Search results for ‘ kwart - 124 hit

Nieuwe gedachtes over Thailand

Gedachtes over Thailand is een rubriek waaraan iedereen een bijdrage kan leveren: expats en toeristen. Wat moet je doen? Formuleer een gedachte, geef in maximaal 100 woorden een toelichting en stuur die op naar mijn email adres (zie pagina Even voorstellen).

147 Scherven brengen (geen) geluk

Barhangend in Pattaya was ik getuige. Thaise jongen duwt fruitkarretje voort op Second-Road. Taxi stopt, en uitstappende passagier molt met achterportier zijruit van fruitmobiel. Glasscherven op straat, evenals farang met  gelabelde koffer, vers van luchthaven. Taxichauffeur geeft, na ontvangst ritprijs, ijzeren ros de sporen. Zijn probleem niet. Farang overhandigt  fruit-boy een in geen jaren kostendekkend tien baht-muntje. En verdwijnt, Samsonite-sleurend richting vakantie. Daarbij per dag waarschijnlijk genoeg bahts stukslaand om wel twintig ruiten te vergoeden. Met plaatsvervangende schaamte zie ik de beduusde fruitverkoper naar het muntje staren. Wens hem het geluk dat scherven zouden moeten brengen. De vers ingevlogen rotte appel wens ik iets anders.
Lieven Kattestaart

146 Een dodelijke ontmoeting

Mijn vrouw en ik wilden eens weten wat zich allemaal afspeelde ‘s nachts in onze tuin. Ik dacht aan een bewakingscamera. Maar mijn vrouw zei, dat we beter wat zand over de tuintegels konden strooien. Wat een onzin, dacht ik. Maar toen we vanmorgen gingen kijken, bleek ze gelijk te hebben. Een pad had een prachtig spoor achtergelaten. De achterpoten waren duidelijk zichtbaar. We konden zelfs de vingers zien. Eén vinger wat langer. En daar tussen de kleinere voorpoten. De pad had zich al hoppend verplaatst. En dan zien we een spoor van een slang. Er zitten een paar flauwe bochten in en het is twee centimeter breed. Het leidt regelrecht naar het spoor van de pad. Daar waar de sporen elkaar ontmoeten is een wirwar van sporen.
André van Leijen

145 Familie-slavernij

Afgestudeerden aan de universiteit krijgen een minimumloon van 15.000 baht per maand. Kun je daarvan in de grote stad zelfstandig leven, een leven opbouwen, gezin stichten met een partner? Nee dus. Je bent overgeleverd aan de ‘wensen’ van je (groot)ouders: je luistert naar hen, je trouwt met een partner die zij goedkeuren, je werkt in het familiebedrijf, je stemt op hun partij, je houdt je mond als je thuis onoirbare dingen ziet. Daar staat tegenover dat je ouders je onderhouden, je huis betalen, je auto(’s), je vakanties, je nieuwste mobieltje, je etentjes, de school van je kids. En zo blijf je onzelfstandig, wereldvreemd, een familieslaaf.
Chris de Boer

144 Het Grote Tuinfeest

Termiet 2We hadden een groot feest gisteravond in onze tuin. Honderden zwarte reuzentermieten waren afgekomen op onze feeërieke tuinverlichting. Het gonsde als in een vliesvleugelige karaoke. De gekko’s waren niet meer te houden. Dronken van geluk deden ze zich te goed aan de versnaperingen. Lieten de knapperige heerlijkheden langzaam door hun keelgat glijden. Sommige hingen zelfs omgekeerd aan het plafond.

Ook de Indische stierkikkers waren uit hun bloempotten te voorschijn gekomen, aangetrokken door het feestgedruis. Ze waggelden tussen de feestgangers door, zich vergrijpend aan de rondvliegende tapa’s. Het feest is tot diep in de nacht doorgegaan. De bloedzuigerhagedis die de volgende ochtend eens kwam kijken vond de restanten van de nachtelijke orgie. Verbaasd liep hij tussen de duizenden vleugeltjes, getuigenissen van een efemeer bestaan.
André van Leijen

143 Staatsschuld

Ik ben er zo langzamerhand wel van overtuigd dat meer dan 90 procent van de topambtenaren, topmanagers en toppolitici (nationaal en regionaal) van de afgelopen 10 jaar in de een of andere vorm de Thaise staat met opzet hebben benadeeld c.q. opgelicht. Als deze dames en heren al dat geld nu eens terug zouden (moeten) storten – al dan niet na verkoop van hun onrechtmatig of onethisch verkregen roerend en onroerend goed – met hoeveel miljard baht zou de Thaise staatsschuld dan afnemen?
Chris de Boer

142 Inburgeringscursus

Aan alle inburgeraars op Thaise bodem. Doe eens de volgende test, en zie hoever uw verkleving met Thailand reeds is gevorderd. Laat tijdens de vakantie uw splinternieuwe DVD van Carabao in Concert achter in de woonkamer, tegelijk met twee jonge Thaise onderzoekers in de lolly-leeftijd. U zult namelijk uw geliefde beelddrager kort daarna terugvinden, versierd met twee overdwarse groeven. Precies sporend met  hun net zo geliefde metalen speelgoedautootje. Eerlijkheid gebiedt te zeggen dat de DVD als tegenprestatie wel gesigneerd was met verse vingerafdrukken van de jonge kunstenaars, in felgroene Thaise kleeflimonade. Probeer nu glimlachend Mai Pen Rai te zeggen. Lukt dit, dan bent u geslaagd, waar ik zelf  jammerlijk faalde.
Lieven Kattestaart

141 Dit leest geen hond

Onze trouwe huisvriend, de hond, komt in tal van spreekwoorden en gezegdes voor, maar helaas: erg complimenteus zijn de meeste niet. Zelfs in Thailand, waar boeddhisten uit geloofsovertuiging geen dieren doden, is de spreekwoordelijke hond geen lieverdje. Neem de uitdrukking ‘Len kap ma ma lia pak’ (‘Als je met een hond speelt, zal hij je mond likken’). De Engelsen zeggen: ‘Familiarity breeds contempt’, in het Nederlands luidt die uitdrukking: ‘Van familiariteit komt minachting’. Of neem ‘Ma huang kan’ (‘Een hond bewaakt jaloers een visgraat’). Engelsen zeggen: ‘He is a dog in the manger’, in het Nederlands betekent dat zoiets als: ‘Hij kan de zon niet in ‘t water zien schijnen’. (Bron: Dit leest geen hond, boekje en pagina op Dick’s blog: http://www.dickvanderlugt.nl/?p=39239)
Dick van der Lugt

140 Zorgpakket

Ik las The Nation en belde geschokt een vriendje bij het Bangkok Hospital. Arpachong (want zo heet hij), hebben jullie je tarieven al naar beneden bijgesteld?  Hard gelach. ‘Ben je gek geworden, waarom?’ Ik vertelde hem dat juntaleider Prayut zich ernstig zorgen maakt over de uitbuiterstarieven die privé-ziekenhuizen buitenlanders opleggen. Uitbundig gelach nu. ‘Geloof niet alles wat de krant schrijft. Een buitenlandse kennis van onze generaal had een kunstheup en een kunstbeen nodig. Per ongeluk stopten wij hem hem in ons “total rebuild promotion package”. Dat had natuurlijk het veel goedkopere “partial rebuild package” moeten zijn. Fout hersteld. Generaal tevreden.’ Opgelucht hing ik op. Fantastisch dat het loodzware zorgpakket van de generaal een onsje minder weegt.
Hans Geleijnse

139 Omzet staat gelijk aan winst

Het Thaise SME (MKB in het Nederlands) ligt zo’n beetje aan het gas, maar dat weerhoudt nijvere Thais (ja, die heb je ook) er niet van om initiatieven te ontplooien. Op de begane grond van een nieuw appartementengebouw bij mij in de buurt is een restaurant ingericht. Er is flink uitgepakt met een tiental houten tafels en stoelen, een professionele keuken en veel planten. Een stukje verder is nu ineens een huiswasserijtje. Er staan een paar grote wasmachines. Dat moet allemaal een lieve duit hebben gekost. Ik vraag me af: wie betaalt dat? En: Hoe lang houden ze het vol, want Thais schijnen te rekenen: omzet staat gelijk aan winst.
Dick van der Lugt

138 Dag van de vrije tijd

Om 8 uur stap ik op de fiets op weg naar de universiteit. Talingchan lijkt uitgestorven. Zelfs mijn vaste mobiele fruitverkoper is in geen velden of wegen te bekennen. Geen verse ananas vandaag. Op de dag van de arbeid. Ik moet werken omdat ik overheidsdienaar ben. Niet zo gek want dat was in Nederland ook al zo. En de junta, uiteindelijk mijn hoogste bazen, lijkt niet erg bekend met het socialistisch, Marxistisch gedachtegoed. Ik stel voor dat we vanaf 2016 1 mei de dag van de vrije tijd noemen. Daar hebben die socialisten vroeger toch zo hard voor gevochten….. of niet ?
Chris de Boer

Dwarsdoorsnede van een slavenschip (1790)

Dwarsdoorsnede van een slavenschip (1790)

137 Een kwestie van ……

Afgelopen maandagmorgen moest ik naar Sukhumvit. Bij mij om de hoek stopt lijn 79 die direct naar CentralWorld gaat. Toen ik om ongeveer 9 uur de bus in stapte, waren er nog een paar zitplaatsen vrij. Maar vanaf Pinklao brug werd het staan voor de reizigers. Nou ben ik niet te beroerd om op mijn leeftijd op te staan voor (nog) ouderen maar dat vertik ik ten enenmale als meer dan de helft van de mobieltjeverslaafde passagiers onder de 35 is en blijft zitten. Niks Thaise cultuur, niks junta, niks democratisch. Gewoon een kwestie van beschaving. Of misschien toch artikel 44?
Chris de Boer

136 Draai om de oren

Een prima hotel, omgeving Sukhumvit. Altijd leuk om Bangkok weer te zien. We boekten superior, maar kregen deluxe. Een meevallertje. Mijn vrouw op zoek naar een waterkoker. Ze drinkt graag groene thee, vandaar. Ik doe navraag bij de lobbyjuffrouw. Verbaasd verwijst ze me naar het aanwezige koffiezetapparaat. Maakt ook heet water. Werkt tevens met een theezakje. Ik schiet in de lach. Het doet me denken aan toen: mijn moeder gaf me een oorvijg toen ik mijn schoenen poetste met een verfkwast. Even serieus: een draai om de oren, zoals afgelopen week van de EU. Hard nodig. Mogen ze vaker doen!
Ruud van den Boom

135 Engels leren in één uur

Bij een bamistal in Bangkok trof ik ze, een paar Thaise jongens, net in de twintig. Geen woord Engels op hun lippen. Of ik Thai sprak, vroegen ze. Toen ik ja zei was ik verkocht. Ze schoven bij me aan en we priegelden verder in het Thai. Of ik ze geen Engels zou kunnen leren vroegen ze. Dat was tegenwoordig heel belangrijk. Als je lang in Thailand woont, leer je bepaalde technieken. Ik had er weinig goesting in en plakte er een absurd hoge prijs op: 1000 baht per uur. Aan een ander tafeltje gingen ze even in beraad. Na enkele minuten kwamen ze bij me terug. ‘We zijn akkoord’, zeiden ze. ‘Maar denk je dat een uur genoeg is voor ons om de taal te leren?’
Antonin Cee

134 Thailand Treurland

Is er nog veel reden om Thailand het Land van de Glimlach te noemen? Want dit is de stand van zaken: een waarschuwing van Cites om de handel in gesmokkeld ivoor uit Afrika en ivoor van in het wild levende olifanten te bestrijden, een degradatie naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport omdat het land te weinig tegen mensenhandel optreedt, een waarschuwing van de ICAO dat Thailand niet volledig voldoet aan de internationale veiligheidseisen voor de luchtvaart en als klap op de vuurpijl een gele kaart van de EU voor illegale visserij met foute netten. Thailand Treurland lijkt me een betere slogan.
Dick van der Lugt

democracy

133 Democratie

Een land waar politici geen bodyguards nodig hebben.
Een land waar de bevolking wordt gestimuleerd deel te nemen aan het publieke debat over wat goed is voor het land.
Een land waar de grondwet niet voortdurend hoeft te worden veranderd.
Een land waar meer wordt gediscussieerd dan gedemonstreerd.
Een land waar demonstranten niet worden betaald.
Een land waar het nationaal belang prevaleert boven het eigen belang.
Een land waar ieders mening wordt gerespecteerd.
Een land waar mensen hun emoties kunnen beheersen; een beschaafd land.
Een land waar het christelijk en ook boeddhistisch gezegde geldt: onderzoekt alles en behoudt het goede.
Chris de Boer

132 Financiële problemen

Thai Airways International in financiële problemen, lees ik regelmatig, maar besparingen zijn heel eenvoudig. Zo zag ik wachtend op het inchecken naar Nederland een Thaise jongen in een zwart pak en een vetkuif aan komen lopen. Die begon de blauwe linten die opgerold zitten in die chromen palen, om gebruikt te worden als leidraad naar de balie weer los te maken. Bleef alleen een woud van chromen palen over. Daarna de blauwe linten wederom uit te rollen en te bevestigen aan het volgende paaltje.  Daar was hij toch een knap half uurtje mee bezig. Vroeg me af waarom dit gedaan werd, want de balies waren niet te verplaatsen. Of is deze vetkuif in dienst van de luchthaven, waar het ook geen vetpot is, maar dat zag ik niet aan zijn haar?
Gerrie Agterhuis

131  Foute ouders

Steeds vaker worden ook leden van de Thaise (rode, gele, militaire, politie) elite onderdeel van onderzoeken naar corruptie, omkoping, bedrog, nalatigheid en chantage. Een aantal van hen is in staat van beschuldiging gesteld en zit daarom vast. In elk van mijn klassen zitten ongeveer 30 studenten waarvan zeker 25 uit de gegoede Thaise klasse. Hoeveel van hen zullen in de nabije toekomst worden geconfronteerd met het feit dat (een van) hun ouders dingen doen en/of hebben gedaan die niet door de beugel kunnen? Wordt het tijd voor mij om een boek te lezen over ‘kinderen met foute ouders’?
Chris de Boer

130 Nothing to Declare

Pattaya. Heet genoeg om beton op te laten krullen. Zoek verkoeling in bekende Barbershop. Personeel met mondkapjes als chirurgen bezig met hun clientèle. Mijn beurt. Warm geurig doekje over gezicht, tondeuse over hoofd, scheerbeurt old fashion style, koel geurig doekje over gezicht, wenkbrauwen, oren, neus, alles krijgt aandacht  van deze artiest. Afgetopt met royale scheut after-shave. Stoel zakt onderuit, gevolgd door massage van nek, hoofd en bovenarmen. Halleluja. Snap niet wat die Nederlandse kapper altijd staat te kl.. Voor een habbekrats als herboren naar buiten, geurend naar Barbershop. Kon ik die gozer maar meenemen.
Lieven Kattestaart

129 Geen voorjaarsschoonmaak

Songkran is bij voorkeur de tijd om vrienden te bezoeken. De vriendin van mijn vrouw (werkzaam in Bangkok) had daar al enige jaren om gevraagd en van Bangkok naar Ayutthaya is geen wereldafstand. We verbleven één nacht in de boerderij van haar hoogbejaarde ouders. Alle kamers in het ouderlijk huis, inclusief de badkamer en het beddegoed waren zo verschrikkelijk vies dat ik nu nog mijn rug voel kriebelen. Waarom wordt niet al het Songkran water besteed aan een grondige schoonmaak van de Thaise huizen? Omdat het hier nooit voorjaar is?
Chris de Boer

128 Goede Thais en slechte Thais

Er zijn veel Thais die ik bewonder om hun belangeloze inzet voor het welzijn van Thailand. Ik noem de volgende namen maar er zijn meer: Pridi Phanomyong, Kulap Saipradit, Narin Phasit, Boonsanong Punyodyana, MR Nimitmongkol Navarat, Intha Sribunruang, Chit Phumisak, Puey Ungpakorn, Somsak Jeamteerasakul, Junya Yimprasert, Giles Ji Ungpakorn, Sombat Boonngaamanong en Sulak Sivaraksa. Het zijn mensen van zeer diverse pluimage: schrijvers, wetenschappers, politici en sociale activisten. Maar ze hebben ook veel gemeenschappelijks. Ze zijn allen slachtoffer van de Thaise Staat: sommigen zijn vermoord, anderen verbannen of voor langere of kortere tijd gevangen gezet.
Tino Kuis

127 RELILUI

mijnsongkranSongkran ten slotte. Vandaag alweer de laatste dag in mijn contreien. Belooft een knaller te worden. In de vroege morgen op de koffie bij de buurvrouw. De bedelmonnik van de tempel om de hoek doet weer aan geluidvervuiling. ‘Wat heeft deze man een grafstem. Kunnen ze niet een andere pij aan de microfoon zetten’, klaagt mijn ochtendhumeur. Buurvrouw krijgt bijna een rolberoerte. ‘Domoor, je hoort een bandje. Van die stem kun je nog jaren genieten!’ Ik ben verbijsterd. Een opgenomen monnik! Weg is m’n waardering voor de humorvolle afsluiting van zijn sermoen: Geef gul. Nu. Want we gaan ooit dood, ook uw artsen! Op hoogtijdagen de gelovigen blikvoer serveren is de ultieme vorm van lui. Relilui.
Hans Geleijnse

126 Zo heet is het nou!

Zelfs de apen liggen op apegapen. Op het strand. Zoals de langstaartmakaken, die je in zee ziet spelen bij Khao Takiab, een rotsformatie bij Hua Hin. Apen houden doorgaans niet van water. Maar dat geldt niet voor langstaartmakaken. En zeker niet als het heet is. Ze worden ook wel krabetende makaken genoemd. Gek eigenlijk, ze eten vrijwel nooit krabben. Nee, ze grissen liever het eten van je bord, als je in het restaurant op het strand zit. Snotapen zijn het!
André van Leijen

Songkran watergevecht op Koh Samui

125 Integratie

Goed, Songkran dus. Ik kom ze weer overal tegen, de foto’s en filmpjes van farang in de oorden ter aflering en wansmaak in de ban van Songkran. ‘Geil man, die jonge meiden met harde tepels onder hun kletsnatte niemandalletjes. Kan er geen genoeg van krijgen.’ Nou, ik wel. Heb me één keer laten onderdompelen in de Songkran-versie van Pattaya. Enough for a lifetime. Iedere keer als ik buitenThailanders met hun spuiten in de weer zie denk ik maar één ding: ze horen hier niet, waren ze maar thuisgebleven. Want helaas nemen Thai hun gedrag over.  Dat soort integratie kan me gestolen worden.
Hans Geleijnse

124 Markt & Makro

Wil je in huidige barre Bahttijden wat gemakkelijker om met je huishoudbudget, betrek dan wat  boodschappen, zoals groente en fruit, van de M&M. Zo noemt mijn vrouw dat. Niet die gekleurde pindasnoepjes in melkchocola, die ze van Nederland kent. Hier bedoelt ze: Markt & Makro. Allerlei groentes en zeker ook welbekend EU-fruit, als Pink Lady, Navel en Holland Papaya. En niet per exemplaar opgepoetst en verpakt in folie met een strik, zoals in de luxe supermarkt, waar Thai met halflege boodschappenmandje graag rondwandelen. Kijken, kijken, weinig kopen. Thai mensen doen graag ‘Chique de Paris’, zegt mijn vrouw.
Soi

123 Je kraakt je bed uit

In landelijke gebieden. 80 procent van Thailand is landelijk dus daar heb je deze mensen. Bestuursambtenaren. Ze vrolijken de boel op om 6 uur. Er staan palen met luidsprekers aan de hoofdstraat en daar schalt men berichten en prettige muziek om de slaap af te ronden. Men wil aankondigen dat er gratis bestrijdingsmiddelen zijn voor de rijstbouw, dat men met de blazer rond gaat tegen muggenlarven, dat de schoepen gerepareerd zijn van de iron buffalo en meer van deze belangrijke berichten. Dorpsomroepers. Gelukkig staat dat ding ver van mijn huis maar je hoort hem wel hoor. En als ie te hard staat dan kraak je je bed uit. Maar oké, goed bedoeld en dit is Thailand hoor.
Erik Kuijpers

122 De magneet die Thailand heet

Eerste indirecte kennismaking Thailand. Midden  jaren tachtig. Ikzelf uitzendkracht bij grondverzetbedrijf. Kraanmachinist aldaar gaat met bevriende collega naar Thailand, of all places. De geluksvogels. Krijg visioenen van parelwit strand, kokosnoten, en plaatselijke ranke  dames, hand- en spandiensten verrichtende. Dit laatste overigens volgens vele ietwat jaloerse collega’s. Onze plaatsvervangende vreugde later ietwat getemperd door teruggekeerde, en roodverbrande machinist. Hijzelf eenmaal ter plaatse een kleine week aan de race-kak, en vriend-collega door onbekend, maar venijnig insect in neus gestoken. Mocht daardoor tien dagen met enorme pleister op kokkerd in volle zon Phuket rondlopen. De aantrekkingskracht werd er niet minder om, ze hadden alweer geboekt.
Lieven Kattestaart

121 Moedervlekje

De twee vrouwen treffen elkaar bij de entree van een hotelkolos in Bangkok. Long time no see, er worden op glimlachjes gedragen beleefdheden uitgewisseld. Dan bestudeert de één het gezicht van de ander. ‘Je hebt een moedervlekje op je kin’, constateert ze. ‘Ja, dat weet ik’, zegt de ander. ‘Moet je laten weghalen. Brengt geluk. Koop dan een lot en je trekt het winnende nummer.’ Thuisgekomen vraagt moedervlekje aan haar echtgenoot: ‘Zal ik het laten weghalen? Worden we rijk.’ ‘Up to you’, bromt meneer farang onverschillig. Drie dagen later oppert ze: ‘Ik koop een lot. Ook met moedervlekje kan ik winnen.’ ‘Zekers’, zegt echtgenoot en zet resoluut een punt achter deze gedachte.
Hans Geleijnse

120 MISTER, MISTER

Ben nog niet aan de overkant van Sai Song in Pattaya of een Thaise jongedame roept me. Ze heeft net mijn Nokia opgeraapt. Een paar weken geleden, aan het begin van mijn soi, ‘Can I ask you something?’ Een motorsai driver komt op mij af. Hij kent mijn naam. ‘Your one?’ Hij laat me mijn die morgen verloren sleutelbos zien. Een paar keer heb ik al de straat op en neer gefietst om mijn sleutels te zoeken. Ik slaak een zucht en laat hem impulsief mijn identieke reservesleutels zien. Beschroomd vertelt hij dat hij de capsule aan de sleutelbos heeft geopend met daarop mijn naam en telefoonnummer.
Paul Bremer

119 Kwaliteit(sbewustzijn)

Kijk voor de aardigheid eens naar de belangrijkste nieuwsitems van de afgelopen maanden. Problemen in het onderwijs, de kwaliteitsbewaking van Thaise luchtvaartmaatschappijen, ongelukken met treinen, problemen met de handhaving van wetten, onvolledige en soms tegenstrijdige berichtgeving in de pers, met mensenhandel (en niet alleen in de visserij), met toenemende schulden van de Thaise bevolking, het huren van familieleden als adviseurs door politici, de taxi-scams op luchthavens, het illegaal bebouwen van andermans land, de rijke monnikken en tempels, overstromingen bij hevige regenval, droogte, milieuschandalen, dagelijkse moordpartijen. De belangrijkste oorzaak is het uiterst geringe kwaliteitsbewustzijn van de Thais in een wereld die – in elk opzicht – alsmaar internationaler wordt.
Chris de Boer

118 Maar er is hoop

Oorzaak en gevolg. Blijft een lastige kwestie. Bangkok overvallen door plotse hevige regenval, en dientengevolge overstromingen. Ik moest aan Van Boekel denken. Het stadsbestuur sputterde na kritiek op haar beleid. Ze was immers geconfronteerd met stortvloeden midden in het droge seizoen. En derhalve niet voorbereid op tijd te lozen in de Chao Phraya. Daarbij: wat als er 100 mm water neerplenst, en pompen slechts 70 mm aankunnen? Off-season rainfalls! Voldongen feit toch? Rekening houden met dat gegeven? Ach, het leven is lijden. Maar er is hoop. Het gemeentebestuur meldde dat desondanks vele riolen al waren ontstopt. Reeds!
Ruud van den Boom

117 Gedragsleer

Het hondje van de buren heet Molly. Zij jaagt luidkeels blaffend op ongrijpbare prooien: tjitjaks tegen plafond of muur. Molly weet echter dat haar baasjes dit lawaai beu raken. Ze pakken dan een bezem en vegen het hagedisje naar de begane grond. Molly tevreden en urenlang zoet met haar nieuwe speeltje. Ons hondje heet Nina. Ook gefixeerd op het ongrijpbare. Ze raakt zeer opgewonden van vogels. Balancerend op elektriciteitskabels, kwetterend in de boom of klapwiekend in de lucht, Nina springt en hapt. Soms jankt ze even over altijd weer die bek vol niets. Spreek deze farang gerust aan met ‘Molly’. Hij luistert echter beter naar ‘Nina’. 
Hans Geleijnse

116 Beeld

Een week voor Songkran, de meeste toeristen zijn huiswaarts. Zonovergoten strand, stevige bries, aanrollende bulderende golven met witte koppen, groen-blauwe zee, een horizon met bergen en nevelige eilanden in de verte. Pubers met zwarte koppies en glimmende lijven die onvermoeibaar de golven induiken. Thaise mannen die achteruitlopend een schuif door het zilte zand trekken op zoek naar kokkels. Vrouwen met bladen vol fruit. Jongens die leuren met ‘icecream, icecream’. Hier en daar wandelende badgasten in vele tinten die pootjebadend genieten van het vrijgevallen strand bij eb.
Paul Bremer

115 Gedachten over Thailand

Ach Thailand, wat weet ik nou over Thailand? In ieder geval lang niet zoveel als wie ik spreek in Nederland of België. Die weten alles beter dan ik die er woon. Het is een land waar meewarig wordt over gedaan en waardoor rode koontjes van opwinding ontstaan zoals ik kan zien. Zou iedereen daar zijn zoals men denkt? Je zou er toch ver uit de buurt blijven lijkt me en toch is Thailand het meest bezochte Aziatische land door onze Lage Landen bewoners. Arm land van mij, wat doet men je aan tussen de oren?
Paul van der Hijden

114 Mag een maansverduistering in Thailand?

Mijn vrouw, die tamelijk goed in de gaten heeft of alles wel goed gaat in het Heelal, riep opeens ‘Hé!’ En toen zag ik het ook. Een totale maansverduistering. Niemand had ons gewaarschuwd. De Bangkok Post niet, Dick van der Lugt niet, het Anti-Money Laundering Office niet, de National Anti-Corruption Commission niet, de National Council for Peace and Order niet, de National Reform Council niet, de National Legislative Assembly niet. Niemand niet! Nu vragen we ons af of maansverduisteringen eigenlijk wel zijn toegestaan in Thailand.
André van Leijen

113 Thailand, het land waar…

Thailand, het land waar ik de mensen niet versta. Maar ze zijn o zo vriendelijk. Het land waar ik de menukaart niet kan lezen. Maar de hapjes zijn lekker. Het land waar het verkeer levensgevaarlijk is. Maar het openbaar vervoer spotgoedkoop. Het land waar tropische temperaturen m’n lijf slopen. Maar ’s avonds buiten eten is verrukkelijk. Het land waar corruptie de norm lijkt. Gaan generaals daar eindelijk verandering in aanbrengen? Dat Thailand, daar ga ik graag naar toe. Waarom? Omdat ik terecht kom in een wereld vol donker gelokte vrouwen die allemaal op mijn Thaise echtgenote lijken. Exotisch en toch vertrouwd.
Jacques Koppert

112 Over oude mensen en dingen die voorbijgaan

Een meditatief moment op het strand van Jomtien. Om mij heen strakke lijven en veel vergane glorie. Oude lijven die steeds verder uitzakken. Het valt mij op dat oude mannen en vrouwen in veel opzichten weer op elkaar gaan lijken. Veel mannen krijgen tieten en ook oude koppen met hangwangen en kinnen verliezen vaak hun mannelijke vorm. Ach, in de baarmoeder is het verschil aanvankelijk ook nog niet groot. Hetzelfde stukje huid kan nog vagina of penis worden. Schaamlippen of balzak, met een naadje, worden. Clitoris of een penis. Beide geslachten hebben tepels. De grootste verschillen zijn betrekkelijk en min of meer tijdelijk.
Paul Bremer

111 Ik praat, dus ik besta

Of ze ook denken is maar de vraag. Praten echter des te meer. Het is heerlijk op het Thaise strand. Een dagverblijf is er niets bij. Eindelijk weer even verlost uit het kille isolement. Eten en drinken in overvloed. Warmte, windje, wijfje en maar slap lullen. Liefst luid, anders kom je misschien niet over. Maakt niet veel uit over wat, als het maar niet te veel hout snijdt. Heb je het al gehoord? Kwalen, klachten, koersen. De één weet het nog beter dan de ander. Het hardst lachen om eigen grappen. Alles beter dan alleen en dus eenzaam zijn. Ledigheid is des duivels oorkussen. Gepraat zal er worden.
Paul Bremer

110 Gedachten over geslachten

Thailand is een preuts land. Vrijmoedig Nederland en ontvoogd Vlaanderen lachen snerend, haha. Thailand begint immers in Pattaya en eindigt in Phuket, niet kaalhoofdige, dikbuikige falang? Ik gedoog het gegrinnik. Echte Thaise vrouwen duiken met kleren aan in het zilte nat. Stop – niet langer over vrouwen alleen, maar over rijke geslachtelijke biodiversiteit: een realiteit in Thailand! Vrouwelijke mannen werken in de Makro en mannelijke meisjes bedienen me in de 7-Eleven. Tomboys jagen op de scooter met een bevallig rank meisje achterop. Katoey wenken met hun wimpers in de shopping mall. Wat een rijkdom aan diverse soorten geslachtelijkheid.
Alphonse Wijnants

109 Ze kunnen tot 100 tellen

Vlak naast de grote 7-Eleven waar ik meestal mijn brood koop is een mobiel fruitstalletje. Het wordt gedreven door een vrouw van in de 30. In de late middag- en avonduren wordt zij geholpen door haar 98-jarige oma. Ik koop er met enige regelmaat de overheerlijke ‘mango-stick rice-coconut sauce’.  Ik betaal dan met een briefje van 100 baht en het duurt zeker 5 minuten voordat oma het wisselgeld aan mij geeft. Het tellen gaat niet snel, maar nooit een fout. Conclusie: de Thais zijn niet goed in wiskunde, slecht in hun eigen taal en ronduit beroerd in Engels. Maar tot 100 tellen kunnen ze, zeker wanneer het om geld gaat.
Chris de Boer

108 Thaise vliegtuigen, mijn zegen hebben ze

Terugvlucht Nederland, na lange Thaise vakantie. Ziel onder arm en zakken vol. Gezeten naast Thaise  dame en farang-vriend. Overdreven assertieve, breedgebarende  bolle leuningbezethouder. Ziet kans om glas wijn over mijn broek te deponeren. Dit word een lange vlucht. Hoop, bid voor verlossing, en waar blijft die drank? De Thaise vliegtuig-Goden nemen maatregelen, en laten straaltjes water op hem en liefje druipen. Lekkage blijkt onschuldig, maar Billie Turf eist onmiddellijk andere zitplaatsen. Men verhuist. Vragende Thai Airways stewardess krijgt stralende glimlach van ondergetekende. Nee, ik zit prima. Lekkage over, en gelegen op drie zitplaatsen blijkt vliegangst ook nog samen met bolle buurman opgestapt. Thais wijwater, het bestaat.
Lieven Kattestaart

107 In Siam een nestje gebouwd

Thailand is als een baarmoeder; warm, vochtig, we worden gewiegd, gevoed en gelaafd terwijl we lui onderuit liggen en er zelf weinig tot niets voor hoeven te doen. Oké, in de uterus is het na negen maanden welletjes en hier mogen we als het meezit twaalf maanden blijven hangen. Maar dan is er opnieuw sprake van een onbevlekte ontvangenis en begint het gedragen worden weer van voren af aan. De farang in Europa die had het zo koud, toen heeft hij in Siam een nestje gebouwd, toen heeft hij in Siam z’n nestje gebouwd.
Paul Bremer

106 Ik word schatrijk in Thailand

Regelmatig zie je langs de kant van de weg wat takken liggen met groene bladeren. Wanneer een auto stil valt dan kappen ze bij gebrek aan een gevarendriehoek, wat takken van een boom en leggen die achter de auto. Ben van plan om de generaal een wet te laten maken en deze ook te handhaven, dat gevarendriehoeken gebruikt moeten worden in plaats van deze takkenbossen. Als ik nu gevarendriehoeken ga importeren dan is mijn goudmijn gegarandeerd. Elke Thai die zijn auto weer aan de praat krijgt, rijdt weg van zijn afgekapte takken, zoals een hond wegloopt van zijn stront. En nu maar hopen dat ze dat ook doen van hun gevarendriehoek. Politie vragen om her en der te controleren op aanwezigheid van zo’n driehoek, toevallig net op de plek waar ik een stalletje heb waar ze die dingen verkopen. Deal met de bruine mannen is snel gesloten. Gaat dat werken?
Gerrie Agterhuis

105 Afwijking

Ik heb een afwijking. Ik verbaas me (en erger me soms) over zaken en opmerkingen die een ander koud laten. Voorbeelden? ‘Ik ben voor de Boeddha getrouwd.’ ‘Oh, dus niet voor Jezus of Allah?’, vraag ik dan. ‘Ik heb nog nooit  verdriet gezien op een crematie, ze vieren alleen maar feest.’ Dat is dan één van die zeldzame ogenblikken dat ik sprakeloos ben. ‘Farang pai nǎi?’ Ik kijk de vraagsteller dan aan en zeg: ‘Noem me maar Sombat (‘Rijkdom’).’  ‘Dit is mijn Thaise vrouw, Noi.’ Hij heeft zijn niet-Thaise vrouw thuisgelaten. Kan iemand mij helpen of ben ik een hopeloos geval?
Tino Kuis

104 Slapsticks

‘Dummy police will catch traffic offenders’ kopte onlangs een grappenmaker bij het dagblad The Nation. Er stond een plaatje bij van zo’n nepagent met camera. Wegpiraten in Bangkok krijgen binnenkort een bon in de brievenbus nadat hun gedrag op de ‘gevoelige plaat’ is vastgelegd. Dat systeem kennen we van elders. Echt nieuws, een Thaise wereldprimeur zelfs, wordt de massale inzet van dummy’s in de bekende hot spots. Plastic bargirls, ladyboys en massagedames zullen overtreders van het prostitutieverbod op heterdaad betrappen. De bierdrinkende klandizie van de dummy’s merkt het verschil met ‘echt’ pas na publicatie van de bewijslast. Op YouTube uiteraard. De videootjes, bij voorbaat  ‘slapsticks’ genoemd, worden volgens de Thaise autoriteiten een wereldhit.
Hans Geleijnse

103 Thaise spelletjes

Afgelopen week liep ik achter het Koninklijk Paleis in Bangkok in de richting van Wat Pho. Langs de kant zitten verkopers. Dat doen ze al honderd jaar. Ze zitten niemand in de weg, want er is een breed trottoir. Hun waren hebben ze uitgepreid op een kleedje van 1 vierkante meter. Amuletten, teenslippers, flesjes water, speelgoedbeestjes… Er gaat een siddering door de rij verkopers. Er wordt gefuisterd. Grote schrikogen. Wanneer ik doorloop, zie ik dat de verkopers hun boeltje hebben opgeruimd. Ze kijken doelloos voor zich uit. Verderop verschijnen tien politiemannen. Een verkoper protesteert, als zijn waterflesjes worden ingenomen. Hij wordt in elkaar geslagen. Ik passeer een rij doelloze verkopers. Aan het eind van de rij komen de spulletjes weer te voorschijn: amuletten, teenslippers, flesjes water, speelgoedbeestjes…
André van Leijen

102 Een vreemde gedachte

Ik schrijf dit nu echt voor de állerlaatste keer. Thais gedragen zich gemiddeld genomen niet anders dan Nederlanders of welk volk dan ook. Ze zijn even vreemd, gek, aardig, lief, bezeten, stronteigenwijs, onbehouwen, angstig, boos, verdrietig, blij, …….ik kan wel even doorgaan maar deze gedachte mag maximaal maar 100 woorden bevatten. Ik leg het nog één keer uit. De spelregels verschillen tussen Thailand en andere landen maar de spelers zijn behept met dezelfde (on)hebbelijke eigenschappen. Als Nederlanders zich in Thailand aan de Thaise spelregels houden dan gedragen ze zich als Thais. En andersom ook. Quod erat demonstrandum. 
Tino Kuis

101 Een verkeerde gedachte

‘To the front, to the front!’, schreeuwde de conductrice op de veerboot op de Chao Praya. Ze wilde dat iedereen zover mogelijk naar voren doorliep. Maar mijn Slowaakse schoonvader bleef in het gangpad staan. Hij spreekt maar een paar woorden Engels. ‘To the front!!!’ commandeerde ze mijn schoonvader. Geen reactie. Ze posteerde zich wijdbeens voor hem. ‘Where you go?’, wilde ze weten. Welke halte bedoelde ze. Maar mijn schoonvader dacht dat ze vroeg waar hij vandaan kwam. ‘Slovakia’, zei hij vriendelijk. Met grote ogen keek ze hem aan. Haar mond zakte open. ‘And you?’, vroeg hij nog.
André van Leijen

100 Thaise opvoeding

Jongetje komt uit school, vraagt aan z’n moeder: Kan ik wat doen? Moeder: Wel nee joh, ga jij maar voetballen met je vriendjes. En tegen z’n zusje dat haar huiswerk zit te maken: Zou jij niet eens komen helpen. Straks komt je vader thuis en ik moet alles nog klaar maken voor het eten. Vader komt thuis vraagt aan z’n zoon: Hoe was het op school? Tegen zijn dochter: Haal jij eens een biertje voor me en geef je broertje ook wat te drinken. Vindt u het gek dat in Thailand de mannen lui zijn en de vrouwen alles regelen?
Jacques Koppert

Dick’s blog schreef een wedstrijd uit voor de 100ste gedachte over Thailand. Wie deden allemaal een gooi naar het erepodium? Hierbij de namen van de kemphanen plus de titel van hun gedachte.

Ze kunnen tot 100 tellen, Chris de Boer (gedachte 109)
Gedachten over geslachten, Alphonse Wijnants (gedachte 110)
Ik praat, dus ik besta, Paul Bremer (gedachte 111)
Over oude mensen en dingen die voorbijgaan, Paul Bremer (gedachte 112)
In Siam een nestje gebouwd, Paul Bremer (eervolle vermelding, gedachte 107)
Thailand, het land waar…, Jacques Koppert (gedachte 113)
Gedachten over Thailand , Paul van der Hijden (gedachte 115)
Gedragsleer, Hans Geleijnse (gedachte 117)
Thaise vliegtuigen, mijn zegen hebben ze, Lieven Kattestaart (eervolle vermelding, gedachte 108)
Thaise opvoeding, Jacques Koppert (eerste prijs)
Maar er is hoop, Ruud van den Boom (gedachte 118)
Moedervlekje, Hans Geleijnse (gedachte 121)

99 Belastingontduiking

Elke Thaise regering staat voor de schone taak om meer belastingen te innen om zodoende de overheidsuitgaven te financieren: het afbetalen van de staatsschulden maar ook de kosten van (nieuwe) publieke voorzieningen als infrastructuur, gezondheidszorg en een pensioenvoorziening voor iedereen. In een clangerichte samenleving als Thailand zijn directe belastingen (zoals belasting op individueel inkomen, vermogen etc)  eigenlijk gedoemd te mislukken. Ze worden ontweken door de bezittingen te verdelen over meer leden van de clan. Het zal dus moeten komen van meer indirecte belastingen (zoals de BTW): belastingen op de aankoop van (luxe) goederen als huizen, auto’s, juwelen, goud en bijvoorbeeld kunstwerken.
Chris de Boer

98 Reïncarnatie

Af en toe lunch ik met een vriendelijke en beschaafde Thaise vriendin, net zo vreselijk oud als ik. We praten dan over de politiek, het boeddhisme of het weer. Zo kwam het gesprek als vanzelf op reïncarnatie. Zij is een aanhangster van de Dhammakaya beweging, die nu bijna voortdurend in het nieuws is. Ze mediteert dagelijks enige uren in de hoop haar karma zodanig te verbeteren dat ze als man herboren kan worden, een wens van bijna alle vrouwen. Ik vertelde dat ik als vrouw herboren wil worden. Ze lachte en zei: ‘Dat is makkelijk. Een mannelijke schuinsmarcheerder – châo chóe noemde ze het – zal zijn karma vernietigen en wordt voor straf als vrouw herboren.’
Tino Kuis

97 Elke dag een kratje Leo

Onlangs las ik een artikel over de relatie tussen de bacteriën in je maag en het functioneren van je hersenen. De allernieuwste wetenschappelijke studies lijken erop te wijzen dat onze maag voor een deel onze hersenen stuurt. En ook dat de populatie bacteriën in onze maag zich via voedsel aanpast aan de omgeving. In het verlengde daarvan wijzigt ons DNA zich op den duur. Dit is goed nieuws. Door elke dag drie keer Thaise gerechten te eten pas je je (je maag en vervolgens je hersenen) automatisch aan Thailand en de Thaise cultuur aan. Kan ik nu ook snel de Thaise taal kan leren door elke dag een kratje Leo of Singha te drinken?
Chris de Boer

96 Nooitgedacht

Nederland kent twee gehuchten die Nooitgedacht heten. Eén ligt in de gemeente Delfzijl, bij het plaatsje Spijk, en de ander onder de rook van Rolde in Drente. De gehuchten liggen op destijds onherbergzame plaatsen, in moerassig, gevaarlijk hoogveen en drassige, zuigende kleigrond, ver van de beschaafde wereld. Niemand heeft ooit gedacht dat daar mensen konden wonen, vandaar ‘Nooitgedacht’. Toch is het ooit door iemand gedacht want er wonen nu toch mensen en de gehuchten zouden dus net zo goed  ‘Ooitgedacht’ kunnen worden genoemd. Maar ik ben even vergeten wat dat ook al weer met Thailand te maken heeft.
Tino Kuis

95 Luizen in de pels

Veel Thaise vrouwen die met een buitenlander  getrouwd zijn of samenleven komen uit de lagere sociale klassen.  Vrouwen met geen of weinig inkomen en voor Nederlandse begrippen laag opleidingsniveau. Een buitenlandse partner betekent niet alleen meer geld maar ook een verhoging van je status in de familie en de buurt waar je woont. Meer en meer vrouwen uit de middenklasse en hogere klasse kiezen voor een buitenlandse partner. Niet voor het geld en de status. Dit vormt een ’gevaar’ voor de Thaise samenleving. Want deze mannen stellen vragen aan hun (universitair opgeleide)  vrouw en discussiëren met haar over de corruptie, patronage en het cronyisme op haar werk. Maken haar attent op boeken, artikelen en websites waar ze tot dan toe geen belangstelling voor had.
Chris de Boer

94 De monnik

Gisteren zat ik onder een palmboom op het strand van Hua Hin te lezen. Er komt een monnik aanlopen. Eerbiedwaardig, gelouterd door het leven, de Verlichting nabij. Wat moet die op het strand? Hij rommelt wat met zijn oranje pij. Er komt een statief te voorschijn. Op het statief monteert hij een fototoestel. Grote telelens. Hij stelt zich op achter een palmboom en begint foto’s te maken. Ik dacht van het paard verderop. Maar ietsje verder liggen leuke Farang bikinimeisjes. Wie gewaarschuwd heeft weet ik niet. Er komt een politieman aanlopen. Hij maakt een wai naar de monnik. Er volgt een gesprekje. De monnik ruimt zijn spullen op en verlaat het strand. Het ging allemaal heel geruisloos.
André van Leijen

93 Zakken vullen

In dezelfde week dat in Nederland een discussie aan de gang is of een  lid van het bestuur van de provincie Gelderland moet aftreden omdat zij het bedrijf van haar zoon heeft ingehuurd (voor het reviseren van de website van haar partij; kosten voor de overheid), doet de elite  in Thailand tamelijk laconiek over het feit dat een aantal van de leden van het noodparlement hun partner, zoon en/of dochter een baan hebben gegeven om hen te ondersteunen bij hun werk. Maandelijkse salarissen  worden betaald door de overheid. Hoe zou men dat in Nederland noemen? Zakkenvullen?
Chris de Boer

92 Cargocult 2

De verwachting dat een farang je in één keer rijk gaat maken is in Thailand en omstreken een vrij veel voorkomend verschijnsel. Als het de één treft, waarom dan ook niet de anderen? Er zijn hele dorpen waar meerdere dochters en zonen op die manier onder de pannen zijn geraakt. Oudere farang hebben voor hen iets magisch, vaak werken die niet maar hebben een ATM-kaart waar ze ongelimiteerd geld mee uit de muur trekken. Het doet denken aan de door antropologen zogenoemde ‘cargocult’. Het geloof dat de blanke man plots het schip met gouden duiten laat binnenvaren. Daar hoef je zelf verder niets voor te doen behalve hopen en bidden.
Paul Bremer

91 Thaise banken

Toen ik me hier jaren geleden vestigde, verbaasde ik me over de geavanceerdheid  van de dienstverlening van de banken. Met mijn bankpasje kon ik bij elke flappentap overal ter wereld geld opnemen. Maar bij de nieuwe geldmachines van  mijn eigen bank  kon ik ook geld overboeken naar elke andere rekening in Thailand. En ook geld storten op mijn eigen rekening en daar direct weer over beschikken. Tot het moment warop ik een nieuw bankboekje nodig had. Toen moest ik naar het bankfiliaal in de regio waar ik mijn rekening had geopend. Te ver weg. Niet gedaan. Je opent gewoon een nieuwe rekening in de regio waar je woont. De bank sluit elke rekening waarop een jaar lang geen activiteiten plaatsvinden. Het batig saldo is voor de bank.
Chris de Boer

90 Cargocult 1

Fai, mijn jonge kat, is al een gevorderde sluiper maar nog geen succesvolle jager. Na verloop van tijd gaat ze maar naast de schotel liggen waar de vogels komen baden. Alsof ze denkt, hier hoef ik er niets voor te doen, ze vliegen me hier zo in de bek. Het doet me denken aan het gedrag van veel jongedames en jongemannen die van heinde en verre naar Pattaya trekken, in de overtuiging dat ze hier ‘zo maar’ een rijke farang aan de haak zullen slaan en dat dan hun kostje gekocht is. Dit onder het mom van ‘I take care for you’. De verborgen wens is vaak: ‘You take care for me and my family’. 
Paul Bremer

89 Boeddhisme in Thailand: weinig om ‘t lijf

Ja, een oranje gewaad en een linnen tasje. Maar verder? Alles wat het boeddhisme predikt lijkt hier met voeten te worden getreden. Monniken die goud geld verdienen met het fabriceren en zegenen van amuletten. Tempels die schathemeltje rijk worden van giften. Hoe duurder de tempel hoe meer crimineel verdiend geld er in wordt gestoken, denk ik wel eens. Misschien is het zo dat hoe onwetender en onzekerder een volk is des te meer er wordt aanbeden en hoe zondiger een volk des te meer er wordt gepoogd zonden weer af te kopen.
Paul Bremer

88 De Saudade Hond

Eerst dacht ik, dat het mijn Thaise buurvrouw zelf was. Maar het bleek haar nieuwe hond te zijn. Elke keer als mijn buurvrouw weggaat, begint het beest hartverscheurend te zingen. Een lied van weemoed en verlangen. Van nostalgie. Van melancholie. Van saudade. Van Portugese vrouwen achtergebleven met herinneringen, terwijl hun mannen in het kielzog van Vasco da Gama verre kusten ontdekken. De enige hond die de fado kan zingen. De Amália Rodriques onder de roofdieren. Nu ja, een huilende hond dus. Godsamme.
André van Leijen

87 Ik kom uit Thailand

Zeker 20 jaar geleden, na vakantie in Thailand, uitslag op rand van lip en mond. Ruw buiten, pukkeltjes binnen. Huisarts; zalfje en aanstipvloeistof. Het gaat niet weg; nog een zalfje. Niet weg en naar de huidarts. ‘De laatste tijd iets vreemds gedaan?’ Ik kom net uit Thailand. ‘Heeft uw vrouw dat ook?’ Ik ben vrijgezel. Ik ZAG het kwartje vallen. ‘U heeft syfilis.’ Boos: wat denk je wel van mij? Wij komen overeen: bloedprikken, en uitstrijkje van de wang. Na een week. ‘U heeft Candida schimmelinfectie.’ Hoe kom je daaraan? ‘Dat zit gewoon in de lucht.’ Zalfje. Drie dagen later is het weg…..
Erik Kuijpers

86 Een uur vertraging. So what?

Als ik naar Bankok ga, neem ik altijd vanuit Chum Phae de bus van 08.20 en zo ook deze keer. Doch om 08.15 uur komt de mededeling dat de bus pas om 09.20 vertrekt. Ik direct vragen over het hoe en waarom en hoe laat ik dan in Bangkok aankom. Er waren te weinig passagiers, dus de bus werd er uit genomen en ik zou een uur later in Bangkok aankomen. Direct een telefoontje gepleegd en een sms gestuurd naar degene die ik zou ontmoeten om over deze vertraging kond te doen. Er zaten ook nog drie Thais in hetzelfde busstationnetje  en wat deden die? Richtten hun hoof even op en gingen verder met hun geliefde bezigheid …….. wachten.
Gerrie Agterhuis

85 Bestemming? Hotel

Bordercrossing, voor mij een jaarlijks terugkerend ritueel. Voordeel? Je  leert grensplaatsen kennen. Dit keer was Nong Khai aan de beurt. Thailand uit ging probleemloos. Laos in kostte meer moeite. Na een uurtje wachten bij loket 1: visa on arrival, was ik aan de beurt. Ik schrok  toen mijn formulier werd geretourneerd  met de opmerking: ‘there’. Het vakje verblijfplaats in Laos moest worden ingevuld. Geen idee, dat moesten we nog regelen. Dus vulde ik in: hotel. De ambtenaar was tevreden. Ik kreeg voor 1500 baht  m’n stempeltje en mocht Laos in. Mijn vrouw achterna die als Thaise dit soort problemen niet heeft.
Jacques Koppert

84 Chinezen en-route (2)

De blauwe nummerplaat viel me dadelijk op. ‘Hé, een Chinese nummerplaat in Thailand, nog nooit gezien! ’ Dat was in Chiang Rai. Chinees Nieuwjaar was in aantocht, misschien was dat de verklaring voor hun aanwezigheid. Een week later in Chiangmai: overal blauwe nummerplaten. De kwade droom van de Amerikanen is werkelijkheid geworden, dacht ik. Generatiegenoten herinneren zich nog de angst voor het ‘gele gevaar’ dat de Ammy’s tijdens de Vietnamoorlog iedere Westerling wilde opdringen. Hun propagandamachine werkte perfect. We deden het in de broek voor het rode en het gele gevaar.  No problemo, verzekerde Gary Cooper en John Wayne ons, we will protect you. Ze kozen later het hazenpad toen de Vietcong Saigon tot op enkele kilometers was genaderd.
Roger Stassen

83 John zwemt

John heet hij. Hij heeft me dat zelf verteld. Elke ochtend om 9 uur parkeert hij zijn witte Audi voor het zwembad. Ongeveer 100 meter van zijn huis. John houdt niet van lopen. Kunstheup. Beide kanten. Ook dat heeft hij me verteld. Hij vertelt het aan iedereen die het weten wil. Dan pakt John zijn wekker met twee grote bellen en zet hem naast de rand van het zwembad. ‘Elke ochtend 30 minuten zwemmen, meneer. Elke dag! Goed voor mijn hart. Acht jaar geleden bypass gekregen.’ Dan hijst John zijn zwembroek op, laat zijn massieve lijf te water en begint zijn levensverhaal te vertellen. Elke dag. Dertig minuten. Aan iedereen die het maar weten wil. Maar niemand wil het weten. Hij heeft het zwembad voor zich alleen.
André van Leijen

82 Machete in de kattenbak

Volgens de Nederlandse wet is het verboden zaken te leggen, te doen leggen of te laten liggen op de openbare weg. Ook is het verboden vuur-, slag- en steekwapens bij je te hebben. Laat ik nu altijd een machete in de kattenbak hebben liggen. Niet om iemand te verwonden, maar om verder te kunnen rijden. De laatste 6 kilometer naar mijn huis gaat door een (slecht onderhouden) bos en waar, zeker na een stevige bries, regelmatig grote takken van de bomen op de weg terecht zijn gekomen. En om die takken te kunnen verwijderen, rij ik hier in Thailand met een machete, of kapmes of hoe je het ook noemen mag, achterin. En in geval van nood kan ik er ook aardappelen mee schillen. Nog geleerd in mijn diensttijd.
Gerrie Agterhuis

81 Chinezen en-route

De tijd dat Chinezen Thailand aandeden met alleen het vliegtuig of de bus is verleden tijd. De welvarende klasse neemt de four wheel drive. Zelf de afgelopen week rondtoerend in het Noorden vielen mij de vele blauwe nummerborden op. Vaak rijdend in colonnes, van wel twintig of meer vehikels met de knipperlichten aan, de gelederen gesloten. Op de autoweg de snelle baan houdend. Zeker in de bergen was er daardoor regelmatig geen doorkomen aan. Achteraan sluiten was het devies of waar mogelijk de horden voorblijven. By the way, geen Poepchinees betrapt. Evenmin kezende Chinezen en chinezende Chinezen.
Paul Bremer

80 Henk en Ingrid Kooiman

De heer en mevrouw Kooiman op vakantie in Thailand. In ieder hotel lachende gezichten bij het inchecken met paspoort, maar die waren hen toch iets te lacherig. Maar eens navragen. En dan kom je er achter dat Kooiman vertaald kan worden als kwoy-ma en dat betekent …..nee, dat mag niet op een net blog. Maar vroeger zong men wel een lied bij voetbalwedstrijden om de scheidsrechter aan te moedigen. ‘Hij – is – een ….’ Juist, dat dus. ‘Hi ha …’ kan ook nog. Mijn naam zegt ze gelukkig niks.
Erik Kuijpers

79 Boeddha kan niet alles

Hoe waar is het gezegde ‘De wonderen zijn de wereld nog niet uit’. ’t Is een cliché, maar het moet wel waar zijn anders was het niet gepromoveerd tot veel gebruikte uitdrukking. Op 8 februari stuurde ik een e-mail naar de manager van het hotel met het dringend verzoek iets te doen aan de ontbrekende beschermkap op een ventilator, die alles weg had van een guillotine. Sinds vandaag, twee weken later, zit de kap erop. Soms gaan de dingen wat traag in Thailand en mijn veronderstelling dat Boeddha afgehakte kinderhandjes zou voorkomen, blijkt voorbarig. Misschien duidt dit toch op een gebrek aan geloof in Boeddha’s almacht.
Dick van der Lugt

78 Vonnis van de scooterverhuurder

Gevaarlijkste van scooter rijden in Thailand? Parkeren en weglopen! Tot tweemaal toe is mijn huurscooter omver gereden door één of andere &^$^#! die ‘m vervolgens weer netjes overeind zet, het glas van mijn achterlicht opruimt en wegrijdt. Vervolgens tref ik mijn scooter gehavend aan en rijd ik met mijn staart tussen m’n benen terug naar de verhuurder. Ik wacht zijn vonnis – als een stout schooljongetje – af. Hij heeft alle macht om te eisen wat hij wil, ben namelijk zo stom om telkens mijn paspoort af te geven. ‘It’s not your fault, I can see it in your eyes, no worry my friend.’
Sander Hillegers

77 Betonbaan of gatenkaas?

Ik stap graag op de lichte motor en zoek het buitengebied op. Mooi weer en wat is er dan fijner dan over de gravelwegen die de Isaan kenmerken. In de regentijd betekent het uitkijken voor sporen en gaten verstopt onder de plassen. Ben eens plat gegaan toen voor- en achterwiel ieder een ander spoor opzochten. En plat in de modder betekent…. Niets voor een fotootje. Ze verdwijnen, die rode gravelwegen. Het koud aandoend beton snijdt door het landschap. Ik begrijp de gemeenschappen die graag schoon en veilig thuis komen maar toch, de charme is weg. De charme van gatenkaas.
Erik Kuijpers

76 Hoe hang je de was op?

Piep piep , dus einde wasprogramma . Laat me eens punten scoren en de was ophangen. Binnen in het ‘washok’ heb ik een rek met boven wat lijnen en onder wat stalen buizen. We drogen binnen, want anders doet de zon meer kwaad dan goed. De lichte dingen,  ondergoed, sokken , T-shirtjes en bh’s hang ik boven en de zwaardere stukken, zoals broeken en truitjes beneden aan de stalen buizen. Logisch toch? Deed het dus niet goed, want ondergoed en sokken mogen in Thailand nooit boven broeken en shirts gehangen worden, want daar draag je ze toch ook niet?
Gerrie Agterhuis

75 Lekkere wijven

De een is klein en mager. Als ze lacht, verschijnen er twee hoektanden. De ander heeft Boteroborsten. Ze lacht nooit. Ze zijn in slaap gevallen met hun hoofd op de tafel. Ik kijk naar ze. Mooi zijn ze niet. Maar dat doet er niet toe. Als ik kuch, schrikken ze op. De hoektanden flikkeren. De Boteroborsten verrijzen. Gesproken wordt er niet. Wat valt er te zeggen? Ze kennen het recept. Langzaam lopen ze naar achteren. Ik volg. Volg als een hongerig dier. Ze verdwijnen. Ik wacht. Verleiding vult de avondlucht. Dan gaat de deur open. Massaman curry. De lekkerste van Hua Hin. Het zijn gewoon lekkere wijven.
André van Leijen

74 In de spreidstand

Krijgt Hans Geleijnse toch gelijk. Ik kom net terug van een potje shoppen en wat blijkt…? Geen tiener te bekennen op straat.. Condooms bij de 7-Eleven? Uitverkocht. Zelfs de ballonnen voor kinderfeestjes waren niet meer verkrijgbaar. Het is Valentijnsdag en die tieners liggen allemaal te kezen in half-afgebouwde kantoorcomplexen, verlaten voetbalstadions en afgeprijsde boutique hotelkamers, omdat die tieners ook wel weten dat de junta het voltallige leger heeft ingeschakeld om de ‘one-hour hotels’ in de gaten te houden. Dit land gaat naar de gallemiezen met haar wellustige jongeren. De junta had gewoon gelijk. De junta heeft altijd gelijk…
Cor Verhoef

73 Abacus is sneller dan de zakjap

Huishoudelijke dingen kopen op de markt hartje stad, de Indo-China markt in Nongkhai. Een dikke kilometer lang de overdekte markt langs de Mekongpromenade. Heel veel stalletjes met in de regel dames van middelbare leeftijd. Enkele visrestaurants en dat ruik je! Thee, zeep en andere spul. Als de prijs bekend is, betaal je door het hanteren van de abacus. Het telraam. Rrits Rrats gaat dat en sneller dan men met de zakjap overweg kan. Rrits Rrats en geen discussie. Daar komt geen zakjap aan te pas! En heus, het klopt.
Erik Kuijpers

72 Geen seks op Valentijnsdag

Overijverige malloten van regeringswege belast met bewaking van normen en waarden brachten Thailand met deze verordening in het wereldnieuws: geen seks op Valentijnsdag. Het schijnt namelijk zo te zijn dat Thaise maagden en knapen op Valentijnsdag wachten om hun onbezoedelde status kwijt te raken. Gevolg: explosie van ongewenste zwangerschappen. Als alternatieve vrijetijdsbesteding werd een bedevaart naar de tempel of het vrijlaten van gevangen vogeltjes en visjes geadviseerd. Mijn Valentijns-advies aan Thaise jongeren: pleeg de ultieme (verzets)daad in de schaduw van een tempelcomplex. Met condooms gevuld vogelkooitje bij de hand. Of, minder profaan, vrij in het zicht van een aquarium. Zodat de vissen kunnen vissen naar wat die vreemde vissen achter het glas aan het uitvissen zijn.
Hans Geleijnse

71 De Chevloret Chrevloet

Ging naar de stad en reed achter een auto met de naam Chevloret. Leuk modelletje hoor. Schade gehad en niet meer weten hoe de letters er op moeten? En wat stond er laatst voor de deur van de fietsenwinkel? Weer een ander modelletje, de Chrevloet. Mocht er zijn hoor. Het aardige is dat de hersens direct de associatie maken met de echte naam en dan word je gedwongen te kijken, en nog eens, of het er echt wel fout staat. En zoals altijd heb je uitgerekend dan de camera niet bij je.
Erik Kuijpers

70 Thaise kinderen zijn van porselein

Opstaan voor een ouder iemand, misstaat niemand. De klassieke openbaarvervoer slogan heeft in Thailand nog geen wortel geschoten. In al de jaren dat ik met de metro reis, is er hooguit driemaal voor me opgestaan. Voor ouderen die moeilijk ter been zijn, wordt doorgaans wel een stoel vrijgemaakt, maar voor mij – inmiddels een 68-jarige grijsaard – niet dus. Valt er een stoel vrij, dan moet je er snel bij zijn, voordat een andere passagier er bezit van neemt, zelfs jongeren met sterke benen. Kleine kinderen, zwangere vrouwen en monniken worden met alle egards behandeld. Die voorkeursbehandeling voor kinderen blijf ik gek vinden; ze zijn toch niet van porselein?
Dick van der Lugt

69 Vervallen

Deze gedachte is geweigerd vanwege de indecente inhoud. Dick’s blog is geen sekssite. 

68 Een virtueel huisdier

Mijn Thaise vriendin heeft ook nog eens een virtuele poes. Die zit op het beeldscherm van haar mobieltje.  Regelmatig hoor je een piepje en dan moet je die virtuele poes op zijn buik krabben en hoor je die poes zelfs spinnen. Maar het komt ook regelmatig voor, dat je die poes virtueel eten of drinken moet geven. Vergeet je al deze dingen, dan heb je een probleem, want dan sterft je poes een virtuele dood en moet je een nieuwe virtuele poes aanschaffen. Ik denk dat ik maar een virtuele vriendin ga nemen.
Gerrie Agterhuis 

67 U bent er gloeiend bij meneertje…

Nog niet zo heel lang geleden, zeker wanneer je het vergelijkt met de tijd die voorbij is gegaan sinds de oerknal, reed ik achterop de motor met mijn Ierse makker, Declan, op weg naar de tandarts. Ik had gruwelijke kiespijn. We werden aangehouden. Declan droeg geen helm. Passagiers hoeven geen helm te dragen. Brommerpassagiers in Thailand hebben immers een kop van beton. ‘400 baht’, baste de Bulle Bas. ‘Maar ik ben Sikh’, bracht Declan in. Sikhs hoeven geen helm te dragen omdat dit hoofddeksel niet past op een tulband. ‘Waar is je tulband?’, vroeg de agent op een lacherig toontje. ‘Bij de stomerij’, antwoordde Declan in vloeiend Thai. We mochten doorrijden.
Cor Verhoef

66 Wat is een Thaise prostituee?

In Thailand is prostitutie verboden. Maar wat is een prostituee?  In Thailand hebben we veel varianten voor betaalde seks. Is een bargirl die via een fee kan worden afgekocht (variërend van enkele uren tot enkele weken) een prostituee? Is een Thaise  die een Thaise minnaar heeft die al haar onkosten (condo, eten en drinken, boodschappen, auto) betaalt in ruil voor een paar uur seks per week/maand een prostituee? Is een ‘goede’ Thaise vriendin die een buitenlandse mannelijke toerist  in Thailand ‘rondleidt’ voor een paar weken een callgirl? Doet de bloedmooie Thaise studente iets illegaals als ze af en toe met een (invloed)rijke Thai man het bed deelt voor 40.000 baht?
Chris de Boer

65 Fai trekt ten strijde

Fai, het jonge katje, is gek op al die vogels in de tuin. Als de tuinsproeier aanstaat, dan zit in mum van tijd de struik op het gazon vol met vogels. Op de dunne twijgen maken zij al badderend een drukte van jewelste. Tot vandaag liet Fai zich wegjagen door de steeds weerkerende bui. Na enige aarzeling kiest ze vandaag voor de aanval. Hoger en hoger glibbert ze over de takken op weg naar haar prooi. Ze wordt nat, natter, natst maar laat zich niet van de wijs brengen, er zal zo’n fladderaar verschalkt worden. Zou het haar dan toch lukken? Moet ik haar die kans wel geven? Uiteindelijk roept moeder natuur haar tot de orde. De zwaartekracht overwint. Na aanvaarding van de nederlaag komt ze haar vacht en haar blazoen oppoetsen op mijn schoot.
Paul Bremer

64 Condoom

Drukke winkelstraat in een Thaise farang-nederzetting. Ik ben op zoek naar zo’n handig koelhoudend omhulseltje voor bierflesjes. Geen idee hoe zo’n ding in het Thais heet. Stap een slijterij binnen. Achter de toonbank een vijftigster, niet moeders mooiste, wel heel vriendelijk. Ik leg omstandig uit wat ik wil, pak er een pijpje bij, roep iets over lon no, yen yes en laat mijn hand over het pijpje glijden. Haar gezicht begint te stralen. Kondom, roept ze. ’t Zal toch niet, denk ik en verlaat de winkel. Een paar tellen later hoor ik achter me schreeuwen ‘Mister, mister, I have your kondom!’ Passanten kijken me afkeurend aan. ’t Zou wat. Ik verdwijn zielsgelukkig met haar in de winkel.
Hans Geleijnse 

63 Je moet de juiste man treffen

Onderhoud Honda. Achterrem, dus wiel er af. Naar huis met een onbehaaglijk gevoel.  Lokale klusser, chauffeur, verzekeringsagent, opknapper van oude brommers pakt een set sleutels. ALLE bouten ‘achter’ niet aangedraaid! Terug en een schouderophalen. Bazin er bij maar haar monteur afvallen in het openbaar? Tank gas-o-hol. Niet zo schoon als benzine 95 maar goedkoper. Ineens rij ik met lage snelheid met horten en stoten. Rijd ik 80 dan is alles in orde. Naar Honda. Monteur heeft na 200 meter de oorzaak. ZUIGER kapot. Maar ik weet: zuiger kapot, ding stopt. Ik moet laten repareren?  Niks. Gewoon samen naar huis. Tank nu alleen benzine en het ding loopt als een tiet. Je moet de juiste man treffen.
Erik Kuijpers

62 Thailand is een kinderspeeltuin

Wie de kinderspeeltuin tijd nog niet is ontgroeid, vindt in Thailand precies dat waar men zo naar terug verlangt. Kinderachtigheid ten top is terug te vinden in simpele gedachtes gelijk een kind van twaalf, de ‘ik eerst’ mentaliteit in het verkeer, de jaloezie onder het vrouwvolk vertolkt in geroddel, en de verslaving aan spelletjes spant de kroon. Wie zich hier mee kan verenigen en hiermee aangeeft de kinderspeeltuin tijd nog niet te zijn ontgroeid, moet zich vooral in Thailand vestigen. Zo iemand ben ik dus en geniet dagelijks van mijn jaren vijftig gevoel, de tijd dat ik nog een kind was en uiteindelijk ben gebleven.
Bert van Balen 

61 Begripsverwarring

Als je al eens een Thai treft waarmee je (in het Engels) een boom kunt opzetten over een serieus onderwerp in Thailand, bots je bij voortduring op tegen het feit dat hetzelfde (Engelse) woord voor die Thai en voor mij niet hetzelfde betekent. Concrete termen en begrippen (zoals auto, salaris, vaderland, vrouw, politie, politici, junta, bier, straat, boodschappen doen, vakantie) leveren nagenoeg geen problemen op. Anders wordt het met abstracte begrippen zoals democratie, (romantische) liefde, zorgzaamheid, loyaliteit, verzorgingsstaat, goed en kwaad en corruptie. Is dit nu een taalprobleem of  is het te definiëren als een cultuurverschil tussen Thailand en Nederland?
Chris de Boer

60 Droge dames

Bij mijn schoonvader hing vroeger een tegeltje in het toilet. Een man, die zijn bril op zijn voorhoofd had geschoven en die je lachend aankeek. Hij leek op MaxTailleur. ‘Heren doe de bril omhoog, de dames zitten ook graag droog’, stond eronder. Mijn schoonvader vond dat een erg leuk tegeltje. Ikzelf vond het nogal onsmakelijk. Kortgeleden zag ik in een toilet in een hotel in Bangkok een bordje met een man die op de wc-bril stond. Er stond een rood kruis doorheen. Een soort verkeersbord. Zoals je ook borden hebt met ‘Verboden voor tractoren’. ‘Niet op de wc-bril staan’, stond eronder. Ik wou het gelijk even proberen. Maar ineens moest ik denken aan mijn schoonvader en zijn droge dames. Heb de bril toch maar even omhoog gedaan.
André van Leijen

Naar Java & Bali

 

Chris Ebbe bracht eind 2014 een bezoek aan Java en Bali. In 15 korte verhalen legde hij zijn ervaringen vast.

Inhoudsopgave
Where you from?
Eenzame Kerst
Seks op Bali
Hindoes
Aalmoes
Naar de film
Betjak
Humor in het Kraton
Ontwikkelingshulp
Militèr
Alle zegen komt van boven
Marmer en bling bling
Van A naar B
Blue Bird Taxi
Jalan Mangga Besar Raya

 

Nederlands-Indië

Zeg dat je uit Nederland komt, en tien tegen één reageert de ander met de naam van een voetbalspeler. In Thailand, maar dus ook in Indonesië.

Where you from?

Where you from?
‘Where you from, boss?’
‘Belanda.’
‘Belandaaa… Lekkarr… Rrobin pan Perrsie… ha ha ha…’
‘Ha ha ha…?’

Kuta Bali, 27 december 2014 (Geplaatst 5 mei 2015)


 

Rendang gecomprimeerd

Chris Ebbe, op reis in Indonesië, zit met Kerstmis moederziel alleen in zijn favoriete eethuisje op Bali. Gember thee, sapi rendang en drie serveersters.

Eenzame Kerst

It’s a lonely Christmas far away from home. In ben de enige klant in mijn favoriete eethuisje. De christenen zitten in de kerk, de boeddhisten wonen in een andere wijk, de hindoes vieren hun eigen feest, de moslims zullen wel weer aan het bidden zijn, maar nu zit er dan toch één heiden.

Ik word bediend door drie serveersters die er uitzien als meisjes, maar die in werkelijkheid vrouwen van in de veertig zijn met een echtgenoot en kinderen.

‘What you drink, what you eat?’ vraagt Komang-7, de zevende van negen kinderen.

Ik bestel een gemberthee en sapi rendang op z’n Sumatraans. Uit de luidspreker in de hoek klinken sentimentele liederen. Voor de bar staat de kunstkerstboom met ballen, slingers en alle kleuren lampjes feestelijk te knipperen, achter me aan de muur waakt een masker van een meter hoog met neergebogen mondhoeken.

Buiten, rondom de lampen, gevangen in het licht, vliegen de termieten op vrijersvoeten. Op de grond ligt een hoopje houtstof. In een tafelpoot doet een achtergebleven termiet zich tegoed aan zijn kerstmaal, een gefrustreerde dikke waarschijnlijk, die geen kans maakt op de huwelijksmarkt. Over de muur rent een gekko op jacht naar mug en vlieg.

Na het eten komen de serveersters, Komang-7, Desak en Komang-3, bij me zitten. We praten over bij ons en bij jullie, over kinderen en echtgenoten, over dik worden en afvallen, over het koude Holland en het warme Indonesië. Ik trakteer op een Koppie (Coffee) Bali. After all toch geen lonely Christmas. (datum)

Kuta Bali, 25 december 2014

Sapi rendang is gestoofd rundvlees, maar rendang kan ook van andere vleessoorten worden gemaakt. Uitspraak: rundang met de klemtoon op de tweede lettergreep.


 

Wajang Kantjil

Seks op Bali

Je komt ze overal tegen, van die harige kerels met een buik en aan hun zijde een te jonge vrouw. Ik zit op een muurtje langs de weg in de schaduw. Uit een hotel aan de overkant komt zo’n overjarige mastodont naar buiten, rossig haar, een prentenboek aan tattoos op zijn lijf.

Even later volgt een Balinese schone. Sloffend steekt hij over, zijn buik voor zich uit torsend, zijn bovenbenen moeizaam over elkaar schuivend. De schone met een paardenstaart tot op haar heupen holt rank en sierlijk als Kantjil het dwerghert achter hem aan en pakt zijn hand. In het voorbijgaan verdwijnt zij achter de homp vet, vlees en bot uit mijn zicht.

*

Voor de zoveelste keer wordt ik lastig gevallen met de gefluisterde vraag: ‘Viagra boss?’
– ‘Me? No thank you?’ zeg ik.
De verkoper maakt een pompende beweging met zijn arm, de vuist gebald. ‘Good for you boss.’
Ik wijs naar het doosje in zijn andere hand en zeg: ‘Not for me.’
De verkoper maakt weer de pompende beweging en herhaalt: Good for you boss.’
– ‘No, NO THANK YOU.’
Hij loopt met me mee, kleeft aan me als een plakvlieg op een bezweet voorhoofd.
– ‘Long boss, long.’
– ‘NO NO NO.’
– ‘You like boss.’
– ‘NO NO NO.’
– ‘Wife like.’
– ‘NO!’
– ‘PLEUR TOCH OP,’ voeg er in het Nederlands aan toe voordat ik op mijn fiets stap en wegrijd.
– ‘Cheap boss’, roept hij me na.

*

– ‘Pijat sir, pijat.’ Vier oudere vrouwen voor een massagesalon roepen me toe.
– ‘No, no’, weer ik af.
Een van hen staat op, loopt op mij toe, blokkeert de weg.
– ‘Massage, massage’, zegt zij.
– ‘Need no massage’, zeg ik en schud mijn hoofd.

Zij brengt haar gezicht dichter bij het mijne, ik ruik de sigarettenrook uit haar mond. Op een toon die mij moet verleiden fluistert zij: ‘With sex only…’  Zij noemt een bedrag waarvoor je bij ons een stuk worst koopt.
Ik laat mijn trouwring zien: ‘I have a wife, no thank you.’
De vrouw laat zich niet voor één gat vangen, zij heeft meer te bieden: ‘Pedicure?’
– ‘No.’
– ‘Manicure?’
– ‘No.’
– ‘Haircut?’

Ik licht mijn pet en toon haar mijn stekeltjeskop. De drie vrouwen op het bankje schateren het uit. De pijatvrouw druipt af.

Later, op het strand, zegt een Belanda tegen me: ‘Niet gedaan? Man, voor een habbekrats had je een Heppie Ending gehad.’

Krabbelend aan een muggenbult, denk ik: voor jou misschien, voor mij niet. Een Heppie Ending voor een habbekrats. Bah! (datum)

Kuta, Bali, 21 december 2014


 

Hindoe ceremonie

Chris Ebbe kijkt vanaf het balkon van zijn appartement op Bali naar een Hindoe ceremonie midden op de weg.

Hindoes

Getrommel, belgerinkel, blikkerig geratel als gerammel op potten en pannen en een gongslag dringen van buiten door in mijn appartement. Ik loop de waranda op en zie vanaf de eerste verdieping dat de rijweg beneden is bezet. De hindoes vieren vandaag een religieus feest en dat gaat gepaard met veel lawaai door een orkest van wel vijftig man, dat midden op de weg zit.

Mannen gekleed in zwart-wit geblokte sarong, wit overhemd en een witte band om het hoofd staan in groepjes met elkaar te praten, zitten langs de stoeprand, lopen rond. Vrouwen op haar mooist getooid in lange kleurige gewaden met bloemen en linten in de opgestoken haren staan klaar met offerranden, bij sommigen in een mand of kruik balancerend op het hoofd.

Midden op de weg, in het heiligdom, staat de draak, lange haren op de flanken, behangen met goud, rode dreigende ogen. Een oranje pajong met blauwe bies en gele franje beschermt het monster tegen de zon. Speren en bamboestokken met banieren pieken omhoog.

Twee mannen staan met ontbloot bovenlijf tegenover elkaar, in elke hand een zwaard, dat zij met de punt in hun eigen oksels duwen. Wijdbeens in hurkzit cirkelen zij om elkaar heen, buigen voorover, wijken terug, dreigen met de zwaarden. Elke beweging wordt begeleid met tromgeroffel en belgerinkel.

Een oude man loopt naar het heiligdom, de mensen wijken eerbiedig terug, de handen samengevouwen tegen de borst. De priester besprenkelt zijn hoofd met gewijd water uit een gouden kalebas. De man drinkt van het water. Een gongslag weerklinkt, het ritueel is ten einde. In een geordende chaos verdwijnt de stoet uit zicht, de offeranden op de weg achterlatend.

Scooters en auto’s, een paard en wagen, een man met een handkar rijden over de resten van de religieuze plechtigheid. De bloemen, de gevlochten mandjes met wierrookstokjes, rijst en gebak, de twijgen met blad en bloesem wederkeren onder de wielen, voeten en hoeven tot stof. (12 april 2015)

Kuta, Bali, 12 december 2014


 

Aalmoes

Bij het strand schuiven we aan bij een groepje pensionado’s, blanda’s en indo’s, die elke dag op dezelfde plek bij elkaar komen. Er wordt gedronken: koffie, thee en mango juice en gegeten: saté babi met pindasaus, nasi en kroepoek. Er wordt gekletst en gelachen, het leven is goed.

Achterlangs loopt een vrouw gekleed in een sarong en een slobberend jasje in de kleur vloekend groen. Haar jukbeenderen steken uit, haar wangen zijn ingevallen, haar ogen staan vermoeid. De pensionado’s negeren haar uitgestrekte hand. Ik oordeel niet, misschien komt zij elke dag, misschien hebben zij al gegeven, misschien is zij wel één van de honderd.

Een vette Australische toerist met een obese vrouw naast zich schudt zijn hoofd, wuift haar weg. Ik vis een briefje van vijfduizend roepia uit mijn zak. De vrouw kijkt verrast, glimlacht blij, zegt terima kasih, bedankt, loopt achter mij langs en masseert in het voorbijgaan mijn schouders en nek, mompelt een gelukwens. Dit zou niet mogen, niet moeten, zoveel dankbaarheid voor drieëndertig cent, zelfs al is dat voor haar een mooi bedrag. (6 april 2015)

Kuta, Bali, 9 december 2014


 

Chris Ebbe gaat in Kuta (Bali) naar de film. Het is een draak van een film, maar hij zit comfortabel in een clubfauteuil en dat vergoelijkt veel.

Naar de film

De bioscoop doet niet onder voor Pathé bij ons: ruime ontvangsthal met airco, aangename verlichting, smetteloos witte tegels op de vloer, langs de wand een batterij stalletjes met een variatie aan consumpties.

Geen van de draaiende films spreekt ons aan, wat dat betreft niets nieuws onder de Balinese zon. We kiezen voor de premièrefilm Hunger Games, Mocking Jay Part-1.

Bij het betreden van de bioscoopzaal ben ik verrast. Voor me een zestigtal clubfauteuils, twee aan twee naast elkaar met een kastje ertussen. We vleien ons neer in de zachtleren kussens, een Balinese schone (heette vroeger bij ons een ouvreuse) helpt met het openklappen van de stretchfauteuil en trekt een lade open met de hygiënisch verpakte deken tegen de kou. In het kader van de energieverspilling worden openbare ruimtes verkwistend be-aircood.

De film, Engels gesproken, Indonesisch ondertiteld, begint direct, geen reclamepoespas, geen trailers. Snacks, frisdrank, pizza’s en popcorn worden op bestelling tijdens de film rondgebracht door rondschuifelende bedienden. Een déja vu gevoel overvalt mij.

De film blijkt allerdrakerigst: veel vuur en geknal, een hoop dooien, stapels in puin geschoten gebouwen, een puberale romance, stilzwijgende, zogenaamd diepzinnig kijkende personages, een schimmige plot.

Maar… het moet gezegd: wel heerlijk gedut. (2 april 2015)

Kuta, Bali, 8 december 2014


 

Chris Ebbe laat zich in een betjak een dag rondrijden in Yogya. ‘Het heeft wel wat zo’n betjak, iets knus en gezelligs.’ 

Betjak

Ik voel me als een oude koloniaal met mijn lange lijf en naar voren uitstekende knieën in de betjak, het fietskarretje waarmee we door Yogya worden getaxied. ‘Mogen we jullie de hele dag rondrijden’, hadden de betjakrijders gevraagd. We stemmen toe. De mannen zijn blij, zij gaan ruim tien euro verdienen, twee tot drie keer meer dan op een gewone dag.

We rijden naar de Kota Gede waar de zilversmeden zitten en worden afgezet bij een gelikte tent vol vitrines met ringen, oorhangers, armbanden en veel kitsch. Een employee bespringt ons en leidt ons snel door de werkplaats waar een viertal zilversmeden zit te priegelen aan zilveren prullaria waarna wij worden meegenomen naar de koopwaar. De hoge prijzen verbazen me, zelfs met een korting van 10 procent, na aandringen van 20 procent en na doordouwen van 25 procent besluit ik toch niets te kopen.

De betjak is het enige vervoermiddel dat door rood mag rijden, hoppeta zo het kruispunt op, tegen de stroom van scooters in als het moet, voor auto’s langs als het kan, ’s avonds zonder verlichting. Iedereen houdt rekening met de betjakrijder, respect voor de zwoeger, die voor een schamel loon in het zweet zijns aanschijns zijn rijst verdient. De rijder die moet huren verdient met twee à drie vrachtjes per dag te weinig om ooit een eigen betjak te bezitten.

Het heeft wel wat zo’n betjak, iets knus en gezelligs, iets vrijs en ongedwongens, zelfs als we bij een stoplicht worden ingesloten door knetterende, ronkende, dampende scooters, de uitlaatgassen schrijnen in mijn longen. Bij het hotel stap ik uit met het gevoel dat ik een heel pakje Javaanse Jongens heb opgerookt. (29 maart 2015) 

Yogyakarta, 6 december 2014 


 

Chris Ebbe en gezelschap bezoeken het Kraton, het paleis van de sultan, nog steeds bewoond door de huidige Sultan van Yogyakarta, Sultan Hamengkoeboewono X, die tevens gouverneur is van het gebied.

Humor in het Kraton

Bij het betreden van het ommuurde terrein met het paleis en de bijgebouwen moet ik uit respect mijn pet afzetten, een korte broek is ook niet toegestaan. Onze redelijk Nederlands sprekend gids leidt ons rond en dreunt geroutineerd zijn grapjes op.

  • Bij de Gouden Balzaal: hier houdt men het Suikerfeest met de suikeroom;
  • bij de kentongan, een trom waarmee in de dessa en de kampong gewaarschuwd werd voor gevaren als brand, dieven, aardbevingen en wilde dieren: toen tok tok tok, nu mobiel;
  • bij een meisje dat voorbij loopt: manis tanpa gula, zoet zonder suiker;
  • bij het spel met wajangpoppen, begeleid door een gamelanorkest met stoere besnorde trommelaars in sarong, kris in de band op de rug: nu playstatión;
  • bij de stamboom van een voorvaderlijke sultan met vijfenzeventig kinderen (meisjes voorgesteld als bladeren, jongens als vruchten, sic!): toen geen televisie.

Ja ja, het was me lachen in dat Kraton.

Yokyakarta, 4 december 2014


 

Wat valt er allemaal te zien tijdens een taxirit van Bandung naar natuurpark Taman Wisata Alam? Daar aangekomen wordt Chris Ebbe belaagd door verkopers van souvenirs. Een impressie.

Ontwikkelingshulp

Bandung, voor de oorlog bekend als Parijs van Java, stad van de mooie gebouwen in art-deco stijl, die doen denken aan Frank Lloyd Wright, stad van de mode en het mondaine uitgaansleven waar in de Sociëteit Concordia feesten en partijen werden georganiseerd voor de hoge ambtenaren en officieren van het KNIL, met hun dames uiteraard.

We rijden door de stad. Vanuit de taxi zien we de zorgvuldig gerestaureerde koloniale gebouwen, sommige met een tuin met exotische bomen met grote bladeren en bloemen in de kleuren paars, roze en geel. Langs de weg miniwarungs waar, als overal, nasi, soto en saté wordt verkocht en gehandeld in mango, papaja, kokosnoot en doerian.

In een straat met rijen werkplaatsen, niet groter dan twintig vierkante meter, kun je je scooter laten repareren, markteconomie van de middeleeuwen. Tussen opgestapelde blikken, geplet karton en met olie besmeurde lappen staat een karretje met literflessen benzine, een scooter stopt om te tanken.

Onder begeleiding van de ronkende en snorrende Symfonie van het Verkeer rijden we door eindeloze lintbebouwing met overal en altijd mensen. Mannen met blote benen liggen te slapen of roken met vrienden een sigaret, moslimmeisjes met hoofddoek en schooltas lopen naar huis, huisvrouwen doen inkopen, een soepvrouw met haar nering op haar hoofd zoekt balancerend haar weg in de menigte.

De weg stijgt, links en rechts verschijnen tuintjes met groenten, verrijzen palmbomen met kokosnoten, liggen sawa’s met jonge aanplant. Een keuterboer hakt met zijn padjol in de klei, een vrouw roert in een wok boven een gasbrander, kindertjes rennen zorgeloos heen en weer langs de weg. We houden ons hart vast.

