twee jaar bij en wanneer drie rechtbanken zich met de zaak bezighouden loopt de hele rechtsgang uit tot zes tot acht jaar. In zaken waarbij politici zijn betrokken, duurt het een jaar voor de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof om een beslissing te nemen. Bijgaand overzicht spreekt boekdelen.
De secretaris-generaal van de Thai Bankers’ Association vreest dat Thailand’s positie op de CPI weer kan verslechteren wanneer het het land niet lukt corruptie met wortel en tak uit te roeien. ‘We moeten de grote vissen vangen om de mensen te laten zien dat corruptie gevolgen heeft’, zegt hij. Hij evenals de ACT vinden dat anti-corruptie beleid moet worden opgenomen in de nieuwe grondwet. De regering dient het juridisch proces te verkorten door de ‘prescription period’ te schrappen, maar wat daarmee wordt bedoeld, snap ik niet. (Zie pagina Over corruptie)

Vrijdag 12 december
- Het Anti-Money Laundering Office doet momenteel onderzoek naar de grondaktes van 104 percelen, eigendom van de hoofdverdachte in het grote corruptieschandaal, waarvan de kranten al meer dan een week bolstaan. Hoofdverdachte is het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. Zijn netwerk van politieofficieren en burgers wordt verdacht van afpersing, het betalen van steekpenningen en majesteitsschennis. Ik ben de tel kwijt geraakt hoeveel verdachten inmiddels zijn gearresteerd en achter de tralies zitten. (Zie pagina Over corruptie)

– Dertien Zuid-Koreaaanse NGO’s (non-governmental organization) hebben de deelname van premier Prayut aan de Asean-South Korea Commerative Summit in Busan veroordeeld. ‘Er valt niets te verwachten van de top waaraan de belangrijkste plegers van de militaire coup in Thailand deelnemen’, schrijven ze in een verklaring.
Gisteren voerde Prayut het woord op de top, die werd bijgewoond door vierhonderd politici en zakenlui uit de ledenlanden van Asean en Zuid-Koreau. Hij riep Zuid-Koreaanse investeerders op meer te investeren in Thailand’s sleutelindustrieën, zoals IT, ICT en de creatieve sector.
Landbouw noemde hij ook een belangrijke sector waarvoor Thailand investeerders uit Asean en Zuid-Korea uitnodigt. ‘Thailand’s landbouw en voedsel productiemogelijkheden behoren tot de beste in de regio’, aldus de premier. Voorts pleitte Prayut voor het opheffen van Zuid-Korea’s importverbod op diepvrieskippen, dat enkele jaren geleden werd ingesteld toen het land werd getroffen door de vogelpest. Hij vroeg het gastland ook de import van fruit te versoepelen. Thans staat Zuid-Korea slechts zeven soorten toe.
De Zuid-Koreaanse president zei dat haar land belangstelling heeft voor investeringen in Thailand’s infrastructuur en ze vroeg Thailand Zuid-Koreaanse bedrijven toe te staan om deel te nemen aan ’s lands watermanagement projecten.
– Thaise gevangenissen zijn niet door de CIA gebruikt om verdachten van terrorisme te verhoren en te martelen, zegt het ministerie van Buitenlandse Zaken in reactie op een rapport van de Amerikaanse Senaat. Het ministerie gaat de VS dat in een brief haarfijn vertellen. Volgens het rapport zou de CIA zich niet alleen in Afghanistan en Pakistan maar ook in Thailand hebben schuldig gemaakt aan de harde ondervragingstechnieken, waaronder waterboarding.
Gisteren verdrongen ministers en de legerleiding zich om de beschuldiging te weerspreken. Legercommandant Udomdej Sitabutr zei dat hij niet bekend is met informatie over die zaak. De minister van Binnenlandse Zaken doet het rapport af als ouwe koek. Het rapport zou moeten aangeven waar die gevangenissen dan wel stonden.
Verdachte bewegingen van terrorismeverdachten zijn nog niet gesignaleerd. Het Amerikaanse State Department heeft Amerikaanse burgers en bedrijven in het buitenland daarvoor gewaarschuwd; ze zouden door het rapport mogelijk gevaar lopen.
– Aan de juridische strijd van een moeder tegen het Phyathai ziekenhuis en twee artsen is gisteren een voorlopig eind gekomen. Het hooggerechtshof verwierp een beroep van de moeder, die een schadevergoeding van 57 miljoen baht eiste.
De vrouw verwijt de artsen bij de geboorte van haar zoon fouten te hebben gemaakt, waardoor zijn ene been korter is dan het andere en waardoor hij op 18-jarige leeftijd rug- en neurologische problemen kreeg.
– Tutorial schools heten ze. Leerlingen worden er in de avonduren en weekends bijgespijkerd en klaargestoomd voor toelatingsexamens van universiteiten. Kost een paar centen en die scholen lijken er aardig aan te verdienen want de National Anti-Corruption Commission heeft voorgesteld dat ze maar eens belasting moeten gaan betalen. Het kabinet heeft er wel oren naar en gaf dinsdag het ministerie van Onderwijs opdracht met maatregelen te komen. Daarover gaat Onderwijs met Financiën praten.
Thans genieten de scholen belastingvrijstelling op basis van de Private Education Act van 2007 omdat ze niet als bedrijf worden gezien. Maar die wet zegt ook dat het heffen van schoolgeld niet mag leiden tot ‘onredelijk hoge winsten’. De winstmarge mag niet meer bedragen dan 20 procent van de bedrijfskosten. Gemiddeld betalen ouders 3.000 tot 5.500 baht per jaar; de leerlingen volgen gemiddeld vijf cursussen. (Zie pagina Onderwijs)
– Een commissie van het Constitution Drafting Commitee (dat de nieuwe grondwet moet gaan schrijven) stelt voor een speciale rechtbank te vormen die de overheidsbegroting en -uitgaven controleert. Volgens de CDC-woordvoerder zijn er ‘pressing calls’ voor controle van de staatsbegroting ter verzekering van begrotingsdiscipline.
De nieuwe rechtbank zou zaken moeten behandelen waarin politici en overheidsfunctionarissen beleidsmaatregelen nemen die tot verzwakking van de begroting leiden. Achtergrond van het voorstel is volgens de krant het tegengaan van populistische maatregelen die bergen belastinggeld kosten, zoals het rijsthypotheeksysteem van de vorige regering. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De politie heeft haar onderzoek afgerond naar de moord op de 79-jarige Japanse leraar Shimato door zijn vriendin en haar voormalige echtgenoot. Weet u nog? Het lichaam werd door de man, een voormalige slager, in stukken gehakt en in een kanaal gedumpt.
De politie vraagt het OM het tweetal te vervolgen voor moord met voorbedachten rade en nog wat overtredingen zoals diefstal en fraude met een betaalpas. Het ex-echtpaar zit in voorarrest, een verzoek om vrijlating op borgtocht is door de rechtbank afgewezen gezien de ernst van de zaak.
– Waar kwamen de brokstukken van metaal vandaan die gevonden zijn op huizen in Saothongchai (Si Sa Ket) aan de grens met Cambodja? Bewoners zeggen: van een Thaise drone die is neergeschoten. Een dorpshoofd zegt zondagochtend een hard geluid te hebben gehoord.
Maar een legerwoordvoerder zegt dat het geen drone kan zijn geweest, want die heeft het leger niet. Waarschijnlijk komen de brokstukken van een satelliet, want dat is al eens eerder in hetzelfde gebied gebeurd.
– De beveiliging in het Zuiden wordt met Oud en Nieuw stevig opgevoerd. In Pattani, Yala, Narathiwat en vier districten van Songkhla staan 12.000 politieagenten, soldaten en defensievrijwilligers rond de klok stand-by.
Intussen gaat het geweld volop door. Woensdagavond werd in Sadao (Songkhla) een defensievrijwilliger voor haar winkel waarin ze grafkransen verkoopt, doodgeschoten.
– Vandaag wordt in Pakse een openbare hoorzitting gehouden over de aanleg van de controversiële Don Sahong dam in Laos, vier maanden later dan gepland. Burgergroepen vinden de hoorzitting nutteloos, want die dient alleen om de bouw te rechtvaardigen. De Laotiaanse overheid laat daarover geen enkele twijfel.
De voorbereidingen voor de bouw zijn al een jaar geleden begonnen. Gisteren namen vertegenwoordigers van de burgergroepen en functionarissen uit Cambodja, Laos, Thailand en Vietnam er een kijkje. Wat ze er aantroffen, vermeldt het artikel niet. (Zie pagina Don Sahong dam)
– Thailand gaat nauwer met Israël samenwerken in de strijd tegen de toenemende drugssmokkel door Thaise arbeiders die in Israël werken. Vaak nemen ze na hun vakantie in Thailand drugs mee of regelen met iemand anders dat die drugs smokkelt.
Volgens Israël neemt de drugssmokkel van methamphetamine pillen en crystal methamphetamine sinds 2012 toe. Onlangs zijn drie Thais uitgewezen die hallocigene drugs hadden gebruikt. Met de smokkel valt goed geld te verdienen, want drugs zijn in Israël tienmaal zo duur als in Thailand.
Het Narcotics Suppression Bureau heeft Israël gevraagd Thais die worden betrapt, de maximum straf te geven. Thailand Post zegt elk pakketje dat naar Israël wordt gestuurd, te zullen controleren, want ook via die weg worden drugs gesmokkeld.
– De Thai Lawyers for Human Rights Association heeft dinsdag op de Internationale Dag van de Rechten van de Mens een onderscheiding ontvangen van de Franse ambassade. De Franse ambassadeur zei tijdens de uitreiking grote waardering te hebben voor de vereniging vanwege haar verdediging van universele mensenrechten, waaronder vrijheid van meningsuiting  en de strijd tegen martelpraktijken. Dat is ook een belangrijk aspect van de Franse buitenlandse politiek, aldus Thierry Viteau. De vereniging verleent juridische steun aan personen die geprotesteerd hebben tegen het militair gezag en zij die worden beschuldigd van majesteitsschennis. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Een verpleegster van een ziekenhuis in Khon Kaen en vier van haar collega’s maken grote kans aangehouden te worden vanwege een posting op Facebook die mogelijk beledigend is voor de monarchie. En dat betekent majesteitsschennis, waarop een zware strafmaat staat. Maandagavond moesten de verpleegster en haar collega’s bij het leger op het matje komen voor wat ik maar noem ‘een goed gesprek’.

Nieuwe grondwet: Noodparlement zet er de sokken in
13 december – Het noodparlement (NLA) zet er de sokken in. Gisteren werd de laatste hand gelegd aan zijn aanbevelingen voor de nieuwe grondwet, die door zeventien commissies zijn gedaan. Die aanbevelingen gaat het Constitution Drafting Committee (CDC, commissie die de grondwet schrijft) verwerken tot wetsartikelen.
Het meest controversiële voorstel is de directe verkiezing van premier en kabinet door de bevolking. Een zelfde voorstel is ook al gedaan door een subcommissie van de Nationale Hervormingsraad. Zo’n verkiezing zou een logisch uitvloeisel zijn van het principe van de trias politica: scheiden der machten (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht).
De NLA (National Legislative Assembly) heeft bedacht dat kandidaten een groep dienen te vormen en een lijst van beooogde ministers opstellen. Kandidaten hoeven geen lid van een politieke partij te zijn. Het aantal kandidaten dient het dubbele te zijn van het aantal kabinetsleden. Om de verkiezingen te winnen is minimaal 35 procent van de stemmen vereist. Haalt geen enkele groep die drempel dan volgt een tweede ronde tussen de twee best scorende groepen.
De twee Kamers van het parlement blijven gehandhaafd, maar ze worden anders gevormd: het Huis van Afgevaardigden via het districtenstelsel en de Senaat komt te bestaan uit leden die worden benoemd door een selectiecommissie. [Thans wordt het Huis deels gekozen via een landelijke kieslijst en de Senaat wordt voor de helft gekozen.]
Andere aanbevelingen hebben onder andere betrekking op het energiebeleid en de National Anti-Corruption Commission, wier bevoegdheden de NLA wil beperken.
De bouwstenen voor de nieuwe grondwet worden behalve door de NLA geleverd door het kabinet, de NCPO (junta), NRC (nationale hervormingsraad) en CDC. Doelstelling is een people-centered, democratische en duurzame wet. Premier Prayut Chan-o-cha benadrukte dat nog eens in zijn wekelijks tv-praatje vrijdagavond. ‘Ik heb het al talloze keren gezegd: de mensen moeten in de kern van alle aspecten staan.’  (Zie pagina grondwetwijziging)

Zaterdag 13 december
– Vanaf vandaag is de taxi duurder. Het ministerie van Transport heeft het groene licht gegeven voor verhoging van de tarieven. Het starttarief blijft evenwel gelijk op 35 baht. De verhoging komt neer op 8 procent. Later stijgt die naar 13 procent onder voorwaarde dat het taxigilde zich aan de regels houdt, zoals klanten niet weigeren en altijd de meter aanzetten.
De verhoging geldt alleen voor wagens die na inspectie zijn goedgekeurd door het Land Transport Department en dat zijn er pas 30.000 van de 80.000 die Bangkok’s straten onveilig maken.
Ook de tolweg Din Daeng-Don Mueang-National Memorial Monument wordt duurder.
– Nederland domineert vandaag de voorpagina van Bangkok Post. Een staande foto van 16 bij 25 cm toont een gigantische dinosaurus die een schaterende vrouw een kopje geeft – als je dat tenminste van dino´s kunt zeggen. Het prehistorisch monster (want zo mooi is het niet, wel mooi gemaakt) is een creatie van de Nederlandse steltlopersgroep Saurus. Tezamen met zo’n veertig groepen uit achttien landen treden de Nederlanders op tijdens de Bangkok Street Show in het Lumpini park. Vandaag en morgen zijn al die acts tussen 15 en 21 uur nog te zien. En omdat mijn landgenoten een bepaalde reputatie hebben, vermeld ik erbij dat de toegang gratis is. [Kan de foto niet laten zien, want die staat niet op de website]
– Het OM heeft meer tijd nodig om te beslissen of oud-premier Yingluck vervolgd gaat worden wegens plichtsverzuim. Er moeten nog extra getuigen worden gehoord en het bewijsmateriaal, aangedragen door de National Anti-Corruption Commission (NACC), moet nog eens kritisch worden beoordeeld. Dit betekent dat de aangekondigde deadline van eind deze maand vermoedelijk niet wordt gehaald, zegt Surasak Trairattakul, directeur-generaal van het Litigation Department van het OM.
Yingluck is door de NACC beschuldigd van plichtsverzuim omdat zij als voorzitter van het National Rice Policy Committee heeft nagelaten actie te ondernemen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten. Een gezamenlijke commissie van OM en NACC concentreert zich op drie vragen:
• Was de premier bevoegd het hypotheeksysteem te stoppen, dat tot nu toe een verlies van meer dan 500 miljard baht heeft opgeleverd?
• Heeft Yingluck zich schuldig gemaakt aan plichtsverzuim
• Was er sprake van corruptie en in welke mate?
Over de keuze van nog te horen getuigen bestaat onenigheid tussen NACC en OM. De NACC wil alleen getuigen horen, van wie ze meent dat ze relevant zijn voor de zaak. Het OM heeft wat ruimere opvattingen. Een andere hobbel vormen de zogeheten G-to-G rijstverkopen (governement to government). Volgens sommige getuigen hebben ze nooit plaatsgevonden, andere spreken dat tegen. (Zie pagina Rijst 3)
– Een vliegtuig van AirAsia op weg naar Nanjing is donderdag abrupt naar Don Mueang teruggekeerd nadat een Chinese passagier warm water naar een stewardess had gegooid. Ze was kwaad omdat zij en haar vriend niet stoelen naast elkaar hadden gekregen. Dit kwam omdat ze deel uitmaakten van een groep die in alfabetische volgorde stoelen was toegewezen.
Volgens getuigen dreigde de man het vliegtuig op te blazen en de vrouw vertelde haar medepassagiers dat ze zelfmoord wilde plegen. Ook nadat ze naast elkaar waren gezet, was de kou nog niet uit de lucht. De vrouw kocht een bekertje noodles en vroeg om warm water.
In het toestel zaten 174 passagiers. Het bericht meldt niet wanneer de vlucht werd hervat, wel dat geen aangifte is gedaan.
– De Red Line komt eind 2018 klaar, een jaar later dan gepland. Het deel tussen Bang Sue en Rangsit (26 km) kampt met vertragingen en de bouw van het station Bang Sue vordert traag. Er zijn problemen met het verleggen van water- en elektriciteitsleidingen en het ministerie onderhandelt nog met de leverancier van treinstellen over de prijs. Als die mislukken, moet de aanschaf opnieuw aanbesteed worden. De Red Line krijgt een totale lengte van 60 km; het bericht vermeldt niet tussen welke plaatsen. Gisteren nam de minister van Transport een kijkje bij het in aanbouw zijnde station. Als enige van het gezelschap droeg hij een veiligheidshelm.
– De bodem van het Trust Fund for Tsunami, Disaster and Climate Preparedness komt in zicht. Het Department of International Organisations van het ministerie van Buitenlandse Zaken hoopt dat donoren het fonds aanvullen nu op 26 december wordt herdacht dat 10 jaar geleden de tsunami dood en verderf zaaide.
Het fonds werd in 2005 gevormd. [Wie het beheert, is mij niet duidelijk] Thailand stortte er 328 miljoen baht in; de andere donoren waren Zweden, Duitsland, Turkije, Japan, Filipijnen, Nepal en Bangladesh. Het saldo bedroeg toen $ 13,7 miljoen, geld dat gebruikt is voor de financiering van 26 waarschuwingsprojecten in 19 landen. In 2010 breidde het fonds haar werkzaamheden uit tot alle bedreigingen van kusten.
– Vice-premier Prawit Wongsuwan weet het zeker: Volgend jaar verhuist Thailand van de Tier 3 naar de Tier 2 landen in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Thailand belandde dit jaar op de Tier 3 lijst omdat het mensenhandel onvoldoende bestreed.
Prawit is door premier Prayut Chan-o-cha benoemd tot voorzitter van een commissie die moet werken aan de statusverhoging. ‘We moeten het probleem van mensenhandel oplossen. De wet strikt handhaven en tegen elke vorm van corruptie vechten, met name de betrokkenheid van ambtenaren bij mensenhandel.’
Prawit zei gisteren na een vergadering van drie ministers en het Office of Prevention and Suppression of Human Trafficking Committee dat meer moeite gedaan gaat worden mensenhandel ‘in all respects’ aan te pakken.
Premier Prayut Chan-o-cha sloot zich gisteravond in zijn wekelijks tv-praatje bij die woorden aan, alhoewel Thailand op de onlangs bekend gemaakte Corruption Perceptions Index 2014 enkele puntje is gestegen. Prayut zei er verheugd over te zijn. Volgens de premier is corruptie de hoofdoorzaak van tal van ’s lands problemen. Ze veroorzaakt sociale ongelijkheid, benadeelt de verbetering van de concurrentiepositie van het land en vormt een crisis van ‘deugden en ethiek’ van de mensen in de samenleving.
– Corruptie bij overheidsprojecten dient beter bestreden te worden. Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) pleit voor een speciale wet ter vervanging van de huidige reglementen, die niet afdoende zijn.
Daardoor kon het gebeuren dat bij de aanleg van futsalvelden in het Noordoosten flink is gefraudeerd. Veel velden zijn van een slechte kwaliteit en er moest ook nog eens te veel voor worden betaald. Politici gaven mondeling opdracht materialen te kopen en ambtenaren moesten die instructies opvolgen. Paiboon vindt het daarom nodig dat de wetgeving in zulke gevallen ambtenaren vrijwaart van vervolging. Ook moet duidelijk zijn wie projecten goedkeurt. (Zie pagina Over corruptie)
– De jacht op verdachten die betrokken waren bij het criminele netwerk van Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, is nog lang niet afgelopen. De politie verdenkt nog eens zeven personen van banden met het netwerk: de echtgenoot, voormalig hoofd van de Immigration Police van Samut Sakhon, en familie van de vrouw die deze week werd aangehouden. Schermend met de naam van de koning verwierf ze op slinkse wijze enkele zakencontracten. (Zie pagina Over corruptie)
– Aan een zaak die zich 17 jaar heeft voortgesleept is in juni in het Hooggerechtshof een eind gekomen, maar het vonnis werd pas gisteren bekend. Het Hof veroordeelde vier maanden geleden drie personen tot zes jaar en acht maanden gevangenisstraf omdat ze illegaal drie huizen hadden gebouwd in nationaal park Srinagarind Dam.
Twee zijn de echtgenote en dochter van de voormalige adjunct-gouverneur van Kanchanaburi. De drie moeten hun bezit afbreken; doen ze dat niet dan stuurt het park een sloopploeg en krijgen ze de rekening. In het gebied moeten nog zeven tot acht eigenaren van vakantieparken hun biezen pakken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Omdat de hotline 191 vaak in gesprek is, heeft de politie een tweede alarmnummer geopend: 1599. De bezetting van de alarmcentrale is uitgebreid en meer bewakingscamera’s gaan geïnstalleerd worden in 861 risicogebieden, aldus de Royal Thai Police. Tussen 18 en 20 uur wordt de centrale 1.600 tot 2.000 maal gebeld. Vorige maand is 230.000 keer gebeld; 54 procent was vals alarm voornamelijk door kinderen.
Over de slechte bereikbaarheid van 191 klaagde onlangs een amateur fotograaf die het lichaam vond van een Zweedse man die zich had opgehangen in een leegstaande pand.
Economisch nieuws
- Op de jaarlijkse auto- en motorbeurs in Impact Muang Thong Thani, de 31ste alweer, zijn goede zaken gedaan, maar de target van 50.000 verkopen is niet gehaald. De teller bleef steken op 44.972. Ook het aantal bezoekers en omzet bleven onder de target: 1,38 miljoen Thai bezochten de 12 dagen durende beurs en die kochten voor 52 miljard baht.

Toyota boerde het best met 7.830 voertuigen, gevolgd door Honda (6.719), Nissan (4.318), Isuzu (4.227), Mitsubishi (4.196) en Mazda (4.164). Bij de premium and big motoren was Honda nummer 1. Gevolgd door British Triumph en Kawasaki. Opvallend kenmerk van deze beurseditie was dat de gemiddelde autoprijs steeg van 1,05 miljoen baht vorig jaar naar 1,14 miljoen baht, hetgeen erop wijst dat consumenten meer aandacht besteden aan kleine personenwagens, SUV’s en luxe modellen.
Honda lanceerde dit jaar zeven nieuwe modellen, Mazda presenteerde een nieuwe eco-wagen, de Mazda-2 met een 1.500 cc dieselmotor.

Yingluck-zaak: Anti-corruptie commissie houdt haar poot stijf
14 december – We hebben genoeg gedaan en we gaan niet nog meer getuigen horen, zegt de National Anti-Corruption Commission over de eis van het OM in de zaak tegen voormalig premier Yingluk met meer bewijs te komen. De NACC beschuldigt Yingluck van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee heeft nagelaten op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten.

Nadat de NACC het OM had geadviseerd Yingluck te vervolgen, werd op voorstel van het OM vier maanden geleden een gezamenlijke commissie gevormd om de zaak nader te onderzoeken. Die is er duidelijk niet uitgekomen. Het OM zegt: we willen meer getuigen en meer bewijs; de NACC zegt: ons onderzoek is compleet zowel qua getuigen als bewijsmateriaal. De commissie vergadert dinsdag nog een keer; de NACC bepaalt morgen haar definitief standpunt.
Strijdpunt zijn de rijstverkopen van regering tot regering (G-to-G). Die deals zijn volgens de NACC irrelevant voor de zaak, omdat die alleen gaat over Yingluck’s rol als voorzitter. Ze zijn wel relevant in een andere zaak, namelijk tegen de voormalige minister en staatssecretaris van Handel. De NACC zegt dat de verkopen, waarmee de regering Yingluck schermde, nooit hebben plaatsgevonden, maar de meningen van getuigen lopen daarover uiteen. (Zie pagina Corruptie)

Zondag 14 december 2014
– In Chiang Mai gaat midden volgende maand een nieuw centrum open in de strijd tegen drugs. Het wordt bemand door agenten uit Thailand, Laos, Myanmar en China. Dat zijn de landen waar de Mekong doorheen stroomt, de belangrijkste smokkelroute van drugs. Het besluit voor het centrum is genomen tijdens een tweedaagse vergadering van de vier landen, die vrijdag in Chiang Rai eindigde.
De bedoeling van het centrum is dat de politie van de vier landen er informatie uitwisselt, waardoor elk land beter zijn eigen strategie kan bepalen. Van de drugshandel in de regio vindt 30 procent plaats over de Mekong, volgens Permpong Chaovalit, secretaris-generaal van het kantoor van de Narcotics Control Board. Tachilek in de deelstaat Shan van Myanmar wordt beschouwd als een belangrijk overslagpunt. De deelstaat grenst aan het district Mae Sai (Chiang Rai).
– De bekende tv-presentator Sorayut Suthassanachina, de kletsmajoor met de wapperende handjes die zich zelf heel graag hoort praten, wordt vermoedelijk vervolgd voor verduistering – dat wil zeggen zijn bedrijf Rai Som Co. Het zou in 2005 en 2006 138 miljoen baht aan reclame-inkomsten niet hebben afgedragen aan de Mcot, de exploitant van tv-kanaal 9.
Een gezamenlijk panel van openbare aanklagers en anti-corruptie functionarissen verdenkt Sorayut ervan een werknemer van Mcot betaald te hebben om die inkomsten te verdonkeremanen. Ze kwamen uit tijdslots die de gestane 2 tot 5 minuten overschreden. Sorayuth had daarvoor 200.000 baht per minuut aan Mcot moeten afdragen.
De populaire anchor presenteerde destijds het dagelijks nieuwsprogramma Thueng Luk Thueng Khon en co-produceerde het nieuwsprogramma Kui Kui Khao.
De onregelmatigheden werden in juli 2006 ontdekt door de waarnemend assistent-president van Mcot. Behalve Sorayut wil het panel ook twee anderen vervolgen: de al genoemde werknemer van Mcot en een werknemer van Sorayut’s bedrijf. Sorayut heeft al enkele keren alle beschuldigingen ontkend. (Zie pagina Corruptie)
– Een panel van het Constitution Drafting Committee (CDC, commissie die de nieuwe grondwet schrijft) stelt voor een eigen versie van het Duitse kiesstelsel in te voeren. De CDC gaat over dat idee nog de National Reform Council (raad die hervormingen moet bedenken) raadplegen.
Volgens dit voorstel bedraagt de kiesdeler per parlementariër 200.000. Kiezers brengen twee stemmen uit: één op een districts- en één op een landelijke kandidaat. Alle stemmen spelen een rol bij de samenstelling van het parlement. In het Duitse systeem brengen kiezers een districts- en partijstem uit. De partijstem bepaalt de uiteindelijke verdeling van zetels. [Wie het snapt, mag het zeggen.]
De premier blijft gekozen worden door het Huis van Afgevaardigden en niet door de bevolking, zoals anderen hebben voorgesteld. Politici, die betrokken zijn bij corruptie of rommelen bij de verkiezingen, dienen volgens het panel voor het leven te worden uitgesloten van een politieke functie. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een 33-jarige man heeft in een woedeaanval de nek van zijn vrouw doorgesneden en daarna geprobeerd de hand aan zichzelf te slaan. Dat gebeurde in de Khanom Baan Aiyakarn, een dessertwinkel bij een benzinestation in Bang Chak, waar de vrouw als serveerster werkte.
In de tas van de man vond de politie een brief, waarin hij zijn frustatie uittte over degenen die zijn gezin hadden ontwricht en hij maakte zijn ouders zijn excuses. Het echtpaar had één zoon en maakte volgens een vriendin vaak ruzie.
– Premier Prayut Chan-o-cha schaart zich in het koor van gezagsdragers dat het bestaan van martelfaciliteiten van de CIA in Thailand ontkent. Evenals in andere landen zou de CIA er volgens een rapport van de Amerikaanse Senaat vermeende terroristen hardhandig verhoord hebben.
Prayut zei na terugkeer uit Zuid-Korea dat de beschuldigingen die in het rapport van 499 pagina’s worden geuit, vals zijn. Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat uitleggen dat Thailand niet betrokken was bij de acties van het CIA.
Het Amerikaanse State Department en de ambassades in Afghanistan, Pakistan en Thailand hebben hun burgers in die landen opgeroepen voorzichtig te zijn. De publicatie van het rapport zou kunnen leiden tot anti-VS protesten en geweld tegen Amerikaanse belangen en burgers.
– De adjunct-hoofdinspecteur van de Crime Suppression Division, afdeling 6, is al twee weken niet op het werk verschenen en hij heeft ook geen gevolg gegeven aan de dagvaarding van een team dat het corruptieschandaal rond Pongpat Chayaphan (foto homepagina), voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, onderzoekt. De politie gaat de rechtbank om een arrestatiebevel vragen. Ze wil hem als getuige tegen het voormalige CIB-hoofd horen.
Pongpat en een reeks politieofficieren plus burgers worden verdacht van afpersing, het vragen van steekpenningen aan agenten in ruil voor promotie, het incasseren van steekpenningen van een bende die olie smokkelt en van illegale gokgelegenheden. Daarbij werd vaak de monarchie genoemd, zodat ze ook worden beschuldigd van majesteitsschennis.
In de huizen van Pongpat zijn 20.000 kunstvoorwerpen in beslag genomen, waaronder een aantal eeuwenoude beelden van de Boeddha en goden. Het Anti-Money Laundering Office heeft 104 percelen van hem voorlopig in beslag genomen; een deel staat op naam van stromannen. (Zie pagina Over corruptie)
– De politie van Phuket heeft drie personen aangehouden die ervan verdacht worden twee Cambodjaanse kinderen van 2 en 4 jaar op Patong Beach te hebben ingezet als bedelaar. Het gaat om een Thaise man en twee Vietnamese vrouwen. Ze hebben bekend de kinderen aan de grens met Cambodja te hebben gekocht.
De politie was al eerder met het drietal in contact geweest, maar geloofde hen toen ze beweerden de ouders te zijn. Ditmaal dus niet na een tip van een kinderstichting in Bangkok. De Sociale Dienst heeft zich over de kinderen ontfermd. Na rehabilitatie worden ze teruggestuurd naar Cambodja.
– In plaats van een rat, waarvoor een val was geplaatst, troffen dorpelingen in Klong Laung (Pathum Thani) gisteren een kangoeroejong in de val aan. Niet bekend is waar het jong vandaan kwam en wie de eigenaar is.
– Een 37-jarige Brit die in Engeland een gevangenisstraf van zes jaar heeft gekregen wegens het misbruik van kinderen, is naar Thailand gevlucht. Hij was op borgtocht vrijgelaten en is bij verstek veroordeeld. De man misbruikte de kinderen tijdens de paardrijlessen die hij gaf. De rechtbank heeft een arrestatiebevel tegen hem uitgevaardigd. Nu de Brit nog even vinden.
– Slakken op je gezicht. Ze laten een spoor van slijm achter, vol met vitamines die heilzaam voor de huid zijn. Zegt de eigenaar van de Reele Clinic Institute Malin Residence in Chiang Mai. Hij beroept zich op Frans onderzoek. Het centrum wordt al druk bezocht door bekende acteurs en actricres.
Functionarissen van Volksgezondheid en Visserij gaan onderzoeken of het allemaal zuivere koffie is en geen gevaar kan. Ze maken zich ook zorgen over de slakken die uit Frankrijk worden geïmporteerd en het plaatselijk ecosysteem zouden kunnen verstoren.
Een slakken spa is niet illegaal en valt in dezelfde categorie als een vis spa, waarbij klanten met hun pootjes in het water zitten en de visjes huidschilfers oppeuzelen. Maar slakken spa’s zijn niet opgenomen in de Health Business Act van 2008. Slakken uit andere landen worden beschouwd als ‘alien creatures’. Voor de import is een vergunning vereist. De eigenaar heeft er 100 geïmporteerd en die zijn flink tekeer gegaan, want hij heeft er nu 30.000.
– Voorlopig blijft het minimumdagloon gehandhaafd op 300 baht, zegt Nakorn Silpa-archa, permanent secretaris van het ministerie van Labour. Volgens de looncommissie die daarover adviseert, zijn de kosten van levensonderhoud niet toegenomen. De brandstofprijzen dalen en de inflatie blijft laag. Enkele labour groups [?] hebben gediscussieerd over een verhoging naar 321 baht maar ze hebben dit nog niet voorgesteld. De looncommissie vergadert eind van het jaar weer. (Zie pagina Minimumdagloon)

Zware overstromingen in twee zuidelijke provincies
15 december – De zuidelijke provincies Phatthalung en Nakhon Si Thammarat zijn dit weekend getroffen door zware overstromingen. Op sommige plaatsen bereikte het water een hoogte van meer dan 1 meter.

In Nakhon Si Thammarat werd een man meegesleurd door het water toen hij in een kanaal aan het vissen was. Reddingswerkers hebben hem nog niet gevonden. In deze provincie kreeg het district Phipun het meest voor zijn kiezen; het water bereikte er een hoogte van 50 cm.
Water uit bosgebieden zorgde voor overlast in de districten Nop Phi Tam, Lan Saka en Si Chon. Soldaten hielpen bewoners bij hun evacuatie.
Phatthalung
In buurprovincie Phattalung liepen in drie dorpen in het district Si Nakharin tweehonderd huishoudens onder water. Het water steeg er gisteren tot 1 à 1,3 meter.
Gisteravond bleef de regen beuken op vijf districten rond de bergketen Khao Banthat. Een weggedeelte van 1 kilometer van de Phetkasem hoofdweg in tambon Chumphon raakte onbegaanbaar door waterhoogtes van 80 cm tot 1 meter. Soldaten zijn ingezet om het verkeer dat was vastgelopen, in beweging te krijgen.
Honderdvijftig gezinnen in zes dorpen van het district Khuan Khanun is gevraagd hun spullen in veiligheid te brengen want in een nabijgelegen waterreservoir heeft het water de overloop bereikt.
Trang
Veel kleine trawlers in de provincie Trang voeren niet uit omdat de golven een hoogte van 2 meter bereikten. De waterval Sai Rung mag niet meer bezocht worden, want de stroom is te sterk. Bezoekers die er al waren, zijn vertrokken. Ook voor vijf andere watervallen in Trang geldt een waarschuwing.
Waarschuwing
Het Meteorological Department heeft gewaarschuwd voor overstromingen in Surat Thani, Nakhon Si Thammarat, Phatthalung en Songkhla. Ze worden veroorzaakt door forest runoff en kunnen tot morgen duren.
De komende dagen kan het blijven regenen. Dit is te wijten aan de combinatie van een sterk hogedrukgebied uit China en de noordoost moesson.

Maandag 15 december
– De bewoners op het eiland Hang (Krabi) hebben weer stroom uit zonne-energie en kunnen de dieselgeneratoren uit laten, die ze de afgelopen jaren moesten gebruiken na het uitvallen van de zonnepanelen, in 2004 door de regering Thaksin ter beschikking gesteld.
De King Mongkut’s University of Technology Thonburi is de 498 bewoners van het afgelegen eiland te hulp geschoten. Het systeem, genaamd Packaged Hybrid Power Supply (PHPS), dat ze heeft geleverd voorziet in vier uur onafgebroken stroomgebruik.
De PHPS is ook geleverd aan dorpen elders in het land die niet over elektriciteit beschikken. Studenten van de universiteit hebben de dorpelingen getraind hoe ze het systeem moeten onderhouden.
– De Sangha Supreme Council of Thailand (SSC) wil dat het ministerie van Buitenlandse Zaken een stokje steekt voor de inwijding van vrouwen tot bhikkhuni (vrouwelijke monnik). De raad wijst erop dat de inwijding van vrouwen niet is toegestaan en heeft dat standpunt nog eens herhaald naar aanleiding van de inwijding van vrouwen, eind november in Songkhla. Die werd verrricht door een monnik en non uit Sri Lanka.
Bhikkhuni Dhammananda, de moeder-overste van Wat Songdham Kalayani in Nakhon Pathom, die de inwijding had belegd, enkele nonnen en leken brachten vrijdag een bezoek aan de National Reform Council (NRC), waar ze twee leden een open brief overhandigden. Ze roepen daarin op een eind te maken aan wat ze noemen de ‘sekse discriminatie’ van de SSC.
Thailand telt verspreid over twintig provincies zo’n tachtig bhikkhuni’s. Ze worden gedoogd omdat ze technisch tot de Sri Lanka Bhikkhuni sekte behoren. De SSC doet verwoede pogingen uitbreiding van de sekte in Thailand te voorkomen. Buitenlandse Sangha zouden toestemming aan Buitenlandse Zaken moeten vragen alvorens in Thailand inwijdingsceremonies te houden. Bhikkhuni Dhammananda vindt dat de SSC zijn boekje te buiten gaat.
– Hoe kom je van een lijk af, als dat het resultaat is van moord of doodslag? Je hakt het in stukken en dumpt de lichaamsdelen. Het is eerder vertoond door een ex-echtpaar dat zo dacht het lichaam van de Japanse vriend van de vrouw te kunnen verdonkeremanen en nu weer wordt een man ervan verdacht. Hij zou zijn ex-vriendin hebben vermoord. Dat vermoeden kreeg de politie toen ze bloedsporen in zijn kamer aantrof, die blijkens DNA-onderzoek van de vriendin waren.
Tegen de man, alleen bekend als ‘Am’, die zijn brood verdient met de verkoop van gegrilde inktvis, is een arrestatiebevel uitgevaardigd vergezeld van de waarschuwing aan agenten voorzichtig te zijn bij zijn aanhouding, want hij zou gewelddadig kunnen zijn.
Behalve de bloedsporen zijn donderdag op twee plaatsen in Samut Prakan lichaamsdelen gevonden. De politie beschikt ook over camerabeelden waarop te zien is hoe de man met een wagentje richting de plaats gaat waar de lichaamsdelen lagen.
– Een 27-jarige Russische toeriste is zaterdagavond licht gewond geraakt door een verdwaalde kogel toen de politie twee tasjesdieven achtervolgde. De twee tieners werden aangehouden op de Grand Jomtien kruising in Bang Lamung (Chonburi). Ze hadden passerend op de motorfiets het tasje van een toerist voor het Jomtien Beach Resort Hotel weggerukt. Maar ze kwamen niet ver, vielen met hun motorfiets en liepen evenals de gewonde Russin kogelwonden op.
– De vrouw die op een vlucht van Thai AirAsia heet water naar een stewardess gooide en haar vriend die dreigde het vliegtuig op te blazen, komen er niet ongestraft vanaf, zoals eerder gemeld. De Chinese autoriteiten hebben beloofd hen te straffen.
Het vliegtuig dat onderweg was naar Nanjing, moest noodgedwongen rechtsomkeer naar Don Mueang maken. De tourgids die het Chinese gezelschap begeleidde, wordt op het matje geroepen door de China National Tourism Administration. Het echtpaar kan op de zwarte lijst terechtkomen.
– Vandaag begint de National Reform Council (NRC) aan de bespreking van de voorstellen van achttien commissies. Vooral over het voorstel de premier en het kabinet rechtstreeks door de bevolking te laten kiezen, wordt een verhit debat verwacht.
Leden van het Constitution Drafting Committee (CDC, dat de nieuwe grondwet gaat schrijven) wonen de vergaderingen die tot woensdag duren, bij. De CDC krijgt de goedgekeurde voorstellen op zijn bordje om ze te verwerken tot grondwetsartikelen.
De verkiezing van premier en kabinet is een heet hangijzer. Tegenstanders van verkiezing door de bevolking vinden dat de premier zo te veel macht krijgt. Daarmee wordt het principe van checks-and-balances ondergraven.
Voor de CDC wacht een berg werk: het moet de aanbevelingen van de NRC en het noodparlement wegen en wanneer de ontwerp-grondwet klaar is, mag de bevolking haar mening geven. Zwaar bekritiseerde artikelen worden opnieuw door de CDC tegen het licht gehouden, zegt Lertrat Ratanawit, voorzitter van de CDC-commissie public input. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– U-Tapao International Airport, een gezamenlijke burger en militaire luchthaven, moet een regionaal knooppunt voor commerciële luchtvaartmaatschappijen worden, is de droom van het ministerie van Transport. Het hoopt zo 3 miljoen passagiers per jaar te kunnen lokken.
De bouw van een nieuwe passagiersterminal is al begonnen; die komt volgend jaar klaar. De huidige terminal kan slechts 100.000 passagiers aan. De luchthaven is de uitvalsbasis van Bangkok Airways die binnenlandse vluchten verzorgt tussen Samui en Pattaya, en chartervluchten. Het militaire deel is in handen van de Royal Thai Navy First Air Wing.
Om het fraaie doel van regionaal knooppunt te bereiken, krijgt de luchthaven drie passagiersbruggen en een 3.500 meter lange runway. Verder moeten de infrastructuur en het transportsysteem verbeterd worden. De toegangsweg naar de luchthaven dient verbreed te worden tot vier rijstroken en er moet een lightrail verbinding komen met de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi. Hoe dat allemaal gefinancierd wordt en wanneer dat staat te gebeuren, vermeldt het artikel niet.
– Prinses Maha Chakri Sirindhorn heeft de Thaise luchtmacht de opdracht gegeven een centrum op te zetten dat zeldzame planten in nationaal park Doi Inthanon (Chiang Mai) kweekt en conserveert. De luchtmacht kan daarvoor het gebied gebruiken rond haar radarstation en bij twee pagoda’s die op de top van de berg staan. Volgens de prinses leent het koude klimaat op de top zich uitstekend voor het kweken van planten en bomen, die in de winter in bloei staan.
De luchtmacht zegt als experiment te gaan beginnen met het kweken van sakura bomen. Naar verwachting komt het plantenkweekcentrum tegen april volgend jaar klaar, wanneer de prinses 60 jaar wordt. De twee pagoda’s zijn in 1987 en 1992 door de luchtmacht gebouwd ter ere van het koninklijk paar.

Dinsdag 13 december
– Slechts drie dagen had de politie nodig om de man, die ervan verdacht wordt zijn vriendin te hebben vermoord en in stukken gehakt, aan te houden. Eerder alleen bekend als ‘Am’ is inmiddels bekend hoe hij heet. Hij werd zondagavond in een restaurant aan de Somdet Phrachao Taksin weg in Chom Thong (Bangkok) in de boeien geslagen.
Thani Phokaeo (28), verkoper van gegrilde inktvis en ex-gedetineerde wegens een overval, heeft bekend zijn vriendin om het leven te hebben gebracht omdat hij kwaad was dat ze hem voor een ander in de steek wilde laten. Volgens eigen zeggen heeft hij haar ‘dood geschopt’. Maar de politie weet niet zeker of dat waar is; dat zal moeten blijken uit de autopsie.
Nog dezelfde dag hakte hij in zijn appartement haar lichaam in stukken en dumpte het op twee plaatsen in Muang (Samut Prakan): het hoofd bij een steiger in het Mahawong kanaal en de overige lichaamsdelen bij een benzinestation. Gisteren vond een reconstructie in zijn appartement plaats (foto).
Hoe de politie de moord op het spoor is gekomen, lees ik niet in het bericht. De verdachte kwam in beeld, doordat in zijn appartement bloedsporen werden gevonden, waarvan het DNA overeenkwam met de lichaamsdelen die op 11 december waren gevonden. Zie verder derde bericht in Nieuws uit Thailand van gisteren.
– De National Reform Council (NRC) is begonnen aan de bespreking van 246 voorstellen, bedacht door achttien commissies. Gisteren boog de raad zich over de voorstellen ter bestrijding van corruptie door politici en overheidsdienaren. Het zijn er dertig en ze hebben tot doel, zegt Pramon Sutheewong, voorzitter van de commissie regering en corruptie, om van het land een ‘corruptievrije samenleving’ te maken.
Voorgesteld wordt de verjaringstermijn voor corruptiezaken te schrappen en de onafhankelijke instellingen die verantwoordelijk zijn voor corruptiezaken, meer macht te geven. Ze zouden verdachten moeten kunnen vervolgen. Tijdens het debat, gevoerd door zeven NRC-leden, dook nog een 31ste voorstel op. Van degenen die schuldig worden bevonden aan corruptie, dient het vermogen in beslag te worden genomen, zelfs wanneer dat al naar erfgenamen is gegaan. (Zie pagina Over corruptie)
– Het gaat goed met koning Bhumibol, die op zijn verjaardag niet, zoals gebruikelijk, in het openbaar verscheen omdat zijn artsen dat niet verantwoord achtten. Maar inmiddels is zijn gezondheidstoestand verbeterd. De monarch eet meer en slaapt goed, aldus het twaalfde communiqué van het Royal Household Bureau. Hij is koortsvrij en heeft ook geen maagpijn meer. Hartslag en ademhaling zijn normaal. Begin november leed de koning aan een darmontsteking en eerder is hij geopereerd aan zijn galblaas.
– De koers op de Stock Exchange of Thailand heeft gisteren een val van 9,2 procent gemaakt, maar herstelde zich grotendeels aan het eind van de middag. Het was de grootste koersval in zes jaar. Uiteindelijk bleef het verlies beperkt tot 2,41 procent. Volgens de minister van Financiën werd de paniek veroorzaakt door geruchten en de prijsdaling van ruwe olie. Hij maakt zich weinig zorgen: ‘Thailand’s economische basis is solide en onveranderd.’
– De ministers van Volksgezondheid van de Asean-landen en China, Japan en Zuid-Korea hebben vier strategieën in petto om een uitbraak van ebola in de regio te voorkomen. Minister Rajata Rajatanavin maakte die na een meeting [geen details] bekend, maar erg veel wijzer word ik er niet van. Het bericht omschrijft ze als grensoverschrijdende preventie, mechanismen om een uitbraak te bestrijden, meer communicatiekanalen en samenwerking bij research.
Voorbereiding is het sleutelconcept, zegt de minister, omdat de betrokken landen nauw verbonden zijn met elkaar door toerisme, bedrijfsleven en handel en in het bijzonder internationaal transport. ‘Wanneer een uitbraak zich in één regio voordoet, is er een groot risico dat de ziekte zich naar andere gebieden verspreidt.’
Premier Prayut heeft de bevolking opgeroepen ‘bewust’ te zijn [van wat?] en niet in paniek te raken. ‘De gezondheidsdiensten zijn voorbereid op het virus’ [dat middels het leven heeft gekost aan 6.388 mensen, voornamelijk in West-Afrika]. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De familie van twee mannen die in februari na een overvalpoging in Thong Lor (Bangkok) door de politie zijn geslagen, heeft gisteren bij het ministerie van Justitie een klacht ingediend tegen de betrokken politieagenten. Die probeerden met hun hardhandige ondervraging de twee te bewegen de beroving van en moord op een student van de Bangkok University in januari toe te geven. Tevergeefs, want het tweetal ontkende de aantijging.
De adjunct permanent secretaris van Justitie heeft toegezegd dat de zaak wordt onderzocht. Volgende week krijgen de mannen, die in de Bangkok Remand gevangenis in voorarrest zitten, een bezoekje van de onderzoekers.
– De Glory Hut Foundation die 48 HIV-positieve patiënten verzorgt, is niet meer welkom in Lang Nem (Chon Buri). Met 131 tegen 30 stemmen hebben de bewoners besloten de instelling de wacht aan te zeggen. Ze dient binnen zes maanden te vertrekken.
En da’s stank voor dank, want de liefdadigheidsinstelling doneert overtollige spullen aan de bewoners en geeft hun kinderen Engelse les, zegt woordvoerder Chachanok Khamtong. Een onmiddellijk vertrek is niet mogelijk want de stichting zit zonder geld. De gemeente Chon Buri gaat een betere locatie voor de stichting zoeken.
– Duizenden huizen in vijf tambons van de zuidelijke provincie Phatthalung staan nog onder water. De ellende begon zaterdagavond met zware stortregens waardoor water van de bergketen Banthat [in het Engels runoff] huizen en akkers onder water zette. Op sommige plaatsen bereikte het water een hoogte van 80 cm. Gisteren werd een 31-jarige man door het kolkende water van een houten brug gesleurd [verder geen details].
In buurprovincie Nakhon Si Thammarat maakten 22.140 bewoners van negen districten kennis met de zware regenval. Een 37-jarige man is er verdronken.
Ook vandaag gaan de weergoden door met hun regenbuien. Het Meteorological Department heeft de bewoners van Surat Thani, Nakhon Si Thammarat, Songkhla en Narathiwat ervoor gewaarschuwd.
– 202 politie-officieren van het Central Investigation Bureau kriijgen een strafoverplaatsing naar een afgelegen gebied, zegt een bron bij het CIB. Zij worden verdacht van banden met het criminele netwerk van het voormalig CIB-hoofd Pongpat Chayaphan. De schoonmaakoperatie heeft tot doel de reputatie van het bureau te verbeteren.
Een kwart van de boosdoeners werkt bij de Crime Suppression Division, de overigen bij de Highway Police, Technology Crime Suppression Division en de Marine Police Division. De overplaatsingen zullen wel enige tijd in beslag nemen, want de opengevallen plaatsen moeten worden opgevuld met officieren die bereid zijn de overstap te maken. [De krant schrijft: willing to move] Volgens de bron staan agenten in andere provincies niet te trappelen om te verkassen. (Zie pagina Over corruptie)
– De gemeente Bangkok houdt voet bij stuk: de Khlong Thom markt dient te verdwijnen. De markt hindert het verkeer en de omwonden, vooral in het weekend. De marktkooplui is een plaats aangeboden onder expressways in Uruphong en Chong Nonsi. Ze moeten voor het einde van het jaar verhuizen.
Gisteren protesteerden zo´n tweehonderd kooplui bij het stadhuis. Ze overhandigden er een protestbrief, maar veel indruk maakte die niet. De gemeente kreeg gisteren ook een klachtenbrief van verkopers in het gebied bij het Victory Monument. Tweehonderd zijn brodeloos geworden doordat ze moesten vertrekken, zegt een van de kooplui.
De gemeente heeft bekend gemaakt op zondag een deel van Silom voor het verkeer af te sluiten. Daar wordt van 15 tot 21 uur een vlooienmarkt gehouden met ruimte voor duizend kooplui. Aanstaande zondag is de eerste keer. Tijdens de jaarwisseling vervalt de markt om op 11 januari weer open te gaan.

Foto: Een van de 115 huizen die na de tsunami van 2004 op Phang Nga zijn gebouwd voor overlevenden. Zo te zien nooit in gebruik genomen (of alweer verlaten?).

Woensdag 17 december
- De National Anti-Corruption heeft het OM gevraagd getuigen te beschermen, inclusief de commissie zelf, die een verklaring afleggen in het onderzoek naar de rol van oud-premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee (NRPC). Bescherming is volgens de NACC nodig omdat de getuigen het risico lopen op een rechtsgeding dat door de tegenpartij wordt aangespannen. Zo worden ze afgeschrikt hun mond open te doen.