Taman Wisata Alam, het doel van ons uitstapje. We rijden het parkeerterrein van het natuurpark op. Als gieren die hoog in de lucht circulerend naar een prooi hebben uitgekeken, duiken de verkopers van souvenirs op ons af. Nu even niet, denk ik, duw ze opzij, loop naar het hek en kijk in de krater van de dode vulkaan, op de flanken as in Vijftig Tinten Grijs, in de diepte een poel bruin regenwater, aan de overkant witte pluimen van stoom en gassen uit de fumarolen, een zuchtje wind brengt de geur van zwavel, voorbode van de hel.

Ik draai me om. Zijn er nog, de verkopers. Fred en ik laten ons vermurwen onder het mom van ontwikkelingshulp. We dingen af, dat wel, kopen pennen en sleutelhangers en armbandjes van vulkanisch glas, betalen te veel voor een afbeelding van een wajangpop, een collage van gekleurde papiersnippers, flarden gebatikt doek en flinters bamboe. Ho stop, zo is het genoeg gebaren wij.

Een nieuwe verkoper dient zich aan met twee houten eenden met gebrandschilderd verenkleed. We weigeren. Met het omlaag vliegen van de prijs, neemt de smartelijke uitdrukking op zijn gezicht toe waarin wij zijn tobbende vrouw en kroost met oedeembuikjes menen te zien. We geven hem ieder tienduizend roepia en roepen onze chauffeur. ‘Mooi hè, die vulkaan’, zeggen we tegen elkaar, als we wegrijden. (14 maart 2015)

Bandung, 1 december 2014


 

Opa Ebbe deed dienst in het KNIL, dus ligt het voor de hand dat kleinzoon Chris de voormalige garnizoensplaats Bandung verkent.

Militèr

Bandung, garnizoensplaats ten tijde van het KNIL, nu van het Indonesische leger. Veel kazernes over de stad verspreid, smetteloos witte gebouwen met veel groen er omheen.

Voor de poort van de kazerne Siliwangi staat een standbeeld van een soldaat met opgeheven geweer in zijn gestrekte arm, geflankeerd door een tijger met opengesperde bek, bij het Opleidingscentrum Pantsertroepen (staat er echt zo in het Nederlands) berijdt een huzaar een steigerend paard. Van de koloniale tijd is niets te herkennen.

Opa Ebbe, onderluitenant bij het KNIL, heeft dienst gedaan in de kazerne Tjimahi, die met ingang van 1942 door de Jap is gebruikt als concentratiekamp.

In het Merdekamuseum gaat het over de strijd tegen de Nederlanders en Japanners. We zien foto’s van Soekarno en Hatta en andere helden van de revolutie. Een kopie van de Proklamasi waarmee de nieuwe republiek werd uitgeroepen ligt prominent in een vitrine.

Bij de poort van een van de kazernes vragen we aan de wachtcommandant of we een foto mogen maken. Geen probleem, maar buiten het hek nemen. Waar we vandaan komen, vraagt hij in gebrekkig Engels. ‘Belanda, Holland,’ zeg ik.

Een viertal soldaten voegt zich bij ons, zij buigen met de handen voor de borst, plat tegen elkaar, schudden ons de hand, grote glimlach om de mond. Vriend en reisgenoot Fred vraagt mij om de foto van Samira te laten zien. In het Indonesisch legt hij uit dat zij mijn overgrootmoeder is en dat de man naast haar voor haar leest en schrijft, omdat zij analfabete is.

Plotseling begint iedereen te lachen. ‘Vertaal, vertaal’, vraag ik. Fred: ‘Ik heb gezegd dat jij net zo dom bent als je overgrootmoeder.’ Ik knik bevestigend. Gelach.

Dan wijs ik naar mezelf en zeg: ‘Militèr Belanda, kaptèn,’ daarna steek ik mijn vinger uit naar Fred en zeg: ‘He soldier’. Geschater.

Bij het afscheid breng ik mijn hand naar mijn pet en salueer. De soldaten gaan staan, rechten hun rug en salueren terug met hun gezicht in gepaste militaire plooi. (5 maart 2015)

Bandung, 1 december 2014


 

Chris Ebbe bezoekt de Botanische Tuin Van Bogor, regent nat, eet nasi rames in een guesthouse in Bandung en een vleermuis… Tja, hoe zullen we dat eens netjes zeggen?

Alle zegen komt van boven

Nergens een bord. ‘Waar is de Botanische Tuin van Bogor’, vragen wij. We worden naar alle windstreken verwezen. Een agent van polisi wijst tenslotte met zijn baton naar de overkant van de weg: ‘Kwartier lopen naar de ingang.’

Langs het hek van de tuin staan verkopers van boomvruchten en konijntjes, heel veel schattige konijntjes. Het laat zich raden, dat na verkoop hen eerder een wok dan een hok met comfortabel stro wacht.

Bij een overlopende vuilcontainer dringt zich de geur van rot en bederf op. Een brug biedt uitzicht over de kali. In de verte, bij de cascadische versnelling, staan twee blote jongetjes op een rotsblok. Zij springen, verdwijnen onder water, veertig vijftig meter stroomafwaarts duiken hun bruine koppies op.

Bij de bomen in de tuin hangen nog steeds de naambordjes uit de koloniale tijd. Twee moslimmeisjes met hoofddoekjes op en gekleed in lang fleurig gewaad spreken ons aan. Of ze hun Engels op ons mogen oefenen. Mag. Zij blijken leerlingen van een modevakschool. De meisjes, 18 jaar oud, niet groter dan 1,45 meter, kletsen over hun dromen.

‘I want to be a great designer, I want to go to Paris.’
‘And you want a rich husband?’ vragen wij.
‘Yes, yes, he pay to go to Paris.’

Onverwacht knalt de donder. We schrikken. Nu pas merken we hoe donker het is geworden. We zijn te laat met de paraplu. Terwijl wij doorweekt naar de uitgang plassen, worden de meisjes, hun dromen verwaterd, opgepikt door een karretje van de tuin. In ons hotel trekken we droge kleren aan en wachten op de travelbus naar Bandung.

Na een rit van vier uren in een file van honderd kilometer bereiken we ons Guesthouse in Bandung, een onderkomen met in de hal teakhouten meubilair, varens en palmen, een bijzettafel met een gebeeldhouwde karbouw, Amy Winehouse op de achtergrond. Onder een afdak eten we nasi rames en zien hoe de regendruppels kringen maken in de vijver van de binnenplaats.

Op weg naar mijn kamer valt een klets water op mijn hoofd, in mijn nek, op mijn kleren. Indische lekkage denk ik en kijk naar boven: een vleermuis heeft op me gepiest.

Na een douche ga ik naar bed. Midden in de nacht word ik wakker. Allaaaaaah akbar… Ik kijk op mijn horloge, half vier. Een moslim smeekt drie kwartier lang de zegen van boven af waarvoor ik deze dag twee keer niets heb hoeven doen. (26 februari 2015)

Bogor, Bandung, 28 november 2014


 

Chris Ebbe noteert: Een man zoekt in een berg vuilnis naar bruikbaar spul. Maar hij noteert ook: Zara, Swarovski, Mango, Gucci… ze zijn er allemaal in Center Park. Tegenstellingen.

Marmer en bling bling 

Tanjung Priok, op zoek naar de oude haven waar de blanda’s inscheepten voor het vaderland, tabee Batavia.

We rijden het haventerrein op, uitgestrekt, modern, containers, vrachtauto’s. Van de oude haven geen spoor. Jammer. Parallel aan een spoorbaan rijden we terug naar Jakarta. Aan de overzijde, vlak langs de rails staat een eindeloze rij hutten van hout en plastic, van bamboestaken en verroest golfplaat, in de achtergrond de contouren van een moskee, halve maan, groene koepel, ongenaakbaar.

Een man zoekt in een berg vuilnis naar bruikbaar spul, een steenhouwer, blote voeten in teenslippers, hakt een stuk beton in puin voor het ijzer, een smoezelig kind speelt gehurkt in een plasje modderwater, geiten zoeken verkoeling in de schaduw van drogend wasgoed.

Avond. Een taxi rijdt ons naar het Center Park, een mall waar het Alexandrium vier keer in past. Marmer en bling bling. Zara, Swarovski, Mango, Gucci… ze zijn er allemaal met hun eigen warung. Mitsubishi biedt zijn duurdere modellen aan, protserige bolides: Delicia, Pajero Sport. Belangstellende kopers genoeg. Bij Häagen-Dazs kopen we een ijsje voor het dagloon van een bromfietstaxibestuurder.

We verlaten de gekoelde mall, stappen de tropische warmte in. Muziek davert over het plein voor ons: Rudolph the rednosed reindeer, I’m dreaming of a white Christmas, Noel Noel born is the King of Israel

Midden op het plein staat een kunstkerstboom van twintig meter hoog, opgebouwd uit duizenden lampjes, geel, blauw, rood. Er omheen stralende blauwe bogen waar je onderdoor kunt lopen om stil te staan bij twee reindeersvan blinkend wit licht.

Een moslimvader fotografeert zijn vrouw en twee dochters, alle drie met hoofddoek. Zij poseren naast een bord waarop staat: Welcome to Jakarta Christmas City 2014. (24 februari 2015)


 

Van A naar B (1)

We staan langs de kant van de weg, steken onze hand op voor een taxi. Stopt niet, de volgende ook niet. Bus 11 kunt u ook nemen, hadden we gehoord. Een Toyota minibusje komt aanrijden, een 11 op de voorruit. Hij stopt. Het schuifdeurtje staat open. We wurmen ons naar binnen, persen ons tussen de medepassagiers.

Met de wind waait stof en uitlaatgas naar binnen, vermengt zich met de warmte en lijflucht van de passagiers. Een jongeman met rugzak tikt tegen het plafond, busje stopt, jongeman stapt uit. We zijn nog maar met z’n tienen. Het lucht nauwelijks op.

Langs de weg staan nieuwe klanten, drie meiden. Ze kijken naar binnen, stappen teleurgesteld achteruit, te vol denken ze. De chauffeur buigt zich over de lege stoel naast hem, opent het portier, wenkt, wijst naast zich en naar achteren. Twee van de meiden gaan bij hem zitten, de derde komt bij ons. Haringen in een blik, alleen de tomatensaus ontbreekt.

Van A naar B (2)
Een man wijst naar een rood koekblik langs de kant van de weg. ‘Bajai, bajai,’ roept hij en doet een deurtje open. We stappen in, schuiven met ons achterste over de hompige kussens. De man klimt op het zadel voorin, start de oude bromfietsmotor. Het hort, het stoot. We knetteren nachtelijk Jakarta in.

Onze chauffeur geeft gas, rammelend rijden we gelijk op met mede-koekblikken. Links en rechts  passeren de scooters met snelheden alsof zij de TT van Assen rijden. We maken een U-bocht, rijden tegen het verkeer in. Felgele ogen komen op ons af, worden groot als schotels.

Op het nippertje ontwijken we de aanstormende auto’s. We komen tot stilstand op de stoep voor het WTC Mangga Duo. ’12.000,’ zegt de chauffeur. ‘Spannender dan in een roller coaster,’ vinden wij. En dat voor maar vijfenzeventig eurocent. (17 februari 2015)


 

Twee korte verhalen van Chris Ebbe, die eind vorig jaar op Java en Bali was. De Blue Bird Taxi blijkt geen Blue Bird Taxi te zijn en een doerian smelt in zijn mond. ‘O goden, naar uw ambrozijn taal ik niet meer.’

Blue Bird Taxi

Blue Bird Taxi moet je nemen, Blue Bird Taxi, anders word je opgelicht.’ Ik sta buiten Jakarta Airport in de regen. Om mij heen mensen, mensen, mensen, een mieren hoop, een termietenheuvel. In de verte staat een blauwe bus, niet van BBT. Langs de stoeprand taxi’s, ook al van het verkeerde merk, wachtenden ervoor in lange kronkelende slierten. Hoera, een BBT komt aanrijden, een miljoen mensen dringt op, drie ervan stappen in. Dit gaat lang duren.

‘Taxi, taxi, taxi.’ Een chauffeur met pet spreekt mij aan, zwaait met een blauwe ID-kaart.
‘BBT?’ vraag ik.
‘Yes, yes.’

De chauffeur pakt mijn koffer, loopt de rijen voorbij, steekt over, verdwijnt in het parkeerterrein. Ik hobbel achter hem aan. Bij een grijze Hyundai blijft hij staan, opent de kofferbak.

‘Wait,’ roep ik.
‘Yes sir?’
‘BBT?’
‘Eh… no sir.’
Big smile.
‘How much to Permai Hotel?’
‘250.000 roepia.’

Ik stap in, we rijden weg. Opgelicht? Ik denk van wel, weet het zeker, maar voor vijftien euro en een uur later ben ik waar ik wezen moet.

Jalan Mangga Besar Raya

We lopen over de Jalan Mangga Besar Raya, de weg waaraan ons hotel ligt. In het midden raast het verkeer in geordende chaos. Honderden scooters duiken ronkend in de jalan jalan tikus, de muizenpaadjes tussen de auto’s, die tot mijn verwondering voornamelijk van de nieuwste bouwjaren zijn, met glanzend ongebutst koetswerk.

De ventweg is als een dorpsstraat in de Middeleeuwen, gaten en keien, poelen met bruinzwart water. Twee ratten scharrelen onbevreesd in de goot. Langs de kant overal nerinkjes waar je nasi met vis kunt eten en saté ayam of soto kambing. Je kunt je schoenen laten repareren in het stalletje van de kleermaker, half zo groot als het hok van een schildwacht. Een maker van obat, inlands medicijn, wil ons iets engs aansmeren.

Een verkoper van doerians verleidt ons. Bij een volgeladen rek zoekt hij een rijpe uit. Met zijn hakmes splijt hij de stekelige vrucht. Het ruikt zoet, een geur die ik niet ken, een aroma waarvoor wij in het Nederlands geen woord hebben.

Hoezo stinkende doerian waarover ik in mijn jeugd las? Stinkend, het oordeel van de Hollander, wiens neus niet veel meer rook dan de geur van spruitjes. Ik pulk een stukje vrucht uit de stekelige schil. Het vruchtvlees smelt in mijn mond, zacht als lobbig geklopt slagroom. O goden, naar uw ambrozijn taal ik niet meer.

Met een viersterrensmaak in de mond lopen wij verder. Op de grond staat een kooi met slangen, een levende kluwen kabeltouw. In de kooi ernaast richt een grote zwarte slang zich op langs het gaas, zijn tong flitsend in en uit zijn bek waarin je moordend gif vermoedt.

Onder het afdak van het slangeneethuis heeft de bazin de kop van een slang klemvast in haar hand. Zilverwit blinkend kerft een lemmet een cirkel om zijn kop waarna de baas het vel van zijn kronkelende slachtoffer stroopt. (11 februari 2015)

Thais nieuws 16-31 mei

 

Het nieuws van 1-15 mei staat op de pagina Thais nieuws 1-15 mei.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (verzette zich tegen de regering Yingluck)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Nieuws uit Thailand is sinds 23 mei met vakantie. Maar omdat het nieuws niet met vakantie gaat, zullen de allerbelangrijkste nieuwsfeiten mondjesmaat gemeld blijven worden – hoewel onregelmatig. Wanneer de rubriek wordt hervat, is nog niet bekend.

 

Htin Lynn, hoofd van de delegatie van Myanmar

Rohingya top: Veel gepraat, maar weinig actie

30 mei – Een pleister op een gapende wond: zo noemt Phil Robertson van Human Rights Watch Asia de top van 17 landen en internationale organisaties over de bootvluchtelingen, die gisteren eindigde met een verklaring waarin het woord ‘Rohingya’ niet voorkomt.

Charles Santiago, voorzitter van de Asean Parliamentarians for Human Rights en parlementslid in Maleisië, omschrijft de bijeenkomst als ‘veel gepraat met weinig echte inhoud of een besluit om wat voor actie dan ook te nemen’.

Maar gastheer Thailand was in zijn nopjes: de gesprekken waren ‘heel constructief’ en eindigden in een verklaring waarin de deelnemers beloofden humanitaire hulp te verlenen, zowel aan de 2.500 vluchtelingen die nog op zee ronddobberen als aan de duizenden die de kust van Thailand, Maleisië en Indonesië hebben bereikt. Verder verklaren ze de problemen bij de wortel aan te pakken door te proberen de leefomstandigheden van de moslim Rohingya in Myanmar te verbeteren.

Hoe ze dat denken te bereiken, is onduidelijk. Immers: Myanmar erkent de Rohingya niet als officiële minderheid, reden waarom het woord niet in de verklaring voorkomt. Robertson: ‘Hoe kun je over mensen praten als je ze niet noemt?’ Maar volgens Norachit Sinhaseni, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, verwelkomt Myanmar het initiatief dat ertoe zal bijdragen dat de leefomstandigheden van mensen in risicogebieden helpt te verbeteren.

‘Vruchtbare discussies’
Anne Richard, Assistant Secretary of State for Population, Refugees, and Migration, die de VS als waarnemer vertegenwoordigde, noemt de bijeenkomst ‘succesvol met serieuze en vruchtbare discussies’. Ze zei dat de VS vorig jaar al 20.000 vluchtelingen hebben opgenomen en de meeste Rohingya hebben ontvangen die in Thailand en Maleisië leefden.

‘We beschouwen herhuisvesting niet als de eerste stap bij het oplossen van de huidige crisis. Wij kijken naar manieren om levens te redden, veranderen de bron zodat ze niet vertrekken en hun toevlucht nemen tot criminele bendes. We zoeken ook naar manieren voor duurzame lange-termijnoplossingen.’

Weinig concrete beloftes
De Indonesische delegatie was teleurgesteld dat weinig concrete beloftes zijn gedaan voor onmiddellijke herhuisvesting. Dicky Komar, directeur van het directoraat human rights and humanitarian affairs van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zei dat zijn land al 1.800 bootvluchtelingen onderdak heeft verleend, van wie 40 procent wil terugkeren naar Bangladesh.

‘Repatriëring naar Bangladesh kan eenvoudig plaatsvinden, maar herhuisvesting is voor ons een moeilijke zaak omdat we geen langdurig proces willen. Wij willen dat de internationale gemeenschap helpt om de verantwoordelijkheid te dragen, helpt om herhuisvesting sneller te laten verlopen en de quota vermeerdert.’

Zwartepieten helpt niet
De erkenning dat Myanmar de oorzaak is van de bootvluchtelingen, noemt Komar een urgent vereiste. ‘Er is geen oplossing zonder de oorzaken aan te pakken.’ Maar die opmerkingen schoot in het verkeerde keelgat van Myanmar. Delegatieleider Hitn Lynn (foto): ‘Zwartepieten helpt niet om de problemen op te lossen. Begrip voor de kwestie is van het grootste belang, anders kunnen we niet de juiste oplossing vinden. Het zijn geen vluchtelingen.’

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Politie bang voor pro-Thaksin acties

30 mei – De politie in het hele land is in verhoogde staat van paraatheid gebracht uit angst dat supporters van de in grote delen van Thailand immer populaire oud-premier Thaksin in actie komen naar aanleiding van het intrekken van diens paspoorten. De Police Commission heeft er nog een schepje bovenop gedaan door te adviseren Thaksin diens rang van luitenant-kolonel af te nemen. Bovendien dreigt vervolging wegens majesteitsschennis.

Aanleiding is de bewering van de oud-premier dat de militaire coup van 22 mei vorig jaar gesteund is door de Privy Council, een adviesorgaan van de koning. De autoriteiten bestuderen momenteel wat hij precies gezegd heeft in een interview met de krant Chosun Ilbo, woensdag in Seoul, waar hij de door de krant georganiseerde zesde Asian Leadership Conference bijwoonde.

De politie meent dat het op de Thaise social media wijdverspreide interview in strijd kan zijn met het wetsartikel over majesteitsschennis, waar een straf van 3 tot 15 jaar op staat, en enkele andere wetsartikelen die betrekking hebben op smaad en het via internet verspreiden van deze vergrijpen.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de twee paspoorten van Thaksin woensdag ingetrokken. [In Thailand is het mogelijk twee paspoorten te hebben, wat voor bijvoorbeeld voor zakenlui handig is bij meerdere gelijktijdige visa-aanvragen.] Behalve de twee Thaise paspoorten zou Thaksin ook nog een paspoort hebben van Montenegro en Nicaragua.

Op vrijdag heeft politiecommissaris Somyot alle politie-eenheden opdracht gegeven extra veiligheidsmaatregelen te nemen op toeristische attracties, openbaar-vervoerdepots, politiek gevoelige locaties en bij woningen van belangrijke personen. Op de hoofd- en secondaire wegen in Bangkok en omgeving worden controles gehouden (foto).  Het bevel noemt niet Thaksin bij naam, maar zegt dat lieden met kwade bedoelingen zouden kunnen proberen om een rally te houden of onrust te stoken nadat het ministerie van Buitenlandse Zaken de paspoorten van ‘enkele personen met een politieke positie’ had ingetrokken.

Zie verder het bericht Thaksin beschuldigd van majesteitsschennis van 28 mei.


 

Schoolkinderen

IQ Thaise kinderen gedaald

29 mei – Het gemiddeld IQ van leerlingen van Prathom 1 is tussen 2011 en 2014 gedaald van 94 naar 93,1, dus onder het gemiddelde van 100. Kinderen op stadsscholen scoren 100,72 en kinderen op plattelandsscholen 89,18. De krant kopt dat de scores ‘weer’ gedaald zijn, maar cijfers van voor 2011 worden niet vermeld.

Minister Rajata Rajatanavin (Volksgezondheid) en directeur-generaal Jesada Chokdamrongsuk van het Mental Healh Department maakten de uitslag van het onderzoek [geen details] woensdag bekend, zowel van het IQ als van het EQ (emotioneel quotiënt). De gemiddelde scores van het EQ van kinderen in stads- en plattelandsscholen zijn normaal, aldus Rajata.

Niettemin maakt het ministerie zich zorgen over de scores van kinderen op het platteland en het is voornemens specifieke maatregelen te nemen. Het ministerie wil in gezondheidscentra specifiek op kinderen gerichte centra opzetten; familiecentra openen waar kinderen samen activiteiten kunnen ondernemen die hun band versterken en de toegang tot informatie over kinderontwikkeling bevorderen. Verder heeft het ministerie een campagne gelanceerd die de nadruk legt op de rol van de ouders bij het stimuleren van de ontwikkeling van hun kinderen om zo het IQ en EQ te verhogen.

Volgens Rajata houden IQ-scores nauw verband met milieufactoren. Gezonde maaltijden en creatieve activiteiten zorgen voor verbetering van de vaardigheden en cognitieve vermogens van kinderen. Spel stimuleert de intelligentie en emotionele ontwikkeling. Daarom moeten kinderen op het platteland kunnen beschikken over educatief speelgoed en spelletjes.

Rajata dringt er bij de ouders op aan met hun kroost boeken te lezen. En door middel van fysieke affectie te tonen dat ze van hun kinderen houden, want verwaarlozing en misbruik benadelen het IQ van kinderen. (Bron: Bangkok Post, 28 mei) (Zie ook pagina Onderwijs)


 

Phan Fah brug februari 2014

0,4 mln baht smartegeld voor omgekomen PDRC-ers

28 mei – De nabestaanden van degenen die tijdens de anti-regerings protesten in 2013 en 2014 om het leven zijn gekomen, krijgen een compensatie van 400.000 baht.

Die belofte deed vice-premier Wissanu Krea-ngarm gisteren na een vergadering van een panel dat belast is met uitkeringen voor slachtoffers van het politiek geweld tussen 2004 en 2010 toen het UDD zich roerde, en slachtoffers die zijn gevallen tijdens de protesten van het People’s Democratic Reform Committee (PDRC), de beweging geleid door voormalig vice-premier Suthep Thaugsuban, die na beëindiging van de acties monnik is geworden.

Compensatie voor de slachtoffers van politiek geweld is een van de beleidsdoelstellingen van de huidige regering met als doel verzoening te bevorderen.

Het panel heeft besloten zich nog niet bezig te houden met de (roodhemd) slachtoffers  die tussen 2004 en 2010 vielen, omdat een commissie van de NACC oud-premier Yingluck ervan beschuldigt misbruik van haar positie te hebben gemaakt door de families van slachtoffers van politieke onrust te compenseren. Haar toenmalige regering heeft 2 miljard baht uitgegeven aan compensatie voor demonstranten en families van demonstranten die in die periode gewond zijn geraakt of om het leven zijn gekomen, wat neerkomt op 7 miljoen baht per slachtoffer. Volgens de NACC-commissie hadden de compensatiebetalingen geen wettelijke basis.

Volgende week of een week later buigt het kabinet zich over het voorstel van het panel, dat is gebaseerd op vier wetten. Ook de slachtoffers van het geweld in het Zuiden komen in aanmerking voor de compensatie.  Behalve naar nabestaanden van de dodelijke slachtoffers in 2013 en 2014 gaat ook geld naar de gewonden, degenen die gehandicapt zijn geraakt en wordt schade aan eigendommen vergoed. (Bron: Bangkok Post, 27 mei)

Foto: De oproerpolitie in actie om de Phan Fah brug op de Ratchadamnoen Avenue terug te veroveren op demonstranten van het Dhamma Army. Bij de schermutselingen in februari 2014 kwamen vier personen om het leven en werden 64 gewond.

Thaksin beschuldigd van majesteitsschennis

28 mei – De bewering van oud-premier Thaksin dat de militaire coup van 22 mei vorig jaar gesteund is door de Privy Council, een adviesorgaan van de koning, kan hem op een vervolging wegens majesteitsschennis komen te staan. De autoriteiten bestuderen momenteel wat hij precies gezegd heeft in een interview met de krant Chosun Ilbo, woensdag in Seoul, waar hij de door de krant georganiseerde zesde Asian Leadership Conference bijwoonde.

Het ministerie heeft de twee paspoorten van Thaksin ingetrokken. [In Thailand is het mogelijk twee paspoorten te hebben, wat voor bijvoorbeeld voor zakenlui handig is bij meerdere gelijktijdige visa-aanvragen.] Behalve de twee Thaise paspoorten zou Thaksin ook nog een paspoort hebben van Montenegro en Nicaragua.

De politie meent dat het op de Thaise social media wijdverspreide interview in strijd kan zijn met het wetsartikel over majesteitsschennis, waar een straf van 3 tot 15 jaar op staat, en enkele andere wetsartikelen die betrekking hebben op smaad en het via internet verspreiden van de voorgaande vergrijpen.

Surapong TovichakchaikulThaksin is in 2008 Thailand ontvlucht, nadat hij door het hooggerechtshof was veroordeeld tot een gevangenisstraf van 2 jaar wegens machtsmisbruik bij een aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote. Sindsdien woont hij in Dubai. Na de coup van 2006 waren zijn paspoorten al eens ingetrokken omdat hij, aldus de regering Abhisit, het land schade had berokkend, maar zijn zusje, oud-premier Yingluck, gaf die in 2011 terug. De toenmalige minister van Buitenlndse Zaken, Surapong Tovichakchaikul, was daarvoor verantwoordelijk. Surapong zegt dat hij de paspoorten weer terug zal geven indien hij aan de macht komt.


 

Bones of contention

NRC zet ’t  mes in de grondwet

27 mei – Werk aan de winkel voor de grondwetcommissie (CDC), want twee panels van de nationale hervormingsraad (NRC) hebben 129 veranderingen in de ontwerp-grondwet voorgesteld, waardoor het lijvige boekwerk van 315 artikelen wordt teruggebracht tot 100 artikelen.

‘We willen een sterke regering en effectieve controle’, verklaart Sombat Thamrongthanyawong, voorzitter van de NRC-commissie politieke hervormingen. Daarom stelt de commisie voor van de 500 parlementsleden er 400 via het distristenstelsel te laten kiezen  en 100 via landelijke kieslijsten. Het CDC-voorstel om de mogelijkheid te openen een voorkeurstem uit te brengen, krijgt niet de handen op elkaar van de commissie. Kiezers moeten op partijen stemmen, niet op personen.

‘Een grondwet dient alleen de essentie te bevatten’, zegt Sombat. ‘Hij moet precies zijn en in overeenstemming met internationale regels. Wij willen dat deze grondwet honderd jaar wordt gebruikt en niet de komende jaren wordt geschrapt.’

De commissie stelt verder onder andere voor:

  • De senaat bestaat uit 154 senatoren [thans 150], allen gekozen [dus geen benoemde senatoren], twee uit elke provincie. Aan hun kwalificaties dienen hogere eisen te worden gesteld ‘daar senatoren in deze grondwet meer macht hebben dan leden van het Huis van Afgevaardigden’, zegt Sombat.
  • Het artikel waarbij de premier de bevoegdheid krijgt een wet in te voeren zonder toestemming van het parlement, dient te vervallen. Eveneens dient het artikel te vervallen dat de premier de bevoegdheid geeft een motie van wantrouwen in stemming te brengen.

De CDC heeft deze twee artikelen bedacht om de uitvoerende macht te versterken omdat het MMP-systeem bijna altijd zal resulteren in een coalitieregering waarin de premier veel concessies zal moeten doen. [Het MMP-systeem, afgekeken van Duitsland, heeft invloed op de zetelverdeling. Kleine partijen zouden daardoor een grotere kans hebben een kamerzetel te bemachtigen; dit ten koste van de grote partijen]

De CDC mag zich nu over de waslijst van veranderingen buigen, waarna de eventueel herziene ontwerp-grondwet nog een keer terugkomt in de NRC. (Zie verder pagina Grondwetwijziging)

Bootvluchtelingen: We moeten het samen oplossen

Tanasak27 mei – De last van de Rohingya bootvluchtelingen dient gezamenlijk door de landen in de regio gedragen te worden en de internationale gemeenschap zal een handje moeten helpen. Dat pleidooi gaat minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) vrijdag houden tijdens de door Thailand belegde top over de Rohingya crisis in Bangkok. Hij verwacht dat de bijeenkomst ‘vruchtbaar’ zal zijn en met ‘werkbare oplossingen’ komt.

Andere topics zijn de hulp aan gestrande vluchtelingen op zee, het probleem dat de uittocht van migranten uit hun land van oorsprong veroorzaakt en het oprollen van netwerken die betrokken zijn bij de smokkel van Rohingya.

Volgens de minister verschillen Maleisië, Indonesië en Thailand niet van mening over de benadering van de bootvluchtelingen. Thailand echter hoeft volgens hem geen onderdak te verlenen omdat het land al de zorg heeft voor honderdduizend vluchtelingen uit andere landen.

Tanasak: ‘We zijn altijd bereid humanitaire hulp te verlenen. Dat hebben we altijd gedaan. Voorop staat dat alles gedaan moet worden in overeenstemming met de Thaise wet wanneer migranten het Koninkrijk Thailand willen binnenkomen.’

VN moet in de buidel tasten
Premier Prayut zei gisteren dat de bestemmingslanden van de vluchtelingen, waaronder Maleisië en Indonesië die tijdelijk onderdak aan hen verlenen, de VN om financiële steun gaan vragen. Die kwestie zal ook vrijdag ter sprake komen op de top.

Inmiddels is bekend wie in Bangkok acte de présence geven. Dat zijn vertegenwoordigers van 17 landen waaronder Myanmar, Bangladesh, Maleisië en Indonesië. De VS, Zwitserland en Japan sturen waarnemers. Vertegenwoordigd zijn ook vertegenwoordigers van internationale organisaties, in ieder geval vluchtelingenorganisatie UNHCR, de International Organisation for Migration (IOM) en het Office on Drugs and Crime (UNODC).

Prayut zegt dat Thailand de vorming van een relief operation centre gaat voorstellen. Deel van de hulpverlening bestaat uit patrouilles in de lucht en een floating platform op zee, bestaande uit marinevaartuigen. Voor het centrum gaat aan de VS financiële steun worden gevraagd.

Operationeel centrum met lange naam
Minister Tanasak zegt over het verzoek van de VS om vanaf marineluchtbasis U-tapao en de luchthaven van Phuket  verkenningsvluchten te mogen uitvoeren, dat Thailand bereid is het verzoek in overweging te nemen, maar de VS moeten wel meer details over de vliegroutes verstrekken. [Volgens een eerder bericht is het verzoek afgewezen door de marine.] Wanneer het verzoek wordt gehonoreerd, dient Thailand de leiding te hebben. Thailand heeft de VS ook gevraagd schepen te sturen ter ondersteuning van de hulpoperaties.

De Royal Thai Armed Forces hebben een operationeel centrum opgezet met een heel lange naam: Operation Centre for Patrol and Human Assistance for Irregular Migrants in the Indian Ocean. Het is gevestigd in Phuket en staat onder leiding van de opperbevelhebber der strijdkrachten. Voorlopig blijft het twee weken in bedrijf; indien nodig langer. Het centrum gaat zich bezighouden met een gebied 30 nautische mijl ten westen van de Similan eilanden.

De marine heeft zeven vaartuigen ingezet voor de hulpverlening, waaronder de eerder genoemde HTMS Ang Thong, alsmede twee vliegtuigen en twee helikopters. In totaal zijn 600 man in de weer. Steun wordt verder verleend door Gripen gevechtsvliegtuigen en een Saab 340.

Sayan Prasongsamret, commandant van de Thirde Naval Region, zegt dat bootvluchtelingen die proberen Thais grondgebied binnen te komen, te maken krijgen met justitie. Maar dat is geen nieuws want het is al tot vervelens toe door anderen gezegd. De marine geeft de vluchtelingen voedsel, brandstof en verleent medische hulp waarna ze hun reis kunnen vervolgen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Boat people flock to Asean

Beeld vergroten: klik hier.

 


 

Rohingya HTMS Ang Thong

Marineschip als Florence Nightingale

26 mei – De HTMS Ang Thong, een amfibisch transportschip, gaat in de Andaman zee humanitaire hulp verlenen aan rond dobberende vluchtelingen. Aan boord van het schip is een ziekenboeg, een kleine operatiekamer en een tandartsenruimte. Nadat de vluchtelingen de vereiste zorg hebben gekregen, ‘faciliteert de marine de reis van de bootvluchtelingen naar tijdelijke opvang in Maleisië en Indonesië’, aldus premier Prayut.

Thailand houdt ondanks aanzienlijke kritiek vast aan haar beleid geen vluchtelingen toe te laten. Vorige week besloot het land zich niet aan te sluiten bij Maleisië en Indonesië, die onder druk van de internationale kritiek besloten de vluchtelingen tijdelijk onderdak te verlenen. Migranten die in Thaise wateren worden aangetroffen en ziek of gewond zijn, kunnen in Thaise ziekenhuizen worden behandeld, maar ze worden beschouwd als illegale immigranten en berecht. ‘Aan hen de keuze’, zegt Prayut.

De VS voeren herkenningsvluchten uit, maar die mogen niet vanaf het vliegveld in Phuket opereren. De marine heeft dat verboden. De VS had gevraagd na het einde van de anti-onderzeeër oefening Guardian Sea met een toestel op Phuket te mogen blijven. De weigering, zo veronderstelt een bron, heeft te maken met Thailand’s irritatie over de druk van de VS op het land om het mensenhandelprobleem op te ruimen.

Het bericht maakt ook melding van een bevel van Prayut aan de luchtmacht om vanaf vandaag boven de Andaman zee te patrouilleren. Marinehoofd Kraisorn zegt dat het luchtmachtdeel van de luchthaven van Phuket gebruikt gaat als grondbasis voor de operatie. Daaraan nemen twee Dornier toestellen deel en een tweede schip van de HTMS-klasse.

De VS schatten dat nog 2.000 vluchtelingen in vaak slecht bevoorrade boten op zee zijn, in de steek gelaten door mensenhandelaren. Ruim 3.500 Rohingya en vluchtelingen uit Bangladesh zouden op Thaise, Maleisische en Indonesische bodem zijn aangekomen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

139 graven, 28 kampen in Maleisië

26 mei – De ontdekking maandag van massagraven en kampen in Maleisië dichtbij de grens met Thailand bewijst volgens Bangkok Post dat zowel Thailand als Maleisië boter op hun hoofd hebben. Zo verklaarde de Thaise politie dat alle kampen in het Zuiden, waar vluchtelingen werden ondergebracht, zijn opgerold en de Maleisische autoriteiten ontkenden herhaaldelijk dat er geen kampen op hun grondgebied waren.

De Maleisische politie maakte maandag bekend dat ze 139 graven en 28 verlaten kampen heeft gevonden met een capaciteit van 20 tot 300 vluchtelingen. Ze is begonnen lichamen op te graven, maar weet nog niet hoeveel er liggen. Post-mortem onderzoek moet de doodsoorzaken vaststellen. Van één lichaam is al bekend dat het zich in verregaande staat van ontbinding bevond.

Aegile Fernandez van de Maleisische arbeids- en migrantenrechtengroep Tenaganita zegt er zeker van te zijn dat de grensautoriteiten op de hoogte waren van wat er in het gebied gebeurde en wie de misdadigers zijn. ‘Ik weet zeker dat de politie de criminele syndicaten kent. Het gaat er nu om of ze de wilskracht heeft er een eind aan te maken.’

Volgens anti-mensenhandel groepen staat de grensregio bij Wang Kelian [waar de kampen en graven zijn gevonden] algemeen bekend als transitpunt op een route die gebruikt wordt om de migranten uit Myanmar en Bangladesh naar Maleisië en verder te brengen.

De Maleisische politie-inspecteur Khalid weigert antwoord te geven op de vraag hoe het mogelijk is dat al die kampen zijn gebouwd zonder dat de autoriteiten ervan op de hoogte waren. Eerder zei Khalid dat de kampen en graven zich op onherbergzame plaatsen bevinden, die pas na een trektocht van uren te bereiken zijn.

Evenals Thailand staat Maleisië op de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Op die lijst staan landen waarvan ’de regering niet voldoet aan de minimum eisen om het probleem te lijf te gaan en geen significante pogingen in het werk stelt om dat te doen’.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Bedrijfsleven verwacht herstel in tweede kwartaal

26 mei – Het bedrijfsleven verwacht dat de Thaise economie in het tweede of begin derde kwartaal ‘duidelijke’ tekens van herstel zal vertonen dankzij het toenemend toerisme en de opbloeiende grenshandel.

Die optimistische boodschap verkondigde Somkiat Anuras, vice-voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, zaterdag tijdens een Seminar. Hij zei dat TCC-leden uit de vijf regio’s het erover eens zijn dat de Thaise economie over haar dieptepunt heen is en aan herstel is begonnen ‘ondanks de ongunstige agrarische prijzen en export’.

De TCC verwacht dat de economie dit jaar met 3,5 procent zal groeien en dat het zal lukken de target van het ministerie van Handel van 1,5 biljoen baht voor de grenshandel te halen.

Noorden
Wirote Jirattigalachote, voorzitter van de TCC-commissie economische ontwikkeling in het Noorden, erkent dat ’s lands economie in het eerste kwartaal traag was en dat de bestedingen, handel en investeringen samen met de agrarische en niet-agrarische sector alle nog moeten herstellen.

Het toerisme in het Noorden daarentegen presteerde beter dan vorig jaar. In de eerste drie maanden nam het aantal toeristen toe tot 5,9 miljoen, die 37 miljard baht spendeerden, tegen 5,2 miljoen en 31 miljard in dezelfde periode vorig jaar. De stijging was voornamelijk te danken aan een verdubbeling van het aantal goedkope vluchten naar 120 per week en het grote aantal Chinese toeristen die over land kwamen.

De noordelijke grenshandel boerde ook goed in het eerste kwartaal, met name via Mae Sot (Tak) en Chiang Khong (Chiang Rai). Ze was goed voor 30 miljard baht, op jaarbasis 40 à 45 procent meer.

Oosten en centrale regio
Vertegenwoordigers van de regio’s Oost en de centrale regio zeiden op een herstel in het tweede kwartaal te hopen. Het Oosten door herstellend toerisme, meer auto-exporten en grenshandel; de centrale regio verwacht verbeteringen in de service-sector.


 

Rohingya tekening 2

Rohingya crisis: Lakmoesproef voor Asean

25 mei – Een regionale benadering van de vluchtelingen crisis is de oplossing maar wordt gehinderd door de lakse houding van Asean op het gebied van de mensenrechten, schrijft Chananthorn Kamjan vandaag in Bangkok Post. Asean moet laten zien of het in staat is de crisis te bedwingen voordat nog meer vluchtelingen op zee omkomen.

Naar verluidt zouden nog zevenduizend Rohingya en vluchtelingen uit Bangladesh op zee rondwerven, vaak in gammele boten en in de steek gelaten door de smokkelaars. Eveneens naar verluidt [want de bron van die aantallen wordt niet aangegeven] hebben honderden bootvluchtelingen al kans gezien de vaste wal te bereiken in Thailand, Maleisië en Indonesië. Die twee laatste landen zijn voor de internationale druk gezwicht en laten vluchtelingen nu toe.

Thailand verleent slechts humanitaire hulp. Vrijdag wordt in Bangkok een regionale top gehouden over de crisis, waarvoor vertegenwoordigers van 17 landen en internationle organisaties zijn uitgenodigd. Na een aanvankelijke weigering neemt ook Myanmar deel, de bron van alle ellende omdat het land de Rohingya niet erkent. En nog erger, sinds 2012 zijn ze er hun leven ook niet meer veilig.

Vorige week bezocht de Amerkaanse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken Myanmar om de kwestie te bespreken. Amerika heeft toegezegd een ‘leidende rol’ [quote van de woordvoerder van het Amerikaanse State Department] te zullen spelen, alhoewel de krant nu weer schrijft dat de VS bereid zijn vluchtelingen op te nemen.

Volgens de Amerikaanse adviseur oceaanbeleid is de Amerikaanse hulp aan de Rohingya niets nieuws. ‘We houden ons al jaren bezig met vluchtelingen en werken samen met de landen in de regio. We hebben ook een migrant operation centre, maar we moeten er zeker van zijn dat ze humaan behandeld worden tot ze beslissen waar die migranten naar toe gaan: terug naar eigen land of herhuisvesting in een derde land.’

Thailand’s gereserveerde houding noemt hij ‘begrijpelijk’, daar het land al eerder te maken heeft gehad met vluchtelingen. Niettemin dient het redden van mensenlevens in een tijd van crisis belangrijker te zijn.

Directeur Fariq Dossani van het Rand Centre for Asia Pacific Policy noemt de Rohingya crisis een ‘leerervaring’ voor Asean. Ze is een test of Asean collectief het probleem kan aanpakken met steun van landen buiten Asean, inclusief de VS. Dossani vindt dat Asean moet nagaan hoeveel humanitaire hulp ze kan bieden. ‘Van een land kan niet verwacht worden zijn grenzen open te gooien, vooral uit angst dat nog veel meer vluchtelingen komen.’

Coördinatie tussen de regionale landen moet volgens hem prioriteit hebben ondanks de zwakke houding van het blok op het gebied van de mensenrechten. ‘De meeste landen waren 30 jaar geleden niet eens democratisch. En zelfs nu is de rol van groepen in de burgersamenleving zwak.’

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Ook massagraven in Maleisië

25 mei – De graven van vermoedelijk honderd Rohingya en vluchtelingen uit Bangladesh zijn in Maleisië dichtbij de grensovergang Wang Kelian (Maleisië) – Wang Prachan (Satun, Thailand) ontdekt. Over de vondst zijn nog geen details bekend, behalve dan de Maleisische minister van Binnenlandse Zaken ‘shocked’ was, aldus de Maleisische krant The Star.

De kampen waar de graven zijn gevonden, waren verlaten toen de politie ze vorige week vond. De minister vermoedt dat de kampen er al vijf jaar geweest kunnen zijn en dat Maleisische burgers er een hand in hebben gehad.

Voor de Thaise autoriteiten is de vondst aanleiding om de voor mensenhandel de 46 Thais, die in voorarrest zitten (van in totaal 77 personen die van betrokkenheid worden verdacht), nu ook te beschuldigen van het plegen van een transnationaal misdrijf. Eerder werden ze in staat van beschuldiging gesteld voor mensenhandel, hulp aan buitenlanders bij illegale binnenkomst in Thailand alsmede het vasthouden en kidnappen van hen voor losgeld.

Indonesië
De Indonesische president Joko Widodo heeft vrijdag opdracht gegeven een zoek- en reddingsoperatie te beginnen naar gestrande boten met vluchtelingen. ‘We zullen de migranten redden en hen naar het vasteland brengen’, zegt de woordvoerder van het leger. Sinds zondag zijn geen nieuwe boten gesignaleerd. Eerder hielpen Indonesische vissers honderden gestrande vluchtelingen aan wal.

Myanmar
Mensenrechtengroepen [?] zeggen dat een nieuwe bevolkingswet op stapel zet, die de regionale autoriteiten in het land toestaat maatregelen op het gebied van gezinsplanning te nemen teneinde het geboortecijfer naar beneden te brengen.

‘Dat zal in ernstige mate de etnische en religieuze spanningen doen toenemen’, reageert Phil Robertson, directeur Human Rights Watch Asia. ‘Te verwachten valt dat de moslim Rohingya in de deelstaat Rakhine het eerste doelwit van die wet zijn.’

Myanmar beweert dat de Rohingya illegale immigranten uit Bangladesh zijn en onthoudt de meesten daarom het staatsburgerschap. Vrijdag zei de marine voor het eerst een boot te hebben gered met 208 vluchtelingen, de meesten uit Bangladesh.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.


 

Als een ballonnetje in de wind…

23 mei – De baht blijft de komende maanden fluctueren, daarbij reagerend op externe en interne factoren, zoals Thailand’s economische situatie en de rentebewegingen van de Amerikaanse Federal Reserve. Valutahandelaren beschouwen de marge van 33,4 tot 33,5 baht waarbinnen de dollar-baht koers zich beweegt als een bevredigend niveau, omdat de koers al enkele dagen stabiel is, zegt Chantavarn Sucharitakul, assistent-gouverneur financiële markten bij de Bank of Thailand.

De baht is snel gezakt nadat het Monetary Policy Committee van de centrale bank vorige maand besloot de policy rate voor de tweede achtereenvolgende maand te verlagen. De bank heeft verder capital outflows gemakkelijker gemaakt. Vergeleken met andere valuta in de regio fluctueert de baht minder. Exporteurs incasseren momenteel als gevolg van de goedkopere baht een voordeel van 2 procent wanneer ze dollars tegen baht wisselen.

Behalve de eerder genoemde rentebewegingen van de FED noemt het artikel als factoren voor de vluchtige baht de onderhandelingen over Griekenland’s schuld en China’s economische situatie. (Bron: Bangkok Post, 22 mei)

Thailand: A great place for couple’s therapy

23 mei – Kitchen of the World, Amazing Thailand, Land of Smiles en nu A great spot for couple’s therapy. Ja, de creativiteit of moet ik schrijven de gekkigheid van de Tourism Authority of Thailand kent geen grenzen. Is uw huwelijk uitgeblust, brandt het liefdesvuur niet meer zoals in het begin, twijfelt u: wel of niet doorgaan? Kom naar Thailand en alle problemen verdwijnen als sneeuw voor de zon – wat wel een rare uitdrukking is in een land waar het nooit sneeuwt.

Guru, het ondeugende vrijdagzusje van Bangkok Post, signaleert de nieuwe marketing gimmick in de rubriek Guru asks. En Guru zou Guru niet zijn als er ook niet de draak mee wordt gestoken. Misschien zegt hij wel: Oh, honey, your nagging mother doesn’t really drive me insane after all’ en zij zegt: Look at all these cheating Thai men. You’re actually not that bad, hubby.

Fantastisch idee, spot het stoute zusje, vooral als je bedenkt dat 30 procent van de Thaise huwelijken in een scheiding eindigt. (Bron: Guru, 22 mei)

delftsblauw stelletje

Limerick van de dag

Ik ga naar Holland, land aan de zee
Neem souvenirtjes en herinneringen mee
Alle dagen vrij
O, wat ben ik blij
Geen limerick en ’t Thaise nieuws. Holladijee!

KMITL: Gevluchte verdachte aangehouden

23 mei – Het is al weer enige tijd geleden dat de zaak in het nieuws was: de verduistering van 1,5 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang tussen 2012 en 2014. Daarvan worden het voormalig hoofd van de boekhouding van het KMITL verdacht, een voormalig directeur van een bankfiliaal en anderen. Elf verdachten zitten al in voorarrest.

Gisteren arresteerde de politie op Suvarnabhumi een hoofdverdachte die op 23 december gevlucht was naar Hong Kong en twee dagen later naar Londen. Kittisak Matthujad arriveerde goed voorbereid want hij had het call register op zijn mobiele telefoon gewist. En verder weigerde hij de politie informatie over de zaak en de mastermind te verstrekken.

Tegen de pers zei hij teruggekomen te zijn om zijn onschuld te bewijzen. Hij bevestigde tegen een rente van 15 procent geld te hebben geleend van de bankdirecteur voor investeringen en zei onthutst te zijn dat zijn moeder was aangehouden.

De politie is niet onder de indruk van zijn verweer. ‘Hij vertelt leugens’, zegt politiecommissaris Somyot. Volgens Somyot is het onredelijk te veronderstellen dat de verdachte honderden miljoenen van de bankdirecteur kreeg zonder dat de directeur vroeg waarvoor het geld was bestemd. Bovendien zijn de afgelopen twee of drie jaar geen aflossingen verricht op de lening.

De politie vermoedt een grote man achter de verduistering. ‘Er moet iemand zijn die aan de touwtjes heeft getrokken’, aldus Kornchai Klaikleung, adjunct-hoofd van de Crime Suppression Division. De CSD denkt dat Kittisak geholpen heeft het verduisterde geld wit te wassen door de aankoop van land, vastgoed en voertuigen. Kittisak zou van de 1,5 miljard baht 1 miljard baht hebben ontvangen. (Zie pagina Corruptie 2)

Particulier ziekenhuis 2,5 maal duurder

23 mei – Behandelingen in particuliere ziekenhuizen zijn gemiddeld tweeënhalf maal zo duur als in overheidsziekenhuizen. Het verschil kan zelfs wel oplopen tot 5,48 keer. Dit is gebleken uit een onderzoek naar de tarieven van drie particuliere en drie overheidsziekenhuizen, waarbij de prijzen tussen 2009 en 2014 zijn vergeleken.

De voorzitter van de parlementscommissie volksgezondheid maakte gisteren de resultaten bekend. Wie de studie heeft verricht, lees ik niet. Gekeken is naar zes van de meest voorkomende ziektes, waaronder verkoudheid. Volgend maand wordt in het parlement een presentatie van de studie voor sub-panel leden gehouden.

De tarieven van particuliere ziekenhuizen liggen sinds enige tijd onder vuur vanwege de hoge rekeningen die patiënten krijgen, behandeld in het kader van de spoedeisende hulp. Premier Prayut heeft de ministeries van Volksgezondheid en Handel de opdracht geven mediaan prijzen vast te stellen. Volgens de parlementscommissie is behoefte aan een researchcentrum dat onderzoek doet naar de prijs van medische zorg en medicijnen.

De Food and Drug Administration ontkent dat farmaceutische bedrijven in Thailand aparte medicijnen maken voor particuliere en staatsziekenhuizen. De FDA reageert verongelijkt op de berichten hierover. ‘We liggen constant onder vuur vanwege de kwaliteit en veiligheid van farmaceutische producten’, zegt adjunct secretaris-generaal Phathom Sawanpanyalert. (Zie verder de pagina Gezondheidszorg)

Suvarnabhumi aankomsthal

Kort nieuws zaterdag 23 mei

– Thailand wil het aantal binnenkomende commerciële vluchten gaan beperken want ’s lands luchthavens beginnen verstopt te raken, waardoor de luchtveiligheid in het gedrang komt. De afgelopen veertien jaar heeft het land geen enkele rem gezet op het aantal vluchten en de vluchtschema’s.

Minister Prajin Juntong (Transport) maakte dit gisteren bekend. Hij zei dat het land een Open Sky under Condition beleid moet gaan voeren. ‘Er is niet genoeg luchtruimte om meer vluchten te bedienen. We moeten serieuzer gaan nadenken over veiligheid en het voorkomen van potentiële crashes.’

Als maatregelen wordt gedacht aan andere aankomsttijden, zoals de nachtelijke uren tussen 1 en 4 uur in plaats van het populaire tijdstip 7 uur. Prajin geeft als voorbeeld Suvarnabhumi dat 600 vluchten per dag kan verwerken, maar feitelijk 800 vluchten verwerkt.

Prajin vindt maatregelen nodig met het oog op de controle op de veiligheid van luchthavens volgend jaar door de International Civil Aviation Organisation van de VN [dezelfde organisatie die de TCAD een onvoldoende heeft gegeven].

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Net als in 2006 bij de vorige coup wordt ook nu de Privy Council ervan verdacht de coup geregisseerd te hebben. De beschuldiging is gedaan door oud-premier Thaksin die in 2008 in zelfgekozen ballingschap ging. Hij zei dit in een interview met de krant Chosun Ilbo, woensdag in Seoul, waar hij de door de krant georganiseerde zesde Asian Leadership Conference bijwoonde.

Thaksin zei ook dat het leger Suthep Thaugsuban naar voren heeft geschoven. Suthep, voormalig vice-premier in de regering Abhisit, leidde de anti-regeringsprotesten van eind 2013/begin 2014.

Volgens premier Prayut kletst Thaksin uit zijn nek.’Het is typisch voor hem. Besteed geen aandacht aan wat hij zegt. De coup was mijn eigen beslissing. Niemand heeft me opdracht gegeven. Ik riskeerde mijn leven door de coup te leiden. Ik geef toe dat de coup niet het juiste ding was, maar wanneer ik de problemen had genegeerd, zou het land ingestort zijn.’

– De geamendeerde wet op de erfbelasting heeft gisteren de goedkeuring gekregen van het parlement. Over een erfenis van meer dan 100 miljoen baht moeten de erfgenamen 10 procent erfbelasting betalen; ouders en kinderen betalen 5 procent. In de eerste versie van het amendement bedroeg de grens 50 miljoen baht, maar het parlement vond dat bedrag te laag.

De belasting wordt geheven op woningen, land, voertuigen, aandelen, obligaties en banktegoeden. Volgens een eerder bericht zijn sieraden, horloges en amuletten uitgesloten van de heffing.

– Een Zwitserse toerist (54) is donderdagnacht om het leven gekomen in de defecte lift van een hotel in Patong (Phuket). De lift was geblokkeerd geraakt. Toen politie en reddingswerkers de liftdeur forceerden, bleek de man gevallen te zijn in de ruimte tussen liftdeuren en liftschacht en er geplet te zijn. [Moet ik dit geloven?]

– Een valse bommelding heeft gisterochtend voor een vertraging van 2 uur gezorgd voor een vlucht van Thai AirAsia van Phuket naar Don Mueang. Een passagier had bij het inchecken gezegd dat er een bom aan boord van het toestel was. Het ‘grapje’ kostte hem zijn vlucht naar Bangkok.

– De politie heeft gisteren een inval gedaan in de kuti van een monnik van Wat Huai Sai in Chiang Mai, die ervan verdacht wordt video-opnames te hebben gemaakt van vrouwen die zich verkleedden voor het door hem uit te voeren ritueel met heilig water. Op het internet is een filmpje te zien, waarop drie vrouwen zich in heilig water baden. Het bericht vermeldt niet of een verborgen camera is gevonden.

– In Kort Nieuws van donderdag werd er al melding van gemaakt: over de aanleg van het zogeheten Kra kanaal dwars door het Zuiden van Thailand zou een Memorandum of Understanding zijn afgesloten in de Chinese stad Guangzhou met Chinese zakenlieden. Op internet circuleert nu een plaatje waarop voormalig premier Chavalit zijn handtekening zou zetten. Achter hem is te lezen: China-Thailand Kra Infrastructure Investment & Development Co Ltd.

Chavalit noemt bericht en foto ‘het werk van mensen met kwade bedoelingen’. ‘Het bericht is volledig verzonnen.’ Hij zegt niet eens op de genoemde datum in China te zijn geweest, want hij vierde toen zijn verjaardag in Thailand. Volgens hem is de foto in april in Thailand gemaakt tijdens een ontmoeting tussen hem en Chinese zakenmensen. Het Kra kanaal kwam daarbij slechts zijdelings ter sprake. Premier Prayut verwees het bericht, dat oorspronkelijk op de website van de China Daily Mail stond, al eerder naar het rijk der fabelen.

– Dankzij de tussenkomt van het Royal Household Bureau kunnen twee zusters in Phetchaburi voortaan hun rijstveld gemakkelijk bereiken. Ze hadden de koning om hulp gevraagd, waarna het bureau de lokale autoriteiten vroegen de zusters te helpen. En dat is gebeurd. De onverharde weg van 125 bij 2 meter ligt op het grondgebied van een kamnan en een buurvrouw, die graag hielpen. Gisteren werd de weg met een kleine ceremonie in gebruik genomen.

– Er rezen al eerder bezwaren tegen en nu sluit de Kiesraad zich aan bij het koor van tegenstanders. Waar gaat het om? Als het aan de grondwetcommissie (CDC) ligt mogen voortaan ook niet-politieke partijen aan de verkiezingen deelnemen. Zo wordt de invloed van de grote partijen in het parlement beperkt en komt er meer balans in de politieke macht. Maar de Kiesraad wijst op het risico dat kandidaten door ‘invloedrijke politici’ gekocht worden en door hen gecontroleerd.

De Kiesraad heeft nog meer bezwaren tegen de ontwerp-grondwet, maar dat kunt u zelf allemaal lezen in EC warns on political group poll hazards op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Studenten hebben gisteren bij het October 14 Memorial aan de Ratchadamnoen Avenue (Bangkok) tegen de coup gedemonstreerd. De krant noemt het een ‘small scale protest’. De demonstranten zijn door de politie aangehouden en naar het bureau Chana Songkhram gebracht, maar ze zijn niet in staat van beschuldiging gesteld.

Een geplande protestmars door de Resistance Citizen groep van MRT Lat Phrao naar de rechtbank aan de Ratchadaphisek weg om aangifte doen tegen de coupplegers, is verijdeld. Toen de politie probeerde enkelen te arresteren, waren er wat schermutselingen, maar uiteindelijk kregen ze toch toestemming de aangifte doen. Daarna was het richting politiebureau Phahon Yothin.

’s Avonds hielden studenten van de Kasetsart universiteit een protest bij het Bangkok Art and Culture Centre. De politie kwam tussenbeide en arresteerde enkelen.

Ook in Khon Kaen is gedemonstreerd. Daar ontrolden demonstranten bij het Democracy Monument spandoeken met protesten tegen de coup. Soldaten brachten ze naar het provinciaal politiebureau.


 

Dit zijn de plannen voor rijst

22 mei – ’t Is allemaal niet mis wat de plannen zijn voor de rijstverbouw en -handel. Premier Prayut somde ze woensdag op in een speech voor de Thailand Rice Convention.

De hoofdpunten: nadruk op de verbouw van premie rijstsoorten, minder oogsten in het off-season, farmland consolidation [herverkaveling?], zonering (gebieden aanwijzen die zich voor een specifieke soort lenen), regeringssteun voor R&D (betere kwlaiteit, hogere opbrengst, lagere kosten), bevordering van het gebruik van organische en biomest, bevordering van lokale variëteiten met excellente eigenschappen zoals organische rijst, ontkiemde bruine rijst, rice burry [?] en Khao Leum Phua.

In oprichting is een one-stop standardised inspection and quality assurance operations centre dat een beter toezicht moet houden op de rijsthandel en ervoor zorg dient te dragen dat elke rijstkorrel voldoet aan de verschillende internationale eisen van partnerlanden. Om op prijs te kunnen concurreren zijn binnenlands verbeteringen op transportgebied nodig, zodat de kosten naar beneden kunnen. (Bron: Bangkok Post, 21 mei) (Zie pagina Rijst 3)

KBank en SCB verlagen rentetarieven

22 mei – Kasikorn Bank (KBank) is de tweede bank die de rentetarieven verlaagt in reactie op verlaging van de policy rate door de Bank of Thailand en een oproep eerder deze week van gouverneur Prasarn Trairatvorakul om het goede voorbeeld van de centrale bank te volgen.

Het MLR (minimum lending rate) gaat omlaag van 6,63 naar 6 procent, het MOR (minimum overdraft rate) van 7,5 naar 7,37 procent en de grootste verlaging is voor het MMR (minimum retail rate) van 8,12 naar 7,87 procent. De deposittarieven blijven ongewijzigd. Eerder had de Siam Commercial Bank (SCB) ook al haar rentes verlaagd.

In april verlaagde het Monetary Policy Committee van de centrale bank de policy rate met een kwart procentpunt naar 1,5 procent. Dat was tegen de verwachting want de MPC had er in maart ook al een kwart vanaf gedaan. De commissie noemde het ‘een paardenmiddel’ om de economie te stimuleren, want het is momenteel kwakkelen, vooral met de export en de consumptieve bestedingen, terwijl de overheidsinvesteringen traag verlopen. (Bron: Bangkok Post, 21 mei)

Thaise toeristen ↗ Japan

22 mei – Japan was het eerste kwartaal van dit jaar opnieuw de buitenlandse topbestemming van Thaise toeristen. 299.100 Thai reisden naar het land van de rijzende zon, 30 procent meer op jaarbasis. Het is nog onduidelijk wat de toekomst gaat brengen vanwege het verbod van Japan op uitbreiding van het aantal charter- en lijnvluchten vanuit Thailand, dat op 29 maart is ingegaan.

JapanDe april-cijfers zien er echter veelbelovend uit, zegt Kazuhiro Ito, directeur van de Japan National Tourism Organisation, kantoor Bangkok. Vergeleken met dezelfde maand vorig jaar steeg het aantal reizigers met 18,6 procent.

Mei en juni zijn doorgaans laagseizoen voor het toerisme in Japan, dus voor de tweede helft van het jaar durft hij geen voorspelling te doen. Dat zal afhangen van het besluit van het Japan Civil Aviation Bureau of doorgegaan wordt met de restricties op het vliegverkeer.

Het verbod van Japan [Moet ik dat nog een keer toelichten?] is een reactie op de onvoldoende die het TCAD heeft gekregen van de ICAO. En daar wil ik het maar bij laten. Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Minister zet zijn roze bril op

22 mei – Vice-premier Pridiyathorn Devakula, belast met economisch zaken, heeft weer eens zijn roze bril opgezet en voorspelt dat de Thaise economie best in staat is dit jaar met 4 procent te groeien als de export naar Japan en China tegen het eind van het jaar aantrekt.

De minister neemt afstand van alle iezegrims die wijzen op de haperende economie. Nee hoor, zegt Pridiyathorn, de economie is op weg naar een gezonde groei. Die groei komt van stimuleringsmaatregelen voor de huishoudbestedingen en regeringsuitgaven.

In het eerste kwartaal verbeterden de particuliere en overheids investeringen, het toerisme en de particuliere bestedingen. ‘De regering verwacht dat deze factoren zullen blijven groeien in het tweede kwartaal. Als de export naar China en Japan positief wordt, zal de economische groei dit jaar vermoedelijk de 4 procent halen.’ Maar in het eerste kwartaal is daarvan nog niets gebleken want de export naar China nam af met 10 procent en die naar Japan met 5 procent op jaarbasis.

De National Economic and Social Development Board berichtte maandag dat Thailand’s economie in het eerste kwartaal met 3 procent op jaarbasis groeide, meer dan in het vierde kwartaal van vorig jaar toen een groei van 2,1 procent werd geboekt. Maar de economische denktank van de regering zette het mes in haar prognose van de economische groei voor dit jaar: van 3,5-4,5 naar 3-4 procent en van de exportgroei van 3,5 naar 0,2 procent. Als de export dit jaar krimpt, is dat voor het derde achtereenvolgende jaar.

De gemiddelde economische groei van Thailand tussen 2008 en 2013 bedroeg 2,9 procent ondanks populistische maatregelen als het hypotheeksysteem voor rijst en de subsidie op de aankoop van de eerste auto. (Bron: Bangkok Post, 20 mei)

BayokeLimerick van de dag

Er was eens in Holland een liftboy
Die vond hoge gebouwen erg mooi
Hij ging enthousiast op reis
Naar het Thaise paradijs
En stapte in Krungthep in menig liftkooi

Rohingya: Thailand blij met steun VS

22 mei – Thailand prijst het besluit van de VS om Rohingya op te nemen.* ‘De Rohingya crisis vereist een internationale inspanning, ze is niet de last van één bepaald land’, aldus Anusit Kunakhon, secretaris-generaal van de National Security Council. Hij zal bedoelen: internationale inspanning exclusief Thailand, want het land weigert zonder enig mededogen de vluchtelingen toe te laten of hen in [tijdelijke] kampen onder te brengen. [Leve de hypocrisie!]

De woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigde gisteren het Amerikaanse aanbod, waarvan Anusit zich weer afvraagt of de VS zich aan hun woord zullen houden. Marie Harf zei dat de VS bereid zijn een leidende rol te spelen in elke poging van landen om de meest kwetsbare vluchtelingen te herhuisvesten; dit onder de organisatie van de vluchtelingenorganisatie UNHCR. De reddingsoperatie moet een ‘multi-country effort’ zijn. ‘We kunnen het vanzelfsprekend niet alleen. Maar we zijn bereid een leidende rol te spelen.’

De harde houding van Thailand staat in schril contrast met die van Indonesë en Maleisië. Beide landen, die in eerste instantie de boten met hongerige en dorstige vluchtelingen terug de zee op stuurden, gingen woensdag door de knieën voor de internationale druk en besloten de vluchtelingen tijdelijk onderdak te verlenen onder voorwaarde dat de internationale gemeenschap hen binnen een jaar herhuisvest en repatrieert. Harf prees het besluit.

Thailand houdt zijn poot stijf. Er komen geen opvangkampen in het land en vluchtelingen die toch naar binnen glippen, worden berecht als illegale migranten tenzij ze slachtoffer zijn van mensenhandel. Ze worden opgesloten in ‘holding centres’ van Immigration. Premier Prayut zegt dat het land ‘doorgaat’ humanitaire hulp te verlenen, maar ‘de regering zal alles wat in haar vermogen ligt, doen om de belangen van het land te beschermen’. [Een goed verstaander heeft genoeg aan een half woord.]

Zoals altijd kregen de critici er weer flink van langs. ‘Degenen die vinden dat mijn regering meer moet doen, dienen naar zee te migreren en van plaats met hen te ruilen’, aldus Prayut volgens het Franse persbureau AFP. Een soortgelijke opmerking maakte hij in het parlement, waar hij een toelichting op de nieuwe begroting gaf. ‘Wie het idee steunt om de bootvluchtelingen te accepteren, willen die alsjeblieft 1 baht per dag bijdragen of ze in hun huis opnemen wanneer hun zaak in behandeling is.’ [Over empathie gesproken.]

De regeringswoordvoerder ontkent berichten [van het Amerikaanse persbureau AP] dat de Thaise marine vorige week bij Koh Lipe gedreigd heeft op een boot vuur te openen, wanneer de vluchtelingen niet snel maakten dat ze weg kwamen. ‘De regering heeft een helder beleid geen enkele vorm van geweld toe te passen en houdt zich aan de internationale regelgeving op het gebied van humanitaire hulp.’ [Maar ja, wie gelooft een woordvoerder?]

* Deze formulering van Bangkok Post lijkt me niet juist. Zie wat de Amerikaanse BuZa-woordvoerder precies heeft gezegd.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

1 jaar junta: Succes of mislukking?

22 mei – ‘Ik ben tevreden over ons werk, maar ik ben niet trots in deze positie te verkeren. Waarom zou ik hier moeten staan? Waarom hebben jullie de problemen niet eerder opgelost? Jullie waren toch gekozen.’ Aan de vooravond van 22 mei, de dag van de coup een jaar geleden, haalde premier Prayut gisteravond uit naar voorgaande regeringen. [Waar hij dat zei, vermeldt het bericht niet.]

In het bericht dat een allegaartje van quotes is, zegt Suriyasai Katasila, leider van de Green Politics groep, dat het regime gefaald heeft op het gebied van economie, maar dat is niets bijzonders: het geldt voor alle voorgaande militaire regeringen. Het lijkt ook niet te proberen de beloofde hervormingen door te voeren; de regering steunt te sterk op ambtenaren. Alleen op het gebied van veiligheid zijn de prestaties van deze regering ‘outstanding’.

Begroting 2015/2016
De regering is van plan 20 procent (543,6 miljard baht) van het budget voor het volgend begrotingjaar (1 oktober 2015-30 september 2016) te besteden aan investeringen om zo het economisch herstel te versnellen. Premier Prayut zei dit gisteren in het parlement, waar hij een toelichting op de begroting gaf. Die voorziet in 2,72 biljoen baht aan uitgaven, 5,6 procent meer dan in het huidige begrotingsjaar.

In de begroting wordt 6 miljard baht uitgetrokken voor voorbereidingen voor Thailand’s toetreding tot de Asean Economic Community eind dit jaar, 1,6 miljard baht voor steun aan MKB’s, 11,5 miljard baht voor vrachttransport en managementsystemen, 6,4 miljard baht voor de ontwikkeling van SEZ’s (Special Economic Zone) en 30,5 miljard baht voor de bestrijding van de onrust in het Zuiden. Voor de overige posten, zie Govt pins B543bn on growth op de website van de krant.

De premier denkt dat de economie volgend jaar met 3,7 tot 4,7 procent kan groeien dankzij de toegenomen export door het verwachte herstel van de wereldeconomie.

Het parlement had geen moeite met de begroting en keurde die in eerste lezing goed met nul tegenstemmen. Een commissie gaat de begroting nu nader bestuderen en kan voor de behandeling in tweede en derde lezing wijzigingen voorstellen.

Niet onder de indruk
Het bedrijfsleven en de agrarische sector zijn niet onder de indruk van het economisch beleid van de regering. De junta doet niet genoeg om de economie te verbeteren en evenmin om het vertrouwen van investeerders te winnen.Volgens Chatchawal Wongchorn, vice-voorzitter van de KvK van Nakhon Ratchasima zijn dit de twee zwakke punten.

De economische terugval is ernstiger dan onder de voorgaande regeringen. Onder gekozen regeringen speelden academici, zakenlui en handelaren een belangrijke rol bij het managen en stimuleren van de economie, maar onder de huidige regering hebben ze weinig inbreng.

Als sterke punten van de junta noemt Chatchawal haar vermogen tot handhaving van de vrede en orde en snelle acties bij problemen, zoals de gezakte prijs van landbouwproducten en de stijgende [?] olieprijzen.

Adisorn Nowanont, deken van de de Graduate School van de Nakhon Ratchasima Rajabhat universiteit zegt: Het beste wat de junta heeft gedaan is een potentiële burgeroorlog voorkomen. Gedurende het afgelopen jaar kreeg het regime lof voor snelle oplossingen, waaronder actie tegen invloedrijke figuren die illegaal beschermde bosgrond hebben gekraakt en tegen geldwoekeraars. Maar de bevolking verwacht dat de NCPO (junta) meer doet tegen de economische vertraging, omdat de consumptieartikelen duurder worden, waardoor de lage-inkomensverdieners worden gedupeerd.

De voorzitter van de Thai Farmers Association roept de regering op om de aflossingen van schulden gemaakt door boeren, op te schorten. De boeren hebben hulp nodig omdat ze te maken hebben met lage prijzen voor hun producten, droogte en hoge productiekosten. Velen staan in het krijt bij de BAAC, andere financiële instellingen en het dorpsfonds.

Repatriëring vissers duurt een maand

22 mei – 42 Thaise vissers wachten op het Indonesische eiland Tual op repatriëring naar Thailand. Ze willen terugkeren omdat de Indonesische autoriteiten de trawlers, waarop ze werkten, aan de ketting hebben gelegd. Indonesië onderzoekt of ze in Indonesische wateren mogen vissen.

De vissers zijn door de International Organisation for Migration van het eiland Benjina gehaald. Op Tual kregen ze medische verzorging. De vissers hebben geen idee wat er met hen gaat gebeuren.

Vissers op het eiland Tual die op repatriëring wachtenDe 42 zijn geselecteerd uit een grotere groep omdat ze het meest kwetsbaar zijn: drie zijn jonger dan 18 jaar, enkelen zijn ouder dan 60 jaar en sommigen verkeren in slechte gezondheid. Op Tual wachten ook tientallen vissers uit Myanmar en Cambodja op repatriëring. De Thai zijn ondergebracht in een verlaten restaurant bij de haven.

Gevraagd naar de manier waarop ze gerecruteerd zijn, zegt een van hen dat een intercedent hem met een list aan boord van een boot had gekregen. De man pakte zijn ID-kaart af en 30.000 baht. Sindsdien heeft hij twintig maanden in Indonesië gewerkt. ‘Mijn benen doen pijn en ik heb hoofdpijn. Ik wil naar huis.’ De meeste vissers echter zeggen dat ze vrijwillig dienst hebben genomen.

Op het eiland Benjina bevinden zich nog ruim vijfhonderd Thaise vissers. Het Consular Affairs Department verwacht dat de repatriëring een maand in beslag neemt. Sinds oktober 2014 zijn 567 vissers gerepatrieerd van Ambon en nabij gelegen eilanden. Aan 321 vissers op het eiland Benjina zijn tot nu toe CI-documenten verstrekt (Certificate of Identity).

Het proces vreet tijd want de Indonesische autoriteiten willen de vissers ondervragen om te zien of ze het slachtoffer zijn van mensenhandel en welke booswichten daarvoor verantwoordelijk zijn.

De drie op Ambon
De drie vissers die achtergebleven zijn op Ambon (Bangkok Post besteedde er eerder een apart verhaal aan) keren binnen een week terug naar Thailand. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft bevestigd dat ze de vereiste documenten hebben. Het drietal kon niet eerder het eiland verlaten omdat hun identiteit moest worden vastgesteld. Ze bleken een monsterboekje te hebben met een valse naam, hen verstrekt door hun werkgever.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald

Kort nieuws vrijdag 22 mei

– In de kustprovincies langs de kust van de Andaman Zee in het Zuiden is een deur-tot-deur campagne gestart om bewoners te mobliseren tegen kolencentrales. Tot 2 juni trekken vrijwilligers van het Save Andaman from Coal Network door Satun, Trang, Krabi, Phangnga en Phuket om hen haarfijn uit te leggen welke gevolgen zo’n centrale heeft voor milieu en omwonenden.

Het netwerk verzet zich tegen de bouw van kolencentrales in Krabi en de andere provincies. Voor twee worden al plannen gemaakt.  Volgens de actievoerders zijn de centrales niet nodig omdat de energiebehoefte in het Zuiden gedekt kan worden door duurzame opties. Het netwerk vraagt de regering haar 10 jaar de tijd te geven om dit te bewijzen. In Krabi bijvoorbeeld zijn 27 palmoliefabrieken, waarvan 13 al 90 MW kunnen opwekken. Wanneer ze allemaal efficiënt produceren, is 800 MW beschikbaar, evenveel als een kolencentrale opwekt.

– Sommigen vinden de 3 miljard baht, te besteden aan een referendum over de ontwerp-grondwet, te veel geld, maar vice-premier Wissanu Krea-ngam denkt daar anders over. ‘Er is een gezegde over de prijs van democratie. Als we democratie willen, moeten we betalen. We kunnen het ons niet veroorloven om gierig te zijn.’

Wissanu zei nog meer, maar dat mag u zelf lezen op de website van de krant. Zie het bericht Wissanu, Pornpetch support referendum. [Pornpetch is de voorzitter van het parlement.] (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Nog meer inside verslaggeving waarvoor ik verwijs naar de website. Dat bericht gaat over de vorming van een commissie die de (controversiële) voorstellen van de CDC over hervormingen bij de politie onder de loep gaat nemen. Zie NRC looks resolve police reform splits. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Kritiek op het plan van de gemeente Bangkok langs een deel van de Chao Phraya rivier een promenade aan te leggen. ‘We zijn niet tegen het project’, zegt Khaisri Paksukcharoen, assistent-hoogleraar aan de faculteit architectuur van de Chulalongkorn universiteit, ‘maar we maken ons zorgen dat de promenade het omringende milieu, landschap en de cultuur schade kan berokkenen.’

rivierpromenade

Volgens Khaisri heeft de regering te snel het groene licht gegeven; er had eerst een grondige studie gedaan moeten worden naar de gevolgen. Hij zei dit gisteren op een persconferentie waarop anderen zich aansloten bij zijn kritiek. Die wezen ook op het ontbreken van een haalbaarheidsstudie, openbare hoorzittingen en het ontbreken van verbindingen met het lokale wegennet.

De geplande New Landmark of Thailand krijgt een lengte van 7 kilometer en een breedte van 19,5 meter tussen de Rama VII en Pin Klao brug. De aanleg begin in januari.

– Verwarrend bericht. Eerder meldde de krant dat de overleden abt Luang Phor Khoon in een glazen kist ligt opgebaard in de universiteit van Khon Kaen, maar vandaag schrijft de krant dat de Rajamangala University of Technology gevraagd is een kist van fiberglas en glas te ontwerpen, zodat treurenden hem de laatste eer kunnen bewijzen.

– Het ministerie van Transport gaat Cambodja vragen meer vrachtwagens tot het land toe te laten. Thans mogen vanuit Sa Kaeo en Trat 40 vrachtwagens per jaar de grens oversteken, het ministerie vraagt het quotum te verhogen naar 500. Het verzoek komt volgende maand ter sprake tijdens een ontmoeting tussen de twee landen. De toename is nodig om de handel en het toerisme te stimuleren, zegt de staatssecretaris van Transport.

– De grote baas van Thailand heeft ook overal verstand van [of meent dat te hebben]. Gisteren ontvouwde premier Prayut zijn onderwijsideeën op een tweedaags ‘event’ met tentoonstellingen, seminars en presentaties over ideeën voor verbetering van het onderwijs. De speech van Prayut had in ieder geval een mooie titel, dus daar kan het niet aan leggen als het Thaise onderwijs blijft doormodderen: Thailand Moves Forward: New Dimensions of the Thai Educational System.

Zijn belangrijkste boodschap: Het land is er niet klaar voor om de besluitvorming op het gebied van onderwijs te decentraliseren, want daarvoor ontbreekt het aan voldoend gekwalificeerd onderwijspersoneel en oplossingen zijn ook nog niet in zicht. En daarover maakt hij zich zorgen nu de Asean Economic Community eraan zit te komen. De andere ideetjes die hij lanceerde, laat ik onvermeld.  Nou eentje dan: Thaise kinderen moeten meer lezen en meedoen aan activiteiten die hun kritisch denkvermogen ontwikkelen. (Zie pagina Onderwijs)

– Leden van het People’s Network for Reforming the Lottery demonstreerden gisteren voor het kantoor van de NACC. Ze vragen om een onderzoek naar het Government Lottery Office omdat het de overbeprijzing van staatsloten tolereert. Eerder deze week maakte het GLO bekend de inkoopprijs te zullen verlagen, zodat de wederverkopers zich kunnen houden aan de voorgeschreven verkoopprijs van 80 baht per paar. Zie het bericht Staatslot voortaan 80 baht; zou het? in Nieuws uit Thailand van 21 mei.

– Volgende maand wordt een nieuwe ronde informele vredesgesprekken gehouden met het zuidelijk verzet, vermoedelijk in Maleisië. Een van de genodigden is Sapae-ing Baso, leider van de Barisan Nasional Revolusi, die verantwoordelijk wordt gehouden voor de golf van bomaanslagen, vorige week in Yala. Hij zou de leider van een zustergroep hebben gezegd de aanslagen in Yala te plegen vanwege de voorgenomen hervatting van de gesprekken. In het verleden heeft Sapae-ing alle uitnodigingen om de vredesgesprekken bij te wonen, genegeerd.

– De hogesnelheidslijn Bangkok-Hua Hin (206 km, kosten 90 miljard baht) is klaar, althans als ontwerp op papier. Nu worden de terms of reference opgesteld en worden investeerders uitgenodigd een bod uit te brengen, maar daarover wordt pas in augustus beslist nadat de ToR klaar zijn.

De aanlegtijd wordt geschat op 2,5 tot 3 jaar. Tot nu toe hebben drie bedrijven belangstelling getoond om de lijn mede te financieren. Vier buitenlandse bedrijven azen op de aanleg, maar de minister van Transport zegt de voorkeur te geven aan binnenlandse bedrijven. (Zie pagina Spoorwegen)


 

Hulp aan Rohingya helpt bij opsporing

21 mei – Hoe kunnen we zo gul zijn zijn voor de slachtoffers van de aardbeving in Nepal dat ver weg ligt, en zo harteloos jegens de Rohingya die wanhopig op onze deur om hulp kloppen, vraagt Sanitsuda Ekachai zich af in haar wekelijkse rubriek in Bangkok Post.

Logo Sanitsuda EkachaiWant de reacties op de Facebook-pagina van de krant liegen er niet om: Rohingya zijn agressieve moslims, ze zijn alleen maar goed in het fokken van kinderen, de vijandschap tegen hen is begonnen nadat ze boeddhistische vrouwen hadden verkracht. De regering moet ze terug de zee opsturen.

Dat staat gelijk aan laten sterven, zegt Sanitsuda. Nee, we moeten ze helpen omdat ze het slachtoffer zijn van mensenhandel. Als we de slavenhandel willen stoppen, hebben we hun getuigenissen nodig en kunnen we de smokkelnetwerken ontmantelen. Door de boten te voorzien van voedsel en water om de reis te vervolgen, helpen we de smokkelaars.

Sanitsuda noemt een geval uit 2008 waar dat eerste gebeurd is. De regering nam een groep vluchtelingen op. De Lawyers Council of Thailand ondervroeg hen en kwam de namen van de smokkelaars en de routes te weten. Ze hielp hen ook terug te keren naar Banghladesh. Het volgende jaar kelderde het aantal bootvluchtelingen dat Thailand probeerde te bereiken van 5000 naar 90.

Helaas was het daarna weer business as usual. De boten kregen weer voedsel en water, de netwerken breidden zich uit en het aantal slachtoffers steeg, totdat het probleem explodeerde. (Bron: Bangkok Post, 20 mei)

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

BoT vraagt banken tariefsverlaging door te geven

21 mei – De Bank of Thailand (BoT) vraagt financiële instellingen haar soepeler monetair beleid te volgen door de kredietkosten voor bedrijven te verlagen en problemen met aflossingen te verzachten. Bankgouverneur Psaran Trairatvorakul houdt dat pleidooi om de economie de hoognodige stimulans te geven. De bank gaf zelf het voorbeeld door de policy rate tweemaal achter elkaar met een kwartprocent punt te verlagen.

Sommige banken hebben de eerste keer in maart hun rentetarieven verlaagd, maar de tweede keer schromen ze omdat ze twijfels hebben over het vermogen van leners hun schulden af te lossen. Dat blijkt bijvoorbeeld uit de stijging van het aantal  NPL’s in het MKB en bij persoonlijke leningen.

Prasarn zegt echter dat hij de banken niet vraagt om hun rentetarieven te verlagen, maar hij vraagt de banken ‘to fine-tune their opinions among themselves’ – en wat hij daarmee bedoelt, is mij een raadsel.

Dinsdag vergaderde de centrale bank met vertegenwoordigers van financiële instellingen. Gesproken werd over de huidige economische toestand, manieren om de effectiviteit van het monetair beleid te vergroten en over een 5-jarenplan ter ontwikkeling van de bancaire sector.

Vorige week woensdag vroeg de bank in een circulaire om steun voor vier groepen MKB’s: bedrijven die de dupe zijn van de huidige economische toestand, nieuwe bedrijven, bedrijven met groeipotentie en bedrijven die hun vleugels naar Asean en andere buitenlandse markten willen uitslaan.

Maatregelen kunnen zijn: soepeler terugbetalingsvoorwaarden, lagere rentes op leningen, schuldsanering en bij het gebruik van credit-cards verlaging van het minimum bedrag dat betaald moet worden. Als Prasarn dat bedoelde met fine-tuning, begrijp ik het weer wel. (Bron: Bangkok Post, 20 mei)

Staatslot voortaan 80 baht; zou het?

21 mei – De inkoopprijs van staatsloten voor wederverkopers gaat  omlaag. Ze krijgen een korting van 12 in plaats van 7 procent waardoor de winstmarge stijgt van 5,6 naar 9,6 baht per paar. Aldus heeft het bestuur van het Government Lottery Office (GLO) besloten in een poging een eind te maken aan de verkoop van loten boven de voorgeschreven prijs van 80 baht per paar. De korting gaat in vanaf de trekking op 1 juni. Als gevolg van de verlaging zakt de opbrengst voor het GLO met 1,5 miljard baht per jaar.

Het probleem van de te dure loten was een van de eerste problemen waaraan de junta na haar aantreden in mei vorig jaar een eind wilde maken: 80 baht en geen satang meer mochten de loten kosten. Maar de wederverkopers trokken zich al snel niets aan van de maatregel want hun winst dreigde te verdampen, met name omdat tussen het GLO en de wederverkopers de tussenhandel zit die de loten in bulk koopt en doorverkoopt. (Bron: Bangkok Post, 20 mei)

Limerick van de dag

Een rugzaktoerist uit Loosduinen
Hield veel van beeldentuinen
In Nong Khai is er één
Daar ging hij heel vaak heen
Hij kon er uren in rondstruinen

Thailand verleent hulp, geen onderdak aan Rohingya

21 mei – In tegenstelling tot Maleisië en Indonesië die hun grenzen hebben opengesteld voor de Rohingya, is Thailand niet bereid de vluchtelingen tijdelijk onderdak te bieden.

Premier Prayut is streng [hardvochtig?]: ‘Thailand ligt halverwege, dus we hebben meer problemen dan andere landen. Uit een oogpunt van beleid zijn we bereid te helpen, maar alles staat ter discussie. Het land verleent hulp aan ongeregelde [?] migranten , maar ze krijgen geen toestemming op Thaise bodem te blijven.’

Gisteren kwamen de ministers van buitenlandse zaken van Maleisië en Indonesië tijdens een gesprek, waarbij ook Thailand aanwezig was, overeen de vluchtelingen tijdelijk onderdak te verlenen ‘onder voorwaarde dat de herhuisvesting en repatriëring in één jaar door de internationale gemeenschap wordt gedaan’. [Addertje onder het gras?]

‘De internationale gemeenschap dient haar verantwoordelijkheid te nemen en de last te delen van de hulpverlening, met name financiële hulp te verlenen voor de tijdelijke opvang en humanitaire assistentie. […] In de tussentijd nodigen we andere landen in de regio uit om zich bij onze inspanning aan te sluiten.’ [Bron van deze quote niet aangegeven.]

Udomdej: Thailand doet zijn best
Ook legercommandant Udomdej deed gisteren een duit in het zakje. Hij riep de internationale organisaties en andere landen op om de mensenrechten bescherming voor Rohingya te verzekeren. ‘Thailand doet als transitland zijn best om de situatie te hanteren. De critici dienen mee te helpen. […] Als migranten in Thaise wateren komen, doen we onderzoek en voorzien hen van benodigdheden. Migranten die niet naar een derde land willen, worden ingesloten en volgens de Thaise wet beschouwd als illegale migranten. Dat is geen schending van de mensenrechten.’

Volgens de legerchef heeft Thailand de vluchtelingen niet terug de zee op gestuurd, zoals eerder gemeld en vastgesteld door buitenlandse verslaggevers. ‘We worden in de gaten gehouden door bepaalde bureaus, die de situatie wellicht niet begrijpen.’

Myanmar: Geen conflict in Rakhine
De VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen zegt bereid te zijn om samen met de landen in de regio naar oplossingen te zoeken, zoals mensen vrijwillig laten terugkeren naar hun thuisland wanneer de omstandigheden dit toestaan.

Myanmar zegt dat het ‘serieuze pogingen’ in het werk stelt om de Rohingya exodus uit de deelstaat Rakhine te voorkomen. De semi-militaire regering ontkent dat er in Rakhine sprake is van een intern conflict. Het gaat om mensenhandel, aldus het ministerie van BuZa.

Het land heeft inmiddels toegezegd de door Thailand belegde top op 29 mei te zullen bijwonen. Eerder leek Myanmar te aarzelen omdat het ontkende de bron van de crisis te zijn. ‘We moeten allemaal in de regio rond de tafel gaan zitten en bekijken hoe we dit probleem oplossen, want het gaat om mensen’, aldus de Myanmarese staatssecretaris van Buitenlandse Zaken.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Bemanningsleden van de trawler KM Mabiru 99 en 98 in Ambon

Kort nieuws donderdag 21 mei

– De meeste van de sinds oktober 567 Thaise vissers die zijn gerepatrieerd uit Indonesië, zijn geen slachtoffer van mensenhandel, maar ze werkten vrijwillig op de trawlers die in Indonesische wateren vissen, zegt het Consular Affairs Department. Uit een voorlopig onderzoek is gebleken dat slechts een klein aantal er onder dwang werkte.

Directeur-generaal Thongchai Vhasawath bracht gisteren een bezoek aan de drie Thais, die eerder in de krant aan het woord kwamen, en vastzitten bij de Immigratie op Ambon. Hij sprak er ook met de schippers van de boten die op last van de Indonesische autoriteiten bij het eiland voor anker zijn gegaan. Indonesië wil nagaan of ze niet illegaal hebben gevist. Bij Ambon liggen sinds november zeventig vissersboten. [Geldt dit voor allemaal?]

Volgens Thongchai is de repatriëring vanaf het eiland Benjina vertraagd omdat Indonesië alle vissers wil ondervragen om vast te stellen of ze het slachtoffer van mensenhandel zijn, zoals volgens recente berichten [?] het geval zou zijn. Inmiddels heeft de regering aan 321 vissers identiteitsbewijzen verstrekt.

De meeste vissers die willen terugkeren, zijn degenen aan boord van de schepen die werkeloos voor de kust liggen. Velen werkten vrijwillig, zegt Tongchai. Nu resteert de kwestie van de identificatie.

Foto: Bemanningsleden van de vissersboten KM Mabiru 99 en 98, twee van de 75 trawlers die bij  Ambon voor anker zijn gegaan.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Nog meer visserij, nu in eigen land. Het World Wildlife Fund waarschuwt Thailand en andere landen, die van de EU een gele kaart hebben gekregen, om duidelijk te laten zien dat ze de illegale visserij binnen afzienbare tijd bestrijden. ‘De EU is vrij streng en wil voortgang zien’, zei WWF vice-voorzitter Michele Kurac, die belast is met oceaanbeleid (Amerikaanse tak), gisteren in Washington.

Volgens Kurac wordt de IUU-regeling van de EU, ook door Amerika, beschouwd als het meest effectieve middel tegen het probleem van Illegal, Unreported and Unregistered Fishing. De Amerikaanse regering heeft als prioriteit, zei ze, te voorkomen dat illegale visproducten op de Amerikaanse markt komen.

– Thailand gaat de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) om een maandje extra vragen voor het oplossen van de problemen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD). Naar aanleiding van een audit in januari, waarbij de TCAD een onvoldoende kreeg, eiste de ICAO eerder dat binnen zes maanden schoon schip wordt gemaakt. Die termijn loopt op 18 juni af. Staatssecretaris Arkhom gaat het uitstel midden volgende maand in Canada bepleiten wanneer hij de ICAO-voorzitter spreekt. Hij wil ook duidelijk maken dat Thailand vastbesloten is de problemen op te lossen en dat al ‘grote voortgang’ is geboekt.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

แก้ปัญหาราคายารักษาโร- De Aids Access Foundation (AAF) en andere patiëntenverenigingen vragen de regering medicijnfabrikant Gilead geen toestemming te verlenen voor de verkoop van sofosbuvir, een medicijn tegen hepatitis C, waaraan circa de helft van alle patiënten lijdt die drugs spuiten en met HIV zijn besmet.

Volgens de critici kost een sofosbuvir pil 30.000 baht, waardoor een behandeling gedurende drie maanden 2,5 miljoen baht zou kosten, een bedrag dat niet op te brengen is door de ruim 1,2 miljoen patiënten met hepatitis C.

Thans gebruikten patiënten peginterferon; sofosbuvir, niet verkrijgbaar in Thailand, zou betere resultaten opleveren. Directeur Nimit van de AAF zegt dat het bedrijf 20 jaar het monopolie op zijn medicijn heeft, wanneer de regering het verzoek van het bedrijf een patent te verlenen, honoreert. Volgens hem heeft het bedrijf na de patentaanvraag de prijs van de pil verhoogd.

Wanneer het ministerie van Handel het patent toekent, gaat de groep Volksgezondheid vragen CL voor het medicijn toe te passen (compulsory licensing) waardoor de pil zonder toestemming van de patenthouder kan worden nagemaakt. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Zo’n plan is er niet. Wie zou zo gek zijn dat kanaal te graven? Premier Prayut verwijst berichten over de aanleg van het zogeheten Kra kanaal in de China Daily Mail naar het rijk der fabelen. De krant schrijft op haar website dat door verscheidene Thaise en Chinese partijen daarover in Guangzhou een Memorandum of Understanding is getekend. Het Kra kanaal zou een verbinding moeten worden dwars door Zuid-Thailand tussen de Andaman Zee en de Golf van Thailand: 102 km lang, 400 meter breed en 25 meter diep. Schepen kunnen dan de omweg via de Straat van Malakka mijden.

– Het hooggerechtshof kent geen genade voor een geelhemd demonstrant die in 2008 tijdens de anti-regeringsprotesten met zijn auto op een groep agenten inreed. Drie jaar en vier maanden achter de tralies luidde het vonnis.

Het Hof van Beroep had de man eerder een straf van 34 jaar gegeven, maar het hooggerechtshof was van mening dat de polititie de demonstranten had geprovoceerd en zich aan een ambtsmisdrijf had schuldig gemaakt. Dus toch een beetje genade. Bij de aanrijding raakten vijf agenten gewond en verloor de bestuurder zijn rechteroog.

– In de strijd tegen van corruptie verdachte ambtenaren wordt met spanning uitgekeken naar de tweede lijst met namen, die premier Prayut op zijn bureau krijgt. De eerste lijst leidde tot de overplaatsing van 45 ambtenaren. De namen worden verzameld door de NACC, PACC, de Rekenkamer en Amlo op basis van gegevens verstrekt door ambtelijke diensten. De NACC is nu bezig de laatste hand aan lijst 2 te leggen. Namen zijn nog niet bekend c.q. uitgelekt. (Zie pagina Corruptie 2)

– De regering denkt na over de vraag: wat te doen als de ontwerp-grondwet in het referendum [ja, dat gaat door; NCPO en kabinet hakten dinsdag de knoop door] door de bevolking wordt afgewezen. Vice-premier Wissanu Krea-ngam zegt dat er vier opties zijn. En nu brandt u natuurlijk van verlangen om te lezen wat die zijn. Helaas, pindakaas, lees dat zelf maar op de website van de krant. De titel van het bericht luidt Cabinet vets options if polls veto charter. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Nog meer grondwet. De Kiesraad vindt het geen goed idee om kiezers de gelegenheid te geven een voorkeurstem uit te brengen. Tot nu toe kunnen kiezers [bij de landelijke lijst] alleen op een partij stemmen. De Kiesraad is bang dat de ‘open list’ tot verdeeldheid tussen kandidaten van een en dezelfde partij leidt en de partij-eenheid ondermijnt. De Kiesraad heeft nog meer bezwaren tegen de ontwerp-grondwet. Wie het fijne daarvan wil weten, leze EC ‘opposes open-list system. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Klopt, ik ga mijn monnikspij uittrekken, zegt Suthep Thaugsuban, leider van de anti-regeringsprotesten van eind 2013/begin 2014 en sinds 15 juli vorig jaar monnik. Maar wanneer hij zijn burgerkloffie weer aantrekt, wil hij niet zeggen. In ieder geval niet voor augustus, want tot die datum staat zijn agenda vol met afspraken voor religieuze rites.

Suthep’s voorgenomen vertrek werd eerder gemeld op de Facebook-pagina van de directeur van tv-kanaal Fah Wan Mai, een vriendje van hem uit de tijd van de protesten. Suthep zegt niet terug te willen naar de politiek; hij wil gaan werken als stafmedewerker van een NGO.

Morgen moet hij op het matje komen bij de NACC in verband met de bouw van 396 politiebureaus. Als vice-premier veranderde Suthep destijds de terms of reference, wat de NACC beschouwt als een ambtsmisdrijf omdat één aannemer daarvan profiteerde.

– Het ministerie van Transport verzet zich tegen het voornemen van de gemeente Bangkok twee verlengingen van metrolijnen die in aanleg zijn, te gaan beheren. Het gaat om de tracés Soi Bearing-Samut Prakan en Mor Chit-Khu Khot.

De huidige metrobeheerder (MRTA), die het toezicht heeft op beide verlengingen, is bereid de gemeente één tracé te gunnen (Soi Bearing-Samut Prakan). Als de gemeente dat afwijst, wil de MRTA beide lijnen exploiteren. De aanleg van het tracé Mor Chit-Khu Khot begint in juni, aan de andere wordt geloof ik al gewerkt.

Ik vind de zaak nogal schimmig want de twee tracés zijn uitbreidingen van het skytrain netwerk en dat wordt geëxploiteerd door de BTS onder een contract met de gemeente.

– Milieuambtenaren sluiten zich volgende maand bij soldaten aan, die korte metten gaan maken met 4 miljoen rai aan rubberplantages, illegaal aangelegd in beschermde bosgebieden. Het planten van rubberbomen is een veel voorkomende praktijk bij het kraken van land.

Voor de minister van  Milieu is het oplossen van het probleem prioriteit omdat de rubbervoorraden thans veel te groot zijn. Een eind maken aan de illegale praktijken kan ook helpen de ingezakte rubberprijs te ondersteunen.

De meeste illegale rubberplantages bevinden zich in Nakhon Ratchasima. Het gekraakte land in die provincie vormt 10 procent van het totaal aan gekraakt land. Voor dit jaar wil de minister 90.000 rai in het Noordoosten herwinnen. De operatie richt zich voornamelijk op zakenmensen en hun plaatsvervangers zonder legale eigendomspapieren. Als het om dorpelingen gaat, wordt met hen gepraat en een oplossing gezocht, zegt de minister. ‘We moeten meer doen dan alleen de wet toepassen om arme mensen te helpen.’ (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Een monnik van een bekende tempel in Chiang Mai wordt ervan verdacht op indecente wijze arb nam mon rites te hebben uitgevoerd, een rite waarbij heilig water over een persoon wordt gegoten. Een vrouw, die aangifte heeft gedaan, vermoedt dat ze gefilmd is terwijl ze zich omkleedde om een pathung aan te trekken. De ceremonie werd in de privé kuti van de monnik gedaan.

Op de social media circuleert een filmpje waarop te zien is hoe drie vrouwen een ritueel bad krijgen. De clip is vermoedelijk door de monnik ge-upload.


 

Na maandenlange voorbereidingen  arriveerde Roger Stassen in 1991 voor het eerst in Thailand. En werd direct al verliefd op luk thung. Pumpuang Duangjan (De koningin van de Thaise volksmuziek, 1961-1992), Asanee-Wasan…  ‘Ik kan nu nog elk melodietje mee neuriën en ken flarden van de refreintjes uit het hoofd.’ Hier een muzikaal voorproefje van zijn artikel ‘Een volk en zijn muziek’. http://www.dickvanderlugt.nl/?p=29585

Weer maand uitstel voor TAAX

20 mei – Japan heeft voor de tweede maal luchtvaartmaatschappij Thai AirAsia X (TAAX) een maand extra gegeven voor haar dagelijkse vlucht Don Mueang-Sapporo. De route bestaat sinds 1 mei en dreigde het slachtoffer te worden van het verbod van Japan op uitbreiding van lijn- en chartervluchten vanaf Bangkok vanwege de onvoldoende die het Thai Civil Aviation Department (TCAD) heeft gekregen van de ICAO.

De condities waaronder TAAX mag vliegen, zijn dezelfde als in mei. Ze moet gebruik maken van toestellen van moedermaatschappij AirAsia X, alsmede piloten, bemanning en de airline code. Strikt genomen is deze constructie dus een truc om Japan’s verbod te omzeilen, maar het Japan Civil Aviation Bureau wil blijkbaar TAAX niet duperen of het is wel blij met de vlucht op Sapporo.

Japan was het eerste land dat reageerde op de onvoldoende van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO), die tijdens een audit in januari had vastgesteld dat de TCAD niet voldeed aan alle internationale veiligheidseisen. Met name de certificering van maatschappijen en de controle op het vervoer van gevaarlijke stoffen lieten te wensen over. Na Japan volgden Zuid-Korea en China met soortgelijke strafmaatregelen.

Inmiddels werkt Thailand hard aan een Correctieve Action Plan. De opstellers hopen het in juli klaar te hebben, waarna het naar de ICAO gaat ter beoordeling. (Bron: Bangkok Post, 19 mei)

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Ziekenhuisrekening moet transparant

20 mei – Het ministerie van Handel gaat op basis van de Price and Goods Service Act particuliere ziekenhuizen verplichten hun tarieven te publiceren en zo mogelijk de prijs van recepten te vermelden. Deze week trekken inspecteurs het land in voor inspecties om te controleren of ze niet te veel geld vragen. Voor medicijnen geldt al een prijsmaatregel, maar de controle daarop is slordig.

De maatregel is een reactie op de recente commotie over de hoge rekeningen van particuliere ziekenhuizen. Premier Prayut wil dat de ministeries van Handel en Volksgezondheid mediaan prijzen vaststellen voor medische zorg en medicijnen, die overeenkomen met wat internationaal gebruikelijk is. Dat is van belang omdat eind dit jaar de Asean Economic Community van kracht wordt.

Voor achtergrondinformatie zie de pagina Gezondheidszorg. (Bron: Bangkok Post, 19 mei)

Drukte op Don Mueang

Don Mueang groeit als kool

20 mei – Luchthaven Don Mueang, inmiddels 101 jaar oud, boekte in het eerste kwartaal van dit jaar van alle luchthavens in de regio Azië-Pacific plus het Midden-Oosten de grootste groei in passagiersaantallen. Vorig jaar was de luchthaven ook al de grootste groeier.

Volgens cijfers van Airports Council International bedroeg de stijging op jaarbasis 51,2 procent en in 2014 (het hele jaar) 30,8 procent vergeleken met 2013. Het aantal vliegbewegingen steeg in het eerste kwartaal met 26,7 procent naar 53.887, waarvan een stijging met 23,7 procent aan binnenlandse en 37,3 procent aan internationale vluchten. Volgens de krant is het herstel te danken aan de politieke stabiliteit na de coup.

Qua groei liet Don Mueang Pudong (Shanghai), Incheon (Zuid-Korea), Suvarnabhumi en New Delhi achter zich en in het Midden-Oosten Abu Dhabi en Doha. (Bron: Bangkok Post, 19 mei)

Lichte groei, maar economie blijft zwak

20 mei – Beter dan verwacht maar nog geen groeicijfer om over naar huis te schrijven. De National Economic and Social Development Board (NESDB) heeft bekend gemaakt dat de economie het eerste kwartaal met 0,3 procent is gestegen (op jaarbasis met 3 procent) dankzij een herstel van particuliere bestedingen, versnelde overheidsinvesteringen en de veerkracht van het toerisme.

Groei werd geboekt door de niet-agrarische sector (4,1 pct) en de particuliere consumptie (2,4 pct), verlies door de agrarische sector (4,8 pct).

De NESDB heeft haar groeiprognose voor dit jaar bijgesteld van 3,5-4,5 procent naar 3-4 procent en de exportgroei van 3,5 naar 0,2 procent. In maart nam de export voor de derde achtereenvolgende maand af en het consumentenvertrouwen daalde naar het laagste dieptepunt van de afgelopen tien maanden.

De woordvoerder van de Bank of Thailand zegt dat het lage kwartaalcijfer de hardnekkigheid van de zwakke economie onderstreept. De krimpende export en de continue afname van de agrarische productie kunnen de komende periode een gevaar vormen voor de binnenlandse bestedingen en particuliere investeringen. (Bron: Bangkok Post, 19 mei)

Limerick van de dag

Een zendeling op Khao San
Die was van Jezus in de ban
Vertelde een vrouw
De Heer houdt van jou
Ze zei: da’s pech, ik heb al een man

Referendum over grondwet gaat door

20 mei – De kogel is door de kerk. De verkiezingen worden een half jaar uitgesteld tot augustus of september 2016 en in januari wordt de ontwerp-grondwet in een referendum aan de bevolking voorgelegd. Dat hebben NCPO en kabinet gisteren besloten in reactie op een advies van de NRC en toenemende druk vanuit politieke partijen om de bevolking in de gelegenheid te stellen haar mening te geven en bij een ‘ja’ de grondwet draagkracht te verlenen.

Om een referendum mogelijk te maken, dient de interim-grondwet door het parlement gewijzigd te worden en dient de ontwerp-grondwet de goedkeuring te krijgen van de nationale hervormingsraad (NRC). Het ontwerp is al besproken door de NRC, waarvan de leden tot maandag de tijd hebben wijzigingen voor te stellen. De grondwetcommissie (CDC) stelt vervolgens het definitieve ontwerp vast dat opnieuw ter goedkeuring naar de NRC gaat en daarna de handtekening van de koning behoeft.

Het referendum wordt georganiseerd door de Kiesraad. Van de ontwerp-grondwet worden 47 miljoen exemplaren verspreid. De bevolking krijgt een maand de tijd om het lijvige boekwerk door te worstelen.

Voormalig oppositieleider Abhisit zei gisteren dat de bevolking de keus dient te krijgen tussen de ontwerp-grondwet en de grondwet van 2007 (die buiten werking is gesteld door de junta), een suggestie die wordt afgewezen door Somchai Sawaernkarn, secretaris van de NLA-whip. De NCPO dient het ontwerp uit te leggen aan de bevolking en alle betrokkenen moeten de gelegenheid krijgen hun licht erover te laten schijnen, aldus Abhisit.

In een vooruitblik op de beslissing van junta en kabinet schreef BP-redacteur Attiya Achakulwisit gisteren dat een massaal ‘nee’ tegen de ontwerp-grondwet geïnterpreteerd kan worden als een motie van wantrouwen tegen het militair regime.

‘Dat resultaat werpt een negatief licht op de junta. Maar kan het kwaad? Het antwoord luidt nee. De NCPO heeft niets te verliezen. De militaire leiders hoeven alleen maar hun zittingsduur te verlengen. Het regime heeft een legitieme reden aan de macht te blijven omdat het toezicht moet houden bij het opstellen van een nieuw ontwerp. Een afwijzing betekent niet dat er iets verandert. De junta kiest een nieuwe groep van personen die het document gaan schrijven op een manier die ze zelf geschikt acht zonder publieke participatie.’

NRC-lid Wanchai Sornsiri heeft een ideetje hoe het geld voor het referendum, 3 miljard baht, uit te sparen. De NRC moet het ontwerp verwerpen, want het is – verwijzend naar alle kritiek – ‘still flawed’ en zal volgens hem het onderspit delven in een referendum. Een ander NRC-lid heeft ook commentaar, maar dat leest u zelf maar in Prasarn says leave draft charter alone op de website van de krant. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

Vissers zijn wachten beu

20 mei –  De International Organisation for Migration (IOM) heeft zondag 42 Thaise vissers van het Indonesische eiland Benjina naar het eiland Dobo gebracht, waar de groep (‘Very old, injured and crippled’, aldus de IOM ) medisch verzorgd wordt. Ook moet hun identiteit worden vastgesteld. Ze zullen zich spoedig voegen bij een groep van 204 vissers uit Myanmar en 38 Cambodjanen, die gisteren Benjina hebben verruild voor Tual op weg naar huis.

Hoeveel van hen slachtoffer van mensenhandel zijn is onbekend, maar zeker is wel dat ze onder valse voorwendsel zijn overgehaald om op Thaise trawlers te komen werken, die in Indonesische wateren vissen. Zoals eerder bericht waren de werkomstandigheden mensonterend, reden waarom ze naar Benjina zijn gevlucht.

Vissersboten voor anker bij AmbonZondag keerde een groep van 128 vissers terug in Myanmar. 165 Thaise vissers hebben de IOM laten weten door te willen blijven werken.

Verder beschikt de ambassade in Jakarta over een lijst met 275 Thais die terug naar huis willen. De namen zijn geleverd door de rederijen.

De ambassade bereidt certificates of identification voor hen voor, een belangrijk document voor repatriëring. Of de groep van 42 op de lijst voorkomt, weet de IOM niet.

Voor het eiland Benjina liggen op last van de Indonesische autoriteiten 53 Thaise trawlers voor anker en voor Ambon 75 schepen (foto). [Het cijfer voor Ambon wordt niet in de krant vermeld, maar wel in een fotobijschrift op de website van de krant.] Nagegaan wordt of ze legaal gevist hebben in Indonesische wateren.

Een van de schepen ligt er al zes maanden. Een bemanningslid: ‘We wachten en wachten maar. We willen naar huis gaan. Het leven is hier zwaar.’

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Kort nieuws woensdag 20 mei

–  Zoals gisteren al gemeld in Kort Nieuws heeft oud-premier Yingluck zich keurig vervoegd bij het hooggerechtshof, waar ze terecht moet staan wegens plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst. Yingluck pleitte niet schuldig voor de negen rechters. Ze krijgt de gelegenheid een schriftelijk verweer in te dienen, dat het Hof uiterlijk 3 juli dient te ontvangen. Daarna volgen zittingen op 21 en 28 juli voor het horen van getuigen.  Het OM roept 13 getuigen op, de verdediging wil 20 getuigen laten opdraven.

Na de zitting mocht Yingluck weer naar huis, maar wel nadat een spaarrekening met 30 miljoen baht als borgtocht was geplaatst. De zitting trok veel belangstelling van supporters, die haar een hart onder de riem staken door te roepen ‘Fight! Fight!’ De politie was met 500 man aanwezig, zowel geüniformeerd als in burger.

Zie voor eerdere berichten de pagina’s Rijst 3 en Corruptie 2.

– Op het terrein van het Naval Dockyard Department aan de Arun Amarin Road in Bangkok is gisteren brand uitgebroken in een magazijn. De brandweer had het vuur binnen 30 minuten onder controle. Grote donkere rookwolken dreven over het gebied. De brand, ontstaan door kortsluiting, maakte geen gewonden.

– Het provinciaal hoofd van de Sangha (monniksorde) heeft een commissie van 31 oudere monniken, lokale bestuurders en burgers aan het werk gezet om onderzoek te doen naar het vermogen dat de overleden populaire abt Luang Phor Khoon van de Wat Ban Rai in Nakhon Ratchasima heeft achtergelaten.

Een eerder bericht noemde 30 miljoen baht, maar vandaag meldt de krant op gezag van de provinciale bobo dat het bedrag niet bekend is. Het vermogen bestaat uit contant geld, donaties, geld verdiend met de verkoop van heilige voorwerpen, zoals amuletten, spaarrekeningen en andere kostbaarheden. De commissie belooft binnen drie dagen klare wijn te schenken.

Intussen blijven gelovigen naar de tempel stromen om de laatste eer te bewijzen aan de abt. Wie het lichaam wil zien, kan dagelijks tussen 6 en 22 uur terecht in de Golden Jubilee Convention Hall van de universiteit van Khon Kaen, waar de abt ligt opgebaard in een glazen kist.

– Nabestaanden en overlevenden van de bloedige beëindiging van de roodhemd bezetting van het zakencentrum van Bangkok op 19 mei 2010 hebben gisteren een herdenking gehouden in Wat Pathumwanaram, de tempel waar vijf personen die dag om het leven kwamen. Politie in burger en soldaten hielden de herdenking in de gaten om te voorkomen dat er kritische opmerkingen over de regering zouden worden gemaakt.

Herdenking Wat PathumwanaramDe aanwezigheid van enkele leden van de NRC viel niet in goede aarde bij sommige nabestaanden. ‘We zijn hier om te gedenken, maar zij zijn hier om PR te plegen voor verzoening en foto’s te maken van onze familieleden’, aldus een vrouw die haar echtgenoot op 10 april had verloren, de dag waarop op de Khok Wua kruising werd gevochten tussen roodhemden en leger.

Ze haalde de foto van haar man ijlings weg toen NRC-leden een foto wilden maken van de moeder van een vrijwillige verpleegster die in de tempel was omgekomen, bij de portretten van de slachtoffers.

– Oud-premier Thaksin is niet onder de druk van hetgeen de junta en de regering het afgelopen jaar hebben gepresteerd. ‘Ze moeten harder werken. En ze moeten begrip krijgen voor de wereld en de mentaliteit van mensen die vele jaren onder een democratie hebben geleefd’, zei hij tegen verslaggevers ‘on the sidelines’ (in de wandelgangen, zoiets) van de zesde Asian Leadership Conference gisteren in Seoul.

Thaksin benadrukte dat hij geen plannen had om de roodhemdbeweging op te zetten tegen het militair regime. ‘Neem geen toevlucht tot welke vorm van geweld dan ook. […] We willen dat de regering een succes is, maar het is moeilijk, zoals je zult begrijpen.’

Premier Prayut geeft geen commentaar op Thaksin’s uitlatingen. ‘De mensen kunnen me beoordelen op basis van mijn daden.’

– De twee hoogste ambtenaren van de ministeries van Milieu en ICT zijn overgeplaatst naar een inactieve post [lees: geschorst]. Beiden worden, evenals andere ambtenaren, verdacht van corruptie. Premier Prayut benadrukt evenwel, aldus de regeringswoordvoerder, dat de overplaatsingen niet door de bevolking mogen worden beschouwd als een teken dat ze iets verkeerds hebben gedaan, want het onderzoek naar hen is nog niet afgerond.

Zoals eerder gemeld wordt Prayut gevoed met namen van ambtenaren die mogelijk betrokken zijn [geweest] bij corruptie. Een eerste lijst met namen leidde tot de overplaatsing van 45 ambtenaren, een tweede lijst is in de maak. De corruptieonderzoeken worden gedaan door de NACC, PACC en de Rekenkamer. (Zie pagina Corruptie 2)

– Het aantal verdachten van betrokkenheid bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen is inmiddels opgelopen van 65 naar 71. Wie de zes nieuwe zijn, wil de politie niet zeggen. 33 zitten al in voorarrest. De bekendste van hen is Ko Tong, zoals zijn bijaam luidt, voormalig voorzitter van de PAO van Satun [vergelijkbaar met onze Provinciale Staten].

Ko Tong is een nacht lang ondervraagd, maar hij weigert het achterste van zijn tong te laten zien, behalve dan dat hij zegt onschuldig te zijn. Getuigen laten er echter geen twijfel over bestaan dat hij aan het hoofd stond van een mensenhandel syndicaat dat zich bezig hield met het smokkelen van Rohingya. De politie werkt in deze zaak samen met Amlo zodat zijn bezittingen kunnen worden geconfisqueerd. Zijn strafrechtelijk vervolging is in voorbereiding.

In de provincie Satun zijn gisteren tegen hem en zeven anderen arrestatiebevelen uitgevaardigd wegens het kraken van land.

De woordvoerder van de landelijke politie weigert commentaar op de mediaberichten van gisteren dat een majoor-generaal van het leger zich bezig heeft gehouden met de smokkel van Rohingya. Er zijn volgens hem geen arrestatiebevelen uitgevaardigd tegen legerofficieren.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

– Mooie voornemens in de strijd tegen de illegale visserij. Marinecommandant Kraisorn, hoofd van het Command Centre for Combating Illegal Fishing, zegt dat regeringsdiensten, waaronder de marine, het Fisheries Department en de Raad van State binnen drie maanden betere regelingen met heldere maatregelen, zullen voorleggen aan de regering.

Daarmee moet voorkomen worden dat de EU haar gele kaart door een rode kaart vervangt. De EU heeft Thailand zes maanden de tijd gegeven om te voldoen aan de IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregulated). Volgens Kraisorn lijkt de EU het framework van Thailand tot nu toe voldoende te vinden. Wanneer het het land lukt effectieve wetten uit te rollen, zou het een handelsboycot kunnen voorkomen.

Vertegenwoordigers van de EU hebben al rond gesnuffeld ter voorbereiding van een bezoek van hoge EU-functionarissen, die vandaag in Thailand aankomen en er tot vrijdag blijven.

De installatie van VMS-systemen op vissersboten [Vessel Monitoring System] zal zeker drie tot vijf maanden in beslag nemen, aldus Kraisorn. Het commandocentrum probeert de Amerikaanse prijs van 30.000 baht naar 21.000 baht te praten. Wanneer het systeem in gebruik is, moeten de reders 900 baht per maand betalen voor het VMS-signaal. De verplichting voor installatie van het SMS geldt voor schepen, zwaarder dan 39 bruto ton.

[Slaat BP er weer eens een slag naar, want op 24 april meldde de krant: Volgens de marine is 66 procent van de trawlers, die in buitenlandse wateren vissen, uitgerust met VMS. Maar niet alle schepen groter dan 60 bruto ton, die wettelijk verplicht zijn de Big Brother te installeren, hebben dat tot nu toe gedaan.]

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– De man die het lukte in 26 seconden  een bank in Chiang Mai te beroven en er met 129.000 baht vandoor ging (zie Kort Nieuws van 16 mei) is aangehouden. Zijn vriendin had de politie getipt. De verdachte zegt dat hij geld nodig had om zijn voetbalgokschulden af te betalen.

– 131.665 leerlingen staan aan de poorten van hun toekomstige  Alma Mater, maar voor 10 procent is geen plaats op een van de 87 universiteiten. Van de leerlingen heeft 75 procent de fees betaald.

– De campagne om een eind te maken aan de verkeersoverlast op de Sathorn Road slaat niet erg aan. Het ministerie van Transport had gehoopt ouders te kunnen bewegen hun kroost niet voor het Bangkok Christian College af te zetten maar op parkeerterreinen van warenhuizen en condominiums in de buurt van waar de leerlingen per shuttle naar school zouden worden gebracht. Slechts 22 van de 300 benaderde ouders hebben zich opgegeven voor het project. Ouders die per se voor de school hun ‘lading’ willen lossen, gaan 2.000 baht per maand betalen.

Volgens een academicus van de faculteit werktuigbouw van de Chulalongkorn universiteit, die verantwoordelijk is voor het parkeerbeleid, is het nog te vroeg om te concluderen dat het project mislukt is. Hij verwacht dat 2.000 auto-eigenaren mee gaan doen. De campagne duuurt nog tot augustus, dus wie weet.

De Sathorn Road is een van de drukste wegen van Bangkok. De gemiddelde snelheid bedraagt er 20 km.

– Na drie dagen van bomaanslagen in de stad Yala heeft het geweld zich verplaatst naar het district Bannang Sata. Daar ontplofte gisteren een bermbom. Zes andere, waaronder vijf nep, werden elders in het district gevonden. Bij de locaties met de nepbommen hingen spandoeken waarop de operaties van de overheid in het district werden veroordeeld.

In de stad Yala is een bom onschadelijk gemaakt die verstopt was in een paperback. Het boekje was achtergelaten in een winkel met gezondheidsproducten. Het personeel had de politie gewaarschuwd. Het had gezien hoe een vrouw de winkel was binnen gestapt, net deed alsof ze iets wilde kopen en zonder iets te kopen, vertrok.

Twee dorpsvrijwilligers zijn maandagavond in Thepha (Songkhla) gewond geraakt bij een bomaanslag, toen ze in een groep van tien het districtsofficier escorteerden naar een geval van brandstichting.

– De voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative en hoofdverdachte van de verduistering van 12 miljard baht, blijkt in 2009 in Pak Thong Chai (Nakhon Ratchasima) een perceel te hebben gekocht waaronder hij olie vermoedde. Hij kocht de grond, die nu 500.000 baht per rai waard is, voor 200.000 baht per rai. De transactie is tijdens een verhoor door de DSI gemeld door twee makelaars, die de grond verkochtten.

De voorzitter richtte later een oliemaatschappij op die wegens geldgebrek moest stoppen. Er is ook nog sprake van een tweede landaankoop en een lening, maar die laat ik onvermeld, want het bericht is niet erg duidelijk c.q. compleet. (Zie de pagina Klonchan Credit Union Cooperative – Wat Dhammakaya)

–  Tien ambtenaren van het Office of the Central Civil-Registration hebben tussen 2006 en 2013 valse ID-kaarten verstrekt aan 400 statenloze personen in de twee grensprovincies Chiang Mai en Kanchanburi.Op de kaarten veranderden ze de gegevens, inclusief namen en geslacht, en voerden die in de database in. Dat is gebleken uit onderzoek van de DSI.

Het onderzoek is een reactie op de aangifte van een districtshoofd in Kanchanaburi die in februari een groep provinciale bestuurders van fraude met ID-kaarten beschuldigde. Voor de kaarten moest 10.000 tot 100.000 baht worden betaald, afhankelijk van de toegekende status. De onderzoeksresultaten van de CDI gaan naar de NACC en PACC voor verdere actie. (Zie de pagina Corruptie 2)


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met Franse les, want er wordt al meer dan genoeg Engels gebruikt in de dagelijks nieuwsberichten. De redacteur lijkt soms een beetje lui om Engelse termen te vertalen. Dus als tegenwicht een chanson op muziek van Michel Legrand met de tekst in beeld. Doet uw best!

Studie naar ambtenarensalarissen

19 mei – De salarisstructuur van ambtenaren gaat op de helling met als doel hun motivatie te vergroten en omkoping terug te dringen. Het Comptroller General’s Department neemt in samenwerking met het Office of the Civil Service Commission de salariëring momenteel onder de loep, want die verschilt sterk van dienst tot dienst. Zo is het basissalaris van personeel van Justitie hoger dan dat van andere ambtenaren.

Als het allemaal doorgaat, betekent dit dat het basissalaris van de laagste betaalde ambtenaren omhoog gaat, want het is onmogelijk om in de salarissen van de beter betaalde ambtenaren met dezelfde rang te snijden.

Bestrijding van de corruptie staat hoog op de agenda van de regering. Eén manier is om de salarissen van ambtenaren aan te passen zodat ze eerlijker zijn, meent directeur-generaal Manas Jamveha.

Het CGD is ook bezig een wetsontwerp voor te bereiden waarin aanbestedingen door de overheid worden geregeld. Topambtenaren en politici die geld in hun zak steken, kunnen hogere straffen verwachten.

Dit begrotingsjaar (tot 30 september) stijgen de uitgaven aan salarissen met 1,2 procent naar 776 miljard baht oftewel 30 procent van de totale begroting. (Bron: Bangkok Post, 18 mei)

Limerick van de dag

Een vreemde snuiter uit Abbega
Ging op vakantie naar Pattaya
In driedelig pak
Wat een kouwe kak
En hij savoureerde rijstevla

Politie: Hoge legerofficier betrokken bij smokkel

19 mei – Bangkok Post doet vandaag weer eens een groot beroep op het vertrouwen dat de lezers hebben in de betrouwbaarheid van de krant, want het openingsartikel is gebaseerd op een anonieme bron. Volgens deze Deep Throat zou een majoor-generaal van het leger betrokken zijn bij de mensensmokkel in het Zuiden. De politie zou er bewijs voor hebben, maar schroomt actie te ondernemen, want ‘Je weet natuurlijk wel wie aan de macht is? Wie zou niet bang zijn?’.

Legercommandant Udomdej Sitabutr zegt dat het leger bereid is onderzoek te doen alhoewel het niet kan bevestigen wie de verdachte is. [Aan het begin van het artikel staat dat geen enkele legerofficier direct betrokken is bij illegale activiteiten, maar dat is dus in strijd met wat Udomdej zegt.] Volgens de bron zou de verdachte bij de laatste militaire reshuffle (overplaatsings- en promotieronde) zijn gepromoveerd tot luitenant-generaal.

Het leger heeft vorige maand ‘several’ [BP, waarom niet een precies aantal?] militairen weggehaald uit gebieden waar mensen worden gesmokkeld, maar hun schuld aan smokkel moet nog bewezen worden.

De bron wijst erop dat er tal van controleposten van leger en politie zijn langs de grens tussen Ranong en Padang Besar [waar het eerste opvangkamp en de graven werden gevonden]. ‘De mensenhandelaren krijgen de migranten altijd langs deze posten. Vraag je je wel eens af hoe dat kan?’

Ander nieuws
Premier Prayut reageerde gisteren op de vraag naar de verdachte met de wedervraag: ‘Wie is hij? Wat is zijn naam? Vertel ’t me.’ Hij vertelde wat hij telefonisch had besproken met VN secretaris-generaal Ban Ki-moon, die heeft bevestigd dat de VN de geplande top op 29 mei bijwoont. Prayut gaat er vooralsnog van uit dat Myanmar de top bijwoont, alhoewel eerdere berichten het tegendeel suggereren.

In Bangkok heeft de voormalige PAO-voorzitter van Satun, Pajjuban Angchotiphan, bijgenaamd Ko Tong, zich aangegeven. [Een PAO is vergelijkbaar met onze Provinciale Staten.] Hij is een van de hoofdverdachten in het gesleep met Rohingya, maar hij ontkent. De man wilde zichzelf niet in zijn eigen provincie aangegeven uit angst voor zijn veiligheid. Tegen drie andere verdachten lopen arrestatiebevelen.

In totaal zitten nu 30 personen in voorarrest van de 65 die gezocht worden. De grote vraag is natuurlijk: Zijn dat allemaal kleine vissen of zitten ook de Godfathers erbij? De vraag stellen is haar beantwoorden.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Stembiljet van 60×90 cm nodig

19 mei – Wat het systeem precies behelst, weet ik niet, maar ik weet wel dat het Duitse MMP-systeem, indien toegepast bij verkiezingen, niet alle handen op elkaar krijgt, want het zou de grote politieke partijen duperen en tot zwakke coalitieregeringen leiden. Invoering van het systeem is een voorstel van de CDC.

StembiljetDe Kiesraad is er ook niet erg gecharmeerd van want het tellen en toekennen van de stemmen neemt drie dagen in beslag, zegt Kiesraad-commissaris Somchai Srisutthiyakorn. Dat heeft te maken met de mogelijkheid een voorkeurskandidaat aan te geven op het stembiljet met de landelijke lijsten. Thans is de [voorlopige] verkiezingsuitslag al aan het eind van de dag bekend.

Gisteren hield de Kiesraad met 174 personen een repetitie met het systeem, maar de bedenkers  van het voorstel vertoonden zich niet. Somchai zegt dat het tellen van de stemmen 70 uur kan duren tegen 24 nu. Vanwege de ingewikkeldheid verwacht hij dat het aantal ongeldige stemmen toeneemt. ‘Ik ben er niet zeker van of het systeem de moeite waard is. Maar als de CDC dat vindt, voert de Kiesraad het uit.’

Een tweede probleem doet zich voor bij het aantal deelnemende partijen. Thans zijn dat er 74. De CDC wil dat ook niet-politieke partijen de mogelijkheid krijgen mee te doen, een voorstel dat bestreden wordt door politicologen en juristen. Somchai schat dat het aantal partijen dan kan oplopen tot 280, waardoor een stembiljet van 60 bij 90 centimeter nodig is. En dat vraagt om een vermelding in het Guinness Book of World Records. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

Referendum: Junta,  ga ’s met de billen bloot

19 mei – Wel of geen referendum over de nieuwe grondwet: er wordt al weken over gezeurd. De nationale hervormingsraad (NRC) en de grondwetcommissie (CDC) zijn ervoor. Ze willen nu wel eens haring of kuit hebben wat het standpunt van de NCPO (junta) en het kabinet is en met name van premier Prayut die tot nu toe niet het achterste van zijn tong heeft laten zien.

Vandaag vergaderen NCPO en kabinet, dus misschien komt er na afloop wel witte rook uit de schoorsteen. In ieder geval buigen ze zich over een petitie van de NRC-voorzitter waarin om een referendum wordt gevraagd. NRC en CDC zijn de enige twee van de zogeheten ‘five rivers’ (kabinet, NCPO, NRC, CDC en NLA) die een duidelijk standpunt hebben ingenomen. Het parlement (NLA) heeft zich nog niet uitgesproken.

Volgens een legerbron staat Prayut niet te trappelen om een referendum te houden, want de voor begin volgend jaar geplande verkiezingen zouden dan met drie maanden opschuiven en dat kan repercussies hebben voor het militair gezag. ‘De NCPO is bang het verwijt te krijgen langer aan de macht te willen blijven’, zegt de bron. Volgens NRC-whip Alongkorn bedraagt het uitstel zelfs zes maanden omdat de ontwerp-grondwet verspreid moet worden en Thailands 47 miljoen kiezers de kans moeten krijgen er een oordeel over te vormen.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam verdedigt het stilzwijgen van de NCPO en de regering over de wenselijkheid van een referendum. ‘We kennen allemaal de voor- en nadelen. Maar als we geen referendum houden, moeten we het waarom uitleggen. Omdat we dat tot nu toe niet hebben besloten, is het nu niet nodig een uitleg te geven.’ [Fraaie cirkelredenering.] (Zie verder pagina Grondwetwijziging)

Bang fai festival Yasothorn

Het jaarlijkse bang fai festival in Si Sa Ket is dit weekend minder feestelijk verlopen dan gehoopt. Een reuzen vuurpijl raakte uit koers en belandde in een groep toeschouwers. Twee personen van 38 en 51 jaar kwamen om het leven en twee anderen raakten gewond. Het festival trok zoals altijd tienduizenden Thai en buitenlandse toeristen. De vuurpijl op de foto lijkt de weg al te zijn kwijt geraakt. (Foto Pattarapong Chatpattarasill)

Kort nieuws dinsdag 19 mei

– De uitdrukking De koning is dood, leve de koning geldt blijkbaar niet voor abts, want de deken van monniken in Nakhon Ratchasima vindt dat te snel een opvolger is aangewezen voor de zaterdag overleden populaire abt Luang Phor Khoon van Wat Ban Rai. ‘Volgelingen zouden geërgerd kunnen zijn omdat ze onvoldoende tijd hebben gekregen om te treuren over de door hen vereerde leraar.’

Zaterdag benoemde het hoofd van de geestelijkheid in tambon Kud Piman de abt van een andere tempel als plaatsvervanger, maar dat betekent niet dat hij ook de volgende abt wordt. Populair gezegd: hij past op de winkel. Om conflicten te voorkomen wordt een bijeenkomst belegd tussen de plaatselijke geestelijkheid en volgelingen van de overleden abt.

Een volgeling van Luang Phot Khoon heeft bekend gemaakt dat Wat Ban Rai 70 miljoen baht op vijf bankrekeningen heeft. ‘Na de merit-making ceremonie zullen de tempelcommissie en de provinciale deken moeten discussiëren over het beheer’, zegt hij. [Waarom juist deze meneer wordt geciteerd, is me niet duidelijk.]

Zoals eerder gemeld spint de amulettenhandel garen bij het overlijden. Een serie amuletten, in 1969 gemaakt en gezegend door de abt, doet nu 70.000 à 100.000 baht per stuk, waarmee het gezegde wordt bevestigd: De een z’n dood is de ander z’n brood.

– De commissaris van de politie in Yala en vijf hoge politiemensen zijn overgeplaatst naar aanleiding van de 36 bomaanslagen die de provincie drie achtereenvolgende dagen teisterden. Naar schatting hebben die aanslagen een schade veroorzaakt van 10 miljoen baht, waarbij het grootste schadebedrag voor rekening van een meubelwinkel komt die in vlammen opging. Het enige positieve puntje was dat niemand om het leven is gekomen, maar er werden wel 22 mensen gewond. De krant maakt geen melding van de ernst van hun verwondingen.

De bomaanslagen kwamen onverwachts, want de afgelopen tijd was het redelijk rustig in Yala. Bij de laatste aanslagen gebruikten de opstandelingen kleine bommen om ontdekking te voorkomen. Ze waren niet erg krachtig, aldus legercommandant Udomdej die gisteren een bezoek aan Yala bracht.

De politie zegt de verdachten in beeld te hebben; ze verzamelt bewijsmateriaal voor hun arrestatie. Udomdej vindt het nog te snel om te concluderen dat de aanslagen een politiek motief hadden, maar hij sluit niet dat er politieke groepen bij betrokken waren.

– Het parlement debatteert donderdag over de begroting voor 2016 (1 oktober 2015-30 september 2016). Gepland zijn uitgaven tot 2,7 biljoen baht, 5,6 procent meer dan dit jaar. Hoe groot het tekort is, vermeldt het bericht niet. Premier Prayut zal in hoogst eigen persoon donderdag een toelichting geven. De begroting wordt in drie lezingen behandeld. Na de eerste lezing buigt een commissie zich er over en die kan nog wijzigingen aanbrengen. [Merkwaardige procedure. Bij ons gaat de commissiebehandeling vooraf aan de plenaire behandeling.]

– Morgen praat het ministerie van Transport met het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok (BMTA) en de exploitanten van de veerdiensten op de Chao Phraya rivier en het Khlong Saen Saep kanaal over de introductie van een gemeenschappelijk kaartje. Daarvan gaan ook metroreizigers gebruik maken. Volgens de planning heeft Bangkok in 2017 of 2018 zijn eigen OV-kaart met een eerste fase vanaf juli 2016 voor BTS (bovengrondse metro), MRT  (ondergrondse metro) en ARL (light rail Bangkok-Suvarnabhumi).

– Bij de aankoop van gymnastiek- en recreatieve toestellen in 2013 is door het Department of Physical Education gerommeld, heeft de DSI ontdekt. De zaak wordt overgedragen aan de NACC, die tegen de dienst en betrokken ambtenaren actie gaat ondernemen.

Uit het DSI-onderzoek is gebleken dat voor de 30 toestellen, gekocht voor 45 miljoen baht, een prijs is betaald tienmaal de catalogusprijs. Veel toestellen waren onveilig c.q. niet geschikt voor de scholen, waarvoor ze bestemd waren: kinderdagverblijf, kindergarten en lagere school. Het bedrijf dat de spullen leverde, kocht ze al van buitenlandse producenten voordat de aanbesteding was afgerond en dat duidt ook niet op zuivere koffie. (Zie pagina Corruptie 2)

– Ruim 900 werknemers van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) inclusief DSI-hoofd Suwana Suwanjata, hebben gisteren hun solidariteit betuigd aan de strijd tegen corruptie door overheidsdienaren. Voor het kantoor van de DSI aan de Chaeng Watthanaweg in Bangkok stelden ze zich in slagorde op met gekruiste armen. Een foto van deze fraaie steunbetuiging is helaas niet beschikbaar. (Zie pagina Corruptie 2)

Yingluck en echtgenoot arriveren bij Hooggerechtshof- Oud-premier Yingluck moet vandaag verschijnen voor het hooggerechtshof (afdeling Criminal Divison for Political Office-Holders) om zich te verweren tegen de beschuldiging van plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst.

Een openbare aanklager waarschuwt dat ze een arrestatiebevel riskeert als ze niet komt, maar ik meen me te herinneren dat ze eerder al heeft verklaard van de partij te zijn omdat ze overtuigd is van haar onschuld.

Volgens de aanklacht zou ze nagelaten hebben op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem en de oplopende kosten van het regeringsspeeltje c.q. stemmentrekker. Naar verwachting zullen tien getuigen een verklaring afleggen. Yingluck’s advocaat bevestigt haar komst. [Onnieuws, dit bericht.] (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

Update: Foto van Yingluck en echtgenoot die bij het hooggerechtshof arriveren.

– Voormalig vice-premier en actieleider Suthep Thaugsuban gaat zijn monnikspij uittrekken en keert terug in de politiek. Hij onthult dit op de Facebook-pagina van de directeur van het tv-kanaal Fah Wan Mai, een maatje van hem uit de tijd van de anti-regeringsprotesten vorig jaar. Suthep trad een jaar geleden toe toe de monniksorde. Sindsdien verblijft hij in Wat Ta Sai in Surat Thani, zijn geboorteprovincie. Wanneer hij precies vertrekt, weet hij nog niet.

– Leden van de nationale hervormingsraad (NRC) maken zich sterk voor het vormen van een nieuwe mediaraad die het journaille in de gaten moet houden en onethische journalisten moet gaan straffen. De waakhond is geen kopie van de huidige Thai Journalists Association (TJA), omdat hij actief ‘misstanden’ te lijf gaat. De raad zou vergelijkbaar zijn met de Medical Council of Thailand en de Lawyers Council of Thailand.

Een van de voorstellers noemt de TJA ‘een papieren tijger’, niet eens in staat op te treden tegen een krant, waarvan stafleden voor eigen voordeel misbruik hebben gebruikt van hun positie. De desbetreffende krant was er niet blij mee en besloot uiteindelijk de TJA te verlaten.

– Bewoners van Dan Makhamtei (Kanchanaburi) protesteren tegen het opblazen van rotsen in een lokale steengroeve. Da’s gevaarlijk, zeggen ze, en schadelijk voor het milieu. Met honderd man blokkeerden ze gisteren een weg naar de Khao Pu Kong berg, de locatie waarop Asia Pellets Co actief is.

De bewoners zijn vastbesloten te voorkomen dat er nog meer machinerie naartoe wordt gebracht. Een van de demonstranten zegt dat de bewoners zich elke keer op een hoorzitting hebben verzet tegen de steengroeve, maar bij de lokale autoriteiten kregen ze geen gehoor. Dat hopen ze nu wel van premier Prayut te krijgen.

Het bedrijf zegt zich aan alle voorschriften te houden; de werkzaamheden vormen geen bedreiging voor het welzijn van de omwonenden. Maar de bewoners hebben zich niet laten overtuigen door het bedrijf. Het districtshoofd gaat proberen de twee partijen aan tafel te krijgen.

– Overleg tussen dertig particuliere ziekenhuizen en het Department of Health Service Support over de hoge tarieven van de particulieren heeft gisteren geen moer opgeleverd. De ziekenhuizen houden zich aan de wet en de prijsstructuur van overheids- en particuliere ziekenhuis valt nu eenmaal niet te vergelijken, zegt de voorzitter van de Private Hospital’s Association.

Chalerm Harnphanich weigert commentaar te geven op het voornemen van het ministerie om mediaan prijzen vast te stellen voor behandelingen en medicijnen, omdat het ministerie nog geen duidelijke richtlijnen heeft bekend gemaakt. De enige toezegging die de particulieren gisteren deden, was informatiepunten in hun ziekenhuis te zullen inrichten om vragen over beprijzing te beantwoorden [lees de vraagstellers met een kluitje in het riet te sturen].

De problemen met de tarieven kwamen in het nieuws naar aanleiding van de spoedeisende hulp die particuliere ziekenhuizen verplicht zijn te leveren, een regeling door de regering Yingluck in het leven geroepen. De ziekenhuizen vinden de vergoeding die ze daarvoor krijgen te laag en de patiënten krijgen hoge rekeningen, die ze niet kunnen declareren bij een van de ziektekostenverzekeringen van de overheid. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Thapanee Ietsrichai

Hulde aan verslaggeefster Thapanee Ietsrichai

Thapanee is een verslaggeefster van televisiekanaal 3. Zij is het die in maart de eerste berichten stuurde vanuit het kleine eiland in Indonesië waar Thaise vissers en anderen naar toe waren gevlucht om te ontkomen aan de onmenselijke werkomstandigheden op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen.

Zij is het over wie premier Prayut eind maart zei dat hij haar zou oproepen voor een adjustment session omdat haar rapportage de reputatie van Thailand aantastte en de winst in de visserij industrie bedreigde.

Zij is het die In Nepal de gevolgen van de aardbeving versloeg.

Zij is het die nu verslag doet van de lotgevallen van de Rohingya vluchtelingen in Atjeh (Indonesië), in Thailand en op zee.

Zij is het die op haar Facebook-pagina soms wordt geprezen, maar meer nog verguisd omdat ze niet neutraal en te emotioneel zou zijn door de kant van de vluchtelingen te kiezen en de lafheid van de ASEAN landen aan de kaak te stelten.

Tino Kuis
Chiang Mai, 19 mei 2015

https://www.facebook.com/thapanee.ietsrichai?fref=ts

 


 

Foei Nong, in bikini poseren. Hoe durf je?

Natnicha 'Nong In' CherdchubuppakareeNieuws uit Thailand begint vandaag met volstrekt onbelangrijk en onbenullig nieuws. Maar dat moet een keertje kunnen, niet? Het bericht gaat over een voormalig kind-sterretje dat nu eigenaar is van een gym, en dat de toorn van social media gebruikers heeft gewekt door in bikini te poseren. Oei! Volgens die fatsoensrakkers is ze daar te oud voor, een verwijt dat ik niet begrijp want ze ziet er appetijtelijk uit.

De foto heeft twee dagen op Instagram gestaan als reclame voor de kledingwinkel van een vriend. Dat de foto zo snel is weggehaald, heeft volgens ons fotomodel, bijgenaamd Nong In (haar echte naam is een tongbreker), niets te maken met de kritiek.

Dat alles en nog veel meer (‘Ik zwem al sinds mijn eerste jaar op de lagere school’, ‘Droeg een badpak of een bikini’ en ‘Ik voel me niet ongemakkelijk omdat ieder ander hetzelfde draagt’) valt te lezen in de rubriek van Mae Moo, het Privé-gedeelte van Bangkok Post. Moeder Varken is een waardig collega van voormalig roddeljournalist Henk van der Meijden. (Bron: Bangkok Post, 17 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een land, misschien Thailand?
Daar was van alles en nog wat aan de hand
Een staat van beleg
Met vrijheden weg
Dat lees je tussen de regels in de krant

HRW: Asean en Westen, voer druk op Myanmar op

18 mei – Human Rights Watch vindt dat Asean en het Westen meer druk moeten uitoefenen op Myanmar, dat weigert de Rohingya als etnische groep te erkennen. HRW signaleert dat verschillende landen hun houding tegenover Myanmar hebben versoepeld en het land hebben geprezen voor zijn economische en politieke hervormingen, sinds in 2011 een eind kwam aan het militair bewind. [Nou ja, formeel dan]

Volgens Sunai Phasuk, HRW-vertegenwoordiger in Thailand, nemen de zorgen over de mensenrechten in Myanmar toe. Hij verwijst naar een rapport van HRW, waarin geconstateerd wordt dat de Rohingya in strijd met de internationale rechtsregels in Myanmar worden vervolgd. Sunai vindt dat Thailand de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtingen moet vragen in Thailand tijdelijke opvang op te zetten, daar de organisatie ervaring heeft met het screenen van vluchtelingen en ze naar andere landen te sturen. Op die manier hoeft Thailand niet als enige de last te dragen.

Diarree van woorden
Dat is eigenlijk het enige belangrijke nieuws vandaag in de diarree van woorden die over de krantenlezer wordt uitgestrooid. Bangkok Post vindt het belangrijker om pontificaal in haar openingsartikel te melden dat VN secretaris-generaal Ban Ki-moon het initiatief van Thailand steunt om op 29 mei een regionale top over de Rohingya ellende te beleggen. De krant meent nu al weten dat ‘waarschijnlijk’ 15 landen de top zullen bijwonen.

Premier Prayut heeft Ban gezegd dat de regering de urgentie van een oplossing erkent. De landen in de regio en internationale organisaties moeten volgens de premier samenwerken om het probleem op te lossen. De VN zou daarbij een coördinerende rol moeten spelen. Prayut verwacht dat de top een demonstratie zal zijn van ‘de eenheid en de verantwoordelijkheid jegens de medemens van de Asean-landen’.

Op zee heeft de marine haar patrouilles opgevoerd. Ze voorziet de migranten van voedsel en water en zorgt voor reparaties, zodat ze hun reis kunnen voorzetten, aldus regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd. Rohingya die voet op Thaise bodem zetten, worden beschouwd als illegale migranten en berecht, zegt hij, maar het land is wel bereid hen humanitaire hulp te verlenen.

Overleg tussen ministers
Op pagina 5 komt BP nog een keer terug op de kwestie Rohingya. De krant meldt dat de Maleisische minister van Buitenlandse Zaken vandaag zijn Indonesische counterpart ontmoet en later deze week een gesprek heeft met Thailands minister van BuZa. Gisteren sprak hij al met zijn collega uit Bangladesh.

Volgens het artikel zouden 3.000 migranten gered zijn of naar de kust van Indonesië, Maleisië en Thailand zijn gezwommen, maar bij deze mededeling ontbreekt een bron. Ze vertellen grimmige verhalen over mensen die op zee sterven door honger, ziektes of verdrinking wanneer gammele bootjes zinken. Actievoerders [?] vrezen dat er nog duizenden rond dobberen.

Australië
De Australische premier zegt geen kritiek te hebben op landen die de schepen met vluchtelingen terug de zee op sturen. Sinds de conservatieve regering in 2013 aan de macht kwam doet Australië dat zelf ook of de vluchtelingen worden op de Pacific eilanden en Naura geïnterneerd. Een eind maken aan de smokkelschepen is cruciaal om de golf van migranten te beteugelen. ‘We moeten humaan en fatsoenlijk zijn, maar uiteindelijk moeten we de boten stoppen.’

Indonesië
Indonesisch voormalig president Susilo Banbang Yudhoyono roept landen op om een oplossing te zoeken in plaats van elkaar de schuld te geven. Hij waarschuwt: ‘Honderden levens staan op het spel. De situatie vraagt om een urgente regionale reactie en niet om eindeloos met de vinger naar elkaar te wijzen. Het is niet eerlijk om de schuld alleen op Indonesië, Maleisië en Thailand te schuiven. Myanmar en Bangladesh kunnen niet hun handen in onschuld wassen.’

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

‘Regering moet lessen trekken uit Black May’

18 mei – De regering moet lessen trekken uit het bloedbad van mei 1992 [dat bekend staat als Black May] en er van afzien om haar macht door een ondemocratische grondwet te vergroten. Dat zei Prinya Tewanarumitkul, vice-rector van de Thammasat universiteit, gisteren tijdens een herdenking van de slachtoffers, waarop de namen en as van slachtoffers in een nieuwe stupa in het Santiporn Park werden geplaatst. Zo’n honderd nabestaanden woonden de herdenking bij.

Prinya vindt dat een ‘verlichte’ manier gevonden moet worden om politieke conflicten te beëindigen. Geweld lost niets op. Thailand heeft meer dan genoeg politiek geweld ondergaan; er dienen geen tranen meer te vloeien. De vice-rector riep de NCPO (junta) op om vast te houden aan de geplande routekaart naar democratie. Artikelen in de ontwerp-grondwet die de macht van de coupplegers veranderen of vergroten, dienen volgens hem herzien te worden.

De krant signaleert dat roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan een verzoenend gebaar maakte door naast een geelhemdleider te staan. Jatuporn: ‘De politieke crisis wordt doorgaans veroorzaakt door een constitutionele crisis. We moeten het feit onder ogen zien dat mensen niet naar de vorm van de grondwet kijken maar naar het hart en de inhoud.’

Toen de CDC-voorzitter het woord voerde, hielden leden van de Chilli Group [mij niet bekend] aan de zijlijn een protest. Ze zeiden dat de aanwezigheid van een opsteller van de grondwet, die door de junta was benoemd, een smet vormde op de geest van de demonstraties in 1992. Het 1992 Relatives Committee en vele andere nabestaanden vroegen de politie hen te verwijderen, maar of dat gebeurd is, vermeldt het artikel niet. De Heroes of Democracy Foundation hield ’s middags een eigen herdenking omdat de ochtendherdenking een steuntje in de rug was van de militaire regering en de nieuwe grondwet.

Lichaam van Luang Phor Khoon op weg naar de KK universiteit

Kort nieuws maandag 18 mei

– Dankzij de dood van de populaire abt Luang Phor Khoon, die zaterdag op 92-jarige leeftijd overleed, bloeit de handel in amuletten als nooit tevoren. Vooral op de markt in Nakhon Ratchasima achter het Thao Suranari Monument verdringen kopers zich. Amulet masters [?] zijn op zoek naar oude amuletten met de beeltenis van de abt – die zijn veel geld waard – en ‘gewone’ verzamelaars zoeken amuletten die na 1993 zijn gemaakt en 100 tot 300 baht kosten. Mensen die al een amulet hebben, laten die nu in plastic of metaal gieten.

Het meest gezocht zijn de amuletten die in 1969, 1974 en 1976 door de abt himself zijn gezegend. Ze kosten duizenden tot meer dan een miljoen baht. Eigenaresse Nara Suramen van een amulettenwinkel zegt dat het moeilijk is op dit moment de waarde te taxeren omdat de abt pas kort geleden is overleden [zaterdagochtend in het ziekenhuis van Nakhon Ratchasima].

Mocht u zich afvragen wat je aan zo’n ding hebt. Een amulet schrikt kwade geesten af, beschermt tegen gevaar en brengt geluk of succes.

In overeenstemming met de laatste wilsbeschikking van de abt is zijn lichaam gisteren overgebracht naar de faculteit medicijnen van de Khon Kaen universiteit. Zijn lichaam wordt er drie jaar gebruikt voor medische studies. In Wat Ban Rai, de tempel van de monnik, bewijzen gelovigen de laatste eer voor een wassen beeld van hem. Ze kunnen dat ook doen in de Golden Jubilee Convention Hall van de universiteit. Daar arriveerden gisteren een chat benja (urn met vijf ‘verdiepingen’) en een krans, gedoneerd door de koning.

Op de foto begeleiden gelovigen het lichaam van de abt naar de universiteit van Khon Kaen. (Foto Pattarapong Chatpattarasill)

– Veel vissers op Thaise trawlers, die in Indonesische wateren vissen, hebben een monsterboekje met een valse naam. In BP van vandaag komen drie aan het woord. Ze zitten op het eiland Ambon klem tussen het Thaise consulaat en Indonesische autoriteiten. De werkgevers of arbeidsbemiddelaars nemen hun toevlucht tot de vervalsingen om de desbetreffende vissers te laten ‘verdwijnen’ wanneer ze aan boord stappen. Lees het hele verhaal: False identities strand fishermen (Special report) op de website van de krant.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Nog een Special report (achtergrondverhaal). Dat belicht de achtergronden van de illegale visserij en de maatregelen die Thailand neemt om te voorkomen dat de EU haar gele kaart omzet in een rode, en handelssancties dreigen.

Premier Prayut wil er korte metten mee maken en heeft daarom artikel 44 van de interim-grondwet (die de staat van beleg vervangt) ingezet, want die geeft hem absolute macht. Hij heeft het hoofd van de marine gevraagd leiding te geven aan een commandocentrum, dat de illegale visserij gaat aanpakken.

Met vissers worden bijeenkomsten gehouden waarop lokale werkgevers oplossingen kunnen suggereren. Velen vragen de regering illegale vissers amnestie te verlenen. Tijdens de bijeenkomsten moeten ze de vereiste documenten overleggen [?] zoals – ik laat de termen onvertaald – fishing vessel registration, fishing licences, engine operator certificates, employee work permits, employment contracts en fishing logbook.

Schepen groter dan 30 bruto registerton zijn onderhevig aan een port in, port out controle en schepen groter dan 60 bruto registerton dienen over een monitoring systeem te beschikken, zodat ze gevolgd kunnen worden. Het Fishery Department heeft de regering voorgesteld om illegale vissersboten en illegaal visgerei [netten met kleine mazen] op te kopen of steun te verlenen bij omscholing van vissers.

Zie verder Destructive fishing practices ‘ignored’ under S44 (Special report) op de website van de krant. Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Voormalig oppositieleider Abhisit heeft ‘hinted’ [dus niet beloofd] dat hij de politiek voorgoed verlaat wanneer zijn partij, de Democraten, bij de volgende verkiezingen niet wint. En daar zullen sommigen niet rouwig om zijn, want die vinden hem maar een kletsmajoor. [Maar wel een intelligente, zeg ik erbij.]

Abhisit (50) zei dit gisteren tijdens een bijeenkomst met PhD studenten van het Philosophy Programma in Leadership in Society, Business and Politics van de universiteit van Rangsit. ’Ik heb niet veel tijd over voor politiek werk. Ik ben nu driemaal oppositieleider geweest en dat is meer dan genoeg. Een vierde keer zou niet goed zijn.’

Alhoewel de politiek de afgelopen 23 jaar onbevredigend was, beschouwt hij zijn loopbaan niet als een tijdverspilling. ‘Alhoewel de huidige politieke situatie niet is wat we willen, moeten we toch blijven vechten in de hoop dat de rechtsstaat en democratie op een duurzame wijze terugkeren.’ Volgens Abhisit heeft de regering veel goede ideeën, maar hij betwijfelt of de plannen allemaal worden uitgevoerd.

Raweroj Pornmanaspong- De 40-jarige Raweroj Pornmanaspong heeft heel wat op zijn kerfstok. Oplichting in 2013 in Udon Thani toen hij beweerde intercedent voor tewerkstelling in het buitenland te zijn; verduistering van een Isuzu MU-7 van Wat Tapotaram; een inbraak in Don Muang in 2006 en nu komt daar een geval van oplichting bij.

Met behulp van een nep politiekaart en een toegangskaart voor het paleis wist hij het vertrouwen van slachtoffers te winnen en hen 10 miljoen baht lichter te maken. De abt van Wat Tapotaram in Si Ratcha (Chon Buri) was een van hen. Raweroj maakte hem wijs dat hij voor leden van de koninklijke familie werkte en hen kon vragen een merit-making ceremonie in de tempel bij te wonen. Dat kostte de abt wel enkele miljoenen baht.

Bij Raweroj’s arrestatie werden twee auto’s in beslag genomen. De man werd gisteren aan de pers getoond, zoals te doen gebruikelijk bij verdachten, met achter hem een rijtje [trotse?] agenten.

– De regering moet eens opschieten met het verlenen van gemeenschappelijke grondaktes aan 400 woongemeenschappen in het land. Twintig vertegenwoordigers van de People’s Movement for a Just Society (Pmove) hebben dat verzoek in een brief gedeponeerd bij de minister van Milieu.

Het project om landloze boeren het gemeenschappelijk gebruik van grond te geven was destijds een initiatief van de regering Abhisit. Sindsdien hebben vier woongemeenschappen ervan geprofiteerd en een beloofd Office of Community Land Title Deeds is er nog steeds niet.

Pmove-lid Boon Sae-jung wil dat de regering 93 rechtzaken intrekt tegen arme mensen die ervan beschuldigd worden land in beschermde bossen in gebruik te hebben genomen. Maar dat land is hen door de regering Abhisit beloofd, zegt hij.

P-Move
P-Move staat voor People’s Movement for a Just Society. De groep bestaat uit veel leden van de niet meer bestaande Assembly of the Poor. Ze behoren tot het Anti-Pak Moon Dam Network, het Four-Region Slums Network, de Northern Farmers Federation, het Northeastern Land Reform Network, de Southern Farmers Federation en het Bantad Mountain Range Land Reform Network. Deze groepen hadden zich eerder verenigd in het Land Reform Network of Thailand voordat ze zich aansloten bij P-Move.

Het Land Reform Network pleit voor communaal landbezit, een grondbank voor landloze boeren en voor een progressieve grondbelasting. Inmiddels hebben twee woongemeenschappen een communale grondakte ontvangen en in oprichting is een Community Land Deed Office. Sommige ideeën, zoals een beperkt grondbezit, zijn nog niet gerealiseerd.

Afgezien van de Land Reform netwerken opereren ook andere netwerken onder de vlag van P-Move, zoals actiegroepen tegen dammen, mijnen, elektriciteitsprojecten en biomassa energiefabrieken. Verder voert P-Move campagne voor statenlozen, de rechten van contractboeren en wijziging van onrechtvaardige wetten die tegen bosbewoners in stelling worden gebracht.

 


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met beelden van het vooroorlogs Rotterdam. Waarom? Tja, waarom niet? Nou goed dan omdat ik in Rotterdam geboren ben, mijn jeugd er heb doorgebracht en er graag mag banjeren, wat nu alleen maar tijdens mijn vakanties kan.

Export naar China onder druk

17 mei – De vooruitzichten voor de Thaise export naar China zijn weinig rooskleurig nu de economie in dat land vertraagt. Voor het toerisme vanuit China heeft dat echter geen gevolgen, voorspelt directeur Alisara Mahasandana van de internationale afdeling van Bank of Thailand.

De export van Thailand naar China bestaat voor de helft uit consumptiegoederen bestemd voor de binnenlandse consumptie en zijn het meest vatbaar voor China’s economische malaise. Maar ook handelsgoederen zijn de dupe qua aantal en prijs in verhouding tot de wereldhandelsprijzen.

Sommige industriesectoren hebben geen last; de export van elektronische producten, elektrische apparaten, hard-disk drives en integrated circuits boekt nog een bescheiden groei.

In januari zakte de export naar China met 19,7 procent op jaarbasis naar US$ 1,74 miljard, in februari met 15,1 procent (naar $ 1,88 miljard) en in maart met 8,3 procent ($ 1,95 miljard). Vorig jaar ging 11 procent van de Thaise export ter waarde van $ 27,2 miljard naar China.

Alisara vindt dat Thailand de kwaliteit van zijn export dient te verbeteren en naar nieuwe marktsegmenten in China zou moeten zoeken. Volgens haar hebben Chinezen nog steeds vertrouwen in de kwaliteit van Thaise producten. Ze denkt dat de Thaise export naar China kan groeien omdat de Chinese overheid haar groeibeleid heeft bijgesteld en zich nu richt op de binnenlandse consumptie.

Het toerisme blijft bij dit alles buiten schot want de inkomens groeien nog steeds in China en Thailand blijft een belangrijke toeristische bestemming. Van alle buitenlandse toeristen zijn de Chinezen in de meerderheid. (Bron: Bangkok Post, 16 mei)

Moody’s is pessimistisch

17 mei – Van alle Asean-landen zijn Thailands economische vooruitzichten het zwakst. De concurrentiepositie van Thailands export loopt terug en de binnenlandse bestedingen zijn niet om over naar huis te schrijven. Aldus enigszins vrij vertaald waardeert Moody’s Analytics Inc de huidige staat van de Thaise economie.

Toch verwacht het bureau dat de economie het eerste kwartaal met 3,9 procent is gestegen en dat is een opsteker na kwartalen van krimp. In sterk contrast hiermee staat de prognose van de Bank of Thailand die eerder een contractie voorspelde, maar vice-premier Pridiyathorn Devakula daarentegen hoopt weer op een groei van 3 procent op jaarbasis.

En zo heeft iedereen zijn glazen bol en zoals een oud-college van me placht te zeggen: Do-re-mi-fa-sol, weer een krantje vol. (Bron: Bangkok Post, 16 mei)

Nok Air boekt magere kwartaalwinst

Nok Air17 mei – Van alle Thaise luchtvaartmaatschappijen boekte Nok Air het eerste kwartaal de laagste winst: netto 1,79 miljoen baht.

De magere winst was grotendeels te wijten aan het verlies van NokScoot, een joint venture van Nok Air en Scoot, een dochter van Singapore Airlines. Dat bedroeg 53,9 miljoen baht.

De start van NokScoot is sinds vorig jaar vertraagd, onder andere vanwege de problemen bij het Thai Civil Aviation Department als gevolg waarvan China een rem heeft gezet op uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand.

Zonder de verliezen van NokScoot zou Nok Air een winst hebben kunnen laten zien van 55,6 miljoen baht, 35,9 procent meer op jaarbasis, dankzij verbeterde exploitatieresultaten, herstel van het passagiersaanbod en lagere brandstofprijzen.

Nok Air vervoerde 2,32 miljoen passagiers met 24 toestellen, 7 meer dan een jaar geleden. De bezettingsgraad steeg van 79,9 procent, een jaar geleden, naar 84,7 procent.

Ter vergelijking: Thai Airways International boekte een netto kwartaalwinst van 4,54 miljard baht, Bangkok Airways 1,08 miljard baht en Thai AirAsia 923 miljoen baht.

Robuuste winst voor AoT

17 mei – Airports of Thailand, de beheerder van zes luchthavens in Thailand, heeft het eerste kwartaal een netto winst geboekt van 4,89 miljard baht, aanzienlijk meer dan de 3,69 miljard in hetzelfde kwartaal van vorig jaar. De betere resultaten zijn grotendeels te danken aan de uitbreiding van het luchtverkeer. Het aantal passagiers dat de luchthavens passeerde, steeg met 22,9 procent op jaarbasis.

Vooralsnog heeft de luchthaven geen last van de restricties op nieuw luchtverkeer, ingesteld door Japan, China en Zuid-Korea. Die hebben op de rem getrapt omdat het Thai Civil Aviation Department een onvoldoende heeft gekregen van de ICAO.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Oogstverzekering dekt 2 mln rai

17 mei – Voor de verzekering van de rijstoogst tegen natuurrampen en schade (door pesticiden of epidemieën) in het komend seizoen zal naar verwachting meer belangstelling bestaan dan dit jaar. De minister van Financiën denkt dat de rijst op 2 miljoen rai verzekerd gaat worden tegen 1,5 miljoen rai dit jaar.

De premie bedraagt 124 tot 184 baht per rai, afhankelijk van het risico. De boeren betalen 60 tot 100 baht; de regering neemt de rest van de premie voor haar rekening. Boeren die klant zijn van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, krijgen een korting van 10 procent.

De verzekering kan tot 14 augustus worden afgesloten en in het Zuiden (waar het rijstseizoen later begint) tot 11 december. (Bron: Bangkok Post, 16 mei) (Zie de pagina Rijst 3)

Limerick van de dag

Een noodle bar aan Silom
Verkoopt noodles, maar waarom?
’t Is geen levensvraag
Misschien ook wat vaag
Zullen we zeggen: daarom?

 

Rohingya vluchtelingen bij het eilend Koh Lipe

Rohingya crisis sleept zich voort

17 mei – De toekomst voor de naar schatting 8.000 verhongerde en dorstige Rohingya die in schepen op zee dobberen, ziet er somber uit. Maleisië en Indonesië waar ze zich graag zouden vestigen, houden de schepen tegen en Singapore weigert vluchtelingen op te nemen.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry heeft Thailand gevraagd humanitaire hulp aan de vluchtelingen te verlenen, een verzoek waarover Panitan Wattanayagorn, adviseur van de minister van Defensie, zegt: ‘Het zou Thailand en de Asean lidlanden helpen als de VS haar eigen woorden ondersteunt met echte hulp, hetzij financiële of technische assistentie.’

Volgens Panitan is Thailand bereid tijdelijk voor de Rohingya te zorgen, maar ‘dit is niet alleen Thailands kwestie. Het land is alleen maar een transit punt’. Gisteren bleek van die bereidheid nog niets, want de marine stuurde bij het eiland Lipe een schip met 300 vluchtelingen verder de zee op (foto). Het werd later door Maleisië onderschept.

Het Rohingya-drama kende gisteren nog een aanvaring tussen Maleisië en Myanmar. De Maleisische regering drong er bij Myanmar op aan de de catastrofe te helpen oplossen; immers: de Rohingya ontvluchten de deelstaat Rakhine waar ze vervolgd worden. Myanmar reageerde als door een wesp gestoken. ‘Wij accepteren niet de beschuldigingen van sommigen dat Myanmar de bron van het probleem is’, zei Maj Zaw Htay, directeur van het presidentieel kantoor. ‘Het is bezien vanuit een humanitair standpunt triest dat deze mensen door sommige landen de zee worden opgestuurd.’

Van de regionale top die Thailand op 29 mei in Bangkok heeft belegd, mag dus – het nieuws overziend – weinig worden verwacht. Myanmar heeft laten doorschemeren thuis te blijven; alleen de VS en Australië hebben al toegezegd te komen. Uitgenodigd zijn 15 landen en internationale organisaties. Maar meer dan mooie woorden lijkt de top niet te zullen opleveren.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Dorpshoofd smokkelde 74 migranten ’t land in

17 mei – Het dorpshoofd van Ban Moo 2 (Chumphon) is aangehouden op verdenking van mensenhandel. Hij zou 74 migranten uit Myanmar geholpen hebben illegaal Thailand binnen te komen.

De groep werd begin vorige week door gewapende mannen over de Kra Buri rivier geholpen en in de bossen van Chumphon verstopt. Daar vergrepen ze zich aan drie vrouwen. Enkelen zagen kans te ontsnappen om voedsel te zoeken. Dorpelingen die ze benaderden, seinden de politie in. Behalve het dorpshoofd worden nog drie mannen verdacht van de smokkel. Ze zouden zich schuil houden op een eiiland in de Andaman zee.

Ander nieuws
Op een bouwplaats in Samut Prakan heeft de politie gisteren 85 illegale gastarbeiders uit Myanmar en Cambodja aangehouden. In totaal werden 200 mannen en vrouwen in het politiebureau van Bang Pu aan de tand gevoeld.

Suphang Chanthawanig van het Institute of Asian Studies van de Chulalongkorn universiteit wil dat functionarissen leren onderscheid te maken tussen slachtoffers van mensenhandel en zij die vrijwillig overzee zijn gaan werken. Hij zei dit tijdens een seminar gewijd aan mensenhandel in de visserij in reactie op de repatriëring van 68 vissers van Ambon vorige maand. Zij waren naar het eiland gevlucht om te ontkomen aan de onmenselijke werkomstandigheden op Thaise trawlers, die in Indonesische wateren vissen.

De DSI meldde in eerste instantie dat 28 vissers het slachtoffer waren van mensenhandel, maar de Anti-Human Trafficking Division van het Central Investigation Bureau stelde later vast dat het om slechts drie vissers ging.

Suphang meent dat de dienst de plank mis slaat. De Labour Rights Promotion Network Foundation heeft beide diensten gehekeld voor het verstrekken van verschillende aantallen. (Zie pagina Migranten)

Weer bomaanslagen in Yala

17 mei – Voor de derde achtereenvolgende dag is de stad Yala in het Zuiden van Thailand getroffen door bomaanslagen. Ditmaal waren een meubelwinkel, kliniek en plantenwinkel het doelwit. Niemand raakte gewond.

Het aantal bomaanslagen over de drie dagen is nu opgelopen tot 36, zegt de woordvoerder van het Internal Security Operations Command Regio 4 Forward Command. Daarbij zijn 22  personen gewond geraakt. Volgens hem begint het net zich te sluiten om de verdachten. Politie en soldaten zijn druk bezig bewijsmateriaal te verzamelen op basis waarvan ze kunnen worden aangehouden.

De bomaanslag op de meubelwinkel werd gevolgd door een brand. Dat wilde wel fikken want de winkel is van hout. De brandweer bestreed het vuur met tien stralen. Drie winkels in de buurt liepen ook schade op. Het was de tweede keer dat de winkel het haasje was, want op 6 april vorig jaar ontplofte er ook een bom en woedde een brand. Daarbij kwam één persoon om het leven en werden 23 personen gewond.

Volgens de Isoc-woordvoerder doen regering en leger hun uiterst best om de hearts and minds van de zuidelijke bevolking te winnen. De afgelopen zes maanden zou het aantal geweldsincidenten met 60 procent zijn afgenomen, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Hij veronderstelt dat de bomaanslagen gepleegd zijn in reactie op het succes van de regering.

Vandaag reist legercommandant Udomdej Sitabutr naar het Zuiden vooor een ontmoeting in het Sirindhorn Camp in Pattani. Hij gaat ook op ziekenbezoek bij slachtoffers van bomaanslagen en beschietingen.

Kort nieuws zondag 17 mei

Gelovigen bij het stoffelijk overschot van Luang Phor Khoon- Honderden gelovigen hebben gisteren de laatste eer bewezen aan de ’s ochtends overleden Luang Phor Khoon, de populaire abt van Wat Ban Rai in Dan Khun Thot (Nakhon Ratchasima) voor wie in 2009 een museum werd gebouwd. Het was dringen in het Maharat Nakhon Ratchasima ziekenhuis waar het lichaam lag opgebaard. Daar worden tot zaterdag begrafenis rituelen gehouden.

De koning doneerde gisteren een urn met chat benja, een paraplu met drie ‘verdiepingen’. Vandaag wordt de abt geëerd met heilig water, verschaft door het Koninklijke Huis.

In zijn wilsbeschikking heeft de abt gevraagd zijn lichaam binnen 24 uur ter beschikking te stellen van de faculteit medicijnen van de Khon Kaen universiteit. De abt wenst een eenvoudige uitvaart, geen royal cremation. Zijn as moet op de Mekong worden uitgestrooid.

– De jacht op van corruptie verdachte ambtenaren gaat onverminderd door. Binnenkort ontvangt premier Prayut een tweede lijst met zwakke broeders, nadat hij eerder vorige week 45 op non-actief had gesteld.

Deze week komt het Centre for National Anti-Corruption (een nieuwe door de junta gevormde club) bijeen om de lijst op te stellen aan de hand van namen die door diverse diensten zijn ingeleverd. Prayut maakt bij zijn strafmaatregel gebruik van artikel 44 van de interim-grondwet (die in de plaats van de staat van beleg is gekomen), die hem absolute macht verleent.

Enkelen van de groep van 45 zijn niet gestraft door de eigen dienst, alhoewel er wel bewijs was voor hun betrokkenheid bij corrupte praktijken. De premier heeft de diensten opgedragen meer disciplinair onderzoek te doen naar de verdachten; de NACC en PACC bereiden intussen strafrechtelijke vervolging voor. De maatregel van de premier, heeft volgens een bron, tot doel om te voorkomen dat bewijsmateriaal wordt verdonkeremaand. (Zie de pagina Corruptie 2)

– Het onderzoek naar het Ponzi-scheme (een piramide constructie) van het direct-sales bedrijf Ufun Store Co wordt uitgebreid naar Vanuatu (een eilandengroep die eerder bekend stond als het Frans-Britse condominium Nieuwe Hebriden), Maleisië en China, want ook daar zijn slachtoffers gemaakt. Politiecommissaris Somyot zegt dat een speciaal onderzoeksteam wordt gevormd voor de internationale invalshoek.

Vorige week heeft de politie huiszoeking gedaan bij UDBP Management (Thailand) Co en de directeur, vice-president plus zeven Chinese medeplichtigen aangehouden. Via dit bedrijf werd het geld van slachtoffers doorgesluisd naar Maleisië en Vanuatu. Volgens de politie hebben 8.706 Ufun-deelnemers elk 30.000 baht overgemaakt naar UDBP, in totaal 300 miljoen baht.

Ufun kreeg vorig jaar toestemming kruidendranken, fruitdrankjes en cosmetica te verkopen, maar feitelijk hield het bedrijf zich bezig met het werven van nieuwe leden in plaats van de verkoop van producten.

Zie voor de voorgeschiedenis de pagina Corruptie 2.

– Drieduizend dierenartsen, verpleegkundigen en anderen uit 93 landen vergaderen tot morgen in Bangkok over dierenwelzijn. [Begindatum wordt niet vermeld.] Ze hebben tijdens het congres de Guidelines for Recognition, Assessment and Treatment of Pain vastgesteld.
De Veterinary Practitioner Association of Thailand steunt de richtlijnen die tot doel hebben betere zorg te verlenen aan kleine dieren, medicijnen ruimer beschikbaar te maken en chirurgie voor de vermidering van pijn te bevorderen. Het besluit sluit mooi aan bij de (gewijzigde) dierenwelzijnswet die in november het groene licht kreeg van het parlement.


 

BTW-fraude: Ontslag voor topambtenaar

16 mei – Topambtenaar Siripong Riyakarntheerachote van het ministerie van Financiën heeft zijn congé gekregen vanwege zijn vermeende betrokkenheid bij oplichting met BTW-teruggaves, die de staat in 2010 en 211 een lieve 3,21 miljard baht aan inkomsten hebben gescheeld.

In verband met deze zaak heeft de rechtbank al arrestatiebevelen uitgevaardigd voor vijf personen en volgende maand beslist de minister of maatregelen nodig zijn tegen nog eens drie of vier topambtenaren en ambtenaren op een lager niveau.

De oplichting kwam in 2013 aan het licht in een onderzoek van Financiën. Zo’n dertig rechtspersonen bleken nepmetaalbedrijven te hebben opgezet en leverden vervalste documenten in bij het belastingkantoor van Bang Rak, dat toendertijd werd geleid door Siripong.