De NACC heeft Yingluck beschuldigd van plichtsverzuim omdat ze als voorzitter van de NRPC nagelaten heeft actie te ondernemen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de oplopende kosten. In dat systeem kocht de vorige regering de rijst van boeren op voor een prijs die zo’n 40 procent boven de marktprijs lag. Gevolg was dat Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur most afstaan aan India en Vietnam, omdat de Thaise rijst te duur was.
Omdat het OM aanvankelijk niet tot vervolging wilde overgaan, buigt een gezamenlijke commissie van OM en NACC zich sinds begin september over het door de NACC verzamelde bewijsmateriaal (dat volgens het OM incompleet is). Over het horen van nog meer getuigen zijn de meningen verdeeld. (Zie pagina Over corruptie 2 en Rijst 3)
– Het team dat de afgebroken vredesgesprekken met het zuidelijk verzet moet gaan voeren, heeft Maleisië gevraagd uit te zoeken welke verzetsgroepen actief blijven in het verre Zuiden. Thailand streeft ernaar alle groepen aan tafel te krijgen in plaats van de ene, Barisan Nasional Revolusi, waarmee vorig jaar werd gepraat. Het hoopt dat het Maleisië lukt de drie facties van Patani United Liberation Organisation (Pulo) aan te laten schuiven.
Eerder deze maand maakten premier Prayuth Chan-o-cha en zijn Maleisische collega afspraken over hervatting van de gesprekken die vorig jaar februari begonnen en in december stilvielen.  Ze waren het erover eens dat de gesprekken een ‘inclusive dialogue’ dienden te zijn.
De nieuw benoemde delegatieleider heeft inmiddels de Maleisische facilitator van de gesprekken [het woord bemiddelaar is taboe] tweemaal gesproken. Hij pleit voor geheimhouding van het werk van het onderhandelingsteam om te voorkomen dat de gesprekken tot geweldadige incidenten leiden. De gesprekken worden hervat ‘als iedereen klaar is’. ‘Haast ons niet. Het moet stap voor stap vorderen. En verwacht geen resultaten nu het team pas gevormd is.’
Volgens een bron praat het team eind deze maand met de Maleisische autoriteiten en zullen ‘informele gesprekken’ met verzetsgroepen aan de formele gesprekken vooraf gaan.
– Twee vermeende militanten zijn gisteren aangehouden nadat leger en politie maandagavond [nacht?] een huis in Narathiwat hadden omsingel waarin zich vier opstandelingen bevonden. Ze openden het vuur toen ze gelast werden zich over te geven en vluchtten een nabijgelegen rubberplantage in.
Daar werd gisterochtend een van de vier gevonden. Hij wordt verdacht van de moord op een leraar van een school in Rangae (Narathiwat). Over de ander meldt het bericht niets.
– Niet één, zoals de krant tot nu toe tweemaal meldde, maar vier Chinese toeristen hebben op een vlucht van Thai AirAsia van Bangkok naar Nanjing donderdag heet water en noodles naar een stewardess gegooid. Ze waren kwaad over de plaatsen die hen waren toegewezen. De Chinese toerisme autoriteit gaat hen op de zwarte lijst zetten. De vergunning van de tourgids wordt een jaar ingetrokken.
– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft voor 100 miljoen baht aan bezittingen in (voorlopig) beslag genomen van verdachten uit het criminele netwerk van politietopman Pongpat Chayaphan. Wanneer ze de herkomst niet kunnen aantonen volgt een definitief beslag.
Van Pongpat heeft Amlo drie bankrekeningen gevonden waarop slechts 70.000 baht stond, een ongebruikelijk laag bedrag. Amlo-hoofd Sihanart Prayoonrat denkt dat Pongpat geldtransacties via banken zorgvuldig vermeed en het geld, dat hij had afgeperst en als steekpenningen had ontvangen, witwaste met het kopen van antiek. Sinds de zaak aan het rollen kwam, heeft Amlo in zijn huizen 215 antiquiteiten ter waarde van 500 miljoen baht geconfisqueerd.
Pongpat’s bankrekeningen waren verbonden [?] met die van zijn zwager en acht andere verdachten. Daarop stond in totaal een bedrag van 37,9 miljoen baht. Verder is Amlo zestien overschrijvingen ad 5,2 miljoen baht van Pongpat aan onderwijsinstellingen in Engeland en Zwitserland op het spoor gekomen. (Zie pagina Over corruptie 2)
– De regering gaat proberen politieke vluchtelingen te bewegen om zich aan te geven met als garantie dat ze een eerlijke rechtsgang krijgen en eerlijk worden behandeld. Het aanbod geldt zowel  degenen die naar het buitenland de benen hebben genomen als zij die zich in het land verborgen houden.
Na de coup van 22 mei zijn tallozen gevlucht. Arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd tegen degenen die zich niet gemeld hebben bij de NCPO (junta) of verdacht worden van majesteitsschennis. De krant omschrijft hun aantal als ‘minder dan 100’.
De krant wijst erop dat de staat van beleg nog steeds van kracht is en dat een krijgsraad functioneert die geen beroepsmogelijkheden kent, ‘dus is het onduidelijk hoe ze overgehaald kunnen worden om terug te keren’.
– Een wet die politieke partijen verbiedt om met populistische beleidvoornemens stemmen te winnen ten koste van ’s lands begrotingsdiscipline. Dit voorstel komt uit de koker van een van de achttien commissies van de Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council). Gisteren werd het besproken in de plenaire vergadering.
Bij de presentatie van het voorstel maakte commissievoorzitter Somchai Ruchupan een onderscheid tussen populisme en welzijnsvoorzieningen. Die laatste hebben niet tot doel populariteit of politieke steun te verwerven. Hij zei dat een welzijnsbeleid duidelijk de voordelen moet aangeven, de wijze van financiering, mogelijke gevolgen voor de planning van de begroting en de gevolgen op lange termijn.
De NRC heeft tot doel hervormingsvoorstellen te doen, die vervolgens door het Constitution Drafting Committee worden verwerkt tot artikelen in de nieuwe grondwet. Wie geïnteresseerd is in de overige voorstellen van de commissie, raadplege NRC panel outs populism in crosshairs op de website van Bangkok Post. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De NCPO (junta) heeft een commissie gevormd die tot taak heeft het werk van de anti-corruptie diensten te integreren. Voorzitter wordt premier Prayut himself; vice-voorzitter de minister van Justitie.Vice-premier Wissanu Krea-ngam zei gisteren na het wekelijks kabinetsberaad dat de strijd tegen corruptie topprioriteit van de junta is. (Zie pagina Over corruptie 2)
– De National Human Rights Commissioner heeft aangeboden om te bemiddelen tussen de Sangha Supreme Council en bhikkhuni’s (vrouwelijke monniken) zodat de vrijheid van godsdienst in stand blijft.
Het aanbod is een reactie op een verklaring van de raad dat vrouwen niet tot monnik kunnen worden gewijd en het daarop volgende bezoek van bhikkhuni’s aan leden van de Nationale Hervormingsraad. De verklaring op haar beurt was een reactie op de inwijding in Songkhla van 47 sameneri’s en 8 bhikkhuni’s door een mannelijke en vrouwelijke monnik uit Sri Lanka.
– Drie overheidsbedrijven die gebukt gaan onder schulden, dienen hun verbeterplannen deze maand in te leveren. Ze gaan beoordeeld worden door de subcommissie overheidsbedrijven [van ?] en gaan vandaar naar de State Enterprises Policy Commission, door de krant aangeduid als ‘superboard’.
De drie zorgenkindjes zijn de spoorwegen, het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok en Thai Airways International. De plannen van de eerste twee zijn al goedgekeurd door de desbetreffende raden van bestuur. Een van de plannen van de spoorwegen betreft de afsplitsing van een afdeling die verantwoordelijk is voor investeringen en regulering [?]. De raad van bestuur van THAI moet haar plan nog goedkeuren.
– Het ministerie van Transport wil een tunnel bouwen onder drie kruispunten van de Vibhavadi Rangsit Road. Die moeten de verkeersproblemen oplossen in het gebied van Wat Samian Nari, de Ngam Wong Wan weg en de Chaeng Wattana weg wanneer de Red Line tussen Taling Chan en Rangsit in 2018 in bedrijf komt.
De bouw van de tunnels maakt deel van een plan van 470 miljoen baht dat tot doel heeft de verkeerscongestie op de Vibhavadi Rangsit Road op te lossen. Als eerste wordt de situatie voor luchthaven Don Mueang aangepakt; daarna volgen de Lak Si kruising en de knelpunten op de Kamphaeng Phet 6 weg.
– De junta gaat in samenwerking met drie ministeries beter toezien op  de registratie van vissersboten en uitrusting met een Vessel Monitoring System (GPS te water). Volgens premier Prayut worden deze regels door sommige reders ontdoken en dat kunnen ze doen omdat bepaalde regerings en lokale functionarissen ‘benefits’ van hen ontvangen.
Thailand telt 40.000 geregistreerde trawlers, waarvan 3.000 met een tonnage van meer dan 60 ton. Zij moeten een VMS aan boord hebben, zodat de overheid in de gaten kan houden of ze niet in de territoriale wateren van buurlanden vissen. Slechts 50 schepen hebben zo’n ding. De eis gaat in maart 2018 uitgebreid worden tot kleinere boten. De installatie van een VMS kost 10.000 baht plus een maandelijks servicetarief van 500 baht.
– Als je leerstoornissen maar vroeg genoeg signaleert, kunnen die kinderen het heel goed op school doen, zegt Sriya Niyomthum, voorzitter van de Foundation for Special Education, een stichting met als beschermvrouwe prinses Sirindhorn. Maar wanneer vroegtijdige signalering ontbreekt, wordt hun academische toekomst ondermijnd en plukken ze er in hun latere leven de wrange vruchten van.
Bij welke gelegenheid Sriya dit zei, vermeldt het bericht niet, maar dat ben ik wel gewend van de krant. Doet ze wel vaker om te verhullen dat het oud nieuws is.
Sriya hield ook een pleidooi voor begaafde kinderen. Die hebben ook extra aandacht nodig anders raken ze verveeld en ongeïnteresseerd of ze worden lastig. ‘In beide gevallen geven onderwijzers vaak de leerlingen de schuld en zeggen ze tegen ouders dat hun kind traag is of lastig in plaats van dat ze hun speciale behoeftes erkennen.’ (Zie pagina Onderwijs)

Nieuws uit Thailand van 18 december brengt:
• Pleidooi: Bewoners meer betrekken bij stadsontwikkeling
• Narathiwat: 300 huizen en 2 scholen onder water
• Taxiritjes vanaf maandag duurder, vooral in de file

Donderdag 18 december
– Bij zoektochten in gevangenissen zijn de afgelopen zes maanden 6.703 mobieltjes gevonden en geconfisqueerd, 24.767 speedpillen, 2.839 gram crystal methamphetamine en zes gram marihuana. Acht gevangenbewaarders zijn de laan uitgestuurd omdat ze illegale voorwerpen de gevangenis hadden binnen gemokkeld. Dit interessant cijfermateriaal is gisteren bekend gemaakt door de adjunct permanent secretaris van Justitie.
Hij maakte ook enkele gewiekste methoden bekend waardoor gedetineerden in het bezit komen van mobieltjes, zoals het gebruik van drones (zie foto) en waardoor ze in de gevangenis onopgemerkt kunnen bellen. Wie er meer over te weten wil komen, raadplege Prison raids uncover over 6,000 phones op de website van de krant.
– Vier dagen van onophoudelijke regenbuien hebben in de zuidelijke provincie Narathiwat driehonderd woningen onder water gezet. Boosdoener was runoff van de Sankalakhiri bergketen. Het water stroomde de rivier Sungai Kolok in, die daardoor buiten haar oevers trad. Drie districten werden getroffen: Sukhirin, Waeng en Sungai Kolok. Het water bereikte er hoogtes van 40 tot 50 cm. Twee scholen moesten noodgedwongen de deuren sluiten.
Tussen Ban Ton Turian en Wang Namyen raakte een brug onbegaanbaar en verschillende delen van de Tohmoh-Ton Thurian weg in Sukhirin werden bedolven met modder. Een 89-jarige man raakte licht gewond toen een muur van zijn huis instortte als gevolg van een aardverschuiving.
In Waeng zijn soldaten ingezet om de bewoners te helpen. Ze distribueren ook voedsel aan dorpelingen die hun toevlucht hebben genomen tot schuilplaatsen. Naar verwachting wordt de ellende voor de bewoners van de drie districten de komende twee dagen nog erger.
Phatthalung
In Phatthalung heeft de gouverneur gewaarschuwd voor aardverschuivingen en nog meer overstromingen. Twee tambons in het district Si Nakharin zijn uitgeroepen tot flood-affected zone, waarmee het aantal tot zes is gestegen. Vijf districten zijn uitgeroepen tot flood-hit zone.
Songkhla
Het Meteorological Department in Songkhla , dat weersvoorspellingen voor het oostelijk deel van het Zuiden verzorgt, waarschuwt voor doorgaande regens tot morgen in de zes zuidelijke provincies. Kleine trawlers kunnen maar beter niet uitvaren als gevolg van golven van 2 tot 4 meter in de Golf van Thailand tussen Chumphon en Narathiwat. De aanvoer van verse vis is in Songkhla teruggelopen. Slechts één vissersboot lukte het de ruwe zee te trotseren en bracht gisteren vis aan wal
Bangkok Post besteedt vandaag bijna de gehele voorpagina aan het debat in de National Reform Council (NRC) over het voorstel om de premier en het kabinet rechtstreeks door de bevolking te laten kiezen. Het was een herhaling van de argumenten pro en contra die de afgelopen dagen al in de krant aan de orde kwamen. Het lijkt er niet op dat de NRC het voorstel gaat overnemen, dat is ingediend door de commissie politieke hervormingen, een van de achttien commissies, die voorstellen hebben geformuleerd.
Het enige andere voorstel dat het artikel noemt, komt uit de koker van de commissie lokaal bestuur. Die stelt voor om volksraden te vormen, die LAO’s gaan adviseren. [LAO: local administrative organisation, zoals een gemeenteraad of Provinciale Staten] Zo’n raad zou moeten bestaan uit de kandidaten die bij de gemeentelijke verkiezingen in het zand hebben gebeten. De commissievoorzitter noemde het een ‘compromis voorstel’ , waardoor de politieke competitie vermindert. ‘Er zijn dan geen winnaars en verliezers in een verkiezing meer.’
Pagina 3 van de krant bevat nog twee artikelen over het debat van gisteren: reorganisaties bij het National Police Bureau met als sleutelwoorden decentralisatie en vereenvoudiging van de structuur, en over olieconcessies.
Volgens NRC-lid Wanchai Sornsiri zijn drastische veranderingen bij de politie hoognodig, want het korps wordt geteisterd door corruptie, politieke beïnvloeding en het streven naar macht. Hij vindt dat de macht moet verschuiven van landelijk naar regionaal en lokaal niveau en dat de bevolking zeggenschap moet hebben bij de promotie en overplaatsing van politieofficieren.
Voormalig senator Rosana Tositrakul vindt dat de energievoorziening niet gedomineerd mag worden door de particuliere sector. Ze bepleitte meer inspraak van de bevolking bij het verlenen van olieconcessies en kritiseerde voorgaande regeringen die zich niet hebben ingespannen voor energiebesparing op huishoudniveau.
– Verder op de voorpagina een vijfkoloms foto waarop voetballer Kroekit Thaweekarn met gespreide armen en open mond reageert op zijn doelpunt tegen Maleisië. Thailand won in de eerste finaleronde van de AFF Suzuki Cup Final gisteravond in het Rajamangala National Stadium met 2-0 van het buurland. Zaterdag staan de twee teams in Kuala Lumpur tegenover elkaar.
– Een Indonesische olietanker, geladen met 1,7 miljoen liter palmolie, is voor de kust van Narathiwat gestrand. Het is nog niet gelukt het schip los te krijgen. [Details ontbreken] De autoriteiten zijn bang dat de palmolie in zee lekt.
– Thaise studenten moeten hun kennis over Asean bijspijkeren en Thaise universiteiten moeten meer samenwerken met hun regionale buren, vindt de rector van de Thammasat universiteit, Somkit Lertpaithoon. Hij zei op het TU-Asean Forum dat studenten een beter begrip van Asean dienen te krijgen. ‘De AEC [Asean Economic Community] is meer dan een ceremoniële zaak of een integratie van regionale regeringen. De AEC die eind volgend jaar van kracht wordt, is slechts het begin van regionale integratie.’
Thammasat gaat een cursus Asean opzetten die door alle studenten gevolgd moet worden. De uni wil ook met drie topuniversiteiten in Asean een Memorandum of Understanding afsluiten over het delen van kennis en uitwisselen van studenten.
Busadee Santipaks, adjunct directeur-generaal van het Asean Affairs Department, zei op het forum dat Thaise studenten de taal van andere Aseanlanden zouden moeten leren, naast Engels wel te verstaan dat de voertaal is in Asean.Universiteiten dienen hun studenten daartoe aan te sporen. Vergeleken met studenten in andere Aseanlanden is de beheersing van Thaise studenten van Aseantalen en Engels pover, aldus Busadee. Dit kan een probleem worden wanneer de AEC een feit is en nadelig zijn voor handel en investeringen.
– Mensenrechtenvoorvechters pleiten voor een grotere inbreng van bewoners bij stadsontwikkelingsprojecten. Daartoe dient, vinden ze, de Town Planning Act te worden aangepast. Bewoners zouden ook zitting moeten hebben in stadsplanningscommissies, die thans geheel uit ambtenaren bestaan.
Nu moeten plannen vaak worden gewijzigd omdat ze gevolgen hebben voor het levensonderhoud van bewoners, zegt Surachai Trong-ngam, secretaris-generaal van de EnLaw Thai Foundation. Hij zei dit op een bijeenkomst van overheidsdiensten en bewoners die de gevolgen ondervinden van industriële en andere projecten in Rayong en Songkhla.
Volgens een recente studie, gefinancierd door de National Human Rights Commission, negeren besluitvormers doorgaans de plaatselijke bevolking wanneer ze stadsplannen wijzigen om ontwikkelingsprojecten mogelijk te maken die sociale en milieugevolgen hebben voor woonwijken. Hoorzittingen ontberen publieke participatie en dienen alleen maar om projecten te rechtvaardigen, aldus Surachai. Ook andere sprekers ventileerden soortgelijke opinies.
– Thailand heeft landen waar verdachten van majesteitsschennis naar toe zijn gevlucht, gevraagd hen uit te wijzen zodat ze in eigen land berecht kunnen worden. Vice-premier Prawit Wongsuwon wees er gisteren op dat premier Prayut Chan-o-cha de wens heeft uitgesproken dat ze terugkeren en hun zaak verdedigen.
Om hoeveel personen het gaat, wilde Prawit niet zeggen en ook niet in welke landen ze zich schuilhouden. Hij erkende dat het niet gemakkelijk zal zijn omdat niet alle landen een uitleveringsverdrag met Thailand of een majesteitsschenniswet hebben. Het enige wat Thailand kan doen is om medewerking van die landen te vragen. Interpol is ook gevraagd bij de uitwijzing te helpen.
Volgens legerleider Udomdej maakt de premier zich zorgen over de kritiek op de monarchie. Niettemin ontkent hij [Prayut of Udomdej?] dat de wet te streng wordt toegepast. ‘De mensen die zich tegen de majesteitswet verzetten [die strenge straffen kent en wordt misbruikt om politieke tegenstanders de mond te snoeren] vergeten dat onze natie zolang vreedzaam is gebleven omdat we een monarch hebben die lange tijd de ziel van de natie is en die zijn tijd en energie aan de bevolking heeft besteed’, zegt Udomdej. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Vanaf maandag is een taxiritje in tussen de vier- en vijfduizend wagens gemiddeld 8 procent duurder. Het Land Transport Department heeft ze gecontroleerd en heeft de taximeter aangepast. Het basistarief blijft onveranderd op 35 baht, maar wanneer een taxi vastloopt in het verkeer moet meer worden betaald evenals op lange afstanden.
Tot nu toe heeft het LTD de helft van de 85.000 taxi’s gekeurd. De meters moeten nog worden aangepast. Dat gebeurt in het servicecentrum van de LTD bij luchthaven Don Mueang en neemt 10 minuten per meter in beslag. De LTD is bij de meeste keuringen geen problemen tegengekomen op het gebied van veiligheid en hygiëne. Op een later tijdstip volgt een tweede tariefsverhoging, die de 8 procent op 13 procent brengt.
– Twee beveiligers van de motorcolonne van premier Prayut zijn gisteren gewond geraakt door de vallende tak van een boom. De colonne had de premier begeleid naar het Science Centre for Education en was op de terugweg naar het Government House. De tak miste op een haar na de Mercedes waarin de premier zat, maar het linkerportier liep wel enkele krassen op door gebroken stukken van de tak.
– Het leger gaat in het Zuiden spioneren met UAV’s (unmanned aerial vehicles), beter bekend als drones. Die kunnen worden ingezet boven gebieden die te gevaarlijk zijn voor soldaten. Bewoners hebben zich in het verleden verzet tegen het gebruik van drones uit angst dat op hen geloerd gaat worden.
– Warangkhana Mutumon, coördinator van Save the Children, verwacht dat de komende jaren meer migrantenkinderen het land binnenkomen op zoek naar werk en een inkomen.
Naar schatting leven thans in Thailand 250.00 buitenlandse kinderen, van wie 92.391 zijn geregistreerd. Velen wonen niet bij hun ouders, maar zijn op eigen gelegenheid gekomen en wonen bij anderen. Sommigen liegen over hun leeftijd. Ze zeggen dat ze ouder dan 15 jaar zijn, de leeftijdsgrens waaronder ze niet mogen werken. Werk vinden ze in de visverwerkende en textiel industrie en op suikerriet plantages. Sommigen zijn het slachtoffer van mensenhandel.
Eén manier om te voorkomen dat kinderen voortijdig gaan werken, is hen toegang tot onderwijs te verlenen, zegt Warangkhana. Maar ze is weinig hoopvol want de regering overweegt in het budget voor onderwijs aan migrantenkinderen te snijden; bovendien staan veel scholen niet te trappelen hen toe te laten, alhoewel ze dat wel wettelijk verplicht zijn.

• 10.000 condooms liggen al een week langs de kant van de weg
• Minister geeft toe: Thailand is een ‘drugs hub’
• Prayut over martelingen CIA in Thailand: Mijn naam is haas

Erfenisbelasting neemt eerste horde ondanks bedenkingen
19 december – Helpt deze wet om de inkomenskloof te verkleinen of stiumuleert het kapitaalvlucht? Dat waren gisteren de twee belangrijkste vragen in het noodparlement dat zich in eerste lezing boog over het wetsvoorstel 10 procent successierechten te gaan heffen op erfenissen van meer dan 50 miljoen baht.

De NLA (National Legislative Assembly) gaf het voorstel het groene licht en vormde een commissie van 25 leden om het voorstel nader onder de loep te nemen. Daarna komt het al dan niet in gewijzigde vorm, terug in het parlement voor een tweede en derde lezing.
De successierechten worden geheven over vastgoed, land, voertuigen, aandelen, equities en deposito’s bij financiële instellingen. Uitgesloten zijn sieraden, amuletten en luxe horloges.
Volgens minister Sommai Phasee (Financiën) neemt de belastingopbrengst erdoor toe van de huidige 18 naar 22 procent van het bruto binnenlands product. Hij gelooft dat de belasting een bijdrage levert aan de inkomensverdeling.
Volgens academici [?] is de erfenisbelasting problematisch en worden de inkomensverschillen er niet door verkleind, zegt NLA-lid Somchai Sawangkarn. Hij betoogde dat andere heffingen, zoals een onroerendgoedbelasting, effectiever zijn, en bepleitte een progressief tarief in plaats van de voorgestelde 10 procent, die voor iedereen geldt.
Een ander parlementslid vroeg om maatregelen om belastingontduiking te voorkomen. Wanneer die ontbreken profiteren andere landen van de belasting omdat rijke Thaise Thais er hun geld naartoe brengen.

Prayut over martelingen CIA in Thailand: Mijn naam is haas
19 december – Thailand deed het niet, was er niet bij betrokken en de regering wist niet wat de VS met verdachten van terrorisme deed. Dat is in het kort het commentaar van premier Prayut Chan-o-cha op het Amerikaanse senaatsrapport over martelpraktijken van de CIA.

Prayut die eerder ontkende dat Thailand onderdak had geboden aan de CIA, geeft nu toe dat de Thaise autoriteiten destijds vermeende terroristen in Thaise gevangenschap moesten overdragen aan de VS. Hij zegt dat de VS het land nooit heeft geïnformeerd wat ze met de verdachten deed en waar ze werden vastgehouden.
Volgens het rapport werd Abu Zybaydah, de eerste al-Qaeda verdachte die na 11 september 2001 is aangehouden, naar Thailand gebracht en ondervraagd door psycholoog en voormalig US Air Force officier James Mitchell. Mitchell zou hebben toegegeven dat hij bij zijn verhoren de waterboarding methode gebruikte, ook in Thailand. Vermoed wordt dat dit gebeurd is op de voormalige Amerikaanse luchtmachtbasis Ramasun in Udon Thani.

10.000 condooms liggen al een week langs de kant van de weg
19 december – Zo’n tienduizend condooms langs de kant van de weg: da’s nou niet iets wat je elke dag tegenkomt. Ze liggen al een week op de Rangsit-Nakhon Nayok weg tegenover de Chokchai Rangsit school. Omwonenden willen nou wel eens dat ze worden opgeruimd; ze maken zich zorgen over hun gezondheid omdat sommige gebruikt kunnen zijn en ziektes verspreiden.
Volgens een bewoner viel een week geleden een zwarte zak met de condooms van een pickup truck. Die werd aan gort gereden waarna ook de condooms werden overreden. Het is wel een vrolijk gezicht want de condooms hebben verschillende kleuren. Of ze gebruikt zijn, kunnen de autoriteiten niet zeggen. Of ze opgeruimd gaan worden, vermeldt het bericht niet.

7.646 kilo drugs ter waarde van 6,57 miljard baht ging gisteren in vlammen op in een verbrandingsoven in Ayutthaya. Een druppel op de gloeiende plaat?

Kort nieuws 19 december
- Vier schoonheidsklinieken in Bangkok, die stamcelbehandelingen verrichten, hebben gisteren bezoek gehad van het Department of Health Service Support. Ze worden ervan verdacht ondeugelijk werk te leveren. De invallen waren een reactie op klachten van klanten die bedragen tot 1 miljoen baht voor de behandeling moesten betalen.

De klinieken maken zich volgens Boonruang Triruangworawat, directeur-generaal van de dienst, ook schuldig aan misleidende reclame. Ze beweren dat stamceltherapie medische aandoeningen kan behandelen en de huid vernieuwt.
De zaak is overgedragen aan de Medical Council, die mag beslissen of de klinieken worden gesloten. Wanneer tot vervolging wordt overgegaan, riskeren degenen die de behandelingen hebben verricht, een gevangenisstraf van een jaar en een boete van 20.000 baht.
– Een gevangenbewaarder van de Chiang Mai Central Prison draait wegens drugsbezit 25 jaar de gevangenis in. Hij werd in november vorig jaar in Bangkok aangehouden, waarbij de politie 30 gram ‘ya ice’ (crystal methamphetamine) in een geheim vakje in zijn auto vond.
– In de zuidelijke provincie Narathiwat is tijdens een reddingsoperatie een soldaat vermoedelijk om het leven gekomen. Hij botste woensdag met zijn boot tegen een brug en is sindsdien spoorloos. De man was op weg naar de door overstromingen getroffen dorpelingen in Hua Saphan om hen te evacueren.
De provincie wordt al vijf dagen geteisterd door zware regens. Het waterpeil in drie rivieren is sterk gestegen. Veel plaatsen vooral in de buurt van de rivieren kampen met overstromingen.
Acht dorpen in het district Sungai Kolok zijn het hardst getroffen. 130 dorpelingen, geconfronteerd met een waterhoogte van 2 meter, hebben hun toevlucht genomen in een school in de stad Sungai Kolok.
In het district Waeng zijn de hoofdwegen onbegaanbaar. Negen scholen in Waeng en Suhkiri hebben de deuren gesloten. Drie van de dertien districten zijn uitgeroepen tot rampgebied. De grenspost Sungai Kolok is gesloten.
In Yala heeft een modderstroom het leven gekost aan een 7-jarig meisje. Haar ouders werden gewond toen de modder hun huis bereikte.
In Songkhla wordt rekening gehouden met overstromingen nu het waterpeil in de khlong Utapao blijft stijgen. Delen van Hat Yai’s zakencentrum zijn overstroomd, waardoor twee scholen moesten sluiten.
– Het dievengilde in Pathiu (Chumphon) heeft wat nieuws bedacht: koeienpoten stelen. Een dorpshoofd heeft zijn dorpelingen daarom gewaarschuwd hun vee niet ’s nachts achter te laten in nabijgelegen oliepalm- en rubberplantages. Dinsdagnacht was het weer eens raak. Een dier gedood, poten eraf gesneden en meegenomen. [Het hele dier meesjouwen is blijkbaar te zwaar.]
– Ondanks de sterk verbeterde relatie tussen Thailand en Cambodja is de Hindu-tempel Preah Vihear nog steeds niet bereikbaar vanaf de Thaise kant. Het wachten is op gesprekken tussen beide landen, zegt de tweede legercommandant, die een inspectiebezoek bracht aan de Suranaree legerbasis in Kanthalarak (Si Sa Ket).
Zoals bekend liggen de twee landen in de clinch over het omringende gebied van de tempel. Het Internationale Hof van Justitie heeft daarover een uitspraak gedaan, maar beide landen moeten nog steeds nadere afspraken maken over de precieze grens. (Zie pagina Preah Vihear)
– Een politieagent heeft gisteren in Wat Thammongkol aan Sukhumvit soi 101 zijn ex-vriendin (23) beschoten en is daarna met haar gewonde lichaam in zijn auto gevlucht. De vrouw is momenteel voorwaardelijk op vrije voeten en diende zich gisteren in de tempel bij een agent te melden. Daar dook haar ex-vriend onverwacht op. De vrouw is veroordeeld wegens het recruteren van vrouwen voor seksuele dienstverlening.
– Voormalig minister van Financiën Kittiratt Na-Ranong en 310 parlementsleden kunnen gerust ademhalen. De impeachment procedure die als een zwaard van Damocles boven hun hoofd hing, gaat niet door. Dat heeft het noodparlement op advies van de National Anti-Corruption Commission (NACC) besloten.
Tegen Kittiratt was de procedure aangevraagd door toenmalig oppositiepartij Democraten. Hij zou in strijd met de National Savings Fund Act van 2011 hebben nagelaten een pensioenfonds voor arbeiders zonder dienstverband op te zetten.
De parlementsleden, die destijds voor de omstreden amnestiewet stemden, ontlopen ook de dans. Van die wet had oud-premier Thaksin kunnen profiteren, maar de regering Yingluck besloot de wet, nadat die schipbreuk had geleden [ik meen dat het Constitutionele Hof hem schrapte] en andere soortgelijke voorstellen definitief in te trekken.
De motivering van de NACC in beide gevallen laat ik weg, want die is nogal technisch.
– Als het werkt, verdient degene die het voorstelde de Nobelprijs voor staatsinnovatie. Maar als het mislukt, moeten Thailand en de bevolking een hoge prijs betalen.
Voorzitter Borwornsak Uwanno van het Constitution Drafting Committee (CDC, de commissie die de nieuwe grondwet gaat schrijven) is duidelijk geen voorstander van een door de bevolking gekozen premier en kabinet. Hij heeft daarvoor vijf redenen.
Het nogal omstreden voorstel is gedaan door een commissie van de Nationale Hervormingsraad (NRC, een raad die hervormingsvoorstellen bedenkt). De NRC vergadert dezer dagen over de voorstellen van achttien commissies. De CDC-voorzitter gaf zijn mening tijdens een mondelinge presentatie bij de NRC en heeft die ook verwoord in een document.
De krant noemt Borwornsak’s kritiek de sterkte van alle bezwaren die al tegen het voorstel zijn geuit. De krant verwacht dat daarmee het pleit in de CDC is beslecht. Wie wil weten welke vijf bezwaren Borwornsak heeft, raadplege PM poll call too risky, says CDC chairman op de website van Bangkok Post. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Voor premier Prayut Chan-o-cha staat het buiten kijf. De monarchie heeft de wet [eigenlijk wetsartikel] op majesteitsschennis nodig om zich juridisch te beschermen. De koning is immers niet in staat om in tegenstelling tot gewone burgers zichzelf te verdedigen of uitleg te geven in een juridische procedure.
De premier zei dit gisteren naar aanleiding van het bekend worden van de oprichting in de VS van de Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy. Initiatiefnemer is de gevluchte voormalige partijleider van regeringspartij Pheu Thai Charupong Ruangsuwan. Hij wordt beschuldigd van majesteitsschennis en nam na de coup van 22 mei de benen. Charupong maakte de oprichting woensdag bekend op zijn FB-pagina. De organisatie werd in juni opgericht en is na een langdurig proces erkend door de Amerikaanse autoriteiten. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Nou, dat wisten we al lang en nu geeft de minister van Jutitie het volmondig toe: Thailand is een ‘drugs hub’, het land heeft de ergste drugssituatie van alle Aseanlanden. De situatie is ernstiger dan eerder aangenomen en de maatregelen die in de pijplijn zitten om drugsverslaafden te laten afkicken hebben gefaald om de stijging van het aantal verslaafden tegen te houden. Paiboon Koomchaya zei dit bij de opening van een drugskliniek. [Geen details]
Enkele cijfers van het Office of the Narcotics Control Board (ONCB) en het Narcotics Suppression Bureau: Thailand telt 1,3 miljoen drugsverslaafden (2 procent van de bevolking). Daarvan zijn 250.000 vervolgd en gevangen gezet; de overigen lopen vrij rond. Rehabilitatie heeft geen succes omdat verslaafden doorgaans terugkeren naar hun oude milieu. Verslaafden worden steeds jonger, een trend die zich ook voordoet in landen als Singapore en Maleisië.
De minister heeft het ONCB en het ministerie opdracht gegeven drugs rehabailitatieprogramma’s te herzien en ze te scheiden voor gevangen en niet-gevangen verslaafden. Alle wetgeving op het gebied van drugs dient in één wet te worden samengebracht.
Economisch nieuws
- De policy rate, het tarief waarvan banken hun rentetarieven afleiden, blijft onveranderd op 2 procent. Dit heeft het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand woensdag tijdens zijn laatste vergadering dit jaar besloten.

Unaniem was het besluit niet: twee van de zeven leden wilden er een kwartprocent puntje vanaf doen om de zwakker dan verwachte economie een steuntje in de rug te geven. De meerderheid meende daarentegen dat de huidige beleidsopvattingen voldoende meegaand zijn, gegeven het gestage pad naar economisch herstel volgend jaar. [?] Niettemin verlaagde de commissie wel haar prognose van de economische groei voor volgend jaar.

Weer straatfestival
Liefhebbers van straattheater komen een week na de Bangkok Street Show in het Lumphinipark al weer aan hun trekken want vandaag en morgen wordt op Siam Square Street Fest gehouden. Volgens de aankondiging een festiviteit met ‘a variety of top street performances’ door vijftig artiesten uit alle hoeken van de wereld. Het programma biedt 3D live painting, face painting, paper rocket making en optredens dooor ‘beroemde’ artiesten. De winkels rond het plein bieden aantrekkelijke kortingen.

Verkoopverbod op alcohol met Oud en Nieuw lijdt schipbreuk
20 december – De grote baas had het idee al afgeschoten, een verkoopverbod op alcohol met Oud en Nieuw en Songkran, dus het Committee for National Alcohol Beverage Control keurde het voorstel van het Department of Disease Control (DDC) gisteren ook braaf af. Minister Rajata Rajatanavin (Volksgezondheid), voorzitter van de commissie, gaf er een fraaie draai aan: Het voorstel vereist een diepgaande studie omdat het voor veel mensen gevolgen heeft en het behoeft ook een ‘grondige’ opiniepeiling.
Het DDC had het voorstel gedaan in de hoop zo het aantal verkeersdoden en –slachtoffers op die feestdagen te kunnen terugdringen. En misschien gebeurt dat wel – wie weet – want premier Prayut, die eerder het voorstel als onpraktisch afwees, heeft de bevolking gewaarschuwd om niet met een slok op achter het stuur te gaan zitten.
Het gesneuvelde voorstel maakte deel uit van een pakket maatregelen om het alcoholgebruik aan banden te leggen. Zo keurde de commissie de ontwerp-regeling goed die de consumptie en verkoop van alcohol verbiedt op pieren, in busstations en eigendommen die in beheer zijn van overheidsbedrijven of –diensten. Alcohol mag ook niet [meer?] verkocht worden aan het eind van de boeddhistische vastentijd en bij scholen met uitzondering van restaurants die alcohol serveren.
Dingen gaan nooit simpel in Thailand, dus moet een andere club, het National Alcohol Beverage Policy Committee, ook nog toestemming verlenen.

Thailand en China bezegelen aanleg dubbelspoor
20 december – De aanleg van twee dubbelspoorlijnen door China is gisteren formeel bekrachtigd met de ondertekening van een Memorandum of Understanding. Terwijl premier Prayuth Chan-o-cha en zijn Chinese collega Li Keqiang toekeken, zetten deThaise minister van Transport en de voorzitter van de National Development and Reform Commission of China in het Government House hun handtekening.
Bangkok Post plaatst vandaag een grote 5-koloms foto van dit moment pontificaal bovenaan de voorpagina. Het bijbehorende artikel bevat voornamelijk recycelde informatie over het project. [Ja, zo krijg ik ook de krant snel vol en kan ik vroeg naar huis.] De aanleg van de lijnen begint in 2016; in 2022 gaan de de treinen rijden tussen Nong Khai en diepzeehaven Map Ta Phut in Rayong en tusen Bangkok en Kaeng Khoi. Dankzij de internationale spoorbreedte van 1,435 meter kunnen de treinen er een snelheid bereiken van 180 uur per kilometer, wat heel wat meer is dan de treinen op het huidige smallere spoorwegnet. De lijn is tevens geschikt voor hogesnelheidstreinen. In Nong Khai gaat de lijn aansluiten op een lijn naar Vientiane, eveneens aan te leggen door China.
Gisteren werd nog een tweede MoU getekend over landbouw. China gaat meer landbouwproducten van Thailand kopen, waaronder 2 miljoen rijst maar over het tijdstip wilde Prayut alleen zeggen dat het enige tijd in beslag neemt. De helft zal bestaan uit nieuw geoogste rijst en de andere helft komt uit de regeringsvoorraad.
Volgens week maandag brengt Prayut een bezoek aan China. Dan worden vier overeenkomsten getekend op het gebied van het valutaverkeer, watermanagement en investeringen. (Zie pagina Spoorwegen)

Kort nieuws zaterdag 20 december
- Wat gevreesd werd, gebeurt: de vorige maand voor de kust van Narathiwat gestrande Indonesische tanker, geladen met 2,7 miljoen palmolie, lekt machineolie. De eerste olie spoelde gisteren op het strand aan. Vermoedelijk is de achtersteven van het schip door rotsen lek geraakt.

De afgelopen drie dagen is geprobeerd het schip los te trekken, maar dat is niet gelukt als gevolg van de hoge golven en sterke wind. Het schip dat door acht mannen was gekaapt, is op 27 november door de Thaise autoriteiten onderschept. Het ging 400 meter uit de kust voor anker, maar het brak los en liep vast op het strand. De kapers zouden al olie hebben verkocht voor de kust van Pattani en Narathiwat.
Intussen blijven overstromingen voor grote overlast zorgen in het Zuiden. Alle dertien districten van Narathiwat zijn tot rampgebied uitgeroepen. In vier districten bleef het water stijgen waardoor nu tachtig scholen hebben moeten sluiten. In Raman (Yala) is de rivier Sai Buri buiten haar oevers getreden. Het politiebureau en vijftig huizen liepen onder water.
– Tegen degenen die verantwoordelijk zijn voor het geschatte verlies van 682 miljard baht, dat het hypotheeksysteem van rijst heeft opgeleverd, worden strafrechtelijke en civiele procedures aangespannen, belooft premier Prayut Chan-o-cha.
Zijn toezegging vormt een reactie op een petitie met 10.836 handtekeningen waarin wordt aangedrongen op snelle juridische actie tegen de regering Yingluck want de verjaringstermijn bedraagt een luttele twee jaar. De petitie, een initiatief van academicus Kaewsan Atibhodi, is zowel aan Prayut als aan het noodparlement en de National Anti-Corruption Commission aangeboden.
De NACC beschuldigt Yingluck van plichtsverzuim, omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee nagelaten heeft actie te ondernemen tegen de corruptie in het systeem en de oplopende kosten. (Zie pagina Over corruptie)
– De National Anti-Corruption Commission heeft voormalig premier Abhisit en twee voormalige kabinetsleden vrijgesproken van onregelmatigheden bij de verkoop van rijst in 2009 en 2010. De drie zouden onder andere sommige handelaren bevoordeeld hebben door de rijst onder de marktprijs te verkopen en ‘geheime deails’ af te sluiten. Maar daar was een goede verklaring voor, aldus de NACC. [Dit moet gaan over rijst, opgekocht door voorgaande regeringen, want de regering Abhisit kocht geen rijst op; die verleende de boeren een prijsgarantie.]  (Zie pagina Over corruptie)
– De politieagent (37) die zijn ex-vriendin (23) in Wat Thammongkol (Bangkok) had beschoten en met haar gewonde lichaam in zijn auto was gevlucht, is in de provincie Nan gevonden. De politie van Nan trof in zijn wagen de dode lichamen van beiden aan, met kogelwonden in hun hoofd. Zie verder het zesde bericht van Kort Nieuws van gisteren.
– Het Engineering Institute of Thailand (EIT) vraagt het ministerie van Binnenlandse Zaken de looptijd van de bouwvergunningen van gebouwen die sinds de financiële crisis van 1997 onafgebouwd zijn, te verlengen. De looptijd is op 30 november verlopen. Verlenging stelt vastgoedontwikkelaars in staat de spookpanden af te bouwen, zegt het EIT.
Bangkok telt 254 verlaten gebouwen, doorgaans hoge panden, waarvan de meeste het slachtoffer zijn van de financiële crisis. Veel van die gebouwen kunnen afgebouwd worden, aldus het EIT. Thans vormen ze mogelijk een gevaar voor de veiligheid van de bevolking. Ze dienen ook als locatie voor criminele actiteiten en de overdracht van drugs.
Een bekend gebouw staat in Bang Lamphu. Door het regenwater is een vijver gevormd, waarin vissen zwemmen. De visvijver trekt veel bekijks.
– De Thai Health Promotion Foundation vindt dat de autoriteiten tijdens de Nieuwjaarsvakantie streng moeten optreden tegen dronken bestuurders om het aantal verkeersongelukken terug te dringen. Behalve door overmatig alcoholgebruik zijn die ook te wijten aan slaperigheid, chatten op mobieltjes en te hard rijden.
Het Road Safety Directing Centre van het ministerie van Binnenlandse Zaken wil een eind maken aan het rijden onder invloed. Ze heeft de politie opdracht gegeven automobilisten een ademtest af te nemen. Overtreders kunnen een boete van 5.000 tot 20.000 baht verwachten, een gevangeniswstraf van een jaar en intrekking van hun rijbewijs gedurende zes maanden. Wanneer een ongeluk wordt veroorzaakt en slachtoffers worden gemaakt, zijn de straffen hoger. Ongelukken leiden tot een economisch verlies van 232 miljard baht, circa 2,8 procent van het bruto binnenlands product, heeft het centrum berekend.
– Eminence grise Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council (adviesorgaan van de koning), noemt het gevecht tegen corruptie en armoedebestrijding de twee belangrijkste uitdagingen van het land. Pogingen om corruptie te bestrijden worden gehinderd door mensen die corruptie zien als ‘none of their business’. Maar de bestrijding van corruptie is de zaak van iedereen, zei hij gisteren in een toespraak voor 72 hogere ambtenaren van de National Anti-Corruption Commission.
‘Armoede is belangrijk, maar minder dringend dan corruptie. We hebben maar weinig succes geboekt in ons gevecht corruptie op te lossen of te verminderen. Dat komt omdat de mensen denken dat corruptie de zaak is van degenen die zich eraan schuldig maken en niets te maken heeft met degenen die het niet doen. […] Sommigen zeggen: waarom je druk maken en vijanden maken. Maar dat is een slecht idee. Mensen die zo denken, werken niet mee aan pogingen om het land te ontwikkelen; anders gezegd: ze houden niet van het land.’
Prem pleitte in zijn toespraak voor snelle juridische actie en drastische straffen. Wanneer dat niet gebeurt , verbetert de score van Thailand niet op de Corruption Perception Index van Transparency International. ‘De mensen moeten bang zijn betrokken te worden bij corruptie. Bang dat ze voor lange tijd in de gevangenis belanden.’ (Zie pagina Over corruptie)
– Volgend jaar april maakt de Southern Bangkok Criminal Court haar eindconclusie bekend van haar onderzoek naar de dood van drie burgers die op 10 april 2010 tijdens schermutselingen tussen roodhemden en het leger om het leven kwamen.
Voormalig vice-premier Suthep Thaugsuban, tegenwoordig monnik in Surat Thani, was gisteren de laatste getuige die door de rechtbank (via een videoverbinding) werd gehoord. Volgens hem heeft hij leger destijds niet bevolen wapens te gebruiken bij het verspreiden van demonstranten. Wapengebruik was geoorloofd nadat een groep mannen die in het zwart waren gekleed, soldaten aanvielen en vijf doodden. In gevechten met demonstranten vielen aan legerzijde achthonderd gewonden, aldus Suthep.
De drie burgers zijn de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto, die voor Reuters werkte, en twee Thais, die voor de Satreewithaya school aan de Din So weg om het leven kwamen.

Nieuwe grondwet in augustus klaar
21 december – Op 26 december worden de contouren van de nieuwe grondwet bekend gemaakt. Het Constitution Drafting Committee (CDC), dat de nieuwe grondwet schrijft, heeft daarvoor driehonderd voorstellen, ideeën en aanbevelingen ontvangen van de National Legislative Assembly (noodparlement) en de National Reform Council (NRC, raad die hervormingsvoorstellen formuleert).
CDC-voorzitter Borwornsak Uwanno ontkent mediaberichten dat de nieuwe grondwet al voorgekookt is en voor 80 procent klaar is. Dat is gesuggereerd door enkele columnisten. Ze beweren dat de nieuwe grondwet gebaseerd is op voorstellen van het ministerie van Defensie.
Na 26 december gaat een subcommissie van de CDC aan het werk. Naar verwachting komt die op 5 januari met een ontwerp-grondwet, waarna vanaf 12 januari de wet artikel voor artikel vorm krijgt.
Op 17 april gaat de tekst naar de NRC, die wijzigingen mag aanbrengen. Op 23 juli moet de eindtekst klaar zijn. Daarna heeft de NRC tot 6 augustus de tijd het ontwerp te bestuderen en erover te stemmen. [De krant schrijft NRC, maar dat lijkt me een vergissing, want dan zou het parlement er niet aan te pas komen.] Het duurt daarna nog een maand voor de wet koninklijk bekrachtigd is. Wanneer een referendum wordt gehouden, komen er nog eens drie maanden bij. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws zondag 21 december
- Goud voor het Thaise voetbalteam in de AFF Suzuki Cup. De Thais brachten in de finale tegen Maleisië de eindstand op 4-3, nadat ze in Bangkok met 2-0 hadden gewonnen en gisteren in Kuala Lumpur na een achterstand van 0-3 verloren met 2-3. Het is voor het eerst in 12 jaar dat Thailand de Cup won.

– Het leger gebruikt asfalt gemengd met rubber om 37 wegen in het Zuiden te repareren. Het idee voor de mix is geopperd naar aanleiding van de ingezakte marktprijs van rubber. Rubberboeren hebben een beroep op de regering gedaan hen te helpen door het overaanbod van rubber op nieuwe en veelzijdige manieren te gebruiken. Daardoor neemt de vraag toe en stijgt de prijs. Legerchef Udomdej Sitabutr zegt dat tot nu toe tien wegen gerepareerd zijn, alhoewel het werk werd gehinderd door de regen.
Udomdej was gisteren op bezoek in het Zuiden om zich te laten bijpraten over de veiligheidssituatie. Hij constateert dat er vergeleken met dezelfde periode vorig jaar minder gewelddadige incidenten zijn, hetgeen er volgens hem op wijst dat de veiligheidssituatie onder controle is.
Udomdej bezocht tevens de overstroomde gebieden in Pattani en kreeg een update over de militaire hulpverlening aan de slachtoffers.
– In Sungai Kolok (Narathiwat) is het lichaam gevonden van de militair die tijdens een reddingsoperatie door de sterke stroom van de Sungai Kolok rivier was meegesleurd. Zijn lichaam lag zeven kilometer vanaf de plaats waar hij in het water was gevallen.
– De inspectie van de rijstvoorraad, opgebouwd tijdens de vorige regering, is onbetrouwbaar en gebaseerd op een geheime agenda. Volgens die inspectie zou 2,19 miljoen ton van goede kwaliteit zijn (Grade A) en de rest substandaard (Grade B) of verrot (Grade C) dan wel onjuist geregistreerd zijn. Maar een advocaat van voormalig premier Yingluck zet grote vraagtekens bij die classificatie.
Volgens de regering hebben alle rijstsubsidies de afgelopen tien jaar een verlies van 682 miljard baht opgeleverd, waarvan 518 miljard baht het gevolg is van het veel bekritiseerde hypotheeksysteem voor rijst van de regering Yingluck.
Tijdens zijn wekelijks tv-praatje vrijdag beloofde premier Prayut Chan-o-cha dat degenen die ervoor verantwoordelijk zijn, hun straf niet zullen ontlopen; ze gaan zowel strafrechtelijk als civielrechtelijk vervolgd worden.
Yingluck’s advocaat wijst erop dat inspecties van de regering Yingluck heel andere resultaten hebben opgeleverd. Het juridisch team van Yingluck gaat een verzoek indienen om toegang te krijgen tot de inspectiegegevens en met name de criteria die gehanteerd zijn bij het classificeren van de rijst. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)
– Aan een bijverdienste van politieagenten en militairen komt een einde. De NLA (noodparlement) heeft vrijdag in eerste lezing een wetsvoorstel goedgekeurd dat ambtenaren, agenten en militairen verbiedt een incassobureau te exploiteren of betrokken te zijn bij het incasseren van schulden, tenzij ze zelf geld hebben geleend. Ook voor ambtenaren die bevoegd zijn schulden te innen, zoals medewerkers van coöperaties, geldt het verbod niet.
De wet moet een eind maken aan ruwe incassopraktijken, waaraan met name ‘mannen in uniform’ zich schuldig maken, zegt Wannachai Boonbamrung, lid van de NLA-commissie die het voorstel nader onder de loep neemt.
Op overtreding van het verbod staat een maximum gevangenisstraf van 5 jaar of een boete van 500.000 baht. Behalve het verbod bevat de wet ook procedurele richtlijnen. Incasseerders mogen niet met anderen over de schulden praten en zo mogen ook niet op iemand anders (bijvoorbeeld een familielid) de schuld verhalen.
Er komt een commissie onder voorzitterschap van de minister van Binnenlandse Zaken die het allemaal op landelijk niveau in de gaten gaat houden en provinciale commissies onder voorzitterschap van de gouverneur met onder anderen vertegenwoordigers van consumentengroepen.
– Jetset monnik was zijn bijnaam, weet u nog? Die kreeg hij nadat foto’s van hem waren opgedoken waarop hij in een privéjet zit met een Louis Vuitton tas en een dure zonnebril. Als monnik heette hij Luang Pu Nen Kham en sinds hij uit de monniksorde is verwijderd, gaat hij door het leven met zijn burgerlijke naam Wirapol Sukphol.
Wirapol is beschuldigd van een waslijst aan misdrijven waaronder fraude en verkrachting van een minderjarige, maar tot vervolging is het nog niet gekomen want hij is het land ontvlucht, via Frankrijk vermoedelijk naar de VS.
Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) heeft het er maar druk mee. Het doet een beroep op buitenlandse autoriteiten om de man te lokaliseren, aan te houden en naar Thailand uit te wijzen.
Alhoewel Wirapol niet meer de monnikspij mag dragen, doet hij het toch. Onlangs stond een foto online waarop hij, gekleed in een monnikspij, op een tafel zit temidden van volgelingen.
– De familie en werkgever van een Britse taalleraar in Trang vragen om een onderzoek naar zijn dood die wordt toegeschreven aan leptospirosis, een ziekte die door ratten wordt verspreid. Zijn overlijden kwam als een schok omdat hij kerngezond was. Zijn echtgenote twijfelt aan de diagnose omdat ze nooit ratten in hun huis heeft gezien. Het provinciaal GGD-kantoor gaat het ziekenhuis, waar de leraar was opgenomen en overleed, om informatie over zijn behandeling vragen.
– Tien jaar na de verwoestende tsunami op Tweede Kerstdag zijn nog steeds de lichamen van bijna vierhonderd slachtoffers niet geïdentificeerd. De stoffelijke resten liggen op de Bang Ma Ruan begraafplaats van Phangnga.
Volgens cijfers van de politie kostte de tsunami het leven aan 3.708 personen. Daarvan zijn 3.339 geïdentificeerd en daarvan zijn 3.285 lichamen opgeëist. De resterende 52 zijn van Thais en Myanmarezen die geen geld hebben ze mee naar huis te nemen.
DNA-monsters van 383 personen die iemand verloren hebben, komen niet overeen met een van de 369 ongeïdentificeerde lichamen. De afgelopen vier jaar zijn 24 lichamen teruggegaan naar de nabestaanden.
Yutaphong Intaraphong van het Missing Persons Management Centre adviseert nabestaanden die nog op zoek zijn naar hun geliefde, zoveel mogelijk gegevens te verzamelen zoals gebitsgegevens. Wanneer een match wordt gevonden, hebben ze de keus tussen een gratis crematie op Bang Ma Ruan of ze nemen de stoffelijke resten mee.
– Een 24-jarige Zweed heeft een dodelijke val gemaakt van de twaalfde verdieping van het condominiumgebouw Beverly Tower aan Sukhumvit soi 13. Zijn lichaam werd vrijdagnacht gevonden.
De Zweed had er onderdak gekregen dankzij een Brit die eigenaar is van de condo. Die had zich over hem ontfermd nadat familie van de man op de social media had gevraagd voor hem te zorgen. De Brit vond de Zweed zwervend op Khao San Road. Hij heeft verklaard dat de man de gehele dag geagiteerd was en vermoedelijk naar zijn dood is gesprongen. De politie heeft in de condo geen aanwijzingen gevonden die daarmee in tegenspraak zijn.
– Vijf soldaten en vijf burgers zijn aangehouden op beschuldiging van de gewapende ontvoering in Phuket van een echtpaar uit de Oekraïne. Het echtpaar was ontvoerd om een schuld van $ 500.000 te vereffenen. De arrestaties werden door undercover agenten verricht in een filiaal van de Kasikorn bank waar de man, begeleid door zijn ontvoerders, een deel van het schuldbedrag van zijn bankrekening zou halen.
– Nog meer foute soldaten. Vier soldaten die zondag betrokken waren bij de smokkel van whisky ter waarde van vijf miljoen baht verdwijnen voor 15 en 60 dagen achter de tralies. [Details ontbreken]

Duizenden begroetten de War Elephants na de victorie
22 december – Duizenden Thais, uitzinnig van vreugde, hebben gisteren het Thaise nationaal voetbalteam begroet, nadat het goud had weggesleept in de AFF Suzuki Cup. De War Elephants, zoals het team wordt genoemd, beurden met hun overwinning het lieve bedrag van 32 miljoen baht, gefourneerd door het ministerie van Sport en Toerisme, de Football Association of Thailand en hoofdsponsor Lohtong Holding Co.
Op luchthaven Don Mueang werden de kampioenen toegejuicht door zo’n duizend fans. Daarna ging de zegetocht in twee opendeks bussen voor de huldiging naar het Supachalasai stadion met nog eens duizenden langs de route, met name op Victory Monument en Siam Square.
Op het bovendek van de bussen dansten de spelers op de tonen van We are the champions en ze riepen de namen van de twee sterspelers die in Kuala Lumpur Thailands eer hadden gered waarbij de coach niet werd vergeten.
Het team kon de cup mee naar huis nemen dankzij een overwinning met 2-0 tegen finalist Maleisië, woensdag in Bangkok, en twee tegendoelpunten zaterdag in Kuala Lumpur, waar met 2-3 werd verloren nadat het met 0-3 had achter gestaan. Het is de vierde keer dat Thailand de cup wint, de laatste keer was in 2002, wat de overwinning extra feestelijk maakte.

Corruptieschandaal: Nieuwe beschuldiging tegen politietopman
22 december – Politietopman Pongpat en zijn tweede man Kowit kunnen hun borst nat maken, want bovenop de stapel misdrijven waarvan ze al worden beschuldigd komt er een nieuw schandaal bij. Het gaat ook weer om steekpenningen, nu van een illegaal voetbal goknetwerk dat in 2009 en 2010 tegen de lamp liep.
Pongpat, destijds hoofd van de Crime Suppression Division, en zijn groep (Kowit plus drie nieuwe verdachten) zouden de gokbazen 100 miljoen baht hebben afgeperst in ruil waarvoor hun geconfisqueerde bankrekeningen en eigendommen werden vrijgegeven.
Het begint inmiddels een hele waslijst te worden van misdaden die Pongpat, Kowit plus een aantal politieofficieren hebben gepleegd, onder andere steekpenningen incasseren in ruil voor promoties en overplaatsingen bij het politiekorps, ontvoering en bedreiging van een kredietverlener om akkoord te gaan met schuldvermindering en steekpenningen incasseren van een bende die in het Zuiden olie smokkelt.
Dit netwerk zit al achter slot en grendel en land, huizen, antiquiteiten en (beschermd) hout van Pongpat zijn in beslag genomen. De meeste dossiers in de zaak zijn nu in behandeling bij het National Police Office met uitzondering van enkele die betrekking hebben op het witwassen van geld en dat is het pakkie-an van het Anti-Money Laundering Office.
Andere diensten die zich met delen van de zaak bezighouden, zijn het Fine Arts Department, Royal Forest Department en het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Die laatste twee wegens illegaal in gebruik genomen land. (Zie pagina Corruptie 2)

Kort nieuws maandag 22 december
- Aan de wateroverlast in de provincies Phatthalung, Songkhla, Pattani, Yala en Narathiwat komt nog geen einde; het zuidelijk weersbureau verwacht zelfs dat de overstromingen toenemen als gevolg van zware regenval tot woensdag. Ook waarschuwt het voor modderstromen.

Vooral de provincie Narathiwat heeft het zwaar te verduren. Alle dertien districten zijn er na een week van regens uitgeroepen tot rampgebied. Het hardst getroffen is het district Sungai Kolok tegen de grens met Maleisië. In de districten Waeng, Sukhirin en Srisakhon is het de komende dagen oppassen geblazen.
– De drie ziektekostenverzekeraars gaan een onafhankelijke orgaan opzetten om de verschillen tussen de drie verzekeringen weg te nemen en de verzekerden een eerlijker pakket te bieden. ‘Ze hebben nu elk hun eigen rijkje. We zullen nooit verschillen kunnen reduceren wanneer ze onafhankelijk van elkaar blijven werken’, zegt Winai Sawasdivorn, secretaris-generaal van het National Health Security Office.
Het idee voor een onafhankelijke orgaan komt uit de koker van de coördinatiecommissie van het Civil Service Healthcare scheme (CSS, voor ambtenaren), het Social Security Fund (voor werknemers in het particuliere bedrijfsleven) en het Universal Health Care scheme (UC, voor burgers, beter bekend als 30-baht verzekering).
De laatste tijd neemt de kritiek op de verschillen tussen de drie verzekeringen toe. De CSS biedt de beste voordelen aan haar verzekerden maar voor sommige diensten is de UC weer de beste verzekering.
– Een helikopter, op missie om een beeld te krijgen van de overstromingen in Yala, is gisterochtend na een zware regenbui neergestort. De twee piloten en twee inzittenden raakten ernstig gewond en zijn overgebracht naar het regionaal ziekenhuis van Yala.
De piloot had in een dorp een noodlanding willen maken, maar toen de lucht opklaarde besloot hij terug te keren naar het Sirindhorn legerkamp in Yarang (Pattani). Onderweg kreeg het toestel motorproblemen, waardoor het crashte.
– Een sub-commissie van de NLA (noodparlement) heeft de aanbeveling gedaan de formulering van de anti-sekse discriminatie wet te verscherpen om drie uitzonderingen voor ongelijke behandeling uit te sluiten.
Volgens de Foundation for Women bevat de wet thans mazen. Zo staat de wet discriminatie toe op grond van ‘academic reason, religion or public interest’, maar dat is te ruim geformuleerd. ‘Als de wet deze uitzonderingen toestaat, verandert er nog niets. Sommige mensen kunnen zo’n uitzondering gebruiken om vrouwen onheus te blijven behandelen’, zegt directeur Usa Lerdsrisuntad.
Al eerder hebben anderen geprotesteerd tegen de uitzonderingen. Vaak wordt cultuur en traditie er met de haren bijgesleept om oneerlijke behandelingen te rechtvaardigen, met name op het platteland, aldus de Women and Children Protection Foundation. Meisjes worden bijvoorbeeld op jonge leeftijd door hun ouders gedwongen te trouwen of hun studie op te geven onder het mom van traditie.
In het nieuwe jaar buigt de NLA zich in tweede lezing over het wetsvoorstel. Dan zal blijken of de aanbeveling van de sub-commissie wordt gehonoreerd door de plenaire vergadering.
– De Kiesraad wil degenen die verantwoordelijk zijn voor de mislukte verkiezingen van 2 februari, aansprakelijk stellen voor de geleden schade van 3,8 miljard baht. De verkiezingen werden destijds door de regering Yingluck doorgedreven tegen het advies van de Kiesraad in. Die achtte dat niet verstandig omdat in 28 kiesdistricten in het Zuiden kandidaten zich niet hadden kunnen laten registreren. Oppositiepartij Democraten boycotte eveneens de verkiezingen door geen kandidaten te stellen. Het Constitutionele Hof verklaarde eind maart de uitslag ongeldig. Wie de Kiesraad precies aansprakelijk wil stellen, zegt Kiesraadlid Somchai Srisutthiyakorn niet. Dat wordt over ‘korte tijd’ duidelijk.
In het bericht wordt de hele gang van zaken uitgebreid uit de doeken gedaan. Wie zijn geheugen wil opfrissen, verwijs ik gaarne naar het artikel, onder de titel EC seeks culprits for voided Feb 2 election te vinden op de website van Bangkok Post.
– Sprekend op een seminar heeft CDC-voorzitter Borwornsak Uwanno studenten in het hele land opgeroepen zich niet afzijdig te houden van de discussie over de nieuwe grondwet.
‘Studenten dienen een belangrijke rol te spelen zodat de nieuwe grondwet aansluiting vindt bij de nieuwe generatie. Laat ons, de zonsondergang generatie, deze verantwoordelijkheid niet alleen nemen.’
Het seminar van twee dagen was georganiseerd voor 130 studentenvertegenwoordigers om te brainstormen over de nieuwe grondwet en hervormingen. De meeste studenten zeiden voornamelijk belangstelling te hebben voor hervormingen op het gebied van onderwijs en politiek en de bestrijding van corruptie. De krant tekent daarbij aan dat studenten die betrokken waren bij anti-coup activiteiten, niet aanwezig waren.
NRC-lid Prasarn Maruekapitak heeft studentenraden in het hele land opgeroepen forums te houden om meningen van studenten te verzamelen. Deze dienen uiterlijk 17 april te worden ingeleverd bij de CDC. Wanneer die deadline niet kan worden gehaald, kunnen ze hun aanbevelingen uiterlijk 25 mei altijd nog inleveren bij de NRC, die dan bezig is haar eerder ingediende aanbevelingen te updaten. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De vijf soldaten en vijf burgers over wie de krant gisteren schreef dat ze een Oekraïens echtpaar hadden ontvoerd, hadden niets kwaads in de zin maar fungeerden als tussenpersoon om een schuldregeling te treffen. Dit heeft het leger gisteren verklaard.
Het ontvoeringsverhaal wordt in het bericht toegeschreven aan de vrouw. Die belde op donderdag de politie toen de ‘bemiddelaars’ met het echtpaar spraken. Ze zei dat haar man door een afpersingsbende was ontvoerd. Toen de man in een bankfiliaal geld wilde opnemen om een deel van zijn schuld te vereffenen, arrresteerden agenten in burger de groep.
‘De soldaten en burgers werden ten onrechte voor afpersers aangezien’, zegt Teenachat Jindangeon, commandant van de 41st Military Circle. ‘Maar in werkelijkheid escorteerden ze het echtpaar voor hun veiligheid. Ze hebben het echtpaar ook niet geïntimideerd.’
– Silom Road was zondag voor de eerste keer een autovrije winkelstraat. De gemeente Bangkok heeft dit initiatief genomen om kooplui tegemoet te komen die elders hun biezen hebben moeten pakken omdat ze voetpaden blokkeerden. De markt duurt elke zondag van 12 uur tot middernacht.
– Een mangrove bosproject in Ao Kung Krabane (Chanthaburi) dient als voorbeeld voor een proefproject met grondbeheer voor de armen in Nakhon Si Thammarat. In die provincie gaat het om 12.618 rai op garnalenkwekerijen herwonnen gebied in mangrove bossen. Het Department of Marine and Coastal Resources gaat het project beheren. De Kasetsart universiteit heeft geadviseerd bij de zonering.
Het gebied wordt verdeeld in een conserverings, economische en bufferzone om erosie te voorkomen. Door het ministerie van Binnenlandse Zaken geselecteerde arme mensen mogen op 6.800 rai hun brood verdienen met milieuvriendelijke vis- en garnalenkwekerijen. De overige 5.818 rai wordt teruggegeven aan de natuur.
De provincie Nakhon Si Thammarat telde in het verleden de meeste mangrove bossen, in 1961 goed voor 400.000 rai. Daarvan is in de loop der jaren veel afgesnoept door illegaal gebruik.
– Bij een auto-ongeluk zijn gisterochtend negentien Rohingya vliuchtelingen gewond geraakt, toen de pickup truck waarin ze zaten, in Khao Chaison (Phatthalung) van de weg af slipte, in een greppel terecht kwam en over de kop sloeg. Elf van hen raakten ernstig gewond.
De volwassenen en kinderen waren op weg naar Maleisië via de grenspost Padang Besar. Ze waren Thailand vanuit Myanmar met een boot binnen gekomen en hadden in Ranong overnacht.
De chauffeur nam na het ongeluk de benen en bekommerde zich niet om de slachtoffers. De politie vermoedt dat hij lid is van een mensensmokkelbende.

Mekonglanden: 1 biljoen baht voor transport
­
23 december – De regeringsleiders van de zes landen in het stroomgebied van de Mekong hebben goedkeuring verleend aan een investeringsprogramma van bijna 1 biljoen baht. Dit niet misselijke bedrag gaat naar 92 projecten die tot doel hebben de onderlinge verbindingen te verbeteren. De afspraak is gemaakt tijdens de vijfde Greater Subregion Summit, die zaterdag werd gehouden in Bangkok.

Van de 986 miljard baht, om pecies te zijn, wordt 44 procent in China uitgegeven, 26 procent in Laos, 10 project in Thailand en de rest wordt verdeeld tussen Cambodja, Myanmar en Vietnam. De projecten worden gefinancierd uit een reeks bronnen, onder andere zachte leningen van China en regionale financiële instellingen, zoals de Asian Development Bank.
China tast nog verder in de buidel. Voor watermanagement in de Mekonglanden stelt het 528 miljoen baht ter beschikking en de Asian Infrastructure Investment Bank doet er nog eens $ 10 miljard bij aan leningen. Ook Thailand valt in de prijzen, want China gaat meer rijst en rubber afnemen van Thailand, aldus de Chinese premier Li Keqiang.

Pleidooi voor speciale corruptierechtbank
23 december – Gelukkig hapert de letter i niet op mijn toetsenbord anders zou het bericht een geheel andere lading krijgen. De Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT, een particuliere organisatie, niet te verwarren met de Anti-Corruption Commission) stelt voor een speciale rechtbank voor corruptiezaken te vormen. Voorzitter Pramon Sutivong deed dit voorstel gisteren tijdens een seminar gewijd aan maatregelen tegen corruptie in de overheidssector.

Pramon haalde een schatting aan van het Internationale Monetaire Fonds die het door het corruptie weggevloeide geld op 1 biljoen baht per jaar stelt, geld dat beter besteed zou kunnen worden aan belangrijke ontwikkelingsprojecten, voegde hij er enigszins overbodig aan toe. Corruptie komt voor bij alle overheidsprojecten, met name bij overheidsbedrijven.
Betrokkenen zijn politici, regeringsfunctionarissen, zakenlui en burgers, met een centrale rol voor de functionarissen want die zorgen ervoor dat de politici ermee weg komen. De afgelopen tien jaar hebben volgens Pramon kundige ambtenaren geen carrière kunnen maken omdat politici hun vriendjes op belangrijke posten benoemen.
Pramon kritiseerde ook het rechtsstelsel: het straft plegers van corruptie traag waardoor de afschrikwekkende werking nihil is. Bovendien worden in sommige gevallen alleen de kleine vissen gevangen en berecht, maar blijven de grote jongens buiten schot.
Minister van Justitie steunt het voorstel
Pramon’s voorstel voor een speciale corruptierechtbank [met de letter i] kreeg tijdens het seminar de handen op elkaar van minister Paiboon Koomchaya (Justitie). Hij vindt dat er ook speciale rechbanken moeten komen voor drugszaken en zaken die speciale aandacht vereisen. Maar voor het zover komt, wil Paiboon wel weten hoe de rechtbanken en andere onafhankelijke organisaties erover denken.

Overtreders worden zelden gestraft
Prayong Preeyajit, secretaris-generaal van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC), stelde dat zo’n achtduizend lokale bestuursorganen vatbaar voor corruptie zijn. Als voorbeeld noemde hij de fraude bij de aanleg van futsalvelden bij honderden scholen in het Noordoosten. Eén provincie kreeg een budget van 180 miljoen baht, alhoewel de aanleg slechts 50 miljoen baht had moeten kosten, zo is gebleken uit onderzoek.
Prayong: ‘De corruptie heeft zulke vormen aangenomen dat de huidige anti-corruptie mechanismen niet langer in staat zijn die te stoppen. Anti-corruptie pogingen hebben geen resultaat gehad daar overtreders zelden gestraft worden.’
Een optimistisch geluid kwam van Chairat Khanittabuth, adjunct secretaris-generaal van de National Anti-Corruption Commission (NACC). De regering heeft beloofd corruptie als nationale prioriteit aan te pakken, dus de komende jaren zullen anti-corruptie operaties verbeteren, zei hij. En de NACC gaat zaken sneller behandelen in samenwerking met de PACC, de Rekenkamer en het Anti-Money Laundering Office.
Maak geen wai naar oneerlijke mensen
Op een seminar [wanneer? waar?], getiteld ‘Ethical governance of politicians and reform in Thailand’, zocht Sangsit Piriyarangsan, lid van de National Reform Council en deken van het College of Social Innovations van de Rangsit universiteit, de oplossing in’sociale sancties’, zoals geen wai meer maken naar corrupte lieden.
’De bevolking moet haar minachting voor corruptie tonen en degenen die zich eraan schuldig maken. Ze moet oneerlijke mensen te schande maken en hen wijzen op hun verkeerde gedrag. Foute personen zullen zich wel tweemaal bedenken wanneer ze massaal met sociale sancties worden geconfronteerd.’
Anderen betoogden dat de samenleving zich meer bewust is geworden van corruptie; de tijd is nu rijp om te kijken naar manieren waarop de bevolking politici verantwoordelijk kan stellen. (Zie pagina Corruptie 2)

Kort nieuws dinsdag 23 december
– Het ging nog niet van ene leien dakje: het kalibreren van de taximeters, zodat ze het nieuwe tarief aangeven. Op de eerste dag, waarop chauffeurs terecht konden bij het Land Transport Department (LTD) op luchthaven Don Mueang, konden slechts duizend chauffeurs worden geholpen. Personeelsgebrek speelde de dienst parten, die eerder bekend maakte dat ze 4.000 tot 5.000 meters per dag kon aanpassen.
De nieuwe tarieven zijn sinds 13 december van kracht. Van de 85.000 taxi’s die de straten van Bangkok onveilig maken, zijn 60.000 gecontroleerd en in orde bevonden. Dat is een voorwaarde voor aanpassing van de meter. Rond het middaguur had de LTD 600 meters verwerkt.
Goedgekeurde taxi’s die het hogere tarief berekenen, zijn te herkennen aan een sticker. Het starttarief blijft op 35 baht. De eerst volgende 10 kilometer kost een kilometer 5,5 baht en tot 20 kilometer 6,5 baht. Wanneer een taxi vastraakt in het verkeer tikt de meter er 2 baht per minuut bij. Al met al komt dat neer op een tariefsverhoging van 8 procent.
– Ze zijn weliswaar nog niet voor de rechter verschenen, maar hun ontslag uit het politiekorps is nakende voor politietopman Pongpat Chayaphan, de hoofdverdachte in het recent bekend geworden grote corruptieschandaal, en vijf andere hoge politieofficieren, die verdacht worden van afpersing en omkoping. Het ontslag is een aanbeveling van een disciplinaire commissie aan het adjunct-hoofd van de Royal Thai Police. (Zie pagina Corruptie 2)
– De regering verdedigt haar campagne op de chat app Line om de twaalf kernwaarden erin te rammen en daarvoor mag best 7,1 miljoen baht worden uitgegeven. Die kernwaarden zijn een initiatief van (toen nog geen premier, maar leger- en juntaleider) Prayut Chan-o-cha. Ze zouden elke ochtend bij de dagopening door leerlingen opgedreund moeten worden.
De campagne bestaat uit een aantal online stickers met tekeningen en slogans zoals ‘Stay focused’ en ‘Suffiency’, kreten die volgens critici weinig effect zullen hebben. Volgens deze zwartkijkers is de campagne zelfs in strijd met een van de kernwaarden die refereert aan de zelfvoorzieningsfilosofie van de koning en de noodzaak om in tijden van nood geld te sparen. De stickers kunnen tussen 30 december en 28 januari gedownload worden en negentig dagen worden gepost.

De twaalf kernwaarden in het Thaise onderwijs

Handhaven van de natie, de godsdiensten en de Monarchie, het voornaamste instituut

Eerlijk zijn, opofferend en geduldig, met een positieve houding voor het algemeen belang

Dankbaar zijn voor ouders, voogden en leraren

Kennis en vaardigheden verwerven, direct en indirect

De kostbare Thaise traditie koesteren

Handhaven van moraal, integriteit; anderen prijzen; geven en delen

Begrijpen en leren wat de ware kern is van democratische idealen met de Koning als Staatshoofd

Handhaven van discipline en de wet; ouders en senioren respecteren

Bij alle daden de uitspraken van Zijne Majesteit de Koning in gedachten houden

De filosofie van de ‘economie van het genoeg’ (‘Sufficiency Economy’) van Zijne Majesteit de Koning praktizeren. Geld opzij leggen voor moeilijke tijden. Gematigd omgaan met winsten en overschotten

Handhaven van een goede fysieke en psychische gezondheid; niet toegeven aan duistere krachten en begeerten; je schamen voor zonden en schuld overeenkomstig de religieuze beginselen

Het openbare belang en het landsbelang vóór het persoonlijk belang laten gaan

(Vertaling Tino Kuis)

- Het zwartepieten is direct al begonnen over het voornemen van de Kiesraad om de kosten van de ongeldig verklaarde verkiezingen op 2 februari te gaan verhalen op degenen die er verantwoordelijk voor waren. De Democratische partij zegt dat de Kiesraad zelf de schuldige is.
‘De Kiesraad had moeten weigeren verkiezingen te houden. De raad wist dat de uitslag ongeldig kon worden verklaard, maar er werd toch doorgegaan’, zegt adjunct-partijleider Nipit Intarasombat. De Kiesraad lag destijds in de clinch met de regering Yingluck en had naar de rechter moeten stappen, aldus Nipit. Dat de Kiesraad door de regering ‘gedwongen’ werd, is een smoes, want de Kiesraad is een onafhankelijke organisatie. Mocht de Kiesraad naar de rechter stappen om de kosten van 3,8 miljard te verhalen op de regering Yingluck dan weet Nipit wel wat de uitkomst wordt: dan mag de Kiesraad zelf dokken.
Worachai Hema, voormalig Pheu Thai parlementslid en roodhemdleider, speelt de zwartepiet naar zowel de Kiesraad als de anti-regeringsbeweging PDRC onder leiding van Democraat Suthep Thaugsuban, tegenwoordig monnik in zijn thuisprovincie. De PDRC ontwrichtte de verkiezingen en de Kiesraad liet het gebeuren.
De raad had het leger moeten vragen kandidaten en kiezers te beschermen, zodat de registratie van kandidaten in het Zuiden niet was geblokkeerd door demonstranten en alle stembureaus elders toegankelijk waren geweest. Worachai meent zelfs dat de militaire coup niet had plaatsgevonden, indien de Kiesraad zijn werk goed had gedaan.
– De eerste poging van de National Human Rights Commission (NHRC) om te bemiddelen tussen de Sangha Supreme Council (SSC), het hoogste bestuur van de monniksorde, en vrouwelijke monniken oftewel bhikkuni’s heeft niets opgeleverd. Beide volharden in hun standpunt. De SSC zegt dat vrouwen niet in Thailand tot monnik kunnen worden gewijd, de vrouwelijke monniken zeggen dat de Sangha hun rechten schendt en zijn boekje te buiten gaat.
De kwestie is weer actueel sinds vorige maand in Songkhla 8 vrouwen zijn gewijd tot bhikkhuni en 47 tot samaneri (noviet). Die ceremonie is uitgevoerd door een mannelijke en vrouwelijke monnik uit Bangladesh, waar vrouwen wel monnik kunnen worden.
Naar aanleiding daarvan heeft de SSC op 11 december een verklaring uitgegeven. De SSC beroept zich op een bevel uit 1928. De Supreme Patriarch verbood toen Thaise monniken om vrouwen in te wijden. De SSC wil ook dat buitenlandse monniken geen toestemming krijgen dat in Thailand te doen.
Volgens een medewerkster van het Asean and Asia Studies Centre van het National Institute of Development Administrations is de houding van de SSC in strijd met internationale overeenkomsten die Thailand heeft geratificeerd. Zij is een van degenen die naar de NHRC zijn gestapt. ‘We vragen Thaise monniken niet vrouwen te wijden, maar buitenlandse monniken moeten dat wel in Thailand kunnen doen.’
– Schiet nou eens op met de instelling van een pensioenfonds voor losse arbeiders, roept de National Reform Council de regering op. Dat fonds is er nog steeds niet, alhoewel de National Savings Fund Act van 2011 al voorziet in de vorming van het fonds.
De vertraging is te wijten aan de regering Yingluck die het fonds tegenhield. Het zou overlappen met het Social Security Fund dat voorzieningen bevat voor werkers in de informele sector. Negeer die oude bezwaren, zegt de commissie sociale hervormingen van de NRC die voorstellen heeft gedaan voor een inkomensgarantie voor senioren. Naar schatting telt Thailand 12 miljoen losse arbeiders van 50 jaar en ouder.
– Stop de onevenwichtige uitzettingen van forest settlers en maak plannen om dorpelingen te helpen die de dupe zijn van het bevel van de NCPO (junta) om te verkassen. Dit pleidooi hielden actievoerders en community leaders gisteren tijdens een bijeenkomst met functionarissen van het Forestry Department, Internal Security Operations Command, ministerie van Natural Resources and Environment en het kantoor van de premier. Beloofd is de gevolgen van de uitzettingen te verzachten. Er komen twee taakgroepen die het forestry masterplan nog een onder de loep gaan nemen en het uitzettingsbevel van de NCPO.
Tegen dorpelingen uit 1.764 huishoudens lopen 500 rechtsgedingen wegens illegaal bezit van (beschermd) hout en wederrechtelijk gebruik van bosland. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De ergste overstroming in twintig jaar: zo wordt de overstroming genoemd die 16.229 huishoudens in 237 dorpen in Yala heeft getroffen. De ellende is woensdag begonnen met zware regenbuien die maar niet wilden ophouden. Zes districten zijn er tot rampgebied verklaard.
Ook elders in het Zuiden is de wateroverlast groot. Alle dertien districten van de provincie Narathiwat en acht districten in Pattani zijn tot rampgebied uitgeroepen.
Het leger biedt een helpende hand; zelfs keuken- en kookgerei uit militaire keukens wordt naar de overstroomde gebieden gestuurd om de slachtoffers te helpen. Het hoofd van het Vierde Legerkorps vraagt het Budget Bureau snel noodfondsen ter beschikking te stellen.Elke provincie krijgt alvast 20 miljoen baht.
In Muang (Yala) trad de rivier Pattani buiten haar oevers en in Raman (ook Yala) de rivier Sai Buri. In Narathiwat drong water uit de Kolok rivier de districten Tak Bai en Sungai Kolok binnen. Het water bereikte er een hoogte van 80 cm. Sinds donderdag zijn 150 scholen gesloten. Wateroverlast wordt ook gemeld uit de provincies Trang en Phatthalung.
– Een 3 jaar oude vermoedelijk Uighur jongen is in het ziekenhuis van Hat Yai overleden . Hij zou het slachtoffer zijn van het overvolle detentiecentrum waar de Uighurs worden vastgehouden. De vader van het knaapje is onlangs ontsnapt naar Turkije. Sinds begin dit jaar wordt een groep van 131 vluchtelingen, vermoedelijk Uighur maar zelf zeggen ze Turken, vastgehouden in grensposten in Sadao en Padangbesar (Songkhla).

Mama verkoopt maar matig
24 december –  De verkoop van instant noodles valt dit jaar tegen. Thai President Foods, de producent van de bekende bekertjes en minder bekende zakjes Mama, verwacht op een groei uit te komen van 1,4 procent naar 15,4 miljard baht.

De verkoopcijfers zijn de laagste sinds het bedrijf 42 jaar geleden begon noodles te maken. Met name de verkoop op het platteland valt tegen als gevolg van de lagere prijzen die boeren voor hun landbouwproducten krijgen en vertraagde betalingen uit het hypotheeksysteem voor rijst.
De verkoop van noodles in een zakje groeide in het geheel niet, de verkoop van de bekers nam toe met 7,95 procent, aanzienlijk minder dan de 20,3 procent van vorig jaar.
Het enige lichtpuntje is de toename van de nettowinst met 3,55 procent; volgens het bedrijf zal die blijven stijgen vanwege beheersing van de bedrijfskosten en door ingrediënten elders te kopen.
TPF exploiteert twee fabrieken in de provincies Rayong en Lamphun. Het bedrijf denkt dat de markt in Thailand verzadigd is, dus het gaat zich concentreren op uitbreiding in het buitenland. TPF heeft al fabrieken in Cambodja, Myanmar, Bangladesh en Hongarije.
Volgend jaar wordt in Myanmar een tweede fabriek gebouwd. In de nabije toekomst komt Saoedi-Arabië aan de beurt, productieplannen voor Ghana zijn op de lange baan geschoven. (Bron: Bangkok Post, 23 december 2014)

Zware overstromingen in Songkhla
24 december – Na de provincie Narathiwat, die in zijn geheel is uitgeroepen tot rampgebied, wordt nu ook de provincie Songkhla getroffen door zware overstromingen. Acht districten met 42 tambons en 12.100 huishoudens zijn er uitgeroepen tot flood disaster zone. [Wat het subtiele verschil is tussen de twee weet ik niet. Zal wel met geldelijke vergoedingen te maken hebben.] Dat komt neer op de helft van de provincie.
De al vier dagen aanhoudende regens hebben het waterpeil in reservoirs langs de grote provinciale kanalen opgestuwd. Ze staan op het punt om te overstromen. De stad Hat Yai wordt omringd door water; het heeft de buitenwijken bereikt. In omliggende dorpen stroomde het water werkplaatsen en huizen binnen; in tambon Kuan Luang tot een hoogte van 50 cm.
Chumphon
In de provincie Chumphon zijn dertien vissers ontsnapt aan verdrinking. Hun trawler strandde en spoelde aan de kust aan.
Pattani
In Pattani zette de hoge zeeën de binnenlandse rivieren onder druk, die als gevolg daarvan overstroomden en het stadscentrum van Muang onder water zette tot zo’n 50 cm. Het bedrijfsleven en nachtleven kwamen tot stilstand. Het ging allemaal erg snel; niettemin lukte het de meeste winkeliers hun koopwaar in veiligheid te brengen en hun winkel met stenen en zandzakken te beschermen.

Het gebied tegenover het Provinciehuis en de stads pillar shrine liepen onder water, alsmede het politiebureau, de brandweerkazerne en het gemeentehuis van Muang Pattani. Ook de centrale school van de provincie werd overstroomd.
Narathiwat
In Narathiwat is een noodopvang en voedseldistributiecentrum ingericht in een school. Hulpverleners staan er klaar om slachtoffers te helpen.De afgelopen dagen heeft het water een hoogte bereikt van 30 tot 40 cm. De gemeente Narathiwat heeft haar inwoners aangeraden tot zaterdag goed op te letten want zo lang duren de zware regens nog.

Trang
In Trang zijn twee districten tot rampgebied uitgeroepen: Na Yong en Muang. Water van de Banthat bergen heeft er honderd huizen en akkers bereikt. Het varieert in hoogte van 20 tot 90 cm. Soldaten van de militaire basis Mahitsarapharki distribueren drinkwater en houden auto’s tegen die de overstroomde wegen op willen rijden.
Phatthalung
Het aantal getroffen gezinnen bedraagt meer dan 5.000, 50.000 rai aan akkers en rubberplantages zijn onder water gelopen en enkele wegen zijn door de overstromingen beschadigd. Het water komt boven de 1 meter uit.
Nakhon Si Thammarat
Het water heeft nog niet de hoofdstad bereikt, maar wel omliggende dorpen waar het tot 30 à 50 cm is gestegen. De overstromingen zijn het gevolg van zware regens en een hoog waterpeil op zee. De golven hebben al zo’n duizend huizen die aan de kust staan, beschadigd. In tambon Pak Nakhorn zijn de scholen verhuisd.

Kort nieuws woensdag 24 december
- Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft voor de derde keer bezittingen van politietopman Pongpat Chayaphan in beslag genomen. Het gaat nu om activa ter waarde van 1 miljard baht. De vorige twee inbeslagnames waren in totaal goed voor 500 miljoen baht.

Amlo legde de hand op 27.00 voorwerpen, waaronder gouden ornamenten, schilderijen, artefacts, amuletten, antiek, Thais porselein, sieraden, houten meubels, auto’s en contant geld in baht en buitenlandse valuta.
Die spullen werden weggehaald uit huizen, eigendom van het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, en huizen van andere verdachten. Wanneer ze kunnen aantonen dat ze hun eigendommen op legale wijze hebben verkregen, is er geen vuiltje aan de lucht. Kunnen ze dat niet, dan worden de spullen geveild. Het duurste stuk is een set van diamanten halskettingen ter waarde van 2,7 miljoen baht.
Pongpat is de hoofdverdachte in een corruptieschandaal waarover ik al talloze malen heb geschreven. Zijn netwerk van hoge politieofficieren en burgers maakte zich schuldig aan afpersing, bedreiging, corruptie en majesteitsschennis. (Zie pagina Corruptie 2)
– De Chinese telecom gigant Huawai Technologies Co gaat Thailand helpen bij zijn ambitieuze plannen om een regionaal  IT knooppunt te worden. Premier Prayut heeft Thailand’s ambities op dit gebied tijdens zijn tweedaags bezoek aan China met de vice-voorzitter van de raad van bestuur besproken.
Huawai is bereid zorg te dragen voor de basisstructuur, management en data-opslag. Het bedrijf stelt de komende vijf jaar aan Thaise studenten honderd studiebeurzen beschikbaar om hun IT-kennis op te krikken.
China doet nog meer voor Thailand, maar dat schreef ik al eerder: de aanleg van twee dubbelspoor verbindingen en de afname van rijst en rubber. De Chinese president beschouwt met name de gemaakte afspraak over de spoorverbindingen als ‘buitengewoon belangrijk’. Prayut en zijn gevolg bezochten gisteren een treincontrolecentrum en reisden later met de hogesnelheidstrein in 30 minuten van Beijing naar Tianjin. Volgend jaar vieren beide landen de 40ste verjaardag van het aanknopen van diplomatieke betrekkingen.
– Da’s nou geen gevalletje van verduistering dat je vaak tegenkomt: verduistering van 1,66 miljard baht van de bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL). Voor de verduistering en het vervalsen van documenten zijn het voormalig hoofd van het filliaal Big C Srinakarin van de Bank of Ayudhya en het hoofd van de financiële afdeling van het KMITL aangehouden.
Tegen het paar is door het instituut op 16 december aangifte gedaan. Het geld zou in 2012 en 2014 achterover zijn gedrukt. Het bericht vermeldt verder in extenso hoe ze dat flikten, maar dat moet u zelf maar lezen als het u interesseert (Cops nab 2  in B1bn uni cash scam). (Zie pagina Corruptie 2)
– Het lag al in de lijn der verwachtingen: de stranding van het voorstel om de premier en het kabinet rechtstreeks door de bevolking te laten kiezen. Het CDC (Constitution Drafting Committee) heeft het idee van tafel geveegd als ‘onbeproefd’ en ‘risicovol’.
Dus alles blijft bij het oude, alhoewel niet alles want CDC vice-voorzitter Suchit Bunbongkarn, die de afwijzing gisteren bekendmaakte, zegt dat het huidige politieke systeem verbetering behoeft om te voorkomen dat een partij een monopoliepositie krijgt, zoals in de regeringsperiodes van Thaksin en Yingluck. Hoe dat te voorkomen wordt vandaag door de CDC besproken. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een federale rechter heeft het uitzendbureau Global Horizons bevolen 82 uitgebuite Thaise gastarbeiders, die werkzaam waren op boerderijen in Hawaii, US$ 8,7 miljoen aan schadevergoeding uit te keren. Maar het is onwaarschijnlijk dat ze daarvan een dollarcent zien, want het bedrijf is opgeheven en heeft geen cent.
De voormalige directeur van het in Los Angeles gevestigde bedrijf noemt het vonnis ‘belachelijk’ en het bedrag ‘krankzinnig’. Hij ontkent dat de arbeiders uitgebuit werden. ‘We hebben ze tot de laatste penny waarvoor ze werkten, betaald.’
Tegen het bedrijf en zes boerderijen was in 2011 aangifte gedaan door de US Equal Employment Opportunity Commission. Volgens de commissie werden de arbeiders gediscrimineerd, slecht gehuisvest, onvoldoende van voedsel voorzien, onderbetaald en bedreigd met uitzetting. Vijf boerderijen hebben de zaak voor $ 3,6 miljoen geschikt. De zesde boerderij moet meebetalen aan de schadevergoeding.
– Midden 2016 komt er een gezamenlijk kaartjessysteem voor de BTS (bovengrondse metro), MRT (ondergronds) en ARL (light rail verbinding Suvarnabhumi-Bangkok). Dat heeft de permanent secretaris van het ministerie van Transport gisteren bekend gemaakt.
Een volgende stap wordt een gezamenlijk betaalsysteem voor de tolwegen onder beheer van de Expressway Authority of Thailand en het Department of Highways, en daarna komt het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok erbij met een elektronisch systeem. De hele operatie moet voor eind 2016 zijn afgerond. De prijs van de kaartjes wordt afgeleid van de afgelegde afstand.
– Omdat de prijs van diesel is gezakt van 30 naar 26,89 baht per liter, heeft minister Prajin Juntong (Transport) toestemming verleend de intercity bustarieven met 2 satang (0,02 baht) te verlagen. Het Commmittee of Central Land Transportation moet ook nog wel even het groene licht geven. Volgend jaar komen de tarieven van ander openbaar vervoer aan de beurt.
– Een 22-jarige Noorse vrouw  is tijdens een scuba duikcursus voor de kust van Koh Tao om het leven gekomen doordat zij door de schroef van een boot werd geraakt.
– Leuk nieuws voor gastarbeiders. Het registratietarief voor arbeiders uit Myanmar, Laos en Cambodja die in Thailand werken, gaat omlaag van 2.000 naar 500 baht. Dit heeft het kabinet gisteren besloten.
De tariefsverlaging heeft tot doel meer werkgevers en gastarbeiders te bewegen om zich te laten registreren bij een van de zogeheten one-stop servicecentra. Daar krijgen ze een tijdelijke werkvergunning in afwachting van hun verificatie. Die centra zijn opgezet door de junta in een poging een eind te maken aan mensenhandel en misbruik van gastarbeiders. (Zie pagina Migranten)
– Een 33-jarige Thaise is in Maleisië tot de doodstraf door ophanging veroordeeld wegens drugssmokkel. Ze was vorig jaar maart op de luchthaven van Kuala Lumpur aangehouden met 2,81 kilo methamphetamine.
– Een applausje voor het ministerie van Volksgezondheid van anti-rook actievoerders. Ze zijn tevreden over wijziging van de tabakswet waarbij de e-sigaret en baraku onder de werking van de wet worden gebracht en de minimumleeftijd voor het kopen van sigaretten wordt verhoogd van 18 naar 20 jaar. Andere wijzigingen zijn een verbod op online verkoop van tabak en de verkoop van losse sigaretten. Het wijzigingsvoorstel is door het ministerie naar het kabinet gestuurd.
Thailand telt 1,67 miljoen jonge rookverslaafden, zegt actievoerder Saichol Sontat. Elke dag gaan 140 personen dood door roken wat opgeteld 50.701 doden per jaar zijn.
– De autoriteiten gaan intensiever controleren of buitenlandse tourgidsen geregistreerd zijn. Dat hadden ze voor 15 december moeten doen, maar de deadline is voor onbepaalde tijd uitgesteld omdat het nu hoogseizoen is.
De gidsen dienen bij elke excursie een document te kunnen laten zien dat door hun reisbureau is verstrekt. Ook wanneer ze klanten op de luchthaven oppikken, moeten ze zo’n verklaring bij zich hebben. De maatregelen zijn een reactie op klachten over illegale gidsen, vaak Chinese studenten, die het werk van Thais inpikken.
– Ziekenhuizen krijgen voortaan 30.000 baht per keer als ze een verkeersslachtoffer oplappen. Het kabinet heeft besloten de maximale vergoeding te verdubbelen omdat het huidige bedrag van 15.000 baht de kosten niet dekt. De maatregel is niet toevallig nu genomen want de zogeheten seven dangerous days komen eraan met een record aan verkeersslachtoffers.
– Actievoerders uit het Noordoosten vinden het hele circus waarbij een nieuwe grondwet wordt geschreven, veel te veel kosten. Ze pleiten voor snelle verkiezingen zodat een nieuwe regering zich aan die taak kan zetten. Volgens Lertsak Kumkongsak verergert de huidige poging van de junta om een nieuwe grondwet te maken ongenoegen en verdeeldheid in de samenleving, omdat de staat van beleg nog steeds van kracht is.
Lertsak: ‘Meer dan 250 miljoen baht uitgeven aan deze controversiële missie is het niet waard. Dat is contraproductief omdat degenen met een andere mening onderdrukt blijven. Waarom staan ze een nieuwe regering niet toe de missie te ondernemen?’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De Democraten, voormalig oppositiepartij, beschuldigt Suda Rangkuphan, voormalig docente aan de Chulalongkorn universiteit en prominent roodhemd, van majesteitsschennis. De partij heeft het ministerie van Defensie gevraagd tegen haar aangifte te doen. De beschuldiging is gebaseerd op berichten van haar op Facebook.
Daarin roept ze mensen op deze maand zwart te dragen ter herinnering aan de Financial Sector Restructuring Authority (een orgaan dat na de financiële crisis van 1997 werd gevormd om schoon schip te maken). De Democraten die toen aan de macht waren, berokkenden volgens haar schade aan het land bij de instelling van de FRA.
De Democraten beschouwen de oproep beledigend voor de monarchie omdat de koning op  5 december jarig was en Thais dat deze maand vieren door geel te dragen, de geboortekleur van de vorst. Suda noemt de Democraten in haar berichten ‘verraders’ omdat ze aanzienlijke verliezen hebben veroorzaakt door de manier waarop ze met FRA-zaken omgingen. De regering Chavalit maakte destijds grove fouten bij het op peil houden van de baht, zegt ze. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Tijdens een vuurgevecht in Rangae (Narathiwat) hebben rangers de vermeende moordenaar van een politieagent twee jaar geleden doodgeschoten. De rangers maakten een eind aan zijn leven bij een aanval op de schuilplaats van de leider van zijn groep. Die vluchtte samen met handlangers het bos in. Ze zijn sindsdien voortvluchtig. De leider zou zeer bekwaam zijn in het maken van bommen. Hij is een van de zes verdachten die in januari wisten te ontsnappen uit het politiebureau van Muang.
– Een Mathayom 1 leerling van 13 jaar is vorige week bij een bushalte in Suan Luang bestolen van zijn iPhone 5c door twee mannen die hem daarbij met een mes staken. De politie is op zoek naar de messentrekkers. Bij de bushalte hangt geen bewakingscamera, dus de politie probeert nu aan de hand van beelden uit de buurt de verdachten op het spoor te komen. De jongen ligt in het ziekenhuis en is aan de beterende hand.
– De dood van de 3-jarige Uighur jongen, die maandag in het ziekenhuis van Hat Yai overleed, is niet te wijten aan de overbevolking van het detentiecentrum in Padangbesar waar de Uighur vluchtelingen, evenals in Sadao, worden vastgehoude, zegt Immigratie. De jongen stierf vermoedelijk aan tbc, maar volgens de commandant van Immigration Division 6 moet hij die hebben opgelopen voordat hij naar Thailand kwam.
Thatchai Pitaneelaboot zegt dat de staf het centrum regelmatig op hygiëne controleert. Het is ook niet overbevolkt: de capaciteit bedraagt 300 personen terwijl er thans maar 100 worden vastgehouden. Hij wijst erop dat beide centra eerder andere illegale immigranten huisvestten en die hebben nooit TB opgelopen.

Duitse kiesstelsel staat model voor verkiezingen
25 december – Het huidige kiesstelsel gaat vervangen worden door een systeem waarvan de grote partijen minder kunnen profiteren en waardoor de vorming van een coalitieregering wordt bevorderd. Het Constitution Drafting Committee (CDC, commissie die de nieuwe grondwet schrijft) heeft besloten om het – houd u vast – Duitse mixed member proportional representation (MMP) systeem in te voeren. Het heeft dat besluit genomen na een uitleg van het systeem door een docent rechten van de Thammasart universiteit die een voorstander van het systeem is.

Het parlement komt te bestaan uit 450 leden, 50 leden minder dan thans, van wie 250 districtskandidaten en 200 landelijke partijkandidaten. De kiesdistricten worden groter, kandidaten die zich verkiesbaar stellen in een kiesdistrict hoeven niet meer lid te zijn van een politieke partij en er komen acht kiesregio’s voor het partijlijst systeem.
Hoe de zetels precies worden toegewezen, is me niet duidelijk. Ik beperk me tot wat CDC-woordvoerder Lertrat Rattanawanich daarover zegt: ‘Kleine politieke partijen krijgen een betere kans. De regering gaat waarschijnlijk uit meer partijen bestaan. Het MMP-systeem destabiliseert waarschijnlijk niet de regering omdat grote politieke partijen ook een groot aantal zetels krijgen.’
Verkiezing premier en kabinet
De voorzitter van de NLA (National Legislative Assembly, het benoemde noodparlement) distantieert zich van het besluit van de CDC om directe verkiezing van premier en kabinet door de bevolking af te wijzen. Dat voorstel is gedaan door een commissie van de NRC (nationale hervormingsraad) maar is afgewezen door zowel de plenaire vergadering van de NRC als de CDC-voorzitter. [Duizelt het u, al die afkortingen? Nog even volhouden.]
Volgens de NLA-voorzitter is het nog te vroeg om ervan uit te gaan dat het voorstel kansloos is, omdat de CDC nog met een ontwerp voor de nieuwe grondwet moet komen en dat ontwerp is pas in april klaar. De discussie over een direct door de bevolking gekozen premier is volgens hem een meningsverschil tussen twee voorzitters: die van de CDC en van de NRC-commissie. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws donderdag 25 december
- De autoriteiten op Koh Chang gaan harder optreden tegen strandverkopers die er een rommeltje van maken. Ze hebben illegaal openbare grond in gebruik genomen en worden verantwoordelijk gehouden voor verontreinigd water bij het strand, op een voetpad, een weg en in waterwegen. Dat water is zwart gekleurd en stinkt.

Snelle actie is volgens de adjunct-gouverneur van Trat geboden om te voorkomen dat de verontreiniging zich verspeidt naar Hat Sai Khao, een bekend strand op Koh Chang. De adjunct-gouverneur heeft de politie en leger opdracht gegeven de bron van de vervuiling op te sporen en een eind te maken illegaal parkeren over een afstand van 800 meter langs het strand waar hotels en motorfietsverhuurbedrijven gevestigd zijn. Voor het nieuwe jaar moet dat afgelopen zijn.
– Premier Prayut Chan-o-cha wil dat de mensenhandel harder wordt bestreden om de plaatsing van Thailand op de Tier 3 lijst van het Trafficking in Persons rapport van het Amerikaanse State Department ongedaan te maken. Die lijst geldt voor landen die onvoldoende optreden tegen mensenhandel.
Tijdens een bijeenkomsten van diensten die zich met mensenhandel bezighouden, heeft Prayut de diensten de opdracht gegeven beter samen te werken. Daartoe worden vijf commissies gevormd, die zich gaan bezighouden met de visserij, kinderarbeid, migranten, vrouwelijke werkers en juridische zaken en public relations. Elke commissie moet doelstellingen formuleren en maandelijks aan Prayut rapporteren.
Thailand stond vier jaar op de Tier 2 lijst (waarschuwing) en zakte dit jaar naar de Tier 3 lijst (onvoldoende) omdat het geen vorderingen maakt in de strijd tegen mensenhandel. ‘We hebben in het verleden verschillende maatregelen genomen maar die zijn nog niet afgerond. We moeten zowel onze efficiëntie als juridische aanpak verbeteren’, zegt Prayut. Zo dienen er in de voedsel- en visindustrie meer controles te komen.
– De Chachoengsao Provincial Court heeft drie mannen tot de doodstraf c.q. levenslang veroordeeld vanwege hun moord op milieuactievoerder Prajob Naowa-opas in februari 2013. Prajob werd doodgeschoten terwijl hij bij een garage op de reparatie van zijn pickup truck wachtte, omdat hij zich verzette tegen een giftige afvalstortplaats in zijn woonplaats in het district Phanom Sarakham.
De drie verdachten werden twee maanden later aangehouden. Een werkte bij het Department of Industrial Works en de twee anderen zijn legerofficieren. Eén officier heeft bij de politie toegegeven geschoten te hebben, de andere twee ontkennen hun betrokkenheid. Maar de rechtbank hechtte er geen geloof aan. Omdat de legerofficieren nuttige informatie gaven, heeft de rechtbank besloten hun doodstraf om te zetten in levenslang.
– Het Thaise voetbalteam dat zaterdag glorieerde in Kuala Lumpur en de achterstand van 0-3 in de tweede helft van de finalewedstrijd tegen Maleisië omzette in een 2-3 verlies, waardoor het de AFF Suzuki Cup won (na een winst van 2-0 in Bangkok) krijgt bovenop de eerder toegezegde 35 miljoen baht nog eens een bonus van 5 miljoen baht.
In zijn bekendmaking van dit douceurtje refereerde premier Prayut aan de morele steun die het team van de koning had gekregen. Tijdens de rust belde de privé-secretaris van de koning op diens verzoek de coach om hem een hart onder de riem te steken. Vandaag wordt het team op het Government House gefêteerd.
– Bij de verduistering van 1,66 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL) tussen 2012 en 2014 waren nog eens vier personen betrokken, heeft de voormalige manager van het Big C Srinakarind filiaal van de Bank of Ayudhaya verklaard. Hij en het hoofd van de financiële afdeling van de KMITL werden eerder deze week aangehouden als hoofdverdachte in de zaak.
Het achterover gedrukte geld was naar bankrekeningen van anderen overgeschreven en die zijn nu ook de pineut. De vier nieuwe verdachten dienen zich bij de politie te melden. Eén zou naar Hong Kong zijn gevlucht. [Zie verder het nieuwsoverzicht van gisteren.] (Zie pagina Corruptie 2)
– De jacht op verdachten in het corruptieschandaal rond politietopman Pongpat Chayaphan (ex-hoofd van het Central Investigation Bureau) gaat volop door. De politie zoekt nu verdachten die betrokken waren bij illegaal gokken op voetbalwedstrijden tussen 2009 en 2010. Dat zijn voornamelijk politieofficieren.
Tegen vijf verdachten heeft de rechtbank op verzoek van de politie van het bureau Phahon Yothin (Bangkok) zondag al arrestatiebevelen uitgevaardigd. Twee zijn de al eerder aangehouden Pongpat en zijn voormalige tweede man Kowit. De overige drie hebben nog geen contact opgenomen met de politie.
Gisteren arresteerde de politie drie verdachten op beschuldiging van majesteitsschennis. Zij zouden betrokken zijn geweest bij het criminele netwerk van Pongpat dat zich schuldig maakte aan afpersing, bedreiging, ontvoering, corruptie en majesteitsschennis. Het wordt zo langzamerhand een ingewikkelde kluwen van met elkaar verweven criminele zaken. (Zie pagina Corruptie 2)
– Een voormalige hoge politiebeambte draait drie jaar de bak in omdat hij in 2006 tweemaal geprobeerd heeft een rechter van het Constitutionele Hof om te kopen. Het Hof hield zich toen bezig in een zaak die uiteindelijk leidde tot de ontbinding van Thai Rak Thai, de partij van premier Thaksin. De politieman bood de rechter de eerste maal 15 miljoen baht aan en verdubbelde dat bedrag later nog eens. Zijn verweer dat het om een grap ging, ging er bij de Criminal Court niet in, die hem naar Bangkok Hilton stuurde, zoals de bijnaam van de gevangenis luidt.
– De ambassadeur van India heeft in een interview met Bangkok Post aangedrongen op nauwere samenwerking tussen beide landen op het gebied van toerisme, handel en investeringen, maar hij waarschuwt ook dat drugshandel en transnationale misdaad problemen zijn die ze moeten oplossen. De misdaadproblemen hangen volgens hem nauw samen met de toename van het toeristisch verkeer tussenThailand en India.
Thailand is voor Indiërs een populaire bestemming; vorig jaar bezochten 1 miljoen Indiërs het land. De toename is het gevolg van versoepeling van de visaregels. Tussen beide landen wordt 150 keer per week gevlogen. Omgekeerd gaan Thais ook graag naar India, maar het bericht noemt geen aantal.
Vorig jaar hebben beide landen de Thailand-India Joint Working Group gevormd die zich bezighoudt met terrorisme, militaire samenwerking, smokkel van vuurwapens, drugshandel, witwassen van geld, illegale migratie en internationale cybermisdaad.
– Twee jongens van 13 en 18 jaar zijn dinsdagavond in Thephla (Songkhla) door het woest stromende water meegesleurd toen de pickup truck waarin ze zaten, te water raakte. Hun lichamen zijn nog niet gevonden.
Nog eens vier districten van de provincie staan op de nominatie te worden uitgeroepen tot rampgebied. Zij kregen te maken met water uit het Songkhla meer, dat beïnvloed werd door het hoge getijde in de Golf van Thailand. Acht van de zestien districten van Songkhla werden al tot rampgebied verklaard.
In de stad Hat Yai is de situatie downtown normaal, maar acht wijken langs het U-Tapao kanaal en de drainagekanalen van de stad lopen het risico te overstromen. Houd het goed in de gaten, is de bewoner te verstaan gegeven.
Laem Samila werd gisteren geteisterd door een harde wind en hoge golven. Enkele dennenbomen langs het strand waren er niet tegen bestand. Toeristen is gewaarschuwd niet te zwemmen bij het Samila Cape strand, een populaire bestemming. De kustlijn heeft er in weerwil van een muur van zandzakken schade opgelopen.
De veerdienst Don Sak-Koh Samui is stilgevallen, omdat de aanlegplaatsen op Koh Samui en Koh Phangan golven van 3 meter over zich heen krijgen. Het Meteorological Department waarschuwt voor golven van 5 meter.
In de provincie Trang liepen duizend huishoudens in vier districten onder water als gevolg van de aanhoudende regenval. Het water bereikte er hoogtes variërend van 20 cm tot 1 meter en op sommige plaatsen zelfs 1,5 meter.
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat zijn gebouwen in ’s lands vier grootste nationale parken opknappen. Dat gebeurt op aandringen van de minister van National Resources and Environment die heeft gezegd dat de parken aan high-end criteria dienen te voldoen.
De houten gebouwen waar om het gaat, zijn vaak vervallen, ze zijn binnen vochtig en trekken mieren en andere insecten aan. Meer ramen moeten ervoor zorgen dat het zonlicht het vocht verdringt. Bijkomend voordeel: het uitzicht op de natuur verbetert erdoor.
De vier zijn Inthanond in Chiang Mai, Erawan in Kanchanaburi, Than Bok Khorani in Krabi en Khao Yai in Nakhon Ratchasima. Alle vier zijn zogeheten grade-A nationale parken met jaarlijks veel bezoekers.

Anti-tsunami boeien buiten bedrijf
26 december – Tien jaar nadat de tsunami in Thailand meer dan vijfduizend personen de dood in joeg, is een herhaling van de ramp niet ondenkbeeldig, want het waarschuwingssysteem wordt niet behoorlijk onderhouden. Twee boeien in het Thaise gedeelte van de Andaman zee zijn buiten bedrijf en dienen urgent vervangen te worden en niet alle waarschuwingstorens funtioneren.