Ze maakten gebruik van een maas in de wet, die het mogelijk maakt de BTW op geïmporteerde materialen die gebruikt worden om exportgoederen te produceren, terug te vragen. Sommige bedrijven hadden een gehuurde lege kamer als kantoor, alle transacties werden gepleegd door dezelfde zes personen. Het ministerie van Financiën gaat betrokkenen civielrechtelijk aanpakken. Het heeft de DSI en NACC gevraagd een strafrechtelijk onderzoek te doen.

De DSI, toen onder leiding van de op een zijspoor gerangeerde Tarit Pengdith [niet erg geliefd bij het huidige regime] heeft de fraude eerder [geen jaartal] onderzocht, maar vond geen onregelmatigheden. [Doofpot gevalletje?] Uit het onderzoek van Financiën in 2013 bleek dat twintig functionarissen bij de zaak waren betrokken.

Minister Sommai Phasee (Financiën) heeft de belastingdienst opdracht gegeven het gat in de wet te dichten, waardoor de belastingopbrengst met 10 tot 20 procent zou kunnen stijgen. (Bron: Bangkok Post, 15 mei)

Nagekomen kort nieuws

– De Bank of Thailand verwacht dat de NPL’s dit kwartaal zullen stijgen, met name bij persoonlijke leningen en leningen van kleine en middelgrote bedrijven. Een functionaris schrijft de stijging toe aan het trage tempo van economisch herstel en hogere special mention loans [?].

Eind maart bedroeg het bedrag aan NPL’s 298 miljard baht, 21,1 miljard baht meer dan het voorgaande kwartaal. Het totaal aan leningen bedroeg 13 biljoen baht. Zie verder het bericht Eerste kwartaal: Slechte leningen schieten omhoog van 13 mei. (Bron: Bangkok Post, 15 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een ouwe kerel uit Vlist
Dat was een verwoede sekstoerist
Hij kende geen remmingen
Op alle bestemmingen
Maar ‘t lukte hem niet in de kist

Myanmar speelt de vermoorde onschuld

16 mei – Het was te verwachten: Myanmar zal waarschijnlijk niet de door Thailand belegde Rohingya top op 29 mei bijwonen. Het land verwijt Thailand de top te misbruiken om de aandacht af te leiden van de eigen problemen met mensensmokkel . Premier Prayut roept nu de internationale organisaties op om met Myanmar in gesprek te gaan over de kwestie van de Royingya vluchtelingen.

‘We accepteren niet dat zij [Thailand] ons uitnodigen om de druk die ze zelf ondervinden te verzachten’, zegt Zaw Htay, directeur van het presidentieel kantoor. ‘De grondoorzaak van de crisis is de toenemende mensenhandel. Het probleem van de graven is niet een Myanmarees probleem. Dat heeft te maken met de zwakke preventie van mensenhandel en de rechtspraak in Thailand.’

Je moet maar durven om de vermoorde onschuld te spelen, want Myanmar is juist de oorzaak van het probleem. Het land erkent de Rohingya, die in de deelstaat Rakhine leven, niet  als etnische groep en maakt hen het leven zuur. Tino Kuis, een van de gastschrijvers van Dick’s blog, spreeekt zelfs over genocide. Als gevolg daarvan slaan de Royingya op de vlucht naar Maleisië of Indonesië, twee moslimlanden waar ze als moslim hopen op een betere behandeling.

Premier Prayut speelt de bal nu naar de internationale organisaties die met Myanmar zouden moeten gaan praten in plaats van druk uit te oefenen op Thailand als enige de verantwoordelijkheid te dragen om voor de migranten te zorgen.

Over de weigering van Myanmar eind deze maand naar Bangkok te komen, zegt hij: ‘We kunnen geen enkel land dwingen om te komen. Elk land heeft zijn eigen waardigheid. Thailand bevindt zich slechts in het midden van de route [van de vluchtroute van de Rohingya]. We hopen alleen maar vrede in de regio te brengen.’

Voor de top eind deze maand zijn 15 landen uitgenodigd, maar tot nu toe hebben alleen Australië en de VS hun komst bevestigd. Over de suggestie van politiecommissaris Somyot om opvangkampen voor Rohingya op te zetten, zegt Prayut dat hij opdracht heeft gegeven gebieden te zoeken die zich hiervoor lenen. Maar de kampen dienen een tijdelijk karakter te hebben, benadrukt hij. Prayut zegt dat Thailand bereid is humanitaire hulp te verlenen, ‘alhoewel ons budget ervoor beperkt is’.

[Een opmerking die wat vreemd aan doet want de marine heeft een boot met 300 verhongerde vluchtelingen deze week terug de zee opgestuurd. Zie het bericht Marine stuurt vluchtelingen verder de zee op van 15 mei.]

De zaakgelastigde van de VS lijkt Thailand te steunen. De problemen van de mensenhandel en de vluchtende Rohingya zijn kwesties van regionale zorg en niet de last van één bepaald land. De VS zijn bereid, zegt hij, pogingen te steunen om het probleem op te lossen. Hij bevestigt dat Amerikaanse vertegenwoordigers de Rohingya top zullen bijwonen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp. Lees ook en bekijk het hartverscheurend verslag van BBC-correspondent Jonathan Head over Thailands vlot van Medusa.

Rohingya: Van nachtmerrie naar nachtmerrie

De statenloze Rohingya zijn een van ’s werelds meest vervolgde minderheden aldus de VN. Tienduizenden hebben Myanmar ontvlucht sinds in 2012 tussen hen en het boeddhistische Rakhine geweld uitbrak. Ze zijn het land uit gesmokkeld langs een route die loopt via zuidelijke Thailand, waar ze door smokkelaars werden vastgehouden …. Aldus Christophe Archambault van het Franse persbureau AFP. Lezen!
Verder nog drie links naar achtergrondinformatie over het drama Rohingya.
http://www.bbc.com/news/world-asia-32586865
http://www.bbc.com/news/world-asia-32586865

Een documentaire van Al Jazeera over het begin van de verdrijving van de Rohingya in 2012:
https://www.youtube.com/watch?v=dSkZlgk76-E

From one nightmare to another door Christophe Archambault (AFP).
http://tinyurl.com/mp98zfd>

 

Bomaanslag Muang (Yala)

Een kruidenierswinkel in Muang (Yala) gaat in vlammen op nadat die vrijdag door twee bommen was getroffen. (Foto Maluding Tido)

Kort nieuws zaterdag 16 mei

– De autoriteiten hebben in zeven districten van de zuidelijke provincie Songkhla de beveiliging opgeschroefd, nadat sinds donderdag op 30 plaatsen in buurprovincie Yala bommen zijn ontploft. Daarbij zijn minstens 20 mensen gewond geraakt.

Gisteren meldde de krant acht bomaanslagen in de stad Yala. Wonder boven wonder maakten ze geen dodelijke slachtoffers, wel dertien gewonden. Vandaag meldt de krant zes bomaanslagen, gisterochtend in Muang (Yala). Daarbij werden twee personen gewond. Agenten maakten tevens drie bommen onklaar. De autoriteiten vermoeden dat bij de aanslagen twintig separatisten betrokken waren.

De districten waar extra controleposten zijn ingericht, zijn Chana, Thepha, Na Thawi en Saba Yoi, die grenzen aan de door geweld geteisterde provincies Yala, Pattani en Narathiwat, en de commerciële districten van Muang, Hat Yai en Sadao.

In Hat Yai gebruikt personeel van de Explosive Ordnance Reconnaissance mobiele stoorapparaatjes bij het controleren van geparkeerde auto’s. Dit om te voorkomen dat een bom via een signaal van een mobieltje tot ontploffing wordt gebracht, wat bij bomaanslagen in het Zuiden gebruikelijk is.

In Sukhirin (Narathiwat) zijn gisterochtend tijdens een patrouille vier militaire rangers uit een hinderlaag aangevallen. Eén ranger kwam om het leven, de anderen raakten gewond.

Luang Phor Khoon 2- De eerbiedwaardige abt Luang Phor Khoon Parisutho (92) van de Wat Ban Rai is na een hartaanval met spoed opgenomen in het Dan Khon Thot ziekenhuis in Nakhon Ratchasima. Hij wordt in de IC van het ziekenhuis kunstmatig beademd. Tal van gelovigen trokken, nadat ze gehoord hadden van zijn opname, naar het ziekenhuis in de hoop goed nieuws te horen. Medewerkers van de abt zeggen dat zijn toestand deze maal ernstiger is dan bij vorige ziekenhuisopnames.

Update: De abt is hedenochtend overleden. In zijn testament, opgesteld midden 2000, heeft de abt gevraagd zijn lichaam binnen 24 uur na zijn overlijden ter beschikking te stellen van de faculteit Medicijnen van de Khon Kaen universiteit. Nadat zijn lichaam is teruggekeerd, wilde hij een eenvoudige uitvaart en hij verbood zijn volgelingen om een royal cremation te vragen. Zijn as diende te worden uitgestrooid op de Mekong.

– Premier Prayut heeft, gebruikmakend van artikel 44 van de interim-grondwet die hem de volledige macht geeft, 45 functionarissen op non-actief gesteld. Tegen hen lopen onderzoeken naar corruptie door de NACC, PACC en de Rekenkamer. De betrokken functionarissen, werkzaam op een ministerie, worden overgeplaatst naar het kantoor van de respectievelijke permanent secretarissen; lokale ambtenaren krijgen gedurende de onderzoeken geen salaris. (Zie pagina Corruptie 2)

– Lijkt me een vermelding waard in het World Guinness Book of Records: een bankoverval die 26 seconden in beslag nam. Dat presteerde een gewapende overvaller in Chiang Mai. Hij bedreigde een bankbediende, kreeg 129.000 baht en maakte dat hij weg kwam. De tijdspanne blijkt uit camerabeelden. Herkenning zal moeilijk zijn want de man droeg een crash helmet.

– Oud-premier Yingluck bevestigt dat ze dinsdag haar opwachting zal maken bij het hooggerechtshof dat zich buigt over haar vermeende nalatigheid bij het hypotheeksysteem voor rijst. Daar heeft de NACC onderzoek naar gedaan. De NACC meent dat ze paal en perk had moeten stellen aan de corruptie in en de sterk oplopende kosten van het subsidieprogramma, wat het hypotheeksysteem feitelijk was.

De charmante oud-premier kreeg in januari al een tik op de vingers van de NLA, het door de junta benoemde noodparlement. Ze is [met terugwerkende kracht] afgezet als premier en mag vijf jaar geen politieke functie bekleden. [Die afzetting was een juridisch monstrum, want het Constitutionele Hof had haar vorig jaar al naar huis gestuurd.] (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– De DSI (de Thaise FBI) is een onderzoek begonnen naar drie gevallen van mensenhandel, waarbij drie trawlers, die in Indonesische wateren vissen, zijn betrokken. Het eerste geval werd gisteren al door de krant gemeld. De eigenaar van die boot heeft zichzelf bij de DSI aangegeven, maar hij zegt onschuldig te zijn. Zie het bericht Nog meer duur betaalde vis van 15 mei.

Het tweede geval betreft misleiding bij het aannemen van personeel voor een trawler. Tegen de hoofdverdachte en zijn medeplichtigen worden arrestatiebevelen aangevraagd. In de derde zaak gaat het om kinderarbeid. Kinderen van 13 tot 15 jaar werkten op een trawler; de reder gebruikte vervalste papieren waarop ze als 19-jarige vermeld stonden. De DSI is het onderzoek begonnen naar aanleiding van vragen van de Indonesische politie.

Volgens een onderzoek [van?] werken 3.000 personen op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen: 1.000 zijn Thais, de overigen komen uit Myanmar en Cambodja. Veertig procent is door vijf groepen illegale arbeidsbemiddelaars gelokt om er te werken, vaak in busstations met als lokkertje gratis drank en bordeelbezoek, maar dat de werkomstandigheden mensonterend zijn, vertellen ze er niet bij. Tal van werkers zijn al gevlucht naar de eilanden Ambon en Benjina; sommigen zijn inmiddels gerepatrieerd.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Dienstplichtigen die de dienstplicht ontduiken, zouden op een andere manier gestraft moeten worden dan rechtsvervolging, want die zaken stapelen zich op. Volgens een woordvoerder van Justitie gaat het om 20.000 tot 30.000 personen. Ze zouden beter gestraft kunnen worden met ‘administratieve maatregelen’ en dat geldt ook voor andere vergrijpen die voor het verstopte rechtssysteem zorgen, zegt hij.

De meeste mensen die de dienstplicht ontduiken, doen dit omdat ze studeren of werken. Ze krijgen, indien veroordeeld, doorgaans een voorwaardelijke straf van maximaal drie jaar.

Tot 2013 bracht de politie 900.000 zaken aan bij de rechtbank. 700.000 personen zijn berecht, van wie 300.000 achter de tralies zitten. De recidive bedraagt 35 procent en voor jongeren 41,5 procent. Vergeleken met andere zaken lopen veroordeelde drugsverdachten de meeste kans zich aan hetzelfde vergrijp te bezondigen.

– Een 4-jarig Myanmarees meisje dat donderdagavond uit een ziekenhuis in Kanchanaburi was ontvoerd, is gisterochtend terug gevonden. Ze liep naakt in een bos, was gewond en had ernstige kneuzingen op haar lichaam. Op haar vingers zaten bloedvlekken. Camerabeelden uit het ziekenhuis tonen een man van 25 tot 30 jaar die het meisje meenam. De moeder lag op dat moment te slapen in het ziekenhuis. Dichtbij de plek waar het meisje opdook, zijn haar shorts en T-shirt gevonden.

– De gouverneur van Khon Kaen heeft opdracht gegeven 101 ongezonde vuilstortplaatsen te sluiten, daar de provincie het voornemen heeft binnen vier jaar faciliteiten te openen waar afval wordt omgezet in energie. De locaties zijn al bekend. Ze gaan het afval verwerken van 224 gemeentes, waarvan vier gemeentes meedoen aan een pilot. De stortplaatsen mogen pas weer open als ze voldoen aan acceptabele sanitaire eisen. De provincie is ook van plan huishoudens op te dragen om hun afval te scheiden.

Chavalit Yongchaiyudh- Pessimist of realist? Voormalig premier Chavalit Yongchaiyudh (83) heeft geen belangstelling voor het opstellen van de nieuwe grondwet en de vraag of een referendum gewenst is, want ‘de grondwet wordt toch weer bij een nieuwe coup verscheurd’. Hij zei gisteren tijdens zijn verjaardagsfeest bij een ontmoeting met de media dat het weer hetzelfde liedje is: een nieuwe grondwet wordt opgesteld, daarna zijn er verkiezingen en vervolgens grijpt het leger bij politieke conflicten in. Chavalit verwacht dat de grondwet in een referendum wordt afgewezen. Zelf heeft hij twee ontwerp-grondwetten voorgesteld, maar die zijn beide genegeerd. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Chavalit mag het dan niet interesseren, de krant vindt het geneuzel over de grondwet bere belangrijk (BB), want opent pagina 3 met een vijfkolommer over de kwestie: Moet de te kiezen minister-president lid van het parlement zijn of mag het ook een buitenstaander zijn?

Andere ‘hete hangijzers’ die de krant belicht, zijn het voorstel om niet-politieke groepen toe te staan aan de verkiezingen deel te nemen en de instelling van 15 commissies die het werk van de nationale hervormingsraad gaan voortzetten. Vindt u het BB? Lees NLA members wade in on PM pick row op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het ministerie van Volksgezondheid gaat particuliere ziekenhuizen vragen de tarieven op hun website te vermelden en voor elk een mediaan prijs vast te stellen om te voorkomen dat voor behandelingen en medicijnen te veel in rekening wordt gebracht.

Gisteren vergaderde de minister met vertegenwoordigers van het ministerie van Handel, de Medical Council of Thailand, het National Health Security Office en de Consumer Protection Board. Aanleiding was een petitie van het Thai Medical Error Network met het verzoek de vaak excessieve tarieven van particuliere ziekenhuizen te beheersen.

De minister gaat een commissie vormen met vertegenwoordigers van de particulieren om standaardprijzen voor medicijnen op te stellen, waarbij de prioriteit ligt bij veel gebruikte medicijnen. Het Department of Health Service Support gaat informatie over de tarieven verzamelen. Ze zullen worden gepubliceerd op de website van het ministerie.

Een andere commissie buigt zich over de problemen met spoedeisende hulp, die ziekenhuizen (ook particuliere) verplicht zijn te verlenen ongeacht de woonplaats van de patiënt. De SEH is geïntroduceerd door de regering Yingluck en heeft tot doel gratis medische zorg beschikbaar te maken voor iedereen in de buurt van het dichtsbijzijnde ziekenhuis. De particuliere ziekenhuizen vinden de vergoeding die ze van de overheid krijgen, te laag en behandelde patiënten klagen over de rekening die ze door de strot wordt geduwd. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Thais nieuws 1-15 mei

 

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Rohingya top wordt ‘n flop. Ja toch?

15 mei – Je hoeft geen waarzegger te zijn om nu al te voorspellen dat de door Thailand belegde top over de Rohingya smokkel op 29 mei een flop wordt. Want het probleem valt in twee woorden samen te vatten: Myanmar en Maleisië.

In Myanmar (deelstaat Rakhine) worden de Rohingya niet als volwaardige burgers beschouwd en door de lokale autoriteiten gebrutaliseerd. Maleisië, de eindbestemming van de meeste Rohingya, is niet bereid zijn grenzen wijd open te zetten.

En zo blijft Thailand als doorvoerland over. Het land kan twee dingen doen, schrijft columnist Mae Look Chan in Thai Rath, de Telegraaf van Thailand (maar nog een graadje erger). Thailand kan een open-deurbeleid voeren, alle Rohingya opnemen en onderdak bieden.  Maar die optie zal lang op het land blijven drukken.

Tweede mogelijkheid: Thailand doet de deur op slot, waarmee het de hoon van de internationale gemeenschap riskeert. ‘Either way brings trouble to Thailand’, aldus Mae Look Chan, die fijntjes opmerkt dat Thailand ook nog eens last heeft van de drugssmokkel uit Myanmar [en de drugsproductie in dat land].

Welke landen deelnemen aan de Rohingya top, zoals de internationale bijeenkomst inmiddels wordt genoemd, is nog niet bekend – althans dat heb ik nog niet in de krant gelezen. Alleen Australië heeft toegezegd. Of de twee ‘booswichten’ Myanmar en Maleisië durven aanschuiven, zal nog moeten blijken.

Een belangrijke deelnemer is de vluchtelingenorganisatie UNHCR, want, schrijft Mae Look Chan: ‘Op de lange termijn zal de VN een rol moeten spelen bij het zorgdragen voor deze mensen.’ (Bron: Bangkok Post, 14 mei)

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Meer weten over het lot van de Rohingya in Myanmar?
Lees: http://en.wikipedia.org/wiki/Ashin_Wirathu
Lees ook en bekijk het hartverscheurend verslag van BBC-correspondent Jonathan Head over op zee in de steek gelaten Rohingya. Thailand weigert ze op te nemen.

Nanofinanciers vragen versoepeling regels

15 mei – Niet schrikken: dit bericht gaat over nanofinanciering, een vorm van kredietverlening aan kleine luyden, die bij banken en kredietmaatschappijen geen kans maken en vaak hun toevlucht zoeken tot geldwoekeraars. Dat zijn gewetenloze gasten, die zonder met hun ogen te knipperen 20 procent rente per maand vragen en bij wanbetaling een knokploeg achter de hand hebben. [Ik generaliseer.]

Vijf bedrijven hebben inmiddels van de Bank of Thailand en het ministerie van Financiën toestemming gekregen nanofinancieringen te verlenen: bedragen tot maximaal 100.000 baht tegen een rente van 3 procent per maand. Dat scheelt een slok op een borrel met de loan sharks.

Ze vragen nu versoepeling van de regels want volgens de huidige voorschriften kunnen leners alleen zonder onderpand geld lenen indien het bestemd is voor zakelijke doeleinden. Maar het valt moeilijk te controleren of dat gebeurt, zegt Kajit Sereerat, directeur van Sahapaiboon, een klein bedrijf met de focus op motorfietsfinancieringen. Op 1 juli begint het bedrijf met de nanofinancieringen, maar alleen in de provincie Roi Et.

De Mackale Group begint ook in juli; ze richt zich op marktkooplui en boeren. Srisawad Power begint volgende week. Het bedrijf maakt zich enige zorgen over het vermogen van leners hun schuld af te betalen.

De Bank of Thailand zegt dat de nanofinanciers zich aan de voorschriften moeten houden, dus versoepeling lijkt er nog niet in te zitten, maar erg duidelijk vind ik het bericht niet op dit punt. (Bron: Bangkok Post, 14 mei)

De vis wordt duur betaald

kniertjeLaat de Europese Unie haar tanden zien als over zes maanden de balans wordt opgemaakt over de Thaise visserij? Het land heeft al een gele kaart, een rode kaart dreigt als het land geen eind weet te maken aan de wantoestanden in de visserij.

Aan Thaise zijde worden mooie woorden gesproken over alle plannen: wijziging van de Visserijwet, registratie van trawlers, installatie van een monitoring systeem op schepen, in – en uitgangscontrole in havens.

Die moeten een eind maken aan vissen met verboden netten die alles wat in zee leeft, vangen en aan illegale werknemers c.q. dwangarbeiders.

Deze maand krijgt het land bezoek van een EU-delegatie. De vraag is: is die in staat achter de schermen te kijken? Tino Kuis, gewaardeerd gastschrijver van Dick’s blog, wijst er bijvoorbeeld op dat de grote (niet-geregistreerde) trawlers op zee blijven. Hun vangst wordt overgeladen op kleinere schepen die de vis aan wal brengen. Hij weet ook dat de Visserijdienst reders waarschuwt voor controles, een gebruik dat vroeger bij de Nederlandse Arbeidsinspectie ook voorkwam.

Er zijn Thaise autoriteiten die de EU verwijten de visserij te misbruiken om het land te dwingen naar de democratie terug te keren. [Is Thailand ooit een werkelijk democratisch land geweest?] Het is een goedkoop verwijt om het eigen jarenlang falen te verbloemen.

Maar misschien zal de wal eens het schip keren. Wanneer Thailand in hetzelfde tempo en met hetzelfde aantal trawlers blijft vissen, zullen de schepen op zeker moment met een leeg ruim terugkeren. Dezelfde situatie heeft zich bij ons op de Noordzee voorgedaan. De enige optie die dan nog resteert, is een vangstverbod. Maar wie controleert dat?
Dick van der Lugt

(Zie ook de pagina De vis wordt duur betaald)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Avezaath
Die kreeg van jan en alleman raad
Maar eigenwijs
Hij ging op reis
Waar ieder nog altijd over praat

 

Vlot van de Medusa

Marine stuurt vluchtelingen verder de zee op

15 mei – Le radeau de la Méduse (Het vlot van de Medusa, 1818) is de titel van een beroemd schilderij in het Louvre. Het is gebaseerd op de schipbreuk van het Franse schip Méduse, waardoor 140 opvarenden om het leven kwamen. De schipbreuk bracht de Franse regering in diskrediet vanwege een onbekwame kapitein en een tekort schietende reddingsoperatie.

Wordt dit de toekomst van de trawler met 300 verhongerde Rohingya vluchtelingen die gisteren door de Thaise marine terug naar internationale wateren is gestuurd, nadat het schip in de Thaise territoriale wateren was aangetroffen? De marine zegt dat ze zelf aangaven de reis, die twee maanden geleden begon, naar Maleisië en Indonesië te willen voortzetten. Ze heeft de vluchtelingen voorzien van hulpgoederen en zou ook zes trawlers opgedragen hebben voedsel en medicijnen te verstrekken. Naar verluidt hebben ook Maleisië en Indonesië de afgelopen dagen duizenden migranten rechtsomkeer laten maken.

Of Thailand het plan doorzet opvangkampen voor Rohingya en andere vluchtelingen in te richten (een suggestie van politiecommissaris Somyot) hangt af van de top die het land op 29 mei belegt. Vertegenwoordigers van 15 landen zouden daaraan deelnemen alsmede van de UNHCR en de IOM [lees: zijn voor de conferentie uitgenodigd].

Panitan Wattanayagorn, adviseur van vice-premier Prawit Wongsuwon (die verantwoordelijk is voor nationale veiligheid), zegt dat Thailand grote omgebouwde schepen met honderden migranten weigert. Die maatregel zou in overeenstemming zijn met de praktijk in Australië en Europa. Maar als het gaat om kleine vaartuigen met 10 tot 15 personen mogen functionarissen naar bevind van zaken handelen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp. Lees ook en bekijk het hartverscheurend verslag van BBC-correspondent Jonathan Head over Thailands vlot van Medusa.

Nog meer duur betaalde vis

15 mei – De mede-eigenaar van een trawler die in Indonesische water vist, heeft zichzelf aangegeven bij het Department of Special Investigation. De reders worden ervan verdacht arbeiders die het slachtoffer zijn van mensenhandel, op hun schip te hebben ingezet. De man zegt onschuldig te zijn [maar dat zeggen ze allemaal].

Het Amerikaanse persbureau AP meldde eind maart dat op Thaise trawlers vissers gedwongen moesten werken en dat de vangst bestemd was voor Thai Union Manufacturing Co, een dochter van Thailands grootste visbedrijf Thai Union Frozen Products.

De vangsten worden overgeladen op schepen van de Silver Sea Line, die de vis naar Thailand brengen. Dit bedrijf heeft negen koelschepen in de vaart. De DSI onderzoekt of de eigenaar daarvan betrokken is bij de mensenhandel, maar ook dit bedrijf ontkent [natuurlijk].

AP volgde een schip van de Silver Sea Line 15 dagen via de satelliet en zag hoe de vangst in Samut Sakhon werd gelost en in vier nachten werd geladen in 150 vrachtwagens. Die leverden de vis af bij fabrieken rond de stad. AP kreeg te horen dat de vis ook werd [door?]verkocht aan andere visverwerkende bedrijven en distributeurs. Op Amerikaanse douanepapieren stonden Amerikaanse bedrijven van bekende merknamen als ontvanger.

Vele vissers hebben zich ontworsteld aan hun slavenbestaan en hebben hun toevlucht gezocht op de eilanden Ambon en Benjina. Daar zijn ze ontdekt door de Labour Rights Promotion Network Foundation. Die werkt nu samen met de Thaise regering bij hun repatriëring.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Heksenjacht op Yingluck?

15 mei – Is er sprake van een heksenjacht (waarmee ik niet wil suggereren dat oud-premier Yingluck een heks is, want ze is de charme zelve)? Daar begint het wel op te lijken nu de National Anti-Corruption Commission opnieuw haar pijlen richt op Yingluck. Ditmaal voor onjuiste compensatiebetalingen aan roodhemd demonstranten en supporters.

Ook voormalig vice-premier Suthep (inmiddels monnik) krijgt het opnieuw voor zijn kiezen van de NACC. Hij wordt verdacht vanwege vermeende onregelmatigheden bij de aanbesteding van de bouw van politiebureaus. Hij zou toestemming hebben gegeven de terms of reference [programma van eisen?] te wijzigen waardoor één aannemer het werk kreeg, die er vervolgens een potje van maakte.

Een derde zaak betreft de voormalige minister van ICT (net als Suthep Democraat). Hij wordt ervan verdacht zijn positie te hebben misbruikt bij telecom deals, waardoor bepaalde bedrijven een contract in de wacht konden slepen.

De NACC meent voldoende aanwijzingen te hebben dat Yingluck en de 33 toenmalige kabinetsleden zich schuldig hebben gemaakt aan machtsmisbruik door demonstranten, nabestaanden van omgekomen demonstranten en gewonde demonstranten die actief waren in de periode 2005 tot 2010, geld uit te keren.

Volgens NACC-commissaris Vicha Mahakun waren de betalingen niet gebaseerd op een wet en dienden ze alleen politieke doeleinden. Bovendien was er sprake van een belangenconflict, zegt hij, omdat veel ontvangers roodhemden waren die de regering steunden. (Zie pagina Corruptie 2)

Kort nieuws vrijdag 15 mei

– Op 16 plaatsen in de stad Yala zijn gisteravond rond half acht bommen ontploft. Wonder boven wonder maakten ze geen dodelijke slachtoffers, wel dertien gewonden.

In Pattani is een vermeende opstandeling doodgeschoten in een vuurgevecht met de politie en rangers, nadat ze een huis in Mayo hadden belegerd. Twee andere verdachten, onder wie de eigenaar van het huis, werden gearresteerd en een ranger raakte gewond. De politie was getipt dat de heren zich er hadden verscholen.

De dood geschoten man leidde volgens de politie diverse aanvallen in de provincie waaronder het doden van vier soldaten in 2012 in Mayo en brandstichtingen in zes scholen in Mayo en Thung Yang Daeng vorig jaar. Een van de aangehouden mannen wordt verdacht van een bankoverval in Mayo in 2013.

In Bannang Sata (Yala) werd gisteren een 32-jarige man gedood terwijl hij aan het wandelen was.

– Dinsdag wordt de teerling geworpen of de bevolking in een referendum haar mening mag geven over de ontwerp-grondwet. Dan vergaderen de zogeheten Five rivers of power, bestaande uit kabinet, NCPO, NRC, NLA en CDC. Dit heeft vice-premier Wissanu Krea-ngam gisteren bekend gemaakt. De CDC (grondwetcommissie die de wet in elkaar heeft geknutseld) heeft al de aanbeveling gedaan een referendum te houden.

Indien de vijf ja zeggen, kan het referendum in december of januari worden gehouden. De Kiesraad is verantwoordelijk voor de organisatie. Er worden 47 miljoen exemplaren van het ontwerp verspreid. De kosten bedragen 3 miljard baht. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– 79.000 leerlingen riskeren het recht op onderwijs te verliezen als ze te boek blijven staan als ‘statenloos’. Om dat te voorkomen hebben het Central Institute of Forensic Science en het Local Administration Department (LAD) besloten samen te werken bij de verificatie van hun nationaliteit. Ze hebben daarover gisteren een Memorandum of Understanding ondertekend. In totaal leven in Thailand 200.000 personen die niet zijn opgenomen in de Civil Registration. Vanwege hun recht op onderwijs willen de twee diensten de leerlingen voorrang verlenen.

Vorig jaar deden 700 personen een verzoek om verificatie. Daarvan waren 240 geschikt voor een DNA-test. In het verleden konden alleen getuigenverklaringen en documenten worden gebruikt, wat tot opzettelijke en onopzettelijke fouten heeft geleid, zegt Krisada Boonrach, directeur-generaal van het LAD. Het testen middels DNA is van recente datum, maar wordt nog niet veel gedaan, omdat het duur is en betrokkenen de kosten niet kunnen ophoesten. Drie familieleden moeten hun DNA afstaan om vast te stellen of een aanvrager de Thaise nationaliteit kan krijgen.

– Mediabedrijven verliezen mogelijk 10 miljard baht aan advertentie-inkomsten als het grondwetsartikel van kracht wordt dat de uitgaven van de overheid aan advertenties en public relations aan banden legt. Die schatting kwam ter sprake tijdens een seminar van de Thai Journalists Association [geen datum] over drie artikelen in de grondwet.

Gesproken werd ook over een artikel dat voorziet in de oprichting van een professional mass media organisation. Die moet borg staan voor de onafhankelijkheid van de media en zorgen voor de versterking van ethiek en standaarden. Zorgen bestaan over strijdigheid met de persvrijheid.

– Nieuwe aflevering in de continuing story over de goudmijn Akara Resources Plc. Bewoners van Pichit, Phitsunalok en Phetchabun hebben de DSI gevraagd onderzoek te doen naar de milieuverontreiniging van de mijn. Het verzoek ging vergezeld van bloedtest resultaten waaruit blijkt dat ze een verhoogde concentratie arseen in hun bloed hebben. Ook is een petitie naar premier Prayut gegaan met het verzoek af te zien van nieuwe concessies voor goudmijnen.

Protest tegen goudmijnDe bewoners ondervinden al sinds 2010 last van de mijn en velen zijn ziek geworden, zegt Wanpen Promrangsan, die met 60 vertegenwoordigers naar de DSI was getogen. In openbaar water is bij onderzoek volgens haar arseen, mangaan en cyanide gevonden, wat voor het Control Pollution Department aanleiding was bewoners te adviseren geen bronwater te drinken.

De DSI beslist binnenkort of de zaak wordt onderzocht. In het bericht wordt verder ingegaan op de voorgeschiedenis met hoor en wederhoor (van het bedrijf), maar daarover heb ik eerder al uitgebreid bericht.

– De PACC heeft een panel gevormd dat negen functionarissen aan de tand gaat voelen over een grondakte die is verleend is aan een hoge functionaris. Dit heerschap wordt ervan beschuldigd wederrechtelijk een stuk land bij nationaal park Khao Yai te hebben bemachtigd.

In verband met deze zaak heeft het Agricultural Land Reform Office al een landmeter overgeplaatst. En mocht u zich afvragen wat die dienst ermee te maken heeft: de desbetreffende grond heeft een landbouwbestemming en dient te worden uitgegeven aan landloze boeren. De landmeter wordt er ook van verdacht diverse hoge functionarissen op haar kantoor en een voormalige minister te hebben gematst. Het onderzoek van de PACC gaat vier tot zes maanden in beslag nemen. (Zie pagina Corruptie 2)

– Nog meer corruptie, nu gepleegd door een voormalige secretaris-generaal van het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers en Educational Personnel (Otep), en dat is het pakkie-an van de National Anti-Corruption Commission. Hij zou 2 miljard baht hebben verduisterd uit het nationaal lerarenfonds.

De NACC neemt het onderzoek van de DSI over, die er eerder in gedoken was. NACC-commissaris Vicha Mahakun denkt dat Otep in veel andere corruptieschandalen is verwikkeld, maar dit is het grootste.

Eerder kwam Otep in het nieuws vanwege de vondst van 1 miljard baht in Kroatische kuna in de safes van twee voormalige Otep-werknemers. Maar dat is dus een andere zaak. Volgens berichten zou de SG een van de twee zijn. (Zie pagina Corruptie 2)

– Voormalig gouverneur Bhichit Rattakul van Bangkok, zijn toenmalige gemeentesecretaris en vier anderen kunnen gerust ademhalen. Ze zijn door de rechtbank vrijgesproken van samenzwering tussen 1995 en 1997 bij de aankoop van land in Bang Sue voor de aanleg van een parkeerterrein. Volgens de aanklacht had de gemeente te veel betaald, maar de rechtbank oordeelde dat de prijs niet boven de mediaanprijs lag en dat geen gemeenteregels waren overtreden.

Twee anderen, een voormalige secretaris van de gouverneur en een voormalig districtshoofd van Bang Sue, werden wel  schuldig bevonden. Zij hadden steekpenningen gevraagd en geïncasseerd, hetgeen hen een straf van acht en tien jaar opleverde. (Zie pagina Corruptie 2)

– Vijf minderjarige meisjes uit Chiang Mai, werkzaam in de flesh trade in Hat Yai (Songkhla), zijn dankzij een tip van de NGO Destiny Rescue door de politie bevrijd. De politie heeft drie verdachten aangehouden, die door de krant worden omschreven als lid van een sekshandelsyndicaat. De meisjes moesten toeristen uit Maleisië en Singapore aan hun gerief helpen.

– Gelekte olie op de Rangsit-Pathum Thani weg was de oorzaak van een slippartij gisterochtend waardoor een vrouw om het leven kwam en een kind gewond raakte. Zij zaten op een motorfiets, bestuurd door haar echtgenoot. Het bericht zegt niets over de toestand van de man.

– Een jongere broer van voormalig DSI-hoofd Tarit Pengdith is gisteren door de rechtbank voor 2,5 jaar naar de gevangenis gestuurd wegens majesteitsschennis. De broer, werkzaam als makelaar, had samen met een zakenman de autoriteiten in Nakhon Ratchasima onder druk gezet eigendomspapieren te verstrekken voor land dat legaal niet verkocht kon worden. Als drukmiddel schermden ze met het Koninklijk Huis. De zakenman ontkent. (Zie pagina Majesteitsschennis)


 

Minister grossiert in ridicule ideetjes

14 mei – Kan toch geen domme dame zijn: minister Kobkarn Wattanavrangkul van Toerisme, want voordat ze dit hoge ambt bekleedde, was ze werkzaam in de top van Toshiba. En toch grossiert ze in ideeën die telkens weer geridiculiseerd worden.

Herinnert u zich nog de polsbandjes die toeristen op Koh Tao zouden moeten dragen? Dat stelde ze voor nadat er twee Britse toeristen waren vermoord. En na de aardbeving in Nepal lanceerde ze het idee om social responsibility excursies naar het land te organiseren. Alsof het land zit te wachten op toeristen die in de weg lopen.

Vorige week lanceerde ze de campagne ‘Wear Thai’. Thai zouden elke vrijdag gekleed moeten gaan in kleding gemaakt van Thaise of lokale stoffen. Haar advies gold niet alleen de eigen bevolking maar ook buitenlanders zouden zich in Thaise zijde moeten hijsen.

Omdat sommigen daaruit de conclusie trokken dat de regering van plan was de bevolking te dwingen om op vrijdag native te gaan, stelde Prayut hen dinsdag gerust. Van een verplichting is geen sprake, zei hij.

Zelf verschijnt hij nogal eens in een – het moet gezegd – een mooi Thais hemd. De zijdeworm boeren, die dinsdag door Prayut werden ontvangen, omdat ze dit jaar door het ministerie van Landbouw zijn onderscheiden voor hun ‘outstanding’ werk, gaven hem daarom een complimentje. (Bron: Bangkok Post/Krungthep Thurakit, 13 mei)

Bewoners Pak Moon dreigen met protestmars

14 mei – De dorpelingen van Pak Moon dreigen met een protestmars wanneer de stuwdeuren van de Pak Moon dam dicht blijven. Die vormen een onneembare barrière voor vissen die voor nageslacht willen zorgen. En daar hunkeren de dorpelingen ook naar, want ze zijn afhankelijk van de visserij. Thans staat het paaiseizoen op het punt van uitbreken, dus de tijd dringt.

Het is overigens elk jaar hetzelfde liedje. Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat verdomt het de stuwen te openen en de twee voorgaande regeringen (Abhisit en Yingluck) lieten de zaak versloffen. Eerder eisten de bewoners openstelling van de dam voor een periode van 5 jaar zodat de visstand zich zou kunnen herstellen. Zelfs het compromis, elk jaar vier maanden open, lijkt gevoelig te liggen. Vorig jaar sloot Egat op bevel van de junta de stuwen, zodat het water achter de dam kon stijgen. (Bron: Bangkok Post, 13 mei)

Achtergrondinformatie (Zie ook pagina Pak Moon dam)
De Pak Moon Dam werd door de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) gebouwd op de samenloop van de Moon en Mekong. Met de bouw werd in 1992 begonnen en in 1994 werd de dam in gebruik genomen De kosten bedroegen 6,5 miljard baht.

De dam was van meet af aan een ramp. Hij produceert slechts 21 MW elektriciteit, oftewel 15 procent van de target van 135 MW. Veel meer dorpelingen dan aanvankelijk geschat moesten verhuizen en zijn benadeeld. Vis kan niet meer migreren vanuit de Mekong. De stroomversnellingen die het habitat en paaigebied van vissen vormen, zijn vernietigd. Als gevolg daarvan is het aantal vissoorten teruggelopen van 256 naar 96. De inkomsten uit de visserij zijn met 60 miljoen baht per jaar ingekrompen. De voordelen voor irrigatie zijn te verwaarlozen.

Thai Airways International

THAI maakt eventjes winst

14 mei – Blije gezichten bij Thai Airways International (THAI) want het bedrijf heeft het eerste kwartaal een netto winst geboekt van 4,54 miljard baht. Maar de vreugde zal niet van lange duur zijn, want voor de rest van het jaar worden weer verliezen voorspeld. Thans drukt een schuldenlast van 11,8 miljard baht op het bedrijf.

De mooie uitkomst van de eerste drie maanden is te danken aan voornamelijk koerswinsten, alsmede aan kostenbeheersing en verbetering van het passagiersaanbod. THAI vervoerde 5,62 miljoen passagiers, 17 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar (dat een netto-verlies kende van 2,61 miljard baht). De cabinebezetting steeg van 70,1 naar 75,4 procent. Sinds eind maart zijn drie routes, waarop verlies werd geleden, opgeschort.

De nieuwe president van THAI heeft beloofd Thailands nationale luchtvaartmaatschappij in 2016 in de zwarte cijfers te brengen. Dit jaar moeten de bedrijfskosten met 20 procent omlaag. De beurs reageerde verheugd op de bekendmaking van de kwartaalcijfers: het aandeel THAI steeg met 80 satang. (Bron: Bangkok Post, 13 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Litouwen
Die vergreep zich aan oude vrouwen
Het lukte twaalf keer
Hij zoekt er nog meer
Dat zal hem zeker eens berouwen

In Thailand worden jaarlijks 32.000 personen verkracht. Slachtoffers zijn niet alleen vrouwen maar ook kinderen, mannen, dieren en oudere vrouwen. Een geruchtmakende zaak betreft een man, die sinds 2011 twaalf oudere vrouwen in de provincies Nakhon Pathom, Samut Sakhon en Samut Songkhram verkrachtte, van wie hij er twee vermoordde. Hij is nog steeds op vrije voeten.

Kampen voor Rohingya: NIMBY

14 mei – Het is een bekende uitdrukking: Not In My Back Yard, afgekort NIMBY, en dat geldt voor de bewoners in het Zuiden die reageren op het idee om staatsopvangkampen voor Rohingya vluchtelingen op te zetten. De regering bestudeert momenteel het plannetje dat is gelanceerd door politiecommissaris Somyot.

Volgens de burgemeester van tambon Cha-uat (Nakhon Si Thammarat) reageren bewoners boos op de mogelijkheid dat er zo’n kamp komt in hun plaats. ‘De gevolgen van kampen zijn onbekend, maar als er problemen zijn, bijvoorbeeld ziektes of druk op de gezondheidszorg, moeten de bewoners de last dragen’, zegt hij. Hij voorspelt protesten wanneer in zijn gebied kampen worden ingericht.

Zijn loco-burgemeester voegt daaraan toe dat er conflicten kunnen ontstaan tussen het moslimgeloof van de Rohingya en boeddhisten. Hij pleit voor een openbare hoorzitting. ‘We moeten er zeker van zijn dat de migranten geen problemen veroorzaken voor de bewoners bij de kampen.’

De vice-voorzitter van de Phuket Tourism Association omarmt ook het NIMBY-beginsel: geen kampen bij toeristische attracties, en ze moeten tijdelijk zijn.

Alleen Ali Arif, lid van de Council for Humanitarian Networking of Sheikhul Islam Office, prijst het plan, maar internationale organisaties en NGO’s dienen wel uitgenodigd te worden om samen te discussiëren over ideeën.

Verder bevat het openingsartikel van Bangkok Post vandaag weinig nieuws. Puntsgewijs:

  • In het Khao Kaew gebergte, waar het eerste kamp met de dertig graven is ontdekt, zijn vier nieuwe graven ontdekt. De stoffelijke resten zijn opgegraven.
  • In Phuket heeft de politietop van Thailand met de Maleisische collega’s overlegd over grensoverschrijdende misdaad en de mensenhandel in Rohingya. Maleisië is gevraagd naar het land gevluchte mensenhandelaren uit te wijzen.
  • Het hoofd van de Maleisische politie zegt dat in maart en april van dit jaar 38 mensenhandelaren van zeven netwerken zijn aangehouden en dat 30 miljoen baht in is beslag genomen. Volgens hem is de strijd tegen mensenhandel topprioriteit van de Maleisische regering.
  • Drie dagen voordat tegen hem een arrestatiebevel is uitgevaardigd, is de ex-voorzitter van de PAO (Provinciale Staten) van Satun naar Maleisië gevlucht. Zou de man telepathisch zijn? Volgens adjunct-commissaris Ek is hij de grootste financier van het smokkelnetwerk in Satun, maar mogelijk zijn er nog hogere lieden bij betrokken.
  • Van de 61 verdachten, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, zijn inmiddels 24 gearresteerd. De laatste drie werden aangehouden voor betrokkenheid bij de smokkel van vluchtelingen naar de kampen in Padang Besar (Songkhla).

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Strijd tegen illegale visserij is een lachertje

14 mei – Milieuactievoerder en lokale vissers verzetten zich fel tegen de poging van de regering om illegale trawlers te registreren. Die bedreigen Thailand’s maritiem milieu. De voorzitter van de Thai Sea Watch Association beschouwt de handelwijze van de regering als een lapmiddel om een rode kaart van de EU te voorkomen. Thailand heeft van de EU zes maanden de tijd gekregen om schoon schip te maken in de visserij. Lukt dat niet, dan dreigen handelssancties.

‘We kunnen in de nabije toekomst grote schade verwachten aan de martitieme ecologie. Het grote aantal trawlers zorgt voor een vermindering van de visvoorraad die onherstelbaar is. Vervolgens zal de kleine lokale visserij het loodje leggen, leidend tot werkloosheid van de vissers’, zegt voorzittter Banchong Nasae. […] De regering dient vissen door trawlers die onverantwoord te werk gaan, te verbieden in plaats van de trawlers te legaliseren.’

Visserij 2Volgens een studie van het Fisheries Department kan Thailand maximaal 5.900 trawlers aan, om de visvoorraden te behouden. Het zijn er volgens de laatste gegevens meer dan 16.000, zegt Banchong.

De Federation of Thai Fisher Folk Association noemt de nieuwe viswet een lachertje. Die beschermt de grote boten in plaats van de kleine vissersmannen.

De strafmaat op overtreding schrikt de reders niet af en de wet bevat tal van mazen ‘die de Thaise zeeën meer schade kunnen berokkenen’.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Kort nieuws donderdag 14 mei

– CDC (grondwetcommissie) en NRC (nationale hervormingsraad) zijn beide voorstander van een referendum over de nieuwe grondwet. De CDC besteedde er gisteren zelfs een buitengewone vergadering aan.

Het voorstel wordt voorgelegd aan premier Prayut (tevens hoofd van de NCPO – junta). Het gaat gepaard met een tijdschema. Bewoners dienen 90 dagen de tijd te krijgen om de ontwerp-grondwet op zich te laten inwerken. Dat betekent dat de verkiezingen, gepland voor februari, drie maanden moeten verschuiven. Sommige politieke partijen zijn zelfs bereid acht of negen maanden op verkiezingen te wachten.

De CDC heeft ook al bedacht wat te doen als de grondwet wordt afgewezen; de CDC-woordvoerder zegt dat er vijf opties zijn, maar nadere informatie daarover gaf hij gisteren nauwelijks. De NCPO of het kabinet moeten maar een keuze maken. Het wachten is nu op het verlossende woord van Prayut, want die heeft tot nu toe niets gezegd over de wenselijkheid van een referendum. (Zie de pagina Grondwetwijziging)

– Nog meer grondwet. De angst van lokale bestuurders, zoals kamnan en dorpshoofden, dat ze hun positie verliezen wanneer de nieuwe grondwet van kracht wordt, is onterecht, zegt Woothisarn Tanchai, voorzitter van de CDC-commissie distribution of power. Zie het bericht van dinsdag over de angsten van de heren een leuke inkomstenbron te verliezen. De verdediging van Woothisarn is te lezen op de website van de krant onder de titel Local body leaders keep jobs for now. (Zie ook de pagina Grondwetwijziging)

– En nog meer grondwet; het houdt maar niet op. CDC-voorzitter Borwornsak buigt voor de kritiek op zijn aanmelding voor de Law Reform Commission. Hij ziet er toch maar vanaf. Volgens de critici zou de dubbelfuntie leiden tot een belangenconflict. De LRC is vier jaar geleden ingesteld door de toenmalige regering Abhisit met het doel wetswijzingen voor te stellen. Gisteren liep de zittingsduur van de huidige commissie af, maar ze blijft in functie totdat de opvolgers zijn benoemd. Of de commissie in die vier jaar iets heeft bereikt, vermeldt het bericht niet. (Zie de pagina Grondwetwijziging)

– 49 gedetineerden, verdacht van drugshandel, die ze vanuit hun cel via naar binnen gesmokkelde mobieltjes drijven, zijn overgeplaatst naar de EBI Khao Bin Central in Ratchaburi. [Uit welke gevangenissen ze komen, vermeldt het bericht niet.]

In de strijd tegen de drugshandel achter de tralies werkt het Corrections Department samen met het Office of the Narcotics Control Board en het Narcotics Suppression Bureau van de Royal Thai Police. Ze luisteren telefoongesprekken af en worden ingeseind door informanten.

Naar verwachting worden nog meer gedetineerden overgeplaatst. In Khao Bin is ruimte voor 400 gevangenen. Tussen 9 juni en 9 december zijn tal van gevangenissen doorzocht op mobieltjes en drugs. De oogst: 6.703 mobieltjes, 24.767 speed pillen, 2.839 gram crystal methamphetamine en 6 gram marihuana.

– Het National Anti-Corruption Coordination Centre heeft een nieuwe strategie bedacht in de strijd tegen illegaal grondgebruik in nationale parken en bosreservaten. Het wil dat het gehele bosgebied van nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) wordt gecontroleerd. De nadruk moet niet langer liggen op de grondeigenaren, maar op de vraag of de grondaktes legaal zijn verleend, met name bij commerciële projecten [denk aan vakantieparken].

Het voorstel komt morgen ter sprake tijdens een vergadering van de minister van Justitie met 22 diensten (van vijf ministeries) die verantwoordelijk zijn voor de strijd tegen landkraken. Tevens wordt gepraat over een tweede voorstel om de uitgifte van percelen aan arme boeren in het kader van het Lam Takhong self-help settlement scheme stop te zetten om meer misbruik te voorkomen [door corrupte ambtenaren die zo land verwerven].

Sloop Lam TakhongDe provincie Nakhon Ratchasima gaat de sloopploeg die aan het werk is bij de Lam Takhong dam uitbreiden van 200 naar 2.000 man. Op 8 mei werden al de eerste acht van 25 illegale restaurants gesloopt. Morgen en zaterdag gaat de rest tegen de vlakte. Sommige exploitanten hebben aangeboden hun eigendom zelf te slopen. Die verzoeken worden van geval tot geval bekeken. (Zie de pagina Krakers op overheidsland)

– Een Japanse ingenieur is gisteren aan de verbrandingsdood ontsnapt door op het nippertje uit zijn auto te kruipen nadat hij tegen het hek van een huis in Si Mahosot (Prachin Buri) was gebotst. Luttele seconden later vloog de wagen in brand. Een buurvrouw schrok wakker door de explosie en waarschuwde de brandweer. Die had 20 minuten nodig om het vuur te bedwingen. De Japanner was onder invloed. [Het Engelse engineer kan ook vertaald worden als technicus.]

– De gemeente Bangkok gaat streng optreden tegen tourbussen die met draaiende motor in Rattanakosin Island geparkeerd staan, terwijl de passagiers een kijkje in de wijk nemen. Ze zorgen voor verkeersoverlast en luchtvervuiling. De bussen dienen te verkassen naar de Boromratchonnanee weg.

– De bouw van een afvalverbrandingsoven en de aanleg van een vuilstortplaats in Ayutthaya hebben het groene licht gekregen van het kabinet. De stortplaats komt op een terrein van 372 rai. Die wordt gevuld met 200.000 ton afval die nu in Ban Pom ligt. De oven wordt ontworpen door de Suranaree University of Technology. Er komen twee systemen van afvalverwerking, die respectievelijk in januari 2016 en maart 2017 in bedrijf komen. In één wordt 3.800 kW opgewekt. Naar verwachting worden dit jaar 15 afvalverwerkingsbedrijven in Thailand gebouwd.

– Het delict vond in het district Khun Yuam plaats op 19 april, het lichaam werd gevonden op 23 april en gisteren werd de verdachte in Mae Hong Son aangehouden. Wat was gebeurd?

Een vrouw van 40 jaar had een schuld van 90.000 baht bij de verdachte voor de opium die hij haar had geleverd. Maar ze had geweigerd te betalen. Hij was kwaad geworden en had de vrouw een vuistslag gegeven waardoor ze stierf. De verdachte, een ex-bokser, die nu zijn brood verdient als fruitverkoper, heeft bekend de vrouw 4 jaar opium te hebben geleverd, die uit Myanmar was gesmokkeld.

– Niet eerder vermeld in de berichtgeving over de nieuwe bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA). Als je elektrisch aangedreven bussen aanschaft, zullen er ook voldoende oplaadstations moeten komen. Lijkt me logisch.

BMTA-bestuurslid Suchatvee Suwansawat drong gisteren aan om daarvoor nu plannen te maken, want behalve de bussen zullen er nog meer elektrisch aangedreven voertuigen op de weg komen. En voorkomen moet worden dat een situatie ontstaat als bij NGV-pompen waar altijd lange rijen taxi’s en busjes staan.

Aanvankelijk zou de BMTA bussen op aardgas kopen, maar nu de prijs van NGV [ook wel LNG genoemd] omhoog gaat, is het op termijn aantrekkelijker om over te stappen op elektriciteit vanwege de lagere brandstofprijs en onderhoudskosten. Die compenseren de hogere aanschafprijs van de bussen.

– De politie in Narathiwat heeft zeven mannen aangehouden, verdacht van het uitvoeren van vijf afzonderlijke aanvallen, gepleegd tussen februari vorig jaar en dit jaar. Volgens de politie hebben ze bekend hiervoor betaald te zijn, 3000 baht per persoon en per keer.


 

Eerste kwartaal: Slechte leningen schieten omhoog

13 mei – Het aantal slechte leningen en credit-cards is de eerste drie maanden van dit jaar fors gestegen, waaruit andermaal blijkt dat huishoudens steeds meer moeite hebben de eindjes aan elkaar te knopen.

De NPL’s (non-performing loans) voor uitgaven per credit-card stegen, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar, met 22 procent naar 8,93 miljard baht. Persoonlijk leningen deden het nog slechter met 27,4 procent naar 15,5 miljard baht, aldus gegevens op de website van de Bank of Thailand.

Eind maart bedroegen de gezamenlijke NPL’s van banken en niet-bancaire bedrijven 298 miljard baht tegen 277 miljard baht aan het eind van vorig jaar en 280 miljard baht over dezelfde periode van de afgelopen 12 maanden. Uitgedrukt in een percentage stegen de NPL’s van 2,15 procent (eind vorig jaar) naar 2,29 procent (eind maart) [van het totaal aantal leningen].

De centrale bank hield er eerder rekening mee dat de NPL’s het eerste kwartaal zouden stijgen, maar voor het gehele jaar wordt geen substantiële groei verwacht vanwege verbeterende groeistimulansen. Bovendien is het percentage minimaal en de kredietverstrekkers hebben hoge provisies om zich tegen het risico in te dekken.

Sinds 2008 is het bedrag aan huishoudschulden verdubbeld: van 5,05 biljoen baht naar 10,4 biljoen baht (eind 2014). Het bedraagt nu 85,9 procent van het bruto binnenlands product, aanzienlijk meer dan de 55,6 procent in 2008. (Bron: Bangkok Post, 12 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een aardig lesbisch paar
Dat kuste in de metro elkaar
Een vrouw berispte het stel
Dat werd toen een felle rel
Omdat ze zoenden in ’t openbaar

Uit de Bangkok Post van 9 november 2014:
Kussen en omhelzen in het openbaar kun je maar achterwege laten, want indien die uitingen van genegenheid op YouTube worden gezet, worden de geliefden overladen met kritiek. De afgelopen maanden waren drie video’s te zien die de gram hebben opgeroepen van fatsoensrakkers.
In augustus ging het om een studente in uniform die haar vriendje in een volle BTS-trein kuste, in september om een jong paar dat elkaar knuffelde en kuste in de hoek van een BTS-trein en in november een lesbisch paar. Op die video was te zien (en te horen) hoe een medepasagiere het paar tot de orde riep en een ander de twee meiden uitschold. De woordenwisseling ging twee minuten door tot het eind van de clip.
De commentaren zijn eensluidend: dit soort gedrag is vreemd aan de Thaise cultuur. Een psychiater verbonden aan het Police General Hospital, vindt dat ook. Onacceptabel in de Thaise samenleving en in strijd met de culturele normen.
De voorzitter van de BMTS, de exploitant van de skytrain, zegt dat maatregelen tegen dit gedrag overwogen kunnen worden indien het de grenzen van openbaar fatsoen overschrijdt. Hij vraagt passagiers de staf te waarschuwen en zich er niet zelf mee te bemoeien om aanvaringen te voorkomen. De staf kan indien nodig de politie vragen de ‘boosdoeners’ uit de trein te verwijderen.

Regering peinst over opvangkampen

13 mei – In tegenstelling tot wat de krant gisteren schreef staat de regering niet afwijzend tegenover het idee van politiecommissaris Somyot Pumpunpuang om officiële opvangkampen voor Royingya en andere zeemigranten in te richten. Maar daarvoor is wel de hulp van andere landen en internationale organisaties vereist om de instroom van migranten aan te kunnen.

Premier Prayut maakte dit gisteren na de kabinetsvergadering bekend, maar hij hield nog wel een slag om de arm. ‘De regering dient verschillende aspecten van het voorstel te bestuderen, zoals de nationale veiligheid.’

En precies dat aspect noemde Anusit Khunakorn, secretaris-generaal van de National Security Council, in de krant van gisteren als bezwaar tegen Somyot’s voorstel. Vandaag voegt hij eraan toe dat er geen noodzaak is kampen op te zetten omdat de Rohingya Thailand als doorgangsland gebruiken. ‘Maar we moeten ze wel de noodzakelijke humanitaire hulp verlenen.’

Op 29 mei belegt Thailand een internationale conferentie over de problemen. Daarvoor zijn vertegenwoordigers van 15 landen (o.a. Australië, Indonesië, Maleisië, Myanmar, Bangladesh en Vietnam) en internationale organisaties (UNHCR, IOM) uitgenodigd. Prayut vindt dat de oorsprong- en bestemmingslanden met Thailand moeten samenwerken om het probleem aan te pakken.

De zoektocht naar verdachten van de mensensmokkel gaat intussen onverminderd door. Zeker is nu dat de voormalige voorzittter van de PAO Satun (Provinciale Saten) naar Maleisië is gevlucht. Hij is de hoofdverdachte van de smokkel via Satun. Het buurland is gevraagd de man te traceren en uit te leveren. Inmiddels zijn 19 van de 51 verdachten, waarvoor een arrestatiebevel is uitgevaardigd, in hechtenis genomen. De politie heeft de rechtbank om nog eens 10 arrestatiebevelen gevraagd.

Volgens adjunct-politiecommissaris Ake Angsananont zijn 74 [?] kampen gevonden, die mensenhandelaren hebben gebruikt, en 213 illegale migranten en 63 slachtoffers van mensenhandel aangetroffen. [De verdeling lijkt me betwistbaar.] De politie heeft 27 getuigen ondervraagd, waaronder 8 illegale migranten. Dat verhoor heeft ‘bruikbare’ informatie opgeleverd. Het ministerie van Binnenlandse Zaken gaat gevraagd worden foute ambtenaren te ontslaan.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Rohingya: Leger heeft boter op ‘t hoofd

Bij de mensenhandel in Rohingya vluchtelingen zijn absoluut geen legerofficieren betrokken; wel veel politici en politieofficieren, zei legercommandant Udomdej Sitabutr onlangs. Tino Kuis uit Chiang Mai ging als een echte Kuifje op onderzoek uit en ontdekte het tegendeel. Soldaten zijn wel degelijk betrokken bij de smokkel.

Uit Bangkok Post, 7 mei 2015:
De krant meldt dat een kolonel, commandant van een plaatselijk regiment in het Zuiden, is overgeplaatst. Een naam wordt niet genoemd terwijl alle andere arrestanten en overgeplaatsten met naam en toenaam in de krant staan.

Uit Bangkok Post, 19 januari 2013:
Opperbevelhebber van het leger, generaal Prayuth Chan-ocha, heeft toegegeven dat sommige van zijn soldaten in het diepe Zuiden zijn betrokken bij de mensenhandel van Rohingya voordat ze naar Maleisië worden doorgezonden.

Generaal Prayuth zegt dat sommige leden van het Internal Security Operations Command (ISOC) banden onderhouden met de smokkelbendes en belooft hen op te sporen. ‘Deze rotte appels moeten worden gestraft en verwijderd.’ Zijn verklaring kwam nadat een politieonderzoek in de provincie Songkhla wees op betrokkenheid van legerofficieren en plaatselijke politici bij de Rohingya mensenhandel.

Een hoge bron bij de politie verklaart dat deze mensenhandel al verschillende jaren plaatsvindt. Alle activiteiten en handelsroutes zijn in de zuidelijke gebieden die onder controle staan van bepaalde militaire officieren met de rang van majoor tot kolonel. Militaire voertuigen worden soms gebruikt om de Rohingya te vervoeren, volgens deze bron.

ISOC-woordvoeder Dithaporn Sasasamit zei zaterdag dat hij nog geen informatie van de politie had ontvangen over de betrokkenheid van ISOC-leden. ‘ISOC kan op dit moment verder geen informatie geven hangende het onderzoek.’ (Verslaggevers: Wassana Nanuam en Wassayos Ngamkham)

Nieuws uit Thailand, zaterdag 19 januari 2013
– Opperbevelhebber der strijdkrachten Tanasak Patimapragorn vindt dat de internationale gemeenschap Thailand in de kou laat staan bij de opvang van de Rohingya vluchtelingen. Alhoewel internationale organisaties de noodzaak benadrukken om de Rohingya te helpen, verlenen ze onvoldoende directe hulp zodat Thailand gedwongen is de last alleen te dragen.

De afgelopen twee weken zijn in totaal 949 Rohingya aangehouden. Zij zijn uit Myanmar gevlucht omdat ze daar vervolgd worden en door mensenhandelaren Thailand binnen gesmokkeld. Thailand is evenwel geen eindbestemming, want ze willen naar Indonesië of Maleisië.

Premier Yingluck zei gisteren dat het opzetten van opvangkampen geen oplossing is, omdat de Rohingya zich niet in Thailand willen vestigen. De regering gaat met de VN overleggen hoe de instroom van vluchtelingen uit Myanmar kan worden gestopt en in welke landen de Rohingya zich zouden kunnen vestigen.

Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, niet de meest tactische persoon in het kabinet, zei zowaar dat de kwestie delicaat is en dat strikte toepassing van de immigratiewetten Thailand in een verkeerd daglicht zou stellen. ‘Als we te streng zijn, zien we er slecht uit in de ogen van de internationale gemeenschap. Maar tegelijkertijd moeten we onze nationale belangen verdedigen.’ Chalerm hield wel de mogelijkheid van een opvangkamp open, maar dat zou afhangen van het aantal vluchtelingen.

– De Thaise bevolking laat zich intussen van haar beste kant zien. Tal van mensen zijn met voedsel, geld en andere benodigdheden de Rohingya te hulp geschoten, die zijn ondergebracht in Narathiwat, Trang, Yala, Songkhla en Pattani.

In het Trang Shelter for Children and Families zijn 12 Rohingya kinderen en een volwassene medisch onderzocht. De meesten bleken ondervoed te zijn en sommigen hadden tijdens hun lange reis verwondingen opgelopen.

In Bang Klam (Songkhla) helpen Rohingya dorpelingen bij het opknappen van een leegstaand deel van het politiebureau, zodat ze daar kunnen verblijven in plaats van in een politiecel.

Nieuws uit Thailand, 20 januari 2013
- Legerofficieren in de rang van majoor tot kolonel zijn al jaren betrokken bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen uit Myanmar. De Rohingya komen Thailand over zee in en worden per vrachtwagen, soms zelfs legervoertuigen, naar Songkhla gebracht, waar ze in de bossen worden verstopt.

De betrokkenheid van legerofficieren wordt bevestigd door legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Details over de smokkelroute zijn onthuld door een hoge politiebron. Volgens deze bron heeft de politie de 397 Rohingya in een rubberplantage in Padang Besar kunnen aanhouden vanwege een ruzie tussen de legerofficieren, van wie iemand de politie heeft getipt.

De plantage is eigendom van een voormalige vice-burgemeester van Padang Besar. Naar hem wordt nog steeds gezocht. Generaal Prayuth zegt dat het leger de zaak tot de bodem zal uitzoeken. ‘Het zijn slechte legerofficieren, die uitgeroeid moeten worden.’

De afgelopen twee weken zijn 949 Rohingya vluchtelingen aangehouden. Van zeker 900 staat vast dat ze door een mensenhandelsyndicaat Thailand zijn binnengesmokkeld. De Rohingya waren op weg naar Maleisië of Indonesië. Thailand overlegt nog met de UNHCR over de verdere gang van zaken: repatriëring naar Myanmar of asiel in een derde land.

Baht zakt naar dieptepunt

13 mei – De baht is gisteren naar het laagste punt in zes jaar gezakt en de aandelenbeurs verloor de winst die dit jaar is gemaakt. De koers daalde met 1,04 procent of 15,58 punten naar 1.485,72 punten bij een bescheiden dagomzet van 36,3 miljard baht. De koersdaling wordt toegeschreven aan zorgen van buitenlandse investeerders over Thailand’s economische gezondheid. Daardoor waren binnenlandse beleggingen niet erg populair. De baht doet nu 33,74/33,79 tegen de dollar.

Een Thaise dealer zegt dat alle valuta in Azië tegen de dollar zijn gedaald, maar de baht staat in die ontwikkeling aan kop. De baht is scherp gezakt sinds het Monetary Policy Committee van de centrale bank tot veler verrassing eind april besloot voor de tweede maal de policy rate (het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) met een kwartprocent punt te verlagen. Het MPC beschreef zijn besluit als een ‘paardemiddel’ omdat de export het slecht doet en de overheidsuitgaven vertraagd zijn.

Vijf luchtvaartmaatschappijen

Luchtvaartdienst hoopt en vreest

13 mei – Heerlijk, al die berichten waarin autoriteiten hun hoop uitspreken over een goede afloop. Begrijpelijk, dat wel, want een land heeft niets aan zwartkijkers.

Het Thai Civil Aviation Department (de dienst die als onvoldoende is gekwalificeerd door de ICAO) denkt dat de vijf Thaise luchtvaartmaatschappijen, die China gaat inspecteren, hun problemen wel kunnen oplossen zonder het risico door de Chinezen in de ban te worden gedaan. [Mocht u zich afvragen wat het verband ertussen is. Die maatschappijen zijn gecertificeerd door het TCAD.]

Volgens TCAD-hoofd Somchai Phiphutthawat zijn de problemen ‘minor’. Ze hebben betrekking op onderhoud, personeel en training, maar die hebben geen grote invloed op de luchtveiligheid. [Tja, wat moet hij anders zeggen?] Somchai zei dit gisteren na een ontmoeting met de Chinese luchtvaartautoriteiten. Deze week worden de vijf luchtvaartlijnen door Chinese functionarissen geïnspecteerd en volgende week horen ze het resultaat. [Niet onmiddellijk, zoals de krant eerder schreef.]

Medio juli komt de US Federal Aviation Administration (FAA) op bezoek en daarover maakt Somchai zich wel enige zorgen omdat nog gewerkt wordt aan het op peil brengen van luchtveiligheidshandboeken. Wanneer het land van de FAA een onvoldoende krijgt, lopen maatschappijen het risico de frequentie van hun vluchten niet te mogen uitbreiden en ook niet nieuwe routes te mogen openen op de VS.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Kort nieuws woensdag 13 mei

– Het Hof van Beroep heeft gisteren besloten een 65-jarige vrouw, beschuldigd van majesteitsschennis, toch drie jaar naar de gevangenis te sturen, alhoewel de rechtbank de straf had geschorst omdat ze aan een mental disorder lijdt. De vrouw had in 2012 een beledigend gebaar naar het portret van de koning gemaakt en op het portret getrapt. Dat vond het Hof dermate ernstig dat de voorwaardelijke straf werd omgezet in een definitieve. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Follow-up op de berichtgeving over de tarieven van particuliere ziekenhuizen. Premier Prayut heeft de ministeries van Volksgezondheid en Handel de opdracht gegeven mediaan prijzen vast te stellen voor medische zorg en medicijnen. De mediaan prijzen dienen overeen te komen met internationale normen, met name omdat eind dit jaar de Asean Economic Community van kracht wordt.

Prayut wil ook dat de ministeries uitleggen waarom alleen specifieke medicijnen nodig zijn voor bepaalde behandelingen. Hij vindt dat het verschil in beprijzing door particuliere en overheids ziekenhuizen niet excessief mag zijn en niet hoger dan zeven tot acht maal. [Wow!]

Soms heb ik de indruk dat Prayut met twee monden praat [of de krant begrijpt het weer eens niet], want in hetzelfde bericht lees ik dat Prayut geen strenge prijsmaatregelen tegen particuliere ziekenhuizen wil nemen. ‘Het is onmogelijk om de tarieven in particuliere ziekenhuizen gelijk te trekken met die van staatsziekenhuizen.’

Vrijdag vergadert het ministerie van Volksgezondheid met het ministerie van Handel, de Medical Council en de Consumer Protection Board over de ziekenhuistarieven. (Pagina Gezondheidszorg)

– Weer een bericht dat een eerder bericht moet corrigeren. De 1.800 artefacten van het National Museum Nakhon Pathom zijn niet verhuisd naar het U Thong Museum in Suphan Buri. De krant meldt nu ook voor het eerst dat het ministerie van Cultuur de twee musea had willen fuseren, maar het ziet daarvan af onder druk van protesten uit Nakhon Pathom.

Het Fine Arts Department had de fusie voorgesteld omdat het museum in Nakhon Pathom, gevestigd op een tempelterrein, klein is, weinig personeel heeft en maar weinig bezoekers trekt. Eerder noemde de krant ook zorgen over de beveiliging tegen diefstal als verklaring voor de verhuizing. Het museum herbergt meesterwerken uit de Dvaravati periode (achtste en negen eeuw) die bij archeologisch onderzoek zijn opgegraven.

– Twee pickup trucks met 76 migranten uit Myanmar [nou, dat moet een nauwe bedoening zijn geweest] zijn gisteren in Thong Pha Phum (Kanchanaburi) tegengehouden. De wagens zagen eruit alsof ze goederen vervoerden, maar daar trapten de agenten en soldaten niet in. Logisch, want ze waren getipt. De buitenlanders zouden in Kanchanaburi en buurprovincies te werk worden gesteld. De bestuurders hebben verklaard voor elke werker 3.000 baht te zullen krijgen. Aardige verdienste, toch? Mits je niet gepakt wordt natuurlijk.

– Premier Prayut houdt vast aan de door de junta voorgenomen routekaart naar democratie, die voorziet in verkiezingen in februari volgend jaar. De premier reageert daarmee op suggesties van NLA-leden om de bevolking in een referendum te vragen zich uit te spreken of ze bereid is twee jaar te wachten voordat de hervormingen effect sorteren. Dat voorstel impliceert dat de regeringsperiode van Prayut met twee jaar zou worden verlengd.

Het draait allemaal om de ontwerp-grondwet die momenteel in discussie is. Hete hangijzers zijn het Duitse MMP-systeem dat model staat voor de verkiezingen, mogelijk amnestie voor politieke vergrijpen en lokale bestuursfuncties die dreigen te vervallen. (Zie verder de pagina Grondwetwijziging)

– Actievoerder en roodhemd supporter Jittra Cotshadet heeft gisteren voor de krijgsraad ontkend dat ze na de coup het bevel van de NCPO (junta) heeft genegeerd om zich te melden. Ze zegt zich gemeld te hebben bij de Thaise ambassade in Zweden, nadat zij en 43 anderen op 1 juni het bevel kregen zich binnen twee dagen te melden.

Jittra vertrok op 24 april uit Thailand, een dag nadat roodhemd dichter Maineung op klaarlichte dag in Bangkok werd vermoord. Bij terugkeer uit Zweden werd ze aangehouden, in staat van beschuldiging gesteld en vrijgelaten op borgtocht.

Jittra verwierf bekendheid als actieleider bij lingerieproducent Triumph. Ze heeft gepleit voor de borgtochtrechten van gevangenen, ook van degenen die wegens majesteitsschennis vastzitten. Op 17 juni buigt de krijgsraad zich weer over de zaak.

– CDC-voorzitter Borwornsak [een autoritair baasje dat vies kijkt bij het woord democratie] heeft zich opgegeven voor de Law Reform Commission, een commissie die in 2011 door de regering Abhisit in het leven is geroepen om voorstellen te doen voor wetswijzigingen.

Actievoerder Srisuwan Janya die zich ook heeft opgegeven, is verbaasd dat Borwornsak en leden van de NRC belangstelling hebben voor een bestuursfunctie. De dubbelfunctie van Borwornsak leidt tot een belangenconflict, zegt Srisuwan, waardoor hij het verwijt zou kunnen krijgen de functie uit eigenbelang te ambiëren. Op 22 mei loopt de zittingsperiode van de elf commissarissen af.

– Weer het nodige geweld in de zuidelijke provincie Pattani. De kamnan van Khao Tum werd in een drive-by killing doodgeschoten toen hij met zijn auto een moslim begraafplaats in Ban Ko Bato passeerde. In het ziekenhuis overleed hij aan zijn verwondingen.

Maandagnacht, kort na middernacht, raakte een politieagent gewond toen de pickup truck waarin hij en een team agenten zaten vanuit een hinderlaag werd beschoten. Het team was op de terugweg naar het politiebureau, nadat het dienst had gedaan op de Rode Kruis beurs voor het gemeentehuis van Napradu.

Zeezigeuners- 25 Moken zeezigeuners die in het Surin Marine National Park in de provincie Phangnga wonen, krijgen [eindelijk]  de Thaise nationaliteit, waardoor ze recht hebben op onderwijs en gezondheidszorg.

Om vast te stellen of ze familie zijn van familieleden, die in Thailand zijn geboren en al de Thaise nationaliteit hebben, moesten ze vorige week naar het districtskantoor van Khura Buri komen om DNA af te staan. Thans moeten de zigeumners toestemming vragen wanneer ze buiten het nationale park willen reizen; met een ID-kaart hoeft dat niet meer.

De verificatie was een initiatief van Plan Thailand, een NGO die arme en gemarginaliseerde bevolkingsgroepen helpt. Medewerking werd verleend door het Central Institute of Forensic Science en het districtskantoor.

– Het Marine Department gaat de regelgeving voor superjachten versoepelen, zodat in december vijf jachten met een lengte van ruim 100 meter in Phuket kunnen afmeren tijdens een internationale bootshow. De Phuket Tourism Association juicht het voornemen van de dienst toe. De jachten trekken high-spending buitenlandse bezoekers aan en da’s natuurlijk niet verkeerd voor de toeristensector. De havengelden zijn overigens niet mals: afhankelijk van de maat van het schip 1 tot 3 miljoen baht per week en er moet ook een borgsom worden gestort van 500.000 tot 2 miljoen baht.

– Dertig personen op weg naar Australië om werk te zoeken, keken wel op hun neus toen de bemiddelaar Nathee Harwards Bodyham (half Thai, half Australiër) niet kwam opdagen op Suvarnabhumi. De conclusie was snel getrokken: opgelicht door de man. Een vrouw, die dacht druiven te gaan plukken, zegt 120.000 baht te hebben betaald voor documenten en reiskosten.

– Thailand’s reserve aan geraffineerde olie wordt teruggebracht van 22 dagen (6 procent) naar 3,6 dagen (1 procent), maar de voorraad aan ruwe olie blijft gelijk op 6 procent. De totale voorraad gaat daardoor naar 25,6 dagen.

De reductie is een reactie op de gedaalde olieprijzen, waardoor het risico van een tekort aan olie te verwaarlozen is omdat de dalende prijzen wijzen op een overaanbod. Het risico is kleiner dan in de afgelopen jaren daar het aanbod van ruwe olie groter is dan de vraag; ook is het risico van een tekort aan geraffineerde olie veel kleiner dan dat voor ruwe olie. Donderdag vergadert de National Energy Policy Council over de vermindering. (Bron: Bangkok Post, 12 mei)

– De eerste fase van de aanleg van het industrieterrein in Dawei, een gezamenlijk project van Thailand en Myanmar, is voor onbepaalde tijd stilgelegd. Rojana Industrial Park en aannemersbedrijf Italian-Thai Development moeten het nog eens zien te worden over de winstverdeling en het infrastructuurplan voor het project (locaties van energiecentrales, wegen) is nog niet klaar.

Ondertekening van een Memorandum of Understanding met de regering van Myanmar, gepland voor deze maand, gaat voorlopig niet door. Een bron zegt niet te weten hoe lang het uitstel gaat duren.

De eerste fase omvat de aanleg van een industrieterrein van 27 vierkante kilometer, kleine haven, kleine energiecentrale, telecommunicatienetwerk, klein reservoir, LNG-terminal, een weg naar de Thaise grens en de bouw van onderdak voor de arbeiders (gegevens bericht van 31 januari).

Italian-Thai Development Plc (ITD) kreeg in 2010 van Myanmar een concessie om het ambitieuze project te ontwikkelen. Maar investeerders bleken geen belangstelling te hebben bij gebrek aan overheidsbacking. ITD werd in 2013 aan de kant geschoven, waarna beide landen de Dawei SEZ Development Co oprichtten. (Bron: Bangkok Post, 12 mei)


 

Zonnepanelen op het dak van HomePro in Nakhon Ratchasima

Weinig belangstelling voor zonnepanelen

12 mei – Evenals in de eerste ronde valt ook in de tweede ronde van de vergunningverlening voor zonnepanelen de belangstelling tegen. De Energy Regulatory Commission (ERC) wijt de desinteresse aan de hoger dan verwachte kosten; een fabrikant noemt de gecompliceerde procedures (van vergunning tot installatie) en de tegenvallende return on investment bij de verkoop van overtollige elektriciteit aan de elektriciteitsbedrijven.

In de eerste ronde, die in oktober 2013 begon, was 100 MW beschikbaar. Daarvan werd slechts 33 MW toegewezen. De tweede ronde loopt van februari tot juni dit jaar. Er is nu 70 MW beschikbaar. De vergunningen worden verleend door het elektriciteitsbedrijf van Bangkok (MEA) en het provinciaal elektriciteitsbedrijf (PEA). Tot vorige week was 21,3 MW toegekend, dus dat belooft ook weinig goeds.

ERC-commissaris Viraphol Jirapraditkul zegt dat de hoge ontwikkelingskosten de belangrijkste factor zijn die particulieren afschrikt. Het zogeheten feed-in tariff bedraagt 6,85 baht per kilowattuur, wat als een laag bedrag wordt beschouwd in verhouding tot de investeringkosten. Toch is die vergoeding hoger dan wat sommige particuliere producenten van zonne-energie krijgen (4,53 baht per unit) en 82 procent meer dan de gemiddelde 3,76 baht per unit op de maandelijkse elektriciteitsrekening.

SPCG Plc, de grootste exploitant van zonne-energie centrales in Asean, schat dat een zonnepaneel voor particulieren 375.000 baht kost voor de productie van 4,5 kilowatt.

Pavan Siamchai, bedrijfsleider van Solartron Plc, een producent van zonnepanelen, zegt dat alleen mensen die over voldoende financiële middelen beschikken en degenen die het milieu een warm hart toedragen, belangstelling hebben. Hij meent dat het programma minder geschikt is voor particulieren, maar meer voor bedrijven die 100 kW tot 1 MW willen opwekken. (Bron: Bangkok Post, 11 mei)

(Zie ook Duitsland: De eerste groene supermacht van Europa van Thomas Friedman in Kort Nieuws van 10 mei)

Asean & Asian Conference on Literature and Culture

Thaise literatuur heeft het moeilijk

12 mei – De Thaise contemporaine literatuur zit in het verdomhoekje. Alleen bekroonde boeken trekken de aandacht. Boeken die niet genomineerd worden, worden niet gelezen. Wat wel gelezen wordt, is lichte en commerciële kost. Aldus de weinig opwekkende analyse van Prabhassorn Sevikul, nationaal kunstenaar en prominent schrijver, op de Asean and Asian Conference in Literature & Culture, een tweedaagse conferentie die vorige maand werd gehouden.

Twintig schrijvers uit Zuidoost-Azië en de rest van het continent bogen zich over de staat van de literatuur. Er waren mooie speeches van bobo’s, maar interessanter is wat de schrijvers zelf te melden hadden. Ze gaven vooral een overzicht van de literaire scene in eigen land. De meeste schrijvers waren het erover eens dat de taalbarrière en het gebrek aan goede vertalingen de belangrijkste hordes zijn om te nemen.

‘De belangrijkste stap is vertaling’, zei de Nepalees Prakash Subedi. ‘Dat is de beste manier om mensen met elkaar te verbinden  als het gaat om politieke, sociale of religieuze kwesties.’ Prabhassorn Sevikul merkte op dat de huidige staat van de uitgeverswereld goede vertalingen bemoeilijkt, want ‘goede literatuur betekent niet altijd commerciële levensvatbaarheid’.

Tijdens een paneldiscussie stelde Elangovan uit Singapore voor een ‘cross-cultural translation bureau’ in het leven te roepen, dat volledig onafhankelijk is van overheden. ‘Wanneer schrijven de zegen moet hebben van de staat, is het geen kunst. Ik zeg altijd “art erupts, money corrupts and power will make sure money is fed to corrupt the art”. Dat gebeurt in elk land ter wereld en speciaal in Zuidoost-Azië.’ (Bron: Bangkok Post, 11 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een classificeerder
Die kwam bij elke klus steeds eerder
Thailand werd zijn home
Khlong Toei was zijn droom
Daar werkt hij nu als rangeerder

Rohingya: Politietopman heeft een ideetje

12 mei – Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang kan nooit het buskruit hebben uitgevonden, want hij stelt voor dat de overheid officiële opvangkampen opzet om (gesmokkelde) Rohingya in onder te brengen. Doel? De instroom van migranten te reguleren en korte metten te maken met de mensenhandel. Niettemin erkent hij dat die kampen een aanzuigende werking kunnen hebben.

Het voorstel krijgt de instemming van mensenrechtenadvocaat Surapong Kongchantuk van de Lawyers Council of Thailand, wat merkwaardig is want die verklaarde eerder dat de sleutel voor de oplossing van de smokkel op zee ligt. ‘Wanneer de regering geen eind eind kan maken aan het vervoer, kan dit chronisch probleem niet worden opgelost. De hoofdverdachten zijn degenen die schepen uit Rayong, Ranong en Phangnga de zee opsturen om migranten uit Myanmar en Bangladesh op te halen.’

Surapong noemt de staatsopvangkampen ‘een eerste stap om het Rohingya probleem op een systematische manier aan te pakken. In de kampen kunnen de vluchtelingen worden gedocumenteerd en voorzien van behoorlijke hulp. Maar het moeten, vind hij, tijdelijke kampen zijn en geen ‘vluchtelingenkampen’, want dat leidt tot meer complicaties.

De regering en nationale veiligheidsdiensten distantiëren zich van Somyots ideetje. Anusit Kunakorn, secretaris-generaal van de National Security Council, noemt het migratieprobleem ‘een delicate kwestie’. ‘De regering moet een balans vinden tussen nationale veiligheid en humanitaire hulp. Het opzetten van kampen kan golven migranten aantrekken, wat negatieve gevolgen heeft voor onder andere de nationale veiligheid.’ Verder vindt hij dat de migratie van Rohingya [uit Myanmar en Bangladesh] een internationale verantwoordelijkheid is en niet de zaak van één land.

50 arrestatiebevelen
Inmiddels staat de teller van het aantal aangetroffen Rohingya op 250. Zij zwierven in Sadao, Hat Yai en Rattaphum, drie districten van de provincie Songkhla. Verder bevinden veel Rohingya zich in detentiecentra, maar de krant noemt geen aantal.

Tegen 50 personen is nu een arrestatiebevel uitgevaardigd wegens betrokkenheid bij de smokkel. Nummer 50 is de voormalige voorzitter van de PAO (Provinciale Staten) van Satun. Hij heeft nauwe banden met de burgemeester van Padang Besar (de plaats waar het eerste kamp met 30 graven werd gevonden) die zich vorige week bij de politie heeft aangegeven. Huiszoeking is gedaan in het huis van de voorzitter, die vermoedelijk naar Maleisië is gevlucht, en er is gezocht op enkele andere locaties.

Adjunct politiecommissaris Ake Angsananont heeft geadviseerd nog eens tien agenten uit Satun en Songkhla naar een inactieve post over te plaatsen [lees: te schorsen]. Zondag hadden veertien agenten al een overplaatsing aan hun broek. Van de 50 verdachten zijn 17 in hechtenis genomen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Replica's monument 7 koningen gecomprimeerd

Legercommandant Udomdej Sitabutr bewijst op het legerhoofdkwartier eer aan replica’s van het Great King’s Monument in Prachuap Khiri Khan. Zie het artikel Lofzang in brons op zeven Thaise koningen. (Foto Apichart Jinakul)  http://www.dickvanderlugt.nl/?p=30150

Kort nieuws dinsdag 12 mei

– Japan en Thailand zetten op 26 en 27 mei in Tokio hun handtekening onder een Memorandum of Cooperation over de aanleg van een hogesnelheidslijn Bangkok-Chiang Mai (670 km) en een dubbelspoor tussen Kanchanaburi en Sa Kaeo via Bangkok en Chachoengsao (574 km). Die lijn krijgt ook een verbinding met de haven van Laem Chabang in Chon Buri. Gisteren is dat afgesproken in een gesprek tussen staatssecretaris Arkhom (Transport) en Hiroto Izumi, speciaal adviseur economische zaken van de Japanse premier.

Nadat de handtekeningen zijn gezet, gaan Japanse experts naar Thailand om de route te verkennen en achter de tekentafel plaats te nemen. Dat werk neemt zes maanden in beslag. De aanleg begint naar verwachting volgend jaar. Een haalbaarheidsstudie al in 2012 is gedaan; over de financiering moet nog onderhandeld worden. Geen probleem, zegt Arkhom, want Japan kan gebruik maken van het Japan International Cooperation Agency en de Japan Bank for International Cooperation.