Smith Thammasaroj, voormalig hoofd van het in 2005 gevormde National Disaster Warning Centre, zegt dat binnen een half uur Thailand kan worden getroffen door een tsunami, wanneer zich weer een aardbeving van de kracht van 2004 voordoet op de Sakraekrang breuklijn. Die loopt van de Andaman en Nicobar eilanden in de Indische Oceaan naar het zuiden van Thailand en Myanmar.

De twee buiten bedrijf zijnde boeien, die er vijf jaar geleden zijn gekomen, zijn essentieel om voor een tsunami te waarschuwen; Thailand’s derde boei, een geschenk van de VS, ligt in de Indische Oceaan, maar die kan geen tsunamigolven van de Sakraengkrang breuklijn detecteren.

Waarom de boeien niet gerepareerd of vervangen worden, is Smith een raadsel. Hij pleit ook voor controle van de 129 waarschuwingstorens in de kuststreek, want ook die functioneren niet allemaal. Vervanging van de twee boeien staat wel op de werklijst van het NDWC. De kosten ad 76 miljoen baht worden ten laste gebracht van de begroting 2016.

Of in de tussentijd het watermeetstation van de marine op Koh Miang gebruikt kan worden om grote golven te detecteren, is twijfelachtig omdat het station zich dichtbij de kust bevindt en niet tijdig genoeg kan waarschuwen.

Het NDWC heeft ook een krediet van 260 miljoen baht uit de begroting voor 2015 gevraagd om veertig extra waarschuwingstorens te plaatsen en het computersysteem te verbeteren. De torens hebben een reikwijdte van 4 kilometer, niet voldoende om bijvoorbeeld alle inwoners van Ban Nam Khem te bereiken, zegt een buurtleider. In het dorp wordt elk jaar een rampenoefening gehouden, waaraan 95 procent van de 200 inwoners meedoet.

Seree Suppratid, directeur van het National Disaster Research Centre van de Rangsit universiteit, wijst erop dat er nog heel wat gedaan moet worden aan het trage Thaise waarschuwingsysteem. Het dient te voldoen aan de internationale standaard van 20 minuten na een grote aardbeving. Indonesië en Japan zijn zelfs in staat 5 minuten na een beving een waarschuwing te geven. Ze hebben scenario’s uitgewerkt van mogelijke routes van watergolven vanuit potentiële epicentra.

Premier Prayut geeft regering een onvoldoende
26 december – Opvallend geluid van een regeringsleider: premier Prayut Chan-o-cha beoordeelt de prestaties van de regering als ‘onbevredigend’. ‘De regering heeft niet voldoende vorderingen gemaakt op het gebied van veiligheid en het creëren van duurzame hervormingen. Ze moet harder werken om de deadlines te halen die ze voor zichzelf heeft gesteld.’

De regering gaat evenwel niet bij de pakken neer zitten, zei hij gisteren in het Government House tijdens een presentatie van de resultaten van de afgelopen drie maanden, maar de snelheid waarmee dat gebeurt, hangt niet alleen van hemzelf af maar ook van andere partijen.
‘Ik ben hier als scheidsrechter of een bovenmeester die het werk versnelt. Misschien dat er soms te veel haast is gemaakt, wat tot onbegrip heeft geleid. Maar ik kan jullie verzekeren dat ik hard gestudeerd heb op zaken alvorens een besluit te nemen.’
De premier legde nog eens uit dat de regering haar missie in drie fasen heeft verdeeld. In de eerste fase nam de junta de macht over, de tweede [fase van een jaar] is bestemd voor hervormingen en in de derde fase worden de voorafgaande veranderingen tot stand gebracht.
‘Het land bevindt zich nu in de hervormingsfase. Er is niet veel tijd over om alles gedaan te krijgen wat gepland is. Iedereen is zich er terdege van bewust dat er problemen zijn die tijd nodig hebben om op te lossen. En waarin meningsverschillen bijgelegd moeten worden om het vertrouwen van de bevolking te winnen, conflicten te verminderen en eenheid te scheppen.’
De oplossingen kunnen niet alleen van de rechtelijke macht komen, betoogde Prayut. ‘Als de oorzaak van conflicten nog steeds moeten worden behandeld in een rechtsgang, worden de problemen niet echt opgelost. Alles wat ik kan doen is ze onderdrukken om te voorkomen dat ze erger worden, wat gevaarlijk voor de democratie is.’
Prayut sneed ook nog andere zaken aan, maar zijn belangrijkste boodschap heb ik wel samengevat: We doen ons best, maar we kunnen het niet alleen. Hij sprak de verwachting uit dat de komende drie maanden in alle zaken ‘duidelijk vooruitgang’ wordt gemaakt. ‘Als ik faal, ben ik technisch gesproken een verrader. We moeten nu succes boeken anders worden de problemen alleen maar erger.’

CDC: Niet-parlementslid mag als premier
26 december – Nieuwe olie op het vuur. Vlogen voor- en tegenstanders elkaar eerder deze week in de haren over de vraag of de premier gekozen dient te worden door de bevolking of het parlement, nu heeft het Constitution Drafting Committee (CDC) besloten dat een premier geen parlementariër hoeft te zijn.

‘Een niet-MP [member of parliament] kan naar verwachting het land helpen een politieke impasse te voorkomen’, zegt CDC-lid Kamnoon Sidhisamarn, doelend op de afgelopen periode waarin twee partijen met hun koppen tegen elkaar stonden.
De beslissing gaat een verhit debat ontketenen, verwacht de krant. De eis dat de premier uit het parlement wordt gekozen dateert van de politieke crisis van 1992, toen een van de militaire leiders die de toenmalige regering in 1991 omver wierpen, benoemd werd tot premier. De benoeming leidde tot straatprotesten die eindigden in de bloedige zogeheten Black May.
De vraag of een premier van buiten het parlement kan komen, kwam vorig jaar weer ter sprake tijdens de demonstraties van de ani-regeringsbeweging PDRC. Die eiste dat het interim-kabinet Yingluck zou aftreden om de weg te banen voor een interim regering met een neutrale premier.
Senaat
De CDC heeft ook besloten dat het aantal senatoren (thans 150) niet groter mag zijn dan 200 en hoe ze benoemd c.q. gekozen worden. [Thans wordt de helft gekozen en de andere helft benoemd.] Ze dienen geselecteerd te worden uit vijf sectoren. De benoemde senatoren komen uit vier sectoren, de gekozen uit de vijfde, die bestaat uit diverse organisaties zoals vakbonden. De zittingsduur is nog onbeslist, mogelijk drie jaar. Dus als ik het goed begrijp, wil de CDC het aantal senatoren vergroten en meer senatoren benoemen dan thans gebeurt. [Of de krant begrijpt het weer eens niet goed.] (Zie pagina Grondwetwijziging)

Ultrakort nieuws vrijdag 26 december
Kort Nieuws kan vandaag Ultrakort Nieuws heten, want de krant bevat slechts vijf nieuwsitems en een achtergrondverhaal over de tsunami. In vogelvlucht:

- Surapol Promsaka, fotograaf van Post Today, de Thaistalige versie van Bangkok Post, is gisteren op 58-jarige leeftijd aan kanker overleden. Surapol kwam in 1992 bij de krant. Vorig jaar won hij de tweede prijs in de categorie misdaad van de jaarlijkse onderscheidingen van de Mass Media Photographers Association of Thailand met een foto van een moeder die een man schopt, terwijl hij om vergeving vraagt voor de verkrachting van en moord op haar dochter.

- Tegen negen agenten, de meesten werkzaam bij de Crime Suppression Division, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. Ze worden verdacht van betrokkenheid bij het criminele netwerk van politietopman Pongpat Chayaphan. De foute agenten incasseerden vijf jaar geleden steekpenningen om online illegale voetbalgokbedrijven ongemoeid te laten. In totaal worden nu veertien agenten verdacht van deze corruptie. (Zie pagina Corruptie 2)

- Oud-premier Yingluk kan nog even gerust ademhalen. Het OM en de NACC hebben hun besluiit om haar te gaan vervolgen uitgesteld. Yingluck wordt door de NACC beschuldigd van plichtsverzuim als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Een gezamenlijk panel buigt zich over het door de NACC verzamelde bewijsmateriaal en hoort extra getuigen. Twee getuigen spreken elkaar tegen en daarvoor zijn extra verhoren nodig. (Zie pagina Corruptie 2)

- Er komt weliswaar geen algeheel verbod op alcoholverkoop tijdens de jaarwisseling, maar het Committee for National Alcohol Beverage Policy heeft (op voorstel van het Committee for National Alcohol Beverage Control) wel ideeën hoe de verkoop te reguleren. Het heeft zes voorstellen naar de regering gestuurd; ze hebben betrekking op de verkoop in treinen, op stations, in busterminals, op pieren, in het openbaar vervoer, op trottoirs enzovoort. Premier Prayuth is gevraagd ze goed te keuren, zodat ze voor het nieuwe jaar aangekondigd kunnen worden in de Royal Gazette.

 

Tsunami-herdenking: Alsof ‘t gisteren is gebeurd
27 december – Twee citaten:

‘De tsunami vond 10 jaar geleden plaats, maar tot op op vandaag is die nog steeds een nachtmerrie voor degenen die hun geliefden verloren.’
‘Ik mis Nong Poom. Nong Poom is 10 jaar geleden verdwenen, maar het is net of het gisteren is gebeurd.’
In het eerste citaat is Wirat Makaew, voorzitter van de Tambon Mai Khao Organisation, aan het woord. Zijn organisatie herdenkt elk jaar op 26 december de slachtoffers van de tsunami die alleen al in Thailand 5.400 levens eiste en 2.800 vermisten. ‘Maar dit jaar is belangrijker omdat het de tiende verjaardag is.’
Het tweede citaat is de tekst die prinses Ubolratana op haar Instagram account schreef. Haar zoon, Poom Jensen, kwam in Khao Lak om het leven.
Gisteren werden de slachtoffers op de getroffen plaats herdacht; de meeste overlevenden en nabestaanden van slachtoffers waren naar de Ban Mai Khao begraafplaats in Phuket en naar de Bang Maruan begraafplaats in Phangnga komen. Op de eerste begraafplaats werden biddiensten gehouden van boeddhisten, moslims en christenen. Op de herdenkingsmuur met de namen van de doden wapperden de vlaggen van 45 landen. Tijdens de minuut stilte konden velen hun tranen niet bedwingen.
De herdenking In Ban Bang Nieng (Phangnga) werd bijgewoond door premier Prayut Chan-o-ocha en twee kabinetsleden alsmede diplomatieke vertegenwoordigers van diverse landen.
Op Koh Phi Phi legden duikers metalen grafkransen bij een onderwater herdenkingsteken. Voor de 722 slachtoffers werd een biddienst gehouden.
Merit-making ceremonies vonden plaats in Ban Nem Khem en het Takua ziekienhuis (Phangnga) en op het strand van Suk Samran (Ranong).

Zuiden: Meer overstromingen dreigen
27 december – De bewoners van Pattani en Yala die langs de Pattani rivier wonen, moeten rekeningen houden met overstromingen omdat de regen gezelschap heeft gekregen van water uit het stuwmeer Bang Lang. Gisteren is begonnen water te lozen uit het reservoir dat voor 99,34 procent is volgelopen. Dat is nodig om de dam te behoeden voor structurele schade. Dagelijks krijgt de rivier daardoor 30 miljoen kubieke meter water meer te verstouwen.

In de provincie Yala lopen de districten Bannang Sata, Krong Pinang en Muang langs de rivier het risico onder water te lopen. Naar verwachting bereikt de extra waterstroom de stad Yala vanochtend rond 10 uur en Pattani morgen.
In Yala worden de nodige voorbereidingen getroffen voor hulpverlening aan getroffen bewoners en bescherming van het economisch gebied. Op plaatsen waar overstromingen dreigen worden dijken versterkt en zandzakken aangesleept.
In de provincie dreigt gevaar voor de districten Muang, Yarang, Nong Chik en Mae Lan. De gouverneur heeft de bewoners van laaggelegen gebieden geadviseerd te evacueren en hun bezittingen en vee in veiligheid te brengen.
Yala
De bewoners in Yala konden gisteren nog opgelucht ademhalen want de regen verminderde en het water zakte er. Slechts twee van de tien getroffen districten hadden te maken met overstromingen. Tussen 17 december en donderdag zijn drie personen om het leven gekomen door overstromingen en modderstromen. De schade is aanzienlijk. In totaal zijn 97.000 personen getroffen, 40 scholen gingen noodgedwongen dicht.
Pattani
In de stad Pattani stroomden gisteren straten onder water, afkomstig van de rivier die buiten haar oevers was getreden.

Surat Thani
In Surat Thani werd bijna de gehele provincie geteisterd door stortbuien. Bewoners op plaatsen waar grondverschuivingen dreigen, is geadviseerd naar elders te vertrekken. Acht districten lopen dat risico.

Nakhon Si Thammarat
In Nakhon Si Thammarat viel donderdagavond een grote rotssteen van de berg Khao Wang. Gelukkig raakte niemand  gewond, maar de rotssteen blokkeerde wel een rijstrook van een weg naar het dorp Ban Khao Wang.
Narathiwat
In Narathiwat staan in drie districten gebieden bij de Sungai Kolok rivier nog onder water. De autoriteiten distribueren er voedsel, drinkwater en andere benodigdheden.

Gisteren bracht de premier een bezoek aan het district Tak Bai. De commandant van het Vierde Legerkorps praatte Prayut bij over de situatie.

Ultrakort nieuws zaterdag 27 december
Evenals gisteren blijft er na bovenstaande twee berichten weinig over: nog een bericht op de voorpagina over de nieuwe grondwet en drie berichten op pagina 2. Pagina 3 is geheel gewijd aan de top headline makers of the year.
Wie dat zijn, is niet zo moeilijk om te bedenken: premier Prayut; Suthep Thaugsuban, leider van de anti-regerings protesten; Pongpat Chayaphan, de corrupte politietopman en de Japanner Shigeta die draagmoeders voor hem aan het werk zette. De vijfde zijn wat minder bekend bij Nederlandse en Belgische lezers, want dat gaat over het stukgelopen huwelijk van een actrice en een miljonair. Da’s meer iets voor de Privé.
In vogelvlucht de vier berichten:
– Voorzitter Borwornsak Uwanno van het Constitution Drafting Committee verdedigt het besluit van zijn commissie om de regel dat een premier gekozen moet worden uit de parlementsleden te schrappen. Het voorstel is omstreden, maar dat legde ik gisteren al uit. Ik citeer:
‘Een niet-MP [member of parliament] kan naar verwachting het land helpen een politieke impasse te voorkomen’, zegt CDC-lid Kamnoon Sidhisamarn, doelend op de afgelopen periode waarin twee partijen met hun koppen tegen elkaar stonden.
De beslissing gaat een verhit debat ontketenen, verwacht de krant. De eis dat de premier uit het parlement wordt gekozen dateert van de politieke crisis van 1992, toen een van de militaire leiders die de toenmalige regering in 1991 omver wierpen, benoemd werd tot premier. De benoeming leidde tot straatprotesten die eindigden in de bloedige zogeheten Black May.
De vraag of een premier van buiten het parlement kan komen, kwam vorig jaar weer ter sprake tijdens de demonstraties van de ani-regeringsbeweging PDRC. Die eiste dat het interim-kabinet Yingluck zou aftreden om de weg te banen voor een interim regering met een neutrale premier.
Hoe Borwornsak’s verdiging precies luidt, laat ik onvermeld want hij gaat gedetailleerd in op conflicten tijdens de politieke crisis van begin dit jaar, die culmineerde in de coup van 22 mei. Samengevat luidt zijn verdediging: Leer van de fouten uit het verleden. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De Public Sector Anti-Corruption Commission (het zusje van de NACC) heeft er bij de politie op aangedrongen meer haar best te doen bij de aanhouding van leden van een netwerk dat uit een magazijn met door de regering opgekochte rijst in Muang (Pathum Thani) 108.480 zakken rijst heeft gestolen.
De eerste diefstal kwam al vorig jaar oktober aan het licht. In november en juni bleek nog eens rijst te ontbreken. De dieven maskeerden de ontbrekende zakken rijst door de opengevallen ruimte met een stelling op te vullen.
Gisteren bracht de secretaris-generaal van de PACC in het gezelschap van vertegenwoordigers van de DSI, het Anti-Money Laundering office en legerofficieren een bezoek aan het magazijn (foto).  Prayong Preeyajit acht het waarschijnlijk dat ambtenaren een oogje hebben dichtgeknepen, maar de politie heeft nog geen enkele functionaris aan de schandpaal genageld. Wel zijn zestien personen in de drie genoemde maanden, van wie drie voortvluchtig, aangeklaagd.
Een bron zegt dat de PACC en DSI het vermoeden hebben dat de gestolen rijst er nooit is opgeslagen, want er zijn geen bewakingsbeelden van de afvoer van rijst.
Volgens Prayong bevindt de rijst zich in slechte conditie. In sommige zakken lijkt de rijst meer op poeder. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)
– De Cambodjaanse premier Hun Sen zegt dat zich in zijn land geen Thaise roodhemden of politieke dissidenten schuilhouden, aldus minister Prawit Wongsuwon (Defensie). Prawit zei dit donderdag nadat hij een vergadering van het General Border Committee in Cambodja had bijgewoond.
De minister laat evenwel in het midden of hij Hun Sen gelooft. ‘Of ik het persoonlijk geloof of niet, daar kan ik geen commentaar op geven.’ Tijdens zijn tweedaags bezoek sprak Prawit met Hun Sen en zijn Cambodjaanse collega. Ter sprake kwamen kwesties als drugs- en mensenhandel en veiligheid voor de bewoners die langs de grens wonen.
– Nog meer Prawit. Hij steunt het voornemen van premier Prayut om media te sluiten die hun taak niet ‘behoorlijk’ vervullen dat wil zeggen conflicten in het land verergeren. ‘De regering wil verzoening tot stand brengen, maar sommige delen van de media falen in hun taak door kritische artikelen te publiceren. Ik ben het eens met het idee van de premier om die kranten aan te pakken, want ze vergroten de kloof terwijl wij bezig zijn met het opbouwen van verzoening.’
Prawit’s commentaar is een reactie op een uitval van Prayut donderdag tijdens de presentatie van de regeringsprestaties. Hij haalde toen uit naar een krant die hem elke dag aanvalt, alhoewel de eigenaar is aangeklaagd.
Zelf wil Prayut de krant niet meer lezen, omdat die hem kwaad maakt. Maar zijn ondergeschikten moeten dat wel doen. “Als de artikelen niet veranderen, geef ik het bevel de krant te sluiten.’ Juridisch heeft de premier de keus tussen gebruik maken van de krijgswet of een gewone strafrechtelijke procedure.

CDC wil Kiesraad kortwieken
28 december – Het Constitution Drafting Committee (CDC, commissie die de nieuwe grondwet schrijft ) stelt voor de organisatie van verkiezingen over te hevelen van de Kiesraad naar de ministeries van Binnenlandse Zaken, Onderwijs en Volksgezondheid. De Kiesraad zou alleen nog maar de supervisie mogen hebben over de verkiezingen en gevallen van onregelmatigheden onderzoeken.
Het voorstel heeft tot doel de werklast van de Kiesraad te verlichten. De raad hoeft zich dan niet meer bezig te houden met taken als het drukken van de stembiljetten en het aanwijzen van stembureaus. Ook kan ze er niet meer van beschuldigd worden bij die keuze canvassers (stemmenwervers) te bevoordelen die voor bepaalde politici werken. ‘De commissie wil een duidelijk onderscheid maken tussen de praktische organisatie van de verkiezingen en het toezicht op het stemproces’, zegt CDC-lid Banjerd Singkhaneti.
Het voorstel heeft al de nodige kritiek opgeroepen omdat de klok wordt teruggedraaid naar de tijd [een jaartal noemt het bericht niet] toen het ministerie van Binnenlandse Zaken de verkiezingen organiseerde. Het werd toen overladen met zware kritiek vanwege oneerlijke praktijken. [Geen details]
Nipit Intarasombat, vice-partijleider van de Democraten, schrijft daarover op zijn Facebook-pagina dat Binnenlandse Zaken de uitkomst van de verkiezingen kan beïnvloeden, wanneer het weer verantwoordelijk wordt voor de organisatie.
CDC-lid Suchit Bunbongkarn bestrijdt dat. Hij wijst erop dat Binnenlandse Zaken de verkiezingen niet zelfstandig organiseert maar in samenwerking met andere ministeries. ‘De Kiesraad moet zich meer kunnen concentreren op “the big picture” en voor efficiëntie in het kiesstelsel als geheel zorgdragen.’
Minder kritiek roept het voorstel op om de gele kaart bij de Kiesraad te laten en de bevoegdheid om een rode kaart uit te delen aan kandidaten die de Kieswet hebben overtreden, over te hevelen naar de rechtbank. Een kandidaat met een gele kaart mag bij de herverkiezingen weer meedoen en bij een rode kaart niet.
Alleen de voorzitter van de Kiesraad pleit ervoor de rode kaart bij de Kiesraad te laten. Hij heeft zijn hoop gevestigd op de National Reform Council, die de voorstellen van de CDC ter goedkeuring krijgt voorgelegd. (Zie pagina Grondwetwijziging)

De wateroverlast in het Zuiden houdt aan en wordt verergerd doordat vrijdag is begonnen water te lozen uit het stuwmeer Bang Lang in Yala dat barstensvol staat. Naar verwachting stijgt het waterpeil van de rivier Pattani daardoor met 50 cm. Gisteren stond het water nog 1,5 meter onder de top van een dijk om de Muang Mai markt in de stad Yala, maar aan de overkant is de rivier al buiten haar oevers getreden. Op de foto brengen bewoners in Pattani vrijdag hun spulletjes in veiligheid.

Kort nieuws zondag 28 december
– Het voorstel voor een premier die niet lid is van het parlement, is alleen bedoeld voor tijden van politieke crises maar niet voor een stabiele politieke situatie. Met deze nadere toelichting hoopt CDC-woordvoerder Lertrat Rattanawanich de tegenstanders de wind uit de zeilen te nemen.
Het Constitution Drafting Committee (CDC), dat de mogelijkheid van een niet-parlementariër als premier wil openen, zal nog voorwaarden stellen aan zijn benoeming, zoals beperking van de tijdsduur tot acht maanden en toestemming door meer dan een gewone meerderheid van het Huis van Afgevaardigden. Belangrijk is ook dat de te kiezen premier zorgvuldig gescreend is want ‘niet iedereen kan worden gekozen’.
[Het bericht spreekt nu van een niet-gekozen premier, terwijl in het vorige bericht alleen sprake was van een niet-parlementariër als premier. Heeft de krant weer eens niet goed opgelet?]
Het CDC-voorstel is na de bekendmaking afgeschoten door zowel voormalig regeringspartij Pheu Thai als oppositiepartij Democraten. Ze betitelden het als ‘ondemocratisch’.
Het voorstel is gedaan door CDC-ers die verantwoordelijk zijn voor het verzamelen van ideeën over politieke hervormingen. De CDC sub-commissie die de ontwerp-grondwet gaat schrijven, gaat zich er nog over buigen. Wanneer de ontwerp-grondwet klaar is, gaat die naar de National Reform Council voor goedkeuring. (Zie pagina Grondwetwijziging)
Zie ook Nieuws uit Thailand van zaterdag en het bericht CDC: Niet-parlementslid mag als premier van 26 december.
– De zaken tegen politietopman Pongpat Chayaphan en zijn medeplichtigen (zowel politie-officieren als burgers), die betrekking hebben op majesteitsschennis, gaan morgen naar het OM. De politie heeft haar onderzoek afgerond en zes aanklachten voorbereid tegen het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau c.s..
Twee aanklachten zijn gericht tegen een burger, die ervan beschuldigd wordt onder het mom van de monarchie een belangrijk voedselcontract in de wacht te hebben gesleept. Twee anderen vroegen hun leraren hen als aanwezig te noteren bij een graduate cursus en hen toestemming te verlenen aan een toelatingsexamen voor het National Institute of Development Administration deel te mogen nemen. De overige aanklachten betreffen voordeeltjes en steekpenningen, het illegaal innen van schulden en afpersing. (Zie pagina Majesteitschennis en Corruptie 2)
– Twee verdachten in de verduisteringszaak van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang hebben pech: ze worden niet op borgtocht vrijgelaten. Op bankrekeningen van beide is geld gestort dat het hoofd van de afdeling financiën van het KMIT samen met de directeur van een bankfiliaal had verdonkeremaand. In totaal verdween daardoor 1,6 miljard baht van de bankrekeningen van het KMIT. Op advies van de politie weigerde de Min Buri Provincial Court borgtocht toe te staan.
De politie en het Anti-Money Laundering Office hebben nog hun handen vol aan het onderzoek want het geld is weggesluisd naar zo’n honderd bankrekeningen van nog andere verdachten. Tot nu toe is 1 miljard baht getraceerd. De desbetreffende bankrekeningen zijn geblokkeerd. De politie is momenteel op zoek naar twee verdachten, van wie één gevlucht zou zijn naar het buitenland. (Zie pagina Corruptie 2)
– Een jaar geleden, om precies te zijn op 26 december, werden bij de registratie van kandidaten voor de verkiezingen in het Thai-Japanese stadion in Bangkok een verkeersagent en een demonstrant doodgeschoten.
De weduwe van de agent zegt nog niets gehoord te hebben over een onderzoek naar de dood van haar echtgenoot. De oudere zuster van de agent hekelt het trage tempo van het onderzoek.
De moeder van de demonstrant zegt de indruk te hebben dat het onderzoek geen vorderingen maakt. Ze heeft bij de bestuursrechtbank een klacht ingediend tegen het kantoor van de premier en de Royal Thai Police en vraagt een smartegeld van 44 miljoen baht.
Tijdens de ongeregeldheden op 26 mei (die tot doel hadden de door de regering Yingluck uitgeschreven verkiezingen onmogelijk te maken) raakten nog eens zo’n honderd personen gewond, waaronder 21 agenten en twee mediamensen.
– Automobilisten zijn door het Land Transport Department gewaarschuwd geen voorwerpen op de bodem van hun voertuig te leggen, vooral in de buurt van het gas- en rempedaal.  Op 25 november leidde dat tot een dodelijk ongeluk in de parkeergarage van The Mall in Bang Kapi.
In de wagen die van de tweede verdieping was gestort, vond de politie bij onderzoek een waterfles onder het gas- en rempedaal. Bij de val kwam de bestuurster om het leven en werd een ander gewond.
– Meer nieuws is er niet, want pagina 4 van de krant is gewijd aan enkele spraakmakende zaken van het afgelopen jaar, zoals de dubbele moord op Koh Tao en de verkrachting van en moord op een 13-jarig meisje in de nachttrein naar Bangkok. Aardig om het geheugen op te frissen, maar allemaal oud nieuws.

Toestel van AirAsia met 155 passagiers vermist
29 december – Negen maanden nadat een toestel van Malaysian Airways spoorloos verdween, wordt opnieuw een toestel vermist. Gisterochtend verdween om kwart over zes in zwaar weer een Airbus 380 van AirAsia van de radar. Het toestel, onderweg van Soerabaja naar Singapore, is nog niet gevonden.
Het radarcontact stokte nadat de piloot gevraagd had naar links te mogen uitwijken en hoger te mogen vliegen. De Indonesische luchtverkeerscontrole gaf toestemming voor verschuiving van de route maar moest het andere verzoek weigeren omdat er een vlucht boven zat.
In het toestel zaten 155 passagiers, voornamelijk afkomstig uit Indonesië. De bemanning bestond uit zeven man: een Indonesische piloot, een Franse co-piloot en vijf man cabinepersoneel. Het zes jaar oude toestel had voor het laatst op 16 november een onderhoudsbeurt gekregen. Niet eerder heeft AirAsia een toestel verloren.
Direct na de verdwijning gingen vliegtuigen de lucht in om naar het toestel te zoeken; vanochtend wordt de zoektocht voortgezet door het Indonesische leger met hulp van Singapore, Maleisië en Australië. Enkele schepen zijn ’s nachts blijven zoeken. Het Indonesische leger heeft zeven vliegtuigen ingezet, vier marineschepen en zes boten van het Search and Rescue Agency. Singapore zoekt met twee C-130 toestellen.
Djoko Muratmojo, waarnemend directeur-generaal voor Transport, vertelde gisteren op een persconferentie dat het toestel geen noodsignaal had uitgezonden. ‘We hopen de locatie van het toestel zo snel mogelijk te kunnen vinden. Hopelijk helpt God ons daarbij.’
Geschokte familieleden wachten intussen op de luchthaven van Surabaja en Singapore gespannen op berichten.

Kort nieuws maandag 29 december
– Waar een premier van Thailand zich al niet mee moet bezighouden. Hij heeft eigenaren van gebouwen bij de Rama VIII brug gevraagd grond ter beschikking te stellen zodat een fietspad kan worden aangelegd langs de rivier Chao Phraya. Prayut gaat nog net niet zelf met de desbetreffende hotel- en winkeleigenaren praten, maar hij stuurt wel zijn staf om hen over te halen.
De premier is een sterk voorstander van de plannen van de regering om het toerisme en fietsen te bevorderen door fietspaden en parkjes langs de rivier aan te leggen ‘ter ontspanning’.
Langs de rivier moet een fietspad van 25 kilometer komen, aan beide zijden van de rivier, waarvan 7 kilometer tussen de Phra Pinklao en Rama VIII brug als eerste wordt aangelegd. Toeristen kunnen dan om het Rattanakosin eiland fietsen: Bangkok’s historische kern, beroemd om haar oude tempels en paleizen. Gesproken wordt van een ‘eiland’ omdat het omringd wordt door de rivier en een netwerk van kanalen.
De gemeente Bangkok heeft onlangs de laatste hand gelegd aan de reparatie van fietspaden op het Rattanakosin eiland. Gisteren peddelde de gouverneur samen met de premier op de opgeknapte paden. Hij zei dat de fietsvoorzieningen van de stad worden gehinderd door automobilisten die hun wagen op fietspaden parkeren. Een beetje journalist vraagt dan: En wat gaat u daaraan doen? Maar dat lees ik niet in het Bangkok Post bericht.
– Bij de besteding van 60 miljoen baht voor de crematie van Somdej Phra Buddhacharn is gefraudeerd, heeft de Rekenkamer (Office of the Auditor-General, OAG) ontdekt. De OAG is in de zaak gedoken na een klacht bij de National Anti-Corruption Commission van de People’s Network Organisation for the Security of the Nation, Religion and the King [een hele mondvol] tegen de abt van Wat Sa Ket. De secretaris beschuldigde de abt ervan geld uit het budget van 67 miljoen baht te hebben verduisterd dat naar een woningproject van zijn familie in Ayutthaya is gegaan.
Het hoofd van de Rekenkamer zegt de abt van Wat Saket om de boekhouding van de crematie te hebben gevraagd, wat de abt in eerste instantie naliet. Pas nadat de tussenkomst van de Supreme Patriarch was ingeroepen, kwam de abt met de gevraagde documenten over de brug. En daaruit bleken enkele verdachte transacties.
De Rekenkamer gaat nog verder onderzoek doen naar de donaties van mensen die de crematie in maart bezochten. De Supreme Patriarch en het National Office of Buddhism zijn op de hoogte gebracht van het onderzoek. De beschuldigde abt is bereid te worden ondervraagd. (Zie pagina Corruptie 2)
– Vier politie-officieren die beschuldigd worden van het aannemen van steekpenningen van een online voetbalgoknetwerk hebben zich gisteren aangegeven bij de politie. Daar zeiden ze zo onschuldig als een pasgeboren baby te zijn. De vier maakten zich in 2009 schuldig aan het tenlastegelegde.
In totaal worden negen politiemannen verdacht; de overige vijf hebben zich nog niet gemeld. Wanneer ze zich vandaag niet melden, worden ze gearresteerd. De politieboefjes incasseerden steekpenningen in ruil waarvoor in beslag genomen bankrekeningen en bezittingen van een goknetwerk werden teruggegeven. De vier zijn in voorarrest genomen omdat ze niet om borgtocht hebben gevraagd.
De zaak heeft op de een of andere manier te maken met het corruptieschandaal rond politietopman Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, en zijn criminele netwerk van politie-officieren en burgers, maar wat nu precies de link is, wordt me niet duidelijk uit de berichtgeving. (Zie pagina Corruptie 2)
– ’t Is een jaarlijkse traditie: de strijdmachttop die Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), gelukkig nieuwjaar wenst. Dit jaar gebeurt dat door het kabinet en de National Council for Peace and Order (junta) onder de bezielende leiding van premier Prayut.
Het bezoek heeft volgens ‘bronnen’ ook als doel een eind te maken aan geruchten over een conflict tussen twee groepen legerofficieren, de zogeheten Burapha Phayak (pro Prayut) en Si Sao Thewet (pro Prem).
– Ik moest even diep in mijn geheugen (en mijn archief) graven: wie was dat ook al weer?, maar het was de voormalige politiearts Supat Laohawattana bijgenaamd Dr Death, in wiens boomgaard in september 2013 drie skeletten waren opgegraven. Hij zou een werknemer uit Myanmar hebben vermoord en is mogelijk ook verantwoordelijk voor de verdwijning van een echtpaar dat voor hem werkte.
De Phetchaburi Provincial Court heeft hem nu veroordeeld tot een gevangeniststraf van acht jaar en drie maanden wegens mensenhandel. Kort nadat het vonnis was uitgesproken, huppelde Supat al weer vrolijk rond omdat hij op borgtocht werd vrijgelaten zolang zijn beroep tegen het vonnis loopt. Veel zaken in Thailand nemen jaren in beslag en daarvan profiteren de verdachten, zoals dit heerschap.
– Kritiek op het werk van de CDC, de club die de nieuwe grondwet gaat schrijven. Een voormalige senator zegt dat de blueprint voor de grondwet bedoeld is de macht van politici en politieke partijen in te perken en de macht van ‘bewapende groepen’ te vergroten.
Warin Tiamcharas: ‘Het doel om de opkomst van de dictatuur te stoppen kan misschien niet worden bereikt omdat de oude machtsgroepen in het leger en politie zich ertegen verzetten.’
Nog meer kritiek. Een politicoloog van de Rangsit universiteit zegt dat hoge functionarissen, waaronder militairen, worden bevoordeeld. Dit zou blijken uit het voorstel om de permanent secretaris van een ministerie (de hoogste ambtelijke baas) toe te staan taken van de minister te verrichten. Die situatie doet zich voor wanneer het kabinet demissionair is nadat een KB is uitgevaardigd voor nieuwe verkiezingen. Een van hen mag zelfs de taken van de premier waarnemen.
Udom Rathamarit, docent rechten aan de Thammasat universiteit, zegt dat veel ambtenaren, militairen en rechters onwillig zijn om hervormingen in de eigen organisatie te omarmen. Ze houden vast aan oude ideeën, waardoor het hervormingsproces wordt gehinderd. Verklaring? Omdat ze bang zijn, dat veranderingen gevolgen voor hen kunnen hebben, zegt hij.
En daar laat ik het voor vandaag maar bij. Er zou nog meer niet deugen aan de plannen voor de nieuwe grondwet, maar dat is voer voor politieke fijnproevers. Zie Charter proposals ‘weaken’ politicians op de website van Bangkok Post. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– ’t Heeft allemaal te maken met de angst dat Thailand een verbod krijgt opgelegd voor de handel in flora en fauna, want dat gaat inkomsten schelen. Dit gevaar dreigt omdat Thailand niet genoeg doet tegen de smokkel van Afrikaans ivoor en illegale ivoorhandel in het land. De Cites commissie beoordeelt in maart hoe ver het staat met Thailand’s regelgeving en naleving. [Cites is de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora]
Vooruit lopend op de wettelijk eis van registratie van ivoorhandelaren en winkels, die volgend jaar van kracht wordt, heeft het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation een campagne gelanceerd om de handelaren te bewegen zich alvast vrijwillig te registreren. Zaterdag werd op de bekende Chatuchak weekendmarkt het startschot gegeven. De campagne, die deel uitmaakt van een door de DNP geschreven actieplan, heeft tot doel de handel voor te lichten over de eisen waaraan ze moet voldoen.
Cites secretaris-generaal John E Scanlon bezocht Thailand eerder deze maand. Hij zei waardering te hebben voor het actieplan. Cites hoopt op een positief resultaat zodat het land aan handelssancties ontkomt.
Behalve registratie zijn de handelaren verplicht een inventarisatie van hun voorraad te overleggen. De verkoop van ivoor van in het wild levende en Afrikaanse olifanten is verboden, van tamme olifanten niet. Thailand telt 328 ivoorwinkels, waarvan 105 in Bangkok. Volgens een winkeleigenaar sterft de handel in ivoor uit omdat het binnenlands aanbod beperkt is en onvoldoende om alle winkels van ivoor te voorzien. Als ik mij goed herinner, wordt veel door Thais bewerkt ivoor naar China geëxporteerd.
– Acht overheidsdiensten hebben een website geopend die gericht is op hulpverlening aan Thaise vrouwen die in het buitenland werken. Te denken valt aan problemen met openbare diensten, consulaire moeilijkheden, of bij problemen als vrouwen in aanraking met de wet komen of het slachtoffer van een misdrijf zijn. Ook vrouwen die overwegen naar het buitenland te verkassen vinden er nuttige informatie. Het is zelfs mogelijk via de website een Thaise vrijwilliger te bellen die in het desbetreffende land woont.
Volgens cijfers uit maart 2013 werken 1 miljoen Thaise vrouwen in 66 landen, de meesten legaal.

Nog geen spoor van vermist toestel
30 december – Van het vermiste AirAsia toestel is nog geen spoor gevonden. Wel zijn olievlekken gesignaleerd , maar die kunnen ook van schepen zijn omdat de Java zee een druk bevaren route is. Een Indonesische corvet is onderweg om oliemonsters te nemen, zodat vastgesteld kan worden of het om vliegtuigbrandstof gaat.

Het hoofd van het Indonesische Search and Rescue Agency is pessimistisch. ‘Gebaseerd op de coördinaten die we kennen is het waarschijnlijk dat het toestel in zee is gecrasht en dat het op de bodem van de zee ligt [die 40 tot 50 meter diep is]’, is de prognose van Henry Bambang Soelistyo. Naar het toestel dat nu een A320-200 wordt genoemd [gisteren een Airbus A380], wordt door tientallen vliegtuigen, helikopters en schepen van Indonesië, Australië, Singapore en Maleisië gezocht. Zondagochtend verdween het, onderweg van Surabaja naar Singapore, van de radar nadat de piloot een koerswijziging had aangevraagd vanwege slecht weer.
Het is de eerste keer dat een toestel van AirAsia verongelukt. Het toestel vliegt voor AirAsia Indonesië, een eenheid van de Maleisische luchtvaartmaatschappij AirAsia die eerder dit jaar twee toestellen verloor. In maart verdween een toestel boven de Indische Oceaan en in juli werd een toestel boven Oekraïne neergeschoten.
Een Indonesische familie van tien personen kan God op hun blote knieën danken dat ze te laat op het vliegveld van Surabaja arriveerden. Wat ze niet wisten, was dat de vlucht twee uur vervroegd was, dus toen ze op de luchthaven aankwamen, was het toestel al vertrokken. Ze werden overgeboekt op een latere vlucht, maar besloten die te annuleren toen ze over de ramp hoorden.
Premier Prayut heeft een condoleancebrief naar de Indonesische regering gestuurd en biedt hulp aan. ‘In deze zware tijd gaan onze gedachten en gebeden uit naar alle passagiers, de bemanning en hun familieleden.’

Kort nieuws dinsdag 30 december 2014
- Drie passagiers van een minibusje, waaronder twee toeristen uit India, zijn om het leven gekomen toen het busje gisterochtend in botsing kwam met een tankwagen die bezig was bij luchthaven Suvarnabhumi bomen te besproeien. Acht personen raakten gewond: twee Indiase peuters, twee arbeiders en vier passagiers. Vermoedelijk raakte het busje bij een inhaalmanoeuvre de tankwagen, die met knipperende alarmlichten op de rechterrijstrook stond.

– Wat Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council (adviesorgaan van de koning), betreft mag premier Prayut na de uitgestippelde routekaart van een jaar aan de macht blijven. ‘De minister-president hoeft zich niet terug te trekken want hij is geen ambtenaar’, zei de eminence grise gisteren. In zijn woning kreeg hij bezoek van het kabinet en de top van de strijdmacht, die hem traditiegetrouw gelukkig nieuwjaar kwamen wensen.
Het bezoek ging gepaard met veel lovende woorden van Prayut aan het adres van Prem. Prem beantwoordde die met gelijke munt en zei Prayut bij voorkeur ‘Prime Minister Uncle Too’ te noemen. [Too is de bijnaam van Prayut.]
Tegen het bezoekende gezelschap zei hij: ‘Jullie en de bevolking kunnen er trots op zijn dat Prime Minister Uncle Too de macht heeft gegrepen, een daad die vrede en orde in het land heeft gebracht.’ Prem deed verder een beroep op het leger om de premier en zijn kabinet te steunen.
De routekaart van de junta gaat ervan uit dat eind 2015 verkiezingen worden gehouden, maar dat zou ook begin 2016 kunnen worden.
– De Indonesische marine heeft twee Thaise trawlers opgeblazen en tot zinken gebracht in de Anambas wateren bij de Zuid-Chinese zee. De marine deed dit nadat de rechtbank had vastgesteld dat ze illegaal in Indonesische wateren visten.
De woordvoerder van het Thaise ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat Thailand de Indonesische rechtsprocedures respecteert, maar het ministerie gaat wel op zoek naar nadere details. De twee schippers, zei hij, zijn geen lid van de Thai Overseas Fisheries Association. De trawlers werden op 14 november en 11 december door de marine betrapt bij het eiland Anambas.
Ze hadden geen papieren met toestemming om in Indonesische wateren te mogen vissen. Volgens schout bij nacht Widodo van de Indonesische marine was het afzinken van de schepen niet in strijd met de Indonesische wet.
– Slachtoffers van de overstromingen in Rantau Panjang in Maleisië steken de Sungai Kolok rivier over om in Thailand’s Narathiwat voedsel en water in te slaan. Op de markt van Sungai Kolok kopen ze voornamelijk kaarsen en instant noodles. De bewoners zitten al vier dagen zonder licht, omdat de elektriciteit vanwege het water is afgesloten.  Een groot deel van het noorden van Maleisië staat onder water, met name de deelstaat Kelantan. De boodschappentrips zijn begonnen toen het water aan Thaise zijde ging zakken.
In de [Thaise] districten Tak Bai en Sungai Kolok (Narathiwat) bij de Sungai Kolok rivier staan nog gebieden onder water.  Die situatie duurt al sinds 17 december. Zes benzinestations in Sungai Kolok zijn tijdelijk gesloten omdat er geen druppeltje benzine meer is, nadat Maleisiërs er benzine hadden ingeslagen.
In Yala is het waterpeil van de Pattani rivier met 4 tot 5 centimeter gestegen nadat begonnen was water uit het barstenvolle Bang Lang waterreservoir te lozen. Alleen bewoners die in Bannang Sata en Krong Pinang langs de rivier wonen, merken er iets van; lager gelegen gebieden zijn nog niet getroffen.
In de provincie hebben de overstromingen aan drie personen het leven gekost en twee raakten gewond. Veertig scholen hebben de deuren moeten sluiten, 14.000 rai aan akkers staat onder water en honderden dorpswegen zijn beschadigd.
Ook vandaag worden in de vijf zuidelijke provincies weer een harde wind en regen verwacht die overstromingen kunnen veroorzaken.
– Het Office of the Narcotics Control Board heeft Myanmar gevraagd tien drugsverdachten op te sporen die zich in het land schuilhouden. Ze zouden bij gewapende etnische groepen in Ban Nampung Mai en Ban Sampi (tegenover het district Mae Fa Luang in Chiang Rai) onderdak hebben gevonden. Een van hen is de beruchte luitenant-kolonel Yi Se, een voormalige assistent van wijlen drugsbaron Khun Sa, ex-leider van de ontbonden rebellengroep Mong Tai Army.
Een andere zware jongen is Methi Hongsakham, een tussenpersoon tussen drugsproducenten in Myanmar en handelaren in Mai Fang (Chiang Rai). Zijn maatje is al in 2000 gearresteerd, maar bij die gelegenheid lukte het Methi te ontsnappen.
– Twee verdachten, die vervolgd worden voor majesteitsschennis in het politieke toneelstuk The Wolf Bride, hebben gisteren tijdens een zitting van het Criminal Court schuld bekend. De rechtbank heeft het Probation Department van Justitie opdracht gegeven het psychologisch onderzoek van de twee binnen twee weken af te ronden. Op 23 februari doet de rechtbank uitspraak.
De zitting in de rechtbank aan de Ratchadaphisek Road werd bijgewoond door ouders, vrienden en vertegenwoordigers van het kantoor van de VN Mensenrechtencommissie en de Europese Unie.
Het gewraakte stuk over een denkbeeldige monarch werd op 13 oktober opgevoerd, tussen de herdenkingen in van de studentenopstand in oktober 1973 en de massaslachting op de Thammasat Universiteit in oktober 1976. Het stuk werd gespeeld door voormalige leden van een inmiddels ontbonden studentengroep.
Sinds de arrestatie van de twee studenten (Khon Kaen en Ramkhamhaeng) zijn zes verzoeken om vrijlating op borgtocht door de rechtbank geweigerd. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Wishfull thinking of realiteit? De minister van Buitenlandse Zaken zegt dat de regering het vertrouwen van de internationale gemeenschap heeft herwonnen. En dat helpt om Thailand’s doelen te realiseren.
’Het ministerie en ik hebben hard gewerkt aan het herstel van het vertrouwen in en de geloofwaardigheid van ons land. Het succes blijkt uit de reacties van onze vrienden.’ Volgens hem hebben nog slechts enkele landen twijfels over de routekaart naar democratie. De regering gaat de sceptici met daden geruststellen.
In het artikel komt de minister, voorheen opperbevelhebber der strijdkrachten, verder nog aan het woord over diverse kwesties zoals mensenrechten, migranten, de lage score van Thailand op de Trafficking in Person’s ranking van de VS en de Asean Economic Community, maar dat is allemaal ouwe koek.

• Neergestort AirAsia-toestel gevonden
• Hommeles aan de grens met Cambodja
• Levenslang voor moordenaars Akeyuth

Neergestort AirAsia-toestel gevonden
31 december – Na een zoektocht van twee dagen door vier landen zijn de eerste brokstukken gevonden van het AirAsia toestel dat zondag boven de Java zee in zwaar weer verongelukte. De Indonesische marine zei aanvankelijk dat veertig lichamen waren geboren, maar de autoriteiten spraken later over drie lichamen.
De brokstukken en lichamen werden 70 km vanaf de laatst bekende plaats van het toestel uit de zee gehaald. Golven van twee meter hinderden het reddingswerk. Met 20 tot 30 meter is de zee ter plaatse betrekkelijk ondiep, zegt het hoofd van het Indonesische National Serach and Recue Agency. Hij meent iets onder water te hebben gezien wat op een wrak leek en een luchtmachtvliegtuig rapporteerde een ‘schaduw’ op de zeebodem, die mogelijk op het toestel duidt.
Alle inspanningen zijn nu gericht op de locatie van de ‘schaduw’, zo’n 160 km ten zuidwesten van Pankalan Bung op Borneo. Die stad heeft de dichtstbijzijnde airstrip.
Nog meer luchtvaartnieuws:
• In Kalibo op de Filipijnen is een Zest toestel van AirAsia met 159 passagiers en bemanningsleden op de landingsbaan doorgeschoten. Gewonden zijn niet gemeld.
• Een toestel van AirAsia onderweg naar Khon Kaen keerde kort na vertrek terug naar Don Mueang omdat de piloot ‘ongebruikelijke’ geluiden uit het bagageruim had gehoord. Bij een veiligheidscontrole werd echter niets bijzonders opgemerkt. Met een vertraging van een uur kwam het toestel in Khon Kaen aan. Aan boord was een speler van het nationale voetbalelftal dat Thailand in Kuala Lumpur aan de overwinning hielp.
• Een toestel van Thai Airways , met 226 passagiers op weg naar Londen, keerde gisteren terug naar Suvarnabhumi omdat de piloot een technisch probleem aan het hydraulisch systeem opmerkte. Op de luchthaven zijn de passagiers overgestapt op een ander toestel wat alles bij elkaar een vertraging van drie uur opleverde.

Hommeles aan de grens met Cambodja
31 december – ’t Is lange tijd rustig geweest aan de grens met Cambodja, maar ineens is het weer hommeles. Beide landen hebben hun militaire aanwezigheid bij de grensovergang Chong Arn Ma in Nam Yuen (Ubon Ratchathani) vergroot, nadat Cambodja zwaar graafmaterieel naar een gebied had gebracht dat door beide landen wordt geclaimd. De grensovergang is gesloten.
De gouverneur van Ubon Ratchathani, Serm Chainarong, heeft een protestbrief gestuurd naar zijn collega van de aangrenzende provincie Preah Vihear. Hij schrijft dat de Cambodjaanse autoriteiten een overeenkomst over demarcatie van de grens hebben geschonden. Gisteren zouden Cambodjaanse legerfunctionarissen contact hebben opgenomen met de Thaise collega’s en verzekerd hebben dat het werk wordt stilgelegd.
De Cambodjanen hebben graafmachines en ander zwaar materiaal naar een gebied gebracht met een markt, waar een standbeeld staat van een Cambodjaanse krijger te paard. De gouverneur noemt dat gebied ‘no man’s land’. Cambodja wil er een casio en een hotel bouwen, de markt ontwikkelen en wegen uitbreiden.
Maandagavond bracht Cambodja meer soldaten en wapens naar de Chong Arn Ma pas en bewoners werden van de markt geëvacueerd. Op zijn beurt heeft Thailand zijn troepen versterkt.
Serm zal de kwestie aan de orde stellen tijdens een gezamenlijke vergadering van Thaise en Cambodjaanse functionarissen. [Geen details] Hij wil dat Cambodja het gebied naar zijn oorspronkelijke staat terugbrengt.
In september overlegden functionarissen van beide provincies al over grenskwesties. Volgens een bron, daarbij aanwezig, is toen afgesproken dat Cambodja de markt zou verplaatsen.

Kort nieuws woensdag 31 december
– Het zal wel geen zoden aan de dijk zetten [of ben ik nu cynisch], de vorming van het Road Safety Directing Centre met als directeur de minister van Binnenlandse Zaken. Dat is de oplossing van de regering voor het grote aantal verkeersdoden en –slachtoffers tijdens de nieuwjaarsvakantie. Het centrum moet het aantal terugdringen door de verkeersongelukken te ‘monitoren’.
Volgens de minister worden de verkeersregels de komende dagen strikt toegepast, er zijn controleposten opgezet op plaatsen waar doorgaans veel ongelukken plaatsvinden en op sommige wegen moeten bestuurders blazen. In tegensteling tot voorgaande jaren heeft de regering geen target gesteld voor het aantal ongelukken.
De nieuwjaarsvakantie wordt doorgaans aangeduid als de ‘seven dangerous days’ , maar die term ben ik nog niet tegengekomen.
– Nog een centrum. De regering lijkt het als panacee te gebruiken om problemen te lijf te gaan. Het gaat om een centrum voor hulp aan buitenlandse slachtoffers en verdachten van misdrijven, want die hebben het gevoel dat het Thais rechtssysteem hen in de kou laat staan.
Het ideetje is gelanceerd door de minister van Justitie. Hij heeft de Club to Assist Victims of Crimes gevraagd te helpen bij het opzetten van het centrum. Volgens de voorzitter kan het centrum de toegang van betrokkenen tot het Central Institute of Forensic Science, de DSI (Thaise FBI) en andere diensten, betrokken bij een rechtsgang, vergemakkelijken.
– Twee mannen zijn tot levenslang veroordeeld voor de moord op ‘outspoken’ zakenman Akeyuth Anchanbutr. Ze kregen aanvankelijk de doodstraf, maar dankzij hun bekentenis werd die gisteren door de Criminal Court in levenslang omgezet.
De zakenman(59)  verdween in juni vorig jaar. De twee veroordeelden beroofden de man en brachten hem door wurging om het leven. Bij de zaak zijn nog vier andere verdachten betrokken, waaronder de ouders van een van de mannen. Zij streken 4 miljoen baht aan gestolen geld op.
Twee anderen hielpen het lichaam in Patthalung te verbergen. Ze zijn daarvoor tot 19 maanden gevangenisstraf veroordeeld en moeten de familie voor 1,9 miljoen baht schadeloos stellen. De ouders hebben het geld terug gegeven en kregen 1 jaar en 4 maanden.
De moord kreeg destijds grote media-aandacht, want Akeyuth was een bekende vastgoed zakenman en een overtuigd tegenstander van en criticus op de regering Yingluck en haar voortvluchtige broer oud-premier Thaksin.
– De tot nu toe bekend geworden voorstellen van het CDC (commissie die de nieuwe grondwet schrijft) zijn niet de juiste oplossing voor de politieke problemen van het land; ze kunnen de democratie ondermijnen, zegt Direk Thuengfang, lid van de NRC (nationale hervormingsraad). De vier controversiële voorstellen zijn:
De toekomstige minister-president hoeft niet uit het parlement te worden gekozen.
Het Huis van Afgevaardigden bestaat uit 250 parlementsleden uit de kiesdistricten en 200 gekozen via evenredige vertegenwoordiging.
Een parlementslid hoeft geen lid van een politieke partij te zijn.
De 200 senatoren kunnen beter benoemd worden dan gekozen.
De voorstellen zouden tot doel hebben het kopen van stemmen te bemoeilijken, maar ze halen de macht weg bij de bevolking, zegt Direk. Sommigen suggereren dat ze tot doel hebben de macht van de grote politieke partijen aan banden te leggen.