Aanrijding tolweg Don Muang 2010- Het was in 2010 een aanrijding die veel in het nieuws was. Een 17-jarige vrouw botste in december van dat jaar op de Don Muang (verhoogde) tolweg met haar wagen tegen een minibusje, waardoor negen inzittenden uit het busje werden geslingerd, op de begane grond belandden en om het leven kwamen.

Orachorn Thephasadin [uit een gegoede familie, dat helpt in Thailand] kreeg een voorwaardelijke gevangenisstraf, die nu in hoger beroep door het hooggerechtshof is bevestigd.

Orachorn werd veroordeeld wegens roekeloos rijden en omdat ze geen rijbewijs had. Ze had beroep aangetekend met als argument het ontbreken van opzet. Enige empathie is de nu 21-jarige vreemd, want de moeder van de chauffeur van het minibusje zegt dat ze nooit iets van zich heeft laten horen.

– Uw redacteur moet zich er vaak ’s avonds tussendoor wurmen: de kraampjes op de Pracha Songkhro in het district Huai Khwang (Bangkok). De gemeente wil ze dat ze, evenals de kraampjes op de Ratcha Rat Bamphen, verhuizen naar een nabijgelegen marktgebouw, eigendom van de National Housing Authority.

Dat gebouw heeft twee verdiepingen met ruimte voor 1.000 verkoopruimtes, voldoende om de 600 illegale verkopers van die twee straten in onder te brengen. Moeten ze wel een daghuur van 2 baht per vierkante meter gaan betalen, dus dat zal wel weer protesteren worden. Als de twee straten zijn schoon geveegd, mag er ook niet meer geparkeerd worden. Op 1 juni praat de gemeente met de verkopers.

– Ruim honderd kamnan, dorpshoofden en adjunct-districtshoofden uit het hele land trokken gisteren naar het parlement om de grondwetcommissie (CDC) een brief te overhandigen, waarin ze protesteren tegen enkele artikelen in de ontwerp-grondwet. Want: dan dreigen ze hun baantje te verliezen. En dat zou toch jammer zijn, want ze doen zulk goed werk, zeggen ze.

Ook in de provincies Phayao en Nakhon Sawan werd geprotesteerd. In Phayao kreeg de gouverneur bezoek van de provinciale vereniging van kamnan en dorpshoofden; in Nakhon Sawan kwamen 500 luitjes bijeen bij het Provinciehuis.

Zie verder het bericht Local leaders speak out on draft charter op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Kritiek op Asean, Myanmar en de westerse landen. Syed Hamid Albar, voormalig minister van Buitenlandse Zaken van Maleisië en speciale gezant van de Organisation of Islamic Cooperation for Myanmar, zegt dat Asean te soepel is over de mensenrechtensituatie in Myanmar. En dat geldt ook voor de westerse landen die toleranter zijn geworden als gevolg van de economische betrekkingen met het land.

Albar prijst het plan van de Thaise regering om een top te organiseren over de mensensmokkel problemen en hij stelt tevreden vast dat de buurlanden met elkaar een dialoog zijn begonnen om het probleem van mensenhandel op te lossen.

Over de rol van Asean zegt hij: ‘Asean mag zich niet beperken tot het uitgeven van een verklaring want het Rohingya probleem is geen interne kwestie van Myanmar alleen. Het betreft ons allemaal en dat moeten we niet negeren.’

– Politici en politieke partijen moeten het niet in hun hoofd halen om eigen forums te organiseren over de ontwerp-grondwet, waarschuwt legercommandant en staatssecretaris van Defensie Udomdej Sitabutr. Ze moeten zich houden aan de bevelen van de NCPO, die politieke bijeenkomsten verbieden.

Udomdej wijst erop dat de NCPO (junta) nog bezig is suggesties van alle kanten te verzamelen. Die stuurt ze door naar de CDC, die het ontwerp heeft geschreven. Dinsdag vergaderen kabinet en NCPO over de gewenste veranderingen in de ontwerp-grondwet en wat onaangeraakt moet blijven. Naar verwachting zal Prayut dan zijn standpunt bekend maken. Tot nu toe deed hij er het zwijgen toe of ontweek vragen daarover. Het enige wat hij volgens een eerder bericht in BP heeft gezegd was dat het ontwerp te gedetailleerd is.

Udomdej verwijst de politieke partijen naar het Centre for Reconciliation and Reform (CRR), dat dienst doet als openbaar forum vooor allen die hun mening willen geven over de grondwet en de gewenste hervormingen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De meeste Thais begrijpen weinig tot niets [en dat geldt ook voor uw redacteur] van het Duitse MMP-systeem dat model staat voor de verkiezingen. Uit een peiling van het National Institute of Development Administration (Nida) onder 1.250 respondenten blijkt slechts 9,6 procent te begrijpen hoe het systeem [bij de toekenning van zetels] werkt; 23,9 procent begrijpt er niets van en 35,4 procent weinig. De andere vragen laat ik onvermeld. Zie: MMP poll system flummoxes most Thais op de website van de krant.

Een andere artikel, Experts slam ‘confusing’ constitution, gaat in op de rol van de Kiesraad, die zoals eerder gemeld gekortwiekt gaat worden. De artikelen daarover in de ontwerp-grondwet zijn onduidelijk, vindt Hothom Arya, hoogleraar aan het Institute of Human Rights and Peace Studies van de Mahidol universiteit. Hij zei dat gisteren bij de lancering van het boek Electoral Design van het Zweedse Institute for Democracy and Electoral Assistance. Dat boek gaat over de kiesstelsels in 21 landen, maar Thailand ontbreekt. En weer komt het MMP-systeem ter sprake. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De VS hebben toestemming gekregen zestien vliegtuigen te stationeren op marineluchtmachtbasis U-tapao in Rayong. Het gaat om transport en aerial refuelling toestellen. De VS deden het verzoek omdat de luchthaven van Kathmandu geen plaats heeft. Het eerste Amerikaanse toestel is vrijdag gearriveerd. Ze blijven de luchthaven tot het eind van de maand gebruiken voor hulpverlening aan Nepal.

– Gaan we het beleven: 80 baht voor een staatslot? De nieuwe baas van het Government Lottery Office (GLO) sprak eerder strenge taal en vandaag meldt de krant dat het ministerie van Financiën, de Raad van State en andere diensten aan de GLO-wet gaan knutselen. Twee suggesties van premier Prayut worden toegevoegd: de definitie van een online loterij [nog nooit van de grond gekomen] en de vorming van een fonds voor het terugkopen van onverkochte loten. Volgens staatssecretaris Wisut Srisuphan (Financiën) zorgt de wet ervoor dat de 80 baht werkelijkheid wordt. Thans gaan ze voor 90-120 baht over de toonbank.

– Lommerd, Bank van lening, Ome Jan, pandjeshuis: er zijn veel benamingen voor dezelfde reddingsboei voor wie in geldnood zit. De regering heeft met het oog op het begin van het nieuwe schooljaar 500 miljoen baht gereserveerd voor de 34 pawnshops van de overheid zodat ze over voldoende liquiditeit kunnen beschikken. De minister van Sociale Zaken maakte dat gisteren bekend toen hij een bezoek bracht aan een lommerd in Don Muang (Bangkok).

De rentetarieven van de staatslommerds variëren van 0,5 tot 1,25 procent. Particuliere Ome Jan’s rekenen 1,25 tot 2 procent. Doorgaans worden halskettingen, sieraden, elektronische apparaten en mobieltjes beleend. De waarde wordt getaxeerd op 50 tot 85 procent van de marktwaarde.

– ‘Tussen droom en daad staan wetten in de weg, en praktische bezwaren’, de bekende uitspraak van de Vlaamse auteur Willem Elsschot, blijkt ook in Thailand op te gaan. Want het land mag dan dromen over een toekomst als regionaal knooppunt (hub) voor de luchtvaart, die ambitie staat onder druk als gevolg van een tekort aan specialisten. Zegt Wattana Manont, adjunct-hoofd van het Thai Civil Aviation Department. Hij noemt het tekort aan specialisten, zoals piloten en technici ‘ernstig’. Wanneer het Thailand niet lukt meer luchtvaartspecialisten op te leiden zal het het land zich niet kunnen positioneren als een luchtvaartcentrum in Azië-Pacific.

– De gestegen uitgaven voor onderwijs hebben niet geleid tot verbetering van het onderwijs. Nog steeds is de kwaliteit onvoldoende, doen Thaise leerlingen het slecht in internationale vergelijkingen, zijn er geen gelijke kansen voor leerlingen uit arme gezinnen en kunnen veel nieuwe afgestudeerden niet voldoen aan de eisen van de arbeidsmarkt. Ik zou het gezegd kunnen hebben, maar een lector economie aan de Thammasat universiteit zei het gisteren tijdens een workshop van de Quality Learning Foundation en het Unesco Institute for Statistics. Meer details in Spending boosts ‘fail to help learning’. (Zie pagina Onderwijs)

 


 

Eerste taxibedrijf 1923 met 14 Austins

De eerste taxi’s, 14 Austins, verschenen in 1923 in het straatbeeld van Bangkok. Een ritje kostte 15 satang per mijl, maar de prijs bleek te hoog zodat het bedrijf Taxi Siam over de kop ging. Na de Tweede Wereldoorlog volgde een herstart. Ditmaal kostte een rit per Renault 2 baht per kilometer en dat tarief sloeg wel aan. De taximeter, die een eind maakte aan moeizaam onderhandelen over de ritprijs, werd in 1992 geïntroduceerd.
Thans telt Bangkok ruim 100.000 taxi’s. De groene en gele zijn eigen rijders, de wagens met een andere kleur zijn eigendom van een bedrijf of coöperatie en worden per dag gehuurd door de chauffeur. Tegenwoordig kan ook via apps een taxi worden besteld, zoals GrabTaxi en het recente All Thai Taxi. Die beloven nooit een passagier te weigeren. (Bron: Guru, Bangkok Post, 1 mei 2015)

 

Limerick van de dag

Een andere man uit Etten-Leur
Kwam binnen door de achterdeur
Hij vroeg aan hem
Zit je soms klem?
Want je hebt een erg vreemde kleur
(Vervolg van gisteren)

 

Padang Besar kamp

Dodenkamp is ’t topje van de ijsberg

11 mei – De kampen en begraafplaatsen die in Padang Besar (Songkhla) zijn gevonden, zijn het spreekwoordelijk topje van de ijsberg. Het optreden van de overheid is weliswaar een goed teken en vormt een aanwijzing dat het de regering ernst is, maar alle mensenhandel netwerken moeten nog worden opgerold.

In een Special Report (achtergrondverhaal) schetst Bangkok Post vandaag op de voorpagina de stand van zaken en de achtergronden. Surapong Kongchantuk, mensenrechten advocaat verbonden aan de Lawyers Council of Thailand, wijst erop dat de mensenhandel ‘epidemie’ veel verder gaat dan alleen Padang Besar, waar het eerste kamp met de dertig graven is gevonden.

De sleutel voor het oplossen van de problemen ligt op zee. ‘Wanneer de regering geen eind eind kan maken aan het vervoer, kan dit chronisch probleem niet worden opgelost. De hoofdverdachten zijn degenen die schepen uit Rayong, Ranong en Phangnga de zee opsturen om migranten uit Myanmar en Bangladesh op te halen’, zegt Surapong. Ook zal de overheid in actie moeten komen in enkele districten van de provincie Ranong, in het district Sungai Kolok (Narathiwat) en Khura Buri (Phangnga).

Gouverneur Suriyan Kanchanasilp van de provincie Ranong zegt dat het eerste geval van mensensmokkel dateert van 1998 toen 104 Rohingya werden aangehouden. Sindsdien is het aantal illegale immigranten continu gestegen.

Dorpelingen wisten ervan
In het BP-verhaal wordt verder ingegaan op de rol van de tussenpersonen (Good and bad brokers), een vrouw wordt uitgebreid geciteerd die zegt getuige te zijn geweest van meer dan honderd sterfgevallen van vrouwen in kampen (Hell on Earth) en een politieman in Songkhla zegt dat er langs de grens van Songkhla en Satun wel tien kampen moeten zijn. Om ontdekking te voorkomen verhuizen de handelaren de slachtoffers van kamp naar kamp.

Twee dorpelingen die aan de voet van het Khao Kheow gebergte wonen, zeggen op de hoogte te zijn geweest van de kampen. ‘Ja, we wisten dat er iets verkeerds gebeurde.’ Ze vertellen pickup trucks met vermoedelijk Rohingya te hebben gezien, die de jungle in reden. En ze kwamen soms migranten tegen die de berg afkwamen op zoek naar hulp.

‘We hebben het gezien, maar we konden niets zeggen. Iedereen hier wil zijn gewone leven leiden. […] Mensenhandel vereist een groot netwerk. Denk je nu werkelijk dat honderden mensen die over zee komen, zich in de jungle kunnen verstoppen zonder dat allerlei functionarissen dat weten? Honderden mensen in een jungle onderbrengen is geen eenvoudige taak. Voorraden en logistiek zijn nodig om hen daar te krijgen. Maar wie wil problemen op zijn hals halen door tussenbeide te komen?’

Op bijgaand kaartje de smokkelroutes.

Jacht op ‘grote baas’ in Satun
In de provincie Satun wordt jacht gemaakt op het brein achter de mensensmokkel. Een lokale politicus is al gearresteerd. Arbu Ha-ura, provincial administrative councillor, [Provinciale Statenlid?] is een van de 49 verdachten waartegen arrestatiebevelen lopen. De man is niet vrijgelaten op borgtocht.

Inmiddels zijn 15 verdachten aangehouden. Twee zijn politieagenten. Zij zijn ontslagen. De grote man achter het netwerk, aangeduid als Sia T, is mogelijk naar het buitenland gevlucht. Tegen hem loopt nog geen arrestatiebevel.

In Sadao, Hat Yai en Rattaphum  (Songkhla) zijn inmiddels 240 zwervende Rohingya aangetroffen. Vermoed wordt dat ze door hun handelaren zijn achtergelaten, toen die gevlucht zijn uit angst voor arrestatie. Vier migranten zijn ingesloten; ze deden dienst als assistent van de handelaren, aldus verklaringen van Rohingya.

In Phatthalung heeft het districtshoofd van Tamot politie, gemeentes, kamnan en dorpshoofden gevraagd op zoek te gaan in gebieden waar mogelijk kampen zijn. Vrijdag wil hij haring of kuit hebben.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Luchtvaartinspectie door China: Minister is hoopvol

11 mei – Minister Prajin Juntong (Transport) is vol goede moed dat China geen chartervluchten vanuit Thailand gaat verbieden. Volgens hem wil de Chinese regering juist dat Thaise luchtvaartmaatschappijen meer routes openen vanwege het grote aantal Chinese toeristen.

Prajin zei dit gisteren na terugkeer uit China, waar hij heeft gesproken met bestuurders van de provincie Chongqing. De minister meent dat het ook wel goed komt met het Thai Civil Aviation Department (TCAD), dat een zware onvoldoende heeft gekregen van de International Civic Aviation Organisation van de VN (ICAO). In oktober heeft de dienst een nieuwe structuur, die bestaat uit drie secties: één voor onderzoek naar incidenten, een tweede voor certificering en een derde voor toezicht op 28 luchthavens in Thailand.

Morgen inspecteert China het TCAD. Volgens het TCAD-hoofd heeft China dezelfde zorgen als de ICAO. ‘Ik heb de TCAD-autoriteiten opdracht gegeven zich voor te bereiden op de audit, maar ik kan niet zeggen of we zullen slagen. Dat hangt af van het besluit van de Chinese autoriteiten.’ [In een eerder bericht was sprake van inspecties van toestellen, niet van de dienst.] Wanneer China, evenals de ICAO, ook een onvoldoende uitdeelt, dreigt in het ergste geval een verbod op alle vluchten naar China.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

MRT perron

Kort nieuws maandag 11 mei

– Scholieren en studenten betalen de komende twee maanden de halve prijs voor een kaartje op de metro. De Mass Rapid Transit Authority of Thailand (MRTA) doet dit aanbod vanwege de stijgende kosten van levensonderhoud. De korting gaat deze week in bij de start van het nieuwe schooljaar voor de meeste scholen. Thans krijgen leerlingen en studenten al een korting van 20 procent.

– Volgende maand vraagt de MRTA toestemming aan het kabinet voor vier nieuwe routes: Thailand Cultural Centre-Min Buri (Orange Line, 21 km), Lat Phrao-Samrong (Yellow Line, 29 km), Kaerai-Min Buri (Pink Line, 34 km) en Tao Pun-Rat Burana (zuidelijke sectie van de Purple Line, 23 km). De voorstellen liggen al bij het ministerie van Transport.

In september volgend jaar is de sectie Bang Yai-Bang Sue van de Purple Line (23 km) klaar voor testritten. De officiële opening staat gepland voor 12 augustus, de verjaardag van de koningin.

Op bijgaand kaartje het lijnennet van MRT, BTS en ARL en alle plannen.

– Het Office of the Judiciary (OJ) [rechterlijke macht] dringt er bij de opstellers van de nieuwe grondwet op aan zeven punten te wijzigen in de ontwerp-grondwet. Die hebben betrekking op de samenstelling van de Judicial Commission.

Het OJ wijst op het risico van politieke beïnvloeding van de commissie die beslist over benoemingen en overplaatsingen van rechters. Als dat gebeurt, is de onpartijdigheid in het geding, zegt Phattarasak Vannasaeng, secretaris-generaal van het OJ.

Ook tijdens de behandeling van de ontwerp-grondwet door de NRC hebben leden hun zorgen geuit over het lobbyen door politici. Andere bezwaren van het OJ hebben betrekking op de duur van rechtszaken en disciplinaire straffen tegen rechters. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Zorgen over de hoge rekeningen die patiënten in particuliere ziekenhuizen soms krijgen, zijn voor het Thai Medical Error Network aanleiding het ministerie van Volksgezondheid en de NRC te vragen een commissie te vormen, die de tarieven tegen het licht gaat houden. Een petitie met dat verzoek, voorzien van 33.000 handtekeningen, wordt morgen overhandigd.

Het netwerk wijst op een artikel in de ontwerp-grondwet waarin staat dat medische kosten en medicijnen betaalbaar moeten zijn. De commissie zou dat moeten beoordelen aan de hand van door patiënten overlegde rekeningen.

Het is niet de bedoeling van het netwerk particuliere ziekenhuizen te vragen hun tarieven te verlagen. ‘De behandelkosten kunnen hoog zijn’, zegt voorzitter Preeyanan Lorsermvattana. ‘We willen alleen dat de kosten transparant en verklaarbaar zijn.’ (Zie pagina Gezondheidszorg)

[In een eerder bericht werd gerefereerd aan de nieuwe regeling voor spoedeisende hulp. Zie hiervoor Kort Nieuws van gisteren, tweede bericht.]

– Dat kan geen zuivere koffie zijn: een bedrag van 1 miljoen baht aan Kroatische kuna’s in het kantoor van twee voormalige functionarissen van het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers and Education Personel (Otep). Dat geld plus grondactes en documenten is gevonden in de safes van het tweetal. De totale waarde bedraagt 2,1 miljard baht.

De heren zijn al ondervraagd, maar ze lijken een beetje om de hete brei heen te draaien. De vondst zou het onderpand zijn van een particulier bedrijf in een gezamenlijke investering in een zonne-energie centrale. Dat lijkt niet erg waarschijnlijk want de State Budget Inspection Commission verdenkt Otep van ongepaste uitgaven vanwege het besluit 2,1 milard baht te investeren in een zonne-energieproject van de Billion Innovated Group. Gepland is de bouw van een centrale in Nong Ya Plong (Phetchaburi).

Een van de twee mannen die onder verdenking staan, is volgens een bron de voormalige secretaris-generaal van Otep die vorige maand samen met andere onderwijsmensen abrupt is overgeplaatst op last van premier Prayut. De premier heeft opdracht gegeven de investering te annuleren. Drie commissies gaan verder onderzoek doen naar de zaak, die naar corruptie riekt. (Zie pagina Corruptie 2)

– Het Academic Centre for Road Safety, een groep pleitbezorgers voor veiligheid op de weg, dringt aan op strengere straffen wanneer een bestuurder die onder invloed is, een andere weggebruiker dood rijdt. Ze behoren vervolgd te worden voor moord met voorbedachten rade in plaats van roekeloos rijgedrag. Dat pleidooi hield de groep gisteren op een seminar [met een lange naam].

Aanleiding was de dood van drie fietsers in Chiang Mai, die waren geschept door auto met aan het stuur een lichtelijk beschonken studente. Gemiddeld komen twee fietsers in Thailand elke dag om het leven of worden gewond. Meestal omdat de automobilist onder invloed is.

De groep vindt dat agenten onmiddellijk een blaastest moeten afnemen wanneer ze alcoholgebruik vermoeden en de huidige straf van 10 jaar zou niet omgezet mogen worden in een voorwaardelijke veroordeling. Circa 26 procent van de Thais gelooft dat ongelukken het gevolg zijn van lotsbestemming en karma, maar dat is volgens de groep een fabeltje. Ongelukken zijn vaak het gevolg van roekeloosheid, met name wanneer alcohol in het spel is.


 

Zonnepanelen van WHA-Gunkul Green Solar Roof Co

Duitsland: De eerste groene supermacht van Europa

Interessant nieuws voor tegenstanders van de bouw van kolencentrales in Thailand. Dertig procent van alle elektriciteit in Duitsland is afkomstig uit zonne- en windenergie en dat hebben onze oosterburen in 15 jaar bereikt. Duitsland is daarmee Europa’s eerste groene supermacht.

Hoe is ze dat gelukt? Door een buitengewoon aantrekkelijk feed-in tariff te bieden, dat is de vergoeding voor de elektriciteit die aan het net wordt geleverd. Dat heeft miljarden euro’s gekocht, betaald uit een toeslag op ieders elektriciteitsrekening.

Maar het doel was niet om meer duurzame energie te kopen, maar om de kosten van zonne- en windenergie daar beneden te brengen en dat is gebeurd. Zon is gedaald met 80 procent, wind met 55 procent; duurzame energie kan nu concurreren met fossiele brandstoffen.  (Bron: Thomas Friedman, Bangkok Post, 9 mei)

De fata morgana van een economische tsaar
Er pakken zich dreigende wolken samen boven de Thaise economie. Vergeleken met een jaar geleden is de export, goed voor 70 procent van het bruto nationaal product (BNP), met 7 procent gedaald. De uitvoer van landbouwproducten als rijst en rubber stagneert en de prijzen zijn laag.

De binnenlandse consumptie daalde met 3 procent. Over het toerisme zijn er uiteenlopende cijfers: de betrokken regeringsfunctionarissen noemen stijgende cijfers maar de toeristische sector zelf klaagt.

De prijzen dalen al zes maanden, er is een deflatie van 0,5-1 procent, een veeg teken. Particuliere investeringen blijven achter en voor de grootse plannen op het gebied van betere infrastructuur en waterbeheersing is nog geen baht uitgegeven.

Als ik aan kleine ondernemers, restaurants en winkeltjes vraag hoe de zaken gaan, vertellen ze dat hun omzet met 10 tot soms 30 procent is gedaald. Mensen bestellen een maaltijd van 40 in plaats van 60 baht en zonder een drankje.

Wat is er aan de hand?
Pridiyathorn Devakula op BP forumDe economische tsaar van de junta, Pridiyathorn Devakula, en andere regeringsfunctionarissen geven de schuld aan de slechte staat van de wereldeconomie. Dat is onwaar.

De meeste landen in Azië, met uitzondering van Japan, groeien met 4-7 procent per jaar; Europa, vooral Engeland en Duitsland, krabbelen weer op, de meeste landen in Afrika groeien ook met 4-6 procent per jaar en Zuid-Amerika doet het minder goed dan de afgelopen jaren maar groeit nog steeds.

Wat is er dan aan de hand? In de eerste plaats blijkt uit onderzoek dat het BNP na een militaire staatsgreep met gemiddeld 7 procent achterblijft over een aantal jaren gemeten. Een tijdelijke dictatuur geeft altijd een gevoel van onzekerheid: het buitenland en het binnenland investeren niet meer, en de bevolking geeft minder uit.

Een andere factor, mijns inziens van minder belang, zijn de relatief hoge huishoudschulden die 85 procent bedragen van het BNP, het hoogste percentage in Azië maar minder dan in veel andere landen die economisch nog groeien. Voeg daarbij het gehannes rond mensenhandel en illegale praktijken bij de visserij en het plaatje ziet er zeer somber uit.

Op 18 mei worden de economische cijfers gepresenteerd. Ik verwacht dat de economie zal krimpen met een percentage van rond de 1 procent. Hoe eerder Thailand weer een stabiele, gekozen regering krijgt hoe beter.

Tino Kuis
Chiang Mai, 10 mei 2015

Elektronisch bankieren niet populair

10 mei – Vergeleken met andere landen in Azië wordt er door Thais maar weinig elektronisch gebankierd. Uit een onderzoek van McKinsey & Co onder 16.000 respondenten in 13 landen blijkt Thailand op de 11de plaats te staan van de Asian Digital Index die 13 landen telt.

Zuid-Korea en Australië staan bovenaan met een penetratie van 96 procent. Thailand scoort 19 procent; alleen India en de Filipijnen doen het nog minder. De penetratie van elektronisch bankieren wordt gedefinieerd als het aantal gebruikers van internet of smartphone gedeeld door het totaal aantal bankklanten in elk land.

Sinds 2011 is het consumentengedrag ingrijpend gewijzigd, constateert McKinsey. Sinds dat jaar is het gebruik verdrievoudigd.  Elektronisch bankieren is nu bijna algemeen in ontwikkelde landen en in Australië, Hong Kong, Japan, Singapore, Zuid-Korea en Taiwan.

Volgens een bobo van de Kasikornbank kent elektronisch bankieren in Thailand een trage groei omdat de traditionele service van banken en kanalen, met name ATM’s en dienstverlening op filialen, de industrie blijft domineren. Zo is het in Thailand mogelijk om via een ADM geld te storten op andermans rekening, wat in Nederland niet mogelijk is.

De regering streeft ernaar de snelheid van internet te verhogen, de dekking van mobiele breedband uit te breiden en online financiële diensten te stimuleren zoals elektronisch betalen en e-commerce. Volgens de bobo wordt het beleid echter beperkt door zorgen over de internet veiligheid. Alleen degenen die al elektronisch bankieren beschouwen het als betrouwbaar, niet-gebruikers hebben geen vertrouwen in elektronische betalingen, zegt hij. (Bron: Bangkok Post, 9 mei)

Plannen voor noodlijdend MKB

10 mei – Het midden- en kleinbedrijf (MKB in het Nederlands en SME in het Engels) heeft het moeilijk in deze economisch zware tijden. De regering broedt op meer maatregelen om de sector te hulp te komen.

MKB Een vrouw geeft stukken zeep de vorm van een bloemBinnenkort komt het ministerie van Financiën met belastingmaatregelen, zodat de sector haar liquiditeit kan verbeteren. Het ministerie is ook in gesprek met banken en financiële instituten van de overheid over zachte leningen. Bedrijven die landbouwproducten verwerken, krijgen steun zodat de agrarische sector indirect wordt geholpen. Op 29 mei wordt het pakket aan maatregelen voorgelegd aan premier Prayut wanneer hij het ministerie bezoekt.

Een andere bedrijfstak die op de hulp-lijst staat is de toerismesector. Overwogen wordt de belastingvrijstelling voor uitgaven van toeristen, zoals hotel- en tourkosten, te verhogen van de huidige 15.000 baht.

Naar schatting zijn er 2,7 miljoen MKB’s in Thailand. Daarvan is 90.000 geregistreerd bij het Office of Small and Medium Enterprises Promotion (Osmep). De target is om dit jaar op 100.000 uit te komen. Osmep heeft dit jaar 10 projecten gelanceerd om MKB’s te helpen bij uitbreiding, waardevermeerdering van hun producten en efficiëntievergroting van het management. (Bron: Bangkok Post, 9 mei)

Mitr Phol gokt op omzetgroei

10 mei – De Mitr Phol Group, de grootste suikerproducent van Azië en de grootste dikmaker van Thailand [waar obesitas oprukt], gaat 18 miljard baht investeren in uitbreidingen op zowel de binnenlandse als de buitenlandse markt. Het grootste deel daarvan is bestemd voor de suikertak.

Het investeringsplan staat dwars op de ontwikkelingen in de suikerindustrie met een  suikerprijs op de wereldmarkt die een duik heeft gemaakt van 36 US cent per pond naar 13 cent, grotendeels als gevolg van het overaanbod. Niettemin verwacht het bedrijf een omzetgroei van 4 procent naar 89 miljard baht te kunnen realiseren als gevolg van uitbreiding van de capaciteit van de suikerrietperserijen. Volgens directeur Krisda Monthienvichienchai compenseert die uitbreiding de verliezen als gevolg van de inzakkende prijzen.

De uitbreiding van de perscapaciteit is een reactie op het beleid van de regering steun te verlenen aan boeren die willen overstappen van rijst naar suikerriet als gevolg van watertekorten.

In het oogstseizoen 2015-2016 heeft het bedrijf 20,6 miljoen ton suikerriet verwerkt.Behalve van mensen zoetekauwen maken, doet de groep ook nuttige dingen want het  produceert biogas (goed voor 45 megawatt) en ethanol (1,5 miljoen liter).

Limerick van de dag

Er was eens een pianeur
Die woonde in Etten-Leur
Zittend aan ‘t klavier
Wilde hij naar hier
Maar hij kon niet door de deur

Mensensmokkel: 49 verdachten in beeld

10 mei – Zijn het zondebokken of zijn ze het brein van de mensensmokkel ‘which has shocked the country’ sinds de vondst van het eerste kamp en dertig massagraven, om Bangkok Post te citeren? De politie heeft bekend gemaakt 49 personen te zoeken, die betrokken zijn bij de smokkel van vluchtelingen, voornamelijk Rohingya uit Bangladesh en Myanmar.

Eerder had de politie al arrestatiebevelen verkregen voor 29 verdachten, waaronder lokale politici, dorpshoofden, assistent-dorpshoofden en politieagenten. De 20 die ze nu op het oog heeft, zijn burgers. Van de 29 zijn 11 al aangehouden.

Twee assistent-dorpshoofden uit het district Sadao, dat grenst aan Padang Besar, de locatie van het ‘dodenkamp’, zijn overgeplaatst omdat ze gefaald hebben illegale activiteiten te bestrijden. Naar het districtshoofd, dat pas drie maanden in functie is, wordt onderzoek gedaan.

Een touroperator op het eiland Lipe (Satun) heeft zichzelf aangegeven bij de politie. Hij is een van 29 verdachten en ontkent betrokkenheid bij de mensensmokkel. De man is een familielid van de voormalige voorzitter van Provinciale Staten in Satun en heeft veel invloed in de provincie.

Vrijdag gaf de burgemeester van Padang Besar zich al aan. Een taakgroep van tweehonderd manschappen deed huiszoeking in zijn woning en op vier andere plaatsen, waaronder een vakantiepark van 30 miljoen baht. Zijn vermogen wordt op 100 miljoen baht geschat. Naar zijn betrokkenheid wordt nog onderzoek gedaan. Ook dit boefje ontkent, maar dat doen ze allemaal, dus dat hoef ik verder niet meer te vermelden. Zijn assistent heeft zichzelf ook aangegeven.

De afgelopen drie dagen zijn 117 illegale migranten aangetroffen in het Khao Kaew gebergte dat tussen Hat Yai en Rattaphum (Songkhla) ligt. Ze krijgen hulp en worden naar elders gebracht. Onder hen bevinden zich ook kinderen; ze zijn ondergebracht in een opvangcentrum in Rattaphum. De politie onderzoekt welke vluchtelingen illegaal het land zijn binnen gekomen en wie het slachtoffer zijn van mensenhandel. De eerste groep wordt vervolgd, de tweede krijgt hulp ‘op humanitaire basis’.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Minister strijdt tegen drugshandel achter tralies

10 mei – Drie grote gevangenissen krijgen high-tech security control units [Een eufemisme voor isoleercellen?] om een eind te maken aan de drugshandel achter tralies. Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) heeft dat plan bekend gemaakt na een bezoek aan de maximum security unit van de EBI (Extra Beveiligde Inrichting) Khao Bin in Ratchaburi, die bekend staat als Area Six. De meeste van de 135 gedetineerden die daar verblijven, zijn veroordeelde drugshandelaren of gevangenen met een ‘hoog risico’.  Ze hebben minimale contacten met de staf en andere gedetineerden.

De minister roept de gevangenisautoriteiten op om de stroom van contrabande tussen gevangenen in te tomen door het management te verbeteren. In Khao Bin gaat het volgens hem tot nu toe goed. De gevangenen staan onder scherp toezicht en de communicatie met anderen is afgesneden. De gevangenisvleugel is uitgerust met bewakingscamera’s, elektrisch afsluitbare hekken en stoorapparatuur. De buitenplaats is zo geconstrueerd dat er geen spullen (mobieltjes, drugs) over de muur kunnen worden gegooid. Familie mag tweemaal per week op bezoek komen en heeft dan contact met haar geliefde via een videosysteem. Gevangenen die zich goed gedragen, worden overgeplaatst naar Area Nine.

Sinds zijn aantreden hamert de minister op de strijd tegen drugshandel in en vanuit gevangenissen. Gevangenissen noemt hij ‘centres of evil’. De drie gevangenissen die de minister op het oog heeft, zijn de Phitsanulok Central Prison, Nakhon Si Thammarat Central Prison en de Khlong Phai gevangenis in Nakhon Ratchasima.

Hua Hin bereidt zich voor op de terugkeer van het vorstenpaar naar het Klai Kangwon Palace. (Foto Chaiwat Saadyaem)

Hua Hin bereidt zich voor op de terugkeer van het vorstenpaar naar het Klai Kangwon Palace. (Foto Chaiwat Saadyaem)

Kort nieuws zondag 10 mei

– Het koninklijk paar verkast vandaag van het Siriraj ziekenhuis in Bangkok naar het Klai Kangwon paleis in Hua Hin, waar het eerder ook al verbleef. Om 2 uur vertrekken ze voor ‘a change of atmosphere’, aldus een communiqué van het Royal Household Bureau. Vandaag is de laatste dag dat bezoekers, die het vorstenpaar het allerbeste willen wensen, een boodschap kunnen achterlaten in een Get well-boek.

De stad Hua Hin bruist al van de activiteiten. Straten en gebouwen worden versierd met vlaggen en lichtjes. De route naar het paleis is schoongeveegd om ruimte te maken voor koningsgezinde Thais. De eersten zullen vast al een plaatsje hebben ingenomen om er zeker van te zijn goed zicht te hebben op koning en koningin.

– ’t Is een nieuwe regeling en gelijk al lijkt er misbruik van te worden gemaakt. Ziekenhuizen, zowel staats- als particuliere, zijn verplicht urgente eerste hulp te verlenen aan bijvoorbeeld verkeersslachtoffers.  Voor staatsziekenhuizen geldt dat ze er niet geregistreerd hoeven te zijn.

Drie overheidsdiensten gaan nu onderzoek doen naar de torenhoge rekeningen van particuliere ziekenhuizen die patiënten hebben gekregen. Actievoerders hebben daarover geklaagd. De premier wil dat de zaak snel wordt uitgezocht.

In één geval werd een vrouw, die geopereerd is aan haar hart, geconfronteerd met een rekening van 857.208 baht. Haar was verteld dat de regering de kosten van de operatie zou vergoeden, maar dat was niet het geval. Slechts een deel werd vergoed.

De zaak is nogal gecompliceerd omdat drie ziektekostenverzekeringen in het geding zijn, waarbij het National Health Security Office als clearing house fungeert. (Zie de pagina Gezondheidszorg)

– Op 44 locaties in 17 provincies zijn vorige week invallen gedaan. De oogst: negen arrestaties van drugsverdachten en inbeslagnames van bezittingen ter waarde van 88 miljoen baht, onder andere voertuigen, hout, bankboekjes, credit cards, goud en elektrische apparaten. Drie verdachten runden vanuit de gevangenis een drugssyndicaat.

Van een verdachte die in de Khao Bin Central Prison (Ratchaburi) zit, zijn bezittingen in Bangkok en Nong Bua Lam Phu ter waarde van 46,5 miljoen baht in beslag genomen en van een verdachte, gedetineerd in de Ayuttaya Central Prison 17 miljoen baht. Verder is beslag gelegd op twee percelen ter waarde van 500.000 baht in Ratchaburi en Kanchanaburi, eigendom van een tweede gedetineerde in Ratchaburi. De overige inbeslagnames laat ik onvermeld.

– De Webster University Thailand (WUT) wil haar campus in Cha-am sluiten en naar een plaats dichter bij Bangkok verhuizen. Ze denkt daar meer studenten te kunnen trekken. Het plan is een reactie op een rapport van de Amerikaanse moeder over faciliteiten die onder de maat zijn en tegenstrijdigheden in kwaliteitsrapportages. Studenten en faculteitsmedewerkers hebben daarover geklaagd.

Maar de rector noemt ‘gemak’ als belangrijkste reden voor het besluit te verhuizen. Hij denkt dat studenten in Bangkok 50 procent op hun kosten kunnen besparen, want de prijzen in Cha-am voor een flatje, de was en een meid zijn hoger dan het collegegeld.

De WUT is in 1999 met 90 tot 100 studenten begonnen en telt thans 480 studenten (waarvan 15 procent Thais). 150 studenten krijgen les in de Empire Tower in Bangkok. De rector droomt van een groei naar 1000 studenten binnen vier tot vijf jaar.De staf moet daarvoor worden uitgebreid van 50 naar 100.

– Het laatste bericht over de oplichting van 110.000 personen middels een zogeheten Ponzi scheme (piramide constructie) dateert al weer van 30 april; vandaag een follow-up: de inval in een huis in Lat Phrao (Bangkok), dat op naam staat van de ex-echtgenoot van een grote aandeelhoudster in het controversiële direct-sales bedrijf Ufun Store Co.

Die dame werd medio april gearresteerd toen ze probeerde naar Laos te vluchten. De politie kwam de woning op het spoor dankzij de tip van een getuige, een Ufun-lid dat er wel eens na overwerk overnachtte. De ex-echtgenoot gaat voor ondervraging worden opgeroepen.

De politie heeft al beslag gelegd op een huis van de vrouw en het Ufun-kantoor en ze speurt naar ander vermogen dat naar familie en bekenden is weggesluisd. Degenen voor wie dat geldt, is gevraagd zich te melden want ze overtreden de anti-money laundering wet.

Tot nu toe hebben ruim duizend gedupeerden aangifte gedaan en is voor 812 miljoen baht aan vermogen in beslag genomen. De politie hoopt haar onderzoek deze maand te kunnen afronden.

Zie voor de voorgeschiedenis de pagina Corruptie 2.

– Een 57-jarige militaire ranger heeft vrijdagavond twee collega’s doodgeschoten die hij verdacht van diefstal op hun legerbasis in Yaring (Pattani). De man was de kamer van zijn ondergeschikten op de basis binnen gestapt en had hen in koelen bloede vermoord. De schoten alarmeerden anderen die de man verzochten zijn wapen neer te leggen. De politie vond de twee slachtoffers, liggend in een plas bloed. De sergeant-majoor stond erbij en leverde zijn M16 in.

– Thailand was er niet bij, China ook niet, maar de krant vindt het toch belangrijk genoeg om te melden: de officiële opening van een brug over de Mekong die Luang Namtha in het noorden van Laos met Tachilek (deelstaat Shan) in Myanmar verbindt. Het is de eerste verbinding tussen beide landen. De opening werd verricht door de president van Myanmar en de premier van Laos.

– Een lid van de NRC (nationale hervormingsraad) vindt dat op school nog meer nadruk moet worden gelegd op onderwijs in burgerplichten. Zo kunnen de jonkies worden voorbereid op hun rechten en plichten en hun verantwoordelijkheid jegens de samenleving wanneer ze volwassen zijn. Het NRC-lid zei dit tijdens het seminar The Role of People for the Country’s Reform, georganiseerd door het National Assembly Radio and Television Broadcasting Station. [Hoera, weer een seminar]

Volgens een ander spreker, lid van het parlement, steunden vorige politieke systemen hoofdzakelijk op het patronagesysteem. De ontwerp-grondwet biedt mensen een betere kans om hun mening te geven. ‘De sleutel tot succes is hoe mensen omgaan met hun macht en verantwoordelijkheid.’


 

Rijstexport: Toppositie niet in zicht

9 mei – Thailand, dat in 2012 zijn positie als ’s wereld grootste rijstexporteur aan India moest afstaan, zal er ook dit jaar niet in slagen het erepodium te herwinnen. Daarvoor is niet alleen Thaise rijst te duur vergeleken met rijst uit India en Vietnam, maar het langzamer dan verwachte herstel van de wereldeconomie gooit ook roet in het eten.

Chookiat Ophaswongse, ere-voorzitter van de Thai Rice Exporters Association, verwacht dat het land dit jaar 8,5 miljoen ton rijst exporteert, hetgeen aanzienlijk minder is dan de prognose van 10 tot 11 miljoen ton van het ministerie van Handel.

In de eerste vier maanden van dit jaar bedroeg de export 2,4 miljoen ton, 4 procent meer [dan wat?] op jaarbasis. Van het tweede en derde kwartaal verwacht Chookiat weinig gezien de hardnekkige vertraging van de wereldeconomie, de lage vraag en sterke competitie. Thaise rijst kost nu US$ 390-395 per ton, Indiase $ 360-365 en Vietnamese $ 355-360.

Vermoedelijk behoudt India dit jaar zijn koppositie, daar Vietnam problemen ondervindt bij de grenshandel met China. De Chinese autoriteiten hebben lokale handelaren meer rijst uit de staatsvoorraad toebedeeld en de controles op onofficiële importen uit Vietnam verscherpt. Als gevolg daarvan heeft Vietnam de eerste vier maanden slechts 1,4 miljoen ton rijst kunnen exporteren, een sterke vermindering met 38 procent op jaarbasis. (Bron: Bangkok Post, 8 mei) (Zie pagina Rijst 3)

‘Baht kan verder zakken’

9 mei – De waardevermindering van de baht kan verder doorgaan door de recente maatregelen van de Bank of Thailand om de beperkingen op kapitaalstromen te versoepelen, zegt vice-premier Pridiyathorn Devakula. ‘Die maatregelen scheppen meer balans tussen kopen en verkopen. We zien nu al de baht zakken, maar dat kan doorgaan daar de maatregelen pas onlangs zijn aangekondigd.’

De maatregelen behelzen meer gelegenheid voor Thaise investeerders om een grotere hoeveelheid buitenlandse valuta te kopen of te lenen en voor buitenlanders is de limiet op het kopen of afsluiten van leningen die in baht worden aangeboden, verhoogd.

Meer hierover kan ik niet melden want ik heb slechts één jaar boekhouden gehad op de middelbare school en nimmer economie. Dus de tekst gaat boven mijn pet. En hier geldt dus het schrijf adagium: wat je niet begrijpt, kun je niet helder opschrijven. Wat ik wel begrijp: een minder dure baht is goed voor de export, maar ongunstig voor de import.

Verder meldt het bericht dat de banken nog niet hebben gereageerd op de verlaging van de policy rate door het Monetary Policy Committee van de centrale bank. De regering hoopt dat de rente zakt, waardoor de economie wordt gestimuleerd.

De gouverneur van de Bank of Thailand zegt niet te weten of de baht verder in waarde daalt. ‘Binnenlandse en buitenlandse factoren hebben daarop invloed.’ De huidige zwakkere baht vindt hij een goede zaak omdat die gunstig is voor economisch herstel.

Nog één nieuwsfeitje, gemeld in een kader bij het artikel: Het consumentenvertrouwen is voor de vierde achtereenvolgende maand gezakt en heeft in april het diepste punt sinds 10 maanden bereikt. De consument maakt zich zorgen over de kosten van levensonderhoud, zwakke landbouwprijzen en het trager dan verwachte economisch herstel, aldus een onderzoek van de University of the Thai Chamber of Commerce. (Bron: Bangkok Post, 8 mei)

Cemetery of Splendour

Hij is er weer bij in Cannes, Apichatpong

9 mei – Vijf jaar nadat hij met Uncle Boonmee Who Can Recall His Past Lives de Gouden Palm won op het filmfestival van Cannes is de Thaise regisseur Apichatpong Weerasethakul weer present in het Walhalla van de cinema. Ditmaal gaat zijn nieuwe film Cemetery of Splendour er in première (foto), niet in het hoofdfestival maar in de sectie Un Certain Regard. Daarin won hij in 2002 al eens een onderscheiding met zijn arcadische film Blissfully Yours.

De nieuwe film is een liefdesverhaal, maar ook een politieke fabel die een behoorlijk begrip van de huidige Thaise context vereist om de wrange symboliek en verwijzingen te herkennen, schrijft BP-filmrecensent Kong Rithdee in een vooruitblik.

BP laat ook een van zijn vaste speelsters aan het woord die zegt van Blissfully Yours, de eerste film waaraan ze meewerkte, niets begrepen te hebben. Maar dat zullen velen haar nazeggen over Uncle Boonmee, waarvan de inhoud zich moeilijk laat samenvatten. (Bron: Bangkok Post, 8 mei)

Limerick van de dag

Een zekere Krong Thip
Zat graag op ieders lip
Voor 65 baht
Gaf hij een goede raad
Please smoke me in een wip

Top over Rohingya: Australië doet mee

9 mei – Australië heeft toegezegd deel te nemen aan de door Thailand voorgestelde top over de smokkel van Rohingya vluchtelingen. En dat schijnt groot nieuws te zijn, want Bangkok Post trekt er vandaag haar openingsartikel voor uit.

De Australische minister van Buitenlandse Zaken heeft dat gisteren tijdens haar bezoek aan Thailand bevestigd. ‘Eén land kan het niet alleen doen. Het moet iets zijn wat op regionale basis wordt gedaan’, aldus Julie Bishop, de eerste Australische regeringsvertegenwoordiger die Thailand sinds de coup bezoekt.

Ook premier Prayut zei dat Thailand het probleem niet alleen kan oplossen. Hij erkende dat de mensenhandel alleen soepel kan verlopen door de hulp van ‘rogue’ ambtenaren en die zullen streng worden gestraft. [Slaap zacht, meneer de president.]

Bishop refeerde in haar verklaring aan het Bali Process on People Smuggling, Trafficking in Persons and Related Transnational Crime, een in 2002 opgerichte organisatie met 45 deelnemende landen. Die houdt zich bezig met mensenhandel, asielzoekers en illegale bewegingen van mensen in de regio. [Of de club ooit iets heeft bereikt, meldt de krant niet.] De bewindsvrouwe zei kennis te hebben genomen van de pogingen van de Thaise regering om tijdig te reageren en een onderzoek aan te kondigen, dat ‘ zo heb ik begrepen – uiterst grondig zal zijn.’

Voor de top die naar verwachting eind deze maand wordt gehouden, worden de landen van herkomst (Myanmar en Bangladesh) en de bestemmingslanden (Maleisië en Australië) uitgenodigd alsmede enkele internationale organisaties.

Ander nieuws
De burgemeester van Padang Besar, de plaats waar het eerste kamp is gevonden, heeft zichzelf aangegeven bij de politie. Hij is een van de 29 verdachten tegen wie de rechtbank een arrestatiebevel heeft uitgevaardigd. Voor nog eens zeven verdachten gaat de politie een arrestatiebevel aanvragen. De politie meent dat de man het brein is achter de mensenhandel, maar zelf zegt hij onschuldig te zijn. [Dat zeggen ze allemaal.] De man is voor verhoor ingesloten.

Verder is het aantal migranten dat het barre verblijf in kampen heeft overleefd, opgelopen tot 96, maar de krant meldt dit alleen in een fotobijschrift. De foto toont zestig migranten die in Rattaphum (Songkhla) zijn aangetroffen.

Nog meer Bishop
In een tweede artikel op pagina 3 zegt Bishop dat Canberra een voorstander is van het herstel van de democratie in Thailand en de verdediging van mensenrechten en fundamentele vrijheden. Ze heeft zich door de minister van Buitenlandse Zaken laten voorlichten ‘wat gebeurd is’ in Thailand en de vooruitzichten voor Thailands politieke toekomst. Verder sprak ze met Prayut en de voormalige premiers Yingluck en Abhisit.

Volgens de woordvoerder van Buitenlandse Zaken heeft de Australische minister beloofd Thailand te helpen bij zijn politieke hervormingen door het sturen van experts. Ook is gesproken over de lancering van het New Colombo Plan, een initiatief waarbij 160 Australische studenten een beurs krijgen om in Thailand te studeren of stage te lopen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Kort nieuws zaterdag 9 mei

– Premier Prayut dreigt de verkoop van staatsloten op te schorten als er geen eind komt aan de verkoop van de lootje boven de toegestane 80 baht per paar. Tijdens zijn wekelijks tv-kletspraatje Returning Happiness to the People zei hij gisteravond dat het distributiesysteem [de lootjes worden in bulk opgekocht door tussenhandelaren] herzien dient te worden, want dat is verantwoordelijk voor het probleem.Kopers kunnen ook een steentje bijdragen door geen te dure loten te kopen. [Slaap zacht, meneer de president]

Vanaf volgende maand kunnen de wederverkopers direct bij het Government Lottery Office in Bangkok en provinciale kantoren loten kopen, waardoor de tussenhandel wordt gepasseerd.  De regering heeft de inkoopprijs al verlaagd, zegt Prayut, maar de krant noemt geen bedrag en schrijft slechts dat de staat nu 20 procent krijgt in plaats van 28 procent.

Ten slotte de uitsmijter van de maand, gedebiteerd door de grote man: ‘Als iedereen eerlijk is, kunnen de loten vast en zeker voor 80 baht verkocht worden.’

– De voormalige minister van Handel Boonsong Teriyapirom, de toenmalige staatssecretaris en een topambtenaar van het ministerie zijn gisteren door het parlement [met terugwerkende kracht]  uit hun functie ontzet en mogen 5 jaar geen politieke functie bekleden. Het parlement hechtte meer waarde aan de beschuldiging van fraude door het NACC dan aan hun verweer.

Volgens de NACC hebben ze gefraudeerd met G-to-G rijstdeals (government to government) waardoor rijst in handen is gekomen van particuliere bedrijven die nauwe banden hadden met voormalig premier Yingluck. Ze profiteerden daarbij van het hypotheeksysteem voor rijst.

Het drietal kan nog niet gerust ademhalen want ze worden ook strafrechtelijk vervolgd. Op 29 juni moeten ze verschijnen voor de Criminal Divison for Political Office-Holders van het hooggerechtshof. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– Duizend soldaten, agenten en ambtenaren zijn gisteren onder leiding van de provinciale gouverneur begonnen twintig eetgelegenheden te slopen die illegaal zijn opgetrokken bij de Lam Takhong dam in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). De sloopploeg kwam om 6 uur in actie nadat de elektriciteit was afgesloten. (zie foto homepagina)

Zestien eigenaren hebben toegegeven dat ze hun eethuisje illegaal op staatsbosland hadden gebouwd; ze verzetten zich niet tegen de sloop. De vier anderen protesteerden. In totaal willen de autoriteiten voor juli 45 illegale eetgelegenheden met de grond gelijk maken. Vrijdag komen de resterende 25 aan de beurt.

De problemen met het kraken van land dateren al van 1969. In 2003 deden de lokale autoriteiten aangifte bij de politie. Die zaak is voor de rechter en het Hof van Beroep geweest. Het Hof veroordeelde 22 eigenaren tot een gevangenisstraf van 1 jaar en een boete van 10.000 baht, maar of die straf is uitgevoerd, vermeldt het bericht niet. Ze zullen wel bij het hooggerechtshof in beroep zijn gegaan en nog vrolijk rondhuppelen na het storten van een borgsom. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

Visserij 2

– De Fisheries Association of Thailand roept de regering op er zorg voor te dragen dat alle trawlers een legale vergunning hebben om zo het probleem van illegaal vissen en misbruik van personeel aan te pakken.

Thans beschikken ruim drieduizend trawlers niet over een vergunning om in Thaise wateren te mogen vissen en vele gebruiken netten die niet geregistreerd zijn. Veel schippers en reders aarzelen volgens de vereniging uit te varen omdat ze bang zijn beboet te worden, waarbij het gaat om boetes tot een maximum van 100.000 baht en een gevangenisstraf van 1 jaar.

Gisteren vergaderde de vereniging op de Talaythai markt in Samut Sakhon naar aanleiding van Prayut’s oproep aan overheidsdiensten een actieplan te maken teneinde te voorkomen dat de Europese Unie haar gele kaart door een rode vervangt. Later deze maand krijgt het land bezoek van een EU-delegatie. De EU heeft Thailand zes maanden de tijd gegeven schoon schip te maken.

De reders gaan akkoord met de installatie van een Vessel Monitoring System en het bijhouden van een logboek. Tijdens de vergadering eisten ze van de regering dat de wet wordt veranderd, zodat migranten legaal op vissersboten kunnen werken want Thais hebben geen zin in het werk.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– De toestellen van vier Thaise luchtvaartmaatschappijen worden volgende week door China gecontroleerd om te bepalen of ze veilig genoeg zijn om in het land te vliegen. Het gaat om NokScoot, Orient Thai, City Airways en R Airlines. De inspecties duren een dag; het resultaat wordt direct bekend gemaakt.

NokScoot is niet bang voor de inspectie. ‘We zijn er zeker dat we aan de eisen voldoen want we volgen de internationale luchtveiligheids eisen’, zegt directeur Piya Yodmani. NokScoot is door China geselecteerd omdat de maatschappij een nieuwe dienst wil beginnen op Nanjing.

Orient Thai is minder gerust op de uitkomst omdat ze met vrij oude toestellen vliegt. Maar ze zijn wel in goede conditie, zegt de voorzitter van de adviesraad van de maatschappij die zowel chartervluchten als lijnvluchten op China uitvoert. Hij hekelt het Thai Civil Aviation Department dat drie tot vier maanden nodig heeft om een vergunning af te geven voor lijnvluchten en dat wringt want China geeft de voorkeur aan lijn- boven chartervluchten.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De NACC gaat onderzoek doen naar de besteding van gelden door het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers and Educational Personnel. Het kantoor wordt beschuldigd [door wie?] geld te hebben besteed aan een ‘unworthy investment’ waarmee een energiecentrale op zonne-energie in Nong Ya Plong (Phetchaburi) wordt bedoeld.

Volgens Isra News Agency investeert het kantoor 2,1 miljard baht in het project dat in totaal 6,5 miljard baht kost. Vragen zijn gerezen over de hoogte van het bedrag en er wordt gesproken over wangedrag van kantoorpersoneel. Volgens de NACC-voorzitter zouden kantoormedewerkers bedragen van meer dan 1 miljard baht in hun safe hebben. (Zie pagina Corruptie 2)

– De VS nemen deel aan de jaarlijkse Cobra Gold legeroefening en ze brengen hun aandeel niet terug. Dit is bevestigd door het United States Pacific Command. De vrees dat de VS zich zouden terugtrekken, ontstond toen een voorbereidingsvergadering werd uitgesteld. Die wordt nu begin juni op Hawaii gehouden en midden juni in Thailand. Vorig jaar verminderden de VS hun deelname aan de oefening van 8.000 naar 3.700 manschappen. Een bron bij het USPACOM acht het mogelijk dat het er in 2016 meer zijn.

– De aanleg van drie snelwegen loopt vertraging op omdat het ministerie van Financiën verzuimd heeft tijdig leningen af te sluiten voor twee van de drie. Het kabinet had er donderdag over moeten besluiten.

Het gaat om de aanleg van 196 km tussen Bang Pa-in (Ayutthaya), Saraburi en en Nakhon Ratchasima en 96 km tussen Bang Yai (Nonthaburi), Ban Pong (Ratchaburi) en Kanchanaburi.

De derde weg van 32 km, gepland van Pattaya naar Map Ta Phut (Rayong), wordt gefinancierd uit de opbrengst van tolgelden. Omdat de drie projecten als één pakket aan het kabinet zouden worden voorgelegd, heeft dit ook nog geen groen licht gekregen. De minister wil het nu als afzonderlijk project aan het kabinet voorleggen.

– Het leger heeft donderdag negen Israëlische personeelsleden van een beveilingsbedrijf uit een vergadering van het Special Branch Bureau (politie) meegenomen. De Israëli’s demonstreerden er communicatie onderscheppingsapparatuur. De soldaten zeiden te handelen op grond van artikel 44 van de interim-grondwet (die in plaats van de staat van beleg is gekomen). Na ondervraging werden de negen ’s avonds vrijgelaten.

De legerwoordvoerder verdedigt de actie, maar hoe een ander precies in zijn werk was gegaan, laat ik onvermeld. Samengevat: Niets aan het handje. Volgens de krant zijn ‘zorgen gerezen’ [van wie?] over een mogelijke breuk tussen politie en leger, maar premier Prayut ontkent dat. Die zorgen zijn gebaseerd op onjuiste informatie, zegt hij.


 

Vice-premier: Geen zorgen over deflatie

8 mei – Alhoewel de consumentenprijzen de afgelopen vier maanden zijn gedaald, is vice-premier Pridiyathorn Devakula niet bang dat Thailand verzeilt in een toestand van deflatie. Het toerisme, particuliere investeringen en de staatsuitgaven zijn volgens hem momenteel op stoom.

Om zijn standpunt kracht bij te zetten zegt hij dat de gouverneur van de Bank of Thailand, de secretaris-generaal van de NESDB en de minister van Financiën zijn mening delen. Thailand bevindt zich nog niet in de gevarenzone.

De contractie van de consumentenprijzen was grotendeels het gevolg van de gedaalde olieprijzen, waardoor de prijs van metalen zakte en de koopkracht van metaalexporteurs werd beperkt. Ook gingen de prijzen voor rijst, rubber en suiker naar beneden. Deze factoren zorgden ervoor dat de koopkracht van de consument, die aan het eind van de keten zit, verzwakte.

‘Sommige academici mogen dan zeggen dat Thailand op het punt staat een deflatoire periode in te gaan, maar de statistieken laten zien dat de mogelijkheid van deflatie onwaarschijjnlijk is. Een contractie in de inflatie betekent niet altijd dat er sprake is deflatie’, zegt de vice-premier.

De National Economic and Social Development Board (NESDB) maakt op 18 mei de groeicijfers van het eerste kwartaal bekend. Daar wordt vol verlangen naar uitgekeken door alle economie koffiedikkijkers. Kunnen ze weer gaan goochelen met groeicijfers en prognoses.

Over de vraag of deflatie gunstig of ongunstig is voor de economie lopen de meningen uiteen. Meestal wordt geprobeerd deflatie te voorkomen omdat de economie uiteindelijk in een recessie terecht kan komen. Van deflatie wordt gesproken als de prijzen van goederen en diensten gedurende zes opeenvolgende maanden dalen. (Bron: Bangkok Post, 7 mei 2015)

Politici hebben de sleutel in handen

8 mei – De binnenlandse politiek en de onzekere situatie in het buitenland zijn de belangrijkste dreigingen voor Thailand’s economische groei, zegt Wei Shang-Jin van de Asian Development Bank. Niettemin handhaaft de bank haar groeiprognose van 3,6 procent voor dit jaar in de verwachting dat de export zal aantrekken.

De hoofd-econoom en directeur-generaal economische research en regionale samenwerking van de bank adviseert de regering attent te zijn op politieke stabiliteit en ervoor te zorgen dat de verkiezingen volgens planning volgend jaar doorgaan.

‘Onzekerheden zijn niet goed voor de investeringen omdat investeerders niet in staat zijn een lange-termijnplanning te maken.’ Wei zegt dat een mogelijk uitstel van de verkiezingen en zorgen dat de politieke spanningen na de verkiezingen oplaaien, de particuliere sector hebben ontmoedigd serieuze investeringen te doen.

Wei is van mening dat een economische groei van 4 tot 5 procent mogelijk is indien Thailand meer innoveert, grondstoffen bestemt voor een hogere productiviteit en politieke stabiliteit garandeert om een gezond investeringsklimaat te creëren. (Bron: Bangkok Post, 7 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit ter Aar
Die werkte als mensenhandelaar
Da’s geen mooi beroep
Maar ‘t verdient wel goed
Totdat de sterke arm je beboet

Bendes laten vluchtelingen in de steek

8 mei – Nog meer overplaatsingen bij de politie, in de steek gelaten vluchtelingen, nieuwe graven, een topconferentie en woorden, veel mooie woorden om een eind te maken aan de mensenhandel. Dat zijn zo in een notendop de belangrijkste nieuwsfeiten van gisteren.

Overplaatsingen
De meest recente overplaatsingen vonden woensdag plaats toen 38 agenten werkzaam in gebieden waar Rohingya worden gesmokkeld, werden overgeplaatst. Verder hebben 50 agenten een onderzoek aan hun broek hangen. Als ze een oogje hebben dicht geknepen, wordt disciplinair tegen hen opgetreden; wanneer ze direct betrokken waren bij de mensensmokkel worden ze ontslagen en strafrechtelijk vervolgd. Van twee officieren is al bekend dat ze vermoedelijk voor de rechter moeten verschijnen.

In de steek gelaten
In een bos in Songkhla zijn dertien Rohingya aangetroffen. Ze waren verzwakt en hongerig. Ze waren per boot uit Myanmar gekomen en in Satun Thailand aan land gekomen, waar de mensenhandelaren hen dwongen dertien dagen door de bossen te lopen. Wanneer ze eenmaal in een derde land te werk waren gesteld, hadden ze twee jaar zonder betaling moeten werken om hun reis te betalen.
In Hat Yai zoekt de politie naar een groep van 17 Rohingya, die in de steek zijn gelaten en in de bossen moeten zwerven. In het district Rattaphum zijn woensdag 17 Rohingya aangehouden en 29, waaronder kinderen, zwierven in een dorp in Langu (Satun). Ook zij waren uitgehongerd.

Nieuwe graven
Graven gevonden in Hat YaiIn het district Hat Yai heeft de Border Patrol Police [de dienst die een flinke hoeveelheid boter op zijn hoofd heeft] een verlaten moslimbegraafplaats ontdekt met dertig graven. Lichamen zijn nog niet opgegraven.

Topconferentie
Premier Prayut zei gisteren een top over de Rohingya problematiek te willen organiseren met als deelnemende landen Myanmar, Maleisië, Bangladesh en Indonesië. Andere deelnemers waaraan gedacht wordt, zijn de VS, Nieuw Zeeland, Australië, het VN Hoge Commissariaat voor de vluchtelingen en de International Organisation for Migration. Thailand is een belangrijk doorvoerland voor de smokkel maar geen bronland.  De meeste Rohingya willen naar Maleisië.

Woorden
De mooie woorden laat ik onvermeld onder het motto Praatjes vullen geen gaatje. Mijn prognose is dat er een aantal koppen gaan rollen en het daarna weer business as usual is, want te veel mensen zijn erbij betrokken, verdienen eraan of hebben er weet van. Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Minister droomt over regionaal knooppunt

8 mei – Minister Prajin Juntong (Transport) is aan het dromen geslagen: Thailand heeft de potentie een regionaal knooppunt voor goederenvervoer te worden door de economische kracht van Bangkok te paren aan het grote groeipotentieel van de haven van Laem Chabang. Maar om de status van regional hub te verwerven, dient wel in beide havens meer geïnvesteerd te worden in de verwerking van containers en moet de snelheid van laden en lossen omhoog.

Het ministerie verricht thans een haalbaarheidsstudie naar de bouw van een One Stop Service Centre aan de noordkant van de haven van Klong Toey. Dat centrum zou de goederenstroom naar en van schepen die op de Chao Phraya rivier arriveren, kunnen verkorten van één dag tot drie uur. In de haven van Laem Chabang gaat 85 miljard baht geïnvesteerd worden in basis infrastructuur en dienstverlening, waardoor de capaciteit aanzienlijk toeneemt.

De waarnemend gouverneur van de Port  Authority of Thailand is tevreden over de groei van de vijf havens onder haar beheer (Klong Toey, Laem Chabang, Ranong, Chiang Saen en Chiang Khong). Alleen Chiang Khong aan de Mekong doet het minder. Boosdoener zijn de Chinese dammen in de bovenstroom van de Mekong waardoor het waterpeil fluctueert. De haven heeft ook last van concurrentie van het wegvervoer via de Thai-Lao Friendship brug die Chiang Khong en Ban Houayay verbindt en de aanleg van een snelweg tussen Chiang Khong em Xishuangbanna in Zuid-China.

De totale winst van de vijf havens kan dit jaar oplopen naar 5,3 miljard baht tegen 5,1 miljard baht vorig jaar.

Demonstratie bij ministerie van BiZa

Kort nieuws vrijdag 8 mei

– De straf voor dronken achter het stuur zitten is te licht en dat geldt zeker voor bestuurders die een dodelijk slachtoffer maken. Zij zouden vervolgd moeten worden voor doodslag. Dit pleidooi houdt Santi Opaspakornkij, vice-voorzitter van de Thai Cycling for Health Association, naar aanleiding van de recente aanrijdingen waarbij fietsers om het leven kwamen (Chiang Mai: 3 doden, 2 gewonden; Bangkok: 1 dode, 2 gewonden).

De bestuurder in Chiang Mai wordt slechts vervolgd voor roekeloos rijden met een dode tot gevolg en rijden onder invloed. Santi zegt alle alcoholzaken eindigen met een voorwaardelijke veroordeling.

Een groep van 70 fietsers heeft gisteren een petitie met 9 punten ingediend bij de minister van Binnenlandse Zaken. Gevraagd wordt om strengere maatregelen zowel tegen bestuurders die onder invloed zijn, als zij die op de vluchtstrook rijden. Andere eisen: strengere controle op sluitingstijden van uitgaansgelegenheden en maandelijkse rapportages door gouverneurs over ongelukken waarbij alcohol een rol speelde.

De knaap die in Bangkok een fietser doodreed en was gevlucht, is vrijgelaten op een borgtochtsom van 200.000 baht. Verklaring van de politie: Hij had zichzelf aangegeven en vormde geen vluchtgevaar. [Poeh, een dag later zodat niet meer kon worden vastgesteld of hij onder invloed achter het stuur had gezeten.]

– De 86-jarige vrouw die zaterdagnacht in Lop Buri is verkracht, blijkt door haar kleinzoon misbruikt te zijn. De 23-jarige man, slechts aangeduid met Game, is gisteren aangehouden. DNA vormt het onomstotelijke bewijs. Volgens de politie heeft hij bekend. Bij de re-enactment (reconstructie) moesten ruim honderd agenten en ambtenaren hem beschermen tegen woedende dorpelingen met lynch neigingen.

De man stortte in en smeekte zijn oma om vergeving. Hij had die avond met vrienden zitten zuipen. Hij was nogal ruw tekeer gegaan want de vrouw liep een gebroken kaak en een gezwollen gezicht op. Een zoon (58) die in de buurt woont, heeft gezien hoe een man met slechts een handdoek omgeslagen, uit oma’s huis vluchtte. Het is niet bekend of hij de vader van Game is.

Voor alle duidelijkheid: de verkrachting houdt geen verband met de serie van tien verkrachtingen van oude vrouwen, waarvan de dader nog steeds op vrije voeten is. In dat onderzoek zijn nog geen vorderingen geboekt.

– Van woensdag tot 8 november rijdt er geen trein tussen Ban Laem en Mae Klong. De Spoorwegen gaan de rails en dwarsliggers vervangen en de bescherming tegen overstromingen verbeteren. Forenzen hoeven niet te lopen; ze worden vervoerd met shuttle bussen. Die stoppen bij alle tussengelegen stations. (Zie pagina Spoorwegen)

– Geen disciplinaire straf en kans op impeachment voor Jaruvan Maintaka, voormalig hoofd van de Rekenkamer. De NACC vindt dat ze geen ambtsmisdrijf heeft gepleegd door een buitenlandse trip voor haar en ambtenaren goed te keuren.

– De aardbeving bij Koh Yao Yai is gevolgd door twee naschokken. De laatste gisteren had een kracht van 4,5 op de schaal van Richter en werd gevoeld in Phangnga, Phuket en Krabi. De eerste had dezelfde kracht als de aardbeving zelf: 4,6. Na de tweede schok zochten leden van de etnische groep Moken uit angst voor een tsunami hoger gelegen gronden op.

– Aan mooie plannetjes geen gebrek in Thailand. Gemeentesecretaris Sanya Chenimit van Bangkok maakte gisteren tijdens een seminar [zijn ze in Thailand gek op] een plan bekend om de Chao Phraya rivier en oevers te rehabiliteren. Tussen de Memorial brug en de Tha Wasukri pier staat het nodige te gebeuren, zoals de schoonmaak van waterwegen die op de rivier uitkomen, renovatie van gebouwen langs de rivier, ontwikkeling van wandelpaden en behoud van culturele tradities die gebieden van elkaar onderscheiden. Langs de rivier zijn 200 plaatsen met oude woonwijken, religieuze plaatsen en openbare en particuliere landmarks.

Naar de levensvatbaarheid van het plan is al een haalbaarheidsstudie gedaan, waaruit gebleken is dat bewoners de handen uit de mouwen willen steken. In voorbereiding is de aanleg van een boulevard van 7 kilometer tussen de bruggen Rama VII en Pin Klao met als fraaie naam New Landmark of Thailand. De aanleg begint in januari 2016 en eindigt in juli 2017.

– De ontwerp-grondwet is in hoge mate omstreden en moet drastisch worden ingekort omdat hij veel te gedetailleerd is. Voor het eerst laat premier Prayut zich uit over de nieuwe grondwet die in de maak is. Hij vindt dat details geregeld moeten worden in organieke wetten.

Een lid van de National Reform Council (die het ontwerp al heeft besproken) zegt dat de NRC de grondwet kan afkeuren als de door de NRC voorgestelde wijzigingen door de CDC worden afgewezen. De CDC is de commissie die de grondwettekst heeft gebaard.

Nadat alle wijzigingsvoorstellen door de CDC zijn gewogen, gaat het ontwerp opnieuw naar de NRC. Die stemt er op 6 augustus over. Indien de NRC het groene licht geeft, bespreken de ‘Five Rivers’ (NCPO, kabinet, NLA, NRC en CDC) de vraag of een referendum gewenst is. Om een referendum te kunnen houden, moet de interim-grondwet worden gewijzigd. Aan het referendum hangt een prijskaartje van 3 miljard baht.

Zie verder Packed Draft charter needs trimming down, PM says op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het parlement beslist later vandaag of voormalig minister van Handel Boonjong Teriyapirom, zijn toenmalige staatssecretaris en een hoge ambtenaar [met terugwerkende kracht] worden afgezet en een politieke ban van 5 jaar krijgen. De procedure is in gang gezet door de NACC die hen beschuldigt van fraude in het hypotheeksysteem voor rijst met G-to-G rijstdeals. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– Het Corrective Action Plan, dat een eind moet maken aan de beperkingen van het luchtverkeer met Japan, Zuid-Korea en China en nog meer ellende moet voorkomen, is zondag klaar. Dat wil zeggen: de minister van Transport heeft die dag als deadline gesteld. Prajin Juntong belooft het Thai Civil Aviation Department (TCAD), oorzaak van de problemen, later deze maand te herstructureren.

In juni maakt de International Civil Aviation Organisation van de VN bekend of Thailand het groene licht krijgt. Het TCAD kampt met twee problemen: Gebrek aan ervaren en gekwalificeerd personeel voor het verlenen van het Air Operator’s Certificate en inadequate regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen.

De rest van het bericht is ouwe koek, dan kunt u ook lezen op de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Bewoners en academici eisen dat de concessie aan een Amerikaans productiebedrijf van aardgas wordt geschorst of zelfs ingetrokken omdat de milieu-effectrapportage niet volgens de richtlijnen is gehouden. Het bedrijf gaat eind deze maand op zijn boorlocatie in Tha Kantho (Kalasin) het afakkelen testen.

Drie maanden geleden waren er ook al problemen rond het platform. [Of een ander, dat is me niet duidelijk] Bewoners van Na Mun blokkeerden toen de locatie, maar werden verwijderd [geen details] door leger en politie.

De bewoners zijn teleurgesteld over de opstelling van het personeel van het districtskantoor van Kranuan (Khon Kaen). ‘Ze hebben tegen ons gezegd een offer te brengen voor het land. Maar waarom vragen de autoriteiten het bedrijf niet om voor ons een offer te brengen’, klaagt een bewoonster. De vrouw zegt geen weet te hebben van de uitvoering van een MER.

De kwestie kwam ter sprake op een seminar getiteld ‘EIA [MER in het Nederlands] unfairness to Na Mun village’ op de Mahasarakham universiteit. [Geen datum] Wie wil weten wat andere sprekers zeiden, leze Na Mun locals claim gas rig’s EIA is sketchy op de website van de krant.

– Een echtpaar dat woensdag proviand had gebracht naar soldaten in Bacho (Yala), is op de terugweg naar huis vermoord waarna de daders hun lichamen in brand staken. Hun verkoolde pickup was doorzeefd met kogels. Legercommandant Udomdej Sitabutr heeft opdracht gegeven de jacht op de vermoedelijk opstandelingen te openen. De politie zegt dat opstandelingen van plan zijn het geweld in de provincie op te voeren.

– Roodhemdleider Weng Tojirakarn vraagt de National Human Rights Commission om televisiewaakhond NBTC op de vingers te tikken wegens haar besluit roodhemd tv-kanaal Peace TV het zwijgen op te leggen. Het besluit is onrechtvaardig en illegaal, zegt hij. Een protestbrief is ook gegaan naar het kantoor Zuidoost-Azië van de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten. Weng wijst erop dat geen fact-finding commissie is gevormd om de zaak te onderzoeken. De NBTC heeft het station gesloten omdat het onrust zou veroorzaken. Het was eerder al een week geschorst.


 

Aanleg van de Red Line tussen Bang Sue en Rangsit. (Krit Promsaka na Sakolnakorn)

Aanleg van de Red Line tussen Bang Sue en Rangsit. (Foto Krit Promsaka na Sakolnakorn)

Credit Suisse: Megaprojecten geen wondermiddel

7 mei  – De ambitieuze infrastructurele projecten van de regering zijn niet het wondermiddel voor de economische groei die sommige analisten ervan verwachten, zegt Santitarn Sathirathai, hoofd economisch research voor Zuidoost-Azië en India van de Credit Suisse.

Stimulering van het bruto binnenlands product kan enige tijd in beslag nemen om merkbaar te worden. De overdreven verwachtingen gelden volgens hem voor zowel de gevolgen op de korte als op de lange termijn. Op de lange termijn vormen de investeringen geen oplossing voor de economische beperkingen in Thailand.

‘Zonder een significant herstel van de export en particuliere bestedingen zullen de voorgestelde infrastructurele investeringen vermoedelijk niet een game-changer zijn voor het economisch herstel in de tweede helft van 2015.’

Uitvoeringsproblemen bij infrastructuur investeringen in Thailand zijn niet nieuw, zegt Santitarn. In de afgelopen 5 jaar varieerde de snelheid waarmee geld besteed werd, van 55 tot 70 procent en die lijkt een neerwaartse trend te hebben. Verder kan de reactie van de particuliere sector op de stimulans op de korte termijn stil vallen, met name wanneer politieke onzekerheid de kop op steekt.

Santitarn zegt dat de stimulans voor het bbp zal afhangen van de snelheid waarmee consumenten en bedrijven reageren op de extra inkomsten waarvan ze door de financiële injecties profiteren. Hij waarschuwt de regering voor een toename van de staatsschuld boven de 50 procent van het bbp, alhoewel 60 procent als limiet wordt beschouwd. Volgens hem is de regering vermoedelijk bezig naar middelen te zoeken om de inkomsten te vergroten, met als meest waarschijnlijke mogelijkheid verhoging van de belastingen.

Vorig jaar oktober keurde het kabinet een pakket aan infrastructurele werken van 3,3 biljoen baht goed voor de periode 2015 tot 2022. Dat is aanzienlijk meer dan de 2,4 biljoen die de NCPO in juli noemde en de 2 biljoen van de vorige regering. (Bron: Bangkok Post, 6 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een Komo vuilniszak
Die nimmer tot de rand gevuld was
Hij emigreerde
en ja, presteerde
In Thailand wat hij lang gemist had

 

พบศพจำนวน 6 ศพ บริเวณกุโ

Premier geeft opdracht voor Grote Schoonmaak

7 mei – Premier Prayut Chan-o-cha heeft de autoriteiten ‘in alle provincies’ en in Songkhla, waar vrijdag in een junglekamp 26 lichamen zijn opgegraven, de opdracht gegeven ‘binnen 10 dagen’ alle kampen te elimineren. Bangkok Post [lees: de Fabeltjeskrant] meldt het vandaag pontificaal onder de kop ‘PM orders camp cleanup’. ‘Slaap zacht meneer de president’, om een bekende songtekst aan te halen.

Het leger heeft een kolonel, commandant van een plaatselijk regiment, overgeplaatst. Hij wordt verdacht van banden met de mensenhandelaren die Rohingya vluchtelingen het land in smokkelen. Ook soldaten die verdacht worden van betrokkenheid, krijgen te maken met onmiddellijke overplaatsing, zegt minister Prawit Wongsuwon (Defensie).

Adjunct-politiecommissaris Chakthip Chaijinda zegt dat tegen legerofficieren die in de fout zijn gegaan, een arrestatiebevel zal worden aangevraagd. De politie is ook op zoek naar een vermeende huurmoordenaar die haar op het spoor zou kunnen brengen van kampen in Satun en een mensensmokkel netwerk. Hij wordt er bovendien van verdacht in een vorig jaar ontdekt kamp [?] twee Rohingya te hebben gedood.

Songkhla zes lichamen ontdekt op nieuwe begraafplaatsIn Hat Yai (Songkhla) gaat een centrum opgezet worden dat het werk van alle betrokken diensten moet coördineren, die belast zijn met het oprollen van netwerken in Ranong, Phangna, Satun, Songkhla alsmede de drie zuidelijke grensprovincies Yala, Pattani en Narathiwat.

De krant meldt verder dat 3 kilometer vanaf het tweede ontdekte kamp zes lichamen zijn opgegraven. Ze zijn ter identificatie naar het Songklanagarind ziekenhuis gebracht.

Verder bericht de krant nog over de arrestatie van twee Thaise mannen en een groep Rohingya op 29 maart door soldaten. Die worden er door hen van beschuldigd losgeld te hebben gevraagd. Het leger onderzoekt de zaak.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Kort nieuws donderdag 7 mei

– De bestuurder die maandag op de Ratchada-Ram Intra weg in Bangkok op een groep fietsers inreed, heeft zich gisteren gemeld bij de politie. Na de aanrijding, waarbij één fietser om het leven kwam en twee werden gewond, was hij gevlucht.

De jongeman (23) beweert dat hij hij in shock was en niet wist van de dode. [Zij stierf later in het ziekenhuis.] Hij wandelde weg na een hulpteam gevraagd te hebben voor de slachtoffers te zorgen en raadpleegde zijn familie en een advocaat alvorens zich aan te geven. De knaap ontkent onder invloed te zijn geweest, hetgeen op de social media wordt beweerd. [Snapt u wel waarom hij niet op de plaats van het ongeluk is gebleven?] De advocaat heeft een borgsom van 250.000 baht klaar liggen, maar die was gisteravond nog niet goedgekeurd.

– Bewoners in Nakhon Pathom trekken maandag naar het Provinciehuis met de eis dat de antieke artefacten en lokale schatten, die uit het Nakhon Pathom museum zijn verhuisd naar het Uthong museum in Suphan Buri, worden geretourneerd. De meeste voorwerpen dateren uit de zesde eeuwse Dvaravati periode.

De circa duizend voorwerpen zijn verhuisd omdat het museum niet goed beveiligd is tegen inbraak, zegt het hoofd van het Fine Arts Department. Ze zouden in Uthong ook beter op hun plaats zijn, waar soortgelijke artefacten zijn. De tegenstanders vinden dat ze in Nakhon Pathom thuis horen omdat ze hun culturele wortels vertegenwoordigen.

– Dat zijn zware beschuldigingen. Volgens de Seub Nakhasathien stichting wil de DNP de mogelijkheid openen dat nationale parken wordt geleasd door exploitanten van vakantieparken en ze wil dat de wildhandel wordt gelegaliseerd. Daartoe zouden twee wetten veranderd moeten worden.

Volgens de stichting beoogt de dienst nationale parken en ’s lands wild te commercialiseren om zo het toerisme te bevorderen. Hetzelfde voorstel is al eens 10 jaar geleden gedaan, maar stuitte toen op zware weerstand en verhuisde naar een lade, waar het nu dan weer zou zijn uitgehaald.

De kwestie kwam gisteren ter sprake op een seminar getiteld ‘Amending forest and wildlife laws for whom?’. Een vertegenwoordiger van de DNP bevestigde dat zijn dienst ermee bezig is, maar ‘het publiek krijgt de gelegenheid zijn zegje te doen over de veranderingen’ [van de wetten]. Later deze maand wordt een openbare hoorzitting gehouden.

– De regering is voornemens coupons aan rijstboeren te gaan verstrekken in plaats van geld te geven om hun nooddruft te verlichten nu het nieuwe plantseizoen eraan komt. Met de coupons krijgen de boeren korting op aankopen, zoals van zaden en kunstmest. Volgens een regeringswoordvoerder, die het voornemen bekend maakte, is dat effectiever dan met geld strooien.

Premier Prayut heeft ook opdracht gegeven alle rijstboeren te registreren. De registratie is onderdeel van een plan om boeren te helpen die zelf geen land bezitten. Na de registratie van de rijstboeren komen andere groepen aan de beurt, zoals rubberboeren.

Vice-premier Pridiyathorn Devakula zegt dat hard gewerkt wordt aan de steun voor rijstboeren in 3.051 tambons die lijden onder de droogte. Elke tambon krijg 1 miljoen baht.

De minister van Landbouw maakt bekend dat zijn ministerie voor negen coöperaties landbouwwerktuigen en machinerie heeft gekocht, die boeren kunnen huren. (Zie pagina Rijst 3)

– Een Democratisch  partijlid vraagt om een onderzoek naar het besluit van het National Oil Palm Policy Committee in januari om 50.000 ton ruwe palmolie te importeren. Er dreigde toen een tekort aan palmolie, maar volgens deze meneer heeft de import geleid tot het inzakken van de prijs, waardoor de regering recent besloot palmnoten voor 4 baht te kilo van boeren te kopen om de prijs te stabiliseren. De man zegt dat er voldoende aanbod aan palmnoten is. Hij stelt voor palmplantages te zoneren en de smokkel van palmolie de kop in te drukken. ‘De minister van Handel zou ontslagen moeten worden als de maatregelen falen.’

Visserij waterpolitie controleert vissersboten

– Premier Prayut heeft het er maar druk mee: opdrachten geven. Nu wil hij dat betrokken diensten een actieplan maken ter bestrijding van de illegale visserij. Hij eist dat ze deze maand vorderingen boeken bij hun pogingen deze schandvlek op Thailand’s blazoen weg te werken.

Prayut’s opdracht houdt verband met het bezoek van vertegenwoordigers van de EU later deze maand om na te gaan of Thailand op de goede weg is. Volgens de EU houdt het land zich niet aan de regels die zijn vastgelegd in de IUU-regeling (Illegal, Unreported, Unregulated). Het land heeft een gele kaart gekregen en moet binnen zes maanden schoon schip maken. Blijf het schip vuil, dan dreigt een rode kaart met handelssancties.

Gisteren vergaderden de ministers van de economische driehoek plus vertegenwoordigers van het ministerie van Landbouw en de marine over de aanpak van de problemen . De marine heeft de schone taak op zee een oogje in het zeil te houden.

Het hoofd van de marine woonde een vergadering bij van het National Command Centre ter bestrijding van de illegale visserij. In de maak is een National Plan of Action to Prevent, Deter and Eliminate IUU Fishing. [Praatjes vullen geen gaatjes, lijkt me hier van toepassing.] Wat er verder gedaan wordt om de handelsbelangen veilig te stellen, is oud nieuws.

[Ik wijs in dit verband op de column van Sanitsuda Ekachai, waaruit ik gisteren citeerde. ‘Er is een totaal gebrek aan compassie en morele verontwaardiging’, schrijft ze over de mensenhandel, want ook in de visserij worden vluchtelingen gedwongen te werk gesteld.]

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Bericht over de ontwerp-grondwet en de discussie over een referendum. Lees zelf maar: Bantoon urges charter debate op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Kritiek van het Labour Rights Promotion Network op de manier waarop het Department of Special Investigation en de Anti-Human Trafficking Division slachtoffers van mensenhandel identificeren en helpen. Het ontbreekt aan coördinatie, waardoor pogingen om de mensenhandel effectief te bestrijden, worden bemoeilijkt. Zo noemen beide diensten verschillende cijfers over het aantal slachtoffers.

Het netwerk heeft premier Prayut gevraagd op te schieten met het redden van zo’n driehonderd Thaise vissers die gevlucht zijn naar Indonesische eilanden omdat ze de onmenselijke werkomstandigheden aan boord van Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen, beu waren. Het netwerk heeft advocaten ingeschakeld om twintig gerepatrieerde vissers te helpen aangifte te doen tegen hun beulen.

– Een aardbeving met de kracht van 4,6 op de schaal van Richter heeft dinsdagnacht weinig schade aangericht op Koh Yao Yai (Phangnga).  Een lokale moskee en een pier liepen scheuren op. Het epicentrum lag 4 kilometer ten zuiden van het eiland. Ook op Phuket op 18 km afstand, werden trillingen gevoeld, alsmede in Krabi en op Koh Phi Phi.

Gevaar voor een tsunami was er niet, aldus het Seismological Bureau van het Meteorological Department. Bewoners op Koh Yao Yai hoeven daar ook niet bang voor te zijn, want de meesten wonen op heuvelhellingen. Toeristen wel, want het eiland mist een waarschuwingstoren. Op Koh Phi Phi vluchtten bewoners naar hoger gelegen gronden. De autoriteiten stelden hen gerust dat ze zich geen zorgen hoefden maken.