Paul Bremer

Paspoort van Paul Bremer:
Paul Bremer (61 jaar), sinds 6 jaar met vroegpensioen, woont sindsdien in Jomtien. Hij studeerde in Nijmegen en Amsterdam en werkte als psychotherapeut in de Geestelijke Gezondheidszorg. Hij was werkzaam in een observatiekliniek voor jongeren met een lichamelijke handicap en in een behandelcentrum voor autistische adolescenten.

In Amsterdam zette hij in de jaren ’80 met anderen een project op voor homoseksuele mannen met HIV/AIDS en bij een RIAGG werkte hij o.a. met adolescenten en gezinnen, zowel ambulant- als in dagbehandeling.
In zijn eigen praktijk werkte hij voornamelijk met homoseksuele mannen en met mensen met een psychotrauma. Sinds 1991 reist hij voornamelijk in Zuidoost-Azië. In 1996 zette hij voor het eerst voet aan wal in Thailand waar hij uiteindelijk wortel schoot. Paul is alweer sinds jaren een happy-single.

Over de pagina Paul Bremer:
Op deze pagina zijn Paul’s voorgaande verhalen gebundeld. Zijn laatste verhaal staat op de pagina Paul Bremer (nieuw), te vinden in het rolmenu onder het vakje Thailand in de zwarte menubalk.

Paul Bremer vestigde zich zes jaar geleden in Thailand.‘Er zijn veel raakpunten tussen verliefd worden op een nieuwe geliefde en op een land. Na de wittebroodsweken volgt eigenlijk pas de werkelijke kennismaking’, schrijft hij in zijn tweede bijdrage op Dick’s blog. Wat heeft die kennismaking met hem gedaan?

Thailand, het land van dromen en illusies

In verhalen van Nederlanders en Belgen die De Lage Landen definitief verruild hebben voor een bestaan in Thailand valt mij regelmatig op dat na een aantal jaren de teleurstellingen over hun nieuwe woonland fors zijn toegenomen. Het ‘Land van de Glimlach’ wordt voor een flink aantal het land van de grimlach en de valse beloften. Wat maakt nou dat de verschillen tussen het paradijs dat men verwachtte en de ontnuchterende werkelijkheid zo groot zijn? En is er een verklaring voor die forse emotionele omslag? Hierbij doe ik een poging tot verklaring.

Ik emigreerde medio 2008 nadat ik op 56-jarige leeftijd met vroegpensioen was gegaan. Daarvoor verbleef ik ruim twaalf jaar zeer regelmatig in Thailand tijdens reizen en vakanties. Je bent vaak al verliefd voordat je vertrekt, of je wordt wel verliefd als je eenmaal gesetteld bent, op een nieuwe vlam en/of op het land. Mijn eerste jaren hier waren uitdagend en ik was heel tevreden. Het lukte me om mijn leven op de rails te krijgen. Veel mensen die daarbij graag hielpen. Zeker als er wat extra’s te verdienen viel. Dat ik als farang bijvoorbeeld vaak veel meer betaalde dan de locals nam ik maar voor lief.

Na de wittebroodsweken volgt de werkelijke kennismaking
Na een jaar of zes trad er echter steeds meer gewenning op aan het wonen in Thailand. Een aantal zaken gingen mij ook in toenemende mate storen. De beruchte ‘seven years itch’ diende zich aan. De dingen die mijn leven hier eerder zo bijzonder maakten, de kick van in een Aziatisch land te wonen, het liefelijke, het exotische, de indrukken van het land en volk, werden geleidelijk aan gewoner en voor een deel ook wel banaler. Bijvoorbeeld de glimlach die mij eerst meestal vertederde, verloor een deel van zijn positieve betekenis toen bleek dat deze zoveel verschillende betekenissen kan hebben. Zoals die van bijvoorbeeld: ‘Dat zeg ik lekker niet’ of ‘Daar ben je mooi ingetrapt’.

Er zijn veel raakpunten tussen verliefd worden op een nieuwe geliefde en op een land. Na de wittebroodsweken volgt eigenlijk pas de werkelijke kennismaking. Bij een nieuwe liefde leer je vaak na verloop van tijd elkaars minpunten echt kennen. Of raak je na een aantal jaren langzamerhand uitgepraat met elkaar. Ook de communicatie blijkt soms vrij moeizaam. Zelfs al spreek je dezelfde taal, vaak begrijp je elkaar toch niet helemaal. Wil na de verliefdheid de werkelijke liefde een kans krijgen dan moeten er lijkt mij op zijn minst voldoende raakvlakken zijn plus genegenheid, bewondering en respect voor elkaar.

En net als in een relatie wordt je blik of perspectief op verder leven in Thailand anders na teleurstellingen en desillusies. Mijn ‘verliefdheid’ op het land en de samenleving is in ieder geval geleidelijk minder geworden. Dat werd misschien ook wel tijd. Ik moet nu meer moeite doen om nog genegenheid, bewondering en respect te voelen. Kortom: mijn verliefdheid op Thailand werd minder en de voorwaarde voor een ware liefde waren niet gunstig.

Eerst het vreten, dan de moraal
Volgens mij valt de Thaise bevolking niet zoveel te verwijten. Ze doen wat ze altijd al doen, waar ze goed in zijn en wat als bekend verondersteld mag worden. Ze glimlachen vaak, hebben respect voor onze blanke huid, onze gevulde portemonnee, onze staat van dienst en onze gevorderde leeftijd. Zeker degenen die zelf weinig onderwijs hebben genoten en hard moeten werken tegen een karig loon. Voor financiële zekerheid zijn veel van hen graag bereid ons en ons huishouden te verzorgen.

Nogal eens geldt, om met Berthold Brecht te spreken: ‘Eerst het vreten en dan de moraal’. ‘Draaien’ is dan vaak voordelig en een ‘leugentje om bestwil’ makkelijk gemaakt. Heel vervelend, zeker als het geliefden of vrienden betreft als ze het ook nog eens ogenschijnlijk schaamteloos doen. Maar een gewaarschuwd man geldt voor twee en als je je verstand gebruikt, dan kan je dit waarschijnlijk redelijk in goede banen leiden. Blijft staan dat de hypocrisie hier mij regelmatig tegen de borst stuit. Het ‘niet krijgen wat je ziet’ lijkt wel een onvervreemdbaar onderdeel van de Thaise cultuur.

Mijn grootste ontnuchtering is echter de zogenaamde Januskop die Thailand blijkt te hebben. Het dubbele gezicht dus: land van de glimlach en de goede zorgen aan de ene kant, maar ook het gezicht van de rechteloosheid en de strijd om de macht. Op straat en in het verkeer, waar vaak zeer impulsief en primair wordt gereageerd. ‘Ieder voor zich’ is vaak het dominante principe. Zo ook in de politiek maar nog veel meer bijna onzichtbaar achter de schermen en tot in de hoogste kringen.

Het land heeft nog veel weg van een feodaal rijk
Het land lijkt vrij modern en welvarend maar heeft goed beschouwd nog veel weg van een feodaal rijk dat, ondanks de jarenlange roep om meer democratie, in feite nog bestuurd wordt door rijke families en ondernemingen die zich het land en de bewoners ‘toe-eigenen’. Hierbij worden omkoping, corruptie maar ook onderdrukking en grof geweld niet geschuwd. Dit is echter vaak niet zo zichtbaar, en nu nog minder vanwege de gecensureerde media. Al helemaal niet voor toeristen of mensen die voornamelijk geïnteresseerd zijn in ‘hun natje en hun droogje’ en vooral hun vakantiegevoel niet willen kwijtraken.

Daarbij blijven buitenlanders ‘alien’ die geld mogen binnenbrengen maar verder geen of weinig rechten hebben en ieder jaar weer een visum moeten verwerven. Naar verluidt is het zelfs zo dat mocht je in dit nogal rechteloze land om het één of ander veroordeeld worden voor een gevangenisstraf van twee weken of meer. Door eigen schuld, domme pech of misschien zelfs wel boze opzet. Dan kun je het land uitgezet worden en kan al je bezit worden geconfiskeerd.

Nadat ik me dit allemaal ging realiseren kwam mijn gevoel van veiligheid en geborgenheid soms flink onder druk te staan. Teleurstellingen en verwijten staken de kop op. Ik wist al wel één en ander maar de optelsom van feiten en gebeurtenissen maakten het massaal, dreigend en regelmatig ook beangstigend. Dit is mij vooral het afgelopen jaar steeds duidelijker geworden.

Met open ogen ingetuind
De kater die daarop volgde is wel een groot contrast met die heerlijke roes van de beginjaren. Bij nader inzien ben ik er dus kennelijk met open ogen ingetuind. Terwijl ik toen toch dacht Thailand al vrij goed te kennen. Dit jaar voelde ik me soms somberder en eenzamer dan dat ik zou willen toegeven. Je kan en wil echter ook niet zomaar weer terugkeren.

Dit kan natuurlijk iedere expat en pensionado in ieder land overkomen. Toch vind ik dat juist in Thailand het contrast tussen wat het land lijkt te beloven, als ‘land van de glimlach’ en vredelievend boeddhistisch oord, tegenover de vaak harde en ook hypocriete realiteit wel erg groot is. Met daardoor veel extra kansen op kwijtgeraakte dromen en doorgeprikte illusies. Ik realiseer mij dat ik vanwege die kater, waarvan ik nog niet helemaal hersteld ben, misschien wat zwart wit ben in mijn oordeel, maar toch….

Heerlijk rotland
Laatst werd mij gevraagd of ik nog wel een ‘ware Thailand-lover’ ben gezien mijn soms kritische uitlatingen. Mijn antwoord is dat ik dat nu niet meer echt zo voel. Als ik heel eerlijk ben, dan heb ik zelfs zo langzamerhand een soort van ‘haat- liefde verhouding’ gekregen met dit land en volk. Daarbij moet ik regelmatig de balans tussen de haat en de liefde weer proberen te herstellen en te bewaren.

Gelukkig vind ik hier nog steeds ook veel dat mijn liefde wél weer voedt en bevestigt. Met name het lijkt wel collectieve vermogen van de Thai te genieten van het leven, plus de overweldigende natuur, waardoor ik toch met voldoende plezier in Thailand kan wonen en reizen. Maar ik moet er wel meer moeite voor doen dan voorheen. Het regelmatig ‘mijn zegeningen tellen’ helpt me de zonzijde te blijven zien. Artikeltjes schrijven helpt trouwens ook.

Als ik zo mijn oren te luisteren leg dan sta ik hierin niet alleen. Veel farang (afgeleid van Farangi, oftewel Franken, wat synoniem was voor christenen) besluiten zich permanent of voor langere tijd in Thailand te vestigen. Vaak doen zij dat ook op basis van de heerlijke vakanties die ze eerder in Thailand hebben gehad. Vooral als je een farang bent, ouder bent en wat geld hebt te besteden dan is het leven hier vrij makkelijk. Niet alleen de Thai maar ook het leven lacht je hier weer tegemoet.

Een tweede jeugd in een tropisch paradijs
De meest verleidelijke illusies zijn dan dat een nieuw leven beginnen in Thailand gelijk staat aan een tweede jeugd in een tropisch paradijs. De wereld ligt weer voor je open, de warmte is goed tegen alle kwalen, je voelt weer begeerd, je wordt in de watten gelegd, het is allemaal betaalbaar, kortom je kunt helemaal opnieuw beginnen, lijkt het. Wie wil dat nu niet?

Het is hier altijd warm, de hotels en de horeca zijn in orde, de mensen zijn aardig en dienstvaardig, het eten is heerlijk, het leven hoeft hier niet duur te zijn en vergeleken met andere Zuid-Oost Aziatische landen lijkt Thailand vrij modern en welvarend.

Daar komt nog bij dat de vele ‘alleengaanden’, hetero-, homo of bi, hier makkelijk aan hun trekken komen. Er is een ruim aanbod van potentiële partners die, zeker ogenschijnlijk, niet zulke hoge eisen stellen behalve dat ze graag ‘onder de pannen’ willen zijn en dan graag ‘voor je zorgen’.

Als het te mooi is om waar te zijn dan is het meestal ook niet waar. Volop aanleiding voor prachtige dromen en dus ook voor grote teleurstellingen. Als er relatieproblemen ontstaan, het leven hier toch duurder is dan gedacht, met het klimmen van de jaren de kwalen toenemen, evenals de ziektekosten, terwijl de verzekering voor velen bijna onbetaalbaar wordt. Wat blijft er over van die tweede jeugd en het gedroomde paradijs?

Rouwen over het verloren paradijs
Zoals vaak na een persoonlijk verlies volgt er een periode van rouw waarin ongeloof, ontkenning, boosheid, marchanderen, somberheid en acceptatie elkaar afwisselen. Sommigen blijven steken in één van deze gevoelens en kunnen of willen hun illusies niet opgeven. Zij blijven hun ‘roze bril’ koste wat het kost ophouden en verwijten anderen kritisch te zijn.

Sommigen ‘schipperen’ of ‘marchanderen’. Een vriend met wie ik het er laatst over had gaf desgevraagd toe dat hij mijn kritiek wel deelt. Tegelijkertijd is hij bang spijt te krijgen van zijn eerder gemaakte keuze in Thailand te gaan wonen en wil daarom ook weer niet te hard oordelen.

Anderen zijn zo teleurgesteld, en kunnen zich hier niet overheen zetten, dat zij zuur en cynisch worden en doorlopend afgeven op de Thai en Thailand. Het is dan de makkelijkste weg om anderen maar de schuld te geven. Het onderzoeken van de eigen dromen en illusies, daar de verantwoordelijkheid voor nemen, en waar nodig deze op te geven of bij te stellen is niet iedereen gegeven. Dit vereist de confrontatie met jezelf en je toekomstplannen aan te gaan en dat kan pijnlijk zijn.

Volgens de Amerikaans-Duitse filosofe Susan Neiman moeten we eigenlijk voortdurend laveren tussen twee afgronden. Aan de ene kant moet de idealist en de dromer met teleurstelling leren omgaan. Iedere verbetering zal mondjesmaat zijn en gepaard gaan met desillusies. Dat is veel moeilijker dan het lijkt, geen grotere nihilist dan de teleurgestelde idealist. Aan de andere kant wordt werkelijkheidszin zonder idealen en dromen snel cynisme. Je schouders ophalen over de wereld, dat is misschien nog wel zorgelijker.

Wat te doen?

# Onderzoek eigen verwachtingen en dromen en geef waar nodig toe dat deze deels of geheel niet reëel illusies zijn.

# Zie onder ogen dat ook die tweede, of misschien wel derde, jeugd eindig is en dat het ouder worden zijn tol eist.

# Maak een nieuw toekomstplan voor de volgende- en misschien wel laatste fase van je leven genaamd; ‘Wijsheid komt met de jaren’ of misschien ook wel ‘Ouderdom’.

# Maak een plan van aanpak en schrijf dit op; welke oude denkbeelden en activiteiten schrappen? Welke nieuwe, mogelijk meer passende, denkbeelden, activiteiten en hobby’s verdienen een plaats in je leven.

# Neem jezelf voor goed voor jezelf te zorgen en/of stel anderen in staat dit te doen.

# Neem anderen hierover in vertrouwen, praat erover en vraag zo nodig om advies of om hulp. Aan de slag!

Illustratie: Willem’s Blogjes Het Verloren Paradijs



Paul Bremer verkent in zijn eerste artikel op Dick’s blog het gebruik om het mannelijk geslachtsdeel te versieren. Twee illustraties zijn niet geschikt voor jeugdige lezers. Daarom zijn ze niet in de tekst geplaatst, maar alleen te bekijken door op de gemarkeerde link te klikken.

Penisversieringen: Bewijs van mannelijkheid

Mijn verovering van die avond nam ik mee uit een GoGo Bar in Pattaya. Hij maakte een wat stoere maar ook innemende indruk. Verder zag hij er mooi strak uit, niets te weinig maar ook niets te veel, zo op het eerste oog. En hij had geen opvallende ‘plaatjes’ (tattoos) en geen piercings, die werken bij mij nou eenmaal niet bepaald lustverhogend.

Thuisgekomen en na enige voorbereidende werkzaamheden stond hij dan eindelijk in Adamskostuum. Daar trof ik op mijn ontdekkingsreis toch wel iets heel bijzonders aan. Eerst dacht ik nog even dat hij een paar littekens op zijn lid had maar het bleken een soort glazen kralen te zijn die onder de huid van zijn penis zaten.

Fang Muk
Op mijn verbaasde reactie vertelde hij het volgende. Hij zat een tijdje in het ‘monkeyhouse’, zoals ze dat hier noemen, in de cel dus, en daar had hij gezien dat andere mannen van deze bolletjes onder hun huid hadden. ‘Fang Muk’ worden deze genoemd. Hij vond dat er stoer uitzien en wilde dat ook wel. Vrouwen zouden het ook heel prettig en opwindend vinden zo werd er door de mannen daar verteld.

Deze kralen, ter grootte van een erwt, maakte hij zelf uit de bodem van een flesje. Een glasscherf wordt eindeloos geslepen op een steen of aan een muur totdat deze min of meer rond is en helemaal glad. Met een scherp voorwerp, dat ook zelf wordt geslepen, bijvoorbeeld van het handvat van een tandenborstel, worden inkepingen in de huid gemaakt en de kraal of kralen onder de huid ingebracht. Met een haar, vanwege de lengte liefst een paardenhaar, worden de wondjes gehecht.

Eerlijk gezegd vond ik het wel heel apart maar het lag nou niet echt lekker in de hand. Mocht ik dat al gewild hebben, dan leek mij zijn apparaat te mogen ‘ontvangen’ uitgesloten want ongetwijfeld pijnlijk. Mogelijk dat vrouwen er wel enig plezier aan zouden kunnen beleven. Er worden niet voor niets al jaren condooms verkocht met ribbels en andere uitsteeksels. Daarmee vergeleken is dit dan wel het echte werk, mits het met liefde en vakmanschap wordt bedreven.

Begraven parel
Ik ben ook bij anderen eens gaan vragen naar deze onderhuidse kralen en toen bleek dat veel Thaise mannen dit fenomeen wel kennen. Fang Muk, uitgesproken als Fang Moek. Begraven parel zou dat betekenen, ฝังมุก fang muk (ฝัง fang = begraven; มุก muk = parel). Behalve glazen kralen zouden er ook wel gouden, zilveren, tinnen en ivoren kralen worden gebruikt of zelfs echte parels.

Fang Muk zijn, ook bij niet bajesklanten, tegenwoordig in bepaalde kringen nogal ‘in’. Evenals tattoos en piercings. Voorheen zou dit inderdaad voornamelijk in gevangenissen worden gedaan. Nu zou het ook wel als gewone lichaamsversiering worden beschouwd die als een soort van huisvlijt worden gemaakt en ingebracht. Een informant vertelde mij dat deze Fa Muk ook regelmatig weer door artsen moeten worden verwijderd vanwege pijn, ontstekingen of zelfs vergroeiingen door littekenweefsel.

Yakuza Beads; pearling
Deze ‘begraven parels’ blijken ook in andere Aziatische landen bekend te zijn. In Japan hebben ze de Yakuza Beads. Dit schijnt daar van oudsher een ritueel gebruik te zijn. Voor elk jaar dat mannen in de gevangenis zitten één kraal.

Op internet blijken verschillende websites te zijn, in Oost en in West, waar Fang Muk of Pearl Muk worden aangeprezen. In Europa en America wordt het ‘pearling’ genoemd waarbij ‘echte’ parels worden gebruikt en wordt het aangeboden voor zowel mannen als vrouwen.

Maar we zijn er nog lang niet. Het kan nog veel gekker.

Linga Bell, Palang, peniskoker
De literatuur er eens op nageslagen blijkt dat penisversieringen een lange historie hebben in Azië. Zo zijn er de penisbelletjes, ook wel bekend als Linga Bell, een oud gebruik in Thailand, Birma en Atjeh. En de Palang, een piercing door de eikel, vooral bekend van Borneo en Sulawesi. In Papoea en Papoea Nieuw Guinea worden ook nu nog peniskokers gedragen.

Penisbelletjes
Jan Huygen van Linschoten (1563-1611) woonde sinds 1583 in Goa, India. Goa was toen al bijna driekwart eeuw de hoofdstad van het Portugese rijk in Azië. Van Linschoten werkte daar aanvankelijk voor de Portugezen. Na zijn terugkeer in Nederland heeft hij aan de wieg gestaan van de Nederlandse zeevaart naar Azië.

Hij werd beroemd door zijn boek ‘Intinerario, Voyagie ofte Schipvaert naer Oost ofte Portugaels Indiën’, dat verscheen in 1596 en waarin hij verslag doet van de overzeese ondernemingen en hij vertelt daarin ook ‘aardse verhalen over winstgevende- en sensuele avonturen’.

Reizigers berichtten in de 16e eeuw dat sommige mannen in Zuidoost-Azië hun lid verfraaiden door er een staaf met knopjes aan de uiteinden doorheen te steken of door er belletjes in te zetten. Van Linschoten schreef dat veel mannen in Pegu, nu deel van Birma, en buurlanden ‘aan haar mannelijkheid een bel dragen, en sommigen twee, zo groot als een okernoot (walnoot, PB) die gehecht wordt tussen het vel en het vlees’.

Het waren ronde gladde kralen van goud, zilver of koper, gevuld met rammelsteentjes, die door een vakman via een sneetje onder het vel van de schacht werden geschoven, soms twee, soms hele trossen. Nadat het wondje was genezen kon de man met zijn lid rinkelen.

Belletjes met een wonderschoon geluid
Aanvankelijk meldden de Europeanen dat de Aziatische mannen het gebruik van de rinkelende roede levend hielden op aandrang van hun vrouwen, die de tintelingen van het vrijen ook konden horen.

Admiraal Jacob van Neck schreef in 1602:
‘Als men deze lieden vroeg waartoe de bellen dienden, zeiden zij dat wie op deze manier nooit gebeld had bij de vrouwen, de rechte wellust van de bijslaap niet gesmaakt had, en daarbij zeggen zij dat de vrouwen daar een onuitsprekelijk wellust in rapen. De belletjes maakten volgens van Linschoten “een wonderschoon geluid”.’

Ewald Van Vugt in ‘Zwartboek van Nederland overzee’ (2002):
‘Ruim 125 jaar na de geamuseerde verslaggeving door Van Linschoten en Van Neck over de Siamese roedebelletjes was het gebruik in heel Zuid-Oost Azië verdwenen of ondergronds gegaan. En in 1725 vertelde dominee Valentijn een heel ander verhaal over het gebruik van deze dingen: Dit volk placht tot de sodomie en het gebruik der schandjongens zeer geneigd te zijn; doch een zekere verstandige koningin (van Pegu, nu Birma, PB) bracht dit door twee middelen terug.

Zij verplichtte ‘alle mannen een zilveren of vergulde houten kogel tussen het vel en het vlees van hun roede te schuiven’. De exotische penis-piercings mochten niet langer de geile speeltjes zijn van vrolijke mensen, maar dominee Valentijn veranderde de wonderlijke dingen in een soort strafmiddelen.

De roedebelletjes getuigden niet langer van plezier maar van barbarij. Zelfs de eertijds vrolijke penisversieringen moesten bewijzen dat het maar goed was dat beschaafde Europeanen toezicht hielden op de ”sodemieters in Azië”.’

Naar verluidt bezit Het Rijksmuseum van Volkenkunde in Leiden twee ‘bungkal’ of penissteentjes uit Atjeh, die voor een vergelijkbaar doel in gebruik of bedoeld zijn geweest. Ik heb geen informatie kunnen vinden over dat er nu nog mannen met penisbelletjes rondlopen.

De palang in Borneo
Nu naar Borneo. Ook hier was het gebruikelijk dat mensen hun lichaam versierden door bijvoorbeeld hoofden te vervormen, tattoos aan te brengen en tanden bij te slijpen en te kleuren. Immers: ‘Witte tanden hebben alleen honden en roofdieren.’

Over de palang en het aanbrengen daarvan schrijft antropoloog Dr. E. Mjoberg in zijn boek ‘Borneo’. Hij deed zijn observaties in de periode 1919 – 1922.

‘Op zeker dag (begin pubertijd, PB) wordt hem bevolen met enige oudere mannen mee te gaan. Men brengt hem op een hoogte, waar hij gedwongen wordt eenigen tijd in een koele bergstroom te gaan zitten. Twee mannen grijpen hem daarop vast en leggen hem languit op den grond.

Een van hen neemt dan den penis van het jonge mensch in de hand, snoert dien onder den eikel tussen twee houtjes vast en doorboort hem met een scherp bamboe-houtje, zodat een kanaaltje ontstaat. Met speciale middelen, waarschijnlijk asch vermengd met olie, wordt het opengehouden en men zorgt ervoor, dat het open blijft.

Het verblijf in den kouden bergstroom en het vastsnoeren dienen om de pijn op zulk een gevoelige plek te verzachten. Als de wond geheeld is, krijgt de jonge man zijn eerste palang, hetgeen beteekent, dat hij nu een man geworden is, en geslachtelijke omgang met een vrouw mag hebben. Met welke vrouw, komt er niet op aan, want tusschen ongetrouwden is de geslachtsgemeenschap vrij.

Op één van de foto’s ziet men zulke voorwerpen geteekend. Op de uiteinden schroeft men houten of beenen moertjes, die veelal mooi bewerkt zijn. De as is van hout of ijzer. Het eene sluitstuk zit vast met een staafje verbonden en het andere wordt erop geschroefd of gedrukt, nadat het staafje in het kanaaltje gevoerd is.

Mij werd verteld, dat de Kenjavrouwen op de hoogvlakte van Apo Kajan een man niet toelaten, wanneer hij van een dergelijk apparaat niet voorzien is. Iedere man heeft er eenige in voorraad. (…) De eenvoudigste modellen zonder sluitstuk zijn van hard stroo of been. Deze worden door arme menschen gedragen. Soms zijn de uiteinden van een borsteltje varkenshaar voorzien.

Enkele sluitstukken bestaan uit houten getande schijfjes of wieltjes, die om de as kunnen draaien. De mooiste worden gedragen door de opperhoofden of door vooraanstaanden in de maatschappij. Sommige sluitstukken zijn mooi bewerkt of met franje van parelen versierd of uit den horen van een Rusa-hert gesneden.

De palangstaafjes hebben een bijzondere beteekenis. Men zou ze kunnen vergelijken met lintjes en ridderkruisen. Het verschil bestaat daarin, dat men die dingen op Borneo niet zoo in het openbaar draagt en dat ze daar attributen zijn bij de geslachtelijke gemeenschap.’

Peniskokers van de Papoea’s
Tot slot naar de Papoea’s. Daar worden in de binnenlanden ook nu nog peniskokers gedragen, holim (dani) of koteka (Bahasa Indonesia) genoemd. Ik noem ze hier voor de volledigheid. Je kunt er over van mening verschillen of de peniskoker een versiering of een (verhullend-) kledingstuk is. Daar de drager verder altijd naakt is, beschouw ik het toch maar als een versiering.

Ook daar beginnen ze deze te dragen in de vroege pubertijd. Dat zijn dan nog kleine, dunne beginners kokertjes. Bij oudere mannen zie je ook heel lange, gedraaide of dikke kokers. Deze worden met een koordje om de balzak en vaak ook om het middel omhoog gehouden. De kokers groeien als kalebassen. Mogelijk is de vorm door de teelt wel enigszins aangepast.

Opvallend voor mij was dat deze, met name de dikke, holle peniskokers vaak ook gebruikt worden als een soort handtasje waar kleine benodigdheden in worden meegedragen. Via de opening bovenin worden spullen in en uit de koker gedaan. Met een prop mos of textiel wordt de koker afgesloten. Je zult ook maar je hele bestaan naakt door het leven gaan dan ben je natuurlijk blij met iedere opbergmogelijkheid.

Mythevorming
Het is goed om te beseffen dat dit vooral mannendingen en mannengebruiken zijn (geweest). Zeker de historische verhalen zijn deels gebaseerd op ‘van horen zeggen’ en mythevorming. Vaak lijken het rituelen geweest om de mannelijkheid te bewijzen en waar men min of meer vrijwillig aan kon deelnemen.

Zo hoorde ik een schatting dat uiteindelijk ‘maar’ een derde van de mannen in Thaise cellen fang muk aanbrachten/brengen. Soms waren het echter wel degelijk verplichte initiatie-riten met als doel de overgang van kind naar volwassene te bevestigen.

Het is nog maar de vraag of vrouwen plezier beleefden aan al deze versieringen, al wordt dat door de mannen vaak voor waar aangenomen. Zeker bij de grotere piercings moet ook de vaginale gemeenschap moeilijk, zo niet onmogelijk, en pijnlijk zijn geweest.

Maar ook wat de vrouwen er van gevonden zouden hebben horen wij via (witte) mannen die vaak geobsedeerd waren, en nog vaak zijn, door alle exotische erotiek terwijl ze zelf uit culturen kwamen waar ‘bloot’ vaak taboe was en waarin zelfs ‘echtelieden’ elkaar vaak zelden of niet naakt zagen. Zelfs tijdens de ‘seksuele gemeenschap’ gaf men zich meestal niet bloot. (Nacht)rokken werden opgetild en er werd dankbaar gebruik gemaakt van de ‘gulp’.

In het koele Westen hadden mensen kleding en andere rijkdommen waarmee zij hun stoerheid en status konden tonen. In tropische streken bleef er waarschijnlijk ook niet veel anders over dan het lichaam, de penis en de huid om ‘de stand op te houden’ en de ‘mannelijkheid’ te bewijzen. (25 december 2014)

Gedachtes over Thailand

Gedachtes over Thailand is een rubriek waaraan iedereen een bijdrage kan leveren: expats en toeristen. Wat moet je doen? Formuleer een gedachte, geef in maximaal 100 woorden een toelichting en stuur die op naar mijn email adres (zie pagina Even voorstellen).  

1 Thaise vrienden zijn zeldzaam

We kenden niemand. Nieuwe vrienden zouden we maken. Thaise vrienden. Onze Thaise buurvrouw lachte naar ons. Wij lachten terug. We waren bijna vrienden. We nodigden haar uit op de borrel. Maar ze kwam niet. Ze kwam nooit. Niemand kwam. Een andere Thaise kwam naast ons wonen. Wij zijn vrienden, besliste zij al snel. Een maand later kreeg ze een ongeluk. We gingen een bloemetje brengen. ‘Jullie zijn vrienden voor het leven’, zei ze. Twee weken later ontvriendde ze me op Facebook. Ik had iets onaardigs gezegd over Thailand. Zou het woord ‘vriend’ hier iets anders betekenen? Zijn er nuances? ‘Kennis’, ‘kameraad’, ‘boezemvriend’, ‘hartsvriendin’? Zoals de Inuit verschillende woorden voor ‘wit’ hebben? Ik vroeg het aan een Thaise ‘We hebben voor “vriend” maar één woord’, zei ze spijtig. ‘Maar we hebben wel acht woorden voor “eten”.’
André van Leijen

2 Geen zorgen, Boeddha zorgt voor alles

Boeddha take care, met mijn helm in het boodschappenmandje voorop mijn motobike.
Boeddha take care, op mijn dunne bandjes, mijn versleten vering, mijn niet werkende achterlicht; allemaal gezeik.
Boeddha take care, met negentig kilometer in slalom tussen pick ups, sedans en vrachtverkeer.
Boeddha take care, met drie vier of vijf passagiers, medeweggebruikers bedankt voor de eer.
Boeddha take care, mij van jongs af aan geleerd met ’s avonds op mijn knieën in gebed.
Boeddha take care, het is niet aan mij dat ik ergens op let.
Boeddha take care, maar Boeddha deed een dutje en nu lig ik onder een wit laken ondanks elke avond mijn gebed.
Bert van Balen

3 Elke dag heerlijk eten en een korte broek

Je kunt hier niemand vertrouwen, zelfs je landgenoten niet, is een veel gehoorde opmerking. Deels waar, grotendeels niet waar. Het verkeer is een ongeorganiseerde bende? We doen er zelf net zo hard aan mee. Thais hebben lange tenen? Niet altijd, maar wel vaak. Wat een genot om een Thaise vrouw te hebben die heerlijk eten kan klaarmaken. ‘s Morgens opstaan en weer waarderen dat je niet meer hoeft te werken, al was het nog zo’n fijne baan. Elke dag korte-broekenweer. Ik tel mijn zegeningen en ben er zuinig op.
Jos Boeters

4 Thailand is een democratie

In 1999 emigreerde ik naar Thailand. Ik voelde me daar prettig bij om velerlei redenen. Eén ervan was dat Thailand zich leek te ontwikkelen in de richting van een echte en krachtige democratie. In 1997 was een nieuwe grondwet, liefkozend de ‘People’s Constitution’ genoemd, van kracht geworden. Er was een nieuwe partij, Thai Rak Thai genaamd, met een duidelijk programma die de armsten in Thailand ten goede zou komen. Die partij won de verkiezingen in 2001.Daarna ging het allemaal fout. Ik kan in honderd woorden niet uitleggen wat de oorzaken daarvan zijn. Maar ik kan wel zeggen dat ik me nu onprettig voel onder een militaire dictatuur en me zorgen maak over de toekomst van mijn Thais/Nederlandse zoon.
Tino Kuis

5 Service staat hoog in het vaandel bij de Thais

In de oertijd samen met vrouwlief, en vele vriendinnen een nachtclub annex disco te Zuid-Pattaya bezocht. Zelf meegebrachte drank werd door verblikkende noch verblozende obers om de haverklap aangelengd met soda en ijs. De enige bierdrinker zijnde, als eerste het toilet bezocht. Het was niet de locatie, noch de gelegenheid, maar wel de complete verrassing van die twee soepele gehandschoende handjes in mijn nek, die tot tot totale verkramping van bepaalde lichaamsdelen leidde. Doch dit slechts nadat voormalig gerstenat mijn beslipperde voeten bevochtigde. Dicht geritst, handen gewassen, en de begaafde jongeman twintig baht overhandigd voor onverwachte, doch bewezen diensten. Mijn schaterlachende vrouw later niet kunnen overtuigen van iets wat volgens mij pure thambun was.
Lieven Kattestaart

6 Zoveel gedachten over Thailand

Inmiddels driemaal op vakantie geweest in Thailand. Letterlijk en figuurlijk kunnen proeven van al het moois. Heerlijk eten op straat bij de eettentjes, maar ook bij de kleine restaurantjes. Genieten van het prachtige natuurschoon in het noorden, maar ook op de eilanden. Ogen tekort komen in het drukke Bangkok, waar alles om je heen krioelt. Tegelijkertijd genieten van de rust rondom Bangkok op een fiets. Genieten van de intens mooie momenten met de Thaise bevolking. Er gaan zoveel gedachten door me heen, ik kan ze allemaal niet benoemen want het is gewoonweg niet te beschrijven hoe prachtig Thailand is in allerlei opzichten.
Carla de Goede

7 Vermoeid op reis, vermoeider terug!

Opzij opzij opzij
Hee wij zijn hier toerist
En willen in drie weken alles zien

De nachttrein zij aan zij
Met folders ‘goed’ gegidst
Een eiland en een tempeltje of tien

Haasten, zuipen, snorkelen en eten
De klok bepaalt wat hier eenieder wil
Niks echt zien, hoe kunnen we dat weten
Wel een enkele keer lekker van bil

Vliegtuig in met Brit, Fransoos en Pruus
Elf uur klem bovenop elkaar
En thuis gaan we aan ’t infuus
Fijn, de valium ligt klaar
Erik Kuijpers

8 Een vergeet-ik-nooit-moment

Eén van mijn leuke Thaise vergeet-ik-nooit momenten dateert van 1976 (eerste keer Thailand). Zit in een taxi en de chauffeur snelt in een hels tempo over een stuk ‘snelweg’ vol putten en bulten. Ik moet mij achteraan schrap zetten om niet met m’n hoofd door het dak te gaan en verwacht elk moment dat de vering door de vloer schiet of dat de (aftandse) auto gewoon in tweeën breekt. Waanzin gewoon … Enkele kilometer verder is de baan net (her)aangelegd en ligt er bij als een biljarttafel; hier houdt dezelfde chauffeur een slakkegangetje aan terwijl makkelijk 80-100km/h mogelijk is. Raap m’n moed bijeen en vraag tekst en uitleg aan de driver die in basic English reageert: ‘Before bad road, I want to get out quickly. Now good road, I want to enjoy drive.’ Heerlijk toch!
Guy Paenen

9 Acht uur Thaise tijd is half tien

Mijn vrouw en ik wilden met de bus naar Khorat. De bus zou om acht uur komen, zei mijn vrouw. Bij de halte aangekomen kijk ik de weg af maar er is nog niets te zien. Het wordt kwart over acht, half negen, kwart voor negen, negen uur. Ik zeg tegen mijn vrouw: ‘We zullen de bus wel gemist hebben.’ Ze zegt: ‘Rustig maar. De bus komt wel. De bus kan ook half tien komen.’ Om half tien komt de bus. We moeten duwen om erin te komen. Uiteindelijk op de treeplank gaan staan. Halverwege begint de motor te rochelen. Iedereen uit de bus, in de schaduw aan de kant van de weg. De chauffeur en zijn maatje gaan sleutelen. Na een half uur krijgen ze de motor weer aan de praat. De rest van de rit gaat vlot. In het begin van de middag bereiken we Khorat. Met een eigen auto doe je er 454 minuten over.
Rob Top

10 Is Thailand duur of goedkoop?

Iedere keer wanneer ik  weer in Nederland kom, dan trakteer ik mezelf, voordat ik in de trein stap op Schiphol, op een groot blik Heineken, een klef saucijzenbroodje en een kopje koffie voor mijn vrienden. 12,40 euro kost me dat, in harde florijnen meer dan 25. Weet dat het niet mag, maar ik doe het toch. Zijn hier alle bomen dood? Het is half maart, dus geen bladeren. De bus van Goes naar Terneuzen: meer dan 8 euro per persoon. Voor dat geld sta ik van Chum Phae in Bangkok in een VIP bus met toilet, gratis cola en twee stukjes cake.
Gerrie Agterhuis

11 Er wordt niet gek naar je gekeken

Negentien  jaar geleden kwam ik voor het eerst in Thailand. Ik heb in die vakantie 450 euro uitgegeven in één maand tijd. Ik was gelijk weg van het land. Sindsdien ben ik nooit meer naar een ander land op vakantie geweest en het verveelt nog steeds niet. Volgend jaar ga ik definitief naar Thailand. Een hoop geleerd in Thailand, met name over mezelf. Ik gedraag me anders in Thailand dan in Holland, omdat daar alles mogelijk is zonder dat er gek naar je wordt gekeken. Zo ben ik in Thailand regelmatig in discotheken en karaoke bars. Ik ben nu 59 jaar en het is ondenkbaar voor mij om hetzelfde gedrag in Holland te vertonen. Maar met 450 euro per maand red ik het niet meer.
Hans Struylaart

12 In Thailand wordt veel gelogen

In een straatje in Bangkok zijn twee mannen bezig een elektriciteitsdraad te spannen, die ze vanaf een grote haspel rollen. Eén man klimt een hoge bamboeladder op en bevestigt de draad boven aan de elektriciteitsmasten, de ander schijnt vanaf de straat met een zaklamp bij. Wat gebeurt hier? Het loopt tegen acht uur ’s avonds, ze zijn niet gekleed in bedrijfskleding, er staat ook geen wagen van het gemeentelijk elektriciteitsbedrijf. Ik kan het niet vragen, want daarvoor spreek ik te weinig Thais. En al sprak ik het wel: In Thailand wordt meer gelogen dan in Nederland.
Dick van der Lugt

13 Thailand kent bijzondere vogels

Ik woon nu al zo’n jaar of drie in Isaan, maar voor een boerenman zoals ik is het voedsel niet om te pruimen.  Rottende vis die je een kilometer tegen de wind in ruikt, pepers waarvan de vlammen uit je …. slaan.  Gelukkig hebben ze bij de Macro zo’n 50 km van hier, korenbrood, Nederlandse voorgebakken friet,  zalmfilet, pindakaas, aardappelen, uien, wortelen, sla en zelfs spruitjes. Mijn lunch (ontbijt bestaat uit twee bakken koffie) is met een glas melk van het merk Dutch Mill. Maar er is één ding wat ik wel tot me neem: Thais bier van het merk LEO. Ben ik bijzonder?
Gerrie Agterhuis

14 Thailand wordt democratisch

En dan moet je bij de jeugd beginnen. Wat is het geval? De overheid heeft een enquête gehouden onder de jeugd met de vraag welke kleuren er op de muren rondom de schoolgebouwen moeten komen. Moet je doorgestudeerd hebben om de uitslag te kennen? Roze en lichtblauw natuurlijk. Alle scholen hier in de buurt zijn hard bezig om deze rare kleurcombinatie aan te brengen.  Weet niet of daar geld voor was. Voor een weg op het schoolterrein niet, want eind december is er een diner voor 1200 baht voor een tafel van 6 personen.
Gerrie Agterhuis

15 De kerstdagen voorbij

Kerstmis in Thailand. In alle hoeken en gaten van de stad staan kerstbomen, arresleeën voortgetrokken door roedels rendieren, hittebestendige sneeuwpoppen…ook rendier Rudolf komt voorbij. Zijn neus rood aangelopen. Alles opgetuigd met veelkleurige knipperende discolichten. In de Tesco word ik verwelkomd door diverse kerstmannen. ‘Jingle bells’ schalt door het grootgruttersbedrijf. Wanneer ik sufgejingled bij de kassa aankom, reken ik af bij een caissière met twee kerstmutsen op. Verbijsterd onderga ik de overkill van het Thaise kerstgebeuren. Zouden de Thais denken dat wij echt in de Kerstman geloven? Is hij zelfs al opgenomen in het pantheon aan goden dat Thailand rijk is? Net als Brahma, Vishnu en Shiva? Ik vraag het aan een Thaise kennis. ‘Nee hoor’, zegt ze, ‘maar we houden wel van een feestje.’
André van Leijen

16 Het land van mijn vrouw

Jaarlijks gaan we naar Thailand, mijn vrouw en ik. Nog maar net uit het vliegtuig gestapt begint Soj (mijn vrouw) van alles te regelen. Binnen enkele uren hebben we familie op bezoek in ons hotel en spullen worden uitgedeeld. Een paar dagen later herhaalt zich dat bij aankomst in ons dorp. Soj is thuis. En ik? Ik heb het vakantiegevoel zodra we zijn geland. Ik loop weer rond in een andere wereld, geniet van het uit eten gaan. In het dorp wachten de klusjes op me, aan tweede huis en tuin. Maar dan, als alles gedaan is en het vakantiegevoel is verdwenen, dan wil ik weer naar dat andere dorp, ver weg in Nederland. Daar ligt mijn thuisgevoel.
Jacques Koppert

17 Thais hebben smetvrees

Ja, Thais hebben smetvrees. In een foodcourt staat bij de bestekbak een bak met heet water. Daarin dompelen ze het bestek.  Ik zie ze ook wel bestek afvegen met een servetje. Haar wassen? Niet twee keer, maar minstens vier keer shampoo erover heen. Ook de rest van het lichaam wordt uitbundig bewerkt met zeep. Nagels knippen: ze kunnen niet kort genoeg zijn. Maar het kan nog gekker. Kapsalon Easy Cut in de Metro Mall Sukhumvit belooft: We are hyperclean. De reclame toont 5 pictogrammen met de teksten Comb, Neck Towel, Sterilizer, Alcohol Hand Cleaner and Supersonic Cleaner.
Dick van der Lugt

18 Hebben ze in Thailand maar 1 woordenboek?

Bar 1: Hello Sir, what is your name? My name is Nok, you buy me a drink?
Bar 2: Hello Sir, what is your name? My name is Nid, you buy me a drink?
Bar 3: Hello Sir, what is your name? My name is Daa, you buy me a drink?
Bar 4: Goeie morgen meneer, hoe noemt U, ik noem Mem, edde goesting in een pint en mag ik er ook enen? Deze laatste had volgens mij in Vlaanderen gewerkt, heb het niet gevraagd.
Gerrie Agterhuis

19 Handtastelijke monniken

Ik mag die mannen in die oranje soepjurken niet. Delen alleen maar orders uit en doen zelf niets dan met hun koekentrommel om eten bedelen. Heb ook een keer geholpen. De baas van de oranje supporters wilde met mij op de foto. Ik legde mijn hand op zijn schouder, maar daar was hij niet van gediend. Gisteren komt hij naar mij toe, want hij liep weer toezicht te houden en riep me. In brabbel Engels: Wij in Thailand doen een wai en jullie blanken schudden elkaars hand. Hij gaf me ook een hand, het was wel zijn linker, maar een kniesoor die daar op let.
Gerrie Agterhuis

20 Thaise honger

De Nederbelgen kunnen er wat van. Wat eten we, waar, wanneer, of uit? We halen ingrediënten in huis. Of plannen een restaurantbezoek. Thai echter eten, als ze honger hebben. Niet eerder, niet later. Duurt de zoektocht langer dan 30 minuten, is het hommeles. Laatst arriveerde een Thai op bezoek. Nipte welkom en hallo, sito presto de keuken in. Gegeten als was het dagen geleden. Plof in de zetel. Wil in Thailand ook wel steak of snert eten. Maar hoeft niet binnen de 30 minuten te zijn… Tijd genoeg om een leuk adres te zoeken.
David Diamant

21 De Kerstman is hopeloos misplaatst

Kerstfeest in Thailand is als een ijsbeer op de Zuidpool. Het hoort daar niet. Sterker nog. Die ijsbeer, eenmaal beland in het zuidelijk poolgebied, kan zich daar thuis voelen. Ook allemaal sneeuw en ijs. Maar de Kerstman in het boeddhistische Thailand is hopeloos misplaatst. Het winkelhart van Bangkok is in kerststemming omdat de eigenaren van de warenhuizen weten dat de omzetten recordhoogtes bereiken in deze dagen. Daarom klinkt overal: Let It Snow, Let It Snow, Let It Snow. De Thaise kindertjes zegt het niets, die gaan gewoon beide kerstdagen naar school. Maar de kerstverlichting op ons balkon vinden ze prachtig. Daar doen we het voor.
Jacques Koppert

22 Een vogeltje in Hua Hin

Vorige week kwam hij zomaar aanvliegen. Een snijdervogel. Ziet eruit als een winterkoninkje. Net zo klein en ook met een opgewipt staartje. Hij vloog vlak over mijn hoofd en ging precies boven me zitten in de wingerd. Sindsdien komt hij elke dag. Altijd om kwart voor zes. Hij gaat dan slapen. Mijn vrouw vindt dat we dan niets meer mogen zeggen. Alleen het hoognodige. Heel zacht ook. We sluipen op onze tenen door het huis. De tv mag ook niet meer aan. Alles voor het vogeltje. Anders wordt hij wakker. Het is een heel klein vogeltje. Kleiner dan een slavink. Past precies in mijn mond. Eigenlijk is het een rot vogeltje.
André van Leijen

23 Thailand is een tolerant land

In Thailand word je niet gauw tot de orde geroepen. Als je je niet aan de ongeschreven regels houdt, dan hebben de Thai wel andere manieren om hun ongenoegen kenbaar te maken. Wegkijken bijvoorbeeld. Of je alleen de hoogst noodzakelijke aandacht te geven en je verder negeren. Veel buitenlanders hebben dit niet door of maken daar misbruik van. In een land dat toch vrij strikte codes heeft over gepast gekleed gaan is het vaak stuitend om te zien hoe ongepast bezoekers zich kleden. Vaak lijkt het ook nog zo: hoe meer overgewicht des te minder schaamte en hoe geringer en onthullender de kleding.
Paul Bremer

24 Meer neus en minder tanden

Onder jongens hier, die het kunnen betalen, is een neuscorrectie erg in. Ze willen een minder platte neus. Een beugel dragen is ook populair. Soms is dat wenselijk als je tanden naar voren staan. Jammer is alleen dat de tandensmit hier er vanuit lijkt te gaan dat er dan altijd eerst twee hoektanden moeten worden getrokken. Die gapende gaten maken het aangezicht er niet mooier op. Alléén al het dragen van een beugel maakt dat je in het standsbewuste Thailand erbij hoort. Er zijn met dat doel zelfs nepbeugels te koop om middenklasse te suggereren. Maar als je pech hebt, ruïneren ze op den duur je gebit.
Paul Bremer

25 Nieuwjaarsochtend in Isaan

Vers van de pers. Zoals gebruikelijk mijn koffie genomen, het nieuws op BVN bekeken en daarna de vissen wat eten gaan geven. Begonnen een rek te maken naast de vijver, waar mijn vriendin planten aan kan hangen om zo een groene muur te maken van bloemen en planten. Daarna opgeroepen om de bananenboom met geld naar de school te brengen. Moest natuurlijk met het schoolbestuur op de foto. Eén blanken in het dorp, dus altijd wel iets bijzonder. Vanavond een diner met een tafel voor acht personen besteld. Kosten 30 euro per tafel. Eten à volonté, maar de drank separaat afrekenen.
Gerrie Agterhuis

26 Tafelmanieren zijn soms anders

Pattaya. Locatie:  niet echt toeristisch, noch luxueus. Met toenmalige vriendin dagelijks een portie gebakken noedels verorberd in het piepkleine openlucht-restaurantje tegenover haar appartement. Gerund door vriendelijk echtpaar, met inwonend nichtje en haar baby. Nichtje speelt met naakte baby, zwaait het kind lachend rond. Om de feestvreugde te vergroten plast deze laatste vrolijk over een tafeltje. Nichtje pakt de pannen-poetsdoek  van de kookplaat, veegt het tafeltje schoon, onder gelach van echtpaar, en mikt de doek terug op kookplaat.  De woks glommen als nooit tevoren, kon ik later vanaf vriendin’s balkonnetje aanschouwen. Wat mij er niet van weerhield de noedels elders te gaan proberen.
Lieven Kattestaart

27 Aquaria vind je op onverwachte plaatsen

Vakantie in Thailand, na vele weken kwam er een eind aan. De avond voor terugvlucht naar Schiphol, bivakkerend bij zwager in Bangkok. Met vier volwassenen en twee kinderen in een huiskamer, annex slaapkamer ter grootte van Nederlands tuinhuisje, krap maar heel gezellig. Bier drinkend, dvd’s kijkend, en voor vertrek naar Don Mueang, toiletbezoek. Na gedane zaken, bakje  om door te spoelen gegrepen, en net voor de spoelbeurt ontwaar ik een zwart visje rondzwemmend in de Tupperware. Kon vissen-moord voorkomen, maar kwam er rijkelijk laat achter dat de kinderen hun Sluierstaartje rond lieten zwemmen in de spoelbak, dit hun versie van aquarium zijnde.
Lieven Kattestaart

28 Het Tescomannetje

We noemen hem het Tescomannetje. Dat komt omdat hij altijd in de food court zit naast de Tesco in Marketvillage in Hua Hin. Altijd. ‘s Morgens, ‘s middags en ‘s avonds, wanneer we ook komen. Soms zit hij samen met medebewoners van Baan Tesco. Dan praten ze wat. In het Zweeds. Maar meestal zit hij alleen. Waarom hij daar zit weten we niet. Wacht hij op het eten? Op bezoek? De zuster? Dat dokter op zaal komt?  Wacht hij op waar iedereen op wacht, die uiteindelijk in Huize Tesco terecht is gekomen? We weten het niet.
André van Leijen

29 Eten, drinken, zonnen, luieren…

De meeste mensen zitten vol met passieve behoeften. Veel ontvangen en er zelf zo weinig mogelijk voor hoeven te doen. Eten, drinken, gemasseerd worden, zonnen, luieren op je ligstoel of in je hangmat, de tijd vol kletsen,shoppen, noem maar op. Geliefd tijdverdrijf maar niet iedereen geeft daar ongegeneerd aan toe. Publiek althans. Veel vakantiegangers en pensionado’s hier geven zich er naar hartenlust aan over. Ver van huis en nog heel betaalbaar ook. Gelukkig zijn er hier veel dames en heren die graag aan al die verlangens voldoen. De Thai zijn zelf ook levensgenieters.
Paul Bremer

30 De tuinman en de tuinvrouw

Mijn tuinman creëerde zijn werk zelf. Hij strooide gretig met kunstmest. Vervolgens maaide en snoeide hij dat het een lieve lust was. Ik wilde dat hij stopte met al dat mesten. Dat was een domper op zijn arbeidsvreugde. Want wat moest hij dan doen? Ik wilde niet dat hij iedere dag de tuin sproeide, zeker niet in de regentijd. Dat maakt de wortels ‘lui’. Die moeten de grond in, op zoek naar water. Hij mocht ook al niet meer het gras sproeien als de zon hoog aan de hemel staat. Dan blakert de zon het gras. Hij raakte helemaal van zijn à propos. Nu heb ik een tuinvrouw en zijn al die problemen opgelost. Ze ‘ziet’ het echte werk en is nog slim en inventief ook.
Paul Bremer

31 Apenliefde in Pattaya

Apenliefde. Kent u die uitdrukking? In Pattaya zie ik het veel. Mannen, met name oudere mannen, die verwennen, overmatig verwennen, tot ware kunst verheffen. Zichzelf laten vertroetelen en daar overdreven verwennerij tegenover stellen. Behalve royale vergoedingen, vaak ook nog dikke fooien. Veel versnaperingen natuurlijk. Mooie kleertjes en als het een beetje meezit een nieuwe smartphone. Zeker dat laatste cadeau doet wonderen en zo zijn de oogappeltjes ook makkelijk oproepbaar. Is dit uit de hand gelopen liefde van opa’s of toch meer een kwestie van eigenliefde en afkopen van schuldgevoelens?
Paul Bremer

32 You have the money

In een dorpje zo’n 10 kilometer van mijn woonstede is een winkel waar ze ‘doe het zelf artikelen’ verkopen. Verf, schuurpapier, spijkers, tuinslang, stekkers en noem maar op. Ik noem dat de Gamma. Aardige vrouw die daar de scepter zwaait. Zat een tijd geleden in de moeilijkheden want haar man had een andere vrouw bezwangerd en was vertrokken. Hij is nu weer terug en in genade aangenomen. Ze zijn op visite geweest, want ze wilden wel eens zien waar hun verf opgesmeerd werd. Was best gezellig, ze lustten allebei bier. Ze wilde samen met mij een resort bouwen: ‘You have the money, I have cement.’
Gerrie Agterhuis

33 Een vogeltje in Hua Hin (deel 2)

Het vogeltje komt nu al twee weken bij ons slapen. In de wingerd vlak boven de eettafel. Mijn vrouw heeft hem een naam gegeven. Wimpy. En nog steeds lopen we op onze tenen door het huis. Niet dat Wimpy ons daar dankbaar voor is. Om half zeven ‘s ochtends wordt Wimpy  wakker, rekt zich even uit en gaat voor ons slaapkamerraam zitten. Zijn staartje parmantig omhoog. En dan begint het. Piep…piep…piep… Dat gaat eindeloos zo door. Maar vanochtend was er geen gepiep. Ik draaide me nog eens lekker om. Mijn vrouw was als eerste naar buiten gegaan. Even later stond ze naast het bed. Ze keek me beschuldigend aan. In haar hand het parmantige staartje.
André van Leijen

34 Goodwill money voor overplaatsing

Mijn partner is lerares op een lagere school in een klein dorpje in de Isaan, zo’n 35 km vanaf waar we wonen. Omdat dit reizen elke dag toch veel tijd, benzine, verkeersgevaar en energie kost hebben we geprobeerd om dichter bij huis een nieuwe school te vinden. Twee keer kon dit, mits 200.000 baht betaald zou worden om het regiobestuur een natje en een droogje te geven. Zullen we het ‘Goodwill Money’ noemen? Nee, we noemen het gewoon corruptie. Mijn partner verdient 40.000 baht per maand dus ze zou vijf maanden voor niets moeten werken. Toch maar niet gedaan. Over vier jaar gaat ze met pensioen.
Ad de Groot

35 Goede tijden, droge tijden

Om mijn gazon niet te veel te laten verdrogen in deze winderige regenloze tijd staat regelmatig de sproeier aan. In mum van tijd zit de struik op het gazon, waar het water zich een weg door baant, vol met badderende vogels. Veel rumoerige bulbul’s maar meestal ook de elegante rood gemutste flowerpecker. White-throated fantails daarentegen die altijd overal de buurt onveilig maken zie ik daar nooit. Soms zie ik er wel één die fladderend boven mijn pool met zoutwater probeert daar een slokje mee te pikken. Laatst zat daar ook een kat te slobberen van het zilte nat. Wat dorst al niet teweeg kan brengen. Trouwens, Hollandse koeien krijgen in de wei ook zoutblokken om aan te likken.
Paul Bremer

Drie heren op de belvedère van Panorama Mesdag.

36 Stoelloze woensdagen

Vandaag de eerste woensdag dat van hogerhand stoelen verboden zijn op de stranden van Pattaya. Kan het niet laten om daar wat te fietsen en te koekeloeren. Het is er druk. Velen hebben zich in de schaduw genesteld op een matje of een handdoek. Ook wordt er rond het middaguur volop doelloos rondgelopen op het het straatje langs het strand. Misschien is het ook wel flaneren op een vroeg uur. Het doet me denken aan de autoloze zondagen van weleer. Velen een beetje van hun à propos. Veel ruimte om de dag net even anders te besteden dan anders. Zoals dit stukje schrijven na het nuttigen van een heerlijke Chef Salade op een terras. Wegdromen bij ‘Brieven uit Thailand‘ van Botan in plaats van het lezen van de krant. Niets ten voordele van de coup, maar toch: elk nadeel heb zijn voordeel.
Paul Bremer

37 Een stille moordenaar

Rondscharrelend op de weg voor het huisje van schoonma (Isaan) hoorde ik eens pal achter mij een doffe plof. De veroorzaker bleek een grote groen-zwarte noot te zijn, liggend op de plek waar ik net gelopen had. Toddy-palmbomen (keiharde en stille moordenaars als u het mij vraagt) zijn de daders, die dergelijke hoge noten uitspugen, gelijk een druiveneter zijn pitjes. Het vrolijke ‘Loek Taan Lon’ geuit door vrouwlief, na zo’n hoorbaar bombardement lichtte daarvoor bij mij nog geen wenkbrauw. Ik mis echter wel vaker belangrijke hints. Had zo’n fruitige verrassing namelijk mijn eigen onbehaarde kokosnoot geraakt, pakjesavond was waarlijk aangebroken. En discussie over wie de Zwarte Piet toegeschoven zou krijgen, was op voorhand uitgesloten.
Lieven Kattestaart

38 Wat is een zebrapad?

Iedereen weet dat de kanaalweg in Hua Hin de gevaarlijkste weg is van het oostelijk halfrond. Maar dat is sinds kort veranderd. Er is een nieuwe weg gekomen. De gemeente heeft er een paar jaar over gedaan, maar nu ligt er ook wat. Een vierbaansweg met gescheiden rijstroken, stoplichten, een beplante middenberm en om de 20 meter tweearmige lantaarnpalen. Niets is aan het toeval overgelaten. Waar je een U-turn nadert, is dat aangegeven met een kobaltblauwe rijstrook. Oranje rijstroken geven aan dat je in een bocht zit. Zelfs aan de voetganger is gedacht: oogverblindende zebrapaden met helder oranje en witte strepen. Kan niet missen. Als die Thais nu nog tegen elkaar op botsen…  De vraag is echter hoe de Thais die kleuren zullen opvatten.  Een uiting van vaderlandsliefde? En wat is eigenlijk een zebrapad?
André van Leijen

39 De kloof van 100 meter

De statistieken over Thailand geven de kloof tussen arm en rijk weer in koele en harde cijfers. Wil je het verschil werkelijk ervaren  dan hoef je niet ver te reizen: niet eerst naar de shopping malls als de Siam Paragon of CentralWorld in downtown Bangkok en dan naar het spreekwoordelijke arme Noordoosten, de dorpen in de Isaan. Ga naar de bekende straten als Sukhumvit Road of Silom Road en ervaar de weelde en de rijkdom. Loop een van de zijstraten 100 meter in en dan weer een zijstraat en weer een zijstraat en je ziet de achterkant van de rijke straten: vervuilde straathoeken, vervuilde honden en ja, ook vervuilde mensen.
Chris de Boer

40 Niemand protesteert

Thamboen met morlam en ramwong trekt handelsmensen aan en die verkopen etenswaren en snuisterijen. Maar ook wel komt iemand een scherm opzetten bij de huizen waar thamboen is. En als de morlam zwijgt rond 23 uur, zet men dat scherm aan en komen Chinese of Thaise films op dat scherm met de bassen op 10. Of er nu mensen zitten of niet. Of men nu mensen uit de slaap houdt of niet. En om 06 uur, als iedereen naar zijn werk moet, stopt de herrie. Schermterreur. En niemand protesteert.
Erik Kuijpers

41 Een vogeltje in Hua Hin (deel 3, slot)

 Mijn vrouw mist Wimpy, het snijdervogeltje, dat de godsganse dag ‘piep, piep, piep’ zegt. Wanneer ik haar vertel, dat de rest van Wimpy vermoedelijk ergens vrolijk rondvliegt, dat vogeltjes zonder staart heel goed een doorstart kunnen maken, zulks in tegenstelling tot vliegtuigen, dan kijkt ze me slechts met haar grote bruine ogen vol droefenis aan, niet om de teloorgang van haar Wimpy, maar om het vermeende bedrog. Vanmiddag echter kreeg mijn verhaal over Wimpy onverwachts een staartje. ‘Kijk!’, zei ze, terwijl ze naar de heg wees. In de bougainvillea zat een vogeltje. Een muskaatvinkje met een heel kort staartje. ‘Wimpy!’, zei ze. Ze keek me met glanzende ogen aan, haar mond wijd open. ‘Wimpy!’ ‘Tieriedie, tieriedie’, zei het vogeltje. Ze hoorde het niet. Gelukkig.
André van Leijen

42 Leren is memoriseren

Citaat: ‘De studiemethode bestond hierin, dat men de lesjes woordelijk uit het hoofd leerde en ze daarna opzei voor den lesmeester. “Men kende dan al of niet zijn les.” Daarmee was ‘t uit. Leeren was memoriseeren. Zijn les opzeggen: een boek oplezen, zonder het boek. Hóófdzaak bij iedere geestelijke ontwikkeling is: belangstelling wekken. En met de memoriseer‑cultuur wordt de belangstelling vermoord. Bij mij althans heeft het lang geduurd, eer – dankzij het lessenleeren – ik me voor den inhoud dier lessen ging interesseeren.’ Gaat deze quote over het onderwijs in Thailand? Nee, dit schreef de grote onderwijshervormer Jan Ligthart in 1919 (Jeugdherinneringen).
Dick van der Lugt

Roman de la Rose, Brugge, ca. 1490

43 Een slimme monnik

Veertien dagen geleden is mijn vriendin op bezoek geweest bij een monnik in de buurt van Chayaphum. Nu luistert ze elke dag toch wel een paar uur, via internet, naar deze man. Uren is die  aan het woord en op mijn vraag wat hij allemaal zegt, krijg ik te horen dat hij heel slim is. Ik reageer dat ook ik niet dom ben, en dat ze naar mij niet luistert. Krijg als antwoord: ‘Als jij stopt met alcohol en seks, dan luister ik ook naar jou.’ Heb maar niet gezegd dat er een monnik betrapt was op seks met een minderjarige . Dus oké, dan luistert ze maar niet naar me!
Gerrie Agterhuis

44 Show police

For show police, werd mij te verstaan gegeven. Een helmpje van de allergoedkoopste soort. De kinband hing er maar wat bij. De gesp was al lang geleden verdwenen. Om geen tijd te verliezen nam ik er maar genoegen mee. De losse kinband tussen mijn kiezen om de helm niet te verliezen. Met beide handen stevig vasthoudend achter de buddyseat vlogen wij over Boeddha’s wegen richting ziekenhuis. Met een beetje pech meteen naar de eerste hulp. Maar het kan altijd nog dommer. Onderweg zag ik op Sukhumvit een man op een motorbike met bakkie. In zijn linkerarm een forse baby geklemd.
Paul Bremer

45 Herrieschoppers

Verrassing bij terugkeer van een gezellig etentje in Lust, List & Leugen. Elf uur ’s avonds, bijna thuis, dikke file. Oorzaak een ruim bemande politie-afzetting. Absoluut novum in de militaire vrijstaat waar wij ons doorgaans rustige leven leiden. Politie speelt daar onzichtbaar de tweede of derde viool. Levensgezellin N. opperde een hoopvol: ‘Het zal toch niet?’ Ik: Jazeker. Eindelijk actie tegen tot ver in de omtrek hoorbare nachtelijke terreur van straatracers op uitlaatloze motoren. Een paar uur later decibelden over hun toeren gejaagde motoren gierende gaten in onze nachtrust. Logisch. Na een onverwachte extra inspanning stapt een politiemens niet in het holst van de nacht uit bed om herrieschoppers op heterdaad te betrappen.
Hans Geleijnse

46 ‘900 baht, Sir’

Onlangs liet een valpartij na een feestje me met bebloede kop en uit het lood geraakte gewrichten aankloppen bij mijn favoriete ATM (in) het Bangkok Pattaya Hospital. Ruim een uur later stond ik gehecht en gezwachteld weer buiten, een forse zak met medicijnen rijker en 15.000 baht armer. Ik moest vooral iedere dag terugkomen voor desinfectie en verbandsessies. Eén zusterbeurt van een stief kwartiertje klopte 1000 baht uit de patiëntenzak. Levensgezellin N. kocht geërgerd voor een habbekrats identiek wit- en wondreinigend goed. Zeker 5000 baht bespaard. Het afsluitende BPH-bezoek met doktersinspectie, verwijdering van zes hechtingen en aanpalend verband duurde 40 minuten. De caissière glimlachte ‘900 baht, Sir.’ Logisch. De eenvoudigste rekensom wordt hier op de zakjapanner gemaakt. Die heeft altijd gelijk.
Hans Geleijnse

47 Voor mensen met schoenen

Nieuwjaarsdag was er op de school een feest om geld binnen te halen voor een weg op het terrein. Bonnen kopen om deel te nemen aan het diner, 3 euro per persoon. Tafels met plastic stoelen voorzien van een foedraal over de rugleuning, dan leek het nog wat. Er was een grote tafel met twintig plastic stoelen, doch die waren helemaal overtrokken en op de rugleuning was zelfs een grote strik aangebracht. Ik noem dat ‘Chinese stoelen’. Op mijn vraag naar de bekende weg voor wie die stoelen bestemd waren, kreeg ik een verrassend antwoord. ‘Dat is voor mensen met schoenen.’
Gerrie Agterhuis

48 Als je in een doperwtje prikt…

In mijn koffer met onmisbare herinneringen aan een Thailoos leven zat ook een paar kilo zilverwerk. Bestek! Ik sjouwde dat niet alleen uit sentiment mee. Thais bestek schiet al Geller-krom als een doperwtje wordt geprikt. Het ‘Hollandse bestek’ zorgde bij Thaise etensgasten voor consternatie: ‘Wat zwaar, je krijgt er een lamme hand van!’ Na vaker gebruik won de waardering voor het onbuigzame disgereedschap. Dat zelfs gewoontedier mens het ongewone kan accepteren is duidelijk een winstpunt voor empiristen in het eeuwige dispuut met rationalisten. Wanneer ik de Thaise medemens van beter dan thuis wil overtuigen denk ik aan bestek! En oefen geduld. Wie weet maakt die instelling me prettiger in de omgang met….
Hans Geleijnse

49 Thaise logica

Zet je de wekker op 5 uur morgenochtend? Zo gezegd zo gedaan. De volgende ochtend kabaal van dat kreng natuurlijk, dus ik por haar en zeg: de wekker is afgelopen. Oké zegt ze, draait zich om slaapt verder. Ik om 6 uur, nogmaals gepord met ‘jaaaaaa’ als reactie. Om 7 uur gaat ze uit bed. De avond vraagt ze weer om de wekker om 5 uur te zetten. Vraag waarom, je staat pas om 7 uur op, zal ik hem op half zeven zetten? Nee, ik vind het lekker om wakker te worden in de wetenschap dat ik nog twee uur kan slapen.
Gerrie Agterhuis

50 Thailand: land van fruit

Bananen (grote en kleine; dikke en dunne, gele en groene; gluang hom, gluing khai en hom thong), mango’s (gele en groene), appels (gele en rode natuurlijk, groene ook: die weten nog niet of ze rood of geel willen worden), peren, rambutan, longkon, ananas (grote en kleine), watermeloen (rood en geel, meer rode dan gele overigens), meloen, pusa, tamarinde, kiwi, granaatappels, rose-appels, kokosnoot, durian, mangosteen, pomelo, carambola, roselle, papaya, guave, citroen, limoen, dragonfruit, jackfruit, sinasappels, mandarijnen, aardbeien, frambozen, kersen, pruimen, custardappel, jujube, lychees, plum mango, sapodilla, zalacca, langsart, santol, avocado (of is dat een groente?), star fruit.
Chris de Boer

Thais nieuws november

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging dit jaar gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; was in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)

Corruptieschandaal – Boontje komt om zijn loontje
30 november – Drie van de woensdag gearresteerde verdachten uit het criminele netwerk van Pongpat Chayaphan mogen niet meer de door het Koninklijk Huis toegekende achternaam gebruiken. Ze moeten voortaan hun burgerlijke familienaam gebruiken.
Dit is de laatste opmerkelijke ontwikkeling in het corruptieschandaal met als hoofdverdachte Pongpat, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. De drie zijn voormalige werknemers op het kantoor van de stafchef van de kroonprins en het Royal Household Bureau.
Het bevel met de demotie is vrijdag door de Personal Affairs Division van de kroonprins naar de politie gestuurd en circuleert op de social media. De drie hebben allen dezelfde burgerlijke achternaam, maar wat hun familierelatie is, vermeldt het bericht niet.
De toekenning van een nieuwe achternaam is mogelijk op basis van de Surnames Act van 1915. Een familie waarvan leden het land of het paleis hebben gediend, kunnen een aanvraag indienen. Wanneer zo’n naam wordt toegekend, is dat een grote eer. Behalve de drie verdachten moeten er nog meer personen zijn met die achternaam, want de krant schrijft dat de intrekking voor alle personen geldt die de naam gebruiken. [Geen details]
Bij een huiszoeking in de woning van de (aangehouden) broer van Pongpat is in containers het beschermde makha mong en teakhout gevonden. Sommige stukken dragen het merkteken van het Royal Forest Department. Volgens een familielid is het hout eigendom van Pongpat.
In een meubelwinkel, eigendom van een andere verdachte, nam de politie 2.800 planken makha, teak en pradoo ter waarde van 7 miljoen baht in beslag. Het Fine Arts Department is gevraagd de winkel te inspecteren omdat ook andere artefacten zijn gevonden. (Zie pagina Over corruptie)
Eerdere berichten:
Corruptieschandaal – Nog eens vijf arrestaties
Corruptieschandaal – Bangkok Post: Begin nu met reorganisatie politie
Corruptieschandaal: Nog meer modder komt boven
Corruptieschandaal: Meer arrestaties op komst
Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden

Zondag 30 november
- Auteur Sanee Saowapong, drager van de eretitel National Artist, is gisteren op 96-jarige leeftijd overleden. Vanmiddag wordt in Wat That Thong de rituele wassing gehouden. Sanee Saowapong was de schrijversnaam van Sakchai Bumrungpong. Na een loopbaan als diplomaat en journalist verwierf hij bekendheid met een reeks romans, waaronder het bekende Peesat (Evil). Sanee’s echtgenote stief op 1 juli. Het echtpaar had vier kinderen.
– Vice-premier Wissanu Kreangam verwacht dat in februari 2016 verkiezingen kunnen worden gehouden. Hij denkt niet dat ze pas midden dat jaar worden gehouden, zoals andere kabinetsleden deze week hebben gesuggereerd. ‘De regering en de NCPO (junta) zien geen reden de verkiezingen verder uit te stellen.’
Wissanu ziet nog meer in zijn glazen bol. Hij verwacht dat de nieuwe grondwet begin september 2015 klaar is. Na koninklijke goedkeuring duurt het dan nog drie maanden om de bijbehorende organieke wetten op te stellen. Volgens Wissanu is het niet mogelijk tegelijk grondwet en organieke wetten op te stellen.
– Vorm burgerraden en maak die verantwoordelijk voor de bestrijding van corruptie op provinciaal en lokaal niveau en hef de provinciale vertegenwoordigingen van de National Anti-Corruption Commission (NACC) op. Laat de NACC zich uitsluitend bezighouden met corruptiezaken op landelijk niveau.
Dit voorstel, bedoeld om de bevolking een grotere rol te geven bij de bestrijding van corruptie, komt uit de koker van een commissie van de National Reform Council, de raad die tot taak heeft hervormingsvoorstellen te formuleren als bouwstenen voor de nieuwe grondwet.
Voorzitter Paiboon Nititawan, die het voorstel bekend maakte, zegt dat die raden tot taak moeten krijgen onderzoek te doen naar corruptie, machtsmisbruik door de overheid en wanbesteding van publieke fondsen. Wat verder de bevoegdheden zijn, is niet duidelijk.
De commissie bedacht nog meer. De NACC moet met voorbijgaan van het OM direct naar de rechter kunnen stappen. De Kiesraad zou alleen nog gele kaarten mogen uitdelen; het uitdelen van rode kaarten dient voorbehouden te zijn aan de Election Cases Division van het hooggerechtshof.
Gele en rode kaarten worden uitgedeeld bij geconstateerde onregelmatigheden bij verkiezingen, die dan overgedaan moeten worden. Bij geel mag een kandidaat die in de fout is gegaan, zich opnieuw verkiesbaar stellen; bij rood niet. (Zie pagina Over corruptie)
– De regering heeft geen plannen om voor medische handelingen die nu gratis zijn, een vergoeding te gaan vragen. Dit zei staatssecretaris Somsak Chunharas (Volksgezondheid) vorige week tijdens een vergadering van betrokken diensten.
Zijn geruststelling is een reactie op een suggestie van Tawatchai Kamoltham, directeur-generaal van het Department of Traditional Medicine and Alternative Medicine, in juni gedaan tijdens overleg over begrotingsperikelen met het ministerie van Volksgezondheid en de junta.
Hij deed het voorstel patiënten bij sommige behandelingen te laten meebetalen om de stijgende kosten van de volksverzekering universal healthcare coverage terug te dringen. Maar volgens Somsak valt het met de kosten van die verzekering wel mee. Ze vormen 4 procent van het bruto binnenlands product en zijn lager dan in veel andere landen.
Tawatchai vindt dat de gratis volksverzekering ertoe leidt dat mensen voor elk wissewasje naar het ziekenhuis hollen, waardoor personeel en artsen overwerkt raken. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Nadat het noodparlement op 9 januari heeft beslist of het een afzettingsprocedure tegen oud-premier Yingluck gaat beginnen, wil Yingluck met haar zoon een buitenlandse reis maken. Een lid van het juridisch team van voormalig regeringspartij Pheu Thai verwacht dat de junta daar wel toestemming voor zal verlenen, want Yingluck is geen onruststoker. Preciese datum en bestemming maakte hij niet bekend en hij zegt ook niet te weten of Yingluck zich persoonlijk zal verweren.
Het verzoek om een afzettingsprocedure (impeachment) is gedaan door de National Anti-Corruption Commission. Die beschuldigt Yingluck van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Comittee. Ze zou niets gedaan hebben tegen de corruptie in het hypotheeksysteen voor rijst en de hoge kosten. Als het noodparlement geen trek heeft in een afzettingsprocedure, stapt de NACC naar de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof. Want hangen zal ze!
– Premier Prayut Chan-o-cha vertrekt morgen met een delegatie naar Maleisië. Belangrijkste gespreksonderwerp is hervatting van de vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet. Maleisië is facilitator van de gesprekken, die vorig jaar voor de Ramadan werden stilgelegd. Volgens Prayut heeft de regering nog niet de Thaise delegatieleider aangewezen. Belangrijkste kandidaat is een militair, maar daar zou Maleisië bezwaar tegen maken. Militairen zijn niet erg geliefd in het Zuiden van Thailand. De verdere samenstelling van het Thaise team is al wel afgerond. Wanneer Maleisië en de tegenpartij daarmee akkoord gaan, wordt het team officieel geïnstalleerd.
– Twee inwoners van het district Kok Po zijn aan hun verwondingen overleden nadat ze beschoten waren terwijl ze voor een slagerij vlees kochten. Dat valt dan nog mee (ironisch gesproken), want de slagerij stond barstensvol met klanten. De winkel werd onder vuur genomen door twee mannen die op een motorfiets passeerden.
De Dechapattanayanukul school in Yaring (Pattani) heeft besloten de leerlingen ’s middags eerder naar huis te sturen naar aanleiding van een schietpartij donderdag waarbij een leerling werd gedood en een andere gewond, toen ze huiswaarts keerden.
– De Federation of Thai Industries vraagt de regering uit te leggen hoe de aanleg van dubbelspoor ten goede komt aan het goederenvervoer. Federatielid Pakorn Visananusidhi zei gisteren op een seminar dat het dubbelspoor meer ontworpen lijkt op personen- dan op vrachtvervoer. Hij vroeg om een apart spoor voor goederentreinen. Volgens hem is zo’n spoor nodig omdat het vrachtvervoer elk jaar toeneemt dankzij buitenlandse investeringen in Thailand.
De regering heeft onlangs een ontwerp Memorandum of Understanding met de Chinese regering goedgekeurd voor de aanleg van een spoorverbinding tussen Nong Khai via Nakhon Ratchasima en Saraburi naar industrieterrein Map Ta Phut in Rayong. Het huidige spoorwegnet is in staat jaarlijks 800 miljoen ton aan goederen te vervoeren. ‘Wanneer de regering in speciale goederensporen investeert, kan veel meer vervoerd worden’, aldus Pakorn.
De voorzitter van de Land Transportation Federation of Thailand moet niets van dit pleidooi weten. Vertraagt alleen maar. De regering moet snel het spoor aanleggen om de transportkosten naar beneden te brengen. Railtransport is aanzienlijk goedkoper dan wegtransport: 0,92 per kilo tegen 1,70 per kilo, citeerde hij een studie van de National Economic and Social Development Board. (Zie pagina Spoorwegen)

Vier Nederlandse vriendinnen fietsen 400 dagen voor vrouwenrechten
29 november – Monique, Carlijn, Sophie en Lidewij, vier Nederlandse hartsvriendinnen, maken op twee tandems een fietstocht van 14.000 kilometer door 22 landen om aandacht te vragen voor vrouwenrechten. Ze zijn begonnen in Indonesië en rijden via Zuidoost-Azië, Centraal Azië en Oost-Europa naar Nederland, waar na vierhonderd dagen in oktober volgend jaar hun tocht eindigt.

Onderweg praten ze met vrouwenorganisaties, serviceclubs, ambassades, zelfs met mannen; niet om hun eigen ideeën te ventileren maar om erachter te komen welke rechten vrouwen hebben op het gebied van onderwijs, gezinsplanning en seksegelijkheid.
Eerder deze maand waren ze Bangkok en vandaag trekt het zaterdagmagazine Muse van Bangkok Post twee pagina’s uit voor dit opmerkelijke initiatief. Opmerkelijk: ja, maar niet uniek want ze kwamen op het idee op een conferentie waarop twee mannen vertelden een jaar gefietst te hebben ter promotie van schoon drinkwater.
In Thailand spraken de vier met studenten van de Webster University in Hua Hin en de Suan Sunandha Rajabhat University en ze ontmoetten het personeel van de Nederlandse ambassade. Inmiddels moeten ze ergens in Cambodja, Vietnam, Laos of Myanmar zijn, buurlanden die alle vier befietst gaan worden.
Overnachten in dure hotels is er niet bij. Soms brengen ze de nacht door in politiebureaus of brandweerkazernes, die uitstekende locaties blijken om eens een stevig gesprek over vrouwenrechten te hebben.
Op hun website melden ze wat ze meemaken en er staan portretten van vrouwen op met wie ze hebben gesproken. Volg hun belevenissen op www.r4wr.org. (Bron:  Muse, Bangkok Post, 29 november 2014)

Corruptieschandaal – Nog eens vijf arrestaties
29 november – Het corruptieschandaal rond het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB) Pongpat Chayapan blijft de voorpagina van Bangkok Post domineren. Vandaag meldt de krant de arrestatie van vijf nieuwe verdachten.

Ze worden beschuldigd van afpersing, het illegaal incasseren van schulden, vrijheidsberoving en majesteitsschennis. De vijf nieuwe, drie burgers en twee soldaten, plus de vijf die woensdag werden aangehouden, hebben allemaal banden met het criminele netwerk van Pongpat.
Bij de Marine Police beginnen nog meer koppen te rollen. Drie hoge officieren gaan overgeplaatst worden naar een inactieve post nadat uit een voorlopig onderzoek is gebleken dat ze steekpenningen hebben geïncasseerd van een bende die olie smokkelt. De leider van die bende is nog voortvluchtig. De politie is in het bezit gekomen van een lijst met betalingen aan zo’n vijftig personen. Op de foto toont politiecommissaris Somyot de lijst.
De Crime Suppression Division, een onderdeel van het CIB, heeft besloten zestien van haar ad hoc operation centres [?] op te heffen om corruptie praktijken bij de CSD de kop in te drukken. Alleen het centrum dat zich bezighoudt met huurmoordenaars en ‘invloedrijke figuren’ blijft intact.
Voor het Fine Arts Department is er veel werk aan de winkel. Het moet de 20.000 antiquiteiten die in de huizen van Pongpat in beslag zijn genomen, in kaart brengen. Veel zijn eeuwenoud. Het personeel is met name onder indruk van een zandstenen Khmer Phnom Da godheid die uit de twaalfde eeuw (boeddhistische jaartelling) dateert. Het beeld wordt getaxeerd op enkele miljoenen baht. (Zie pagina Over corruptie) 

Zaterdag 29 november
– Zestigduizend omwonenden van een goudmijn in Pichit hebben mogelijk zware metalen in hun bloed, zegt Porntip Rojanasuwan, hoofd van het Central Institute of Forensic Science. Die rekensom maakt ze op basis van onderzoek van 600 bloedmonsters van bewoners van het district Thap Khlo, die vlakbij de mijn wonen. In 329 monsters werden mangaan en arseen aangetroffen. Porntip noemt de resultaten ‘zeer zorgwekkend’.
Het bedrijf houdt stug vol dat het voldoet aan alle internationale criteria op het gebied van milieu en gezondheid. Uit het feit dat het bedrijf geen exploitatieverbod krijgt opgelegd, concludeert een woordvoerder dat ‘we ons aan de regels houden’.  Het bedrijf zegt in juni werknemers te hebben laten testen en bij hen was het niveau aan arseen en mangaan normaal.  
– De regering gaat elk jaar 1,9 miljard baht extra uittrekken voor de strijd tegen HIV/Aids. Vice-premier Yongyuth Yuthavong zegt zo het aantal nieuwe infecties tegen 2030 naar 1.000 per jaar te willen terugdringen. Thans raken jaarlijks 7.695 personen jaarlijks geïnfecteerd. Daarvan loopt 90 procent het virus op tijdens onbeschermde seks.
De afgelopen jaren bedroeg het jaarbudget voor HIV/Aids preventie en behandeling 9 miljard baht. Daarvan gaat 2,8 miljard baht naar de volksverzekering (universal health care scheme). De extra 1,9 miljard is bestemd voor de financiering van meer anti-retrovirale medicijnen, bloedonderzoeken, campagnes en preventieve maatregelen.
Sinds begonnen is [geen jaartal] het aantal patiënten te registreren hebben 1,9 miljoen personen HIV/Aids opgelopen, waarvan er nog 438.629 in leven zijn. Sinds 1 oktober worden ongeacht de CD4 count (een indicatie van de ernst van de infectie) gratis medicijnen verstrekt. Eerder gebeurde dat pas wanneer de CD4 onder de 350 was gezakt.
De president van het Thai Network of People Living with HIV/Aids bepleit dat ziekenhuizen bij een bloedtest dezelfde dag de resultaten bekend maken. Bij de meeste overheidsziekenhuizen gebeurt dat pas na een week. De ervaring leert dat velen niet durven terugkomen uit angst voor ‘slecht’ nieuws. Wanneer de uitslag dezelfde dag wordt gemeld, moedigt dit mensen aan in een vroegtijdig stadium met medicijnen te beginnen. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Jaded Chaowilai van de Women and Men Progressive Movement Foundation roept het onderwijs op de docent in Si Sa Ket, die er een handje van heeft studentes het bed in te lokken, te boycotten. Hij vindt dat hij nooit meer mag doceren indien zijn schuld door de Rajabhat universiteit wordt vastgesteld. De man werd maandag betrapt toen hij in een hotel seks met een 19-jarige studente zou hebben in ruil voor een hoger cijfer. De politie moest hem laten gaan bij gebrek aan bewijs.
– Het Hof van Beroep trapte er evenals de lagere rechtbank niet in: de beschuldiging van majesteitsschennis gedaan door de oudere broer van de gedaagde. Want, zo oordeelde het Hof: de beschuldiging was gedaan door één persoon van wie bekend was dat hij in onmin met zijn broer leefde. De gedaagde die een autowasbedrijf leidt, werd in september 2012 in voorarrest genomen. Zeven verzoeken om vrijlating op borgtocht werden geweigerd. In september vorig jaar sprak de rechtbank hem vrij. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Kort nadat de rechtbank van Pattani vijf mannen tot de doodstraf had veroordeeld wegens de moord op vier soldaten in 2012, nam het zuidelijk verzet al weer wraak. Twee leerlingen van 17 jaar werden onder vuur genomen toen ze donderdagnamiddag in Yaring (Pattani) op de motorfiets huiswaarts keerden. Eén stierf ’s avonds in het ziekenhuis, de ander bevindt zich in kritieke toestand.
– Wat moet er gebeuren met de 200 Uighur vluchtelingen die begin dit jaar werden aangehouden? Het ministerie van Buitenlandse Zaken werkt aan een oplossing. Turkije zegt bereid te zijn de vluchtelingen, die claimen Turken te zijn, op te nemen. Volgens China is het een zaak voor China en Thailand en dient Turkije zich er niet mee te bemoeien.
Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) zegt dat de Uighur veilig zijn wanneer ze naar China gerepatrieerd worden, maar dat land zijn ze juist ontvlucht omdat ze er vervolgd worden. Volgens de Turkse minister van Buitenlandse Zaken riskeren ze de doodstraf als ze terugkeren.
– Plaatselijke visserlui hebben in de Thaise wateren voor Nakhon Si Thammarat het recht in eigen handen genomen en twee Vietnamese vissersboten plus de 18-koppige bemanning aangehouden en naar de Pak Nam Preak Muang pier in Hua Sai gebracht. Daar zijn ze overgedragen aan de politie. Volgens een van de Thaise vissers opereren twee- tot driehonderd buitenlandse trawlers in Thaise wateren. Ze gebruiken destructieve vismethodes om sea cucumbers te verzamelen. Plaatselijke vissers hebben geprobeerd hen te verjagen, maar ze blijven terugkomen.
– In een cassaveveld in Sai Yok (Kanchanaburi) zijn de ontzielde lichamen gevonden van een echtpaar en hun 9-jarige dochter. Ze hadden allen meerdere steekwonden. De politie vermoedt dat het om gastarbeiders uit Myanmar gaat die op weg naar hun werk zijn vermoord.
– De politie heeft voor de kust van Narathiwat een gekaapte tanker onderschept en de acht Indonesische kapers aangehouden. De tanker bevatte 2,7 miljoen liter palmolie. Vermoedelijk wachtten de kapers op een afnemer. Eerder hadden ze al kans gezien 300.000 liter te verkopen aan Indonesische tussenpersonen in Pattani.
– De nieuwe online ‘Uber’ taxidienst is illegaal, waarschuwt het Land Transport Department. Het bedrijf, dat gevestigd is in San Francisco, heeft de afgelopen zes maanden vanwege zijn goede dienstverlening een zekere populariteit verworven als alternatief voor lokale taxi’s.
Volgens LTD-hoofd Thiraphong Rotprasoet rekenen de taxi’s een hoger tarief en hebben veel chauffeurs niet eens een rijbewijs. Passagiers moeten met een creditcard betalen. Klanten dienen zich tegen betaling te registreren.
– Premier Prayuth Chan-o-cha verdedigde gisteren het besluit van de regering om de Thailand-pagina van Human Rights Watch uit de lucht te halen. De kritiek van JRW op de recente aanhoudingen van tegenstanders van de coup wordt door de regering beschouwd als een overtreding van de regels ten aanzien van de nationale veiligheid.
Prayuth, net teruggekeerd van een bezoek aan Laos en Vietnam, kritiseerde gelijk maar even sommige lokale dagbladen. Ze schrijven onbewezen berichten over bijzaken, vindt hij. ‘Ik ben niet jullie vijand. Ik lees elke dag jullie kranten maar ik kies de verhalen uit die meer constructief en intellectueel zijn’, waarbij hij de media vroeg meer te schrijven over de beleidsinitiatieven van de regering.

Corruptieschandaal – Bangkok Post: Begin nu met reorganisatie politie
28 november – Het corruptieschandaal levert vandaag geen grote nieuwe onthullingen op. Bangkok Post neemt de gelegenheid te baat om een dringend pleidooi te houden voor reorganisatie van de politie. Want, schrijft de hoofdredactie: Je moet het ijzer smeden als het heet is (in het Thais: Tee Lek Mua Ron).

En het ijzer is behoorlijk heet. Aangehouden zijn Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, zes andere hoge politieofficieren en tien burgers. Zij worden verdacht van het incasseren van steekpenningen in ruil voor overplaatsingen en promoties binnen het korps, afpersing van bendes die olie smokkelen, afpersing van gokgelegenheden, witwassen van geld en majesteitsschennis.
De politie is inmiddels in het bezit van een lijst met betalingen die zijn gedaan door Sahachai Chiansoemsi, bijgenaamd Sia Jo, een zakenman die ervan verdacht wordt een grote smokkelaarsbende in het Zuiden te hebben geleid. Dat geld ging naar het (aangehouden) hoofd van de Marine Police Division en 33 andere hoge politieofficieren en ambtenaren. Ze ontvingen bedragen variërend van 1.500 tot 12 miljoen baht per transactie.
Naar de lijst, die is opgesteld door de accountants van Sia Jo, moet nog nader onderzoek worden gedaan. Drie agenten van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) worden met hun bijnaam aangeduid. De DSI zoekt uit om wie het gaat.
Bangkok Post: Dit is het topje van de ijsberg
Begin nu met de reorganisatie van het politieapparaat, schrijft de krant. Ze roemt de regering en de politie dat een eind is gemaakt aan de bende van Pongpat (’s lands grootste politie corruptieschandaal ooit), maar dit is slechts het topje van de ijsberg van een in en in corrupt politieapparaat. En de corruptie van andere politiebendes zal niet stoppen, wanneer het korps niet overhoop wordt gehaald.
De samenwerking van de politie met de zwarte markt is ‘systematisch, wijdverspreid en betreft een veel groter bedrag dan waarover deze bende [van Pongpat] beschikte’, schrijft de krant Hoe groot? Twee economen, die een studie hebben gedaan naar de zwarte markt, schatten dat de ondergrondse economie goed is voor 20 procent van de officiële economie.
Die ondergrondse economie omvat de seksindustrie, gokwereld, drugshandel, mensenhandel, handel in verboden wapens, smokkel van dieselolie en smokkel van andere goederen.
Volgens Bangkok Post is één ding duidelijk: ‘Deze illegale praktijken kunnen niet plaatsvinden zonder dat beschermingsgeld aan de politie wordt betaald.’ Gokgelegenheden zouden volgens studies 5 tot 20 procent van hun verdiensten aan de politie moeten afstaan.
De oplossing is helder, schrijft BP: Maak een einde aan het gecentraliseerde en gemilitariseerde politiekorps, decentraliseer de werkzaamheden, leg de nadruk op dienstverlening aan het publiek, verbeter de bezoldiging en opleiding, zet een beloningssysteem op en vorm een onafhankelijk orgaan dat het politiewerk controleert en klachten behandelt.
Doe het nu, want Tee Lek Mua Ron. (Zie pagina Over corruptie)

Vrijdag 28 november 2014
-Thailand en Vietnam hebben afgesproken de handel tussen beide landen te vergroten tot US$ 15 miljard in 2020. Premier Prayut Chan-o-cha en zijn Vietnamese collega Nguyen Tan Dung denken dat doel te bereiken door de bevordering van handel en investeringen met name op het gebied van agrarische producten zoals rubber en rijst. De twee leiders zijn het over nog meer dingen eens, maar dat kunt u allemaal lezen in ‘Thailand, Vietnam set $15bn trade target’ (zie website Bangkok Post).
Prayut was gisteren op bezoek in Vietnam. Behalve met de premier sprak hij met de president, de voorzitter van de Nationale Assemblee en de voorzitter van de vriendschapsvereniging Thailand-Vietnam. In 2016 is het 40 jaar geleden dat beide landen diplomatieke betrekkingen aanknoopten. Volgens Prayut zijn de Thais-Vietnamese relaties nu op een goed niveau, daar beide landen hun best hebben gedaan die te versterken.
Of dat zo blijft, valt nog te bezien, want Laos dreigt een dam in de Mekong te bouwen die rampzalige gevolgen heeft voor de Mekong delta, Vietnam’s belangrijkste rijstschuur. Die dam kan er komen omdat Thailand de elektriciteit afneemt. In een andere posting kom ik nog op deze kwestie terug.
– Voormalig senaatsvoorzitter Nikom Wairatpanij mag niet extra bewijsmateriaal leveren om zichzelf te verdedigen in de impeachment procedure tegen hem. Het noodparlement heeft het desbetreffende verzoek van hem afgewezen.
Nikom en zijn collega van het Huis van Afgevaardigden zijn door de National Anti-Corruption Commission voorgedragen voor afzetting en een politieke ban van 5 jaar. Heeft te maken met procedurefouten die beide Pheu Thai-ers destijds hebben gemaakt bij de behandeling van een wijzigingsvoorstel voor de samenstelling van de Senaat.
Het extra bewijsmateriaal bestaat uit een gemonteerde video van 4 uur met de beraadslagingen van het parlement over dat voorstel. Volgens Nikom weigerde de NACC weigerde die al eerder, maar dat wordt weer bestreden door een NACC-lid. De NACC heeft een video van 120 uur gebruikt bij haar onderzoek. De beraadslagingen over de afzettingsprocedure beginnen op 8 januari [de verjaardag van uw eindredacteur].
– De studenten die vorige week tijdens het bezoek van premier Prayut Chan-o-cha aan Khon Kaen het verboden drievinger gebaar maakte, vrezen voor hun leven. ‘Elke dag maken we ons zorgen of we al dan niet geschaduwd of in de gaten worden gehouden door je weet wel wie’, zegt Sasiprapa Raisa-nguan.
De studente was gisteren met drie andere leden van de zogeheten Dao Din studentengroep te gast bij een team van de onafhankelijke tv-zender Thai PBS, dat een onderscheiding van het Isra Institute en Unicef had gewonnen voor een uitzending over kinderrechten. De Dao Din groep was eerder geïnterviewd door dat team voor het programma Voice of the People who Change Thailand.
Het gewraakte vingergebaar, ontleend aan de film Hunger Games, werd gemaakt tijdens een speech van Prayut. De vijf studenten die het maakten, werden naar een militaire basis afgevoerd voor een ‘heropvoedings’ gesprek en daarna vrijgelaten. Sasiprapa: ‘Als de regering al bang is van een simpel drievinger gebaar van studenten, is dit land wel erg zwak.’
– Voormalig oppositieleider Abhisit was gisteren te gast bij het Constitution Drafting Committee, de commissie die de nieuwe grondwet gaat schrijven. Hij stelde voor de wet in een referendum aan de bevolking voor te leggen. Zo komt volgens hem een eind aan mogelijke oppositie of protesten. Zonder referendum zou de legitimiteit van de grondwet altijd im Frage worden gesteld, meent hij.
Abhisit hoopt dat, wanneer die hobbel is genomen, het land zich kan concentreren op economische ontwikkelingen en er niet meer geruzied hoeft te worden over politiek en de grondwet. Ten aanzien van de vraagstelling pleitte Abhisit voor een duidelijke keuze, niet een simpel ja of nee. Voorts drong hij aan op versoepeling van de staat van beleg om obstakels weg te nemen voor het beleggen van openbare hoorzittingen. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– De Thailand-pagina van de in de VS gevestigde organisatie Human Rights Watch is binnen Thailand geblokkeerd. Wie inlogt, wordt doorgeleid naar de mededeling ‘This website has inappropriate content and has been suspended’. De afgelopen weken heeft HRW zware kritiek geuit op de aanhouding van dissidenten. Brad Adams, directeur Azië, beschouwt de blokkering als een compliment.’We moeten iets goed doen.’
– Het hooggerechtshof kent geen genade voor een voormalig politieofficier die in 1999 is gearresteerd wegens het bezit van drugs en de intentie die te verkopen. Het hof handhaafde het besluit van het Hof van Beroep de man levenslang op te sluiten. Van de gewone rechtbank had hij de doodstraf gekregen; het Hof van Beroep maakte er levenslang van omdat hij tijdens het proces nuttige informatie had verstrekt.
– In Lop Buri zijn in juli negentien skeletten gevonden, die meer dan 2.500 jaar zijn en uit de zogeheten Bronstijd dateren. Verder werden armbanden gemaakt van schelpen bloot gelegd, een bronzen bijl, een handweefgetouw en aardewerk.
– Er zit schot in de wetgeving tegen commercieel draagmoederschap en de handel in baby’s. Gisteren ging het noodparlement in eerste lezing akkoord met de strengere regelgeving. Een commissie gaat zich nu nog eens over het wetsvoorstel buigen en komt eventueel met aanpassingen. Daarna volgt behandeling in tweede en derde lezing. De wetgeving is een reactie op de ontdekking dat een Japanner tegen betaling een groot aantal draagmoeders voor hem aan het werk had gezet.
– Vijf mannen hebben gisteren van de rechtbank in Pattani de doodstraf gekregen wegens de moord op vier soldaten in juli 2012. Bij die beschieting raakten twee anderen ernstig gewond.
De verdachten hadden het gemunt op een patrouille van de Pattani Special Task Force 5. In totaal achttien mannen in drie pickup trucks achtervolgden de patrouille. Na de beschieting gingen ze er vandoor met geweren, communicatieapparatuur en kogelvrije vesten. De autoriteiten houden rekening met vergeldingsacties vanwege de zware straffen.
– De politie heeft in Samut Prakan een 47-jarige Amerikaan gearresteerd die in eigen land en in Thailand werd gezocht voor verkrachting en mishandeling. Bij zijn arrestatie nam de politie twee valse paspoorten in beslag die van hem een Brit en een Amerikaan met een andere naam maakten. Hij was ook in het bezit van twee internationale rijbewijzen op dezelfde namen.
Tegen de man waren arrestatiebevelen uitgevaardigd door de Denton County Court en Harris County in Texas en de Criminal Court in Thailand. De verdachte heeft kans gezien de afgelopen jaren, gebruikmakend van de valse paspoorten, op twee scholen in Nakhon Si Thammarat en drie in Bangkok als taalleraar te werken.
– Een docent aan de Rajabhat universiteit in Si Sa Ket wordt ervan verdacht geprobeerd te hebben een studente in bed te krijgen in ruil voor hoge cijfers. De universiteit heeft een commissie gevormd die de zaak gaat onderzoeken.
De docent had de studente meegenomen naar een hotelkamer, waar ze kans zag, terwijl hij een bad nam, een andere leraar te bellen en te vragen of hij de politie wilde alarmeren. Voor deze docent kwam het telefoontje niet als een verrassing, want de studente had hem al laten weten dat ze was uitgenodigd voor een etentje. Over ’s man vrijmoedige gedrag, dat zelfs tot zwangerschappen zou hebben geleid, circuleren al langer geruchten. De studente was expres met hem meegegaan om hem in de val te lokken.
– Het hoofd van het district Wang Nam Khiew (Nakhon Ratchasima) krijgt niet zijn zin. Hij had het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) gevraagd gedurende het hoogseizoen af te zien van acties tegen illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan. De man was bang voor schade aan het toerisme en vond acties ook slecht voor de stemming tijdens de komende feestdagen. De DNP gaat echter door. Volgens de dienst zijn er 314 gevallen van illegaal grondgebruik, die een oppervlakte van 2.238 rai bestrijken.
In buurprovincie Prachin Buri gaat de dienst op 11 december verder met de sloop van het Ban Talay Mok Resort. In Chaiyaphum gebeurt ook het nodige. Daar is sinds augustus volgens de gouverneur al 4.066 rai heroverd op krakers. In national park Saithong hebben de DNP en het leger korte metten gemaakt met aan cassaveplantage van 760 rai. Het hoofd van nationaal park Thap Lan is overgeplaatst omdat hij met de dood bedreigd werd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

Corruptieschandaal: Nog meer modder komt boven
27 november – De aanhouding van Pongpat Chayapong, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, en zijn bende lijkt niet meer te zijn dan een krasje op de oppervlakte van het probleem: de plaag van politiecorruptie. Dit schrijft Bangkok Post vandaag in haar hoofdredactioneel commentaar, nu nog eens vijf verdachten zijn aangehouden en meer details bekend worden.

Het goede nieuws is, aldus BP, dat Pongpat, die bekend stond als ‘de tweede landelijke politiebaas’ is aangehouden; het slechte nieuws dat opnieuw een smet is geworpen op de al bezoedelde reputatie van het politiekorps. De grote vraag is: Waarom zijn de verdachten pas nu aangehouden? En er is een mysterie: de zelfmoord van het voormalig hoofd van Subdivision 1 van de Crime Suppression Divison en zijn [?] gehaaste crematie.
Ondanks de belofte van de nationale politiechef om de zaak tot op de bodem uit te zoeken, heeft het politiekorps meer nodig dan een aspirientje om de hoofdpijn te verlichten. Het korps heeft dringend behoefte aan een ingrijpende operatie of complete hervorming om het vertrouwen van de bevolking te herwinnen, concludeert Bangkok Post.
Nog eens vijf aanhoudingen

Het openingsverhaal vandaag meldt dat nog eens vijf burgers zijn aangehouden. Ze worden verdacht van majesteitsschennis (ze hebben met de monarchie geschermd bij het vragen van steekpenningen), het illegaal innen van schulden, mensen opsluiten en afpersing. Een van hen, een ex-legerofficier, is zijn rang ontnomen.
Pongpat’s bende (zes politiemensen en vijf burgers) heeft jarenlang ongestraft steekpenningen kunnen incasseren. In de huizen van Pongpat is een gigantische hoeveelheid bezittingen in beslag genomen: 24 goudstaven, 225 frames van gouden amuletten, 224 gouden armbanden en 114 grondaktes – dat alles ter waarde van 418 miljoen baht, aldus een bron. En is er meer dat hij en zijn maatjes hebben verzameld: onder andere zeldzaam en duur hout. Er zijn meer dan zestig vrachtwagens nodig om het te vervoeren, zegt politiecommissaris Somyot Pumpunmuang.
De krant maakt verder nog op basis van een bron melding van een onderzoeksrapport over kwalijke zaken in het Zuiden. Een zakenman heeft er het (al aangehouden) hoofd van de Marine Police Division (MPD) plus 33 andere hoge politieofficieren en ambtenaren elke keer [?] bedragen toegeschoven variërend van 1.500 tot 12 miljoen baht.
Het hoofd van de MPD heeft bekend maandelijks 12 tot 15 miljoen te hebben ontvangen van bendes die benzine smokkelden. Een politieagent heeft de zakenman helpen ontsnappen nadat hij wegens het vervalsen van documenten was veroordeeld tot een gevangenisstraf van 21 maanden.
Volgens de bron doen de autoriteiten onderzoek naar andere groepen die ambtenaren hebben omgekocht. Verdacht worden zakenlui, politici, lokale leiders en ‘influential figures’; ze zijn betrokken bij het smokkelen van benzine en drugshandel, en hebben vermoedelijk banden met het zuidelijk verzet. (Zie pagina Over corruptie)
Eerdere berichten:
Corruptieschandaal: Meer arrestaties op komst
Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden

Donderdag 27 november
- Duizenden vissen, meest tilapia, hebben in een visvijver in Makkasan (Bangkok) het loodje gelegd. Uit onderzoek is gebleken dat het zuurstofniveau in de vijver tot nul was gedaald.
Het Drainage and Sewerage Department van de gemeente Bangkok nam gisteren een kijkje naar aanleiding van klachten van bewoners. De vissen waren toen al drie dagen dood. De vijver ligt in een gebied dat eigendom is van de State Railway of Thailand, maar niettemin besloot de gemeente in actie te komen. De vijver gaat leeggepompt worden en gevuld met water uit de Khlong Saen Saep.
Natuurlijk waren er ook weer geruchten; dit is tenslotte Thailand (TIT). Booswichten zouden de vissen vergiftigd hebben om ze gemakkelijk te kunnen vangen en verkopen, maar het adjunct-hoofd van de afdeling noemt dat een fabeltje. Dat tilapia het loodje legde , is veelzeggend, want die vis kan goed tegen water met een laag zuurstofniveau. [Daarom is die vis zeker smakeloos.]
– Premier Prayut Chan-o-cha lijkt de smaak te pakken te krijgen van buitenlandse reizen, net als zijn voorganger Yingluck die meer in het buitenland was dan in Thailand. Eerder reisde hij naar Beijing en Milaan en gisteren arriveerde hij In Vientiane (Laos) voor een tweedaags bezoek. Hij sprak er met zijn counterpart over grenshandel, energie, logistieke samenwerking en de bouw van een vijfde vriendschapsbrug over de Mekong om het toerisme te bevorderen.
Voorafgaand aan zijn vertrek zei Prayut ook te willen praten over de mogelijkheid meer elektriciteit te kopen van Laos, want daar is behoefte aan: een bewering die volgens tegenstanders kant noch wal raakt. Verder meldt het bericht braaf wat de Generalissimo allemaal gezegd heeft [en dat beschouw ik als gemakzuchtige journalistiek]. Na Laos staat Vietnam op het reisprogramma en volgende week gaat Prayut naar Maleisië.
[In dit verband wijs ik op een artikel in Bangkok Post van gisteren over de bouw van de Xayaburi dam in Laos, door de auteur gekenschetst als ‘een van de potentieel meest schadelijke dammen die momenteel in de wereld in aanbouw zijn’. Het artikel moet ik nog bewerken, dus dat houdt u van me tegoed.
De bouw bedreigt het levensonderhoud van 20 miljoen Thai en 40 miljoen inwoners van Cambodja, Laos en Vietnam. Voor de Mekongdelta in Vietnam is de dam rampzalig vanwege sedimentvorming.
De auteur bepleit dat Thailand geen elektriciteit afneemt van de dam om deze ‘socio-economische en ecologische ramp te voorkomen’.  
De bouw begint 2015 en vormt een bewijs dat solidariteit in de Aseanlanden ver te zoeken is, want Laos en Thailand trekken zich niets aan van de bezwaren van Cambodja en Vietnam.]
– De booswicht die het gewaagd heeft zondag bij het Democracy Monument flyers met kritiek op de junta te hebben verspreid, is dinsdagavond in zijn woning aangehouden. Een gezamenlijk team van soldaten en agenten trof er een fotokopieerapparaat, een pak papier en een Mercedes Benz aan. Via camerabeelden van die bolide is de politie de man op het spoor gekomen. De man heeft verklaard dat het een eenmansactie was. ‘Ik deed het vanwege mijn overtuigingen.’ Mogelijk wordt hij door de krijgsraad berecht.
Naar een andere booswicht wordt nog gezocht. Die heeft anti-coup teksten op de gevel van drie gebouwen van de Chiang Mai universiteit gespoten. De studenten doen momenteel examen en zolang die duren zijn niet-onderwijskundige activiteiten niet toegestaan op de campus.
– De NRC (National Reform Council), de raad die hervormingen moet bedenken, gaat 1.350 openbare forums houden. Gegokt wordt op 70.000 bezoekers, die allemaal hun zegje mogen doen over gewenste veranderingen. De fora gaan op 1 december van start. In elke provincie worden werkgroepen gevormd om het werk van de NRC te ondersteunen.
Om het werk van de NRC en de voortgang bekend te maken worden zowel de conventionele als social media ingezet. De NRC opent Facebook en Twitter-accounts en krijgt zendtijd. De eerste uitzending staat gepland voor 1 december. Dat alles gaat het lieve sommetje van 80 miljoen baht kosten.
– Een diplomaat van de Griekse ambassade is gisteren om het leven gekomen nadat zij onder een rijdende trein was terechtgekomen. De vrouw was net als de andere toeristen bij de brug over de rivier Kwai in Kanchanaburi uit de trein gestapt voor het maken van foto’s. Toen het rijtuig daarna weer in beweging kwam, probeerde ze in haar wagon te springen. Dat mislukte, ze viel onder de trein. De vrouw is in het ziekenhuis overleden. (Bron: www.demorgen.be)
– Een commissie van 30 personen, bestaand uit leden van het noodparlement en outsiders, gaat zich buigen over een voorstel van de Anti-Corruption Commission (NACC) om haar meer bevoegdheden te geven en corruptie strenger te bestraffen.
Politici die valse inkomensverklaringen inleveren of weigeren met de financiële billen bloot te gaan, zouden voor het leven uitgesloten moeten worden van het politiek bedrijf in plaats van de huidige 5 jaar. Ambtenaren die schuldig worden bevonden aan corruptie, dienen de doodstraf te krijgen, vindt de NACC.  Het voorstel is nog niet door de Raad van State van advies voorzien en het kabinet heeft het ook nog niet behandeld. (Zie pagina Over corruptie)
– De twee verdachten van de moord op twee Britse toeristen op het vakantie-eiland Koh Tao worden niet vrijgelaten op borgtocht. De provinciale rechtbank van Samui heeft het verzoek van de ambassade van Myanmar om vrijlating afgewezen.
Het voorarrest van de twee Myanmarese gastarbeiders is al vijf maal verlengd. Een advocaat van de Lawyers Council of Thailand die de twee mannen bijstaat, zegt dat de borgtocht nodig is zodat ze de kans krijgen hun verdediging goed voor te bereiden. De rechtbank acht het vluchtrisico evenwel te groot.
– De dagvergoeding van de vrijwillige rangers in het Zuiden wordt verhoogd van 120 naar 200 baht. Het Zuiden telt 23.227 rangers. Ze werken allemaal in gevaarlijke gebieden en vormen dan ook een schietschijf voor opstandelingen of doelwit van een bomaanslag.
– Tien actievoerders, die zeven jaar geleden het parlementsgebouw ‘bestormden’, zijn door het Hof van Beroep vrijgesproken. Het Hof zette daarmee een streep door de veroordeling van de lagere rechtbank. Het beschouwde de actie toelaatbaar, omdat die vreedzame bedoelingen had. Tijdens de ‘bestorming’ kon het parlement ongestoord door vergaderen. De rechtbank had de tien eerder veroordeeld tot voorwaardelijke straffen van acht maanden tot twee jaar.
– Om investeerders naar het door geweld geteisterde Zuiden te lokken, gaat de regering hen voordeeltjes bieden, maar wel in gebieden met minimaal geweld. Dit lokkertje maakte premier Prayut gisteren bekend op een prijsuitreiking voor prominente industrieën. Details vermeldt het bericht niet. Prayut zei nog veel meer over investeringen, maar dat kunt u desgewenst zelf lezen op de website van de krant. De titel luidt: Prayut vows to lure investors to deep South.
– Het stinkt niet meer in het nieuwe winkelcentrum Siam Square One. Het is gelukt het waterstofsulfide lek te dichten, dat de stank veroorzaakte. Eind september waren de huurders al begonnen te klagen; voor 31 van de 300 was het reden van hun contract af te willen.
– Jongelui, geloof niet de reclamepraatjes dat alcohol goed is voor je gezondheid, waarschuwt het Health Promotion Policy Research Centre. Die praatjes worden verkocht op de sociale media waarbij info-graphics de claim moeten ondersteunen. Ziet er wetenschappelijk uit, maar slaat als een tang op een varken.
Bijvoorbeeld de bewering dat bier voedingsstoffen bevat. Klopt, maar ze zitten ook in andere gezondere etenswaren, aldus directeur Thaksaphon Thamarangsi op een paneldiscussie [waar, wanneer?]. Thaksaphon schat dat de reclame via de sociale media en het toenemend gebruik van mobieltjes jaarlijks 200.000 nieuwe drinkers opleveren.
Vooral de info-graphics zijn populair, zegt communicatiedeskundige Nitta Roonkaseam, omdat die informatie gemakkelijk te behappen is. Hoe vaker die posts worden gedeeld of van een Like voorzien, hoe geloofwaardiger de boodschap wordt. Het wordt echter allemaal voor zoete koek geslikt. ‘We nemen niet de moeite om de bron of de nauwkeurigheid na te gaan.’