Thailand telt 14 kleine breuklijnen. Volgens de autoriteiten die aardbevingen in de gaten houden, loopt het land weinig risico op een beving met de kracht van meer dan 7, zoals in Nepal.

– Het team van zes bouwkundigen, door het Engineering Institute of Thailand uitgezonden naar Nepal, is gisteren teruggekeerd. Het team heeft technische adviezen gegeven en adviezen over reddingsoperaties waarbij verdere schade wordt voorkomen.

De Royal Thai Armed Forces stopt op verzoek van de Nepalese regering met zijn zoek- en reddingsoperatie. Volgens de regering is er weinig hoop op het vinden van meer overlevenden. De RTAF wacht op verdere instructies wat voor soort hulp gewenst is.

Het RTAF-team werd gisteravond terug verwacht, het medische team komt dinsdag terug, een subteam kwam gisteren terug en een ander subteam arriveert dinsdag.

– Op negentien plaatsen in zes provincies zijn gisteren invallen gedaan. De oogst: vier verdachten van drugshandel en inbeslagname van bezittingen ter waarde van 61 miljoen baht, onder andere een huis van twee verdiepingen in Lat Phrao (Bangkok). De invallen gaan tot zondag door.


 

Eerste tuk-tuk

De eerste dertig tuk-tuks reden in 1960 in Bangkok ter vervanging van de rickshaw die in de hoofdstad was verboden. Ze waren gefabriceerd door het Japanse Daihatsu. De automaker had in 1957 een driewieler geproduceerd, die model stond voor de latere iconische tuk-tuk.
Na aangepast te zijn en voorzien van een dak en bank, reden de eerste tuk-tuks in Yaowarat. Toen de producent de productie beëindigde, leidend tot een gebrek aan reserve-onderdelen, namen Thaise bedrijven de productie over. In 2010 telde Bangkok 7.400 tuk-tuks.
Een bezoek aan Thailand is niet compleet zonder een tuk-tuk ritje. Bij de lokale bevolking lijkt de populariteit iets af te nemen. Tuk-tuks zijn ook als miniatuur en speelgoed te koop en ze worden naar andere landen geëxporteerd. Er zijn ook tuk-tuks, uitgerust met zonnepanelen, maar die heb ik nog nooit gezien. Voor zover ik weet zijn ze niet erg gewild omdat ze te duur zijn.

Verse vis thuis bezorgd

6 mei – Verse vis aan huis bezorgd: het is een service die Nederland niet eens kent. Thai Union Frozen Products Plc gaat er de tweede helft van het jaar mee beginnen. Klanten bestellen de vis online en die wordt vervolgens uit een van de koelhuizen in Greater Bangkok aan huis bezorgd. Uiteraard garandeert het bedrijf dat de vis vers is.

Het mes snijdt aan twee kanten met deze service: het bedrijf vergroot zijn naamsbekendheid en de winst kan wel een injectie gebruiken omdat de grote jongens in de detailhandel een hoog tarief rekenen om een product op de schappen te leggen.

‘Ze rekenen minstens 35 procent’, zegt Rittirong Boonmechote, president voor de wereldhandel in garnalen. ‘Als we daarmee akkoord gaan, moeten we de kosten doorberekenen in het uiteindelijk prijskaartje, waardoor klanten worden afgeschrikt. Dus zoeken we een nieuwe manier, een business-to-customer benadering als toevoeging aan onze gebruikelijke business-to-business verkoop.’

Dat verkoopmodel is ook de reden waarom de naamsbekendheid van TUF in Thailand, in tegenstelling tot het buitenland, klein is ondanks dat TUF het grootste marktaandeel in tonijn in blik heeft onder de merknaam Sealect. De meeste van TUF’s klanten zijn grote restaurants en winkelbedrijven. De bestellingen variëren van verse vis tot kant-en-klare producten maar die worden onder hun eigen merknaam verkocht.

Voorlopig blijft de thuisbezorging beperkt tot Greater Bangkok. Het bedrijf hoopt er dit jaar een omzet van 250 miljoen baht mee te behalen en in 2016 1 miljard baht. (Bron: Bangkok Post, 5 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een meisje in Ede
Die had nog nooit auto gereden
Maar hier te lande
Is dat geen schande
De Boeddha beschermt, da’s de reden

Meer jungle graven; VS vraagt snel onderzoek

6 mei – Eén kilometer vanaf het vrijdag gevonden kamp in Padang Besar (Songkhla) waar mensenhandelaren vluchtelingen onderbrachten, is een tweede kamp gevonden. Daar zijn vijf graven aangetroffen, maar lichamen zijn nog niet gevonden.

De VS dringen er bij de autoriteiten op aan een ‘transparant, geloofwaardig en uitgebreid’ onderzoek te doen naar de kampen en de doden en degenen die ervoor verantwoordelijk zijn, te straffen. De VS staan over de zaak in contact met de VN en de International Organisation for Migration.

In het kamp van vrijdag werden 30 graven gevonden en zijn 26 lichamen opgegraven. Het maandagavond gevonden kamp, één rai groot, telt acht optrekjes gemaakt van hout: slaapruimtes, twee keukens, een toilet en twee bouwsels in aanbouw.

De politie heeft gisteren op zeven plaatsen in Padang Besar invallen gedaan op zoek naar drie verdachten die voortvluchtig zijn, maar die werden niet gevonden. Vier verdachten zijn al aangehouden, één, het dorpshoofd van Moo 8,  meldde zich zelf gisteren.

De broer van een van de gearresteerde verdachten, een assistent-dorpshoofd, gelooft niet dat zijn broer iets te maken heeft met mensenhandel. ‘En als hij het wel heeft, dan is hij alleen maar een kleine vis. De grote spelers zijn nog niet gearresteerd.’

De president van de gemeente Padang Besar heeft zijn adjunct ontslagen, een van de verdachten die nog op vrije voeten is. Dit heerschap was twee jaar geleden als eens betrokken bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen, maar hij ontliep toen de dans wegens gebrek aan bewijs. De president zegt geweten te hebben van de mensenhandel in Padang Besar. ‘Maar ik ben niet betrokken bij mensenhandel. Ik kan zeggen dat ik clean ben.’

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Het maakt me elke keer woedend als ik functionarissen hoor praten over mensenhandel alsof het alleen maar gaat over gezichtsverlies van het land en de mensenhandel een dreiging vormt voor de export. Er is een totaal gebrek aan compassie en morele verontwaardiging. Waar is hun hart?
Daarom betwijfel ik of ze zich aan hun belofte houden hard te zullen optreden tegen mensenhandelaren en corrupte ambtenaren.
Sanitsuda Ekachai in haar wekelijkse rubriek Commentary in Bangkok Post.

Coronation Day 2015 Saluutschoten

Kort nieuws woensdag 6 mei

– Voor wat het waard is: de koning en koningin bevinden zich in goede gezondheid, aldus Udom Kachintorn, president van de Mahidol universiteit, die het koninklijk paar medische zorg verleent. Hij zegt dat ze willen terugkeren naar het Chitralada paleis.

Gisteren woonde de koning in de Amarin Winitchai Throne Hall in het Grand Palace de jaarlijkse ceremonie ter gelegenheid van Coronation Day bij, de dag waarop hij 65 jaar geleden tot koning werd gekroond. Onderweg van en naar het Siriraj ziekenhuis werd hij door duizenden toegejuicht met ‘Long live the King’.

In tegenstelling tot wat zijn geneesheer zegt, maakte de koning bepaald geen gezonde indruk. Hij bewoog geen enkele keer en een ambtsdrager, hurkend voor hem, moest namens hem kaarsen aansteken [tenzij de traditie vereist dat dit zo dient te gebeuren]. De ceremonie werd bijgewoond door de kroonprins, prinses Sirindhorn, leden van de koninklijke familie en veel bobo’s.

– Voor de derde keer in 40 uur is weer een fietser in het verkeer om het leven gekomen. De politie is op zoek naar de bestuurder, die na de aanrijding te voet vluchtte. Bij de aanrijding maandagavond op de Ratchada-Ram Intra Road raakten twee fietsers gewond.  Ze zijn opgenomen in het Phaya Thai Navarin ziekenhuis, één ligt op de IC.

Maandag kwam in Wang Noi (Ayutthaya) een 63-jarige man om het leven toen een verkeersbord op hem viel, dat was geraakt door een vrachtwagen. Zondagochtend reed een studente, die onder invloed was, in Chiang Mai in op een groep fietsers. Daarbij kwamen drie personen om het leven en werden twee gewond.

Het hoofd van de landelijke politie heeft zijn dienders opdracht gegeven controleposten op te zetten die rond de klok bemand zijn.

– De NCPO (junta) heeft het verzoek van voormalig regeringspartij Pheu Thai om het verbod op politieke bijeenkomsten op te heffen, naast zich neer gelegd. De NCPO-woordvoerder wijst PT erop dat het Centre for Reconciliation and Reform fungeert als forum voor het verzamelen van meningen over de ontwerp-grondwet en voorgestelde hervormingen.

Secretaris-generaal Phumtham Wechayuachai drong maandagavond aan op opheffing van het verbod. Hij zegt dat de totstandkoming van de nieuwe grondwet een punt heeft bereikt, waarop de bevolking zich zou moeten uitspreken over de noodzaak van een referendum.

Phumtham is persoonlijk een voorstander van een referendum. Indien de bevolking nee zegt, zou ze moeten kunnen kiezen uit meer opties dat alleen het vooruitzicht dat het hele circus opnieuw begint. Bijvoorbeeld: terug naar de grondwet van 1997 of 2007.

Politieke partijen zouden toestemming moeten krijgen een bijeenkomst te beleggen om hierover een standpunt te formuleren, zegt hij. Maar voormalig oppositiepartij Democraten vindt dit nog niet nodig. Ze steunt het njet van de NCPO. Er zijn nog steeds actieve ‘ondergrondse’ bewegingen tegen de regering, zegt ze. Die kunnen de mening van de bevolking beïnvloeden, aldus het hoofd van het juridisch team van de Democraten. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Minder dan andere jaren maar nog altijd honderden dorpelingen en bewonderaars van de linkse intellectueel Jit Phumisak hebben gisteren in Ban Nong Kung (Sakhon Nakhon) bij zijn standbeeld een herdenking gehouden ter gelegenheid van zijn dood, 49 jaar geleden, toen hij op 36-jarige leeftijd werd doodgeschoten.

Jit was een begaafd linguïst aan de Chulalongkorn universiteit en schreef enkele boeken waaronder The Face of Feudalism in Thailand. De regering van veldmaarschalk Sarit stuurde hem 7 jaar naar de gevangenis op beschuldiging van communistische sympathieën. Een jaar voordat hij werd dood geschoten, sloot hij zich aan bij de communistische partij van Thailand.

Tijdens de herdenking werden geen speeches gehouden uit angst dat leger en politie, die een oogje in het zeil hielden, zouden ingrijpen. Ze bleef beperkt tot religieuze rituelen, het leggen van bloemen, dans en muziek en een somtam wedstrijd.

– Een huurmoordenaar, op wiens hoofd een beloning van 100.000 baht stond, is maandag in Prachuap Khiri Khan aangehouden. Chanasorn of Amnart Yahom werd gezocht voor de moord in oktober 2007 op de voorzitter van Provinciale Staten van Prachup Khiri Khan en diens broer. In Ratchaburi werd hij later dat jaar verdacht van een andere moord, maar de rechtbank sprak hem vrij bij gebrek aan bewijs. Ja Lek, zoals zijn bijnaam luidt, kon worden aangehouden dankzij een tip. Of de bounty  is uitgekeerd, vermeldt het bericht niet.

– Een grootmoeder van 54 in Narathiwat heeft haar kleinzoon (15) doodgeschoten en daarna de hand aan zichzelf geslagen. Hun lichamen zijn maandagavond in hun huis door de politie gevonden. De jongen lag voor de televisie in een plas bloed, de grootmoeder zat tegen een muur met een pistool in haar schoot. Beiden waren door hun hoofd geschoten.

De jongen woonde sinds de dood van zijn moeder enkele jaar geleden bij zijn oma. De vader werkte elders en kwam soms thuis. Over de beweegreden van de vrouw meldt het bericht niets.

– In Bongti (Kanchanaburi) heeft de politie maandagnacht een pickup truck en personenwagen gestopt waarmee 23 migranten werden vervoerd op weg naar een illegaal bestaan in Thailand. De bestuurders gaven zich direct over aan de politie, evenals een begeleidende motorfietser. Elders werden maandag twee voertuigen aangehouden met 36 migranten. Zij waren onderweg naar Sattahip (Chon Buri).

De politie zegt dat smokkelaars andere routes zijn gaan volgen, maar ze komen nog steeds via het district Muang Thailand binnen.

– Na volgende maand, wanneer de lotenquota van tussenpersonen aflopen, kunnen wederverkopers staatsloten voor minder dan 80 baht inkopen, zodat ze niet meer 90 baht of meer hoeven te rekenen om iets aan de verkoop te verdienen. De grote schoonmaak kan beginnen, nu premier Prayut het oude bestuur van het Government Lottery Office (GLO) de laan heeft uitgestuurd en een nieuw heeft benoemd.

Een bron bij het GLO zegt dat de lotenverkoop jarenlang gedomineerd is geweest door vijf groepen invloedrijke personen, die een leuk centje aan de tussenhandel verdienden en politici omkochten in ruil voor vernieuwing van hun quotum. De schoonmaakoperatie behelst een nieuw systeem voor de keuze van quota-ontvangers, beprijzing en de wederverkoop.

De inkoopprijs komt vermoedelijk op 70 baht te liggen, zegt een regeringswoordvoerder. De regering is ook van plan een deel van de opbrengst te bestemmen voor het terugkopen van onverkochte loten. Wederverkopers blijven nu zitten met onverkochte loten, waarvoor ze al wel betaald hebben.

De regeringswoordvoerder waarschuwt degenen die tot op heden profiteerden van de tussenhandel, geen rotzooi te trappen of wederverkopers op te stoken om te gaan demonstreren. Wie zich niet aan de nieuwe regels houdt, krijgen te maken met ‘tough’ juridische actie.


 

Koningin Wilhelmina zet voet op Nederlandse bodem

Thailand vergrijst; er moet meer gespaard worden

5 mei – Ondanks de lang verwachte start van het National Saving Fund (NSF), een opvangnet voor informele werkers die buiten de boot vallen van het Social Security Fund en geen eigen pensioenverzekering hebben afgesloten, moet er meer gespaard worden. Want Thailand is een vergrijzende samenleving.

Arkhom Termpittayapaisith, secretaris-generaal van de National Economic and Social Development Board (NESDB), vreest dat de bestaande spaarsystemen onvoldoende zijn om arme Thais en ouderen een menswaardig bestaan te geven.

Het NSF, dat in maart het groene licht van het kabinet kreeg en een initiatief was van de voorvorige regering Abhisit, gaat in juni van start. Verwacht dat drie miljoen Thais zich de komende 5 jaar als deelnemer melden.

In aanmerking komen informele werkers van 15 tot 60 jaar. Ze betalen minimaal een premie van 50 baht per maand en maximaal 13.200 baht per jaar. De regering legt er 50 procent bij met een verschillend maximum per leeftijdscategorie. Als alle 25 miljoen informele werkers deelnemen, kost dit de overheid 22,5 miljard baht per jaar.

Volgens de NESDB telt Thailand thans 6,4 miljoen 60-plussers (9 procent van de bevolking) en in 2040 20,5 miljoen (32 pct). Het werkend deel van de bevolking krimpt van 39 à 40 miljoen naar 35,2 miljoen. Dat heeft gevolgen voor de economie en kan de komende 20 jaar een last betekenen voor de schatkist.

De NESDB adviseert betrokken diensten te studeren op maatregelen om besparingen te stimuleren. Ze stelt Japan, Singapore en Europa als voorbeeld. Hoe dat in Nederland geregeld is, hoef ik niet uit te leggen. Alle Nederlanders hebben recht op AOW, dat via een omslagstelsel wordt gefinancierd. Velen hebben daarnaast ook een pensioen van een pensioenfonds.

Singapore bevordert ‘Aziatische waarden’ door de zorg voor de oude dag bij de kinderen te leggen. Die worden aangemoedigd voor hun ouders en grootouders te zorgen. De stadstaat voert ook een agressief beleid op het gebied van een gezonde levensstijl en regelmatige gezondheidscontroles.

Japan heeft een lange-termijn verzekering voor personen van 65 jaar en ouder op basis van behoefte. Het systeem wordt gefinancierd door premies voor iedereen ouder dan 40 jaar en landelijke en plaatselijke belastingheffing. De deelnemers betalen 10 procent van de kosten van de verleende diensten.

Arkhom zegt dat Thailand zijn belastingsysteem wel zal moeten herzien om voldoende geld te hebben voor de zorg aan de ouderen. De NESDB is ook bezig met een studie naar inkomensongelijkheid en maatregelen om arme mensen te helpen. In 2013 leefde 10,9 procent van de bevolking onder de armoedegrens en in 2011 12,6 procent.

Maatregelen kunnen zijn: armen meer toegang te geven tot kapitaal, de uitgifte van land aan kleine boertjes en landlozen, hervorming van het belastingstelsel, betere toegang tot welzijnsvoorzieningen voor de laagst betaalden en verbetering van de gezondheidszorg. (Bron: Bangkok Post, 4 mei)

Een hoofd van boter

Ik zag een farang met vuurrood hoofd op een brommer langskomen. Die is gek, dacht ik, bij deze temperatuur. Moest meteen denken aan een oud-Nederlands gezegde:
Wiens hoofd van boter is die moet gedurig schromen,
Die moet niet aan het vuur of voor den oven komen.

Ruud van den Boom

Dodenkamp: Op zoek naar nog meer graven

5 mei – Vandaag gaat 200 meter vanaf het vrijdag gevonden kamp in Padang Besar (Songkhla) de spade de grond in. Vermoed wordt dat ook hier vluchtelingen liggen begraven die zijn bezweken aan ondervoeding, mishandeling en/of ziektes.

Tweede interessante nieuwsfeit in het bijna paginagrote openingsartikel van Bangkok Post: niet ver vanaf het kamp bevond zich een post van de grenspolitie. Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie, zegt dat onderzocht gaat of de agenten banden hadden met het netwerk dat het kamp runde en of ze voordeeltjes ontvingen [lees: steekpenningen incasseerden]. Betrokkenen worden gestraft als ze een oogje hebben dichtgeknepen.

En dat hebben ze ongetwijfeld en talrijke anderen ook, gedurende de vele jaren dat het kamp heeft bestaan. Thailand-watchers zullen er niet verbaasd over staan, want de politie is de meeste corrupte overheidsdienst in het land. Van Somyot wordt beweerd dat hij het criminele netwerk van politietopman Pongpat Chayaphan heeft overgenomen, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau. Pongpat werd  vorig jaar samen met medeplichtigen aangehouden op verdenking van corruptie, bedreiging, afpersing en het witwassen van geld. Hij is inmiddels tot een indrukwekkend aantal jaren gevangenisstraf veroordeeld.

Gisteren arresteerde de politie  vier mannen op verdenking van betrokkenheid bij mensenhandel. Het gaat om een gemeenteraadslid van Padang Besar, twee assistent-dorpshoofden en een man uit Myanmar. Die werd woensdag al aangehouden vanwege de afpersing van een Rohingya man. De Myanmarees wordt beschouwd als een grote jongen in de mensenhandel in het Zuiden. Tegen nog eens vier personen zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd, waaronder ook twee functionarissen.

Ook bij de politie rollen koppen. Vijf hoge officieren van het politiebureau Padang Besar en de agenten van de grenspolitiepost gaan overgeplaatst worden. Tevens wordt het hoofd van de politie van Satun overgeplaatst.  Satun is een van de vijf kustprovincies waar de Rohingya aan land worden gebracht.

Een uit het kamp gevluchte vrouw is gisteren niet ver vanaf het kamp door dorpelingen ontdekt. Ze is opgenomen in het ziekenhuis. De vrouw bevindt zich in verwarde toestand en kon weinig over haar achtergrond vertellen. Ze zegt vier maanden in het kamp te hebben doorgebracht. Er zouden 400 mensen hebben verbleven, wat erop zou kunnen wijzen dat ze uit een ander kamp kwam omdat getuigen hebben verklaard dat het kamp in Padang Besar een kleine duizend vluchtelingen herbergde.

Volgens een ander, eveneens opgenomen in het ziekenhuis en de enige overlevende van het dodenkamp, moeten er 60 tot 70 kampen in het gebied zijn met vluchtelingen uit Bangladesh en Myanmar. De man, een voormalige directeur van een suikerbedrijf, werd negen maanden geleden ontvoerd uit Bangladesh en verbleef in drie kampen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Hond Nom sod

Kort nieuws dinsdag 5 mei

– Een zwerfhond in Chon Buri verdient een medaille want hij heeft zondagavond een baby gered die naast een afvalton lag. De hond, door bewoners Nom sod (verse melk) genoemd, kwam het meisje te hulp toen op dat moment twee andere zwerfhonden over haar aan het vechten waren. De hond sleepte het meisje weg van de vechtersbazen.

De heldendaad werd gadegeslagen door een 63-jarige man, die op weg was naar de markt. Hij waarschuwde een hulpstichting die zich over het meermalen gebeten kindje ontfermde. De politie beschikt over beelden van een vrouw die zich in de omgeving ophield.

Het bericht trekt veel aandacht op de social media. De commentaren liegen er niet om. ‘What a shame! Irresponsible parents dumping their own baby’, schrijft een netizen. Wie belangstelling heeft voor nog meer heldhaftige honden, zie de pagina Dit leest geen hond.

– Thanupong Phucharoenthaywat (39) moet een beschermengel hebben, want zijn auto werd gisteren geplet door de hefboom van een kraan (foto homepagina), maar hij liep slechts verwondingen aan hoofd en rug op. Bouwvakkers bevrijdden de man die bekneld was geraakt in het wrak. En dat kostte wel enige moeite met zo’n gevaarte op, beter gezegd, in de auto.

Zonder schuld was de man niet want ter plekke bij het spoorwegstation Don Muang mag niet geparkeerd worden wegens de constructie van de Red Line, een deels bovengrondse metro van Bang Sue naar Rangsit. Ook een tweede auto raakte beschadigd; de bestuurder daarvan werd niet gewond. Het treinverkeer raakte twee uur gestremd.

De State Railway of Thailand (SRT) gaat een hartig woordje met aannemer Italian-Thai Development (ITD) spreken, want het is niet de eerste keer dat een kraan omkukelt. Als ITD niet met een behoorlijke verklaring komt, gaat de SRT aangifte doen. Niet alleen de aannemer heeft een onderzoek aan zijn broek hangen maar ook de adviseurs van het project. Niet onmogelijk is dat de onderaannemer de laan wordt uitgestuurd.

– Fluctuerende brandstofprijzen, de toekomstige kosten en zorg voor het milieu zijn voor minister Prajin Juntong (Transport) aanleiding een beroep te doen op de beheerders van trein en bus om over te stappen van diesel en gas op elektriciteit. Hij hield dit pleidooi gisteren tijdens een vergadering met de spoorwegen (SRT), het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) en Transport Co, de exploitant van interlokaal busvervoer.

De noodzaak over te stappen is nu al urgent, want de prijs van NGV (natural gas for vehicles, aardgas) gaat omhoog. Elektriciteit lijkt een geschikt alternatief, zegt Prajin. Hij beloofde de drie diensten te zorgen voor energie zekerheid en veilig vervoer.

De BMTA is de eerste die de boude overstap maakt. Ze gaat 3.183 bussen aanschaffen om het verouderde wagenpark te vervangen. De eerst 489 rijden nog op aardgas, want de aankoop is in de aanbestedingsfase, de overige 2.694 krijgen een elektrische aandrijving. Ze zijn in aanschaf weliswaar duurder, maar dat wordt op de lange termijn gecompenseerd door lagere brandstof- en onderhoudskosten.

De SRT gaat geleidelijk diesellocomotieven vervangen door elektrisch aangedreven locomotieven. Ze gaat de eerste 50 locomotieven niet kopen, maar huren, waardoor het bedrijf zich sneller kan aanpassen aan de nieuwe technologie. Ook hier wordt bespaard op onderhoudskosten.

Prajin denkt niet dat de leverantie van elektriciteit in gevaar komt, nu de vervoerders overstappen op elektriciteit. [Geen details.] (Zie pagina Spoorwegen)

– Je hebt rare vogels op deze aardkloot. Neem Nitipong Chaisaram (26), die zondagnacht bij de Taksin brug stenen naar auto’s gooide. Vijf taxi’s en een sedan raakte hij; die stonden met een beschadigde voorruit aan de kant van de weg stil toen de politie arriveerde en de man arresteerde. Dat kostte nog enige moeite want hij trok een mes toen ze hem wilde aanhouden. Volgens de politie is de man dakloos en snuift hij lijm om high te worden, wat hij deze keer ook leek. Een zesde taxi met twee buitenlanders was na een korte stop om de schade op te nemen, doorgereden; de bestuurder deed later aangifte en kwam er toen achter dat hij niet de enige was.

– Een explosie in een fabriek van elektronische componenten en bliksemafleiders in Bang Yai (Nonthaburi) heeft gisterochtend het leven gekost aan één werknemer. Twaalf anderen raakten gewond. De eigenaar zegt dat de explosie ontstond in de afdeling waar koperpoeder wordt gemengd voor de productie van de bliksemafleiders. Hij weet niet wat de oorzaak van de explositie was. Ten tijde van de explosie waren zeventig arbeiders aan het werk in de fabriek.

– Het grondwetnieuws laat ik weer onvermeld. Ik volsta met de mededeling dat het parlement de CDC waarschijnlijk gaat voorstellen de artikelen in de ontwerp-grondwet te wijzigen die betrekking hebben op het nieuwe kiesstelsel, gebaseerd op het Duitse MMP-systeem, en de samenstelling van de Senaat. Veel NLA-leden vinden die te gecompliceerd. Zie verder NLA tipped to advise changes to draft charter op de website van de krant. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

– Follow-up op het ongeluk van zondag in Chiang Mai, waarbij een studente die te veel gedronken had, drie wielrijders dood reed en er twee verwondde. Premier Prayut heeft de politie de opdracht gegeven meer alcoholcontroles te houden. [Die man geeft wat opdrachten. Zou hij ook controleren of ze opgevolgd worden?]

De studente heeft verklaard op een feestje in een uitgaansgelegenheid in Doi Saket te zijn geweest. De politie gaat nu na of die zich aan de voorgeschreven sluitingstijd van 2 uur heeft gehouden. Want hoe kan het dat ze om kwart over zes ’s ochtends nog onder invloed was?

Een van de gewonde slachtoffers kreeg gisteren in het ziekenhuis bezoek van de gouverneur van Chiang Mai. Tijdens het bezoek hield hij een bordje omhoog met de tekst ‘Drink-driving is equivalent to murder’.

– De gemeente Bangkok gaat deze maand de nieuwe fietsstroken om de wijk Rattanakosin Island controleren met het oog op uitbreiding van het aantal fietsstroken in de stad. Een regeringswoordvoerder zegt dat de regering een voorstander is van fietsvervoer omdat dit helpt de verkeerscongestie en de luchtverontreiniging te verminderen.

Het bericht meldt dat aan twaalf fietsstroken om Rattanakosin wordt gewerkt. Ze worden met verf gemarkeerd, voorzien van waarschuwingsborden en het wegdek wordt waar mogelijk geëgaliseerd zodat putdeksels niet in de weg zitten. De gemeente probeert ook te voorkomen dat automobilisten erop parkeren.

– Thailand stuurt nog eens twee medische teams naar Nepal. Ze worden morgen gebriefd en vertrekken donderdag.

Eén team gaat naar de stad Panchkhal, 14 kilometer ten oosten van Kathmandu, waar medische hulp ontbreekt. Het team bestaat uit artsen van het Ramathibodi ziekenhuis, de faculteit medicijnen van de universiteit van Chiang Mai, het Phuket ziekenhuis en overheidsziekenhuizen.

Het andere team gaat naar Sipaghat ter vervanging van een Thais team dat zaterdag terugkeert. Het bestaat onder meer uit artsen van het Siriraj ziekenhuis en de faculteit medicijnen van de Chulalongkorn universiteit.

De twee teams worden begeleid door milieudeskundigen en experts van de diensten Disease Control en Mental Health van het ministerie van Volksgezondheid.

Inmiddels heeft de inzamelingsactie 111 miljoen baht opgeleverd. Ook zijn hulpgoederen gedoneerd: 2.720 kledingstukken, 1.468 dozen instant food, 8.096 flessen drinkwater, 35 dozen met medicijnen en verder elektrische generatoren, rijstkokers en tenten.

– Geen denken aan, zegt het hoofd van het Chiang Dao Wildlife Sanctuary in Chiang Mai, dat 400 marathonlopers door het reservaat mogen lopen tijdens de driedaagse Ultra Thai marathon begin december. Somsak Thithichayaporn zegt dat 400 personen te veel is; het park kan hooguit 200 tegelijk aan.

Somsak wijst er verder op dat de organisator, de Fransman Sebastien Bertrand, verzuimd heeft toestemming te vragen en dat een deel van de route niet open is voor het publiek. Wanneer de route wordt gewijzigd en het aantal lopers teruggebracht, zou hij wellicht geneigd zijn toestemming te verlenen.

Niet alleen het parkhoofd maar ook dorpelingen en natuurliefhebbers maken bezwaar. Het terrein biedt geen ruimte voor duizenden mensen die hardlopen en souvenirs verkopen, zeggen ze. Een milieu-actievoerder zegt van Bertrand bericht te hebben gehad dat hij overweegt de route te wijzigen.

De deelnemers aan de marathon betalen een inschrijfgeld van US$ 495, maar wat ze voor dat bedrag krijgen, vermeldt het bericht niet. Het einddoel is de Doi Luang Chiang Dao, de hoogste kalksteen berg in Thailand en laat die nu toevallig in het reservaat liggen.

– Met man en macht wordt geprobeerd te voorkomen dat een brand, begonnen in Sungai Kolok en nu in Tak Bai (Narathiwat), het Sirindhorn Peat Swamp Forest Nature Research and Study Centre bereikt. Het vuur is al tot op 40 meter genaderd. Het heeft al 200 rai aan agrarisch land, rubberplantages, palmbomen en boomgaarden zwart geblakerd.

Het studiecentrum bevindt zich in het grootste zoetwatermoeras van Thailand dat bekend staat om zijn zeldzame flora en fauna. Het zogeheten Phru To Daeng moerasbos bestrijkt 192 vierkante kilometer. Vorige maand is al 700 rai van het moerasbos in de as gelegd. Over de oorzaken van beide branden meldt het bericht niets.


 

Dodenmars
Ik waag mij haast niet in die straat waar gloeiend puin in ‘t donker staat.
De wind loeit om een bouwvaltop, een schelle vlam schiet suizend op, belichtend, als in spotternij, de resten van wat huisgerei.
Hier vond wie daaglijks nam en gaf een ruw en eindloos massagraf.
Het werk van hersens, hand en lust is even grondig uitgeblust.
Ik wend mij naar de waterkant, de schepen liggen leeggebrand, het water, d’eeuwenoude baan, voert bloed en roet naar d’oceaan.
Daar staat de dood nog op de brug, een zwarte schaduw, recht van rug.
Och broeders, hij bleef ongedeerd, terwijl uw schim hier langs marcheert.

Links, rechts…

Maar als die stad weer is herbouwd van staal en glas en steen en hout, die kleine wereld is hersteld, bolwerk van koopwaar, zee en geld, als er gewerkt weer wordt op de as van wie voor kort hier werkend was, dan zullen nog bij nieuwe maan uw schimmen door de straten gaan.

Links, rechts…

Clara Eggink

Dodenkamp is topje van de ijsberg

4 mei – Het kamp dat vrijdag is ontdekt in Padang Besar (Songkhla) is het topje van de ijsberg. Langs de grens van Thailand en Maleisië liggen zestig van zulke kampen met in elk 150 tot 800 vluchtelingen. De meeste bevinden zich aan de kant van Maleisië. Dit zegt Abdul Kalam, een voormalig voorzitter van de Rohingya Association of Thailand.

Kalam zegt op de hoogte te zijn geweest van het kamp door de verklaringen van twee Rohingya, die kans hadden gezien vorige maand te vluchten. Zij waren enkele jaren geleden in hun woonplaats in de deelstaat Rakhine in de val gelokt en naar Thailand gebracht. In het kamp waren ze geslagen en moesten ze als slaven werken in afwachting van losgeld, op te brengen door hun verwanten in Maleisië.

Op een geluidsopname in het bezit van Kalam zegt een overlevende van het kamp in Songkhla, die is opgenomen in het ziekenhuis, dat hij negen maanden gevangen is gehouden nadat hij in Bangladesh was gekidnapt en per boot naar het junglekamp gebracht. Tijdens zijn verblijf stierven minstens veertig vluchtelingen aan ondervoeding, honger en dorst of omdat ze dood geslagen werden. Zelf was hij meermalen geslagen nadat de mensenhandelaren zijn moeder in Bangladesh hadden gebeld die hen vertelde geen losgeld te kunnen opbrengen.

Een andere man heeft tegen de politie verklaard gezien te hebben hoe een Rohingya met een stok was dood geslagen door een heerschap genaamd Arnua, een bekende mensenhandelaar in het kamp. Arnua had de man ontvoerd en eiste een losgeld van 95.000 baht, maar nadat het geld was betaald, was hij niet vrijgelaten. De oom deed vervolgens aangifte bij de politie van Nakhon Si Thammarat, die Arnua woensdag aanhield.

Gisteren zijn 20 van de 26 opgegraven lichamen begraven op een moslim begraafplaats in Hat Yai (Foto homepagina). De resterende lichamen zijn in het Songklanagarind ziekenhuis achtergebleven voor autopsie.

Vandaag spreekt Chakthip Chaichinda, adjunct-hoofd van de landelijke politie, die belast is met het onderzoek naar mensenhandel in het Zuiden, met onderzoekers in Hat Yai om na te gaan hoeveel kampen er in het gebied zijn. De commandant van de 4th Army Region gaat Maleisië vragen vaker langs de grens te patrouilleren. Premier Prayut overweegt artikel 44 van de interim-grondwet te gebruiken om de mensenhandel te beteugelen, zegt een regeringswoordvoerder. Hij heeft de minister van Defensie opgedragen naar Songkhla af te reizen om de voortgang van het politieonderzoek na te gaan.

Eerdere berichten:
Kort nieuws zondag 3 mei
3 mei 26 lichamen opgegraven in dodenkamp
2 mei Dertig ‘Rohingya’ graven gevonden

Een persoonlijke noot over het dodenkamp
Toen vrijdag het kamp en de begraafplaats in Padang Besar werden ontdekt, werd gezegd dat hoge politiefunctionarissen inclusief het hoofd van de landelijke politie ervan op de hoogte waren dat het gebied door mensenhandelaren werd gebruikt, schrijft Bangkok Post vandaag in haar hoofdredactioneel commentaar ‘Graves have shamed us’. En als zij het wisten, wisten anderen het ook.

En heel lang, denk ik. Je hoeft niet gestudeerd te hebben om te bedenken dat er bouwmaterialen naar het kamp zijn gebracht en dat regelmatig voedsel moet zijn gekocht. Die koop je niet in no-where land maar in een gemeenschap waar volop nieuwtjes worden uitgewisseld oftewel de radio-trottoir de hele dag aanstaat.

De krant mag dan wel vandaag de regering oproepen een eind te maken aan de mensenhandel; ik zeg tegen de krant: steek je hand in eigen boezem en had er zelf onderzoek naar gedaan. Het is gemakkelijk de zwarte piet naar anderen te spelen, maar ik verwacht van een krant die zichzelf serieus neemt, dat ze wantoestanden bloot legt.

Mijn prognose is: er verandert niets in Thailand. Misschien rollen er een paar koppen, maar verder is het business as usual. Ik mag hopen dat de internationale gemeenschap haar tanden laat zien. Niet alleen rapporten met afkeurende woorden. Harde actie!
Dick van der Lugt

EU op inspectie bij Thaise visserij

4 mei – Zullen ze zich in de luren laten leggen door alle fraaie verklaringen van de Thaise autoriteiten over de strijd tegen de illegale visserij of kijken ze langer dan hun neus lang is? Vertegenwoordigers van de Europese Unie brengen van 10 tot 22 mei een bezoek aan Thailand om na te gaan of het land enige vorderingen maakt.

De Thaise autoriteiten knijpen hem intussen voor de handelsboycot die in het verschiet ligt, wanneer de EU oordeelt dat Thailand nog steeds niet voldoet aan de IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregulated fishing). De EU heeft al gewaarschuwd middels een gele kaart en die dreigt rood te kleuren, wat rampzalig zou zijn voor iedereen die aan de visserij verdient. Het komende bezoek is een prelude op een bezoek van hoge EU-functionarissen die van 20 tot 22 mei polshoogte gaan nemen.

Thailand heeft van de EU zes maanden de tijd gekregen om orde op zaken te stellen. Volgens de Thaise autoriteiten worden vissersboten al scherper in de gaten gehouden. Het ministerie van Landbouw heeft een plan de campagne opgesteld dat binnenkort naar het kabinet gaat. Het formuleert de doelen bij de pogingen van de regering een eind aan de wantoestanden te maken.

Die behelzen wijziging van de Visserijwet, de installatie van een monitoring systeem op boten (66 procent van de schepen die in buitenlandse wateren vissen, zou daarmee al zijn uitgerust) en port-in-port-out controles in 22 provincies die woensdag beginnen. De reders zijn verplicht opgave te doen van hun vergunning, visuitrusting, schipper en bemanning.

In Khlong Yai (Trat) heeft de marine vastgesteld dat 90 procent van de reders illegaal een buitenlander als schipper heeft aangenomen. Over maatregelen rept het bericht niet.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Limerick van de dag

Er was eens in Nan een geleerde
Die vol overgave doceerde
Thailand is tropen
Daar moet je niet lopen
Alsof dat iemand interesseerde

Kort nieuws maandag 4 mei

– Een studente die te diep in het glaasje had gekeken, heeft gisteren drie fietsers dood gereden en zes anderen gewond. Ze reed na een feestje in Doi Saket (Chiang Mai) met haar auto op een groep fietsers in, waarbij de wagen over de kop sloeg. De studente raakte zelf ook gewond. De twintig fietsers van de Sua San Sai fietsclub wilden van San Sai (Chiang Mai) naar de Maekajarn Hotspring in Chiang Rai fietsen. Ze waren voor zonsopgang vertrokken.

– Een opdringerige ladyboy die in een schermutseling een Ierse toerist had verwond, is door de politie aangehouden. Het incident vond gisteren in Pattaya plaats voor een bar in Walking Street aan de zuidzijde van de Beach Road. Daar had de ladyboy de man gevraagd of hij zin had in een nummertje maar dat had hij niet. Toen de ladyboy bleef aandringen, duwde de Ier de ladyboy tegen diens borst waardoor hij viel. Die trok vervolgens zijn schoen met hoge hak uit en sloeg de man tegen diens hoofd waardoor hij een diepe wond opliep. Moraal van het verhaal mag u zelf bedenken.

– Het is uiteraard niet erg kies om er een grapje over te maken maar vrouwen blijven tot op hoge leeftijd aantrekkelijk om verkracht te worden. Dat kan geconcludeerd worden uit de verkrachting van een 86-jarige vrouw, vrijdagnacht in Lop Buri, en de tien verkrachtingen, waarvan negen van oude vrouwen, in Nakhon Pathom, Samut Songkhram en Samut Sakhon, door een man die nog steeds op vrije voeten is.

In Lop Buri ging de verkrachter, een man van tussen de 30 en 40 jaar, nogal ruw te werk want hij bezorgde de vrouw een gebroken kaak en een opgezwollen gezicht. De 58-jarige zoon, die in de buurt woont, heeft gezien hoe om 3 uur ’s nachts een man met slechts een handdoek omgeslagen, het huis van zijn moeder ontvluchtte. Hij haastte zich naar zijn moeder en bracht haar naar het ziekenhuis.

De politie gaat na of de verkrachting het werk is van de serie-verkrachter. Het probleem bij het onderzoek is dat de slachtoffers zich vaak niet details van de verdachte kunnen herinneren als gevolg van de shock van de aanval en hun hoge leeftijd.

Thai Labour Museum

– Aardig toeval. Tino Kuis, een van de gastauteurs van Dick’s blog, bracht onlangs een bezoek aan het Thai Labour Museum, een museum dat – zo constateerde hij – nauwelijks wordt bezocht. En nu meldt de krant dat het museum dreigt te worden gesloopt indien de plannen van de Spoorwegen voor Ratchathewi doorgaan.

Manit Phomkareekul, voorzitter van het Automobile Labour Congress of Thailand, luidde vrijdag op de Dag van de Arbeid de noodklok. Hij wees erop dat het museum al 20 jaar bestaat en een ‘historic landmark of labour rights progress’ is. ‘Het verdient te blijven waar het nu is.’

De Spoorwegen, geteisterd door schulden, wil het gebied gaan ontwikkelen voor zakelijk gebruik, want dat brengt geld in het laatje. Het museum heeft het overigens financieel ook moeilijk, want het kan alleen dankzij donaties overleven. Leden van veertien vakbonden, die vrijdag in het museum deelnamen aan een ‘special event’, hebben een petitie opgesteld waarin ze de regering vragen het museum te subsidiëren.

– Gisteren was World Press Freedom Day en dat is natuurlijk een uitgelezen gelegenheid om de huidige censuur, die van de autoriteiten niet zo mag heten, ter discussie te stellen. De vier Thaise media-organisaties hebben de NCPO (junta) opgeroepen de drie dienstbevelen die de persvrijheid beperken, in te trekken. Zo is kritiek op de NCPO en autoriteiten niet toegestaan.

‘We zouden graag zien dat de NCPO de orders intrekt om een atmosfeer voor verzoening en vrijheid van meningsuiting te creëren’, zeggen de vier organisaties. ‘Nu het land behoefte heeft aan hervormingen, hebben we open forums nodig zodat mensen hun mening kunnen geven en de media de kans krijgen hun taak te vervullen om samen met hen een weg uit de conflicten te zoeken.’

– Politici van voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten roepen opnieuw op de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking voor te leggen. Een referendum verleent de grondwet ‘immuniteit’, zeggen ze. De rest van het bericht mag u zelf lezen, want dat is allemaal ouwe koek. Raadpleeg Calls mount for charter poll op de website van de krant. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

– De in februari gelanceerde app ‘DLT Check in’ doet het goed. Ruim tweeduizend ‘notifications’ zijn door het Department of Land Transport ontvangen over verbeteringen van het taxivervoer (1124) en klachten over bestuurders (986). Maar er zijn ook passagiers tevreden en dat kreeg het DLT 543 maal te horen.

De klachten zijn bekend: passagiers weigeren, meter niet aanzetten, onvoorzichtig rijgedrag, defecte airco. Weigeren gebeurt het meest op de Sukhumvit, Sathon, Silom en Phaya Thai Road, vooral tussen 15 en 18 uur.

Over groene en gele taxi’s, eigendom van de bestuurder zelf, zijn passagiers meer tevreden dan over de andere kleuren taxi’s die eigendom zijn van een coöperatie of bedrijf.

Of het allemaal helpt? Joost mag het weten, waarbij ik aanteken dat ik Joost niet ken.


 

Nok Scoot

NokScoot heeft het moeilijk

3 mei – NokScoot, een joint venture van Nok Air (Thailand) en Scoot, een dochter van Singapore Airlines, hoopt in augustus te kunnen gaan vliegen op Japan en Zuid-Korea. Thans wordt de nieuwe budgetmaatschappij, die nog nauwelijks het luchtruim heeft gekozen, gehinderd door het verbod van die landen op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Bangkok.

Volgens insiders lijdt het bedrijf momenteel een verlies van 2 miljoen baht per dag. Een dagelijkse vlucht naar Singapore, die op 20 mei van start gaat, moet wat geld in het laatje brengen. NokScoot zegt dat er op die route voldoende vraag is, alhoewel die al wordt bediend door zeven maatschappijen.

De geplande route Bangkok- Nanjing kan waarschijnlijk aanstaande dinsdag niet van start gaan omdat China de vereiste vergunningen nog niet heeft verleend. Evenals Japan en Zuid-Korea heeft China chartervluchten van Thaise luchtvaartmaatschappijen beperkt vanwege de onvoldoende die het Thai Civil Aviation Department (TCAD) heeft gekregen van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO).

Uit een audit van de ICAO in januari is gebleken dat er ‘significant safety concerns’ bestaan over de TCAD met name bij de certificering van luchtvaartmaatschappijen en de controle op het vervoer van gevaarlijke stoffen. Thailand werkt momenteel aan een verbeterplan en hoopt in juni het groene licht te krijgen van de ICAO. (Bron: Bangkok Post, 2 mei)

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Analisten vrezen voor dreigende deflatie

3 mei – Alhoewel de autoriteiten bij hoog en bij laag beweren dat het land niet in een toestand van deflatie terecht zal komen, denkt Thanavat Phonvichai, vice-president research van de University of the Thai Chamber of Commerce, daar anders over.

Voor de vierde achtereenvolgende maand daalden de consumentenprijzen – scherper dan in maart en februari – en hij verwacht dat mei en juni ook een negatieve inflatie te zien zullen geven. Volgens Thanavat is de afnemende inflatie niet alleen het gevolg van de dalende olieprijzen, maar ook van de lage koopkracht van de bevolking en de zwakke economie.

Hij noemt het cruciaal voor Financiën en andere overheidsdiensten om in het tweede kwartaal vaart te zetten achter de uitgaven om de economie te stimuleren en de koopkracht te versterken met name van degenen die getroffen worden door de lage prijzen voor hun oogst.

Deflatie (uitblazen) of waardevermeerdering van het geld is het verschijnsel dat het algemeen prijsniveau daalt. Dit kan schadelijk voor de economie zijn omdat consumenten hun bestedingen zullen uitstellen: over een jaar kunnen zij immers meer kopen voor dezelfde hoeveelheid. Er zijn ook economen die stellen dat deflatie mensen tot kopen overhaalt. Een ander effect is dat de reële rente stijgt.

In april daalden de prijzen (van 450 producten en diensten) met 1,04 procent op jaarbasis tegen 0,57 procent in maart en 0,52 procent in februari. Maar op een maandbasis ging de inflatie 0,2 procent omhoog tegen een daling in maart met 0,17 procent.

De eerste vier maanden van dit jaar daalden de prijzen met 0,65 procent op jaarbasis, voornamelijk van non-food producten en dranken. De kerninflatie (inflatie exclusief olie en vers voedsel) steeg met 1,35 procent, daarmee binnen de door de Bank of Thailand gehanteerde bandbreedte van 0,5 tot 3 procent blijvend.

Het ministerie van Handel handhaaft zijn inflatieprognose voor het gehele jaar op 0,6 tot 1,3 procent. Verwacht wordt dat de olieprijzen, die al omhoog gaan, in het vierde kwartaal zullen pieken. (Bron: Bangkok Post, 2 mei)

Ontslagen bij toeleveringsbedrijven auto-industrie

3 mei – Teruglopende autoverkopen sinds het eerste-auto subsidieprogramma van de vorige regering hebben geleid tot ontslagen bij de toeleveranciers van auto-onderdelen. Ook de huidige zwakke economische vooruizichten schrikken potentiële kopers af een voertuig aan te schaffen.
Vallop Vitanakorn, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries (FTI), schat het aantal ontslagen op 500. Ze vallen bij bedrijven die een korte-termijn contract hebben. Ook geschoold personeel is gevraagd vervroegd met pensioen te gaan.

De volgende sector waarin ontslagen gaan vallen, voorspelt Vallop, worden de leveranciers van elektronische autocomponenten. ‘Zowel geschoold als ongeschoold personeel loopt het risico zijn baan te verliezen’, zegt hij.

De FTI verwacht dat de vraag naar arbeidskrachten in andere sectoren zal toenemen en daar kunnen de nu ontslagen werkers terecht, wanneer ze tenminste flexibel zijn en zich niet aan één baan vastklampen. Volgens de FTI is een zeker niveau aan ontslagen geen probleem omdat het werkloosheidscijfer laag blijft op 0,78 procent of 300.000 werkers. (Bron: Bangkok Post, 2 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Graauw
Die nam zijn eed niet zo nauw
Vertrok met korte mouw
Snel vluchtend voor de kou
En huwde een Thaise vrouw
(Auteur: Gerrie Agterhuis/bewerkt)

 

Massagraf Songkhla

26 lichamen opgegraven in dodenkamp

3 mei – Bijzinnetje in het openingsartikel van Bangkok Post vandaag: het kamp aan de grens met Myanmar waar inmiddels 26 lichamen zijn opgegraven uit ondiepe graven, is kort voor de inval vrijdag ontruimd. Hoe passend is het gezegde: Een goed verstaander heeft maar een half woord nodig.

Twee teenagers die in de buurt van het kamp zijn aangetroffen, hebben verklaard dat minstens achthonderd vluchtelingen in het kamp verbleven. Zij brachten er acht maanden door en werden vastgehouden omdat ze het losgeld niet konden betalen. De twee hebben verklaard dat de meeste vluchtelingen werden geslagen of misbruikt. Voldoende voedsel en water was er niet, douchen kon mondjesmaat. De kampleiding bestond uit acht Rohingya en Maleisiërs.

Het opgraven en vervoer van de lichamen was zwaar werk want het kamp bevindt zich in een dichte jungle bovenop een berg. Hulpverleners moesten in ruw terrein een steile afdaling van een uur maken om de lichamen naar het Songkhlanagarind ziekenhuis te brengen. Dat deden ze in teams van acht personen. De lichamen zullen na een autopsie en DNA testen worden begraven in Ban Phru (district Hat Yai, provincie Songkhla). In de omgeving wordt gezocht naar andere overlevenden.

Chris Lewas, directeur van het Arakan Project dat de Rohingya al meer tien 10 jaar volgt, zegt dat de mensenhandelaren hun werkwijze zijn begonnen te wijzigen. In plaats van naar kampen in de jungle worden de Rohingya en vluchtelingen uit Bangladesh vastgehouden op grote schepen in afwachting van betaling en vertrek naar een derde land, bij voorkeur Maleisië. Hij schat dat 7.000 tot 8.000 vluchtelingen momenteel dit lot ondergaan.

Human Rights Watch roept op tot een onafhankelijk onderzoek in samenwerking met de VN om de onderste steen boven te krijgen.

Zie verder het bericht Dertig ‘Rohingya’ graven gevonden van 2 mei.

Staatslot: Maar geen centje te veel hoor

3 mei – Zou dan eindelijk het wonder geschieden dat een staatslot niet voor 90 tot 120 baht wordt verkocht, maar voor 80 baht? Direct na de coup van 22 mei beloofde Prayut, toen juntaleider en nu ook premier, dat een eind ging komen aan de overbeprijzing van de lootjes. Maar al snel rekenden de wederverkopers weer hun oude prijzen, anders zouden ze geen satang verdienen.

Gebruik makend van het draconisch artikel 44 van de interim-grondwet die hem absolute macht geeft, heeft Prayut nu het gehele bestuur van het Government Lottery Office naar huis gestuurd. De voorzitter had eerder al aan zijn kuierlatten getrokken omdart het hem niet was gelukt de prijs naar 80 baht te brengen. Nu mag Apiratch Kongsompong, tweede commandant van de First Army region, het als voorzitter proberen. Drie nieuwe bestuursleden zijn al benoemd: een militair, politieman en academicus. Het bestuur wordt nog verder aangevuld met ambtenaren van drie ministeries.

Apiratch sprak direct dreigende taal. Wie te veel rekent kan strenge maatregelen verwachten. Deze week vergadert hij met het nieuwe bestuur over de aanpak van het probleem. Officials [?] gaan zich verdiepen in een ander gebed zonder end: de online verkoop van lootjes. Opgezet wordt een nieuw loterijfonds voor onderzoek naar gokken en hulp aan gokverslaafden. Verder wordt de loterijwet uitgebreid met een artikel over de winstverdeling van de loterij en de strafmaat voor degenen die te veel rekenen. Legercommandanten en hoofden van legerregio’s zijn bevoegd overtreding van de loterijwet te voorkomen en te onderdrukken.

Volgens regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd verwachten legerofficieren niet dat verkopers die in de fout gaan, nu al gearresteerd worden omdat de maatregelen pas vrijdag bekend zijn gemaakt. Hij zei dat stappen nodig zijn om begrip bij de wederverkopers te kweken.

In Muang (Chai Nat), constateert de krant, gingen de loten gisteren voor 110 baht van de hand. Volgens een verkoper moest hij dat wel doen omdat de inkoopprijs tussen 92 en 93 baht ligt. Hij blijft 110 baht rekenen todat de regering de groothandelsprijs heeft verlaagd.

N.B. De kop is een verwijzing naar een oude reclameslogan van Zeeuws Meisje, uitgesproken door een meisje in Zeeuwse klederdracht. Zie Wikipedia.

Kort nieuws zondag 3 mei

– Twee ontvoeringen, beide van neefjes van Royingya mannen. Eén man, die al 20 jaar in Thailand woont, heeft de Lawyers Council of Thailand gevraagd hem te helpen. Zijn twee neefjes zijn ontvoerd. In december deed hij daarvan al aangifte bij de politie van Hat Yai, nadat telefonisch een losgeld was geëist van 60.000 baht. De man is bang dat ze gedood zijn en op de begraafplaats liggen die vrijdag is ontdekt. De ontvoering, vermoedt hij, is het werk van een Rohingya netwerk dat onder leiding staat van een zekere Arhua.

Deze man is woensdag in Nakhon Si Thammarat gearresteerd naar aanleiding van de aangifte van een andere Rohingya, die 95.000 baht moest betalen voor de vrijlating van zijn ontvoerde neefje. Alhoewel hij betaald heeft, is het neefje niet vrijgelaten. Volgens het bericht heeft deze man de politie op het spoor gebracht van het kamp met het massagraf in Songkhla.

– Een executie of geval van zelfbescherming? De politie heeft gisteren in Pattani een 30-jarige man dood geschoten, die verdacht werd van betrokkenheid bij de bomaanslag op Koh Samui vorige maand. Volgens de politie ontstond een lang vuurgevecht toen ze een kinderdagverblijf omsingelde waar verdachten zich schuil hielden. Daar werkten ze als bouwvakker. De politie was op het spoor gezet van de schuilplaats na verhoor van een verdachte eind april.

Uiteindelijk lukte het de politie en soldaten bezit te nemen van het gebied achter het centrum. Twee mannen gaven zich over en drie zagen kans te vluchten. De gedode man werd gezocht voor brandstichting, oproer en illegaal bezit van explosieven.

De woordvoerder van het Internal Security Operations Command zegt dat de operatie zorgvuldig was uitgevoerd, maar dat de officieren geen andere keus hadden dan ‘to escalate their response’ toen pogingen om te onderhandelen faalden.

– Het recent geopende commandocentrum in de Thaise ambassade in Kathmandu blijft open, alhoewel alle Thais in het door de aardbeving getroffen gebied nu zijn geholpen. Medische teams, soldaten en diplomaten blijven voor onbepaalde tijd werkzaam in de Nepalese hoofdstad.

Het Thai Medical Emergency Response Team heeft een mobiele eenheid opgezet in het district Sindhupalchok. De eerste dag kreeg het bezoek van 170 slachtoffers. De missie wordt gehinderd door transportproblemen bij patiënten die naar het ziekenhuis moeten.

De marine denkt nog steeds na of ze een schip met hulpgoederen naar Nepal stuurt. De goederen zouden over de weg vanaf een haven in India vervoerd moeten worden en dat is niet eenvoudig. De marine overlegt met de Indiase autoriteiten hoe dat varkentje te wassen.

– Het ministerie van Transport zit Airports of Thailand (AoT) achter de broek over het uitbreidingsplan van Suvarnabhumi (de zogeheten tweede fase). Het ministerie wil het plan medio deze maand ontvangen. Volgens minister Prajin Juntong (Transport), die gisteren met de AoT-bestuursvoorzitter en president sprak, heeft AoT sinds december toen om een update werd gevraagd, weinig vorderingen geboekt. De oproep van premier Prayut in maart aan alle overheidsdiensten en -bedrijven om er een tandje bij te doen, lijkt ook weinig indruk te hebben gemaakt.

De tweede fase behelst de aanleg van een nieuwe runway, maar daar moet nog een milieu-effectrapportage voor worden gedaan. De minister zal zijn ministerie vragen zich daarmee bezig te houden. Verder gaat een nieuwe terminal gebouwd worden die 20 miljoen passagiers kan verwerken, waarmee de capaciteit van de luchthaven op 60 miljoen passagiers komt. Of de terminal kan worden gebouwd, hangt af van de MER en dat geldt ook voor de aanleg van 28 parking bays. De aanbesteding staat gepland voor dit jaar.

Verder vindt de minister dat haast gemaakt moet worden met de uitbreidingsplannen voor de luchthaven van Chiang Mai. Ook daar gaat het om capaciteitsuitbreiding.

– Thailand en de Voedsel en Landbouworganisatie van de VN (FAO) lanceren op 25 mei in CentralWorld een campagne tegen voedselverspilling en rubbish byproducts [?]. Volgens Hiroyuki Konuma, FAO assistent directeur-generaal en regionaal vertegenwoordiger voor Azië en de Pacific, blijkt uit statistieken dat ruim 30 procent van landbouwoogsten versplid wordt, hoofdzakelijk tijdens het transport en de opslag.

Onbekend is hoeveel voedsel verspild wordt , maar dat moet niet gering zijn omdat Thai de neiging hebben meer eten te bestellen dan ze op kunnen. En consumenten gooien restjes vaak weg in plaats van te bewaren om later te gebruiken of ze te gebruiken om andere gerechten te maken.

– Ongeschoolde arbeiders kunnen binnenkort gemakkelijker aan het werk in Zuid-Korea. Besloten is de procedure voor het verkrijgen van een werkvergunning te wijzigen nadat een groot aantal arbeiders zakte voor het taalexamen. Vorig jaar slaagden 4.131 van het quotum van 5.600 buitenlandse werknemers werkers voor het taalexamen. De Koreaanse autoriteiten gaan voortaan meer kijken naar bekwaamheid en ervaring.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met het Tjèboklied van Wieteke van Dort. Dat heeft een reden. Twee gastschrijvers van Dick’s blog schrijven over Indonesië. Aanbevolen: Sarina en het blauwe huis van Chris Ebbe (http://www.dickvanderlugt.nl/?p=33148). Let ook op de limerick van de dag.

Prijsondersteuning voor palmnoten

2 mei – De regering komt de boeren die oliepalm vruchten verbouwen tegemoet door vruchten met een olie-inhoud van 17 procent tegen 4 baht per kilo te kopen. De boeren krijgen drie maanden de tijd voor kwaliteitsverbetering, waarna de regering de touwtjes aantrekt en de handel in noten met minder dan 17 procent uitsluit.

Perserijen hebben hun medewerking toegezegd en betalen het genoemde bedrag plus 30 satang voor elk extra procent aan olie. Voor noten die 16 procent olie bevatten, wordt 3,75 baht betaald en 15 procent 3,50. Noten met minder olie worden niet gekocht.

De minister van Handel heeft de Public Warehouse Organization opdracht gegeven hulp te verlenen bij het kopen van de noten. Na de overgangsperiode van drie maanden is de verkoop van noten met minder dan 17 procent olie illegaal, maar volgens de staatssecretaris van Handel is dat maar een kleine hoeveelheid. Gemiddeld bevatten de vruchten 18,26 procent olie.

Om de overproductie aan palmpitten te absorberen besloot de regering op 20 april de hoeveelheid olie bestemd voor de productie van diesel te verdubbelen. Die was in januari gehalveerd toen het aanbod miniem was. Er moest toen ook palmolie worden geïmporteerd om te voorkomen dat de schappen leeg zouden raken. (Bron: Bangkok Post, 1 mei)

Schuldenlast laagstbetaalden neemt toe

2 mei – De huishoudschulden van de laagstbetaalden zullen jaar dit fors stijgen als gevolg van de sombere economische omstandigheden en de relatief hoge kosten van levensonderhoud. Ze zullen vaker zowel in het formele als informele circuit geld moeten lenen.

De University of the Thai Chamber of Commerce schat dat de schuldenlast van deze bevolkingsgroep dit jaar met 10,9 procent stijgt naar 117.839 baht per gezin. ‘De zwakke economie zal werkgevers er ongetwijfeld toe brengen te bezuinigen op overwerk en hun inkomen te verlagen, waarbij de relatief hoge kosten van levensonderhoud nog eens voor een gevoelige klap zorgen’, zegt vice-president research Thanavath Phonvichai. Met name degenen die minder dan 15.000 baht per maand verdienen, zitten met de gebakken peren. [Zo zei hij het niet, maar dat maak ik ervan]

Van de voorspelde schuldenlast van 117.839 baht komt 59,6 procent uit een informele geldbron, doorgaans een loan shark (geldwoekeraar). Die haaien rekenen een rente van gemiddeld 17,9 procent per maand; het formele circuit daarentegen rekent 4,3 procent.

De gemiddelde maandschuld bedraagt voor de onderzochte groep 5.639 baht aan formele leningen en 8.245 baht aan informele. Van de leningen wordt 31 procent gebruikt voor de dagelijkse uitgaven, 20 procent voor het afbetalen van bestaande schulden, 15 procent voor woonkosten, 15 procent voor de auto, 6 procent voor investeringen, 3 procent voor gezondheidszorg en 0,4 procent voor andere zaken. [Ik heb de percentages afgerond.]

De UTCC ondervroeg in april 1.197 personen. Daarvan had 94,1 procent schulden; vergeleken met vorig jaar steeg het aandeel informele leningen aanzienlijk. (Bron: Bangkok Post, 1 mei)

Meer over huishoudschulden en nanofinanciering:
24 april Nanofinanciering: Winst bij < 26 pct NPL’s
18 april Nanofinanciering in de startblokken
11 april Huishoudschulden geven kopzorgen

Limerick van de dag

Er was eens een eigenwijze drol
Die had het hoog in zijn bol
Een straat was voor hem te min
In een weg had hij geen zin
Een avenue vond hij wel sfeervol

Dertig ‘Rohingya’ graven gevonden

2 mei – Meer dan 30 graven zijn vrijdag ontdekt op een vermoedelijk doorgangskamp van mensenhandelaren in Padang Besar (Songkhla), 300 meter vanaf de grens met Myanmar. De politie verwacht nog zeker 20 graven te zullen vinden. In vijf graven zijn vier lichamen gevonden van vermoedelijk Rohingya vluchtelingen.

Bangkok Post  besteedt er in haar openingsartikel vandaag ruimschoots aandacht aan en begint, nog voor alle details zijn vermeld, te zeuren over de klap die de vondst heeft uitgedeeld aan Thailand’s reputatie op het gebied van mensenhandel. Thailand werd vorig jaar gedegradeerd van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport en als het daar dit jaar op blijft staan, dreigen handelssancties. En dat gaat ten koste van de toch al kwakkelende export. Eind maart heeft het land de Amerikaanse autoriteiten geïnformeerd over de ‘vorderingen’ die zijn geboekt bij de strijd tegen de mensenhandel in de hoop van de vermaledijde Tier 3 lijst af te komen.

Het kamp bestaat uit 26 slaapruimtes en 13 keukens, washokken en een uitkijkpost. Volgens de politie was het kamp oud en moet het lang in gebruik zijn geweest. De begraafplaats met 30 oude en nieuwe graven bevindt zich 50 meter vanaf het kamp.

Op dit moment kan de politie niet met zekerheid zeggen hoeveel lichamen er begraven zijn. Alle lichamen zullen moeten worden opgegraven om de doodsoorzaak vast te stellen. De graafwerkzaamheden zijn opgeschort totdat experts van het Institute of Forensic Medicine, verbonden aan het Police General Hospital, zijn gearriveerd. Tijdens de inspectie werd het lichaam gevonden van een man, die enkele dagen eerder moet zijn overleden, en een zieke man.

De vondst van vrijdag is een uitvloeisel van de arrestatie van Rohingya vluchtelingen in Nakhon Si Thammarat op 11 januari. Naar aanleiding daarvan kwam de provinciale politie van Songkhla in actie. [Lekker vlot.] De zoektocht op het kamp werd uitgevoerd door 100 man van politie en leger alsmede lokale ambtenaren, forensisch experts en reddingswerkers. Opvallend is dat de foto’s in de krant en op de website van AFP en Reuters zijn. Waar waren de Thaise media?

Doodstraf voor Dr Death

2 mei – Voormalig politiearts Supat Laohawattana, bijgenaamd Dr Death, in wiens boomgaard in 2012 drie skeletten zijn gevonden, heeft gisteren de doodstraf gekregen. Eén zoon kreeg eveneens de doodstraf, de ander die tijdens het delict minderjarig was, een gevangenisstraf van 25 jaar en drie maanden. De zonen waren gisteren in de rechtbank, de vader ontbrak; hij is vermoedelijk naar Cambodja gevlucht. De zonen zijn direct na de uitspraak in beroep gegaan.

De veroordeling door de Phetchaburi Provincial Court is gebaseerd op één bewezen moord. Supat schoot een werknemer uit Myanmar, die in zijn ananasboomgaard werkte, in een woedeaanval tweemaal in diens mond omdat hij hem verdacht van een affaire met zijn (derde) vrouw. De twee zonen hielpen daarbij. De identeit van de werknemer is vastgesteld aan de hand van DNA van hem en diens ouders.

Nog steeds onduidelijk is wat er gebeurd kan zijn met het echtpaar dat eveneens voor Supat werkte, en spoorloos verdween. Destijds werd hun pickup truck voor het huis van Supat in Nonthaburi gevonden.

In bijgaand (pdf) dossier heb ik de voorgaande berichten gebundeld. Lezen!

Thammasat Universiteit - kaarsje voor de aardebevingslachtoffers

‘Natie moet beducht zijn op aardbevingen’

2 mei – Waarschuwing van Panithan Lakkunaprasit, emeritus hoogleraar aan de Chulalongkorn universiteit: Thailand dienst voorzorgsmaatregelen voor een aardbeving te nemen, alhoewel een beving met de kracht van de Nepalese aardbeving niet erg waarschijnlijk is.

Maar een Thaise aardbeving komt wel in de buurt. In Nepal had de aardbeving een kracht van 7,9 op de schaal van Richter, de breuklijnen in Chiang Rai en Kanchanaburi kunnen een aardbeving van 7 tot 7,5 veroorzaken.

Panithan wijst erop dat tempels en overheidsgebouwen tijdens de beving in Chiang Rai vorig jaar mei meer schade opgelopen hebben dan particuliere panden. Merkwaardig want ze waren gebouwd na 1997 toen een wet van kracht werd dat gebouwen bestand dienen te zijn tegen een aardbeving. Hij vermoedt dat dit elders ook wel het geval zal zijn.

Panithan pleit voor strenge richtlijnen voor gewapend beton en versteviging van oude gebouwen. Alleen al in Bangkok zijn 2 miljoen gebouwen niet bestand tegen een aardbeving. Het zal een enorme klus worden om die te onderzoeken en te versterken. Daarvoor is een goed logistiek planningssysteem vereist.

Prioriteit dient gegeven te worden aan transportroutes, infrastructuur, luchthavens, verhoogde wegen, bruggen, energiecentrales, drinkwaterleidingen alsmede aan ziekenhuizen en scholen. Belangrijke regeringsgebouwen, zoals het Government House, commandocentra van de politie en het leger en Provinciehuizen moeten ook verstevigd worden.

Op de foto studenten van de Thammasat universiteit die een kaarsje aansteken voor de slachtoffers van de aardbeving in Nepal. De herdenking werd bijgewoond door de ambassadeur van Nepal. (Foto Thiti Wannamontha)

Kort nieuws zaterdag 2 mei

– Hij is erg goed in beloftes: voormalig legercommandant Prayut, thans premier en hoofd van de junta. Op de Dag van de Arbeid gisteren beloofde hij van Thailand een van de meest machtige Asean-landen te maken en hij zegde toe ‘to respond’ [klinkt nogal vaag] op de oproepen van labour groups voor betere arbeidsomstandigheden. Prayut zei dat tijdens een bijeenkomst op Sanam Luang. ‘Arbeidsproblemen zijn belangrijk. De regering zal in actie komen om ze op te lossen.’

Met de term labour groups wordt geduid op 14 organisaties, die 11 eisen hebben gesteld. Een daarvan is ratificering van twee Conventies van de International Labour Organisation (ILO). Andere hebben betrekking op wijziging van de Labour Protection Act van 1998 en de vraag om een nieuwe wet, die ervoor moet zorgen dat arbeiders niet met lege handen staan als een bedrijf sluit.De huidige wet biedt wetgevers ook de mogelijkheid een pensioenuitkering te omzeilen. De groepen vragen verder verhoging van het minimumloon en een betere controle op de prijs van consumentenartikelen.

– De NACC wil dat de regering stopt met e-veilingen voor constructieprojecten omdat ze geen eind maken aan monopolievorming en tot een slechte kwaliteit leiden. Volgens de NACC zijn academici en de Wereldbank het eens met dit standpunt. Het kwaliteitsprobleem speelt vooral bij projecten met gecompliceerde details en criteria.

NACC secretaris-generaal Sansern Promjiak zegt dat de NACC hetzelfde als eens in 2010 heeft voorgesteld aan de (vorige) regering Yingluck. Die heeft het voorstel doorgesluisd naar het ministerie van Financiën, waar het nog steeds ligt te verstoffen. Vandaar het herhaald verzoek, legt hij uit. Dinsdag kreeg het kabinet het voorstel op zijn bordje en opnieuw is het doorgeschoven naar Financiën. Het kabinet heeft toegezegd binnen 30 dagen met een standpunt te komen.

Sirilaksana Khoman, adviseur van de NACC, zegt dat e-veilingen alleen acceptabel zijn wanneer ze concurrentie aanmoedigen bij aanbestedingen waar veel leveranciers belangstelling voor hebben en waar de benodigde goederen een gelijke kwaliteit hebben.

De NACC heeft de regering ook geadviseerd het Koreaanse Government Goods Management System over te nemen. Dit systeem wordt gebruikt om goederen en projecten van overheidsdiensten in de gaten te houden. Aanbestedingen zouden daardoor effectiever verlopen.

– De zoon (31) van een gepensioneerde hoge politiefunctionaris is donderdagnacht voor zijn huis in Nonthaburi doodgeschoten door een (nog) onbekende man. Twee vrienden en zijn 2-jarig dochtertje waren getuige van de moord. De schutter ging er in een auto zonder kentekenplaten vandoor.

droogte Ping rivier Lamphun- De Thai Farmers Association vraagt uitstel van betaling te verlenen aan boeren die door de droogte worden getroffen. Veel boeren zijn niet in staat hun schulden bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives af te lossen nu de productiekosten hoog blijven en de rijstprijzen laag zijn. De droogte heeft dit jaar hard toegeslagen, waaronder ook op de Central Plains, Thailand’s rice-belt.

– De particuliere secretaris van de koningin is donderdag op 86-jarige leeftijd overleden. Thanpuying Manatnit Vanikkul trad in januari 1929 in dienst van de koningin. De rituele wassing, gisteren in Wat Benchamabophit, werd bijgewoond door prinses Maha Chakri Sirindhorn.

– Een jaar voerde zij een verbeten strijd tegen alvleesklierkanker; gisteren kwam er een eind aan voor Linjong Boonnakarin, bijgenaamd Sieng Kiriboon (kanariestem). Linjong won in 1971 een Golden Disk Award met haar liedje Rak Pak Jai (Deep in my heart). Haar grootste succes boekte ze met Cheewit Chan Kad Ter Mai (I can’t live without you).

– Drie artikelen van de ontwerp-grondwet dienen volgens voormalig oppositieleider Abhisit gewijzigd te worden omdat ze politieke conflicten kunnen veroorzaken. ‘Ze zijn gevaarlijk. Wanneer ze niet worden herzien, is een politieke crisis op til.’ Zijn partij, de Democraten, heeft voorgesteld hoe het beter kan.

En nu wilt u natuurlijk weten om welke artikelen het gaat. Nou, dat mag u zelf lezen in het artikel Abhisit issues draft charter warning op de website van Bangkok Post, want ik heb geen zin dat gewauwel hier te herhalen. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

– Follow-up op de perikelen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD) dat een zware onvoldoende heeft gekregen van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO). Het TCAD heeft na twee forums met experts nu een idee hoe de verlening van de Air Operating Licence te verbeteren. Nog meer dan de verstrekking van het Air Operator Certificate behoeft die procedure verbetering. Volgens TCAD-hoofd Somchai Phiphutthawat kan dat wettelijk geregeld worden. Daarvoor is toestemming van het kabinet en parlement nodig. Volgende maand ontvang de minister van Transport de conclusies van de twee forums.

De AOL wordt toegekend als een luchtvaartmaatschappij in staat is een luchtvaartbedrijf te voeren. Daarvoor moeten een businessplan en financiële gegevens worden overlegd. Vliegtuigen die passagiers en goederen vervoeren, mogen maximaal 16 jaar dienst doen en vrachttoestellen 18 jaar. Helikopters dienen na 5 jaar met pensioen te gaan.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Om de verkeersveiligheid te bevorderen gaat het Department of Land Transport strengere eisen stellen aan kandidaten die een rijbewijs aanvragen. Ze moeten niet 4 uur maar 15 uur een cursus volgen en het aantal onderwerpen over veilig rijden wordt uitgebreid van 3 naar 15. Wanneer dit gaat gebeuren, is nog niet bekend. Het DTL werkt ook aan trainingsprogramma voor bestuurders die hun rijbewijs moeten verlengen.

Het rijexamen bestaat uit een schriftelijk deel met 50 vragen en een praktisch deel op een afgesloten terrein. Kandidaten moeten een gezondheidskeuring ondergaan en een briefing van 4 uur volgen, maar die kan ook op een rijschool of onderwijsinstituut worden gevolgd.

– De autoriteiten zijn van plan bosgebieden opnieuw in kaart te brengen, zodat er geen twijfel meer kan bestaan over de precieze grens. Als de grenzen duidelijk zijn, kan effectiever worden opgetreden tegen landkrakers. Over die aanpak is gisteren overeenstemming bereikt tijdens een vergadering van betrokken diensten onder voorzitterschap van de minister van Milieu.

Thailand heeft 102 miljoen rai aan bossen, oftewel 31,5 procent van ’s lands oppervlakte. Elk jaar ‘verdwijnt’ 1 miljoen rai. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– In Ayutthaya is op proef een afvalverwerkingsbedrijf opgezet dat afval in energie omzet. [Mij is niet duidelijk of het al in bedrijf is.] De regering wil dat nu eens serieus werk wordt gemaakt van de verwerking van huishoudelijk en gevaarlijk afval, want de vorige regering heeft het erbij laten zitten. Het ministerie van Milieu heeft de opdracht gekregen een routekaart te maken. De regering beschouwt stortplaatsen als tijdelijke oplossing voor de afvalverwerking.


 

Policy rate: Economie krijgt ‘sterk medicijn’

1 mei – De koffiedikkijkers zaten er weer naast. Het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand heeft toch de policy rate met een kwartprocent punt verlaagd naar 1,5 procent, daarmee het signaal afgevend dat de economie wel een oppepper kan gebruiken. En die zou dan moeten komen wanneer de banken hun rentetarieven verlagen.

Het is de tweede keer dat de MPC er een kwartprocentje vanaf doet. In maart verlaagde de commmissie ook al het tarief met een kwartprocent punt, na het lang ongemoeid te hebben gelaten om de financiële stabiliteit niet in gevaar te brengen. De commissie is zich bewust van het risico, maar stimulering van de economie gaat thans voor, zegt MPC-secretaris Mathee Supapongse. ‘De beslissing om het tarief te verlagen beschouwen we als het toedienen van een sterk medicijn om de economie nieuw leven in te blazen.’

Minister Sommai Phasee (Financiën), die al had aangedrongen op verlaging, is het [uiteraard]  eens met de beslissing van de MPC. De Thaise exporteurs hebben hulp nodig nu de export slinkt. De afgelopen drie maanden kromp de export, mede door de dure baht. De centrale bank, zegt de minister, hoopt dat de baht verzwakt om de exporteurs te helpen hun concurrentiepositie te verbeteren.

Amonthep Chawla, hoofd research van de CIMB Bank, zegt dat de verlaging qua timing als een verrassing komt omdat de commissie doorgaans wacht op de economische groeicijfers en die zijn voor het eerste kwartaal nog niet beschikbaar. (Bron: Bangkok Post, 30 april)

Het water staat garnalenkwekers aan de lippen

1 mei – Garnalenkwekers doen een dringend beroep op de regering om hen te helpen want het water staat hen aan de lippen. De sector heeft last van het early mortality syndrome (EMS), een lastig te bestrijden ziekte, en dalende prijzen.

Namens de kwekers en de garnalenindustrie hebben gisteren de voorzitters van de Thai Shrimp Farmers Association en de Thai Shrimp Association (TSA) een brief met dat verzoek op het bureau van premier Prayut gedeponeerd. [Bij wijze van spreken dan.]

Ze vragen de overheid om te helpen de prijs van de binnenlandse witte garnaal te stabiliseren, de financiële liquiditeit van exporteurs te verlichten, het EMS aan te pakken en de garnalenteelt op de nationale agenda te plaatsen, hetgeen wil zeggen dat de industrie een speciale behandeling en zorg van de overheid krijgt. Ze vragen de regering ook maatregelen te nemen om de koers van de baht te beheersen teneinde de concurrentiekracht van de exporteurs te vergroten.

Als de kwekers geplaagd blijven worden door de problemen, zal Thailand’s garnalenindustrie zeker nog meer marktaandeel verliezen, voorspelt Somsak Paneetatyasai, voorzitter van de TSA. Thailand wordt sinds midden 2012 geteisterd door het EMS, een ziekte die voor het eerst in 2009 in China werd geconstateerd. Voordat de ziekte uitbrak, produceerde het land 500.000 à 600.000 ton per jaar, vorig jaar slechts 250.000 ton. De export bedroeg in 2010 427.000 ton en vorig jaar 160.000 ton. Wanneer het Thailand lukt het EMS onder controle te krijgen, kan de productie dit jaar stijgen naar 300.000 ton, denkt Somsak.

Limerick van de dag

Er was eens een duwbootkapitein
Die had genoeg van de Waal en de Rijn
Hij dacht de Mekong
Ben niet meer zo jong
Dat wordt vanaf nu mijn werkterrein

 

Visserij Trat

Visserij: Prayut smeekt EU om genade

1 mei – Premier Prayut Chan-o-cha heeft de EU om medeleven gevraagd vanwege haar ultimatum aan Thailand schoon schip te maken in de visserij.

Prayut ging gisteren diep door het stof toen hem gevraagd werd of het op zijn bevel in het leven geroepen Command Centre for Combatting Illegal Fishing (CCCIF) voldoende zal zijn om de gele kaart van de EU van tafel te krijgen en een handelsboycot te voorkomen. Hij zei niet te kunnen garanderen dat het het land lukt binnen zes maanden aan de EU-eis te voldoen.

‘Alles ligt in de handen van de EU, hoe goed we ook ons best doen. Als ze geen toestemming geven, kunnen we er niets aan doen. Natuurlijk zijn we lang fout geweest. Dus is het aan de EU om genade te tonen. De EU is een wereldorganisatie die slechts één standaard hanteert. Omdat we die overtreden hebben, moeten we de fout accepteren.’

Prayut’s smeekbede is een reactie op de eis van de EU te voldoen aan de IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregulated). Wanneer dat binnen zes maanden niet lukt, krijgt het land een rode kaart en dan is Leiden in last, want vis is een belangrijk exportproduct. De EU wil dat de bezem wordt gehaald door de visserij, die zich schuldig maakt aan vissen met verboden netten waarbij de bijvangst naar de veevoederindustrie gaat. Bemanningen bestaan soms uit illegale buitenlanders wat op mensenhandel zou kunnen duiden.

Het CCCIF staat onder leiding van het hoofd van de marine. Prayut heeft er persoonlijk opdracht voor gegeven, daarbij gebruik makend van de
bevoegdheid die artikel 44 van de interim-grondwet hem verleent. [Dit artikel is in de plaats gekomen van de staat van beleg en geeft Prayut absolute macht.]

De maatregelen die genomen gaan worden, behelzen onder meer registratie van alle vissersboten, in- en uitgangscontroles in havens en het installeren van een Vehicle Monitoring System op schepen.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Grondwet: Referendum geen solo-besluit

1 mei – Natuurlijk weer ‘nieuws’ over het grondwetgedoe, want dat is een continuing story die nog wel een tijd zal aanhouden. De voorzitter van het parlement zegt dat premier Prayut geen gebruik kan maken van het draconische artikel 44 van de interim-grondwet om opdracht te geven voor een referendum [waarover hij nog steeds niet een duidelijk standpunt heeft ingenomen].

Voor een referendum is wijziging van de interim-grondwet nodig en dat kan alleen gedaan door kabinet, NCPO en parlement gezamenlijk, niet door de premier alleen. Met die uitspraak komt een eind aan alle twijfels die deze week zijn geuit over het strijdpunt wie bevoegd is een referendum uit te schrijven. De CDC-voorzitter en Prayut waren het daar woensdag niet over eens. [Zie Kort Nieuws van gisteren.]

Vice-premier Wissanu Krea-ngarm zei gisteren dat het aan de NCPO en het kabinet is om te beslissen of een referendum nodig is.Het duurt een maand om de interim-grondwet te wijzigen en vier tot vijf maanden om het referendum te organiseren. CDC-voorzitter Borwornsak zei eerder deze week dat een referendum leidt tot een uitstel van de verkiezingen van februari, zoals nu gepland, tot mei.

In het openingsartikel van Bangkok Post wordt, zoals we gewend zijn van de krant, de voorgeschiedenis weer vrolijk herkauwd en enkele bobo’s mogen hun zegje doen. De twee grote politieke partijen en de roodhemden hebben al laten weten dat ze een voorstander zijn van een referendum.

Voor de eerdere berichtgeving over het grondwet-gedoe zie de pagina Grondwetwijziging.

THAI vliegtuig boven sneeuwlandschap

Kort Nieuws vrijdag 1 mei

– Het zal wel wishfull thinking geweest zijn. Minister Prajin Juntong (Transport) zei woensdag dat de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) tevreden is over de vorderingen die Thailand maakt met het orde op zaken stellen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD), de luchtverkeersdienst die in januari een onvoldoende kreeg bij een ICAO-audit.

Maar het Japan Civil Aviation Bureau is niet tevreden; het heeft de TCAD gewaarschuwd dat het zich niet houdt aan de gemaakte afspraken om regelmatig te rapporteren over de vorderingen. Zoals bekend heeft Japan naar aanleiding van de ICAO-onvoldoende een verbod ingesteld op uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Bangkok en bestaande vluchten worden extra gecontroleerd. Zes luchtvaartmaatschappijen hebben tot 31 mei respijt gekregen voor chartervluchten op Japan.

Volgens Prajin legt het TCAD momenteel de laatste hand aan het Corrective Action Plan, waarvan de eerste versie door de ICAO is afgewezen. Het gaat op 10 mei naar premier Prayut en daarna naar de ICAO en Japan. De minister gaf als verklaring voor het niet informeren van Japan dat het TCAD-hoofd in het buitenland was voor gesprekken met China en Duitsland.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De berichtgeving over de aardbeving in Nepal is vandaag op de voorpagina geslonken tot een drie kolommer en een kadertje over de wonderbaarlijke redding van een 15-jarige jongen die vijf dagen na de beving levend uit het puin is gehaald. Op de pagina Azië wordt er verder op ingegaan.

De Thaise marine overweegt een schip met hulpgoederen naar Nepal te sturen via de dichtstbijzijnde haven in India. Dat gaat dan wel tien dagen duren voordat de goederen de slachtoffers bereiken, zegt legercommandant Udomdej Sitabutr. Dus ze gaan nog eens diep nadenken wat de beste manier is.

De twee C-130 vliegtuigen van de Royal Thai Force die klaar stonden om te vertrekken, moesten woensdag aan de grond blijven vanwege de drukte op het kleine vliegveld van Kathmandu. Ze zouden gisteren vertrekken, maar of dat gebeurd is, meldt het bericht niet.

Inmiddels is het aantal naschokken afgenomen, zegt het hoofd van het Thais reddingsteam in Nepal. Een team met nog meer hulpverleners staat stand-by in Thailand. Met het team in Nepal wordt overlegd of het nodig is. Het dodental bedraagt nu 5.500.

– Wie heeft de Japanse cameraman Hiroyuki Muramoto en twee roodhemden op 10 april 2010 op de Dinso Road dood geschoten? De rechtbank vonniste gisteren dat er onvoldoende bewijsmateriaal is om daarover een definitieve uitspraak te doen. Volgens de rechtbank zijn de getuigenverklaringen onduidelijk en het ontbreekt aan foto’s met de positie waarop de drie zich bevonden. Hierdoor kan niet worden vastgesteld of de kogels uit de richting van het leger kwamen, dat zich aan het terugtrekken was omdat soldaten gewond waren. Bij de autopsie zijn evenmin sporen van kogels gevonden.

– De rechtbank deed ook uitspraak in een andere zaak, de dood van een lid van het Network of Students and People for the Reform of Thailand op 26 december 2013 bij het Thai-Japanese Stadium. Actievoerders blokkeerden daar verkiezingskandidaten die zich wilden laten registreren voor de verkiezingen. De politie had er stelling genomen op een dak. De moeder van het slachtoffer legt zich neer bij de uitspraak dat niet kan worden vastgesteld, wie geschoten heeft, maar haar aanbod van 1 miljoen baht voor iedereen die informatie kan geven, leidend tot de arrestatie van de schutter, handhaaft ze.