Corruptieschandaal: Meer arrestaties op komst
26 november – Met de aanhouding van zeven hoge politiefunctionarissen en vijf burgers is nog geen eind gekomen aan het corruptieschandaal, dat deze week bekend werd. Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang kondigde gisteren op een persconferentie aan dat meer arrestaties zullen volgen en meer illegale bezittingen in beslag genomen gaan worden.

Inmiddels spreekt de krant over een bende, die geleid werd door Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB), en op 11 november abrupt werd geschorst. De ‘bende’ maakte zich jarenlang schuldig aan het incasseren van steekpenningen van gokgelegenheden door het hele land, steekpenningen in ruil voor promoties binnen het politiekorps, afpersing van benzinesmokkelaars, het witwassen van geld en majesteitsschennis.
Huiszoekingen zijn gedaan op 15 plaatsen: 11 huizen van Pongpat, 1 van zijn tweede man, 2 van de commissaris die onlangs zelfmoord heeft gepleegd, en 1 van een burger. Sommige huizen van Pongpat moesten de indruk wekken dat ze nog in aanbouw waren. Er zijn ingegraven brandkasten en verborgen plaatsen gevonden met geld, zeldzame artefacten, dure Boeddha afbeeldingen en amuletten, en gouden ornamenten. Ook zijn luxe voertuigen en grondaktes in beslag genomen.
Van de verdachten zijn twee op borgtocht vrijgelaten omdat ze zich slechts schuldig hadden gemaakt aan encroachment (kraken van land). De overigen mogen in de cel hun zonden overdenken. Pongpat zou een volledig bekentenis hebben afgelegd.
Gevraagd tijdens de persconferentie waarom politiecommandanten jarenlang niet opgetreden zijn, zei Somyot: ‘Ik weet niet wat ze in het verleden dachten, maar onder mijn bewind – het maakt niet uit hoe belangrijk ze zijn – sta ik niet toe dat dit weer gebeurt. Er komen nieuwe richtlijnen voor de CIB, waarop het beleid en promoties gebaseerd moeten zijn.’
Premier Prayut Chan-o-cha zegt dat de politie zijn volledige steun heeft bij het onderzoek naar de zaak. ‘Wie er ook bij betrokken is, ze worden gevangen. Ik heb een droom dat hervorming van de politie een eind maakt aan corruptie, illegale daden en misbruik van autoriteit.’ (Zie pagina Over Corruptie)
Eerdere berichten:
Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden

Woensdag 26 november
- Het Sirindhorn museum in Kalasin en het Japanse Fukui Prefectural Dinosaur Museum worden zustermusea en gaan samenwerken op het gebied van research, tentoonstellingen, personeelstrainingen en opgravingen. Beide musea hebben overigens sinds 2006 al paleontologische expertise uitgewisseld en in 2013 heeft het Japanse museum dinosaurus fossielen geleend voor een tentoonstelling. De samenwerking is nu vastgelegd in een Memorandum of Understanding. Het Thaise museum is in 1995 gebouwd nadat in de omgeving fossielen van dinosaurussen waren gevonden.
– De regering lanceert volgend jaar als ‘verrassing’ een economisch stimuleringspakket. ‘Dat is ons Nieuwjaarsgeschenk voor de bevolking’, zegt premier Prayut. Het pakket heeft tot doel mensen ‘gelukkig te maken’, want nu hikken ze tegen stijgende schulden aan. De maatregelen hebben betrekking op financiën, investeringen en economische zekerheid om de problemen met leningen op te lossen, toerisme en reizen te bevorderen en om ongelijkheid te verminderen. Meer wil Prayut er niet over zeggen.
Verder maakte hij gisteren bekend dat de regering volgend jaar 163 nieuwe wetten in stelling brengt. De lage-inkomensgroepen zullen er volgens de premier het meest van profiteren.
– De PDRC, de anti-regeringsbeweging die begin dit jaar Bangkok in de greep hield, heeft een waslijst aan wensen voor de nieuwe grondwet ingediend. Ik noem de belangrijkste: De Senaat moet in haar geheel benoemd worden en niet voor de helft gekozen; de landelijke kieslijst moet worden afgeschaft; het aantal parlementsleden dient verminderd te worden en ze moeten elk meer kiesdictricten gaan vertegenwoordigen; gouverneurs, kamnans en dorpshoofden moeten gekozen worden, en de Kiesraad zou niet langer parlementsleden mogen diskwalificeren: de raad mag wel het bewijs verzamelen maar de beslissing dient bij de rechter te liggen.
De PDRC legde gisteren het wensenlijstje op tafel tijdens een bijeenkomst met het Constitution Drafting Committee, de commissie die de nieuwe grondwet gaat schrijven. Het CDC gaat ook nog tien openbare hoorzittingen houden om meningen van de bevolking te verzamelen. Volgens CDC-woordvoerder Lertrat Ratanawanit verzet de staat van beleg daar zich niet tegen, die immers (politieke) bijeenkomsten van meer dan vijf personen verbiedt. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Premier Prayut Chan-o-cha is de kwaaiste niet. Studenten mogen dan uit protest tegen de coup het bekende drievinger gebaar gemaakt hebben (ontleend aan de filmcyclus Hunger Games), hij gaat wel een forum voor hen organiseren, zodat ze input kunnen leveren voor nationale hervormingen. ‘Wanneer het forum begint, moeten deelnemers hun ideeën op documenten inbrengen. Alsjeblieft deze keer geen protesten.’
Het bekendste incident met het drievinger gebaar vond vorige week plaats toen studenten kans zagen, terwijl Prayut voor het Provinciehuis van Khon Kaen een speech hield, hun vingers in de lucht te steken [terwijl de camera’s draaiden en klikten]. Naar aanleiding daarvan zijn vijf agenten, die belast waren met de bewaking, overgeplaatst. Prayuth laat zich er niet over uit. ‘Dat is een interne politiezaak.’
– Nog meer Prayut; het lijkt wel alsof er verder niets anders gebeurt in Thailand. Het interview dat oud-premier Yingluck maandag heeft gegeven, kan ertoe leiden dat ze een verbod krijgt om naar het buitenland te reizen, denken sommigen [woordkeus Bangkok Post].
Desgevraagd hult Prayut zich in algemeenheden, zoals ‘Heeft iemand al een verbod gekregen’ en ‘Er zijn regels wanneer iemand onrust stookt, van zacht (verbod om naar het buitenland te reizen) tot hard (verbod op financiële transacties).’
In het interview zegt Yingluck dat ze vanaf de eerste dag van haar aantreden rekening heeft gehouden met een militaire coup. De oud-premier vult haar dagen met lezen, afspraken met vrienden, winkelen, uit eten gaan, aandacht besteden aan haar enige zoon en champignons kweken in de tuin.
– De man uit Sierra Leone die na een eerste onderzoek niet meer kwam opdagen voor een dagelijkse controle op het ebola-virus, is gisteren aangehouden op luchthaven Suvarnabhumi, toen hij naar Europa zou vertrekken. Hij bleek echter niet besmet te zijn en mag alsnog het land verlaten.
Als verklaring voor zijn absentie zei de man zich niet senang gevoeld te hebben over Thailand’s controles op ebola. Gedurende zijn verblijf heeft hij verschillende plaatsen in Bangkok bezocht. Het Bureau of General Communicable Diseases zegt dat de man niet in quarantaine kon worden geplaatst, omdat hij geen koorts had of andere symptomen vertoonde.
– De Sueb Nakhasathien stichting, die zich verzet tegen de bouw van de Mae Wong dam, krijgt een steuntje in de rug van het Department of Water Resources. De dienst heeft een plan gemaakt voor 48 projecten in het stroomgebied van de rivier Sakae Krang. Het plan behelst onder andere de verbetering van twee natuurlijke waterreservoirs, die momenteel wegens sedimentvorming niet goed functioneren. Ambtenaren nemen er binnenkort een kijkje.
Volgens het DWR rijdt ze daarmee niet het Department of Royal Irrigation in de wielen, dat een sterk voorstander is van de bouw van de dam. De Sueb Nakhathien stichting is van mening dat die dam overbodig is wanneer geïnvesteerd wordt in de aanleg van gemeenschapsreservoirs . Volgens de stichting is het effect hetzelfde als de dam en kost die aanpak minder. (Zie pagina Mae Sawong dam)
– Vrijdag, zaterdag en volgende week dinsdag gaan enkele wegen rond Sanam Luang dicht zodat de Royal Guard kan oefenen voor de parades op 5 december ter gelegenheid van de verjaardag van de monarch.

Zeven hoge politiemensen en vijf burgers betrokken bij corruptieschandaal
25 november – De hoofdverdachte van het gisteren bekend geworden corruptieschandaal, Pongpat Chayaphan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB), stond binnen het politiekorps bekend als een zeer bekwaam en ervaren rechercheur die bij zijn werk gedragsanalytische gegevens toepaste.
Geen domme jongen ook: hij kreeg zijn opleiding aan de militaire en politieacademie, behaalde een mastersgraad in politicologie aan de Chulalongkorn universiteit en volgde tal van cursussen in binnen- en buitenland.
Bangkok Post besteedt vandaag de gehele voorpagina aan het schandaal dat we gisteren in grote lijnen al beschreven in het bericht Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden. Het gaat in totaal om twaalf personen: zeven hoge politiefunctionarissen en vijf burgers. Tien zijn zondag aangehouden, een heeft zich vrijwillig gemeld en een is nog voortvluchtig.
Bij invallen in zes woningen, eigendom van Pongpat en zijn adjunct-hoofd, trof de politie miljarden baht aan bezittingen aan.
Pongpat, het voormalig hoofd van de Marine Police Division en de man die onlangs suïcide pleegde en wiens lichaam in allerijl werd gecremeerd, worden ervan beschuldigd agenten 3 tot 5 miljoen baht voor promoties te hebben gevraagd. In totaal staken ze 50 miljard baht in hun zak.
De verdachten worden van een waslijst aan misdrijven beschuldigd, zoals majesteitsschennis, afpersing, exploitatie van illegale gokgelegenheden, het incasseren van steekpenningen van bendes die benzine smokkelen, ambtsmisdrijven, afpersing, ontbossing, landkraken (encroachtment) en het bezit van de karkassen van beschermde dieren. Eén burgerverdachte was adjunct-hoofd van een school in Nonthaburi. Hij en zijn vrouw worden beschuldigd van afpersing.
De zaak is in behandeling bij de gemeentepolitie Bangkok. Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) en het Anti-Money Laundering Office hebben van de minister van Justitie de opdracht gekregen de zaak te bestuderen ter ondersteuning van de politie. Mogelijk neemt de DSI de zaak over.
Alle verdachten zitten in voorarrest. De rechtbank weigerde gisteren vrijlating op borgtocht. Alle politieverdachten zijn op een na geschorst. [Gisteren schreef de krant ontslagen.] (Zie pagina Over corruptie)
Foto: Pongpat, in wit shirt, verlaat onder politiebegeleiding de rechtbank die borgtocht weigerde en toestemming gaf voor een voorarrest van twaalf dagen.I

Dinsdag 25 november
– Met een drumshow is de eerste vergadering van de People’s Council for Reform (PCR) gisteren op de Thammasat universiteit van start gegaan. De eerder deze maand door 31 organisaties opgerichte volksraad heeft tot doel de bevolking een platform te geven voor meer invloed op het hervormingsproces.
Op de eerste vergadering werden gelijk al spijkers met koppen geslagen. De nieuwe grondwet dient bepalingen te bevatten waarin de rechten van etnische groepen en displaced persons worden erkend. Andere groepen waarvoor aandacht werd gevraagd, waren transgenders (ze moeten het recht krijgen een gezin te stichten dat door de staat wordt erkend) en gehandicapten. Ook werd voorgesteld de doodstraf af te schaffen, hoewel sommigen meenden dat die voor zware misdrijven gehandhaafd moest blijven. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Soms lijkt de krant op een lijstje met goede voornemens voor het nieuwe jaar en wat doorgaans met die voornemens gebeurt, laat zich raden. Gisteren maakte de NCPO (junta) bekend zich te willen concentreren op drie beleidsvormen die essentieel worden geacht om steun van de bevolking te verwerven: de bestrijding van corruptie, stimulering van de economie en het betrekken van de civiele sector en studenten bij hervormingen. Over de slappe economie maken mensen zich momenteel het meeste zorgen, blijkt uit een peiling. De junta gaat met het bedrijfsleven praten over haar zorgen en oplossingen.
– Acht studenten van de League of Liberal Thammasat for Democracy zijn gisteren door de politie aangehouden toen ze bij de universiteit flyers verspreidden met een satirisch gedicht van Jit Pumisak. Eerder hadden ze dat al geprobeerd op de campus maar daar hielden bewakers hen tegen en alarmeerden de politie. De studenten werden voor ‘een goed gesprek’ naar het bureau
meegenomen.
– Een man uit Sierra Leone die zich dagelijks bij de gezondheidsdienst moest melden om te worden gecontroleerd op ebola, heeft verstek laten gaan, dus zijn de politie en het immigratiebureau naarstig naar hem op zoek. De man arriveerde op 13 november in Thailand, werd op 15 november onderzocht maar daarna kwam hij niet meer. Het hotel, waar bij verbleef, heeft hij verlaten. Het was te duur, had hij tegen het personeel gezegd.
Het ministerie van Volksgezondheid maakt zich vooralsnog geen zorgen omdat de man gezond was en geen koorts had of andere symptomen vertoonde. Zondag diende het Bureau of General Communicable Diseases een klacht in bij de politie wegens overtreding van de Infectious Disease Act. Daarop staat een boete van 2.000 baht.
– De vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet, die sinds de Ramadan vorig jaar stilliggen, worden vermoedelijk niet dit jaar hervat. Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) durft niet te garanderen dat de partijen in december weer om de tafel zitten.
Gisteren bracht de minister in het gezelschap van de legercommandant een bezoek aan Yala en Narathiwat. Premier Prayut Chan-o-cha gaat volgende week naar Maleisië, dat de gesprekken faciliteert. Inmiddels is de voormalige legerstafchef benoemd tot hoofd van de Thaise delegatie. Naar verluidt zou Maleisië daar niet gelukkig mee zijn. Die zou liever een burger zien.
Tot nu toe hebben twee verzetsgroepen laten weten een overeenkomst te tekenen, waarin afspraken worden gemaakt over data en vergaderplaats.
– Twee ranger vrijwilligers zijn gisteren licht gewond geraakt bij een bomaanval in Pattani. Ze patrouilleerden op de motorfiets op een weg die door onderwijzers wordt gebruikt, toen een bom ontplofte.
– Het Pollution Control Department gaat NVPSKG vragen de schadevergoeding van 9,1 miljard baht die het van de hoogste bestuursrechter aan het bedrijf moet betalen, te reduceren. De PCD wil ook in overleg met het ministerie van Financiën proberen om 8,5 miljard baht te verhalen op drie functionarissen die bij de zaak waren betrokken.
De schadevergoeding heeft betrekking op de bouwkosten van de door corruptie geplaagde afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan in Samut Prakan vermeerderd met rente. De installatie is voor 98 procent afgebouwd. Zie voor achtergrondinformatie: Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater.
– Voormalig premier Yingluck ontkent dat ze zich herkiesbaar gaat stellen, wanneer in 2016 nieuwe verkiezingen worden gehouden. ‘Dat heb ik nooit gezegd. Ik besteed al mijn energie aan de opvoeding van mijn zoon, het kweken van champignons en het lezen van boeken.’
Yingluck loopt het risico een politieke ban van 5 jaar te krijgen in verband met haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Als haar politieke loopbaan eindigt, gaat ze zich op welzijnswerk storten, zegt ze.
– Vijjf agenten van de politie in Khon Kaen zijn naar een inactieve post overgeplaatst [lees geschorst] omdat ze gefaald hebben studenten tegen te houden die vorige week tijdens het bezoek van premier Prayut Chan-o-cha het omstreden drievinger gebaar maakten. Een commissie onderzoekt of ze zich schuldig hebben gemaakt aan plichtsverzuim.
De vijf hadden tot taak bezoekers te controleren op het dragen van wapens. De studenten zagen kans het protestgebaar te maken terwijl Prayut voor het Provinciehuis een speech hield. Politiebronnen [?] beschouwen de overplaatsing als een waarschuwing aan agenten in andere provincies waaraan de premier een bezoek gaat brengen.

Grootscheepse corruptie: Acht hoge politiemensen aangehouden
24 november – Het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau (CIB) en zeven andere hoge politiefunctionarissen zijn aangehouden op verdenking van grootscheepse corruptie. Bij huiszoekingen in zes huizen, eigendom van het CIB-hoofd, zijn contant geld, kostbaarheden en bezittingen ter waarde van 1 miljard baht gevonden.

De politie trof er meer dan honderd zeldzame Boeddha afbeeldingen aan, enkele duizenden amuletten en een groot aantal grondaktes, aldus een bron bij de politie.
Een van de verdachten, het voormalig hoofd van de Marine Police Division, zou volgens deze bron bekend hebben maandelijks 2 tot 3 miljoen baht aan steekpenningen te hebben geïncasseerd van oliesmokkelbendes en de anderen zouden van dezelfde bendes maandelijks 12 tot 13 miljoen baht hebben ontvangen. [Wie met die anderen wordt bedoeld, is mij niet duidelijk.] De twee (aangehouden) chauffeurs van het CIB-hoofd en diens tweede man zouden bezittingen ter waarde van 50 miljoen baht hebben.
De acht verdachten worden beschuldigd van een waslijst aan misdrijven, waaronder het aannemen van steekpenningen, majesteitsschennis, een ambtsmisdrijf, de illegale bouw van gebouwen op natuurlijke waterbronnen en het bezit van de karkassen van beschermde dieren. Met uitzondering van het hoofd van het immigratie politiebureau Samut Prakan zijn alle verdachten ontslagen.
Gebleken is dat het voormalig hoofd van de Sub-Division 1 van de Crime Suppression Division 1, die onlangs suïcide pleegde door van een hoog gebouw te springen, zich aan dezelfde vergrijpen had schuldig gemaakt. Maar volgens getuigen [?] zou hij driemaal eerder geprobeerd hebben een eind aan zijn leven te maken.
Details over het wangedrag van de heren en het bewijs waarover de politie beschikt, worden binnenkort bekend gemaakt op een persconferentie. (Zie pagina Over corruptie)

Maandag 24 november
- Op de motorfiets onderweg naar Khok Pho (Pattani) om er groente te gaan verkopen is een echtpaar gisteren doodgeschoten. Twee mannen op een motorfiets hadden hen achtervolgd en openden in Ban Chopunae het vuur. Het echtpaar kwam ter plaatse om.
Het Southern Women’s Peace Network to Stop Violence heeft bekend gemaakt dat het geweld in het Zuiden, elf jaar geleden opgelaaid, 18.206 slachtoffers heeft gemaakt, zowel doden als gewonden, met als gevolg 2.800 weduwen en 6.000 weeskinderen. Morgen is de International Day for the Elimination of Violence against Women.
– Voormalig premier Yingluck Shinawatra wist vanaf de eerste dag dat ze aantrad dat haar regering ten val zou worden gebracht door een militaire staatsgreep; hetzelfde wat haar broer Thaksin in 2006 overkwam.
Voor het eerst sinds ze uit haar ambt werd ontzet [door een uitspraak van het Constitutionele Hof] geeft Yingluck een interview, maar aan wie blijkt niet uit het bericht in Bangkok Post. Behalve met een staatsgreep, zegt ze, hield ze ook rekening met de mogelijkheid dat de onafhankelijke organisaties of de rechtelijke macht haar regering zouden wippen.
De oud-premier vult haar dagen met lezen, afspraken met vrienden, winkelen, uit eten gaan, aandacht besteden aan haar enige zoon en champignons kweken in de tuin. ‘Ze zien groeien heeft een kalmerende werking.’ Verder overweegt ze een boek te schrijven over haar leven als premier.
Yingluck zegt vastbesloten te zijn zich te verweren wanneer ze zich moet verantwoorden voor haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou, aldus de National Anti-Corruption Commission (NACC), nalatig zijn geweest paal en perk te stellen aan de corruptie in het hypotheek voor rijst en de oplopende kosten. De NACC heeft het noodparlement gevraagd een impeachment procedure te beginnen. Yingluck loopt ook de kans vervolgd te gaan worden door de afdeling Holders of Political Positions van het hooggerechtshof.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat Matilda Bogner, vertegenwoordiger Zuidoost-Azië van het Hoge Commissariaat voor de Mensenrechten, uitnodigen om haar eens haarfijn uit te leggen waarom studenten die het anti-coup drievinger gebaar maakten, zijn aangehouden. Bogner heeft daarover gezegd dat de aanhoudingen een schending van de mensenrechten en de vrijheid van meningsuiting waren. De Thaise ambassadeur en gezant bij de VN in Genève heeft van het ministerie de opdracht gekregen met de VN Hoge Commissaris zelf te gaan praten.
Bij het Democracy Monument zijn gisterochtend vroeg pamfletten gevonden met anti-junta teksten. Ze luidden onder andere ‘NCPO overthrows the monarchy’, ‘Revoke martial law’ en ‘Stop threatening people and the media’.
Het drievinger gebaar is ontleend aan de film Hunger Games, die momenteel in roulatie is en volle zalen trekt. Het gebaar is onder andere gemaakt tijdens het bezoek van premier Prayut aan Khon Kaen en door studenten bij de bioscopen waar de film draait.
– De commissie die tot taak heeft een nieuwe grondwet te schrijven (Constitution Drafting Committee, CDC) gaat tien openbare hoorzittingen houden om wensen te verzamelen voor wat grondwettelijk geregeld moet worden. Ook de National Reform Council (die hervormingsvoorstellen moet formuleren) gaat de boer op met openbare hoorzittingen op provinciaal niveau.
CDC-voorzitter Borwornsak Uwanno zegt desgevraagd een voorstander te zijn van een referendum over de nieuwe grondwet. Maar of dat er komt, hangt af van de NCPO (junta) en de regering. De voorlopige grondwet, die tijdelijk van kracht is, bevat geen bepalingen over een referendum.
– Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat vindt dat Thailand meer kolencentrales moet gaan bouwen om aan de vraag naar energie te kunnen blijven voldoen. Egat zegt dat de aanvoer van aardgas in de toekomst onzeker is omdat Myanmar, de belangrijkste leverancier van aardgas aan Thailand, het gas voor eigen gebruik nodig gaat hebben.
Alternatieve energiebronnen zoals hydro-elektriciteit en zonnepanelen zijn op industriële schaal niet levensvatbaar, ze vereisen hoge investeringskosten en hun productiecapaciteit is niet stabiel, aldus Wiwat Chancherngpanich, assistent-gouverneur, verantwoordelijk voor de bouw van energiecentrales.
Thailands huidige elektriciteitsverbruik komt voor 68 procent uit aardgas, 9 procent uit kolen en de rest uit andere fossiele brandstoffen en alternatieve energie. Elk jaar stijgt de vraag naar elektra met 3 procent. In 2030 zal die gestegen zijn naar 70.685 megawatt tegen 32.395 megawatt in 2011.
In de nabije toekomst staat de bouw van een kolencentrale in Krabi (2019) en in Songkhla (2025) op het programma. Voor de centrale in Krabi is al een gezondheids- en milieu-effectrapportage gedaan en over de centrale in Songkhla worden hoorzittingen gehouden.
– Een vergunning voor de verkoop van alcohol is ‘te snel, te goedkoop en te gemakkelijk’ te verkrijgen, blijkt uit een studie van het Centre for Alcohol Studies (CAS). De regels dienen te worden aangescherpt om te voorkomen dat gewetenloze verkopers alcohol aan minderjarigen verkopen.
Rataporn Nipanun van het kantoor van de Raad van State, die de research deed voor het CAS, wijst op het probleem dat overtredingen worden gestraft op basis van de Child Protection Act, maar geen gevolgen hebben voor de vergunning. Wanneer hun vergunning dreigt te worden ingetrokken, houden winkeliers zich wel aan de wet, denkt hij.
Een ander probleem is de onduidelijke formulering van het verbod op de verkoop van alcohol bij scholen en tempels in de Alcohol Beverage Control Act. ‘Sommige winkeliers zeggen dat ze niet bij een school zijn gevestigd omdat ze aan de overkant van de straat zitten’, aldus Kanittha Thaikla van het Centre for Substance Abuse Research van de universiteit van Chiang Mai.
– Een politieagent van het bureau Don Muang is aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij de ontvoering van een Chinese zakenman op 11 november bij het Baiyoke Building 2 in Pratunam (Bangkok). De zakenman werd er door enkele mannen ontvoerd waaronder één man die zich als politieman identificeerde. Er zou een losgeld van 100 miljoen baht zijn gevraagd.
De ontvoerde heeft per sms zijn chauffeur laten weten vrijgelaten te zijn in Cambodja. Hij heeft beloofd bij de politie een verklaring af te leggen, oorspronkelijk gepland op woensdag maar die afspraak is inmiddels uitgesteld.
– Morgen besluit het kabinet of de geldigheidsduur van een werkvergunning voor buitenlanders wordt verlengd van 1 naar 2 jaar. De verlenging maakt deel uit van een pakket aan maatregelen, die tot doel hebben buitenlandse investeringen te stimuleren. Vice-premier Pridiyathorn Devakula maakte dit gisteren bekend tijdens de jaarvergadering van de Thai Chamber of Commerce in Chiang Rai.
Andere maatregelen betreffen privileges voor buitenlandse investeerders wanneer ze hun regionale hoofdkwartier in Thailand vestigen en een plan om Thailand te ontwikkelen tot een ‘digitale economie’. Pridiyathorn denkt dat de Thaise economie in januari een duidelijk herstel te zien zal geven vanwege de economische stimuleringsmaatregelen van de regering, zoals versnelde uitbetalingen. Hij gokt op een economisch groei volgend jaar van 4 procent.

Regering wil kort-gestraften op vissersboten laten werken
23 november – Je moet er maar opkomen. De gevangenissen zijn overbevolkt en in de visserij werken slachtoffers van mensenhandel. Combineer die twee gegevens en zie hier het nieuwste plan van de militaire regering: ze wil kort-gestraften te werk stellen op vissersboten.

Het lumineuze idee is gisteren bekend gemaakt door de hoogste ambtenaar van het ministerie van Justitie. Hij zegt dat het de steun heeft van de ministers van Justitie en Werkgelegenheid. Deelname aan het programma is vrijwillig; ook andere banen komen in aanmerking voor tewerkstelling.
Het idee heeft al de nodige hoon opgeroepen. Surapong Kongchanthuek, mensenrechten advocaat verbonden aan de Lawyers Council of Thailand, vindt het geen goed idee.
‘Hoewel het programma vrijwillig is, denk ik dat gedetineerden niet een echte keus hebben als ze moeten kiezen tussen de gevangenis of werken op een vissersboot. Gevangenen naar zee sturen vormt geen voorbereiding voor vrijlating. Ze kunnen beter werktraining krijgen. Door in een fabriek werkervaring op te doen, ontwikkelen ze vaardigheden en krijgen ze een kans om zich aan de buitenwereld aan te passen.’
Een vertegenwoordiger van het Action Network for Migrants meent dat het programma  beroepsrisico’s inhoudt en hij vraagt zich af hoe de gevangenen in de gaten worden gehouden wanneer ze buitengaats zijn.
Het Corrections Department heeft het plan besproken met de Fishers Trawlers Association (FTA) en ook andere sectoren gepolst of ze aan het programma willen meewerken. Industrieterrein Amata Industrial in Chon Buri wil wel gevangenen aannemen en betaalt hen een loon.
Phubet Chanthamini, voorzitter van de FTA, is positief: ‘Het is iets wat we moeten steunen. We geven migranten zonder papieren of identiteitsbewijs een kans op werk. Gevangenen verdienen die kans ook. […] De werkomstandigheden op trawlers zijn niet slecht, alhoewel veel mensen dat wel denken. De reders dienen zich aan strenge regels te houden.’
Thailand telt 143 gevangenissen met 320.000 gedetineerden. Daarvan zitten 200.000 (70 procent) vast wegens drugsmisdrijven en van die groep zijn 100.000 gebruikers of kleine dealers. Deze groep zou in aanmerking kunnen komen voor het programma. Het Office of Narcotics Control Board gaat een lijst maken van de grote drugshandelaren en kleine dealers.
Een andere manier om de overbevolking te lijf te gaan is elektronische detentie met een enkelband. Justitie heeft er 3.000 gekocht voor gebruik in 22 provincies. De rekening bedroeg 74 miljoen baht. De rechter beslist of een gevangene ervoor in aanmerking komt.

Zondag 23 november
– Opvallend geluid van de Thaise Kamer van Koophandel. Niet de economische groeicijfers moeten allesbepalend voor het economisch beleid maar verkleining van de sociale ongelijkheid en duurzaam economisch management.
Dit pleidooi hield TCC vice-president Vichai Assarasakorn gisteren tijdens een seminar met alle provinciale kamers van koophandel. ‘Aan het eind van elk jaar, wanneer grote bedrijven en banken de balans opmaken, dient de regering haar fixatie op de groeicijfers te beperken. Want kleine bedrijven, boeren en arbeiders worstelen op hetzelfde moment met een laag inkomen en schulden.’
De KvK-leden bogen zich ook over de vraag of de nieuwe grondwet maatregelen dient te bevatten die garanties bieden voor een duurzaam economisch beleid. De leden willen dat de grondwet ‘inclusive growth’ mogelijk maakt: groei waarvan alle sectoren van de samenleving evenredig profiteren.
TCC vice-voorzitter Pornsil Patcharintanakul pleitte voor een lange termijn stimuleringsplan, want de effecten van korte termijn maatregelen, zoals subsidies voor rijst en rubber, hebben geen langdurig effect. De wet zou moeten voorschrijven welke gewassen voor overheidssteun in aanmerking komen.
Ian Pascoe van het financiële adviesbureau Grant Thornton zei dat de 10 jaar van politieke onrust een zorgbarend stempel heeft gedrukt op de internationale concurrentiepositie van Thailand. Een voortdurend gebrek aan investeringen zonder samenhangende langetermijn strategie en actie heeft zijn tol geëist, terwijl de stagnerende mondiale economische groei op de economie drukt. Pascoe meent dat Thailand een groei van 4 procent van het bruto binnenlands product nodig heeft om op neutrale groei te blijven.
– De overlijdensakte van politieofficier Akkharawut Limrat, die online circuleert, roept vragen op over de doodsoorzaak. Volgens de akte heeft hij bij ‘een val van een hoge plaats’ breuken in zijn wervelkolom opgelopen.
Ook het feit dat zijn familie het lichaam een half uur nadat ze het had opgehaald, heeft laten cremeren, lijkt verdacht. Normaal zit er drie dagen tussen, voor de rituele wassing en condoleancebezoeken. Het bericht zegt dat Akkharawut onlangs bij een overplaatsingsronde was ‘gezuiverd’, maar wat daarmee wordt bedoeld, weet ik niet en het bericht meldt het ook niet.
– Het is een gebed zonder end: een verbod op het gebruik van asbest. Nog steeds heeft Thailand zich niet aangesloten bij de meer dan vijftig landen die het kankerverwekkend asbest in de ban hebben gedaan.
Het ministerie van Industrie gaat het maar weer eens proberen. Het legt het kabinet het voorstel voor om aan het gebruik en de productie van asbest voor 2020 een eind te maken.Bedrijven krijgen 2 tot 5 jaar de tijd voor aanpassingen. Uit woningen en bedrijfspanden waarin asbest is verwerkt, hoeft het spul niet verwijderd te worden.
Het ministerie gaat wel informatie verstrekken over het veilig verwijderen van bouwmaterialen die asbest bevatten. Het plan van het ministerie voorziet ook in de ontwikkeling van alternatieve materialen, zoals ethyleen vinyl en basalt fiber.
Volgens een recente studie van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang bedraagt de economische last voor bedrijven, consumenten, huishoudens, varkensboerderijen, scholen en ziekenhuizen 464,8 miljard baht wanneer het verbod van kracht wordt.
In Thailand is chrysotile, een van de twee vormen van asbest, al meer dan 50 jaar gebruikt bij de productie van dakplaten. De Siam Cement Group stopte in 2007 met de productie, Mahaphant in 2011, maar twee andere bedrijven gebruiken het nog steeds: Oran Vanich en Diamond Roof Tiles. De fabrikanten zijn er niet van overtuigd dat er een verband met kanker is, alhoewel de wereldgezondheidsorganisatie het gebruik ontraadt.
Kevtex Co, een bedrijf dat remmen voor vrachtwagens en bussen maakt, is onlangs overgestapt naar rock wool. De productiekosten zijn volgens de directeur daardoor met 30 tot 40 procent toegenomen. ‘Alhoewel onze klanten de prijsverhoging niet kunnen hanteren, is ze nodig omdat we klaar moeten zijn voor het geval de regering de import [van asbest] stopt.’
– Honda roept in Thailand 17.369 auto’s terug naar aanleiding van een verkeersongeluk in juli waarbij een zwangere Maleisische vrouw om het leven kwam omdat de airbag niet goed functioneerde. De Honda City waarin ze zat, was geregistreerd in Brunei en gefabriceerd in Thailand; de airbag kwam uit de VS.
Zeker vijf overlijdensgevallen, alle in Honda’s, worden in verband gebracht met defecte luchtzakken die geproduceerd zijn door het Japanse bedrijf Takata Corp. Meer dan 14 miljoen voertuigen zijn wereldwijd al teruggeroepen voor controle. Het gevaar bestaat dat de airbag explodeert, waardoor metalen deeltjes de wagen worden ingeblazen.
In Thailand gaat het om de City-modellen uit 2003 en 2004. Ongelukken hebben zich er nog niet mee voorgedaan. De tweehonderd Honda dealers roepen hun klanten in een brief op om de airbags gratis te laten vervangen, te beginnen eind november.
– Ondanks alle gedoe over de film en het drievinger gebaar, is de nieuwe Hunger Games een kaskraker. De eerste twee dagen dat de film in de bioscoop draaide, lag het bezoek 20 procent hoger dan bij haar voorganger Catching Fire.
De film lijkt te profiteren van het verbod van de junta op het maken van het aan de film ontleend gebaar dat anti-coup demonstranten gebruiken als protest tegen de staatsgreep. Eén bioscoop heeft de film teruggetrokken (Scala, zie foto homepagina) uit angst dat die voor politieke doeleinden zou worden misbruikt.
Jeff Gomez, directeur van Starlight Runner Entertainment, zegt dat het allemaal niet meer uitmaakt of de film door één bioscoop of meerdere wordt geboycot. ‘De social media hebben al lang een sterk verband met de film gelegd.’
– De rector van de Chulalongkorn universiteit heeft een seminar over het parlementair stelsel verboden omdat de organisatoren hadden verzuimd toestemming te vragen aan de NCPO (junta). Het seminar had gisteren moeten plaatsvinden. Een van de organisatoren zegt dat het seminar alleen maar bedoeld was om opinies over het meest ideale parlementaire systeem te onderzoeken. Hij gaat zijn omissie nu gaat goedmaken en toestemming aan de NCPO vragen om het seminar volgende maand te houden.
– Een 79-jarige Koreaan heeft vrijdag een eind aan zijn leven gemaakt door van de 19de verdieping van een condominiumgebouw in Bang Na (Bangkok) te springen. Zijn kamergenoot heeft verklaard dat hij al bijna een jaar op een toeristenvisum in Thailand verbleef. Hij had niets bijzonders aan zijn vriend opgemerkt en zei ook niet te weten waarom hij suïcide heeft gepleegd. De politie heeft voor alle zekerheid de kamer geïnspecteerd, maar trof geen sporen aan die op een gevecht duidden.
– In Chiang Mai heeft de politie vier mannen gearresteerd die flessen met gesmokkelde alcohol vulden en er stickers van bekende merken op plakten. Bij uitgaansgelegenheden was de alcohol gewild omdat ze goedkoper was dan het echte spul. Volgens het bericht kan het gebruik tot misselijkheid, blindheid en zelfs de dood leiden.

Milieudienst verliest rechtszaak en moet 9,1 mld baht ophoesten
22 november – Het Pollution Control Department (PCD) heeft een groot probleem. Het heeft een jaarbudget van 500 miljoen baht, maar het moet een schadevergoeding van 9,1 miljard baht betalen aan een consortium dat de door corruptie geplaagde afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan in Samut Prakan heeft gebouwd.

De Supreme Administrative Court beëindigde gisteren met dit vonnis een rechtsgang die in 2003 begon toen het PCD vanwege fraude het contract met de bouwer opzegde. De AWZI was toen voor 98 procent afgebouwd. Het consortium stapte in dat jaar naar een arbitragecommissie, die in 2011 het bedrijf in het gelijk stelde. Het PCD bracht vervolgens de zaak naar de bestuursrechter, die door de hoogste bestuursrechter nu dan is afgerond.
De bouw van de Klong Dan was een initiatief van de regering Chatichai Choonhaven (1988-1991), een regeringsperiode die door grote corruptie werd gekenmerkt. De ontwerp- en bouwopdracht ad 22,9 miljard werd in 1997 gegeven. Het project staat inmiddels bekend als een van de grootste gevallen van corruptie in Thailand. De toenmalige staatssecretaris Vatana Asavahame (Binnenlandse Zaken) kreeg in 2008 een gevangenisstraf van 10 jaar en een jaar later werden hij opnieuw en tien anderen veroordeeld.
Het PCD is door de rechter bevolen binnen 90 dagen het geëiste bedrag op tafel te leggen. De dienst zal daarvoor een beroep op de regering moeten doen. De advocaat van het PCD oppert de mogelijkheid om over vermindering van het bedrag te gaan onderhandelen, maar hij geeft toe dat dit niet gemakkelijk zal zijn omdat de zaak juridisch is afgerond. Weliswaar is het PCD in de strafrechtelijk (corruptie)zaak vrijgepleit, maar die twee zaken hebben niets met elkaar te maken, zegt hij.
De Klong Dan is nu volledig eigendom van het PCD. De dienst beraadt zich over de vraag: hoe nu verder, want de installie heeft nog geen druppeltje industrieel afvalwater gezuiverd.
Zie verder: Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater

Foto: Klong Dan, toen de installatie voor 20 procent was afgebouwd. Helaas is de foto niet scherp, maar een andere is niet beschikbaar.

Twaalf fietspaden met een totale lengte van 8 kilometer rond Rattanakosin (Bangkok) krijgen een opknapbeurt: een lik verf,  de logo’s witten, asfalt bijwerken. De klus moet op 5 december zijn geklaard. Hopelijk staan de tuk-tuks dan niet meer in de weg.

Zaterdag 22 november
– Een Vietnamese kok, werkzaam in een restaurant aan de Rama III weg, heeft bekend woensdagavond op het parkeerterrein van een restaurant in Pathum Thani een zakenman te hebben doodgestoken. De zakenman had volgens hem kritiek op zijn kookkunst en had zijn vriendin, die werkte als serveerster, seksueel belaagd. Voorafgaand aan de steekpartij had de kok vijf flessen bier soldaat gemaakt. Hij gaat vervolgd worden voor moord met voorbedachten rade.
– In december blijft de grenspost Mae Sai tweeëneenhalf uur langer open. In plaats van 18.30 uur gaat de grens om 21 uur dicht. Het openingstijdstip blijft ongewijzigd op 6.30 uur. Van de verlenging profiteren toeristen en grenshandel .
– Vliegtuigpassagiers die in het toilet roken, zich schuldig maken aan mishandeling of belediging of elektronische apparatuur gebruiken wanneer dat niet is toegestaan, lopen het risico op een boete van 40.000 tot 200.000 baht of een gevangenisstraf van 1 tot 5 jaar.
Het noodparlement gaf gisteren het groene licht voor wijziging van Civil Aviation Offences Act van 1978. Op bezetting van een luchthaven en het vernielen van toestellen of luchthaveneigendommen staat zelfs de doodstraf of levenslang.
De amendering van de wet is een reactie op het toenemend aantal incidenten die de veiligheid van toestel of passagiers in gevaar brengen. [Wat ik mis in het bericht: Gelden de regels alleen voor de Thaise luchtvaartmaatschappijen of voor alle maatschappijen waarvan de toestellen in Thailand landen?]
– Premier Prayut heeft anti-coup activisten het dringend advies gegeven de filmcyclus The Hunger Games niet te gebruiken voor protesten tegen hem. ‘De film is alleen maar drama, niet echt’, zei de Grote Roerganger naar aanleiding van de aanhouding van studenten die het anti-coup drievinger gebaar hadden gemaakt (zie: Onvrede over junta neemt toe). Dat gebaar is niet toevallig aan de film ontleend, want die gaat over een opstand tegen een totalitair regime.
Prayut zegt de moed van de studenten te waarderen, maar die kunnen ze beter ‘op de juiste manier’ gebruiken. Hij maakt zich geen zorgen over de groei van de studentenbeweging tegen hem, maar wel over overtreding van de wet door betrokkenen en het ruïneren van hun toekomst. De film zal niet worden verboden, antwoordde hij desgevraagd.
De politie wil de activisten voor een gesprek uitnodigen zodat ze begrip krijgen voor de coup en hun houding aanpassen. Wanneer echter incidenten aanhouden, kan tot vervolging worden overgegaan. De voorzitter van de National Human Rights Commission vindt dat studenten het recht hebben hun mening te uiten. Wanneer de regering meent dat de studentenbeweging in strijd is met de krijgswet, dient ze dat duidelijk te maken.
– De vorige regering was tegen, maar de huidige minister vindt het wel een goed idee: de aanschaf van onderzeeërs voor de marine. Hij wil dat een nieuwe studie wordt gedaan naar types en prijzen. Eerder aasde de marine op zes tweedehands duikboten van de Duitse marine, maar daar stak de regering Yingluck een stokje voor.
– Thaise leerlingen van grade 8 (hoogste klas lagere school) hebben een povere bekwaamheid op het gebied van ICT. Dat is gebleken uit de International Computer Information Literacy Study [van welke club?] Van de veertien onderochte landen belandde Thailand op de dertiende plaats, één plaats voor Turkije maar ver achter nummer 1 Tjechië. Nederland komt niet in het lijstje voor.
De Thaise testgroep bestond uit 3.646 leerlingen van 198 scholen. Ze kregen onder andere vragen over scam emails, moesten content creëren en wijzigen met gebruikmaking van software en werden getest op kritisch denken en oplossingen bedenken.
Chaiwuti Lertwanasiriwan, directeur Learning Innovation van het Institute for Promotion of Teaching Science and Tecnology, schrijft de slechte score toe aan de samenstelling van de Thaise testgroep met relatief veel kinderen uit arme gezinnen. Hij wijst er ook op dat plattelandsscholen met vaak maar één computer niet op kunnen tegen grote scholen in de grote stad, die veel beter geëquipeerd zijn. (Zie pagina Onderwijs)
– Een 22-jarig wijfjes olifant is gisteren overleden als gevolg van een aanval door tijgerwespen. Die belaagden de jumbo toen ze door haar eigenaar in een bos in Chiang Mai was vastgebonden aan een boom, vlakbij bij een nest dat door hem niet was opgemerkt. In het Elephant Hospital in Lampang is de olifant, genaamd Mai, behandeld met antibiotica. Maar het gif van de tijgerwespen, dat vergelijkbaar is met het gif van gifslangen, bleek sterker.
– Een voormalige tweede burgemeester van Thung Son (Nakhon Si Thammarat) is aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij een roofoverval, waaraan ook voormalige politieagenten deelnamen. Hij en zeven medeplichtigen beroofden in oktober in Nop Phi Tham (zelfde provincie) een echtpaar.
– Een neparts en haar assistent die een geboortekliniek in Bang Pa-in runden, zijn bij een inval in de kliniek aangehouden. De kliniek had twee spreekkamers met twee bedden. Verder trof de politie medicijnen en medische apparatuur aan.
– De tv- en mobiele telefonie waakhond NBTC is spilziek. Wallop Tangkananurak, lid van het noodparlement, zegt dat de NBTC meer geld uitgeeft dan het land zich kan veroorloven. Vice-premier Wissanu Kreangam overweegt daarom de wet aan te passen.
Een kleine greep uit de uitgaven: De staf heeft 105 studiereizen naar het buitenland gemaakt (362 dagen), het bestuur van elf leden beschikt over 110 personeelsleden, waaronder negen chauffeurs, en er zijn 65 subcommissies en 37 werkpanels gevormd.
Wallop wantrouwt die studiereizen. Hoewel deelnemers, toen ze werden aangenomen, beweerden vakkundig te zijn, werden ze toch voor verdere studie naar het buitenland gestuurd.
Volgens Wissanu kan de regering op dit moment niets doen, omdat de NBTC geen overheidsdienst is en ook niet onder toezicht van de overheid staat. De NBTC is een onafhankelijke organisatie die zelf inkomsten genereert en haar eigen begroting maakt. Dat is wettelijk zo geregeld. Wat volgens Wissanu wel mogelijk is de wet aan te passen ter bevordering van transparantie [?].
– Premier Prayut heeft geen plannen om een door het leger gesteunde politieke partij op te richten, zodat hij na de verkiezingen een rol kan blijven spelen. Dit zei hij gisteren naar aanleiding van geruchten tegen de media. ‘Jullie moeten degenen die het gerucht hebben verspreid, vragen waar die informatie vandaan komt.’
Wat hij gaat doen na zijn aftreden als premier, wil hij niet zeggen. ‘Ik ben nog niet weg. Stel me die vraag als ik deze post heb verlaten. […] Jullie kunnen me beter vragen hoe de regering omgaat met de problemen die ze tegenkomt. Stel me geen vragen over politiek. Ik ben geen politicus.’

Onvrede over junta neemt toe
21 november – Zes maanden na de coup begint de onvrede over de machtsovername door het leger toe te nemen. De junta behandelt critici als vijanden en die houding doet meer kwaad dan goed voor hervormingen en het verzoeningsproces, waarschuwen politieke waarnemers.

Gisteren hield het leger drie studenten aan die bij de bioscopen Scala en Siam Paragon het aan de film The Hunger Games ontleende drievinger gebaar maakten als protest tegen de coup. [Bangkok Post maakt er weer een potje van, want de krant schreef gisteren dat de film niet in Scala zou worden vertoond.] Na verhoor werden ze vrijgelaten.
Op woensdag greep het leger in Khon Kaen in en in Bangkok bij het Democracy Monument. In Khon Kaen maakten vijf studenten het verboden gebaar tijdens een bezoek van premier Prayut aan de provinciehoofdstad. Twee tekenden onder druk van hun familie een verklaring dat ze verder zouden afzien van activiteiten tegen het leger. De drie anderen weigerden, maar die werden ook vrijgelaten. De vijf kregen in Bangkok steun van een elftal studenten, maar ook aan dat protest maakte het leger een einde.
Surichai Wun’Gaeo, directeur van het Centre for Peace and Conflict Studies van de Chulalongkorn universiteit, vindt dat de regering de teugels moet laten vieren. Het verbod op vrijheid van meningsuiting hindert hervormingen en verzoening.
‘Voor verandering is engagement belangrijk. Het wordt tijd om een klimaat te creëren dat bevordelijk is voor verkiezingen. […] Er zijn veel kwesties waar mensen grieven over hebben. De regering moet ruimdenkender en volwassen genoeg zijn om het vertrouwen van de bevolking te herwinnen.’
Somphan Techa-athik, docent aan de Khon Kaen universiteit: ‘Dit is een overgngsperiode naar democratie. Degenen die andere ideeën hebben, dienen niet als vijand te worden behandeld. De militaire regering moet ruimte bieden zodat mensen hun mening kunnen uiten.’
Andere geleerde heren waarschuwen ervoor dat het verzet zal toenemen, wanneer de regering protesten de kop blijft indrukken. Of het verzet verhuist naar de social media, waardoor het veel moeilijker in de hand te houden zal zijn.
Vice-premier Prawit Wongsuwon maakt zich geen zorgen over de huidige anti-coup beweging. ‘De meerderheid van de mensen in het land begrijpt waar de autoriteiten mee bezig zijn. […] Geef ons een jaar. Wanneer de hervormingsraad klaar is, krijgt het land verkiezingen.’