– De vermissing van een onderwijzer (56) van de Wat Phanomset school in Nakhon Sawan is opgelost. Zijn lichaam is woensdag gevonden op een vuilstortplaats in buurprovincie Kamphaeng Phet en een vrouw en haar vriend zijn op verdenking van moord op de onderwijzer aangehouden.

De vrouw, die 30.000 baht had geleend van de onderwijzer, heeft bekend dat ze hem heeft gedrogeerd in een restaurant, waarna ze naar een tempel waren gereden. Daar werd zijn nek doorgesneden. Drie mannen brachten de auto naar een suikerriet akker, waar de wagen in brand werd gestoken en dinsdagavond gevonden. De politie is naar het drietal op zoek. Het motief is nog onduidelijk.

– Het ministerie van Transport en de marine tekenen later deze maand een Memorandum of Cooperation over de ontwikkeling van marine luchtmachtbasis U-Tapao in Rayong voor commercieel gebruik. Twee panels gaan daarna plannen maken voor de aanleg van wegen en spoorwegen en business planning [?].

In de eerste fase wordt de capaciteit van een nieuwe terminal opgevoerd naar drie miljoen passagiers per jaar. De huidige terminal kan slechts 800.000 passagiers verwerken. Daarna wordt gewerkt aan capaciteitsuitbreiding tot vijf miljoen passagiers en er wordt een nieuwe landingsbaan aangelegd. Over vier tot zes maanden is bekend hoeveel dat feest gaat kosten en kunnen de plannen worden voorgelegd aan het kabinet.

– Vandaag is Internationale Dag van de Arbeid, wat voor de regering aanleiding is goede voornemens te maken. Ze wil de veiligheid op plaatsen waar gewerkt wordt, vergroten. Daarover is gisteren vergaderd onder voorzitterschap van vice-premier Prawit Wongsuwon en de minister van Werkgelegenheid.

Deze laatste zei na afloop dat een masterplan is gemaakt; aan premier Prayut gaat gevraagd worden het onderwerp op de nationale agenda te zetten en er een prioriteits doelstelling van te maken. Gedacht wordt over het samenvoegen van verschillende diensten tot een nieuwe dienst, die met veiligheidszaken op het werk aan de slag gaat. Of dat betekent dat strenger gecontroleerd gaat worden, is niet duidelijk. Het bericht bevat verder nog heel veel mooie woorden, maar concrete maatregelen kom ik nauwelijks tegen.

De commissie, die gisteren vergaderde, gaat de regering voorstellen Convention No. 187 van de ILO (Promotional Framework for Occupational Safety and Health) te ratificeren.

– Een bankier van de Banque pour le Commerce Exterieur Laos wordt vermist. Vermoed wordt dat hij zondag in Mukdahan is ontvoerd. Zestig agenten zijn op zoek naar hem. Volgens de politie had hij 100.000 baht bij zich en droeg hij een gouden halsketting, armband en ring.

Zijn wagen werd woensdag bij een restaurant gevonden. Camerabeelden tonen een man, niet het slachtoffer, die de wagen het parkeerterrein op rijdt. Daar heeft de politie een haakje gevonden van een halsketting, het gouden frame van een Boeddha amulet en bloedsporen.

– De Ethiopische dienstbode, die eerder haar werkgever ervan beschuldigde haar als slaaf te hebben behandeld, hetgeen door hem is weersproken, heeft haar achterstallig loon geweigerd. De vrouw wilde niet de 89.000 baht in ontvangst nemen die politie en ambtenaren van het Department of Labour Protection and Welfare haar kwamen brengen.

De ex-dienstbode verblijft momenteel in een opvangcentrum in Nonthaburi. Volgens haar advocaat heeft ze nog recht op 123.269 baht aan overwerkvergoedingen en vakantiegeld. De politie onderzoekt de zaak nog.

– Voormalig minister van Handel Boonsong en twee topambtenaren van het ministerie van Handel zijn gisteren niet komen opdagen in het parlement om zich te verdedigen tegen de beschuldiging van fraude bij G-to-G rijstverkopen (government to government). Ze beperkten zich tot een brief waarin ze schreven zich voor de rechter te zullen verweren. Een verklaring afleggen in het parlement zou hun zaak kunnen schaden.

Het drietal is door de NACC van fraude beschuldigd en bij het parlement voorgedragen voor impeachment [met terugwerkende kracht] en een politieke ban van 5 jaar. Ook in dit bericht wordt de hele voorgeschiedenis weer in extenso nagekauwd. Ja, zo krijg ik de krant ook vol. Ik verwijs naar de pagina’s Rijst 3 en Corruptie 2 voor de voorgeschiedenis.

– Vijf ministeries steken vandaag de koppen bij elkaar om maatregelen te bespreken tegen rijke stinkerds die overheidsland wederrechtelijk in gebruik hebben genomen om er een leuk vakantievillaatje te bouwen of er een vakantiepark op aan te leggen. De nadruk zal vooral liggen op de illegaal aanlegde racebaan door vakantiepark Bonanza Resort en Kirimaya Golf Resort and Spa, beide in Pakchong (Nakhon Ratchasima).

De PACC doet momenteel onderzoek naar ambtenaren die medewerking hebben verleend bij het gesjoemel met grondaktes. Ze wil een speciaal panel vormen voor haar onderzoek.

Bij het Agricultural Land Reform Office in Nakhon Ratchasima is een landmeter naar een inactieve post overgeplaatst. Ze zou een grondakte op naam van haar echtgenoot hebben gezet, maar dat land was bestemd voor uitgifte aan arme boeren. Daarna zou ze land voor 10 miljoen baht per rai hebben verkocht. De vrouw zou ook leidinggevenden op haar kantoor en een voormalige minister aan grond(aktes) hebben geholpen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Als laatste de sluiting van roodhemd tv-satellietkanaal Peace TV. Staatsscretaris voor Defensie en legercommandant Udomdej zegt het maar weer eens een keer: De regering tolereert geen media content die onrust kan veroorzaken. Hij roept de media op samen te werken [met de regering] en accurate informatie te verspreiden.

Het kanaal is gesloten op last van tv-waakhond NBTC, maar Udomdej ziet geen kwaad in het interview met voormalig premier Chavalit, dat voor de NBTC de spreekwoordelijke druppel was, nadat Peace eerder al een schorsing van een week had gehad. Peace TV heeft een beroep op premier Prayut gedaan de NBTC op andere gedachten te brengen.

Thais nieuws 16-30 april

 

Het nieuws van 1-15 april staat op de pagina Thais nieuws 1-15 april.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

De export valt tegen en daarom beginnen we vandaag maar eens met een vrolijk muziekje: Het Barcelona Gipsy Klezmer Orchestra  met Djelem Djelem.

Export: Zwakke maart maand

30 april – De regering heeft het mes gezet in de exportprognose voor dit jaar: niet 4 procent maar 1,2 procent en die correctie is te wijten aan de tegenvallende cijfers van de eerste drie maanden met in maart een achteruitgang op jaarbasis van 4,5 procent. Over het gehele kwartaal gerekend kromp de export met 4,69 procent vergeleken met hetzelfde kwartaal vorig jaar.

Vooral de export van agrarische producten, zoals rubber, tonijn in blik en rijst, was in maart de schuldige. De export van industriële producten slonk vorige maand eveneens; daar ging het voornamelijk om olie en aanverwante producten zoals chemicaliën, plastic pellets en goud.

Permanent secretaris Chutima Bunyapraphasara van het ministerie van Handel wijt de terugval aan een optelsom van negatieve factoren, zoals de ingezakte prijs voor landbouwproducten, een toename van non-tariff barriers door verschillende importerende landen, onrust in Noord-Afrika en het self-sufficiency beleid dat enkele landen in het Midden-Oosten zijn gaan voeren.

Maar ondanks deze factoren ziet ze in de maart-cijfers tekenen die wijzen op verbeterende vooruitzichten. En die moeten, aldus de directeur-generaal van het Trade Promotion Department, leiden tot een export dit jaar van $ 230 miljard. Ze voorspelt een exportgroei van 0,5 tot 1 procent.

Isara Vongkusolkit, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, noemt het lagere krimpcijfer van maart vergeleken met de twee maanden ervoor een veelbelovend teken dat de export zich de komende maanden geleidelijk kan herstellen zodat 2015 kan worden afgesloten met een groei van 1 procent. Hij zegt dat Thailand zich vanwege de dure baht moet richten op buurlanden, vooral Cambodja, Laos, Myanmar, Vietnam, Zuid-China en India. Voorts wijst hij erop dat de particuliere sector zich ernstig zorgen maakt over het toenemend aantal non-tariff barriers zoals eisen aan de voedselveiligheid door importlanden. (Bron: Bangkok Post, 29 april)

200 restaurants voor gastronomen

30 april – Sinds de opening vorige maand hebben 150.000 klanten een voet over de drempel van het nieuwe winkelcentrum EmQuartier aan de Sukhumvit Road gezet, 70 procent Thais en 30 procent buitenlanders. Het centrum en het oudere The Emporium, eveneens aan de Sukhumvit Road, herbergen 200 restaurants waarvan 30 zich voor het eerst in Thailand vertonen.

Nieuw zijn onder andere Jones the Grocer (Australië, gourmet voer), The Chop (Amerikaans, barbecue), Sava Dining Room, Crab & Claw (vers zeebanket) en Man Kitchen. Voorzitter Supaluck Umpujh van de Emporium groep vergelijkt die [laatste?] met een een oase in het midden van de stad. In het bericht worden verder nog tal van andere namen genoemd, maar ik zou zeggen: ga zelf maar kijken en proeven en vergeet vooral niet voldoende geld mee te nemen, want goedkoop zullen al die eettenten niet zijn, vermoed ik zo. (Bron: Bangkok Post, 29 april)

Dow opent fabriek in Rayong

30 april – Dow Chemical verwacht volgend jaar op industrieterrein Asia in Rayong haar nieuwe polyester polypol fabriek in bedrijf te kunnen nemen. Dat wordt de tweede fabriek van Dow die deze grondstof voor polyurethaan produceert, een materiaal dat veel bij de productie van auto-onderdelen en in de bouw wordt gebruikt.

Dit jaar opent de fabriek al met de productie van polyurethaan met een jaarlijkse productie van 200.000 ton. De eerste polyurethaan fabriek van Dow op industrieterrein Map Tha Phut produceert 25.000 ton per jaar. Dow is sinds 2006 een belangrijke producent van polyester polypol, toen haar eerste fabriek op Asia Industrial Estate open ging.

Het bedrijf verwacht dat de wereldvraag naar polyster polypol zal toenemen. Het wil dat Thailand de productiebasis is om de hele wereld te bedienen. De nieuwe fabriek gaat aan China, India en Zuidoost-Azië leveren. Dow Chemical heeft 15 petrochemische fabrieken in Thailand en wereldwijd 50. (Bron: Bangkok Post, 29 april)

Limerick van de dag

Er was eens een dikke vrouw uit Grouw
Die bleef haar dieet hier niet erg trouw
In Phitsanulok
Scheurde haar rok
Gelukkig stond ze niet in de kou

Referendum: ja/nee, ook: wie beslist?

30 april – Niet alleen zijn de meningen verdeeld over de vraag of de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking moet worden voorgelegd, maar ook over de vraag wie beslist.

CDC-voorzitter Borwornsak zegt dat zijn commissie en de NRC (nationale hervormingsraad) daarover niet kunnen beslissen. Het besluit ligt in de handen van NCPO (junta) en kabinet.

Nee, zegt premier Prayut, daarover kunnen NCPO (junta) en kabinet niet beslissen, maar het is de bevoegdheid van CDC (grondwetcommissie) en NRC een referendum uit te schrijven. Wanneer zij vinden dat een referendum nodig is, moeten ze dit voorstellen aan de NCPO, die het voorstel doorsluist naar de NLA (parlement) om de vereiste voorbereidingen te treffen. [Wordt er een hete aardappel doorgeschoven?]

Borwornsak zegt dat een referendum tot een uitstel van de verkiezingen van minstens drie maanden leidt. De verkiezingen kunnen dan niet begin volgend jaar maar op zijn vroegst in mei 2016 worden gehouden. Daarbij gaat hij ervan uit dat de grondwet tijdig klaar is. Als besloten wordt tot een referendum dient daarvoor de interim-grondwet te worden gewijzigd en dat moet voor 6 augustus gebeuren, de dag waarop de NRC over de ontwerp-grondwet stemt.

Het ontwerp is vorige week besproken door de NRC. De leden hebben nog 40 dagen de tijd wijzigingen voor te stellen. Daarna buigt de CDC zich er weer over. Prayut stelt er hoge eisen aan. De nieuwe grondwet moet alle problemen oplossen, met name op het gebied van transparantie, verantwoording en hoe politici aan de macht komen. ‘Deze grondwet moet bijzonder zijn als we willen dat er hervormingen komen. Hervormingen kunnen niet met een gewone grondwet tot stand komen. Hoeveel regeringen hebben dat niet geprobeerd’, aldus Prayut.

Volgens Tino Kuis, een van de auteurs die voor Dick’s blog schrijft, is de nieuwe grondwet geen grondwet maar een regeringsverklaring. Hij noemt het een ‘baby-sitters’ grondwet. Binnenkort een artikel van hem op de blog over de grondwet, die aanwijzingen bevat voor het gedrag van de bevolking. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Zie verder op de website van de krant:
Referendum risks 90-day poll hold-up
NRC panel to decide on fate of police probes
PM tells envoys to laud progress on roadmap
Seminar extols ‘rule of law’

Spectrum

Kort nieuws donderdag 30 april

Bangkok Post heeft op de WAN-IFRA Asian Media Awards 2015 een gouden medaille gewonnen voor haar productie ‘Ten Years Ten People’ in de zondagbijlage Spectrum van de krant. Daarin vertellen tien jaar na de tsunami slachtoffers over de gevolgen van de vloed op hun leven.

De World Association of Newspapers and News Publishers (WAN-IFRA) is een wereldwijde organisatie van mediauitgevers. Voor de Aziatische onderscheiding in de categorie features waren zestig producties in de race. In totaal waren werden prijzen in vijftien categorieën toegekend.

– Update over de aardbeving in Nepal. Het koningspaar heeft 10 miljoen baht gedoneerd voor hulpverlening. Gisteren heeft het kabinet de Royal Thai Air Force opdracht gegeven twee C-130 transportvliegtuigen in te zetten voor het vervoer van meer hulpgoederen, waaronder survival equipment, gedoneerd door prinses Ubolratana, tenten en veldtafels gedoneerd door Prayut, tentdoek van vice-premier Prawit, en verder drinkwater, vis in blik, medicijnen, medische apparatuur, dekens, waterfilters, overlevingsuitrusting en zoutoplossingen.

De vliegtuigen hadden oorspronkelijk gisteren moeten vertrekken maar ze konden vanwege de drukte niet terecht op de luchthaven van Kathmandu; ze zouden nu vanochtend vertrekken. De luchthaven van de Nepalese hoofdstad heeft slechts één landingsbaan. Het legerteam dat eerder vertrok, is inmiddels aangekomen. Het gaat helpen bij het zoeken naar slachtoffers en het identificeren van doden, en de soldaten gaan patrouilleren. Een probleem is dat in veel gebieden geen telefoonverkeer mogelijk is. In samenwerking met de Thaise ambassade is een commandocentrum opgezet.

Zie verder op de website van de krant:
Nepal quake is a warning on development (opinie)
Nepalese kin mourn 18 lost in collapse
Hundreds stuck in Kathmandu
Trekkers fight for food, flights out

– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft beslag gelegd op de bezittingen van twee leidinggevenden van Ufun Store Co, het direct-sales bedrijf dat ervan verdacht wordt 110.000 personen 38 miljard baht lichter te hebben gemaakt met een transnationaal online Ponzi-scheme (piramide constructie). Op de foto op de homepagina de brandkast van een van de twee leidinggevenden.

Eerder nam Amlo ook al bezittingen in beslag, waaronder huizen en auto’s van de eigenaar van de brandkast en dure merkhorloges, goud, sieraden, geld, een huis en twee auto’s van de andere verdachte. In totaal is nu voor een bedrag van 226 miljoen baht op geld en goederen beslag gelegd. Beide verdachten dienen Amlo uit te leggen hoe ze aan hun vermogen zijn gekomen. Zie voor de voorgeschiedenis de pagina Corruptie 2.

– Thailand heeft Japan gevraagd een haalbaarheidsstudie te doen naar de spoorlijn Mae Sot (Tak)-Mukdahan, een lijn die onderdeel wordt van de East-West Economic Corridor. Staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith (Transport) heeft dat gisteren bekend gemaakt na een gesprek met de Japanse staatssecretaris van Land, Infrastructure and Tourism.

De route is al voor het deel Mae Sot-Phitsanulok verkend door de Spoorwegen. Arkhom heeft de Japanners ook gevraagd experts te sturen voor advies over het spoorwegnet, zodat de nieuwe route niet bestaande lijnen overlapt.

Er zit nog meer samenwerking aan te komen: bij de aanleg van een hogesnelheidslijn en een dubbelspoor route. Daarover tekenen beide landen volgende maand een Memorandum of Understanding.

Het werk aan de dubbelspoorlijn Bangkok-Kaeng Khoi-Map Ta Phut, een Thais-Chinese co-productie, start in september. Volgende maand praat de minister daarover in Kunming, de hoofdstad van de provincie Yunnan. (Zie pagina Spoorwegen)

– De voormalige directeur van luchthaven Don Mueang heeft zich schuldig gemaakt aan een ambtsmisdrijf omdat hij vorig jaar, toen hij in functie was, 20 ton aan grond heeft laten opgraven. De voorzitter van Airports of Thailand heeft dit gisteren bekend gemaakt. De man, die tijdelijk was overgeplaatst terwijl een panel onderzoek deed, zal worden ontslagen. De grond werd verwijderd bij herstelwerkzaamheden van de schade die de overstromingen in 2011 hadden aangericht. [Details ontbreken verder.]

– De politie speurt naar een onderwijzer van de Wat Phanomset school in Tha Tako (Nakhon Sawan), wiens uitgebrande auto was gevonden. De man is sinds dinsdagavond zoek. Hij is de jongere [of jongste] broer van de commissaris van het Narcotics Suppression Bureau.

– Thailand, Myanmar, Laos en China zijn het gisteren tijdens een ministeriële ontmoeting eens geworden over verlenging van de tweede fase van hun gezamenlijke strijd tegen de drugsproductie en -handel in de regio boven-Mekong en de Gouden Driehoek, de zogeheten Safe Mekong Joint Operation.

Mekong patrouille op zoek naar drugshandelarenDie tweede fase is begonnen op 12 januari. De verlenging begint op 11 mei en loopt tot 11 september. Ze behelst samenwerking bij de strijd tegen drugsproductie en samenwerking in streken waar gehandeld wordt.

Vietnam, Zuid-Korea, India en Cambodja is om medewerking gevraagd bij het beteugelen van de smokkel van drugs precursoren (ingrediënten voor de drugsproductie die vrijelijk verkrijgbaar zijn). De vier landen gaan een lijst opstellen van dealers en handelaars en ze gaan Thailand’s model voor duurzame alternatieven voor mensen die afhankelijk zijn van de drugsinkomsten, in eigen land promoten.

Volgens de minister van Justitie is de samenwerking al succesvol gebleken. Aan veel verschepingen over de Mekong zou een eind zijn gemaakt. China concentreert zich op de smokkel van precursoren en chemische stoffen naar de regio. In China produceren 100.000 fabrieken die stoffen. Ze worden gebruikt bij de productie van medicijnen maar ook misbruikt om illegale drugs te maken.

– Drie ministeries zijn belast met de taak praktische richtlijnen op te stellen om het probleem van landkraken door arme mensen en ‘invloedrijke figuren’ aan te pakken. Binnen een maand moeten die richtlijnen op tafel liggen bij een speciaal panel dat zich met landkraken bezighoudt. De regering Prayut is er veel aan gelegen een eind te maken aan het illegaal gebruik van gronden in nationale parken en bosreservaten voor de aanleg van vakantieparken. Arme mensen kraken land om er akkertjes aan te leggen. De ministeries gaan zich ook verdiepen in de medewerking die lokale ambtenaren van het Department of Lands verlenen bij het gesjoemel met grondaktes, aldus minister Dapong (Milieu). (Zie de pagina Krakers op overheidsland)

– De politie heeft maandag in Chanae (Narathiwat) vuurwapens en munitie onderschept. De locatie kwam ze te weten bij het verhoor van twee verdachten, die vorige maand waren aangehouden. Ze hebben volgens de autoriteiten ook nuttige informatie verstrekt over wapenopslagplaatsen van de verzetsgroep Runda Kumpulan Kecil.

Drie andere verdachten zijn vrijgelaten nadat ze beloofd hadden volledig met de autoriteiten samen te werken bij de strijd tegen het geweld in het Zuiden. Het drietal besloot tot samenwerking omdat het genoeg heeft van de voortdurende zuidelijke onrust, die al meer dan 11 jaar aan de gang is.

– De DSI (Thaise FBI) heeft twee mannen gearresteerd die ervan verdacht worden mensen in Chiang Mai en Lamphun overgehaald te hebben om bij hen voor de wederverkoop grote aantallen loten te kopen. DSI-ambtenaren gebruiken hun bankrekening om drie andere bendeleden op het spoor te komen. Met hun oplichtingspraktijk ‘verdienden’ ze 760 miljoen baht.

– Volgens minister Prajin Juntong (Transport) is de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) tevreden over de vorderingen die Thailand maakt met het orde op zaken stellen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD), de luchtverkeersdienst die in januari een onvoldoende kreeg bij een ICAO-audit. Prajin meent dit te moeten concluderen uit een gesprek dat hij met de directeur van het ICAO-kantoor Azië en de Pacific had.

Het TCAD werkt aan verbetering van de regelgeving voor het vervoer van gevaarlijke stoffen en de certificering van luchtvaartmaatschappijen. Op 18 juni slaat het uur van de waarheid voor de Thaise luchtvaart. Dan beslist het hoofdkwartier van de ICAO in Canada of het akkoord gaat met het door Thailand opgestelde Corrective Action Plan voor het TCAD.

Singapore heeft aangeboden twee experts te sturen voor training van het personeel. De focus van de training van twee weken ligt op verstrekking van het zogeheten Air Operators Certificate.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Bewoners van vijf dorpen in Sam Roi Yot (Prachuap Khiri Khan) klagen over verontreiniging van de Huay Khu kreek. Er drijven veel dode vissen in, het water is donker en het stinkt. De kreek is de belangrijkste waterbron van de dorpen.

Een van de dorpshoofden vermoedt dat het water is verontreinigd met giftig afval en dat zou afkomstig kunnen zijn van varkensboerderijen aan de noordkant van de kreek. Een ambtenaar zegt echter dat geen enkele boer afval heeft geloosd in het water. Mogelijk is de bron industrieel afval omdat er vijf fabrieken in het gebied zijn. De autoriteiten hebben watermonsters genomen en ze gaan de fabrieken inspecteren.


 

Eco-steden blijven topprioriteit

29 april – Het Industrial Works Department (IWD) is van plan minstens tien zogeheten ‘eco-industriële steden’ te ontwikkelen met als doel van Thailand een groene industriële samenleving te maken. Belangrijkste kenmerk van zo’n stad is de stedelijke en industriële duurzaamheid.

Het IWD heeft de laatste hand gelegd aan een masterplan voor het begrotingsjaar 2014 voor de eerste vijf steden in de provincies Rayong, Samut Prakan, Samut Sakhon en Prachin Buri. Voor het begrotingsjaar 2015 worden masterplannen gemaakt voor steden in de provincies Chon Buri, Nakhon Pathom, Pathum Thani, Ayutthaya en Surat Thani.

Directeur-generaal Pasu Loharjun zegt dat zijn dienst de eerste vijf masterplannen gaat bespreken met de provinciale gouverneurs  en betrokken overheidsdiensten. De plannen hebben betrekking op fysiek, economisch, sociaal, milieu en management gebied. [Geen idee wat hier concreet mee wordt bedoeld.]

‘Nadat de masterplannen zijn geïmplementeerd, zal de particuliere sector kansen zien voor groene industriële ontwikkeling’, verwacht Pasu.

Voor de periode 2014 tot 2018 heeft de regering vier doelstellingen voor groene groei: de promotie van milieu-vriendelijke productie en diensten, reductie van de uitstoot van broeikasgas, behoorlijk beheer van natuurlijke grondstoffen en het creëren van een groene samenleving.

Limerick van de dag

Er was in Den Bilt eens een weerman
Die had er na jaren genoeg van
Hij vertrok naar Phanom
Voor elke dag zon
Maar de regentijd kwam er toen an

 

Soldaten en medisch personeel van de RTAF op weg naar Kathmandu

Nepal: Dodental naar 5.000, 125 mln baht ingezameld

29 april – Het dodental van de verwoestende aardbeving in Nepal is opgelopen tot 5.000; de president van Nepal houdt er al rekening mee dat het zal oplopen tot 10.000. De Thaise bevolking geeft gul in de door de regering begonnen inzamelingsactie. Gisteren was door de bevolking en bedrijven 125 miljoen baht bijeen gebracht; de regering deed er nog eens 100 miljoen bij.

Niet alle donaties komen in goede handen terecht; het hoofd van de landelijke politie waarschuwt voor oproepen op de social media met nep bankrekeningen, zogenaamd van de Siam Commercial Bank. De bank heeft een waarschuwing op haar Facebook-pagina gezet dat kwaadwillende lieden haar logo en afbeeldingen misbruiken.

Gisterochtend is een C-130 legervliegtuig met 67 soldaten en medisch personeel naar Kathmandu vertrokken (foto). Ze gaan een mobiel ziekenhuis opzetten waar ook forensisch personeel aanwezig is voor de identificatie van slachtoffers. Met het vliegtuig keerden 58 Thais terug naar Thailand. Het leger stuurt nog meer teams, uitgerust met honden en technici die gaan helpen bij herstelwerkzaamheden.

Een vlucht van Thai Airways International met reddingswerkers en journalisten kon op de Nepalese luchthaven landen, een tweede vlucht met 295 passagiers moest onverrichterzake terugkeren vanwege de drukte op het vliegveld, waar vluchten met hulpgoederen voorrang hebben boven commerciële vluchten. In het toestel zaten personeel van de VN, andere internationale organisaties en journalisten.

De Thaise ambassade in Kathmandu zegt dat dringend behoefte is aan dekens, tenten, voedsel, medicijnen, EHBO-kisten en drinkwater.

De president van Nepal heeft drie dagen van nationale rouw afgekondigd. Kathmandu blijft getroffen worden door naschokken. Veel inwoners ontvluchten de stad. De levering van elektriciteit is in de meeste delen van de stad hervat. Veel winkels bleven gesloten, leidend tot een tekort aan voedsel. Sommige winkels en chauffeurs proberen een slaatje te slaan uit de ramp en brengen klanten te veel in rekening. Buiten de hoofdstad is de situatie nog grimmig omdat dorpen moeilijk bereikbaar zijn en er een tekort is aan mankracht en apparatuur.

Kort nieuws woensdag 29 april

– Kirimaya Golf Resort and Spa in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) is aangelegd op grond die behoort tot nationaal park Khao Yai. Niettemin valt het vakantiepark vermoedelijk niets te verwijten omdat het geen land gekocht heeft van boeren, maar van het Legal Execution Department en de Bangkok Commercial Asset Management Co.

Kirimaya Golf Resort and SpaGisteren kreeg het park bezoek van onder anderen functionarissen van de DSI en het juridisch team van het Tweede Legerkorps.

Legercommandant Sommai Busaba zegt dat het park correcte eigendomspapieren heeft, maar die zijn in strijd met de wet verleend. Oorspronkelijk was de grond bestemd om te worden uitgegeven aan arme landloze boeren.

De directeur van het park zegt dat voor de bouw van een condominium met tweehonderd appartementen toestemming is verleend door het Department of Lands en de provinciale gouverneur. Als die illegaal blijkt, gaat het park betrokkenen aanklagen. Degenen die een appartement hebben gekocht, zullen vermoedelijk ook naar de rechter stappen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De acties van het leger in april en mei 2010 tegen roodhemden waren geen ‘crackdown’ maar slechts pogingen om het gebied dat bezet was door roodhemden terug te veroveren nadat de roodhemdleiders erin toegestemd hadden de bezetting te beëindigen. Dit heeft Thawil Pliensri, voormalig secretaris-generaal van de National Security Council, gisteren verklaard tijdens een verhoor door de National Anti-Corruption Commission. Volgens hem is het dodental ook kleiner dan de 99 die door de roodhemden worden genoemd. Het aantal gedode burgers bedroeg 55, zegt hij.

Thawil werd door de NACC gehoord omdat hij getuige à decharge is voor voormalig premier Abhisit, tegen wie de NACC onderzoek doet vanwege de legeroperaties tijdens de roodhemd ongeregeldheden. De voormalige premier en zijn rechterhand Suthep Thaugsuban zouden zich schuldig hebben gemaakt aan een ambtsmisdrijf en misbruik van macht door het leger toestemming te verlenen met scherp te schieten.

Thaiwil zegt dat het leger in actie kwam nadat het was aangevallen door de zogeheten ‘men in black’, een bewapende groep mannen, gekleed in het zwart, binnen de roodhemd gelederen. ‘Het is niet zo dat de soldaten zich verveelden en zomaar begonnen te schieten op burgers’, zegt hij. Die aanvallen vonden zowel op 10 april als op 11 en 19 mei plaats.

– Tourgidsen die het zeemilieu beschadigen, zijn niet meer welkom in nationale maritieme parken. ‘We kunnen ze niet hun vergunning afnemen’, zegt de minister van Milieu, ‘maar we kunnen ze wel de toegang ontzeggen.’ De minister zegt dat tourgidsen dienen te weten hoe zich te gedragen als ze gevoelige maritieme ecosystemen bezoeken en ze dienen toeristen daar ook op te wijzen.

De tourgidsen om wie het gaat, brengen zeldzame koraalriffen in gevaar. Zo is op een recente video van een tourbedrijf te zien hoe de gids zich bij Koh Hey amuseert met zeeleven [?] en brood aan vissen voert. De video heeft forse kritiek opgeroepen. Het bedrijf heeft het filmpje teruggetrokken en excusus gemaakt. Volgens de directeur van het Marine and Coastal Resources Centre in Phuket is de man ontslagen. Koh Hey, een populaire plaats om te duiken, maakt overigens geen deel uit van een maritiem park.

– Twee berichten over de nieuwe grondwet: De CDC-voorzitter verdedigt de ontwerp-grondwet tegen politici die hun macht aan banden zien gelegd worden, en een tambon administration organisation kan opgewaardeerd tot een tambon municipality indien ze voldoende leden heeft en de dienstverlening aan de bevolking is verbeterd. Wie er het fijne van wil weten, leze Borwornsak defends charter against critics en Constitution plans to upgrade TAO’s op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De Thai Journalists Association (TJA) roept de NBTC op haar besluit te heroverwegen om roodhemd tv-satelliet kanaal Peace te sluiten. De TJA vindt de maatregel van de tv-waakhond te streng. Indien de sluiting niet ongedaan wordt gemaakt, zou de NBTC beschuldigd kunnen worden bevooroordeeld te zijn, zegt de TJA vice-voorzitter. ‘Vrijheid van meningsuiting is een normaal recht van de media’, zegt hij, daarbij aantekenend dat Peace TV wel verantwoordelijk moet worden gehouden voor haar uitzendingen, vooral nu het land behoefte heeft aan verzoening.

Volgens de NBTC veroorzaken uitzendingen van de zender onrust en verdiepen ze de scheidslijnen in de bevolking. Eerder werd de vergunning een week geschorst, maar daarna trad geen verbetering op.

– Premier Prayut Chan-o-cha wil een legerofficier aan het hoofd van het Government Lottery Office (GLO) zetten om een eind te maken aan de overbeprijzing van staatsloten. Alhoewel outsiders zijn uitgesloten van een bestuursfunctie bij de GLO, kan hij toch een outsider benoemen, wanneer hij gebruik maakt van artikel 44 van de interim-grondwet (die in de plaats is gekomen van de staat van beleg). Dat artikel geeft hem een absolute bevoegdheid te doen wat hem belieft. Prayut heeft al een lijstje van mogelijke kandidarten gemaakt.

Zondag legde de bestuursvoorzitter zijn functie neer omdat het hem niet was gelukt een eind aan het probleem te maken. Zoals bekend wil de junta dat de lootjes 80 baht kosten, maar ze worden verkocht voor 90 tot 120 baht.

– Het eerste nummer van het voorlichtingskrantje Government Newsletter for the People is gisteren in een oplage van 60.000 exemplaren van de persen gerold. De helft wordt verspreid in Bangkok, de andere helft elders in het land. Op pagina 1 van het acht pagina’s tellend krantje legt Prayut uit waarom hij de macht heeft gegrepen.

– Regeringsvertegenwoordigers en zuidelijke verzetsgroepen zijn in alle stilte gesprekken begonnen over vrede, maar ze houden hun kaken stijf op elkaar over de gemaakte vorderingen. Secretaris-generaal Anusit Kunakorn van de National Security Council bevestigde gisteren dat gesprekken ‘aan de gang zijn’, alhoewel ze zich in een beginnend stadium bevinden. Hij zei dat geen mededelingen kunnen worden gedaan omdat die het vredesproces in gevaar zouden kunnen brengen. Die leiden alleen maar tot verwarring. Zodra beide partijen het eens zijn geworden, zal een verklaring worden uitgegeven.

Anusit is optimistisch. ‘Iedereen wil  vrede. De onrust in de onrustige streken is, afgezien van de vraag wie begon, van invloed op iedereen in het Zuiden. Het is nu tijd om een uitweg te vinden. Ik denk dat de regering op het juiste pad is.’

– Een netwerk van moslim en boeddhistische vrouwen roept de autoriteiten en militanten op de ‘cirkel van geweld’ te beëindigen. Die hindert pogingen om vrede in de regio tot stand te brengen. Het netwerk verwijst naar de recente zeven bomaanvallen in één maand in Pattani, Yala en Narathiwat, die vermoedelijk wraakacties zijn voor het dood schieten van vier mannen, vorige maand in Ban To Chut (Pattani).

Uit een onderzoek is gebleken dat ze ongewapend en onschuldig waren. Bij andere incidenten kwamen dertien personen om het leven, waaronder negen vrouwen en kinderen. Gisteren was het 11 jaar geleden dat in de Krue Se moskee 32 moslims werden dood geschoten.


 

Tropische storm

Een tropische storm heeft maandag flink huisgehouden in Bangkok. Op de Sarasin weg (foto) werden bomen ontworteld en vielen elektriciteitspalen om, waardoor 22 auto’s werden beschadigd. De BTS (bovengrondse metro) legde op de Silom lijn de treinenloop tussen Silom en Ratchadamri stil nadat een grote boom op de rails was gevallen. (Foto Seksan Rojjananametakul)
Meer foto’s  op de Photo gallery van Bangkok Post: Storm topples poles, worsens traffic

Renteverlaging zit er nog niet in

28 april – Economen verwachten dat het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand woensdag de policy rate ongewijzigd op 1,75 procent laat. Vermoedelijk wil de commissie eerst de economische groeicijfers van het eerste kwartaal afwachten alvorens te besluiten om  het tarief te verlagen.

Als het aan de minister van Financiën en de particuliere sector ligt, wordt het tarief woensdag al verlaagd als een signaal aan de banken om hun rentetarieven te verlagen wat gunstig is voor de economie. In maart verlaagde de commissie voor het eerst sinds maanden het tarief met een kwartprocent punt; dat besluit kwam onverwacht.

Charl Kengschon, directeur van het Kasikorn Research Center, denkt dat de commissie pas op de plaats wil maken en eerst een beeld wil krijgen van de groeicijfers [die op 18 mei bekend worden gemaakt] en ontwikkelingen op het gebied van de koopkracht.

‘De 1,75 procent heeft nog wat ruimte voor verdere verlaging, maar niet te veel vanwege de invloed op de huishoudschulden en de economische stabiliteit. In het algemeen zijn centrale banken geneigd het tarief te blijven verlagen wanneer de economische groei aanzienlijke risico’s loopt. Maar het MPC heeft vermoedelijk een wait-and-see houding, voordat het in actie komt.’

Volgens Charl maakt de MPC zich het meeste zorgen over de externe economische condities omdat die van invloed zijn op de export. En als tweede over de overheidsinvesteringen omdat de regering geprobeerd heeft de investeringen en reguliere uitgaven te versnellen.

De particuliere sector kan blijven hameren op een tariefsverlaging als het tarief woensdag ongewijzigd blijft, zegt Charl. Maar de commissie is daar huiverig voor vanwege de binnenlandse economische stabiliteit en omdat een grote verlaging leidt tot waardevermindering van de baht.

K-Research verwacht dat de economische groei het eerste kwartaal op 3 à 4 procent op jaarbasis uitkomt en 0,2 procent op kwartaalbasis. De belangrijkste aanjagers zijn de overheidsuigaven en het toerisme.

Vorig jaar namen de huishoudschulden toe naar 85 procent van het bruto binnenlands product. Verwacht wordt dat dit jaar de 90-procent grens wordt overschreden. (Bron: Bangkok Post, 27 april)

Limerick van de dag

Er was eens een zwerver uit Londen
Die 1 miljoen pond had gevonden
Hij ging naar Roi Et
Werd er afgezet
Da’s toch zonde van al die ponden

Thaise luchtvaart opnieuw gecontroleerd

28 april – De zwaar op de proef gestelde Thaise luchtvaart krijg te maken met nieuwe controles op certificering en dit keer ook op de veiligheid op luchthavens. Experts van de US Federal Aviation Administration komen in juli naar Thailand en de ICAO gaat in 2016 en 2017 internationale luchthavens controleren.

De nieuwe inspecties komen op een ongelegen moment omdat Thailand bezig is orde op zaken te stellen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD), dat in januari bij een audit door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) een onvoldoende heeft gekregen voor onder andere certificering van luchtvaartmaatschappijen en controle op het  vervoer van gevaarlijke stoffen.

Gewerkt wordt aan verbeteringen, zodat een eind komt aan het verbod van Japan en Zuid-Korea op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Thailand en restricties op het bestaande luchtverkeer. De ICAO ontvangt in mei een verbeterplan, nadat het eerste was afgewezen.

Somchai Phiphutthawat, hoofd van het TCAD, verwacht dat de controle van de luchthavens geen problemen zal opleveren. Daarbij wordt gekeken naar de screening van reizigers en vracht. De luchthavens die bezoek krijgen, zijn Suvarnabhumi, Don Mueang, Chiang Mai, Mae Fa Luang (Chiang Rai), Phuket en Hat Yai, die beheerd worden door Airports of Thailand. Plus de luchthavens onder beheer van het TCAD: Krabi, Surat Thani, Ubon Ratchathani, Khon Kaen en Udon Thani.

De nieuwe directeur van AoT brengt volgende week een bezoek aan Don Mueang om de vorderingen bij het herstel van terminal 2 in ogenschouw te nemen. Uitbreiding is hard nodig omdat het aantal reizigers maar blijft toenemen. De AoT-voorzitter voorspelde eerder dat de terminal in oktober of november klaar is. Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Aardbeving Nepal: 4.100 doden

28 april – Het aantal bevestigde doden van de aardbeving in Nepal is opgelopen naar 4.100. Hoeveel erbij zullen komen, is moeilijk te zeggen want reddingswerkers hebben grote moeite bergdorpen te bereiken. Van het aantal gewonden zijn geen officiële cijfers, maar dat moet in de duizenden lopen.

Het dodental van 4.100 is exclusief de slachtoffers in India (61), Tibet (20) en de slachtoffers van lawines op de Mount Everest (18).

Gisteren werd het Noordoosten van India getroffen door aardbevingen: een beving in West-Bengalen had een kracht van 5,1 op de schaal van Richter, minder ernstig dan de beving van zaterdag die een kracht van 7,9 had en gevolg werd door talloze naschokken.

De Thaise koning heeft een condoleance bericht naar de president van Nepal gestuurd en de regering doet een beroep op de bevolking geld en materialen te doneren. De regering heeft een rekening bij de Krung Thai bank geopend. In 7-Eleven winkels kan ook gedoneerd en mensen op het platteland kunnen terecht bij de Damrongdhama centra van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Vanavond geeft de regering op tv-kanaal 5 de aftrap voor de inzamelingsactie.

Minister Panadda Diskul (PM’s Office) zegt dat het Thaise Rode Kruis en het ministerie van Volksgezondheid medisch personeel naar Nepal sturen. Het ministerie van Handel doneert rijst, bovenop de 6,5 miljoen baht die door de regering is toegezegd. De Royal Thai Armed Forces stuurt een team van 46 soldaten plus reddingsapparatuur, medicijnen en voedsel. Vanochtend zou het team naar Nepal vliegen.

Het leger stuurt ook nog een tweede team van 17 soldaten, een drinkwater-eenheid en technici die bij herstelwerkzaamheden kunnenn assisteren. De politie stuurt artsen en forensisch personeel voor hulp bij de identificatie van slachttoffers. Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat het kabinet vragen nog eens $ 200.000 te doneren en het Thaise Rode Kruis heeft $ 500.000 uitgetrokken voor noodhulp.

Kort nieuws dinsdag 28 april

– De Asean Economic Community wordt eind van het jaar van kracht, hebben de leiders van de tien Asean-landen, bijeen in Kuala Lampur, herbevestigd. De ruzie met China over het eigendom van eilanden in de Zuid-Chinese zee gooit geen roet in het eten. De regeringshoofden willen het conflict vreedzaam oplossen. De Filipijnen hebben Asean gevraagd daarover een collectief standpunt in te nemen en Vietnam bracht de kwestie zijdelings ter sprake, aldus een bron.

Andere kwesties die tijdens de topontmoeting besproken werden, waren extremistische bewegingen, een gemeenschappelijke Asean tijdzone, mensenhandel, grensoverschrijdende misdaad, verbindingen en speciale economische grenszones.

– Het ideetje van premier Prayut Chan-o-cha om rijke mensen uit te sluiten van de volksziektekostenverzekering (UC, Universal Health Care Scheme) is een stap terug, zegt onder anderen Apiwat Kwangkaew, voorzitter van het Thai Network of People living with HIV/Aids en lid van de People’s Health System Movement.

Apiwat voelt zich ongemakkelijk als wordt gezegd dat het UC voor arme mensen is. ‘Het stigmatiseert patiënten en leidt tot ongelijkheid in behandeling.’ Dat commentaar gaf hij gisteren tijdens een seminar in het kantoor van de Foundation for Consumers. Prayut opperde zijn idee vrijdag tijdens zijn wekelijks tv-kletspraatje Returning Happiness to the People.

Het UC geldt voor 48 miljoen Thais die niet verzekerd zijn onder het Social Security Scheme (werknemers) en het Civil Service Healthcare Scheme (ambtenaren). Voor de lancering van het UC in 2002 hoefden alleen arme mensen medische kosten niet te betalen. Het UC is gebaseerd op het concept dat iedereen recht heeft op gezondheidszorg. Het UC kost 160 miljard baht per jaar (3.000 baht per persoon). (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Een mooie vangst aan gesmokkeld ivoor: 511 olifantenslagtanden met een gewicht van 3,1 ton en een waarde van 200 miljoen baht, die verborgen zaten in een container van een vrachtschip dat was afgemeerd in de Laem Chabang haven in Chon Buri. Volgens het connossement bevatte de container theebladeren met een gewicht van 11 ton. De container was beladen in Kenya en bestemd voor Laos.

De minister van Milieu heeft het adjunct-hoofd van de landelijke politie de opdracht gegeven een onderzoekscommissie te vormen en de voor de smokkel verantwoordelijke booswichten te traceren.

– Drie mannen, die zich verkleedden als soldaten en in Nonthaburi motosaibestuurders en gastarbeiders geld afpersten, mogen hun zonden achter de tralies overdenken. Ze zijn gearresteerd op een arrestatiebevel van de krijgsraad. Het drietal verkocht ook stickers waarop beweerd werd dat het geld naar liefdadige doelen ging.

Ze gaan vervolgd worden voor afpersing en verpersoonlijking van militairen en omdat ze beweerden cavalerie officieren te zijn van de Royal Guard ook voor majesteitsschennis. Dus dat wordt een lange zit in de gevangenis.

– De leiding van Mezo Enterprise Co en Sukrit 55 Co moet volgende week op het matje komen bij de DSI die het bedrijf en de fabriek beschuldigen van de productie en verkoop van afslank producten en witmakers die schadelijke bestanddelen bevatten. Als gevolg daarvan is volgens de DSI één consument overleden en zijn twee anderen ernstig ziek geworden. Het Central Institute of Forensic Science heeft de bestanddelen aangetoond.

– Tijdens een patrouille in Khok Po (Pattani) zijn gisteren bij een bomexplosie twee soldaten gewond geraakt. Eén soldaat is er ernstig aan toe. De overige patrouillerende soldaten ontsprongen de dans.

– Was het een ‘gewoon’ verkeersongeluk of politiek terrorisme? Dat laatste wordt min of meer gesuggereerd door een woordvoerder van de Cambodjaanse politieke partij Funcinpec. Zaterdag werden in Kampong Cham de auto van prins Norodom Ranariddh, leider van Funcinpec, en zijn colonne aangereden door een vrachtwagen, waardoor zes personen gewond raakten, waaronder zijn echtgenote ernstig.

Het vermoeden van opzet is gebaseerd op het feit dat de colonne in de rechterstrook werd geraakt en de vrachtwagen er na de aanrijding vandoor ging. Het hoofd van de provinciale politie wuift de suggestie van een politiek incident weg. Het was volgens hem een gewoon verkeersongeluk. Funcinpec gaat aangifte doen en vraagt om een grondig onderzoek.

– De gemeente Chiang Mai heeft aangifte gedaan tegen een begrafenisondernemer en zijn vrouw, die mogelijk betrokken zijn bij de diefstal en opslag van biomedisch afval op de gemeentelijke begraafplaats van Chiang Mai. Daar trof de politie vorige week negentien zakken aan met vermoedelijk lichaamsdelen. De politie denkt dat ze gestolen zijn uit een ziekenhuis of van een begraafplaats om te worden gebruikt in zwarte magie rituelen. Forensisch onderzoek moet uitwijzen of het om lichaamsdelen gaat.

De zaak kwam aan het rollen omdat de voormalig abt van Wat Din Chee in Doi Lor, die eerder tegen de lamp liep, heeft verklaard de voor zijn rituelen benodigde lichaamsdelen van het echtpaar te kopen. De leiding van de begraafplaats stelt een disciplinair onderzoek naar de man in.

[Raadselachtige verwijzing naar de abt, want een vorig bericht ging over een monnik van de Wat Pha Chroen in Udon Thani. Zie Kort Nieuws van 19 en 24 april.]

– Zes agenten van de anti-drugs eenheid van de politie in Udon Thani en drie burgers zijn aangehouden op verdenking van het kidnappen van een Laotiaanse vrouw en haar zoon. De agenten zijn tevens voorlopig geschorst.

De vrouw en haar zoon werden zaterdag in Nong Khai aangehouden door een groep mannen die zich voordeden als agenten. Ze eisten van de familie een losgeld van twee miljoen baht. De kidnappers liepen in een undercover operatie tegen de lamp toen het losgeld zou worden overhandigd. Ze bleken in het bezit van 108 methamphetamine pillen en crystal meth.

– Follow-up op de berichtgeving over landkraken in Nakhon Ratchasima. Vakantiepark Kirimaya Golf Resort in Pak Chong is deels aangelegd op grond dat bestemd was voor arme boeren. Het had nooit aan het vakantiepark verkocht mogen worden, zegt een bron bij het ministerie van Justitie.

Naar het vakantiepark wordt onderzoek gedaan naar aanleidingen van vermoedens van Chuvit Kamolvisit, leider van de Rak Thailand partij. Volgens hem is het vakantiepark eigendom van een PDRC-lid, de beweging die vorig jaar actie voerde tegen de regering Yingluck. Het park krijgt vandaag bezoek van Justitie, de DSI en de PACC. Het leger is gevraagd zich bij de inspectie aan te sluiten.

Ambtenaren van het Land Department en Agricultural Land Reform Office worden ervan verdacht bij het gerommel met grondaktes medewerking te hebben verleend. Wordt dus ongetwijfeld vervolgd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De vrouw van de vermiste Karen activist Porlajee Rakchongcharoen is bij het hooggerechtshof in beroep gegaan tegen het besluit van het Hof van Beroep de zaak tegen het voormalig hoofd van nationaal park Kaeng Krachan (Kanchanaburi) af te wijzen. De vrouw heeft het hoofd beschuldigd van ontvoering, maar het Hof acht daar onvoldoende bewijs voor.

Porlajee had destijds een conflict met het parkhoofd, die hutten van de Karen in brand had laten steken om ze uit het park te verdrijven. Het parkhoofd was de laatste die Porlajee heeft gezien toen hij hem aanhield voor het stelen van wilde honing. Volgens hem heeft hij hem daarna vrijgelaten.

– Satelliet tv-station Peace is door de NBTC uit de lucht gehaald. Het station maakte zich volgens de tv-waakhond herhaaldelijk schuldig aan uitzendingen die onrust kunnen veroorzaken. Peace is gelieerd aan de roodhemdbeweging. Sinds oktober had de NBTC al enkele keren gewaarschuwd. Eerder deze maand is het een week geschorst geweest. Het kanaal gaat bij de bestuursrechter in beroep tegen de sluiting.


 

Lezen!

IBM Solar Collector27 april – Zonnepanelen verspillen zonne-energie. Dat klinkt raar, maar is niet onlogisch. Wanneer de panelen alle energie zouden absorberen, zouden ze namelijk verbranden. IBM heeft nu een collector ontwikkeld, die dit nadeel niet heeft en de energie van 200 zonnen kan verwerken.

Op Facebook werd ik attent gemaakt op bijgaand artikel, dat ik van harte ter lezing aanbeveel. Lijkt me een veelbelovend systeem. Ook nuttig voor Thailand dat omstreden kolencentrales wil bouwen.

Voor het artikel klik hier.

 

Limerick van de dag

Er was eens een man in Caracas
Die heette natuurlijk Barabas
Hij was nogal kuis
Dus bleef liever thuis
Want wist dat Thailand heel sexy was

 

IATA vindt restricties onbillijk

27 april – De International Air Transport Association (IATA) noemt het verbod van enkele landen op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Bangkok onbillijk. Tony Tyler, directeur van de IATA, vindt dat Thaise luchtvaartmaatschappijen niet gestraft dienen te worden voor de fouten van de Thaise luchtvaartdienst, die zijn geconstateerd door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO).

Tyler wijst erop dat zowel Thai Airways International (THAI) als Bangkok Airways al jarenlang lid zijn van de IATA en voldoen aan de negenhonderd operationele veiligheidseisen van de IOSA audit.

IOSA (IATA Operational Safety Audit) is een standaard, die gebaseerd is op de ICAO-eisen en de industry best practices. [Blijkbaar is de IOSA strenger dan de ICAO-audit?] Van de 41 luchtvaartmaatschappijen die in Thailand zijn gecertificeerd, zijn alleen THAI en Bangkok Airways IOSA-gecertificeerd en lid van de IATA.

Tyler’s verklaring is een reactie op de extra veiligheidscontroles waaraan Thaise toestellen in het buitenland, inclusief Europa, worden onderworpen. Die vormen een reactie op de ICAO audit in januari waarbij is vastgesteld dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet volledig voldoet aan de internationale veiligheidseisen. Voor Japan, China en Zuid-Korea was de onvoldoende aanleiding uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Bangkok voorlopig te verbieden.

De maatschappijen die te maken hebben met de vluchtrestricties zijn, behalve THAI, Asia Atlantic, NokScoot, Jet Asia, Asian Air en Thai AirAsia X.

Tyler hoopt dat aan de ontstane situatie spoedig een einde komt. ‘De luchtvaart industrie groeit snel in Thailand. Daardoor ontstaan veel kansen voor de Thaise economie, met name op het gebied van het toerisme. Dat zou een nationale prioriteit moeten zijn.’ Hij roept alle carriers in Thailand op om de IOSA-audit te laten doen en de Thaise regering om die eis toe te passen bij certificering. Volgens Tyler zijn maatschappijen met een IOSA-voldoende veiliger dan het gemiddelde van de bedrijfstak.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Nepal: Thailand stuurt hulp; 66 Thais veilig

27 april – Evenals gisteren trekt Bangkok Post de gehele voorpagina uit voor de aardbeving in Nepal, waarvan het dodental inmiddels is gestegen tot 2.400. Het lijkt me niet nodig, met alle internationale aandacht en berichtgeving in andere media, het openingsartikel samen te vatten.

In een kader schrijft de krant dat de zes Thaise medische studenten van de Srinakharinwirot universiteit, met wie het contact was verloren, veilig zijn evenals zestig andere Thais. Dit is door de autoriteiten [?] bevestigd. Enkelen hebben lichte verwondingen opgelopen. De studenten waren op bezoek in Pokhara, zo’n 140 kilometer vanaf Kathmandu. Naar verluidt zou een Thai-Amerikaanse arts zijn omgekomen bij een lawine op de Mount Everest.

Volgens de Thaise ambasasadeur in Nepal verblijven circa honderd Thai in het land. Twintig meest ambtenaren en hun gezinnen hebben een schuilplaats betrokken in de ambassade. Voorlopig willen ze in het land blijven.

Premier Prayut Chan-o-cha heeft het ministerie van Volksgezondheid en de Royal Thai Armed Forces opdracht gegeven zo snel mogelijk medische en reddingsteams te vormen en naar het zwaar getroffen land te sturen. De regering gaat ook een landelijke inzamelingsactie voor de slachtoffers houden.

Op de Thaise ambassade in Kathmandu is een coördinatiecentrum geopend dat om inlichtingen kan worden gevraagd over het lot van familieleden in Nepal. Ook de hotlines van het ministerie van Buitenlandse Zaken kunnen daarvoor worden gebeld.

Tijgertempel

Kort nieuws maandag 27 april

– Op vijf tijgers na hebben het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation en dierenartsen de 147 tijgers van tijgertempel Wat Pa Luangta Maha Bua in Kanchanaburi gecontroleerd op de aanwezigheid van de microchips, die in 2001 zijn geïmplanteerd.

De vijf bij wie dat niet lukte, gaan verdoofd worden om ze te controleren, maar de advocaat van de tempel verzet zich daartegen omdat dit risico’s voor hun gezondheid met zich brengt, vooral voor de twee of drie die ouder dan 10 jaar zijn. Hij stelt voor dat ze gefotografeerd worden en gecontroleerd op hun strepen.

Van de 142 gecontroleerde tijgers bleken 127 een microchip te hebben. Vijftien tijgers, acht welpen en zeven volwassen dieren, bleken chiploos te zijn, maar de controleurs zijn er zeker van dat ze in de tempel gefokt zijn.

Het is de bedoeling dat de tijgers verhuizen naar twee opvangcentra, maar daarover meldt dit bericht niets.

– Ja hoor, weer geruchten, dus goed voor een bericht. Politiecommissaris Somyot Pumpanmuang ontkent een affaire te hebben gehad met de politievrouw die door haar echtgenoot, tevens werkzaam bij de politie, is vermoord waarna hij de hand aan zichzelf sloeg.

De naam Somyot dook op in de media omdat zijn visitekaartje met een mes was bevestigde aan een boom, vlakbij de boom waar de agent zich had opgehangen. Dit zou een stil protest kunnen zijn geweest tegen de overplaatsing van de vrouw van het Border Patrol Police Bureau (waar ook haar man werkte) naar het kantoor van Somyot.

Somyot zegt dat iedereen op zijn kantoor weet dat hij doorgaans niet met vrouwelijke agenten praat en hij heeft ook nooit de neiging gehad met een van hen een affaire te beginnen. De commissaris acht het aannemelijker dat het visitekaartje een protest was tegen oud zeer toen Somyot nog adjunct-commissaris was en de man op zijn kantoor werkte. [De details laat ik voor alle duidelijkheid maar weg.]

– De rechtbank van Yala heeft arrestatiebevelen uitgevaardigd voor nog eens vijf personen, die verdacht worden van betrokkenheid bij de bomaanslag in winkelcentrum Central Festival Samui op 10 april op Koh Samui. De vijf zouden de drie wagens gereden hebben die bij de aanslag zijn gebruikt. De eigenaar van het bedrijf waar de wagens waren gekocht, is al eerder in Pattani aangehouden. Hij zegt dat de kopers ze tien dagen voor de aanslag hebben doorverkocht

In een rubberplantage in Pa Bon (Phatthalung) heeft de politie een voertuig aangetroffen met een valse kentekenplaat. Mogelijk gaat het om een van de drie wagens en zou die er zijn achtergelaten bij het overstappen op een andere vluchtwagen.

Het leger houdt nog een man in hechtenis, die beweert dat zijn pickup truck, die gebruikt was bij de aanslag, was gestolen. De politie wantrouwt de man omdat hij kort voor de aangifte van de diefstal gezien is, pratend met twee verdachten.

– Gisteren was de laatste en zevende dag [ik schreef eerder dat het debat acht dagen zou duren] waarop de Nationale Hervormingsraad debatteerde over de ontwerp-grondwet.

Het voorstel om een nationale hervormings assemblee van 120 leden te vormen, die tot taak krijgt de hervormingsvoorstellen te blijven volgen, wordt vermoedelijk herzien. Critici, waaronder leden van de NRC, zeggen dat de assemblee door de coupplegers gebruikt kan worden om langer aan de macht te blijven.

Behalve de assemblee (National Reform Steering Assembly) komt er ook nog een National Reform Strategic Committee. Wie er het fijne van wil weten, raadplege NRC rounds on reform panel makeup op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)


Edible InsectsDe 18-jarige Prima Yontrarak, eindejaars leerling aan de Stanford International School in Bangkok, heeft nu al een boekje op haar naam staan: Edible Insects and Other Natural Sources of Nutrients, zowel in het Thais als Engels verkrijgbaar.

In Muze, de zaterdagbijlage van Bangkok Post, een interview met de researcher in de dop, die insecten beschouwt als een mogelijk oplossing voor voedselschaarste. Bovendien zijn ze gezond, want ze bevatten meer proteïne en vezels dan vlees en weinig vet.

Een nuttig boekwerkje in een land waar obesitas in opmars is.


 

Veiling gas/olie concessies: It giet oan

26 april – Na een vertraging van bijna acht maanden wil het ministerie van Energie vaart zetten achter de veiling van concessies voor de exploratie van gas en olie op 29 plaatsen op het vasteland en in de Golf van Thailand. De vertraging is het gevolg van oppositie van NGO’s, die meenden dat de overheid de energiebronnen aan het bedrijfsleven verkwanselde. Ze eisten een andere verdeelsleutel voor de winst.

Eerst stagneerde de zaak omdat bedrijven huiverig waren een bod te doen en in februari besloot premier Prayut Chan-o-cha tot een uitstel van drie maanden voor overleg tussen overheid en opposanten. Die periode loopt eind deze maand af. Of die andere verdeelsleutel er komt, is onduidelijk. Het parlement moet de knoop nog doorhakken. [Het zal wel een beetje van dit en een beetje van dat worden, denk ik.]

Van de blokken die geveild worden, liggen 23 in het Noordoosten, Noorden en de Central Plains, en zes in de Golf van Thailand. (Bron: Bangkok Post, 25 april)

Financieel nieuws

26 april – De regering gaat voor 300 miljard baht obligaties uitgeven om fondsen te genereren voor aflossing van de schulden van het hypotheeksysteem voor rijst, het Social Security Fund (SSF) en de State Railway of Thailand (SRT). De obligaties hebben een looptijd van 10 tot 20 jaar, afhankelijk van de economische vooruitzichten en de jaarlijkse vraag naar financiering. De totale schuld van de drie wordt geschat op 800 miljard baht.

Vice-premier Pridiyathorn Devakula zegt dat vorige regeringen drie jaar niets hebben bijgedragen aan het SSF, resulterend in een tekort van 50 miljard baht en ze hebben nagelaten tien jaar een budget uit te trekken voor het verlies van de SRT, resulterend in een schuld van 74 miljard baht.

– De ministers van de economische driehoek hebben vrijdag goedkeuring verleend aan 2,72 biljoen baht aan uitgaven in het begrotingsjaar 2016 en een tekort van 390 miljard baht. Het begrotingsjaar loopt van 1 oktober 2015 tot 30 september 2016.

– De Thai Oil Palm and Palm Oil Association gaat een lange termijn strategisch plan maken om een hypotheeksysteem af te wenden. Deze maand besloot de regering de hoeveelheid palmolie bestemd voor de productie van diesel te verdubbelen teneinde de overproductie te absorberen en de binnenlandse prijzen te steunen.

Daarmee wordt het besluit van januari terug gedraaid om het volume B100 bio-diesel op basis van palmolie, bestemd voor de wederverkoop, te halveren naar 3,5 procent. Dat was gedaan om een tekort in de voedselindustrie te voorkomen. In dezelfde maand besloot het National Oil Palm Policy Committee 50.000 ton ruwe palmolie te importeren, eveneens ter voorkoming van een tekort.

In de maanden december tot februari loopt de oogst van palmpitten altijd terug. Door de omkering neemt het gebruik van ruwe palmolie toe met 70.000 à 80.000 ton per dag.

– Toyota Motor Thailand en Isuzu Motors (Thailand) moeten van de douane 13,5 miljard baht ophoesten wegens een te lage belastingsaangifte op geïmporteerde auto-onderdelen. Isuzu betaalde 754 miljoen baht te weinig aan importtarieven en 52,8 miljoen baht te weinig aan BTW. TMT is door de douane herhaaldelijk gevraagd 11,7 miljard baht te betalen voor verkeerde aangiftes in de periode 2010-2012. TMT bestrijdt de aanslag omdat de desbetreffende onderdelen geïmporteerd werden onder de Japan-Thailand Economic Partnership Agreement. (Bron: Bangkok Post, 25 april)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Nooitgedacht
Die hield niet van ‘t andere geslacht
Hij vroeg een Thaise kameraad
Geef me eens een goede raad
Die zei: wat had je van mij gedacht

 

Aardbeving Nepal

Krachtige aardbeving in Nepal: duizend doden

26 april – Thailand bestaat vandaag niet op de voorpagina van Bangkok Post, want die is geheel gewijd aan de zware aardbeving gisteren in Nepal met uitlopers naar India, Tibet, Bangladesh en Pakistan en lawines op Mount Everest. Het voorlopige dodental bedraagt 970 in Nepal, 34 in India, 12 in Tibet en 2 in Bangladesh, maar dat aantal zal zeker stijgen. Op de Mount Everest kwamen minstends 8 klimmers om het leven en werden 30 gewond.

De schade is enorm: huizen en eeuwenoude tempels stortten in, bomen zwaaiden vervaarlijk, elektriciteitsleidingen kwamen naar beneden, wegen en muren scheurden en stofwolken waaiden op. Sommige dorpen werden bijna in hun geheel met de grond gelijk gemaakt. In het centrum van de hoofdstad werd de Dgarahara of Bhimsen toren, een wit op een minaret lijkend monument dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, zwaar beschadigd.  Reddingswerkers probeerden gisteravond zo’n 50 mensen te bereiken, die onder het puin werden bedolven.

De beving, waarvan het epicentrum nog niet is vastgesteld, had volgens de US Geological Survey een kracht van 7,8 op de schaal van Richter en was de zwaarste in 80 jaar. Ze werd een uur later gevolgd door een tweede van 6,6 en naschokken, die uren duurden.

De VS maakte gisteravond bekend een reddingsteam te zullen sturen. Ook Pakistan heeft hulp aangeboden. De premier van Nepal die in Jakarta was voor de Thai-Africa Summit haastte zich naar zijn land, maar kwam niet verder dan Bangkok omdat de vlucht naar Kathamandu was geannuleerd wegens sluiting van het vliegveld. Een reactie van Thailand ontbreekt in het artikel.

De sadistische moordenaar met 14 namen

26 april – De man die in Chiang Mai een barmedewerkster tijdens een seksspelletje dermate ernstig verminkte zodat ze aan bloedverlies overleed, blijkt sinds 2003 veertien maal zijn identiteit te hebben veranderd.

Hij zat van 1989 tot 2005 in Mae Hong Son gevangen voor een beroving, verkrachting en moord in Phahon Yothin (Bangkok). Veroordeeld tot een gevangenisstraf van 21 jaar, 8 maanden en 21 dagen werd hij wegens goed gedrag vrijgelaten.

Bangkok Post trekt de halve pagina 3 uit voor een Special Report over de man die omschreven wordt als een psychopaat. Aan het woord komt politieman Nopadol Kamkeekaek, die het in 2006 niet was gelukt een soortgelijke moord in soi Saphan Khu (Sathon) te ontrafelen en de oplossing op een presenteerblaadje kreeg nadat de verdachte op 15 april was aangehouden dankzij de aangifte van een andere vrouw in Chiang Mai die het gemanipuleer met een fles overleefde.

Nopadol verbaast zich erover dat de man in Mae Hong Son gevangen zat voor een moord die in Bangkok was gepleegd en hij zegt dat verwarring bestaat over de datum waarop hij werd vrijgelaten omdat hij twee jaar voor zijn vrijlating zijn identiteit had veranderd.

Nopadol zag kans de man de moord uit 2006 te laten bekennen. Hij beweerde uit Maleisië te komen, terwijl hij in Bangkok had beweerd Chinees te zijn. Een foto van de in 2006 vermoorde vrouw en ‘Als ik jou was, zou ik maar om vergeving vragen, zodat ze in vrede kan rusten. Want ik weet niet zeker of haar geest je met rust zal laten als je het niet doet’ hadden succes.

Voorgaande berichten:
16 april – Een 33-jarige barmedewerkster uit Roi-Et, die in een bar in Chiang Mai werkte, is maandagavond zwaar toegetakeld door een man en overleden aan bloedverlies. Haar lichaam werd dinsdag gevonden. Ze had verwondingen aan gezicht, vagina en anus en in haar maag zijn scherven van een fles gevonden.
Volgens haar vrienden ging ze maandag naar een bar die populair is bij buitenlanders. Daar ontmoette ze een man, waarna het tweetal in een hotel een kamer nam. De hotelstaf zegt dat ze dronken waren. De politie hoopt de man aan de hand van camerabeelden te kunnen traceren.

17 april – De moord, maandagavond op een barmedewerkster in Chiang Mai, is snel opgelost. Gisteren hield de politie een man aan, die ervan verdacht wordt de vrouw ernstig te hebben mishandeld, waardoor zij aan bloedverlies overleed. Tijdens zijn verhoor heeft hij toegegeven met twee anderen in Chiang Mai seksuele spelletjes [laat ik het zo maar noemen] te hebben gespeeld, maar die zijn niet overleden. De politie vermoedt dat hij nog meer op zijn kerfstok heeft, in Chon Buri en Bangkok, en roept slachtoffers op zich te melden.

18 april – De man die in Chiang Mai een barmedewerkster ernstig heeft verminkt waardoor zij aan bloedverlies overleed, wordt niet alleen voor moord maar ook voor verkrachting vervolgd en die combinatie levert hem, indien schuldig bevonden, de doodstraf op. Gisteren vond een re-enactment plaats. De man heeft bekend met twee andere vrouwen soortgelijke seksuele handelingen [met een fles] te hebben verricht, maar die overleefden dit.
Nabestaanden willen, aldus een familielid, dat de verdachte tijdens de uitvaart spijt betuigt, maar de politie heeft het verzoek geweigerd uit angst voor zijn veiligheid.

Hervorming gezondheidszorg ‘zware taak’

26 april – Het in elkaar schuiven van de drie ziektekostenverzekeringen (voor ambtenaren, werknemers en burgers) maakt weliswaar een einde aan de verschillen tussen de drie maar dat zal een zware taak worden, meent de minister van Volksgezondheid. Hij zei dat gisteren op een seminar over volksgezondheid en verzekeringen. [Wat hebben Thais toch met seminars?]

Rajata Rajatanavin zei dat pogingen de verzekeringen te combineren worden gehinderd door het feit dat ze voor verschillende doelen zijn gecreëerd en een verschillend budget hebben. Rajata gaf als voorbeeld ambtenaren die over het algemeen minder verdienen dan werknemers in de particuliere sector dus daarom ter compensatie een beter vergoedingenpakket hebben.

Het kabinet heeft onlangs 10 miljard baht uitgetrokken voor alle drie verzekeringen onder voorwaarde dat het budget op een wijze wordt besteed alsof ze één verzekering zijn. Het kabinet meent, aldus de minister, dat een geïntegreerde aanpak bij het beheer van het budget de sleutel is om ongelijkheden weg te nemen.

Volgens de secretaris-generaal van het National Health Security Office is er bij de bevolking veel onbegrip over de verschillen. Zo verschillen ze bij vergoedingen voor ziektes als HIV/Aids, chronische nieruitval en kanker.

Rajata zegt dat een KB in voorbereiding is voor de oprichting van een nieuw kantoor dat tot doel heeft pogingen te steunen het beheer van de drie verzekeringen te integreren. Daardoor zullen beleidsmakers een duidelijker beeld hebben van hoe de drie verzekeringen gestroomlijnd kunnen worden. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Kort nieuws zondag 26 april

–  De voorzitter van het bestuur van het Government Lottery Office heeft zijn lier aan de wilgen gehangen. Hij houdt de eer aan zichzelf omdat het hem niet is gelukt de prijs van de lootjes op 80 baht per paar te brengen, hetgeen na de coup een van de prioriteiten van de NCPO was. Slechts korte tijd is dat gelukt, maar al snel was het weer business as usual met prijzen variërend van 90 tot 120 baht.

Somchai Satjapong, werkzaam als directeur-generaal bij de douane, zegt: ‘We hebben een drastische aanpak nodig om het probleem aan te pakken. Wat ik zie is dat het gezag van overheidsfunctionarissen niet voldoende is. Indien mogelijk zou ik het leger willen zien ingrijpen en het eens en voor altijd regelen.’

Moord en zelfmoord Nakhon Ratchasima- Een agent van de grenspolitie, die verdacht werd van de moord op zijn echtgenote, eveneens werkzaam bij de politie, heeft zich van het leven beroofd. Zijn lichaam werd gisterochtend in Nakhon Ratchasima gevonden.

De man had zichzelf op de middenberm van een weg in een boom opgehangen. Op een andere boom was het visitekaartje van het hoofd van de landelijke politie, Somyot Pumpanmuang, met een mes bevestigd.

De vermoorde vrouw was vrijdagavond gevonden in de kamer van het paar in een politieflat in Lak Si. Buren hadden gehoord dat ze een avond eerder een stevige ruzie hadden gehad. De vrouw kwam vrijdag niet opdagen op haar werk en ze was ook telefonisch onbereikbaar. Haar lichaam werd in een plas bloed gevonden.

De agent werkte eerder op het kantoor van Somyot, maar was overgeplaatst vanwege zijn prikkelbaar karakter. Uit de autopsie is gebleken dat hij zijn vrouw met een hamer op haar hoofd had geslagen. De vrouw had eerder overplaatsing gevraagd naar de rijkspolitie in Uthai Thani. De man wilde daar ook naar toe, maar zijn naam kwam niet voor op de transfer lijst. Daarover kibbelde hij vaak met haar. Op de foto het paar in gelukkiger dagen.

– 408 vermeende illegale gastarbeiders zijn gisteren in een eucalyptus plantage in Sa Kaeo aangehouden. De inval werd verricht door een ploeg van vijftig agenten, soldaten en personeel van Immigratie. Er zouden zich 500 migranten bevinden, maar die werden niet allemaal aangetroffen. Volgens een tip werd de plantage door bendes gebruikt om illegale migranen tijdelijk onder te brengen.

– Enkele pakjes met 800.000 speedpillen zijn vrijdagavond door soldaten opgegraven bij een verlaten hut in Wat Takhian (Tak). De autoriteiten waren getipt dat een bende de pillen vanuit Myanmar over de rivier Moei had gesmokkeld. De pillen hebben een straatwaarde van 240 miljoen baht.

– Bij twee bomaanslagen in Yala zijn gisteren zeven politieagenten en een burger gewond geraakt. Beide explosies vonden met een tussenpoos van twee uur op snelweg 410 plaats.


 

Do visit the real Thai’t Is wel een heel ander beeld van Thailand dan wordt voorgeschoteld in toeristenfolders. De Canadees Harris Black tekende een serie grimmige cartoons over het contrast tussen image en werkelijkheid.

Internetgebruikers reageren verschillend op de tekeningen. Sommigen zijn het met hem eens, anderen zeggen dat hij Thailand’s image bederft.

Velen schrijven dat hypocrisie diep geworteld is in Thailand. ‘We zijn een image-bewust land. We kunnen geen feiten accepteren’, schrijft ene Chat.


 

Vluchten op Sapporo voorlopig van start

25 april – Een licht positief teken maar niet iets om over te juichen, noemen analisten het besluit van het Japan Civil Aviation Bureau om Thai AirAsia X toestemming te verlenen de nieuwe dienst op Sapporo te beginnen. Maar de maatschappij moet wel met toestellen, bemanning en code van moedermaatschappij AirAsia X in Maleisië vliegen.

De toestemming geldt tot eind mei; reden waarom TAAX de ticketverkoop voor vluchten na die datum heeft stopgezet. Klanten die al geboekt en betaald hebben, kunnen om terugbetaling vragen of worden omgeboekt naar een vlucht op Tokyo of Osaka.

De toestemming is een versoepeling van het verbod dat Japan – en in zijn kielzog Zuid-Korea en China – nam op uitbreiding van lijn- en chartervluchten plus beperkende voorwaarden voor bestaande vluchten. Aanleiding was de audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) in januari, waarbij geconstateerd is dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldeed aan alle internationale veiligheidseisen. Ook andere landen houden in Thailand geregistreerde toestellen scherp in de gaten.

Op 18 juni slaat het uur van de waarheid voor de Thaise luchtvaart. Dan beslist de ICAO of het akkoord gaat met het door Thailand opgestelde Corrective Action Plan voor het TCAD. Twee zaken dienen goed geregeld te zijn: de regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen en de certificering van luchtvaartmaatschappijen (verstrekking van het Air Operator Certicate). De landen die het luchtverkeer uit Thailand beperkingen hebben opgelegd beslissen zelfstandig of ze die opheffen. (Bron: Bangkok Post, 24 april)

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Telefoonzombie rukt op in Thailand

25 april – Over vier jaar heeft iedere Thai een smartphone, voorspelt Nielsen Co (Thailand). Het bedrijf baseert die prognose op het laatste onderzoek onder 1.081 respondenten. Daarvan heeft 58 procent een smartphone. Een jaar geleden was dat nog 49 procent.

Directeur Yuwadee Aiamsintisup zegt dat de meeste jongelui tussen 16 en 34 een smartphone hebben. Daarboven heeft 35 procent zo’n ellende ding. De aanschaf [o heerlijke open deur]  is afhankelijk van koopkracht; mensen die goed in de slappe was zitten, kopen het laatste en duurste model. Volgens Yuwadee wordt de smartphone een deel van het leven van Thais. Ze zegt: ‘Ze kunnen niet zonder een internetverbinding leven’ en dat lijkt mij een uiterst trieste constatering.

Thais besteden gemiddeld vier uur per dag  aan een smartphone. Die gebruiken ze 94 minuten om te ouwehoeren, 62 minuten om apps te raadplegen, 54 minuten voor domme spelletjes, 14 minuten om te browsen en 8 minuten voor management van het apparaatje. De meeste tijd scoort de Line app, gevolgd door Facebook, BeeTalk en YouTube.

Het gebruik van apps voor financiële transacties is toegenomen van 8 procent in het eerste kwartaal van 2014 naar 31 procent per eind maart. Mobiel winkelen steeg van 11 naar 23 procent. (Bron: Bangkok Post, 24 april)

Ook meer NPL’s bij Kiatnakin Bank

24 april – De banken hebben er ook al voorzieningen voor getroffen en ook de financieringsmaatschappijen van auto’s en motorfietsen hebben ermee te maken: het stijgend aantal wanbetalers oftewel de stijging van het aantal NPL’s (non-performing loans).

De kleine Kiatnakin Bank die zich voornamelijk met autofinancieringen bezighoudt, heeft de eerste drie maanden van dit jaar 918 miljoen baht moeten reserveren tegen 777 miljoen baht een jaar eerder. Aan het eind van het eerste kwartaal vorig jaar telde het 4,2 procent aan slechte leningen, eind december 5,6 procent en eind maart 6,5 procent.

De bank verwacht dit kwartaal op 7 procent uit te komen. Daar tegenover staat een winstpercentage van 8 procent wat meer is vergeleken met soortgelijke bedrijven die op 6 procent uitkomen. De leningportefeuille kromp de eerste drie maanden van dit jaar met 1,9 procent naar 181 miljard baht, veroorzaakt door minder autofinancieringen. Commerciële en bedrijfsleningen noteerden een minimale groei.

Het beursgenoteerde Thitikorn Plc, een belangrijke financier van motorfietsen, heeft een dochter opgericht voor nanofinancieringen. De dochter TK Ngern Tan Jai Co heeft een gestort kapitaal van 50 miljoen baht, waarmee het voldoet aan de eisen van de centrale bank. De meeste klanten lenen minder dan 100.000 baht, wat het maximum is van een nanolening. De maximale rente voor nanoleningen bedraag 3 procent per maand, wat aanzienlijk minder is dan de 20 procent die loan sharks vragen.

Gerelateerde berichten:
24 april Centrale bank: Geen zorgen over toename NPL’s
24 april Nanofinanciering: Winst bij < 26 pct NPL’s
23 april Eerste kwartaal: Bescheiden winst voor banken

Limerick van de dag

Er was eens een boer uit Lutjebroek
Die was naar een leuke vrouw op zoek
Hij ging naar Surin
Zocht er een boerin
maar slaagde bij geen enkel bezoek

Verkiezingen: Uitstel mag, maar niet te lang

25 april – Een uitstel van twee tot drie maanden van de verkiezingen is acceptabel maar als het langer duurt doet het meer slecht dan goed voor de Thaise economie. Het zou het image van het land bij de buitenlandse gemeenschap benadelen, want die klaagt over de coup en pleit voor een snelle terugkeer naar democratie.

Zo reageren de Thai Chamber of Commerce en de Federation of Thai Industries op de suggestie, gedaan door de twee grote politieke partijen en de roodhemden, om de verkiezingen, gepland voor begin volgend jaar, uit te stellen indien de huidige versie van de nieuwe grondwet van kracht wordt.

Kabinetsleden zijn huiverig om commentaar te leveren op de suggestie. ‘Als ik ja zou zeggen’, reageert vice-premier Wissanu Krea-ngam, ‘zou de regering de kritiek krijgen dat ze langer aan de macht wil blijven dan de routekaart.’

Ook minister Prawit Wongsuwon (Defensie) weigert commentaar te geven, maar hij merkt wel op dat het de taak van de regering is aan de verlangens van de bevolking tegemoet te komen. ‘Nee, de regering kan niet over uitstel praten. We volgen de routekaart. […] Het is de taak van de CDC om met een algemeen aanvaarde versie te komen.’

Pheu Thai, de Democraten en het UDD (roodhemden) pleitten donderdag tijdens een vergadering met legerofficieren van het Reconciliation Centre for Reform, een eenheid van de NCPO, voor een grondwet die ‘eerlijk, internationaal en acceptabel voor de bevolking is’. De ontwerp-grondwet, opgesteld door de CDC, wordt thans besproken door de NRC. Morgen krijgen het kabinet, de NCPO, de NLA, politieke partijen en de media een exemplaar van de tekst.

De secretaris-generaal van Pheu Thai zegt dat uitstel donderdag niet het belangrijkste gespreksonderwerp was. Praten over uitstel ‘is missing the point’. De politieke partijen zijn bezorgd dat het grondwet in de huidige vorm problemen gaat geven in de toekomst. Ze willen snelle verkiezingen, maar absoluut niet ten koste van een slechte grondwet.

Zie verder het bericht ‘Politieke rivalen oké met evt. uitstel verkiezingen’ in Kort Nieuws van gisteren. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

5-deurs taxi Suvarnabhumi

Kort nieuws zaterdag 25 april

– De geplande staking van drie dagen door chauffeurs van 5-deurs taxi’s op Suvarnabhumi is van de baan. De autoriteiten [?] hebben hun eis laten vallen dat de taxi’s meer dan vier passagiers moeten meenemen voor een snelle afvoer van aankomende toeristen.

Gisteren werden vertegenwoordigers van de chauffeurs, Airports of Thailand en autoriteiten [wie worden toch bedoeld?] het erover eens dat de chauffeurs voor hoge kosten zouden komen te staan wanneer ze een maximum van zes passagiers moeten meenemen. Thans hebben de meeste chauffeurs een ongevallenverzekering die alleen dekking geeft voor de bestuurder en vier passagiers.

Een bron bij het ministerie van Transport vindt dat de autoriteiten een verzekering voor vier passagiers niet moeten toestaan, want elke taxi kan zeven passagiers vervoeren. Het is de taak van de bestuurder om een verzekering af te sluiten die alle passagiers dekt. Het Land Transport Department is van plan daarop streng toe te zien wanneer de jaarlijkse registratie verlengd moet worden.

– Bij een bomaanslag in Pattani en Narathiwat zijn gisteren twee soldaten, twee defensievrijwilligers en een vader en zijn drie kinderen gewond geraakt. In Mayo (Pattani) ontplofte een claymore mijn toen de slachtoffers in een gepantserde wagen passeerden. De wagen werd licht beschadigd, de inzittenden liepen tijdelijk gehoorverlies op. Na de ontploffing detoneerde de EOD nog eens drie bommen, één verborgen in een brandblusapparaat en de andere in een butagasfles.

Vader en kinderen raakten licht gewond toen ze in Tak Bai op de motorfiets met zijspan passeerden. De bom was bij een elektriciteitspaal geplaatst. Bij de paal lag een tweede bom die met hogedrukwaterstraal onschadelijk is gemaakt.

In Kapho (Pattani) werd een basis van de rangers aangevallen door schutters op motorfietsen. Bij een vuurgevecht met de rangers vielen geen gewonden. In Pithen (eveneens Pattani) vond de politie een spandoek met de tekst ‘Four will not die for nothing’, een verwijzing naar de vier onschuldige burgers die vorige maand door politie en soldaten zijn dood geschoten.  Zie het derde bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Mensenrechten advocaat Surapong Kongchantuk van de Lawyers Council of Thailand verwelkomt het aangekondigd gebruik van artikel 44 van de interim-grondwet om de illegale visserij te lijf te gaan, dat wil zeggen vissersboten te controleren en reders te straffen die de nieuwe [nog in behandeling zijnde] visserijwet aan hun laars lappen.

Visserij - tonnetjesSurapong zegt dat alles in het werk moet worden gesteld om ervoor te zorgen dat de vissersboten geregistreerd zijn, de visuitrusting voldoet aan de wettelijke eisen en dat werknemers een adequate wettelijk bescherming genieten.

‘Dit is de laatste ronde in de aanloop naar de bekendmaking van de mensenhandel tiers in juni. De regering moet waakzaam blijven’, aldus de advocaat, verwijzend naar het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport dat Thailand vorig jaar heeft gedegradeerd naar de Tier 3 lijst wegens onvoldoende inzet bij de bestrijding van mensenhandel.

Premier Prayut maakte donderdag bekend het draconische artikel te willen inzetten (dat de staat van beleg vervangt, maar even streng is en de premier absolute macht geeft). Het leger kan nu deelnemen aan controles en vaart zetten achter de registratie van trawlers. Prayut’s besluit is een reactie op de gele kaart die de EU heeft getrokken. Thailand heeft zes maanden de tijd gekregen schoon schip te maken.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– ‘De provincie Satun kan niets anders zijn dan een toeristische provincie. De provincie veranderen in een industriële zone vernielt het delicate ecologisch systeem, waardoor reizigers van over de gehele wereld worden aangetrokken.’

Somboon Khamhang, leider van de Satun Development Watchdog Group, zei dit gisteren op een seminar in het Bangkok Art and Culture Centre, waar de tentoonstelling ‘Pak Bara Paradiso’ wordt gehouden. Maar hij tekende er wel bij aan dat Satun geen tweede Phuket, Khao Lak (Phangnga) of Ao Nang (Krabi) zal worden, maar niettemin een grote potentie heeft. ‘De bewoners moeten goed nadenken hoe ze het toerisme in goede banen willen leiden.’

Zoals onlangs bekend gemaakt wil de regering de plannen voor de aanleg van de diepzeehaven Pak Bara doorzetten. De bewoners zijn er fel tegen gekant. De haven zou de nekslag betekenen voor het toerisme dat in 2013 goed was voor 6,3 miljard baht tegen 2 miljard in 2010. Het aantal toeristen steeg in die drie jaar van 690.000 naar 1,13 miljoen.

Zie verder het bericht ‘Prayut omarmt Pak Bara haven’ van 19 april.

– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) verwacht begin volgende maand de KCUC-zaak te kunnen overdragen aan het OM. De DSI wil dat de voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC), met anderen eerder beschuldigd van verduistering en het witwassen van geld, nu ook terecht staat voor diefstal van 27 miljoen baht. Maar de ex-voorzitter beweert dat hij dit geld al heeft geretourneerd aan de KCUC.

Alles bij elkaar draait de zaak om 12 miljard baht, die uit de kas van de coöperatie is verdwenen, en via schimmige transacties is terecht gekomen bij c.q. geleend is aan enkele bedrijven, een coöperatie opgericht door de ex-voorzitter, volgelingen van de gigantische grote Wat Phra Dhammakaya en de tempel.

Voor alle berichten over deze zaak zie de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya.

– De particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) is tevreden over wat ze tot nu toe bereikt heeft. En dat is een waslijst aan anti-corruptie maatregelen zoals een nieuwe wet om het proces voor het aanvragen van een toestemming door de overheid en goedkeuring van diverse soorten vergunningen te stroomlijnen.