Vrijdag 21 november
- Twaalf fietspaden met een totale lengte van 8 kilometer rond Rattanakosin (Bangkok) krijgen een opknapbeurt. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra inspecteerde gisteren hoogstpersoonlijk de herstelwerkzaamheden.  De klus moet op 5 december zijn geklaard. Op die dag is de koning jarig. Sukhumbhand noemt de fietspaden ook een nieuwjaarsgeschenk aan fietsers. [Thais geven elkaar een cadeautje met Oud en Nieuw. In elke winkelmall zijn geschenkpakketten en –manden te koop.]
Op de foto is een putdeksel te zien met gleuven. Dit rooster is oké, maar andere moeten 90 graden gedraaid worden om te voorkomen dat de fietswielen erin blijven steken. Verder krijgen de paden een nieuw groen verfje, de logo’s worden bijgekleurd en het asfalt wordt bijgewerkt.
– Het onderzoek naar het zogeheten futsalschandaal is afgerond. Het Anti-Money Laundering Office heeft alle bedrijven in kaart gebracht die betrokken waren bij de aanleg van de velden. Onderzocht zijn 265 financiële transacties met een totaalwaarde van 996 miljoen baht.
Het Amlo maakte gisteren geen namen van verdachten bekend. Het wachten is op de National Anti-Corruption Commission (NACC), wier taak het is hen aan de schandpaal te nagelen.
Het schandaal heeft betrekking op de aanleg van futsalvelden in 2012 bij 358 scholen in 17 provincies voor een totaal bedrag van 689 miljoen. Bij zeker honderd scholen, veel in Nakhon Ratchasima, zijn ondeugdelijke materialen gebruikt en is een te hoge prijs berekend. Behalve bedrijven hebben ook onderwijzers (die toezicht op de aanleg moesten houden), onderwijsstaf en voormalige parlementsleden een bedenkelijke rol gespeeld.
Behalve Amlo en de NACC doen ook de Rekenkamer en het Office of the Basis Education Commission onderzoek. (Zie pagina Over corruptie)
– De staat van beleg blijft onverminderd van kracht om ’s lands veiligheid te waarborgen, zegt premier Prayut. ‘De media moeten ophouden daarover vragen te stellen. Vertel me eens. Wie heeft er last van. […] Onze prioriteit ligt vandaag bij de toekomst van het land. Conflicten en sociale ongelijkheid moeten gestopt worden. De krijgswet is nodig om de weg naar nationale hervormingen te effenen. De staat van beleg is essentieel voor de veiligheid en om het vertrouwen van de bevolking terug te brengen.’
Maar de premier gaf ook toe dat de krijgswet hem niet gelukkig maakt. ‘Hoe meer ik ervan gebruik maak, hoe ongelukkiger ik word. Stel dat er geen leger was geweest: zouden de problemen dan zijn opgelost en zou hervorming een kans hebben gekregen?’
Prayut zei dit gisteren tijdens de inauguratie van de National Defence College Class 57. Hij verwacht dat de nieuwe grondwet binnen drie maanden vorm krijgt en de belangrijkste kwesties die erin zijn opgenomen, bediscussieerd zijn en glad gestreken. Binnen een jaar kunnen dan de organieke wetten, die voortvloeien uit de grondwet, worden aangenomen.
– Nog meer grondwet. De voorzitter van het CDC (Constitution Drafting Committee, commissie met 36 leden die de nieuwe grondwet schrijft) verwacht dat de contouren van de wet tegen het eind van het jaar klaar zijn. Volgend jaar kan dan met de tekst worden begonnen.
De ‘munitie’ voor de nieuwe grondwet wordt aangeleverd door de NRC (National Reform Council, een raad die tot taak heeft hervormingsvoorstellen te formuleren). Op 29 december presenteert de CDC een samenvatting van de aanbevelingen van de NRC plus aanbevelingen van politieke partijen en andere sectoren (target groepen, roodhemden, geelhemden enz).  (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Buitenlandse werknemers moeten na vier jaar oprotten naar hun eigen land, maar ze mogen direct terugkeren en da’s een hele verbetering want voorheen stond er een wachttijd van drie jaar voor. Het Social Security Office laat weten dat ze hun sociale zekerheidsrechten behouden; wel moeten ze na terugkeer een start-up fee betalen en ze kunnen niet onmiddellijk gebruik maken van gratis medische zorg. [Of toch wel, want erg duidelijk vind ik het bericht niet]. Overigens zijn maar weinig buitenlanders verzekerd via het Social Security Fund, waarvoor een werknemersbijdrage van 5 procent van het loon geldt. (Zie pagina Migranten)
– Het Zuiden is nog niet verlost van de wateroverlast. De regio blijft maar gegeseld worden door zware regenbuien. De provincies Krabi, Narathiwat, Trang en Phatthalung zijn al getroffen door overstromingen.
In Krabi werd gisteren een meisje van 3 jaar door het water meegesleurd toen ze samen met haar grootmoeder en broertje over een brug liepen.
In Narathiwat is de Sungai Kolok rivier buiten haar oevers getreden. In drie dorpen in Sungai Kolok bereikte het water een hoogte van 30 à 40 cm.
In Trang liepen twee districten voor de tweede keer deze maand onder water. Op de wegen stond een laag water van 10 tot 20 cm met op sommige plaatsen een sterke waterstroom.
In Phatthalung werden 900 gezinnen getroffen door wateroverlast. De Wat Hua Mon school heeft de deuren moeten sluiten zodat de leerlingen niet door het water hoeven te waden naar en van school.
– Dat zal niet vaak gebeuren: een minister in de cabine van de Airport Rail Link (ARL), de lightrail verbinding tussen Suvarnabhumi en het centrum van Bangkok. De minister van Transport was gisteren de hoge gast en hij maakte gelijk maar bekend wat voor plannetjes er allemaal zijn.
Hier komen ze: een verbinding Phaya Thai-Don Mueang (22 km, 29 miljard baht) en een tracé naar marineluchtbasis (tevens burgerluchthaven) U-tapao in Rayong met als beginpunt Makassan, Lat Krabang of Suvarnabhumi.
De vier jaar geleden geopende ARL vervoert momenteel tussen de 45.000 en 60.000 passagiers per dag. De negen treinen krijgen midden volgend jaar een grote onderhoudsbeurt. Inmiddels hebben drie een kleine beurt gekregen. De exploitant wil zeven nieuwe treinen kopen om het toenemend aantal passagiers aan te kunnen. Verder wil ze meer roltrappen en parkeerterreinen. (Zie pagina Spoorwegen)

Vier doden bij aanrijding op spoorwegovergang
20 november – En weer moet een bestuurder gedacht hebben: het kan nog, of hij heeft niet uit zijn doppen gekeken. Gevolg: vier doden bij een aanrijding tussen de trein Bangkok-Trang en een auto op een onbewaakte spoorwegovergang in Nakhon Si Thammarat.

De balans van de afgelopen twaalf maanden stemt niet tot vrolijkheid: 127 ongelukken of officiële en (door bewoners gemaakte) onofficiële spoorwegovergangen, 27 doden, 21 gewonden. De meest recente vonden plaats in Chon Buri, Phetchaburi, Phitsanulok en Khon Kaen. Bij de vier aanrijdingen kwamen zes personen om het leven en werden ruim twintig personen gewond.
Bij het ongeluk van gistermiddag werd de auto [geen details] 50 meter meegesleept door de exprestrein totdat die bekneld raakte aan het uiteinde van een spoorbrug. De wagen vatte vlam en de vier inzittenden kwamen om het leven: drie mannen en een vrouw.
Van de vrouw, wier verbrande lichaam in de auto is gevonden, moet de identiteit nog worden vastgesteld. De drie mannen waren inwoners van Songkhla. In de trein raakte niemand gewond. Volgens de echtgenote van een van de slachtoffers was het gezelschap op weg naar een begrafenis. Wie de auto bestuurde, wist ze niet.
De desbetreffende overgang was niet beveiligd met spoorbomen, maar wel voorzien van waarschuwingslichten. De spoorwegen installeren pas spoorbomen wanneer meer dan 10.000 voertuigen per dag een overgang passeren.
Het treinongeluk was gisteren niet het enige ongeluk. In Bang Pahan (Ayutthaya) kwamen vier personen om het leven en werden 32 gewond bij een aanrijding tussen een bus en twee pickup trucks. In de bus zaten ambtenaren van de afdeling financiën van de gemeente Bangkok. Ze waren in drie bussen onderweg naar een seminar in Chiang Mai. De slachtoffers waren de buschauffeur, een ambtenaar, de chauffeur van een pickup truck en een inzittende van de andere pickup truck. (Zie pagina Spoorwegen)

Premier Prayut probeert roodhemden voor zich te winnen
20 november – Het is niet het hol van de leeuw, want dat is Chiang Mai, de geboorteplaats van oud-premier Thaksin, maar het is wel een rood bolwerk: de provincie en de gelijknamige provinciehoofdstad Khon Kaen. Enige durf kan premier Prayut dan ook niet ontzegd worden, want gisteren bracht hij er een bezoek. Tijdens zijn speech bij het Provinciehuis zagen vijf studenten kans de beveiliging te omzeilen en maakten voor het spreekgestoelte, waarop de premier stond te oreren, het drievingerig gebaar, ontleend aan de filmcyclus The Hunger Games. En mocht u dat niet weten: ze brachten niet het padvinderssaluut, maar protesteerden tegen de militaire coup van 22 mei. Het vijftal werd snel afgevoerd.

Voorafgaand aan Prayut’s bezoek waren al flyers op straat gevonden waarop de premier werd welkom geheten met de tekst ‘Isan  does not welcome dictatorship’, maar die waren ijlings verwijderd voordat de Grote Roerganger arriveerde.
Over de speech van Prayut kan ik kort zijn. Hij beloofde de problemen van de regio op lossen waaronder droogte. Verder hanteerde hij de voorzittershamer op een vergadering met gouverneurs uit het Noordoosten (Isaan) en overheidsdiensten. Die informeerden hem over watervooorraden en de voorbereidingen om de droogte te bestrijden.
Prayuth dreigde: ‘Als de droogteproblemen volgend jaar niet zijn verminderd, zwaait er wat.’ Na zijn bezoek aan Khon Kaen (stad) nam de premier een kijkje bij de Lampao dam in buurprovincie Kalasin.
Alongkorn Akkasaeng, docent politicologie aan de Mahasarakham universiteit, denkt dat het Prayut wel zal lukken de hearts and minds van de Isaan-bevolking te winnen ‘wanneer hij zijn persoonlijkheid verzacht en meer luistert naar degenen die andere ideeën dan hij hebben.’
Maar Sida Sonsri, expert op het gebied van politieke ontwikkelingen en Zuidoost-Azië, is er nog niet zo zeker van of de premier dit zal lukken. ‘De meerderheid is nog steeds loyaal aan de vorige regering. Het is niet zo gemakkelijk om hun opvattingen in één dag te veranderen.’

Donderdag 20 november
– De gemeente Bangkok heeft gisteren het startsein gegeven voor een serie hoorzittingen over de aanleg van een monorailverbinding tussen Watcharaphol Road en de Rama IX brug. Ontwerp en haalbaarheidsstudie zijn afgerond, maar wijzigingen zijn nog mogelijk, zegt gouverneur Sukhumbhand Paribatra. In februari of maart worden knopen doorgehakt.
Volgens de gouverneur is een monorail de meest geschikte optie voor een grote stad gezien de gevolgen voor het milieu en de constructie. De lijn staat bekend als Grey Line en maakt deel uit van een masterplan voor Bangkok en buurprovincies dat het kabinet in 2010 heeft goedgekeurd.
De 40 kilometer lange lijn krijgt 38 stations. Het tracé is verdeeld in drie secties. Het deel tussen Watcharaphol de Rama IX brug meet 16 kilometer. De aanleg kost 26 miljard baht. Voor deze sectie hoeft geen land te worden onteigend.
– De voorkeur gaat uit naar leningen door binnenlandse instituten, maar als die onvoldoende opleveren wordt een beroep gedaan op buitenlandse instituten. Het Japan International Cooperation Agency en een Chinese bank hebben al aangeboden leningen te verstrekken voor de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi. Maar eigen volk eerst, zegt de minister van Transport.
Vandaag brengt hij een bezoek aan Suvarnabhumi en de Airport Rail Link, de lightrail verbinding tussen de luchthaven en het centrum van Bangkok, om te worden bijgepraat. De uitbreiding bestaat onder meer uit 28 nieuwe parking bays en de bouw van een nieuwe terminal. De capaciteit van de luchthaven stijgt daardoor van 45 naar 65 miljoen passagiers per jaar.
– Geen The Hunger Games: Mockingjay, Part 1 in de biscopen Scala en Lido. De filmvoorstelling wordt door de League of Liberal Thammasat for Democracy aangegrepen om te protesteren tegen de junta en dat vindt Apex, die beide complexen exploiteert, niet gewenst.
De liga deelt gratis kaartjes uit voor de première in Scala onder het motto ‘Raise Three Fingers, Bring Popcorn and Go to the Theatre’. Het drievinger gebaar is ontleend aan de film en eerder gebruikt als protestteken tegen de machtsovername door het lager. En verboden door datzelfde leger.
– De Lawyers Council of Thailand (LCT) begrijpt niet waarom de politie van het bureau Bang Pong Pang de twee Amerikanen heeft vrijgelaten, die menselijke organen naar de VS wilden versturen.
De LCT dringt erop aan de procedures bij het aanhouden van buitenlandse verdachten aan te scherpen. ‘De politie wil misschien buitenlanders beleefd behandelen, maar voor de wet dient iedereen gelijk te zijn’, zegt de LCT-voorzitter.
De politie liet hde Amerikanen vrij omdat, zegt het hoofd van politiedivisie 5, de douane onbereikbaar was en dus niet kon worden vastgesteld of ze de Customs Act hadden overtreden. Bovendien hadden ze geen strafblad. Volgens de documenten bij de pakketten, onderschept door de DHL, zou er speelgoed in gezeten hebben. Inmiddels is gebleken dat de organen waren gestolen uit twee musea van het Siriraj ziekenhuis, maar de twee vogels zijn gevlogen. Ze hebben de wijk genomen naar Cambodja. De politie vermoedt dat de yankees de organen niet op de markt hebben gekocht, zoals ze hebben verklaard, maar zelf hebben gestolen.
– Het Royal Irrigation Department is bereid de controversiële Mae Wong dam te schrappen indien er voldoende alternatieven zijn. Over het nut van de dam lopen de meningen sterk uiteen. De RID is voor, het Department of National  Parks, Wildlife and Plantconservation heeft bezwaren en milieuactievoerders, verenigd in de Seub Nakhasathien Foundation, zijn mordicus tegen.
Gisteren kwam een panel, dat een besluit moest nemen over de gezondheids- en milieu-effectrapportage die voor de dam is gedaan, er niet uit. Besloten is een onafhankelijke organisatie naar de pro’s en contra’s te laten kijken.
De stichting heeft een alternatief voorstel ingeleverd dat goedkoper en effectiever zou zijn. Nationaal park Mae Wong zou daardoor gespaard worden en overstromingen zouden voorkomen worden. (Zie pagina Mae Wong dam)
– Op verschillende plaatsen in Pattani en Yala zijn banners aangetroffen waarop gedreigd wordt met meer aanvallen op boeddhisten en onderwijzers.
– Voor de zestiende keer gaat de advocaat van Somyos Prueksakasemsuk proberen hem op borgtocht vrij te krijgen. Somyos wordt beschuldigd van majesteitsschennis vanwege twee artikelen in het tweemaandelijkse tijdschrift Voice of Taksin waarvan hij redacteur is. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Volgelingen van wijlen monnik Luangta Maha Bua Yannasampanno vinden het geen goed idee wanneer boeddhistische abts en senior-monniken financiële controle krijgen. Dit voorstel is gedaan door de bekende monnik-actievoerder Phra Bhuddha Issara. Hij wil dat de nieuwe grondwet de controle van de financiën van tempels en monniken regelt. De tegenstanders vinden het voorstel een schending van religieuze regels. Ze wijzen erop dat de tempels geen belastingsgelden krijgen maar donaties van gelovigen.
– De politie van Bangkok heeft gisteren 700 bekeuringen uitgedeeld aan motorfietsers die op voetpaden reden.
– De VS hebben gisteren officieel 554 antieke en prehistorische voorwerpen overgedragen die jaren geleden zijn ontvreemd, de meeste in Bang Chiang, een dorp dat dateert uit de Bronstijd. Over de overdracht is voor het eerst in 2009 gesproken. Teruggegeven zijn aardewerk, bronzen ornamenten, bronzen gereedschap, kralen, stenen, dissels en zandsteen gietmallen. Ze bevonden zich in ruim honderd particuliere instituten in California en Illinois.
– De nabestaanden van een verkeersslachtoffer dat door een medische fout in het Phrae Provincial ziekenhuis gehandicapt is geraakt, krijgen een smartegeld van 3,1 miljoen baht. Dit heeft het hooggerechtshof gisteren besloten. Met de uitspraak komt een eind aan een juridische procedure van 8 jaar. In eerste instantie had het ziekenhuis 150.000 baht geboden.

Strijd tegen corruptie schiet tekort
19 november – De anti-corruptie organen zijn de afgelopen jaren in gebrek gebleven bij hun strijd tegen corruptie. Het ontbreekt aan samenwerking maar de strijd wordt vooral bemoeilijkt door het gebruik van meer gecompliceerde methoden.
De huidige praktijk vereist geen betalingen, maar bestaat uit het verrichten van wederdiensten aan andere corrupte individuen. Die vorm van corruptie is veel schadelijker, zegt secretaris-generaal Prayong Preeyakit van de Public Sector Anti-Corruption Commission.
In het verleden, legt hij uit, legden mensen geld op tafel om macht te verwerven of baantjes te kopen, maar tegenwoordig komt er geen geld aan te pas. Degenen die een baantje willen, hoeven niet meer te betalen, maar wanneer ze eenmaal op de gewenste stoel zitten, dienen ze het belang van degenen die hen geholpen heeft, niet het belang van de bevolking. Budgetten en fondsen worden voor dat doel gebruikt.
Maar ondanks zijn negatieve analyse is Prayong niet pessimistisch. De situatie verbetert vermoedelijk omdat de betrokken organen zich bewust zijn van hun tekortkomingen, verwacht hij.
Organen zijn niet volledig onafhankelijk
Sansern Poljiak, secretaris-generaal van de National Anti-Corruption Commission, meent dat de strijd tegen corruptie deels wordt bemoeilijkt omdat de organen niet volledig onafhankelijk zijn. En ze worden gehinderd door bezuinigingen. Hij is met Prayong eens dat de strijd lastiger is geworden. ‘Het gaat tegenwoordig om politiek gerichte corruptie en belangentegenstellingen.’
Sansern vindt dat er een speciale rechtbank voor corruptiezaken moet komen omdat ze doorgaans veel tijd vergen. De NACC zou zaken direct bij de rechter aanhangig moeten kunnen maken in plaats van via de openbare aanklager. Dat levert tijdwinst op.
Het hoofd van de Rekenkamer klaagt over geldgebrek.’Wij zijn de waakhond maar onze verzoeken om meer personeel aan te nemen worden doorgaans afgewezen.’
Land Department meest corrupte overheidsdienst
Uit onderzoek van de faculteit economie van de Chulalongkorn universiteit is gebleken dat het Land Department door de bevolking als de meest corruptie overheidsdienst wordt beschouwd, gevolgd door de politie.
Van de steekpenningen die huishoudens moeten betalen (4,911 miljard baht) gaat 39 procent naar het Land Department, 36 procent naar de politie, 13 procent naar openbare scholen, 4 procent naar transportkantoren, 3 procent naar de douane en 3 procent naar lokale diensten. Openbare scholen vragen elk 11.796 baht, de douane steekt 10.538 baht in haar zak.
Er zijn wel lichtpuntjes volgens de onderzoekers: het totale bedrag aan betaalde steekpenningen is gedaald van 15,4 miljard baht in 1999 naar 4,9 miljard baht in 2013. In 1999 betaalden huishoudens 9.722 baht, in 2013 5.016 baht. Maar econoom Pasuk Pongpaichit betwijfelt of die cijfers de echte situatie weergeven. (Zie pagina Over corruptie)

Woensdag 19 november
-
De lichamen van de negen soldaten die maandag zijn omgekomen bij een helikoptercrash, zijn gisteren overgebracht van Phayao naar Phitsanulok voor de door het koningshuis gesteunde rituele wassing. De crematie vindt dinsdag plaats.

Alhoewel de oorzaak van de crash nog niet bekend is, houdt de 3rd Army Region voor alle zekerheid alle Bell 212 heli’s aan de grond voor een onderhoudscontrole. Het toestel dat neerstortte, was een nogal oud model van de Bell 122, een model dat volgens premier Prayut ook nog steeds door andere landen wordt gebruikt. Het leger heeft zelfs oudere modellen, 30 tot 40 jaar, in gebruik. Geen probleem, vindt hij, zolang ze goed onderhouden worden.
Het leger beschikt momenteel over 285 helikopters waarvan slechts 90 luchtwaardig zijn. Een aantal bestaat uit door de VS na de Vietnamoorlog achtergelaten heli’s.
– De exploitanten van minibusjes (in het Thais rot too) hebben tot eind december de tijd om zich te registreren bij het Land Transport Department (LTD). Inmiddels zijn 3.074 busjes gekeurd, maar registratie is ook vereist.
De exploitanten en chauffeurs dienen zich aan de regels van het LTD te houden: niet afwijken van de toegestane route, het juiste tarief berekenen, niet te veel passagiers vervoeren. Wanneer ze voor de derde keer in de fout gaan, vervalt de vergunning.
Het LTD waarschuwt exploitanten van illegale busje met een zwarte kentekenplaat. Ze riskeren een gevangenisstraf van maximaal 5 jaar en een boete van 20.000 tot 100.000 baht.
De registratie van motorsai bestuurders verloopt op rolletjes. Van de 104.134 motorfietsen zijn al 80.135 geregistreerd; de overige zijn in behandeling. In december krijgen de bestuurders een nieuw hesje met hun ID en queue number.
Van de taxi’s die tot nu toe zijn gekeurd, bleek 80 procent in orde.
– Rusland wil de diplomatieke betrekkingen met Thailand verbeteren, aldus de Russische ambassadeur gisteren tijdens een korte persconferentie. De afgelopen jaren stonden die op een laag pitje. De Russische premier heeft premier Prayut uitgenodigd voor een bezoek aan zijn land toen ze elkaar vorige week ontmoetten in de wandelgangen van de Asean top in Myanmar.
In 2013 bedroeg het handelsvolume tussen Rusland en Thailand US$ 3,3 miljard. De ambassadeur noemde dat ‘onacceptabel klein’. Beide landen hebben volgens hem op economische gebied een enorm potentieel. De belangrijkste economische motor is het toerisme. Jaarlijks bezoeken 1,7 miljoen Russen Thailand, waarmee Rusland na China op de tweede plaats staat van buitenlandse aankomsten. ‘Rusland is gek op Thailand’, jubelde de ambassadeur. ‘Russen komen hier graag.’
Behalve op het gebied van toerisme gaat nauwer samengewerkt worden op het gebied van informatie en communicatie, technologie, bankieren, landbouw en culturele uitwisselingen.
– Het lichaam van de op 8 november op het eiland Koh Tao vermiste Zwitser Hanspeter Suter (44) is gistermiddag op het strand bij een vakantiepark in Suan Taeng (Chumphon) aangespoeld. Een eerste onderzoek wijst erop dat hij tijdens het snorkelen verdronken moet zijn.
– Ik heb er al eens eerder over geschreven: het wetsontwerp dat eisen stelt aan de organisatie van openbare bijeenkomsten. Het kabinet heeft er zijn zegen aan gegeven, nu het noodparlement nog. Organisatoren dienen zo’n bijeenkomst (dus ook protesten en demonstraties) 24 uur tevoren te melden bij een politiebureau en daarbij plaats, tijden en het verwachte aantal bezoekers op te geven. Doen ze dat niet, dan riskeren ze een gevangenisstraf van zes maanden of een boete van 10.000 baht.
Bij het Government House en op officiële plaatsen [?] en openbaarvervoersgebieden [?] mogen geen bijeenkomsten plaatsvinden. Podia zijn verboden tussen 22 en 6 uur.
– Gisteren liet de krant dat nog in het midden, maar vandaag meldt ze dat de twee Amerikaanse videografen die eerder door de politie zijn verhoord in verband met de gevonden menselijke organen in DHL-pakketten, er nu van worden verdacht dat ze die uit de medische musea van het Siriraj ziekenhuis hebben gestolen. De politie heeft de hulp van Interpol ingeroepen om hen te traceren.
De Amerikanen verklaarden eerder de lichaamsdelen op de markt te hebben gekocht. Ze zouden zich nu in Cambodja bevinden. Op basis van welk bewijsmateriaal de politie de yankees verdenkt, vermeldt het bericht niet. Zie verder Nieuws van maandag en dinsdag.
– Voormalig oppositiepartij Bhumjaithai en regeringspartij Chartthaipattana willen dat de nieuwe grondwet het moeilijker maakt om politieke partijen bij verkiezingsfraude te ontbinden. Die regel zou alleen moeten gelden bij fraude door bestuursleden, maar niet voor fraude door niet-bestuursleden. Die wens hebben ze gisteren op tafel gelegd bij het Constitution Drafting Committee, dat de nieuwe grondwet gaat opstellen.
De twee vinden ook dat onafhankelijke parlementsleden niet thuishoren in het parlement. Volgens hen veroorzaken ze problemen, maar ze gaven verder geen toelichting. De andere wensen laat ik onvermeld; die zijn alleen interessant voor de politieke fijnproevers. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Lagere ambtenaren krijgen een salarisverhoging van 1000 baht per maand. Premier Prayut heeft de verhoging goedgekeurd omdat de salarissen al vele jaren niet verhoogd zijn, terwijl intussen de kosten van levensonderhoud wel zijn gestegen. Zo’n drieduizend ambtenaren krijgen het extraatje met terugwerkende kracht tot 1 oktober.
– Het district Pathiu (Chumphon) is getroffen door overstromingen, veroorzaakt door zware regenbuien het afgelopen weekend. Enkele dorpen, 120 dorpswegen en boerenland zijn onder water gelopen.
– Maatregelen voor medicijngebruik zijn dringend nodig om medicijnresistentie die Thailand en andere landen van Asean bedreigt, te voorkomen. Thaise gezondheidsexperts drongen daar gisteren op aan tijdens het seminar ‘A Way Forward in Combatting Antibiotic Resistance’.
AMR (antimicrobial resistance) wordt veroorzaakt door verkeerd medicijngebruik (te lage doses, kuur niet afmaken), ondeugdelijke medicijnen, foutieve recepten en ontbrekende controle op infecties. Volgens de experts is tussen 41 en 91 procent van de recepten overbodig. Vooral bij bacteriële infecties worden vaak de verkeerde medicijnen voorgeschreven.
Pathom Sawanpanyalert, adjunct secretaris-generaal van de Food and Drug Administration, zegt dat jaarlijks 38.000 personen in Thailand overlijden als gevolg van AMR op een bevolking van 67 miljoen. Dat is verhoudingsgewijs veel meer dan in de VS en EU. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Dinsdag 18 november
- Negen soldaten, waaronder de adjunct-commandant van de 3rd Army Region, zijn gistermiddag om het leven gekomen toen de helikopter, waarin ze zaten, neerstortte, explodeerde en in brand vloog. De helikopter was zo’n tien minuten eerder opgestegen van het Khun Chuang Thammikarat Camp in Phayao en was op weg naar een legerbasis in Chiang Rai. Alle lichamen zijn geborgen en voor autopsie naar het ziekenhuis van Phayao gebracht.
Curieus detail. Kort voor het vertrek had een van de inzittenden de volgende boodschap op Facebook gezet: ‘It’s time again to fly against the chill winds … old helicopter, new pilot. Visibility is bad, hell’s door is open.’
– Het was geen opdracht van de junta, maar vertegenwoordigers van de junta hebben inderdaad een bezoek gebracht aan het tv-station Thai PBS ‘om enkele zaken te bespreken’ met de leiding en verslaggeefster Nattaya Wawweerakup. Dit zegt premier Prayut naar aanleiding van het bezoek van vijf soldaten als gevolg waarvan Nattaya van het programma The Voice of the People that Change Thailand is afgehaald. Volgens hen had met name de aflevering waarin Nattaya in Hat Yai met bewoners over de coup sprak de gram van de junta opgeroepen.
Prayut houdt vol dat de media vrij zijn en gaf weer een fraai staaltje krompraat ten beste. ‘Het bezoek van de soldaten was geen dreiging. Uit de informatie die ik heb gekregen, blijkt dat haar verwijdering een interne aanpassing was. Soldaten weten niet wie wie is. Hoe zouden ze iemand kunnen verwijderen?’
De werkgroep Media for National Reform van de Thai Journalists Association dringt er bij Prayut op aan een duidelijk standpunt over persvrijheid in te nemen. ‘De premier moet met de bevolking communiceren en over deze zaak een duidelijk signaal aan zijn ondergeschikten afgeven. De premier dient duidelijk te maken dat dergelijke incidenten niet mogen gebeuren.’
Zie verder Pers wil dat beperkingen worden opgeheven, en Nieuws uit Thailand van gisteren.
– De vijf lichaamsdelen, die bij DHL in pakketten bestemd voor een adress in Las Vegas zijn gevonden, zijn afkomstig uit twee musea van het Siriraj ziekenhuis, maar de politie betwijfelt of stafleden betrokken waren bij de diefstal.
Twee Amerikaanse videografen zijn in verband met deze zaak aangehouden. Ze zeggen de organen van een marktkoopman bij de Memorial Bridge te hebben gekocht. De twee zijn geïdentificeerd aan de hand van camerabeelden bij de registratiebalie van de musea, maar van de diefstal zelf zijn geen beelden.
De yankees zijn beschuldigd van overtreding van de douanewet omdat ze als inhoud van de pakketten speelgoed hadden opgegeven. De pakketten bevatten echter een menselijke schedel, babyvoet, hart en stukjes huid, deskundige geconserveerd in formaldehyde, in acryl doosjes. De Amerikanen zijn inmiddels naar Cambodja vertrokken.
Een nieuwswebsite [?] meldt dat ze zo’n tien jaar geleden onder de titel Bumfights een videoserie maakten van daklozen in San Diego (Californië) die tegen betaling met elkaar vochten. Nadat de makers waren aangehouden, stopte de productie.
– De National Reform Council (NRC), het orgaan dat hervormingen moet gaan voorstellen, wil van de bevolking weten wat haar wensen voor de toekomst zijn. Ze heeft daartoe negen communicatiekanalen geopend, waaronder een hearing centre, accounts op Line en Facebook, een post- en email adres, telefoonnummer en radioprogramma.
NRC-voorzitter Thienchay Kiranandana, die gisteren het centrum opende, kreeg al direct enkele wensen overhandigd. Zo bepleitte het Community Welfare Network wetgeving voor betere bijstand aan arme mensen. Een ander groep wil dat statenloze Thais de Thaise nationaliteit kunnen verwerven en achtergestelde etnische minderheden financiële steun krijgen.
– Ineens duikt hij weer op in het nieuws: de jetset monnik die bekend werd door foto’s van hem in een privé jet en omdat hij een minderjarig meisje zwanger zou hebben gemaakt. De monnik, Luang Pu Nen Kham (35), nam vorig jaar de benen naar de VS en nu wil het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) dat de VS hem uitwijzen.
Wirapol Sukphol, zoals hij thans heet, wordt gezocht wegens het witwassen van geld, bedrog, seks met een minderjarige, overtreding van de Computer Crimes Act wegens het verspreiden van bedriegelijke informatie, belastingontduiking, doodslag, drugsgebruik en nog wat zaken.
Alhoewel hij uit de monniksorde is ontzet, stond vorige week een foto online waarop de man in monnikspij op een tafel met bloemen zit te midden van boeddhisten.
– Een goed voornemen is natuurlijk nooit weg en dat geldt zeker voor het voornemen van minister Surasak Karnjanarat (Labour) om het Social Security Office (SSO) corruptievrij te maken. Dat vertelde hij tegen een gehoor van 500 personeelsleden die een fonds van 1,1 biljoen baht beheren. Transparantie en verantwoording afleggen zijn de sleutelwoorden. Het kantoor gaat zijn investeringsplannen en details van de bestuursvergaderingen openbaar maken.
‘De mensen die premie betalen, willen weten wat het SSO doet, maar dat horen ze nooit. Dus moet het SSO zijn maandelijkse uitgaven bekend maken. Het zou verkeerd zijn als het SSO op dezelfde weg blijft doorgaan.’ (Zie pagina Over corruptie)
– In een vervallen huis in Ayutthaya heeft de politie zondag het lichaam gevonden van een man (35), die was doodgestoken en wiens jongeheer er was afgesneden. De man, die aan een psychische ziekte leed, woonde er samen met een vriendin, eveneens lijdend aan een psychische ziekte. Zij is in het ziekenhuis opgenomen omdat ze een fles met pesticide had leeg gedronken.
– Tienduizend rai wordt de komende maanden in Nakhon Si Thammarat aan arme mensen overgedragen, heeft het Department of Marine and Coastal Resources bekend gemaakt. De gronduitgifte begint zodra de dienst een inventarisatie van huishoudens op het schiereiland Laem Talook Pook heeft afgerond. In het gebied zijn veel illegale garnalenkwekerijen, die tot ernstige erosie van de kust leiden. In Nakhon Si Thammarat gaat het om een proefproject dat vooruitloopt op de uitgifte van twee tot drie miljoen rai in het hele land die de regering Prayut wil toewijzen aan arme mensen.
– Ik vermoord alle agenten van het bureau Si Prachan, schrijft Adisak Srisa-ard, een beruchte drugsbaron in Suphan Buri met de bijnaam Benz Thasai, op zijn Facebook-pagina. Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang laat het er niet bij zitten. Hij heeft zijn manschappen gemobiliseerd om de jacht op de man te openen. Enkele medewerkers van zijn drugsnetwerk en familieleden zijn al aangehouden.
Het drugsnetwerk verspreidt vanuit het noorden van Thailand drugs in Bangkok en andere [welke?] provincies. Adisak wordt door de politie als een gevaarlijke crimineel beschouwd. Hij zou zich nu in Kanchanaburi schuil houden.
– In Chiang Rai heeft de politie zondag 2 miljoen amphetamine pillen en 3 kilo crystal meth ter waarde van 560 miljoen baht in beslag genomen. De drugs lagen in een busje dat bij een controlepost werd gestopt. De bestuurder, gekleed in militaire outfit, ging er vandoor. Het busje was gehuurd door een soldaat van het 17de infanterie regiment.
– Premier Prayut brengt volgende maand een bezoek aan Japan, aansluitend op zijn tweedaags bezoek aan Zuid-Korea. De premier gaat er praten over de aanleg van hogesnelheidslijnen, waar Japan belangstelling voor heeft. Japan is de grootste buitenlandse investeerder in Thailand.
– Twee mannen zijn gisteren in Khok Pho (Pattani) aangehouden in verband met de moord op een onderwijzeres zaterdag. Vermoed wordt dat de moord een vergeldingsactie was voor een inval in Nong Chik (Pattani), waarbij twee opstandelingen werden gedood en vijf aangehouden.
– Vandaag buigt het kabinet zich over nieuwe wetgeving die een eind moet maken aan commercieel draagmoederschap. De draagmoeder dient een bloedverwant te zijn van de man of de vrouw voor wie ze een kind draagt. De wet is een uitvloeisel van de ontdekking dat een Japanner talloze vrouwen in Thailand had ingezet om voor hem kindjes te baren. Hoe het met die zaak staat, vermeldt het bericht niet.
– Een mahout is door zijn eigen olifant dood getrapt, terwijl twee Russische toeristen op de rug van de jumbo zaten. Nadat het dier de mahout bij een waterval in Phangnga had aangevallen, ging hij er ijlings vandoor met moeder en haar negenjarigedochter. Pas na drie kilometer zag een reddingsteam kans het dier te bedaren en de Russen te bevrijden.
– Inpakken en wegwezen is het devies voor 177 verkopers die hun spullen op de Ratchayothin kruising tussen Phahon Yothin Soi 33 en 35 te koop aanbieden. Vanaf 15 december zijn ze er niet meer welkom omdat ze het voetpad blokkeren. Volgens de gemeente hebben ze erin toegestemd te verhuizen naar het terrein van SCB Park Plaza dat in gebruik is als een vlooienmarkt.
Vrijdag moeten twee andere plaatsen zijn ontruimd: het voetpad tussen Na Phra Lan en Na Phra That en bij Tha Chang en Tha Tian. Daar staan 400 verkopers.
– Rectificatie van Bangkok Post. Niet Jennifer Lawrence, hoofdrolspeelster van de Hunger Games, heeft gezegd zich zorgen te maken over de arrestatie van demonstranten die het aan de film ontleend gebaar met drie vingers maakten, maar de regisseur. Journalistiek is een vak, beste Bangkok Post.

Maandag 17 november
– Macabere vondst: een menselijke schedel, babyvoet en hart, deskundige geconserveerd in formaldehyde, in acryl doosjes. De vondst werd zaterdagavond gedaan in het verzendcentrum van DHL aan de Rama III weg.
De lichaamsdelen plus twee stukjes huid met een tatoeage van een tijger en een mystiek symbool, zaten in drie pakketten, bestemd voor drie verschillende adressen in de VS met als afzender ene Eugene Johnson in Pathumwan (Bangkok). Volgens het etiket zouden de pakketten speelgoed bevatten. DHL kreeg argwaan bij het scannen van de zending.
De politie heeft inmiddels twee buitenlanders verhoord. Een had de doosjes in zijn bezit gehad, de ander heeft verklaard de huid voor duizenden baht op een markt in Thonburi te hebben gekocht. De lichaamsdelen zijn voor onderzoek naar het Forensic Medicin Department van het King Chulalongkorn Memorial ziekenhuis gestuurd.
– Vijf demonstranten, de mond met zwarte tape afgeplakt en een verklaring in de hand, zijn gisteren aangehouden toen ze bij het Oct 14 Memorial op de Kok Wua kruising van de Ratchadamnoen Avenue protesteerden tegen het verbod van de junta om een talkshow over landhervormingen te houden.
De talkshow plus een concert had gisteren bij de Alliance Française aan de Witthayu weg moeten plaatsvinden. De praatshow kon volgens het leger niet door de beugel vanwege enkele sprekers, maar meer details hebben de organisatoren niet te horen gekregen. Ze vermoeden dat met name gedoeld werd op Sulak Sivaraksa, door de krant steevast omschreven als een prominent social critic. Gesproken zou worden over landhervormingen, ecologie en huisvesting.
Een van de vijf, Nitirat Sapsomboon, voormalig secretaris-generaal van de Student Federation of Thailand, was een stukje verder gaan staan om overtreding van de krijgswet te voorkomen (die bijeenkomsten van vijf personen of meer verbiedt), maar die truc mislukte. Ook hij werd aangehouden.
De vijf zijn naar het politiebureau van Chana Songkhram gebracht waar ze streng zijn toegesproken [of zoiets]. Tegen vijf uur werden ze vrijgelaten zonder dat ze ergens van beschuldigd zijn en dat valt dan weer mee, want de krijgswet is streng en berechting door de krijgsraad is geen lolletje.
– De werkgroep Media for National Reform van de Thai Journalists Association vergadert vandaag met de andere mediaorganisaties, media, mediadeskundigen en anderen over de affaire Nattaya Wawweerapkul, een verslaggeefster van Thai PBS die vorige week van een programma is afgehaald nadat soldaten het tv-station hadden bezocht. Zie de posting: Pers wil dat beperkingen worden opgeheven.
– De Chinese consul Qin Jan in Songkhla heeft aangedrongen op repatriëring van de moslim Uighurs vluchtelingen, die in Thailand zijn aangehouden. Hij ontkent dat ze in China bloot staan aan vervolging. ‘Als ze geen strafblad hebben, worden ze in China niet vervolgd.’
Zelf zeggen de vluchtelingen dat ze Turken zijn, maar die claim kan niet geverifieerd worden en ze weigeren medewerking te verlenen aan identificatie door de Chinese autoriteiten. De groep van 220 personen werd in maart aangetroffen in een ver afgelegen kamp, waar ze vermoedelijk door mensenhandelaren werden vastgehouden. Turks ambassadepersoneel heeft de groep ontmoet, maar kon verder geen klare wijn schenken.
De Uighur American Association, gevestigd in de VS, doet een beroep op de Thaise regering de vluchtelingen niet terug te sturen maar ze in contact te brengen met de vluchtelingenorganisatie van de VN zodat ze asiel kunnen aanvragen.
– Het Thai Labour Solidarity Committee dringt aan op ratificatie van twee conventies van de International Labour Organisation. Maar de particuliere sector dringt aan op uitstel, want zeggen de werkgevers: migranten krijgen dan te veel macht. ‘Onbehoorlijk en ongefundeerd’, zegt voorzitter Chalee Loysung over dit fraaie staaltje van discriminatie.
Chalee benadrukt dat de conventies voor betere regels zorgen. Ze hebben onder andere betrekking op de vrijheid van het vormen van vakbonden en onderhandelingen met werkgevers.
Lae Dilokwitthayarat, lector aan de faculteit Economie van de Chulalongkorn universiteit, zijn de conventies nuttig omdat veel buitenlandse arbeiders worden uitgebuit en niet door de wet beschermd worden. Maar hij betwijfelt of het lukt alle neuzen in één richting te krijgen omdat de conventies arbeiders het recht geven met de overheid te onderhandelen. In Thailand is het echter ongehoord met je superieuren te onderhandelen. Bek houden en doen wat er gezegd wordt, is het parool.
– Suan Pereewong, bijgenaamd de Thaise Robin Hood, is op 101-jarige leeftijd overleden. Zaterdag blies hij aan het begin van de avond de laatste adem uit in het Hankha ziekenhuis in Chai Nat. Suan leed aan een vergroot hart en had problemen met zijn nieren. Zaterdag wordt hij gecremeerd.
Suan was na de Tweede Wereldoorlog een bekende bandiet in de centrale regio. Hij werd beschermd door een amulet waardoor hij beschietingen door de politie overleefde. Net als Robin Hoof stal hij van de rijken en gaf het gestolene weg aan de armen. Na zijn gevangenschap [geen details] werd hij tot monnik en later Hindu priester gewijd. Over zijn leven zijn twee speelfilms gemaakt.
– Premier Prayut bezoekt begin volgende maand Maleisië en zal dan het hoofd van de Thaise delegatie bij de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet introduceren. Benoemd is de voormalig leger stafchef Aksara, een keuze waar Maleisië (dat de rol van facilitator bij de gesprekken heeft) niet blij mee zou zijn. [Militairen zijn niet zo populair bij het zuidelijk verzet.]
Tijdens het bezoek wordt een overeenkomst over hervatting van de gesprekken getekend met de BRN, een groep waarmee vorig jaar al is gepraat, en de Patani Liberation Organisation. Volgens een bron zouden die daarin al hebben toegestemd. Of andere groepen zich er bij aansluiten, vermeldt het bericht niet. De onderhandelingsteams worden teruggebracht van 15 naar 10 personen.
– De Mae Wong dam, waarvoor 13.260 rai beschermd bosgebied in nationaal park Mae Wong moet wijken, is helemaal niet nodig, stelt de Seub Nakhasathien stichting. Hetzelfde resultaat kan tegen geringere kosten worden bereikt door het graven van vijvers in rijstakkers. Die methode is al eens met succes toegepast in de provincie Uthai Thani. Het voorstel loopt vooruit op een vergadering van experts woensdag over de gezondheids- en milieueffectrapportage.
Volgens Sasin Chalermlap, secretaris-generaal van de stichting, die vorig jaar een protestmars hield tegen de bouw van de dam, kan de opslagcapaciteit van de Sakeakrang rivier aanzienlijk worden vergroot door de vijvers. De kosten bedragen 2 miljard baht tegen 13 miljard baht voor de bouw van de dam.
De stichting bestrijdt dat water uit nationaal park Mae Wong verantwoordelijk is voor overstromingen in Lat Yao (Nakhon Sawan), wat een van de argumenten is voor de bouw van de dam. Volgens de stichting wordt dat probleem veroorzaakt door ineffectief watermanagement en slecht ontworpen constructies die waterwegen blokkeren.
Gisteren demonstreerden studenten voor een kunstmuseum [geen naam] in Bangkok tegen de bouw van de dam. Vermoedelijk wordt bedoeld het Bangkok Art and Culture Centre, maar waarom schrijft de krant dat niet, stelletje amateurs. (Zie pagina Mae Wong dam)

Pers wil dat beperkingen worden opgeheven
16 november – De Thai Journalists Assocation (TJA) wil dat de bepalingen worden ingetrokken die de vrijheid van de media beperken, en eist intrekking van de staat van beleg.
Waartoe die beperkende maatregelen kunnen leiden, bleek dinsdag toen vijf legerofficieren een bezoek brachten aan het tv-station Thai PBS en eisten dat het station zou stoppen met het programma Voice of the People that Change Thailand. Volgens hen had de junta zich gestoord aan de aflevering van 8 november, waarin verslaggeefster Nattaya Wawweerwup met mensen in Hat Yai praatte over hun houding tegenover de junta. Het PBS-bestuur liet vrijdag weten dat doorgegaan wordt met het programma, maar Nattaya wordt er tijdelijk vanaf gehaald om repercussies te voorkomen.
TJA vice-voorzitter Manop Thip-osod zegt dat de beperkende maatregelen de mogelijkheid afsnijden om opinies uit te wisselen en meningsverschillen tussen oppositionele groepen te beslechten. De staat van beleg mag dan van kracht zijn, maar artikel 4 van de voorlopige grondwet garandeert wel de rechten en vrijheid die Thais altijd hebben genoten.
Legerhoofd Udomdej Sitabutr, tevens staatssecretaris van Defensie, ontkende gisteren dat soldaten Thai PBS onder druk hebben gezet het programma te schrappen. Hij ontkent ook dat ze aangedrongen hebben op het verwijderen van Nattaya. Maar op die ontkeningen liet hij een toelichting volgen, waarvan ik zeg: Een goed verstaander heeft genoeg aan een half woord. Dit zei hij:
‘Maar als we tot ontdekking komen dat iemand een houding heeft die erop wijst dat ze de situatie niet begrijpen, dienen we met hen te praten. We praten trouwens regelmatig met de leiding van sommige tv-kanalen. Sinds de coup is de situatie aanzienlijk verbeterd, maar met sommige media zijn gesprekken nog nodig, met name wanneer een uitzending een negatief beeld schetst.’
De gewraakte beperkingen hebben betrekking op interviews met academici, voormalige regeerders, voormalige rechters of voormalige leden van onafhankelijke organen die ‘conflicten en verwarring’ in de samenleving kunnen veroorzaken. Kritiek op de NCPO (junta) is verboden alsmede de publicatie van vertrouwelijke officiële informatie of iets wat een ‘bedreiging voor de nationale veiligheid’ vormt.
Dus waarde lezers en lezeressen van Nieuws uit Thailand: nu weet u ook met welke ogen u de berichtgeving moet lezen.

Zondag 16 november
– Tijdens de intocht van Sinterklaas in Gouda zijn zaterdag zestig personen aangehouden, zowel voor- als tegenstanders van Zwarte Piet. Terwijl de goede Sint werd onthaald op het bordes van het stadhuis, ging het aan de achterkant mis. Tegenstanders van het hulpje van de Sint, die demonstreerden met een spandoek met de tekst ‘Zwarte Piet is racisme’, werden belaagd en uitgejouwd door voorvechters van Zwarte Piet.
Volgens Nos Nieuws was de sfeer grimmig en zijn negentig arrestaties verricht. Het aantal van zestig wordt gemeld door Spitsnieuws. De Speld bericht dat kinderen de intocht van Sinterklaas verstoorden. Zie: http://www.speld.nl/2014/11/15/kinderen-verstoren-sinterklaasintocht/
– Premier Prayut Chan-o-cha moet woensdag een warm en veilig welkom krijgen wanneer hij een bezoek brengt aan de provincies Kalasin en Khon Kaen, beide een bolwerk van roodhemden. Om anti-coup protesten te voorkomen, zijn de veiligheidsmaatregelen er verscherpt. De gouverneurs van de twee provincies, militaire eenheden en de politie is gevraagd veiligheidsplannen op te stellen. Gisteren vergaderde de politie van Khon Kaen er al over. Ze brengt driehonderd agenten op de been wanneer Prayut en zijn gevolg de districten Muang en Kranuan met een bezoek vereren en er met de bevolking en lokale autoriteiten praten.
Het 21st Infantry Regiment Queen’s Guard zet een forward team [?] in om de premier te beschermen. Legerofficieren zullen lokale leiders vragen er voor te zorgen dat tegenstanders van de coup geen problemen veroorzaken. ‘Mensen die andere ideeën hebben, nodigen we uit voor een gesprek. Ze mogen de premier ook verwelkomen en op vreedzame wijze hun mening geven’, zegt een legerbron.
Volgens een regeringswoordvoerder wil Prayut met de lokale bevolking en de autoriteiten praten over de gevolgen van de droogte en hij wil hen vertellen wat voor mooie plannen de junta heeft. Voor het einde van het jaar wil Prayut alle regio’s bezocht hebben. Prayut is zelf geboren in Nakhon Ratchasima, eveneens in het ‘rode’ Noordoosten.
– Een groep Thaise activisten heeft bij de première van de film Mockinghay: Part I in Londen gedemonstreerd tegen de militaire coup. De groep noemt zich District Thai, een verwijzing naar de Hunger Games, een filmcyclus waaraan anti-coup demonstranten in Thailand een drievingerig gebaar ontleenden als protest tegen de coup.
De junta was er destijds als de kippen bij om het teken te verbieden, ze verbood ook het lezen van Nineteen Eighy-Four in het openbaar en het eten van sandwiches op een manier die als ‘politiek’ beschouwd kon worden [?]. 
De Hunger Games zijn gebaseerd op een serie romans over een autoritair regime. Hoofdrolspeelster Jennifer Lawrence zegt ‘geschokt’ te zijn over de arrestatie van mensen die het symbolische gebaar uit de film hadden overgenomen. Ze was in Londen vanwege de première van de film, die in Thailand donderdag in roulatie gaat.
– Een moeder (55) en dochter (35) zijn op de terugweg van een markt in Beton (Yala) doodgeschoten en in Khok Pho (Pattani) werd een lerares (52) voor haar woning gedood.
De lichamen van moeder en dochter werden gisterochtend door de politie bij een motorfiets in een plas van bloed gevonden op de Yala-Betong weg. Agenten telden acht 9 mm kogelpatronen.
De lerares werd ’s middags doodgeschoten door mannen die deden alsof ze in het winkeltje in haar huis benzine wilden kopen voor hun motorfiets. [Benzine wordt vaak in limonadeflessen verkocht of uit een vaatje gepompt.] Toen ze hen wilde bedienen, schoten ze de vrouw in haar hoofd en rug. De vrouw overleed ’s avonds in het ziekenhuis.
In Ban Bluka (Rueso, Narathiwat) is een dorps veiligheidsvrijwiliger gewond geraakt toen hij op een booby trap stapte. Hij is met verwondingen aan zijn been in het ziekenhuis opgenomen. De politie vond op een paal in de buurt een bericht met de tekst ‘Sovereign State of Pattani’.
– 64 procent van het afval in Thailand bestaat uit voedsel, reden voor het ministerie van Landbouw en de FAO om het National Save Food Network te vormen. Dat netwerk moet mensen voorlichten hoe het verspillen van voedsel kan worden voorkomen.
Volgens de FAO neemt in landen in ontwikkeling de hoeveelheid weggegooid voedsel toe, hoewel de ontwikkelde landen nog steeds de grootste verspillers zijn. De FAO heeft berekend dat een kwart van het weggooid eten (1,3 miljard ton per jaar) 870 miljoen hongerige personen kan voeden. Het voedsel wordt in elke fase van de voedselketen verspild: planten, oogsten, transport en op de tafel van de consument.
– Raar verhaal. De Chinese zakenman die door enkele Thais bij de Baiyoke Tower 2 in Pratunam was ontvoerd, heeft per sms-je aan zijn chauffeur laten weten dat hij is vrijgelaten in Cambodja. Hij komt morgen naar Thailand om tekst en uitleg te geven.
De politie maakte vrijdag de ‘ontvoering’ bekend, die was gemeld door zijn vriendin. Hij zou ontvoerd zijn door mannen die zich als agent voordeden. Die zouden een losgeld van 100 miljoen baht hebben geëist. Volgens de ‘ontvoerde’ Chen Ji hebben ze hem via Sa Keao het land uitgesmokkeld.
– De eerste Thaise wet tegen dierenmishandeling schiet tekort, met name ten aanzien van zwerfhonden en vogeltjes die in tempels worden vrijgelaten. Oprichter Chollada Mekratri van de The Voice Foundation vindt dat meer regels nodig zijn dan de Animal Welfare Bill die woensdag door het noodparlement werd goedgekeurd. Mede-oprichter John Dalley van de Soi Dog Foundation noemt de wet ‘een stap in de goede richting’, maar de wet is niet specifiek genoeg.
– Bij een legerinval in een huis in Ratchathewi (Bangkok) zijn veertien gokkers aangehouden waaronder drie politieagenten. De agenten zeggen dat ze er waren om brier te drinken, niet om te gokken. Alle verdachten zijn gisterochtend door de rechtbank op borgtocht vrijgelaten.
Economisch nieuws
– Thailand heeft in 2017 geen sluitende  begroting. Deze ambitieuze doelstelling van het ministerie van Financiën is onhaalbaar, zeg minister Sommai Phaisee (Financiën). De komende jaren moet het land diep in de buidel tasten voor infrastructurele werken en verliezen op rijstsubsidieprogramma’s.
Het ministerie m