Doel daarvan is de bureaucratie terug te dringen en te voorkomen dat ambtenaren steekpenningen vragen in ruil voor hun medewerking. Overheidsdiensten moeten bij een aanvraag nu aangeven hoe lang een en ander gaat duren. Wanneer de wet van kracht is, kunnen burgers een klacht indienen tegen ambtenaren die in gebreke blijven.

Andere voorstellen van de ACT betreffen een integriteits overeenkomst bij aanbestedingen en enkele initiatieven met moeilijke namen die me niets zeggen, zoals het Construction Sector Transparency Initiative en het Extractive Industries Transparency Initiative.

De ACT prijst het besluit van de regering om artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten voor de overplaatsing van topambtenaren, die verdacht worden van corruptie en bij de strijd tegen personen die gronden in bosreservaten hebben gekraakt. (Zie pagina Corruptie 2)

– Gisteren debatteerde de NRC (National Reform Council, Nationale Hervormingsraad) voor de vijfde dag over de ontwerp-grondwet. De NRC heeft acht dagen de tijd om zich door de 315 artikelen te worstelen. Gisteren werden de degens gekruist over artikelen die betrekking hebben op de rechterlijke macht. Wie belangstelling heeft, leze Section 235 ‘poses risk of meddling’ [van politici] op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Een Chinese delegatie is sinds donderdag op een vijfdaags bezoek in Thailand. De delegatie wordt geleid door de vice-voorzitter van de Central Military Commission van de communistische partij. Donderdag vond een gesprek met minister Prawit Wongsuwon (Defensie) plaats over militaire samenwerking op het gebied van legeroefeningen en defensiehandel. Na met Prawit gepraat te hebben, sprak de delegatie met premier Prayut.

China heeft voorgesteld dat beide ministeries van Defensie een Memorandum of Understanding tekenen over militaire samenwerking. China gaat verder Thailand helpen bij het opzetten van het Asean military medical centre. Prawit bezocht eerder deze maand China voor de tweede maal.

– De marine geeft niet op. Ze wil al heel lang duikboten en heeft dat plan nu voorgelegd aan het kabinet. Een marinecommissie adviseert welk land de boten mag bouwen en buigt zich over systemen, onderhoud en training van personeel. De commissie gaat ook duikboten bekijken in Zuid-Korea, China, Rusland, Duitsland en Zweden. Binnen drie maanden valt een beslissing te verwachten.

De minister van Defensie zei voorafgaand aan zijn bezoek aan China, eerder deze maand, te gaan praten over de aankoop van Chinese duikboten ad 36 miljard baht. Verschillende marinebronnen hebben echter twijfels over hun betrouwbaarheid.

Marinecommandant Kraisorn Jansuwanit heeft in China de Yuan-klasse geïnspecteerd, die in Rusland gefabriceerde onderdelen heeft. Hij zegt dat de hele procedure vijf tot zes jaar kan duren, inclusief aanbesteding, bouw en training van personeel.


 

Delores LaVern Baker (1929-1997) was een Amerikaanse rhythm and blues zangeres, die in de jaren vijftig en zestig enkele hits had. Ze had het meeste succes met Tweedlee Dee, Jim Dandy en I cried a Tear. Maar het nummer waarmee Nieuws uit Thailand vandaag opent, is ook niet verkeerd: Love Me Right In The Morning.

Centrale bank: Geen zorgen over toename NPL’s

24 april – De centrale bank van Thailand maakt zich geen zorgen over de toename van het aantal non-performing loans in het eerste kwartaal van dit jaar. De meeste banken voeren een voorzichtig management en hebben op hun balans daarvoor voorzieningen getroffen.

Dit zegt Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, naar aanleiding van de gisteren gepubliceerde kwartaalcijfers. [Zie Nieuws uit Thailand: Eerste kwartaal: Bescheiden winst voor banken]  Prasarn wijst erop dat het niveau aan slecht presterende leningen [waarop de betalingsverplichtingen niet worden nagekomen] slechts licht is toegenomen plus dat banken zich richten op bescheiden groei, wat op behoedzaam financieel beheer duidt.

De centrale bank heeft ook de banken geïnstrueerd om, wanneer hun winsten gezond zijn, voldoende geld te reserveren voor verliezen. De banken hebben ruim voldoende kapitaal, zegt hij, en dito loan-loss reserves.

De stijgende NPL’s baren investeerders en analisten daarentegen wel zorgen omdat de winstgevendheid van banken kan worden uitgehold, wanneer banken door moeten gaan hogere voorzieningen te treffen.

Prasarn maakt zich ook geen zorgen over de toenemende huishoudschulden. [Maakt die man zich wel eens ergens zorgen over?] Het afgelopen anderhalf jaar is de stijging afgevlakt. Ze zijn daarvoor toegenomen vanwege de overstromingen in 2011 en maatregelen van de regering (subsidie op de aankoop van een eerste auto en huis) die tot doel hadden de economie te stimuleren.

Tussen eind vorig jaar en het eind van het eerste kwartaal zijn de huishoudschulden toegenomen van 84,7 procent van het bruto binnenlands product (10,2 biljoen baht) naar 85,9 procent (10,4 biljoen baht). (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Nanofinanciering: Winst bij < 26 pct NPL’s

24 april – Nanofinanciers dienen hun bad-loan ratio onder de 26 procent te houden om winst te kunnen maken, zegt Kanichet Vaiassava, directeur van Thai Ace Capital, een van vier eerste bedrijven die onlangs toestemming hebben gekregen voor deze nieuwe vorm van financiering.

Nanofinanciering richt zich op laagstbetaalden en werkers in de informele sector. Die nemen vaak hun toevlucht tot loan sharks (geldwoekeraars) omdat ze niet terecht kunnen bij banken. De haaien rekenen rentes tot 20 procent per maand. De nanofinanciële instellingen bieden leningen aan tot een maximum van 100.000 baht tegen een rente van 2 à 3 procent.

Thai Ace Capital lanceert haar nieuwe bedrijfstak later deze maand en streeft ernaar dit jaar 100 miljoen baht uit te lenen. Het bedrijf heeft kantoren in Bangkok en Nakhon Ratchasima.

Een dochter van Srisawad Power 1979 verwacht 500 miljoen baht uit te lenen en streeft ernaar het percentage NPL’s onder de 10 procent te houden. Omdat een nanokrediet geen onderpand vereist, gaat het bedrijf nauwkeurig na of de lener aan zijn verplichtingen kan voldoen en wat het doel van de lening is.

Mackale begint in het derde kwartaal en richt zich op colporteurs, straatverkopers, boeren en kleine bedrijven in het Noordoosten.

De centrale bank heeft in 2013 vastgesteld dat 600.000 Thaise huishoudens bij de informele sector geld lenen en dat 1,3 miljoen huishoudens geen toegang hebben tot formele leningsystemen. (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Minister: Langzaam herstel beter dan stilstand

24 april – Het herstel van de Thaise economie wint aan kracht, zij het in een traag tempo. Maar dat is altijd nog beter dan toen tijdens de politieke spanningen voorafgaand aan de coup de economie tot stilstand kwam, zegt minister Sommai Phasee (Financiën).

Sommai dist geen kletspraatjes op. ‘Ik zeg niet dat de economie helemaal de hoek is omgegaan. Maar ze is verbeterd sinds we in het verleden op de bodem zaten. Tussen begin en midden 2014 leek het of we op een slagveld waren.’ De minister vindt het acceptabel als dit jaar een economische groei wordt gerealiseerd van 2 tot 3 procent  vergeleken met de 4 tot 5 procent groei in het verleden.

De tekenen van verbetering die de minister ziet, worden geïllustreerd door de cijfers van vorig jaar. In de tweede helft van vorig jaar bedroeg de groei 1,4 procent tegen een krimp met 0,2 procent in de eerste helft. (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Limerick van de dag

Er was eens een Thaise kakkerlak
die had aan alles en iedereen lak
Maar een stoere man
Hield er echt niet van
die zette ‘t vieze beest een hak

Gele kaart EU: Premier hakt de knoop door

24 april – Premier Prayut Chan-o-cha heeft de knoop doorgehakt: het draconische artikel 44 van de interim-grondwet wordt ingezet om de problemen in de visserij te lijf te gaan. Daarmee moet voorkomen worden dat de Thaise visserij-industrie wordt getroffen door handelsancties. Die dreigen als Thailand niet binnen zes maanden schoon schip maakt.

Opvallend in de berichtgeving over de ‘gele kaart’ van de EU is dat Prayut aanzienlijk minder optimistisch is dan vice-premier Prawit Wongsuwon of het lukt de problemen tijdig op te lossen.

De vraag of hij kan garanderen dat de maatregelen van de regering een boycot zullen voorkomen, beantwoordde Prayut gisteren met: ‘Dat kan ik niet beloven. Ik ben niet degeen die de beslissing neemt. Ik kan niet zeggen of de EU haar waarschuwing intrekt. Ik kan alleen zeggen dat we de IUU-regeling op de nationale agenda hebben gezet om urgent te worden aangepakt.’ [De IUU-regeling van de EU heeft betrekking op een set van regels ter voorkomen van Illegal, Unreported en Unregulated vissen.]

Vice-premier Prawit heeft een groot vertrouwen in de maatregelen waartoe enkel commissies gisteren hebben besloten, zoals de installatie van VMS (vessel monitoring system) op vissersboten, de vorming van een commissie die de EU gaat uitleggen hoe het land de problemen aanpakt, de vorming van speciale taakeenheden in 319 havens voor de inspectie van uitvarende schepen en een wekelijkse vergadering om de voortgang te evalueren. Prawit: ‘Binnen maand zullen duidelijke resultaten zichtbaar zijn; de desbetreffende wetswijzigingen en de uitvoering ervan zijn binnen drie maanden rond.’

Bronnen bij het Ship Registration Bureau van het Marine Department melden dat eind maart 51.893 vissersboten geregistreerd waren en dat 1.100 nog geregistreerd moeten worden. Volgens de marine is 66 procent van de trawlers, die in buitenlandse wateren vissen, uitgerust met VMS. Maar niet alle schepen groter dan 60 bruto ton, die wettelijk verplicht zijn de Big Brother te installeren, hebben dat tot nu toe gedaan. Niettmin moet het volgens een regeringswoordvoerder mogelijk zijn dat binnen drie maanden te doen. Voor kleinere boten (30 tot 60 ton) hopen de autoriteiten dat de eigenaren zullen meewerken het systeem tijdig te plaatsen.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Politieke rivalen oké met evt. uitstel verkiezingen

24 april – De twee grote politieke partijen, Pheu Thai en Democraten, en het UDD (roodhemden) accepteren uitstel van de verkiezingen om te voorkomen dat de huidige versie van de nieuwe grondwet van kracht wordt. Want die bemoeilijkt alleen maar nationale verzoening, zeggen ze.

Vertegenwoordigers van de twee partijen en het UDD zijn eensgezind in hun kritiek op het ontwerp, dat momenteel besproken wordt door de Nationale Hervormingsraad (NRC). Ze willen een grondwet die ‘eerlijk, internationaal en acceptabel voor de bevolking’ is. Dat commentaar gaven ze gisteren tijdens een bijeenkomst met legerofficieren van het Reconciliation Centre for Reform, een onderdeel van de NCPO (militair gezag).

Wirat Kalayasiri, hoofd van het juridisch team van de Democraten, herhaalde de oproep van partijleider Abhisit voor een referendum. Roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan opperde de mogelijkheid de verkiezingen twee tot drie jaar uit te stellen. Ook hij is een voorstander van een referendum ondanks de kosten van 3 biljard baht. Roodhemdleider Worachai Sombat voorziet ‘eindeloze conflicten’ wanneer het huidige ontwerp van kracht wordt.

Premier Prayut verzekerde gisteren tijdens zijn ontmoeting met de Indonesische president Joko Widodo dat nieuwe verkiezingen uiterlijk begin volgend jaar worden gehouden. Prayut was in Indonesië voor de Asian-African Leaders Summit. (Zie verder pagina Grondwetwijziging)

In bijgaande kaders de belangrijkste elementen van de grondwet en de knelpunten: 10 Highlights of Justice Reforms, en Highlights of Charter Debate.

Op pagina 3 van de krant nog een tweede stuk over het debat met als titel NRC fears for fate of political parties. Zo weet u dat ook weer.

Taxibestuurders dreigen met staking

Kort Nieuws vrijdag 24 april

– Stakingsdreiging op Suvarnabhumi. Zeventienhonderd bestuurders van minibusjes [? Het bericht spreekt van taxi van drivers, maar zoveel busjes heb ik er nooit gezien] dreigen tot zondag met een staking als de luchthaven vasthoudt aan haar eis dat ze per keer meer dan vier passagiers moeten meenemen. AoT stelt die eis om het vervoer van passagiers te versnellen. Bestuurders die zich niet aan de nieuwe regel houden, mogen niet meer op de luchthaven komen.

Pathawi Meerach, lid van een werkgroep die zich over de tarieven buigt, wijst erop dat de standaard ongevallenverzekering een dekking heeft voor maximaal vier passagiers. De vijfde en zesde passgier zouden in dat geval niet verzekerd zijn.

De chauffeurs hebben nog meer noten op hun zang, want nog steeds wachten ze op een besluit van de regering over hun verzoek een toeslag te mogen rekenen voor extra bagage en een tweede in het vooruitzicht gestelde verhoging van de taxitarieven. De regering had volgens Pathawi beloofd daarover in maart een besluit te nemen.

‘Wanneer het ministerie van Transport ons negeert, mogen ze hopen dat we het werk vandaag niet neerleggen. Elke chauffeur bepaalt zelf of hij al dan niet staakt. Ik kan ze niet dwingen.’

De minister van Transport zegt dat beide verlangens van de chauffeurs nog in studie zijn.

– Thailand en Indonesië gaan een werkgroep vormen ter bestrijding van de illegale visserij. Premier Prayut en de Indonesische president Joko Widodo hebben dat gisteren afgesproken. Prayut was in Jakarta voor de Asian-African Leaders Summit. De Thaise ministers van Defensie en Buitenlandse Zaken gaan zitting nemen in de werkgroep. Indonesië levert haar minister van Marine Affairs and Fisheries.

Het bericht maakt geen melding van de problemen met Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen en waarop de vissers onder onmenselijke omstandigheden moeten werken. Een aantal vissers die de benen hadden genomen, zijn al naar Thailand gerepatrieerd. Die schepen hebben niet altijd een vergunning.

– Op pagina 2 van Bangkok Post vandaag een terugblik op de blunder die politie en leger begingen door op 25 maart vier onschuldige burgers in Thung Yang Daeng (Pattani) dood te schieten. De verontwaardiging daarover is weliswaar gezakt sinds een commissie de zaak heeft onderzocht, maar de nabestaanden hebben er een hard hoofd in of de verantwoordelijken gestraft gaan worden.

Ze wijzen erop dat slechts drie politieagenten en drie soldaten worden vervolgd van de ploeg die de inval deed op een huis, waarin zich opstandelingen zouden bevinden. De commandant en zijn tweede man van het 41ste Rangers Regiment, een van de eenheden die aan de inval deelnam, zijn tijdelijk overgeplaatst. Meer weten? Zie Families still bitter in wake of botched raid op de website van de krant.

– Natuurlijk is hij zo onschuldig als een lammetje, volgde hij hetzelfde protocol als voorgaande regeringen en is de NACC jegens hem en oud-premier Yingluck bevooroordeeld. Gisteren verdedigde de voormalige minister van Handel zich in het parlement (NLA) tegen de beschuldigingen van de NACC, dat hij zich ingelaten heeft met verdachte rijstverkopen. De NACC heeft het parlement gevraagd hem [met terugwerkende kracht] af te zetten en een politieke ban van 5 jaar op te leggen.

Ook de staatssecretaris van Handel en de voormalige directeur-generaal van het Department of Foreign Trade gaven acte de presence in de NLA om zich te verweren. Samengevat: We hebben niets verkeerds gedaan. De staatssecretaris riep het parlement op af te zien van de impeachment procedure omdat de zaak voor een strafrechtelijke behandeling al bij het Hooggerechtshof ligt. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– Het zou niet de eerste keer zijn dat wetenschappers een doorbraak voorspellen op het gebied van de strijd tegen HIV/Aids die later niet meer dan wishfull thinking blijkt te zijn geweest. Thaise wetenschappers zeggen aan een anti-HIV supplement te werken, gemaakt van natuurlijke extracten van vijf planten: mangosteen, gotu kola, guava, black sesame en soybean. Als het succesvol blijkt, zou het ’s werelds eerste anti-HIV agens in zijn soort zijn.

Aan het middel is drie jaar gewerkt. Het zou in staat zijn het aantal CD4 cellen te vermeerderen, waardoor de verspreiding van het HIV-virus wordt bemoeilijkt en het heeft minder bijwerkingen dan de gebruikelijke antiretrovirale medicatie. De Thaise ontdekking is gebaseerd op Amerikaanse research naar Th17 cellen. Het supplement is al getest op een groep vrijwilligers. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– De politie heeft drie leidinggevenden van Bonanza International Speedway Co gedagvaard  wegens de illegale aanleg van een speedway baan in het vakantiepark Bonanza in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). Onderzoek heeft uitgewezen dat [een deel van] de baan is aangelegd in een beschermd bosreservaat.

Het onderzoek naar het vakantiepark is voor 70 procent gevorderd, aldus Thanes Sunthonsuk, adjunct-hoofd van de Provincial Police Region 3. Schijnt een nogal ingewikkelde zaak te zijn met grondaktes, waarmee gesjoemeld is. Bij de verstrekking daarvan waren vier ambtenaren betrokken en die kunnen een onderzoek tegen hen verwachten, ook wanneer ze inmiddels met pensioen zijn. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Tientallen arme boeren hebben gisteren met groene vlaggen en protestborden gedemonstreerd bij het Government House. [Op de foto zie ik alleen rode vlaggen.] Ze eisen dat de regering zich houdt aan haar belofte hen gemeenschappelijke grondaktes te verlenen.

Een regeringscommissie die in januari is gevormd, heeft het probleem nog niet zoals beloofd kunnen oplossen, zegt een vertegenwoordiger van P-Move, een organisatie die zich inzet voor gemarginaliseerde groepen.

In een brief vraagt P-Move aan de regering om aan vierhonderd woongemeenschappen in het hele land een akte te verlenen. Vanwege de trage gang van zaken hebben nu 200.000 gezinnen grote moeite hun hoofd boven water te houden. P-Move vraagt ook om een proef met een grondbank in zes streken en ze wil dat gouverneurs en overheidsdiensten de opdracht krijgen grondkwesties op te lossen.

De brief is in ontvangst genomen door regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd. De demonstranten zeiden er te blijven tot ze een reactie van de regering krijgen.

– In een crematorium in Chiang Mai heeft de politie negentien zwarte plastic zakken aangetroffen met menselijke lichaamsdelen. Op de zakken zaten stickers van ziekenhuizen in Nan, Phayao en Chiang Mai. De politie is nu op zoek ‘een bende’ lijkenpikkers. In het bericht wordt verwezen naar de aanhouding van een voormalige abt die lijken gestolen zou hebben voor zwarte magie rituelen. [Wat is het verband?]

– Donder- en hagelbuien hebben gisteren in minstens zeventien provincies huis gehouden. In Kamphang Phet kwam een man om het leven en in een Sukothai werd een man gewond. Het noodweer was al woensdag begonnen en trok over delen van het Noordoosten, de Centrale Vlakte en het Oosten. Wegen, rijstvelden, boomgaarden, rubberplantages en duizend huizen werden beschadigd.

– De agro-industriële en voedsel gigant Charoen Pokphand, beter bekend als CP, heeft belangstelling voor investeringen in de door de regering gewenste hogesnelheidslijnen. Het bedrijf wil voor zowel de constructie als het beheer in de buidel tasten. Gisteren sprak het bedrijf met de minister. Het had twee andere gegadigden uit Hong Kong en China meegenomen.

De minister heeft CP gevraagd een haalbaarheidsstudie naar de lijn Bangkok-Pattaya-Rayong te doen. [Hier zal wel bedoeld zijn: de studie te financieren.] De minister kreeg gisteren ook bezoek van het Duitse bedrijf Strabag, dat eveneens belangstelling heeft voor investeringen in Thaise treinprojecten, zoals de lijn Satun-Songkhla.

Verder heeft Thai Beverage Plc belangstelling voor de hogesnelheidslijn Bangkok-Hua Hin en de BTS voor de dubbelspoor baan Khon Kaen-Map Ta Phut.

Een team van tachtig Chinese experts en autoriteiten en personeel van de spoorwegen en het ministerie doen een routeverkenning van drie lijnen: Bangkok-Kaeng Khoi, Map Ta Phut-Kaeng Khoi en Nakhon Ratchasima-Nong Khai. Over de aanleg van een dubbelspoor lijn vindt volgende maand overleg met China plaats. En er gebeurt nog meer, maar nu begint het me te duizelen. (Zie ook pagina Spoorwegen)


 

Eerste kwartaal: Bescheiden winst voor banken

23 april – De beursgenoteerde banken hebben het eerste kwartaal een bescheiden netto winst geboekt, omdat de meeste hogere voorzieningen moesten treffen voor de toename van leningen waarop verlies wordt geleden. Met uitzondering van de Bangkok Bank, die haar cijfers nog niet heeft gepubliceerd, boekten de banken een winst van 44,3 miljard baht, 2,65 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Maar de banken deden het niet allemaal even goed.

De CIMB Thai Bank, de kleinste van de tien banken, presteerde het slechts van allemaal: de netto winst duikelde op jaarbasis 70,4 procent naar beneden naar 131 miljoen baht. Dit kwam omdat de reserveringen voor verliezen op jaarbasis zijn verhoogd met 118 procent. De totale leningenportefeuille van de bank steeg vanaf eind december met 5 miljoen baht naar 191 miljard baht aan het eind van vorige maand.

Ook de LH Financial Group reserveerde meer voor slechte leningen (plus 80 pct); niettemin steeg de netto winst met 45,1 procent.

De Bank of Ayudhya, ’s lands vijfde grootste bank gemeten naar vermogen, reserveerde 28,6 procent meer voor het toenemend aantal problematische leningen en lukte het desondanks toch de netto winst met 32,4 procent op te krikken.

Voor de overige banken zie bijgaand kader. (Bron: Bangkok Post, 22 april)

Limerick van de dag

Er was eens een man met een kleintje
Die wilde een groter konijntje
Hij gaf het dier een spuit
Daar kwamen siliconen uit
En pocht: heb nu een heel groot Nijntje

Lichte paniek na gele kaart EU

23 april – De schrik zit er goed in bij bedrijfsleven en politiek nu de EU een gele kaart heeft getrokken omdat Thailand zich onvoldoende inzet tegen de illegale visserij. Klanten in de EU zijn al begonnen alternatieve leveranciers te zoeken voor het geval het tot een importverbod komt.

Het kabinet overweegt het draconische artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten om een eind te maken aan de misstanden, maar niet alle ministers steunen dat idee. Het zou zelfs tegen Thailand kunnen werken omdat de EU zich verzet tegen het artikel [dat premier Prayut onbeperkte bevoegdheden geeft].

Rittirong Boonmechote, president van Thai Union Frozen Products Plc (TUF), Thailands grootste producent van ingeblikt en diepvries vis, waarschuwt dat het probleem nog ernstiger kan worden als andere traditionele klanten de EU volgen, met name de VS waar de meeste Thaise visproducten naar toe gaan.

‘Ik geloof dat dit een heel gevaarlijke situatie is omdat de gele kaarten van de EU in invloed hebben op opneming op de Tier 3 lijst.’ [Dit is een verwijzing naar het Trafficking in Persons rapport van de VS over mensenhandel.]

Nopadol Gunaviboon, hoofd van de Thaise missie in Brussel, zegt dat de missie er alles aan doet om de EU te bewegen de waarschuwing in te trekken. ‘De gele kaart toont aan dat we gefaald hebben te voldoen aan de EU-regels ondanks het vele werk dat we verzet hebben. We hebben tot nu toe ons best gedaan, maar dat was niet genoeg.’

De EU wil dat Thailand binnen zes maanden orde op zaken stelt en voldoet aan de IUU-regels (Illegal, Unreported and Unregulated). Volgens Adhinand Indraphim, adviseur agrarische zaken van de Thaise missie, wil de EU zelfs dat die regels worden opgenomen in de nieuwe Thaise visserijwet. Maar ze zegt dat dit niet mogelijk is omdat de wet een veel breder terrein bestrijkt dan alleen de specifieke eisen van de EU.

Intussen kibbelen de kabinetsleden of het verstandig is artikel 44 in te zetten. De meningen zijn verdeeld. Prawit Wongsuwon, vice-premier en minister van Defensie, vindt het niet nodig. Hij gaat Prayut vragen een speciale commissie in te stellen, die gaat uitleggen wat Thailand heeft gedaan een eind te maken aan de IUU-visserij. De mening van Prayut, die in Indonesië is, ontbreekt in het artikel.

Volgende maand komt een EU-missie op bezoek in Thailand. Volgens de minister van Landbouw heeft de EU Thailand gelast aan drie zaken te werken: wetshandhaving en bestraffing, een nationaal actieplan over de IUU-visserij en port-in/port-out controles. Die vinden, zegt hij, al plaats in Chumphon, Ranong, Songkhla en Phuket.

De Thaise voedselindustrie is jaarlijks goed voor een exportwaarde van US$ 3,2 miljard, waarvan 20 procent wordt verdiend met de export naar de EU.

push netIn 2013 constateerde de bemanning van de Esperanza in de Golf van Thailand dat honderden vissersboten vismethodes gebruikten die het maritieme milieu vernietigen.

Greenpeace deed in juni van dat jaar een beroep op de regering een eind te maken aan het gebruik van bottom trawlers, push nets, clam dredgers en light luring.

Tevens pleitte de organisatie waar nodig voor uitbreiding van de beschermde kustzone van 9 naar 22 km.

Het gebruik van push nets (een driehoekig visnet met een stijf frame dat over de bodem wordt geduwd, zie illustratie) wordt beschouwd als de meest destructieve vismethode.

Alhoewel het Fisheries Department in 1982 is gestopt met het verlenen van vergunningen voor deze methode, blijft het aantal trawlers toenemen. Misschien nog tien jaar en dan is de zee leeg gevist. (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Helikoptercrash Koh Kret

Kort nieuws donderdag 23 april

– Nou, dat valt nog mee: drie gewonden bij een helikoptercrash in Koh Kret (Nonthaburi) en geen doden. De gecharterde heli stortte gisterochtend achter een tempel neer, vermoedelijk als gevolg van een brandstoflekkage. Volgens de eigenaar van Heliluck Aviation Co was de piloot een uiterst kundige vlieger met vierduizend vlieguren. Hij heeft zijn best gedaan het toestel aan de grond te zetten. De helikopter was door een man gecharterd voor een sightseeing tour op Koh Kret, samen met zijn vriend.

– De Paveena Foundation for Children and Women heeft zich ontfermd over elf vissers uit Myanmar en China die al dagen zonder eten en drinken zitten. Ze waren begin februari in Thailand aangekomen op een schip, waarvan de Chinese eigenaar in financiële moeilijkheden is geraakt. De reder heeft bij enkele scheepsagenten een schuld van zes miljoen baht en hij heeft de bemanning al maanden niet betaald. Nadat ze hun 30-dagenvisum hadden verlengd, zaten de bemanningsleden zonder geld. Schip en bemanning hebben nu, dankzij bemiddeling van een scheepsagent, toestemming tijdelijk in Thailand te blijven.

– Voormalige werknemers van Thai Airways International (THAI) willen weten waarom de luchtvaartmaatschappij gebukt gaat een onder zware schuldenlast van 29,6 miljard baht. Ze hebben de minister van Transport om een onderzoek gevraagd en gaan tijdens een aandeelhoudersvergadering morgen daarover aan de bel trekken.

Een ex-werknemer en aandeelhouder zegt dat de problemen onder andere worden veroorzaakt door NokScoot, een joint venture van Nok Air, waarin THAI een aandeel van 39 procent heeft, en Scoot uit Singapore, die toestemming heeft gekregen voor routes waarop ook THAI vliegt.

Een andere ex-werknemer wil informatie over het huren van een consultancy bedrijf, dat sinds 2009 adviseert. Een van de adviezen leidde volgens hem tot een verlies van 572 miljoen baht. Hij vindt dat de consultant daarvoor aansprakelijk moet worden gesteld.

Het contract met een tweede consultancy bedrijf roept eveneens vragen op wegens belangenverstrengeling van een directeur van het bedrijf.

– Geldverspilling en nepotisme: zo kwalificeert een gemeenteraadslid in Bangkok de jaarlijkse Mahanakorn management workshop. De gemeente organiseert die voor haar topambtenaren en zakenmensen. De workshop wordt dit jaar voor de vierde maal gehouden. Dinsdag was de eerste dag met zo’n honderd deelnemers.

Volgens het raadslid kost de openingsceremonie elk jaar 1,6 miljoen baht; andere uitgavenposten zijn documentatie, veldtrips in Bangkok en in het land en overzeese trips. De totale kosten bedragen 16,3 miljoen baht. Hij wil weten hoe de deelnemers worden geselecteerd, waaronder ‘celebs’ die geen enkele bijdrage aan de gemeente leveren. Dit jaar gaven 460 personen zich voor de workshop op.

– Slimme gassies: twee jongens van 12 en 13 jaar hebben een machine ontworpen voor de inname van gebruikte petflessen. Hun uitvinding, Mr Slurpy geheten, presenteren ze op de 2015 Asia Young Inventors Exhibition, volgende maand in Kuala Lumpur. Uit Thailand komen acht teams.

De gouverneur van Chiang Mai helpt bij het verkrijgen van reisdocumenten, want de knapen die behoren tot de Thai Yai etnische groep, zijn statenloos. De gouverneur verwacht dat dit wel zal lukken omdat ze Thailand vertegenwoordigen.

– Een Brit, die in Engeland werd gezocht wegens het ontduiken van accijns op sigaretten, is gisteren in Hua Hin aangehouden. Vermoedelijk is hij sinds 2008 in Thailand, want in dat jaar werden tien vermeende medeplichtigen betrapt toen ze 10 miljoen sigaretten, bestemd voor de zwarte markt, Engeland probeerden binnen te smokkelen. Zeven draaiden de bak in, een werd vrijgesproken en een, de nu aangehouden man, nam de benen. [Dat zijn er negen.]

– Het voormalig hoofd van de DSI en diens echtgenote krijgen nog eens dertig dagen de tijd om uit te leggen hoe ze een vermogen van 40 miljoen baht hebben verkregen. De NACC denkt dat er een luchtje aan zit en spreekt over ‘unusual wealth’. Het vermogen, dat voorlopig bevroren is, bestaat uit bankrekeningen, land en kostbaarheden in een safe deposit box.

Een voormalig parlementslid van de Democratisch partij vraagt de NACC een onderzoek te doen naar wangedrag en plichtsverzuim van het DSI-hoofd. De klacht heeft betrekking op de aanval op het ministerie van Defensie in maart 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden. Een hoge politiefunctionaris en echtgenoot van een roodhemd demonstrante werd verdacht van betrokkenheid, maar de DSI verzuimde de zaak door te zetten.

– Veel tekst maar weinig inhoud: een bericht over twee personen die worden beschuldigd van betrokkenheid bij de bomaanslag op Koh Samui. Eén heeft aangifte wegens smaad gedaan. [Zijn ze in Thailand erg goed in.] De eerder aangehouden tweedehands autoverkoper in Pattani wordt nog steeds vastgehouden door het leger. Hij verkocht de drie wagens, die gebruikt zijn bij de aanslag; de kopers zouden ze tien dagen voor de aanslag doorverkocht hebben.

De politie hoopt de komende dagen nog eens zes verdachten te kunnen aanhouden. De man die aangifte had gedaan van de diefstal van de auto, die later als bomauto werd ingezet, zit nog vast. De politie vermoedt dat hij de auto aan de verdachten heeft gegeven.

– Meer nieuws over de landkraakzaak in Nakhon Ratchasima. Het Kirimaya Golf Resort and Spa heeft recht op een schadevergoeding indien de grondakte die het kocht van het Legal Execution Department illegaal blijkt te zijn, zegt de minister van Justitie.

Het vakantiepark kwam in beeld na onthullingen van Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke leider van de Rak Thailand partij (en ex-eigenaar van chique massagesalons). De eigenaar van het resort betaalde in 2002 265 miljoen baht voor de grond, die eerder eigendom was van een bedrijf dat bankroet ging.

Het Arlo zet vaart achter zijn onderzoek naar de schade die is berokkend door de illegale aanleg van een racebaan door Bonanza Resort, eveneens in het district Pak Chong van Nakhon Ratchasima. Het circuit gaat ontmanteld worden waarna het gebied in de oorspronkelijk staat wordt teruggebracht.

Een derde zaak betreft de Moondance Khao Yai Residence. Volgens de commandant van het juridisch team van het Tweede Legerkorps ligt de 284 rai in een beschermd bosreservaat. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– ‘Thailand heeft zich voorgenomen een partner te zijn in Afrika’s succes’, beloofde premier Prayut gisteren tijdens zijn speech op de Asian-African topconferentie in Jakarta. Hij stelde een ‘Thai-African initiative’ voor om de handel en investeringen in Afrika uit te breiden en meer contacten tussen Thailand en Afrika te bevorderen. Op de traditionele groepsfoto van regeringsleiders staat Prayut glunderend in het midden.

– De bestuurder (25) van een motorfiets is om het leven gekomen en zijn duopassagier (23) ernstig gewond geraakt, toen zijn fiets dinsdagnacht/woensdagochtend vroeg terecht kwam in een ingezakt wegdeel in Pathum Thani. Daar liep over een lengte van 15 meter een spleet van 1,5 meter diep.

– Een adviseur van het Bangkok Marina Resort and Spa heeft gisteren de politie verzekerd dat het bedrijf niets te maken heeft met Ufun Store, het direct-sales bedrijf dat verdacht wordt van de oplichting van 110.000 personen middels een Ponzi scheme (piramide constructie). En daar laat ik het maar bij want in de rest van het bericht raak ik door de vele details de draad kwijt. Iets met aandelen.

Tot dinsdag hebben 131 gedupeerden van Ufun aangifte gedaan. Zij zijn voor 43 miljoen baht opgelicht. De totale schade die Ufun zou hebben aangericht, bedraagt 38 miljard baht. Zie voor de voorgeschiedenis de pagina Corruptie 2.

– Eerder meldde de krant dat de DNP de 147 tijgers van de tijgertempel in Kanchanaburi vrijdag zou overnemen, maar vandaag lees ik dat de DNP de tempel heeft gevraagd voor dit moment voor de dieren te blijven zorgen.

Dinsdag sprak DNP adjunct-hoofd Adisorn Noochdumrong met tempelvertegenwoordigers om zich ervan te vergewissen dat de nu aanwezige tijgers dezelfde zijn als in 2001 toen ze een microchip kregen. Volgens de tempel is de populatie uitgebreid door fokken en zijn geen nieuwe dieren verworven. Adisorn zegt dat de tempel niet kan heropenen, omdat de toeristische attractie illegaal is.


 

THAI Smile moet op eigen benen staan

22 april – THAI Smile Airways moet haar eigen rechten verwerven van de landen waarop ze wil vliegen en kan niet langer meeliften op de vergunningen van moedermaatschappij Thai Airways International (THAI). Dat is de consequentie van de verzelfstandiging van de voormalige business-unit.

Gebruik maken van de vliegrechten van THAI wordt door de buitenlandse luchtvaart autoriteiten beschouwd als een overtreding van overeenkomsten, alhoewel moeder en dochter er tot nu toe vanuit gingen dat dit acceptabel was.

Het Laotian Civil Aviation Department weigerde vorig jaar THAI Smile een vergunning te verlenen en eiste dat de dienst Bangkok-Vientiane uitgevoerd moest worden met toestellen van THAI en een bemanning die door THAI is gecertificeerd. De vluchten van Smile naar Vientiane werden uitgevoerd onder de code TG van THAI alhoewel Smile al een eigen code heeft, WE, en ook een eigen roepnaam THAI Smile.

THAI Smile, die momenteel alleen onder haar eigen vliegrechten naar Macau vliegt, gaat nu proberen rechten te verwerven van de landen waarop ze wil vliegen: China, Myanmar, Cambodja, Laos, India en Sri Lanka. Veel van die routes zijn door de moeder overgedaan aan de dochter omdat THAI er niet op kon concurreren. Maar de vereiste rechten verwerven zal nog een zware dobber worden, is de verwachting.

Op het verlanglijstje van Smile staan vluchten naar Yangon, Mandalay, Hyderabad, Colombo, Chonqing, Phnom Penh en Luang Prabang, te beginnen in juli. Binnenlands vliegt De Lach op negen bestemmingen. Deze maand werd Narathiwat als laatste toegevoegd. (Bron: Bangkok Post, 21 april)

Douceurtje voor bedrijven in SEZ

22 april – Fabrieken die zich in een special economic zone (SEZ) vestigen, kunnen gedurende 10 jaar aanspraak maken op halvering van de bedrijfsbelasting. Dit douceurtje geldt alleen voor industriële categorieën die importen substitueren of uitsluitend voor de export werken of werkzaam zijn in sectoren waarin Thailand minder concurrerend is.

Maar er zit weer wel een addertje onder het gras want het bedrijf heeft dan geen recht op een promotional privilege van de Board of Investment. Deze maand keurde het BoI-bestuur 61 categorieën van 13 industrieën in SEZ’s goed, die het hoogste promotional privilege krijgen. En da’s een hele waslijst aan voordeeltjes op het gebied van belastingen, aftrekposten, afschrijvingen, energie, importtarieven enz.

De SEZ’s komen in de grensplaats Mae Sot, Sadao en Padang Besar in Songkhla, Khlong Luek (Sa Kaeo), Khlong Yai (Trat) en Mukdahan. In het bericht van vandaag is sprake van een tweede fase die 63 tambons in 16 districten van vijf provincies omvat, maar het fijne daarvan is me niet duidelijk. (Bron: Bangkok Post, 21 april)

Limerick van de dag

Men zegt: Al is de leugen nog zo snel
De waarheid achterhaalt haar wel
Maar hier heb ik geleerd:
Het is eerder omgekeerd
’t Is een niet te ontkennen Thais gezwel

Illegale visserij: Gele kaart van EU

22 april – De EU heeft Thailand zes maanden de tijd geven om schoon schip in te maken in de visserij. Wanneer het land in gebreke blijft, dreigt een importban. Het ministerie van Buitenlandse Zaken is ‘zwaar teleurgesteld’ dat de EU geen oog heeft voor ’s lands pogingen om een eind te maken aan de illegale visserij.

De EU wil dat Thailand voldoet aan de eisen vastgelegd in de zogeheten IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregulated). Het ministerie zegt die eisen serieus te nemen en maatregelen te hebben genomen om eraan te voldoen. Die betreffen structurele veranderingen, wettelijke wijzigingen, nieuwe wetten, vervolging en preventieve maatregelen. Het ministerie meent dat het land ‘substantiële en tastbare’ vorderingen heeft gemaakt in de strijd tegen de illegale visserij.

De EU windt er geen doekjes om. De Europese Commissie zegt in een gisteren uitgegeven verklaring dat het land faalt de visserij onder controle te krijgen en overtredingen te sanctioneren. Die conclusie is gebaseerd op een analyse en een serie gesprekken die sinds 2011 met Thailand zijn gevoerd.

Premier Prayut Chan-o-cha, afgereisd naar een top in Indonesië, erkent dat de problemen in de visserij doorgaan en opgelost dienen te worden. Hij heeft de betrokken autoriteiten opgedragen de problemen systematisch aan te pakken.

Volgens vice-premier Prawit Wongsuwon vindt de EU de straffen die Thailand uitdeelt, te licht. Andere maatregelen, door Thailand als voldoende beschouwd, zijn voor de EU niet voldoende.

Rittirong Boonmechote, voorzitter van de sectie garnalen van de Thai Union Frozen Products, en zelf een grote speler in de visserij, zegt: ‘Onze klanten in Europa en de VS hebben gezegd dat ze onze producten niet kopen als het land de problemen niet binnen zes maanden oplost.’ Volgens hem heeft de regering veel gedaan om de problemen te lijf te gaan, zoals de registratie van 1,6 gastarbeiders. Het buitenland is niet tevreden en dat komt door een gebrek aan public relations, meent hij.

De voorzitter van de Thai Frozen Foods Association zegt dat de EU-waarschuwing weinig invloed zal hebben op Thaise visproducten. Meer ellende verwacht hij van beëindiging van de belastingvoordelen van de EU en de koersstijging van de baht.

[Praatjes vullen geen gaatjes, zal de EU terecht denken. Bij controles worden de reders tevoren gewaarschuwd zodat degenen die niet aan de eisen voldoen, maken dat ze wegkomen. Tegen een bepaalde wederdienst willen ambtenaren ook wel eens de andere kant opkijken. Ja, beste lezers(essen): This is Thailand. Een in en in corrupt land. De EU laat zich geen zand in de ogen strooien.]

Waarschuwing voor radioactieve kankerpatiënten

22 april – Kankerpatiënten met een radioactief zaad implantaat dienen zich strikt aan de voorgeschreven veiligheidsmaatregelen te houden, anders brengen ze andere familieleden, in het bijzonder kinderen en zwangere vrouwen in gevaar. Staatssecretaris Somsak Chunharas (Volksgezondheid) uitte gisteren die waarschuwing naar aanleiding van advertenties van buitenlandse instituten die veel Thais zouden aantrekken.

Naar verluidt zouden tal van Thais het iodine-125 implantaat in China hebben laten inbrengen. Ze zijn met ‘zorgelijke’ niveaus aan straling naar Thailand teruggekeerd. Volgens Somsak zijn de patiënten er zich niet van bewust dat het implantaat continu straling afgeeft. Mensen die dicht bij hen komen, worden daaraan ook bloot gesteld.

Naar schatting hebben vijfhonderd Thais zich in China laten behandelen. De voorzitter van de Thai Society of Therapeutic Radiology and Oncology zegt dat 40 patiënten bekend zijn. Ze zullen worden benaderd en gewaarschuwd voor de risico’s. Somsak adviseert betrokkenen in de eerste maand na plaatsing bij anderen weg te blijven en contact met zwangere vrouwen te vermijden.

Het implantaat bestaat uit een titanium capsule van 1 bij 5 millimeter. Het iodine-125 implantaat wordt gebruikt bij prostaatkanker.

เล่นน้ำหลังเขื่อนขุนด

Het kwik bereikte dinsdagmiddag op sommige plaatsen in Bangkok 41 graden. Bij de Khun Dan Prakan Chon dam in Nakhon Nayok (100 km vanaf Bangkok, voorheen de verblijfplaats van uw redacteur) zoeken bewoners verkoeling tegen de zinderende hitte. (Foto Apichit Jinakul)

Kort Nieuws woensdag 22 april

– De ontwerp-grondwet geeft de uitvoerende macht, met name op het gebied van de financiële wetgeving, een dominante rol en dat is riskant, vindt de voorzitter van de commissie politieke hervormingen van de National Reform Council.

De NRC boog zich gisteren op de tweede dag van een debat van acht dagen over de artikelen die betrekking hebben op politici en politieke instellingen. Sombat Thamrongthanyawong vindt dat het ontwerp geen goede balans aanbrengt tussen de uitvoerende (regering) en de wetgevende macht (parlement). En bij die conclusie wil ik het maar laten. In bijgaand kader de hoogtepunten van het debat. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

– Een bedrijfsongeval zou je het kunnen noemen. Een 25-jarige man is door de bom die hij zelf plaatste, gedood. Het onfortuinlijke incident vond gisterochtend vroeg plaats in tambon Kayu Boka (Raman, Yala) op de Kota-Raman weg naar Moo 3. De bom sloeg een krater van een meter diep en een diameter van drie meter. Geen kleine jongen dus. De politie vond van de man stukken menselijk vlees, haar en zijn ID-kaart. Vermoedelijk was de bom bedoeld voor patrouillerende agenten.

– Drie arrestaties voor autodiefstallen in Lum Luk Ka (Pathum Thani). De drie aangehouden mannen worden ervan verdacht bij autoverhuurbedrijven auto’s te hebben gehuurd en die verkocht te hebben via een website. Een van de gedupeerden kwam daar zijn eigen auto tegen en waarschuwde de politie. Het drietal liep in een undercover operatie tegen de lamp.

De politie nam ook tijdens een inval in een huis in Lum Luk Ka zeven vermoedelijk gestolen auto’s in beslag. De verdachten zeggen in sommige gevallen van een netwerk in tweedehands auto’s wagens te hebben gekocht, waarvan ze niet wisten dat die gestolen waren. Maar aan die verklaring hecht de politie weinig waarde. Ze denkt dat de drie tot een bende behoren en is op zoek naar andere bendeleden.

– Zes personen, waaronder de bestuurder, zijn om het leven gekomen en acht gewond geraakt toen de pickup truck waarin ze zaten in Phan Thong (Chon Buri) in een greppel belandde. De politie vond de wagen maandagnacht liggend op zijn zij. De wagen vervoerde twaalf illegale migranten uit Cambodja plus een Thai en had veel te hard gereden.

– Het Meteorological Department waarschuwt voor donderbuien, hagel en windvlagen in het noordelijk deel van Thailand, waarbij de temperatuur zal zakken naar 7 tot 10 graden. Een hogedruk front, afkomstig uit Vietnam, zou gistermiddag Thailand bereiken en blijft tot morgen actief in het Noordoosten en van morgen tot zaterdag in het Noorden, het centrale en oostelijk deel van het land en het Zuiden.

– De multinationale strijd tegen piraterij in de Straat van Malakka heeft succes, want het aantal gevallen vermindert. Maar nu verleggen de piraten hun werkterrein naar de Zuid-Chinese Zee. Dit heeft schout bij nacht Chaiyanant Nanthawit bekend gemaakt na een bijeenkomst in Phuket met Singapore, Indonesië en Maleisië.

– De Khon Kaen universiteit heeft het eerste woordenboek Thai-Thai Noi-Engels geproduceerd. Het woordenboek moet het Thais erfgoed behouden, in het bijzonder het Thai-Noi, een dialect (taal, maar dat is een kwestie van definitie) dat in het Noordoosten wordt gesproken. Het woordenboek telt 16.161 woorden in de drie talen.

– Bangkok heeft haar 233ste verjaardag gevierd. Ter gelegenheid daarvan vonden de afgelopen vijf dagen diverse festiviteiten plaats waaronder culturele uitvoeringen en een show met vliegers. Gisteren was de laatste dag

Luxe auto van Ufun Store Co- De financiële schade die het Ponzi scheme (piramide constructie) van direct-sales bedrijf Ufun Store heeft aangericht, is vermoedelijk veel groter dan tot nu toe gedacht, oppert de politie. Eerder werd een bedrag van 20 miljard baht genoemd, thans gaat de politie uit van 38 miljard baht. Het aantal gedupeerden is opgetrokken van 110.000 naar 120.000. Vorige week deden 110 slachtoffers aangifte en nog steeds melden gedupeerden zich.

De Maleisische politie helpt haar Thaise collega’s bij de zoektocht naar Dato Daniel Tay, een van de leidinggevenden. Dit heerschap ontkent dat het bedrijf frauduleus heeft geopereerd. Vorige week vertelde hij tijdens een persbriefing in Maleisië dat Ufun in tachtig landen leden heeft. Vandaag zou hij weer een briefing houden om uit te leggen hoe Ufun te werk gaat. De website van Ufin is nog in bedrijf, alhoewel de vergunning van het bedrijf is ingetrokken.

Het Anti-Money Laundering Office heeft op bezittingen van het bedrijf beslag gelegd, waaronder veertien luxe wagens (zie foto). (Zie ook pagina Corruptie 2)

– Nieuwe ontwikkelingen in de landkraak affaire in Pak Chong. De gouverneur heeft opdracht gegeven de grondacte van 55 rai met de racebaan van Bonanza Resort in te trekken. En da’s niet de hele baan want die telt 166 rai. Het Land Department is nu verantwoordelijk voor het opeisen van de grond. Het onderzoekt ook welke ambtenaren bij het gesjoemel een handje hebben geholpen.

Het Royal Forest Department in Pak Chong zegt dat Bonanza land heeft betrokken dat in drie bosreservaten ligt. Eén verdachte is aangehouden toen een inval is gedaan op de racebaan.

Het Legal Execution Department (LED) heeft van Justitie de opdracht gekregen een intern onderzoek te doen naar 1.400 rai in Pak Chong, verdeeld in 36 percelen. Het LED zou die grond geveild hebben en aan een resort-exploitant hebben uitgegeven alhoewel de grondactes illegaal zijn. De grond behoorde eerder aan de Bangkok Bank of Commerce, een bank die aan fraude ten onder is gegaan. Ze zou als onderpand gebruikt zijn voor leningen van de BBC. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Het moet dringen zijn geweest gisteren bij de DNP, want drieduizend verzamelaars van ivoor lieten er hun ivoren voorwerpen registreren, een eis die de nieuwe wet tegen de illegale handel stelt. Gisteren was de laatste dag waarop dat kon. In totaal hebben 25.000 verzamelaars 155 ton laten registreren, waaronder 23.300 slagtanden.

‘De verzamelaars hebben goed met ons samengewerkt. Het succes was boven verwachting’, glundert Nipon Chotiban, directeur-generaal van de DNP. Hij schat dat minder dan 30 procent van alle ivoren voorwerpen niet is aangegeven. Nipon zegt dat slechts 100 tempels in het hele land ivoor hebben aangegeven. [Dus? Maar dat zegt hij niet.]

Wie tegen de lamp loopt, riskeert een boete tot maximaal 3 miljoen baht. Eigenaren van ivoorwinkels riskeren een boete tot 6 miljoen baht en/of een gevangenisstraf van 3 jaar.|

Medio mei rapporteert de DNP aan Cites, het internationale orgaan dat Thailand onder druk heeft gezet de illegale handel in ivoor de kop in te drukken, welke vorderingen zijn geboekt. Midden dit jaar vergadert Cites in Zwitserland en bepaalt dan of die voldoende zijn. Thailand is sinds 1979 lid van Cites.

– De exploitant van de BTS Skytrain (bovengrondse metro) is geïnteresseerd in investeringen in de hogesnelheidslijnen en de geplande dubbelspoor banen. Het ministerie van Transport zegt evenwel dat BTS alleen kan deelnemen aan het beheer van de dienstregeling. Particuliere bedrijven zijn niet welkom bij de aanleg van het dubbelspoor want dat is exclusief voorbehouden aan de overheid. De BTS bekijkt nog waar de voorkeur naar uitgaat: hoge snelheid of dubbelspoor.

Op de (dubbelspoor) route Laem Chabang-Khon Kaen gaan mogelijk elektrische locomotieven rijden in plaats van diesellocomotieven, omdat de route voornamelijk wordt gebruikt voor vrachtvervoer.

De acht door de spoorwegen bestelde diesel-elektrische locomotieven zijn inmiddels gearriveerd. Vijf worden ingezet op de route Laem Chabang (Chon Buri)-Lat Krabang (Bangkok); drie worden toegevoegd aan de vloot van dertien diesel-elektrische locomotieven die dienst doen op de noordelijke en noordoostelijke lijnen. (Zie pagina Spoorwegen)


 

Tweedehands automarkt veelbelovend

21 april – De tweedehands autosector verwacht dit jaar een levendige handel daar minder kopers zich een nieuwe auto kunnen permitteren gezien de huidige economische beperkingen. De Association of Used-Car Dealers moemt de vooruitzichten veelbelovend nu de markt van nieuwe auto’s sinds 2013 traag is.

‘Thailands economie is de belangrijkste factor waarom de vraag naar nieuwe auto’s afneemt. De zwakke economie zorgt er ook voor dat financiële instellingen niet meer zo gemakkelijk leningen verstrekken’, zegt secretaris-generaal Pinyo Tanawatchanaporn.

Daarentegen zijn de prijzen van tweedehands auto’s zeer aantrekkelijk; die kosten gemiddeld 40 tot 50 procent minder dan een nieuwe wagen. Een tweede voordeel is dat het gemakkelijker is een financiering te verkrijgen omdat de lasten lager zijn. (Bron: Bangkok Post, 20 april)

Potasmijn Chaiyaphum stapje verder

21 april – De Asean Potash Mining Co (APMC) verwacht binnen twee maanden de financiering rond te hebben voor de aanleg van een potas mijn (kaliumcarbonaat) in de provincie Chaiyaphum. Maar of het allemaal van een leien dakje zal gaan, is de vraag want NGO’s zijn vastbesloten zich tegen de geplande mijn te blijven verzetten. Dat doen ze al 20 jaar, maar de zaak wordt nu urgent want het bedrijf heeft in februari toestemming voor de mijn gekregen.

Het project bestrijkt 9.700 rai met vermoedelijk 430 ton potas. De werken bestaan uit de aanleg van twee tunnels, een mineral dressing fabriek en bovengrondse installaties. De mijn kan 25 jaar jaarlijks 1,1 miljoen kunstmest produceren.

APMC is in overleg met drie binnenlandse banken over leningen tot in totaal 45 miljard baht tegen een redelijke rente. Het bedrijf is in 1991 opgericht. De aandelen zijn in handen van Asean-leden (29 pct), het ministerie van Financiën (20 pct) en de particuliere sector (51 pct).

De NGO’s die zich verzetten, zijn bang voor mogelijke chemische lekkages, waardoor oogsten worden vernield. (Bron: Bangkok Post, 20 april)

Limerick van de dag

Er was eens in Thailand een geest
Die hield van hondenvlees het meest
Hij ving een hond op straat
En wist daarmee wel raad
Nu is het een smakelijk bakbeest

Onderzoek naar land kraken wordt uitgebreid

21 april – Voormalige diensthoofden van het Land Department en gepensioneerde ambtenaren zullen niet de dans ontspringen, wanneer blijkt dat ze illegale grondactes hebben verstrekt. Premier Prayut Chan-o-cha waarschuwde hen gisteren na het kabinetsberaad dat ze gestraft worden indien ze schuldig worden bevonden. Maar ze krijgen wel de gelegenheid zich te verweren, stelde hij hen gerust. ‘Iedereen wordt eerlijk behandeld.’

De minister van Justitie heeft de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) opdracht gegeven het onderzoek naar landkraken uit te breiden. De secretaris-generaal van de PACC heeft op zijn beurt de provinciale kantoren van de PACC opgedragen onderzoek te doen naar de ambtenaren die het land kraken hebben toegestaan.

Onderzoek naar land kraken uitgebreid 2In de Bonanza-zaak, het vakantiepark dat een racebaan heeft aangelegd op 166 rai bosreservaat, openbaar land en land bestemd voor agrarische doeleinden, worden vijf ambtenaren verdacht van betrokkenheid bij het gesjoemel.

De gouverneur van Nakhon Ratchasima en het Land Department is gevraagd de grondactes van Bonanza in te trekken. Het Land Department gaat een panel vormen om daarover een besluit te nemen.

[Als ik het goed begrijp, heeft dit alleen betrekking op de racebaan en niet op de rest van het complex.]

Het Royal Forest Department heeft bekend gemaakt binnen 2 jaar 1 miljoen rai terug te eisen, die is beplant met rubberbomen. Naar schatting is in het hele land 4,4 miljoen rai illegaal beplant met rubberbomen.

In Ratchaburi trokken technici van het leger gisteren het Suan Phung Resort in om gebouwen en een attractiepark te slopen, ook al illegaal opgetrokken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

NRC zet tanden in ontwerp-grondwet

21 april – De Nationale Hervormingsraad (NRC), die geacht wordt voorstellen te doen om een eind te maken aan alle politieke ellende in Thailand, is gisteren begonnen aan een zevendaags debat over de ontwerp-grondwet. Als eerste gaf de CDC, die de tekst heeft opgesteld, een toelichting waarna de eerste van de 315 artikelen besproken werden.

Bangkok Post besteedt er op de voorpagina vandaag een vierkoloms artikel aan met dito foto, waarop mannen heel gewichtig zitten te kijken en de CDC-voorzitter aan het woord is. Het artikel somt de belangrijkste voorstellen op die de CDC heeft bedacht, maar die zijn al uitentreuren in voorgaande publicaties langs gekomen. Ik verwijs nogmaals naar het kader met de belangrijkste aanbevelingen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws dinsdag 21 april

– Bedelen wordt verboden en straatartiesten mogen alleen met toestemming van de autoriteiten optreden. Het kabinet heeft gisteren een wetsvoorstel met die maatregelen goedgekeurd. De wet vervangt de Begging Control Act van 1941 die bedelen slechts beperkte. Een regeringswoordvoerder zegt dat Thaise bedelaars een beroepstraining krijgen en buitenlandse bedelaars gedeporteerd gaan worden.

– In februari beloofde het ministerie van Transport een prijsverhoging met 2 baht van het buskaartje op particuliere bussen te overwegen, toen het buskaartje op de gemeentelijke bussen van Bangkok 1 baht duurder werd. Maar de minister van Transport heeft nu al gezegd dat een prijsverhoging er niet in zit omdat de regering de mensen ‘gelukkig wil houden’.  De minister loopt daarmee vooruit op een petitie die de Association of Passenger Bus Operators heeft aangekondigd en waarin verwezen zou worden naar de belofte uit februari.

De voorzitter van de vereniging waarschuwde gisteren dat nog meer particuliere bussen van straat zullen verdwijnen omdat de kosten niet meer op te brengen zijn. Gemiddeld wordt 4.500 baht per dag verdiend, onvoldoende voor de kosten van 5.000 baht (bussen op aardgas). Een air-conditioned bus heeft het nog moeilijker met gemiddeld 5.500 baht aan inkomsten en 6.500 baht aan uitgaven. De sector kampt ook met een gebrek aan chauffeurs en teruglopende passagiersaantallen.

– Passagiers van openbare boten worden binnenkort verplicht een reddingsvest te dragen. De schepen mogen niet vertrekken wanneer aan die eis niet wordt voldaan. De maatregel wordt van kracht wanneer drie wetten met betrekking tot passagiersschepen zijn gewijzigd.

De eis geldt niet voor passagiers op cruise- en partyschepen en veerboten op korte afstanden in kanalen, zoals Khlong Saen Saep. De schepen die zijn uitgesloten van de maatregel, dienen wel voldoende reddingsboeien te hebben en schepen van 60 ton en meer moeten zijn uitgerust met brandblusapparatuur.

– Op 18 juni slaat het uur van de waarheid voor de Thaise luchtvaart. Dan beslist de International Civic Aviation Organisation van de VN of het akoord gaat met het door Thailand opgestelde Corrective Action Plan voor het Thai Civil Aviation Department (TCAD).

Twee zaken dienen goed geregeld te zijn: de regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen en de certificering van luchtvaartmaatschappijen (verstrekking van het Air Operator Certicate). De landen die het luchtverkeer uit Thailand beperkingen hebben opgelegd, zoals Japan en Zuid-Korea, beslissen zelfstandig of ze die opheffen.

De TCAD heeft inmiddels de vergunning voor het vervoer van gevaarlijke stoffen van zeven maatschappijen ingetrokken. Voor het vervoer worden thans door de TCAD nieuwe regels opgesteld. Er zijn handboeken in de maak die de autoriteiten [welke?] moeten helpen bij inspecties.

Eind deze maand komen experts [ik meen uit Singapore] naar Thailand om te helpen bij de inspecties van de zeven maatschappijen en trainingen te geven. In het bericht is verder nog sprake van andere hulp en uitbreiding van het personeelsbestand, maar daar kan ik geen wijs uit worden.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De ruim 30.000 dove en slechthorende Thais kunnen voortaan gebruik maken van een speciale openbare telefooncel uitgerust met een tweerichtings beeldscherm en een toetsenbord. SH’s kunnen er bellen met vrienden, met de overheid om een klacht in te dienen of om hulp te vragen. Het scherm maakt communicatie met gebarentaal mogelijk en het toetsenbord kan gebruikt worden voor sms-jes.

Premier Prayut Chan-o-cha verrichtte gisteren in het regeringsklachtencentrum de opening van het centrum voor Thai Telecommunication Relay Service. De nieuwe telefoons – inmiddels zijn 120 van de 150 geplaatst – zijn voornamelijk te vinden in scholen en sommige politiebureaus. Het systeem is een initiatief van de NBTC (televisie- en telefoniewaakhond) en de Universal Foundation for Persons with Disabilities.

– Het hooggerechtshof heeft besloten de corruptiezaak tegen voormalig minister van Handel Boonsong Teriyapirom en twintig anderen in behandeling te nemen. Een panel van negen rechters heeft dat unaniem besloten. Boonsong en de anderen worden beschuldigd van fraude bij rijstdeals in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst. Ze moeten op 29 juni voor het Hof verschijnen. Het bewijsmateriaal bestaat uit 205 dozen met 1.628 dossiers, verzameld door de National Anti-Corruption Commission.  (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

– Twintig actievoerders hebben gisteren voor de Amerikaanse ambassade geprotesteerd tegen het gebruik van fraccen (Engelse term: fracking) door Amerikaanse bedrijven bij het boren naar aardgas op land en in zee. Bij die methode blijven schadelijke stoffen in de diepte achter en komen andere, zoals zware metalen en radioactieve elementen, met het boorspoelsel terug naar de oppervlakte.

De actievoerders die zich tooien met de naam ‘Stop Fracking Thailand’, zeggen dat milieu en de water- en voedselketen op veel plaatsen worden verontreinigd, onder andere in Khon Kaen. Bewoners van het dorp Ban Namun vonden er onlangs dode planten en vissen; ze vermoeden dat die het loodje hebben gelegd door het gebruik van de chemicaliën.

De directeur-generaal van het Department of Mineral Fuels ontkent dat in het Noodoosten fraccen wordt gebruikt. Een onderzoek heeft geen verband kunnen aantonen tussen de dode planten en vissen en de gasexploratie. ’We toleren geen gevolgen [van de gasexploratie] die hinderlijk zijn voor de mensen.’ Volgens haar is aan de vergunningverlening een jarenlange milieu-effectrapportage vooraf gegaan.

– Gebruik makend van artikel 44 van de interim-grondwet (die de staat van beleg vervangt) heeft premier Prayut Chan-o-cha enkele topambtenaren van het ministerie van Onderwijs, waaronder de permanent secretaris, vrijdag abrupt overgeplaatst. De overplaatsingen hebben tot doel hervormingen op het ministerie mogelijk te maken, want over hun functioneren werd driftig geklaagd. Enkele ambtenaren zijn volgens het ministerie betrokken bij corruptie-onderzoeken.

Volgens Prayut heeft zijn besluit niets te maken met de lijst van 100 mogelijk corrupte ambtenaren, opgesteld door het Centre for National Anti-Corruption, een centrum dat gevoed wordt door de [houd u vast] PACC, NACC, het OM en het State Budget Inspection Committee.

Het centrum heeft onderzoek gedaan [c.q. laten doen] naar de besteding van gelden door organisaties die geld van de overheid krijgen. Als gevolg daarvan heeft de NCPO (junta) besloten de secretaris-generaal van de Teachers Council of Thailand en het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers and Educational Personal plus bestuursleden de laan uit te sturen.

– Chinese toeristen die per automobiel Thailand via Chiang Khong (Chiang Rai) binnenkomen, moeten een verplichte theorieles van 1 uur volgen. De verplichting geldt ook voor andere grensposten.

Doel van de maatregel van het ministerie van Transport is het aantal ongelukken aan de grens terug te dringen. Gebleken is dat sommige Chinezen aan de verkeerde kant van de weg rijden en geen enkel idee hebben van verkeersborden en –regels. Behalve de rijles komen er ook verkeersborden in het Chinees.

– Als Bangkok Post eens zou ophouden geruchten en ontkenningen van geruchten te publiceren zou de sectie Binnenlands Nieuws een stuk kleiner zijn. En die is al aan de magere kant, vergeleken met Nederlandse kranten, plus ook nog eens sterk gericht op Bangkok. Alsof er in de rest van het land niet elke dag iets van nieuwsbelang gebeurt.

Dus vandaag een bericht over berichten [lees: geruchten?] dat voormalig minister-president Chavalit Yongchaiyudh betrokken was bij de beraming van de bomaanslag op Koh Samui. Een nauwe medewerker van Chavalit heeft dat gisteren ontkend. Volgens de berichten zou Chavalit eerder deze maand zuidelijke opstandelingen hebben gesproken toen hij de Khao Chong Chang herdenkingsceremonie in Surat Thani bezocht. Klopt niet, zegt Pirat Sawamjiwat: Chavalit heeft alleen maar een krans gelegd en een speech voor voormalige communistische overlopers gehouden.

Gisteren ging een man naar de politie omdat de door de politie verspreide compositiefoto van de bestuurder van de bomauto enige gelijkenis met hem vertoonde. De man was in zijn restaurant in Phatthalung toen de bom ontplofte. De politie koestert geen verdenking tegen hem. Verder is de politie op zoek naar drie voertuigen die de daders na de aanslag gebruikt zouden hebben om te ontsnappen.

Eerdere berichtgeving:
20 april Kort Nieuws (laatste bericht)
19 april Kort Nieuws
18 april ‘Bomaanslag Samui: politiek protest’
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Meer nieuws later vandaag.


 

Een advies op de maandagochtend

Drie Schuintamboers, die kwamen uit het Oosten
Een van de drie, zag daar een aardig meisje
Zeg meisjelief, wil jij met mij verkeren?
Nou jongeman, dat moet je mijn vader vragen
Zeg ouweheer, mag ik je dochter trouwen?
Nou jongeman, zeg mij wat is je rijkdom
Mijn rijkdom is, daar wil ik niet om jokken,
mijn rijkdom is, een trommel met twee stokken
Nou jongeman, dan kun je haar niet krijgen
Zeg ouweheer, ik ben nog wat vergeten
Mijn vader is Groot Hertog van Castille
Dan jongeman, mag jij mijn dochter trouwen
Nee ouweheer, je mag je dochter houwen

(Gecomprimeerde tekst van een bekend kinderliedje. De zanger met de welluidende stem is Fred Piek. Hij zingt een eigen, afwijkende tekst.)

Barbertje Tarit moet hangen

20 april – Bangkok Post opent vandaag met de (voorlopige) inbeslagname van het vermogen van het voormalige DSI-hoofd Tarit Pengdith en diens echtgenote ter waarde van 40 miljoen baht. De National Anti-Corruption Commission vindt dat hij ‘ongewoon rijk’ is en wijst erop dat hij tijdens zijn DSI-tijd de gewoonte had met vermogen te schuiven om de waarde te verhullen.

Tarit PengdithTarit is het prototype van de ambtenaar die loyaal is aan de regering waaronder hij dient. Hij is door de regering Abhisit tot diensthoofd benoemd van de Thaise FBI en maakte toen jacht op de roodhemden.

De regering Yingluck handhaafde hem, waarna hij jacht begon te maken op Abhisit en diens rechterhand Suthep vanwege de doden en gewonden tijdens de roodhemd ongeregeldheden in 2010. Populair gezegd een ambtenaar van het type: zoals de wind waait, waait mijn rokje.

Naar verluidt zou Tarit nauwe banden hebben met Somchai Wongsawat, voormalig premier en zwager van Thaksin. Hij heeft gewerkt bij het PM’s Office en was adviseur onder de regering Thaksin. De junta haalde hem na de coup van 22 mei van zijn post af.

Tarit verbaast zich erover dat de inbeslagname pas nu bekend wordt gemaakt, want in maart werd hij geïnformeerd dat dit zou gebeuren. Hij vroeg toen om een uitstel van 30 dagen voor zijn verweer. Die termijn eindigt vandaag. ‘Ik kan toelichten hoe alle bezittingen zijn verworven’, zegt hij. Hij wijst erop dat hij in 2009 een opgave heeft gedaan van zijn vermogen ad 37,3 miljoen baht. ‘Mijn vermogen is de afgelopen vijf jaar tot 40 miljoen gestegen. Noem je dat “ongewoon rijk”?’

Tarit vermoedt dat hij de gebeten hond is vanwege de zaken die hij als DSI-hoofd in onderzoek heeft genomen. Tegen hem zijn dertig rechtszaken aanhangig gemaakt, waarvan negentien voor de rechter sneuvelden. Gevraagd naar een verklaring voor de maand tussen besluit en bekendmaking door de NACC zegt hij te vermoeden dat Prayut hem uit de overheidsdienst wil ontslaan.

Limerick van de dag – een tweeluik

Er was eens een sterrenkok uit Peize
Die hield van koken en van reizen
Hij opende in Thailand
Een sterrenrestaurant
Met kleine porties en hoge prijzen

Er was eens een kok met een ster
Zijn eters kwamen van heinde en ver
Hij stopte in eigen land
Begon in ‘n ander land
Maar sterren kennen geen transfer

Kort nieuws maandag 20 april

– We zijn iets te snel geweest met onze conclusie dat het land rechtmatig is verworven. Het Agricultural Land Reform Office (Alro) komt terug op zijn eerder ingenomen standpunt over het perceel van 8 rai in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), waarop de bekende tv-man Sorayut Sutasanajinda een villa heeft laten bouwen. De adjunct secretaris-generaal van Alro suggereerde dit gisteren, zonder overigens Sorayuts naam te noemen. Vorige week pleitte haar baas Sorayut nog vrij van elke verdenking met betrekking tot zijn eigendom op de Moondance Khai Yai Residence.

Uit een eerste onderzoek bleek dat de grond een agrarische bestemming heeft, maar nu denkt Alro dat de grond in een beschermd bosreservaat ligt. Alro vraagt zich af hoe het housing estate verworven is.

Ook elders in het gebied, nationaal park Khao Yai, is gesjoemeld met grondactes. Gronden zijn in handen gekomen van politici, die daarbij geholpen moeten zijn door ambtenaren. Een gevalletje dat als laatste in het nieuws kwam betreft vakantiepark Kirimaya Golf Resort and Spa. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Ruim dertig personen hebben aangifte gedaan tegen het direct-sales bedrijf Ufun Store Co. Ze zeggen voor een bedrag van 15 miljoen baht te zijn opgelicht. In totaal wordt het bedrijf ervan verdacht middels een piramide constructie 110.000 personen te hebben opgelicht voor 20 miljard baht.

Eerder had een groep van vijftig personen uit negentien provincies al geklaagd over het bedrijf. Zij kunnen naar 22 miljoen baht fluiten. De politie roept resterende slachtoffers op deze maand aangifte te doen, zodat de zaak begin volgende maand aan het OM kan worden overgedragen.

Dato Daniel Tay, een directeur van het bedrijf, ontkent de beschuldigingen. Hij zegt dat het bedrijf binnen de wet opereert en leden heeft in meer dan tachtig landen. De piramide-constructie staat bekend als Ponzi scheme en is niet per definitie frauduleus. Voor uitleg over de oorsprong en werking van een Ponzi scheme zie https://beleggen.info/beleggen/ponzi-scheme. (Zie pagina Corruptie 2)

– Ruim tweeduizend verzamelaars van ivoor hebben bij de autoriteiten 150 ton ivoor aangegeven om te voorkomen dat ze beboet worden. Morgen is de laatste dag waarop dit kan gebeuren, een eis die gesteld wordt in de nieuwe elephant ivory law, een wet die tot stand is gekomen onder druk van Cites, de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. Doel is de illegale handel in ivoor, gesmokkeld uit Afrika, de kop in te drukken.

De wet stelt de eis aan handelaren hun voorraad te inventariseren en een vergunning aan te vragen. Ze mogen alleen ivoor verhandelen van gedomesticeerde dieren. Thailand zal Cites informeren over de geboekte resultaten en hoopt daarmee te voorkomen dat het geconfronteerd wordt met een verbod op de handel in bepaalde agrarische producten.

– Gerechtigheid en eerlijkheid hebben voor verschillende mensen een verschillende betekenis. Dat schrijven twee BP-redacteuren in een Special Report over de nieuwe grondwet. Ze denken dat de opstellers van de grondwet nog een harde dobber zullen hebben om een wet te schrijven die op steun van een meerderheid kan rekenen.

Bijgaand kader geeft een overzicht van de belangrijkste veranderingen. En daar wil ik het maar bij laten, want de rest van pagina 3, die in haar geheel gewijd is aan het grondwetgedoe, zal weinig lezers van Nieuws uit Thailand interesseren. Veel info voor insiders en veel juristerij. De twee artikelen op pagina 3 dragen als titel: Changes to justice system fail to ease rifts en Charter’s vote plan loopholes to loom large in debate, NRC says. Zie de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De Amerikaanse ambassade bevestigt het bericht dat de voorbereidingsvergadering voor Cobra Gold 2016 is uitgesteld. Nog niet besloten is of de VS zich terugtrekt uit de legeroefening vanwege de Amerikaanse zorgen over de politieke situatie in Thailand. De woordvoerder van de ambassade zegt dat het Amerikaanse leger de komende maanden met Thailand en andere aan Cobra Gold deelnemende landen gaat praten over de situatie.

Als reactie op de staat van beleg en de militaire coup van 22 mei vorig jaar bracht de VS in februari al haar deelname aan de oefening terug van 8.000 naar 3.700 militairen en die namen niet deel aan de gevechtsoefeningen. In 2014 namen 13.000 militairen uit Thailand, de VS en vier andere landen deel aan de oefeningen en twintig landen stuurden waarnemers.

– Wat Pa Luangta Bua Yanasampanno in Kanchanaburi, beter bekend als de tijgertempel, moet haar 147 tijgers uiterlijk vrijdag overdragen aan het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. DNP-hoofd Nipon Chotiban dreigt de dieren in beslag te nemen als de tempel het laat afweten.

De eerste keer dat de DNP de tempel sommeerde tijgers af te staan – dat er waren er toen tien – was zo’n tien jaar geleden. Maar dat voornemen werd niet doorgezet en de autoriteiten vroegen de tempel voor de dieren te zorgen. Waarom, weet Nipon niet. Inmiddels is de populatie fors uitgebreid en nog steeds heeft de tempel geen vergunning voor het houden van dieren.

De tijgers gaan ondergebracht worden in het Khao Pra Thap Chang Wildlife Breeding Centre in Chom Bung en het Khao Son Wildlife Breeding Centre in Suan Phung, beide in de provincie Ratchaburi.

– De politie gaat een compositiefoto verspreiden van de man die achter het stuur zat van de bomauto op Koh Samui. Het beeld wordt samengesteld aan de hand van de verklaring van een getuige die gezien heeft hoe de auto naar het winkelcentrum reed. Als hij tevreden is met het resultaat, vraagt de politie een arrestatiebevel aan.

In de zaak zijn inmiddels weer twee verdachten aangehouden, beiden woonachtig in Yala waar de auto werd gestolen. De een is de eigenaar van een tweedehands autohandel, de ander een onderwijzer. Diens woning is zaterdag doorzocht. Volgens de politiewoordvoerder zouden ze weet hebben gehad van de aanslag. De autohandelaar heeft als stemmenwerver (canvasser) voor voormalige politici gewerkt, die de politie verdenkt van beraming van de aanslag.

Eerdere berichtgeving:
19 april Kort Nieuws
18 april ‘Bomaanslag Samui: politiek protest’
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???


 

Containerschip in de Klong Toey haven

Thailand en de glazen bol

19 april – Prognoses, voorspellingen, verwachtingen: ik ben er gek op. Vooral op economisch gebied slaan bewindslieden en adviescolleges elkaar met percentages om de oren. In de Business-bijlage van zaterdag berekent het Fiscal Policy Office (FPO) dat een groei van de export met 1 procent leidt tot een economische groei van 3 procent.

De denktank van het ministerie van Financiën, zoals de krant het FPO noemt, houdt scherp in de gaten of de verschepingen dit jaar de target van 1,4 procent halen. De eerste drie maanden krompen ze echter met 4 procent, dus er moet nog een flinke inhaalslag worden geleverd.

In een tweede artikel zegt vice-premier Pridiytathorn Devakula, ook al zo glazenbolkijker, dat de economie dit jaar met 4 procent kan stijgen. Hij verwacht dat de export naar de EU en China in het tweede kwartaal aantrekt.  Let wel: niet zo maar aantrekt, maar ‘strongly’ aantrekt. De exportkrimp van 4 procent in het eerste kwartaal., schrijft hij toe aan de armoedige prestaties van de voor Thailand belangrijke markten China, de EU en Japan. (Bron: Bangkok Post, 18 april)

 

Limerick van de dag

Er was eens een heerschap uit Laren
Die had nogal veel wilde haren
Een Thaise barbier
Bedacht toen alhier
Een kaal hoofd zal hem wel bedaren

 

Pak Bara Deep Sea Port

Prayut omarmt Pak Bara haven

19 april – Een situatietekening zou niet misstaan, evenmin een uitleg waaruit het project bestaat, maar daarover komt de lezer van Bangkok Post vandaag niets te weten. De krant opent met een verhaal over de Pak Bara diepzeehaven, een project dat premier Prayut Chan-o-cha omarmt.

In zijn wekelijks tv-[klets]praatje op vrijdag waarschuwde hij de bewoners van de provincie Satun om geen problemen te veroorzaken. De haven is nodig om een gateway te creëren die de Andaman Zee verbindt met Europa, het Midden-Oosten en Afrika. De haven sluit aan bij een ander project, de Satun-Songkhla energy land bridge, een route voor het transport van brandstof van een geplande olieraffinaderij aan de Golf van Thailand naar bedrijven aan de Andaman Zee.

Het artikel bevat de bekende [gemakzuchtige] mix van commentaren, achtergrondinformatie en een vooruitblik. Allemaal bekend en voor de hand liggend en dat ga ik dus niet herhalen. Opvallend is het dreigement van opponenten om zich met hand en tand tegen het project te verzetten, wanneer Prayut het in zijn hoofd haalt artikel 44 van de interim-grondwet te gebruiken om de plannen door te drukken.

Prayut deed in zijn praatje een poging om de geest in de fles te houden. ‘We zullen proberen zorg te dragen voor degenen die getroffen worden.’ Maar die toezegging overtuigt niet. Banchong Nasae, voorzitter van de Thai Sea Watch Association: ‘We zijn bereid het Government House en betrokken ministeries te blokkeren als het project doorgaat. We zijn niet bang voor de macht van de premier.’

Voorlopig lijkt de noodzaak voor harde acties niet urgent want het Office of Transport and Traffic Policy and Planning gaat een strategic environmental assesment doen, een uitgebreid onderzoek naar de haven en alles (wegen, spoorwegen) wat daarbij komt kijken. De studie neemt een jaar in beslag. Naar verwachting begint de aanleg die 5 jaar in beslag neemt, in 2017. Als de eerste fase klaar is, kan de haven jaarlijks 2 miljoen ton vracht verwerken.

Kort nieuws zondag 19 april

– De man die in Chiang Mai een barmedewerkster zo ernstig heeft verminkt dat ze dood bloedde, wordt nu ook verdacht van een soortgelijke geval, negen jaar geleden in Bangkok. De verdachte heeft dit zelf tegen de politie opgebiecht: hij lokte toen een barmedewerkster, die op Patpong werkte, mee en speelde met haar een zelfde dodelijk seksspel. Eerder had de seksmaniak al wegens moord in Bangkok gevangen gezeten; hij was in 2003 vrijgelaten.

Het einde van nieuwe ontwikkelingen is overigens nog niet in zicht want in zijn geboorteplaats Bang Lamun (Chon Buri) zijn soortgelijke gevallen bekend die zich over een periode van 10 jaar uitstrekken. De politie heeft vrouwen die zich hebben ingelaten met de verdachte, gevraagd zich te melden. En in Chiang Mai is zes maanden geleden een vrouw wreed mishandeld, maar ze heeft nog geen contact opgenomen met de politie.

– De bomaanslag op Koh Samui in winkelcentrum Central Festival Samui is het werk geweest van zes à zeven personen en beraamd door politici. Politiecommissaris Somyot Pumpanmuang heeft dit gisteren verklaard. De politie heeft twee andere mogelijke motieven, een arbeidsconflict en een aanslag door het zuidelijk verzet, afgeschreven.

Somyot zegt over hard bewijs te beschikken om het politieke motief te onderbouwen, maar een nadere toelichting geeft hij niet. Zodra de politie over meer bewijsmateriaal beschikt, gaat ze arrestatiebevelen aanvragen. Van de vijf door het leger aangehouden bewakers, die op de avond van de aanslag dienst deden,  zijn inmiddels drie vrijgelaten. Het leger heeft niets gevonden dat wijst op hun betrokkenheid bij de aanslag.

Eerdere berichtgeving:
18 april ‘Bomaanslag Samui: politiek protest’
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

– We weten niet welke consequenties dat zal hebben voor ons bestaan. Geen enkele overheidsdienst heeft ons uitgelegd dat onze traditionele levenswijze beschermd zal worden. Dit zeggen Karen-bewoners van nationaal park Kaeng Krachan (Ratchaburi) naar aanleiding van Thailands aanvraag bij de Unesco het park de status van world heritage site te geven.

De Karen vragen Unesco de aanvraag een jaar in beraad te houden, zodat ze nu eindelijk eens te horen krijgen hoe het park beheerd gaat worden. Thailand heeft het World Heritage Committee van Unesco gevraagd de aanvraag in behandeling te nemen tijdens zijn vergadering van 28 juni tot 8 juli in Duitsland.

– De vrouw in wier huis de politie vrijdag huiszoeking had gedaan [zie Kort Nieuws van gisteren, eerste bericht], heeft zich bij de politie gemeld. Ze wordt evenals haar zuster, aandeelhoudster van Ufun Store Co, verdacht van betrokkenheid bij de oplichting van deelnemers aan het Ponzi scheme (piramide constructie) van het direct-sales bedrijf. Daarbij zijn vermoedelijk 110.000 personen 20 miljard baht ontfutseld.

De vrouw ontkent aandelen in het bedrijf te hebben. Maar ze heeft wel haar zus geholpen door documenten en computers van haar op te slaan. Die zijn bij de huiszoeking in beslag genomen omdat ze als bewijsmateriaal kunnen dienen.

De politie ondervraagt momenteel dertig getuigen en slachtoffers en vraagt gedupeerde Ufun-deelnemers aangifte te doen. De aandeelhoudster werd vorige week woensdag in Nong Khai aangehouden toen ze het land wilde ontvluchten. De rechtbank heeft een aangeboden borgtochtsom van 3 miljoen baht geweigerd omdat het vluchtrisico te groot is. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een monnik van Wat Pha Thamma Chroen in Udon Thani en twee mannen zijn aangehouden op verdenking van lijkenpikkerij. Ze zouden vier lijken hebben gestolen van een begraafplaats in Khumphawaki en een in Prachap Silpakhom voor gebruik in zwarte magie rituelen om mensen die erin geloven, te helpen winnende lotnummers te bepalen. De grafschennis werd ontdekt door een familie die tijdens Songkran het graf van een overleden zoon bezocht om het te fatsoeneren.

De monnik ontkent de beschuldiging, maar geeft wel toe op de begraafplaats een ceremonie te hebben gehouden ter bepaling van winnende lotnummers. De twee anderen hebben bekend de lijken te hebben opgegraven, maar ze ontkennen die gestolen te hebben.

– De taxichauffeur die vrijdag op de Kanchanaphisek Road in Nonthaburi een politieagent aanreed, zijn pistool stal en daarna de eigenaar van een slaapgebouw en diens vrouw doodschoot, heeft zich gisteren, begeleid door zijn familie, bij de politie gemeld.

Als motief voor de moord diste de verdachte het verhaal op dat hij kwaad was op het echtpaar omdat het zijn kamer had doorzocht en met Songkran zijn spullen had verwijderd. Tussen de chauffeur en het echtpaar boterde het al langer niet; de beheerder had hem vaak berispt omdat hij te veel herrie maakte.

De agent is opgenomen in het Police General Hospital; zijn toestand is stabiel.

– Raar verhaal over een Canadees echtpaar dat woensdagavond in Pattaya tijdens Songkran belaagd zou zijn door ladyboys. Het wil, na hier drie jaar gewoond te hebben, vertrekken omdat het een boete van 500 baht moet betalen. Het incident zou begonnen zijn met een ladyboy die witte poeder op de jurk van de vrouw smeerde, hetgeen me onaannemelijk lijkt want de poeder wordt doorgaans op de wangen gesmeerd. Wie geïnteresseerd in het verdere verloop van het incident, leze Ladyboy attack victims threaten to leave Thailand op de website van de krant.

– Het Marine Department heeft van het ministerie van Transport de opdracht gekregen voor midden volgend jaar een haalbaarheidsstudie af te ronden naar een veerdienst tussen Pattaya, Cha-Am en Hua Hin. De veerdienst zou een stimulans vormen voor toerisme, economie en handel omdat de reistijd wordt teruggebracht van de huidige zes à zeven uur naar drie uur, zegt de minister van Transport. Naar het project wordt al sinds 2012 onderzoek gedaan. Het omvat de aanleg van havens en de bouw van boten en terminals.


 

1938 Bugatti Type 57SC Atlantic Coupe

Nieuws uit Thailand opent vandaag met een plaatje van de 1938 Bugatti Type 57SC Atlantic Coupe waarvan voor zover bekend slechts vier exemplaren bestaan. Deze is eigendom van Ralph Lauren. Mochten mijn trouwe lezers zich afvragen: wat hep dat nou weer met Thailand te maken, dan kan ik ze uit de droom helpen: Niets, Nada, Noppes. Snapt u wel?

Breaking News limerick

Een man uit de buurt van Schiedam
Maakt er een rommeltje van
Op zijn blog een foto
Van een oude auto
Moet zijn nieuws weer eens in de ban?
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

Minister pleit voor renteverlaging

18 april – De vorige minister van Financiën probeerde het ook al en nu doet de huidige minister van Financiën eveneens een poging om het monetaire beleid van de Bank of Thailand te beïnvloeden en met name de policy rate, het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden.

Sommai Phasee vindt de vermindering met een kwart procentpunt waartoe het Monetary Policy Committee (MPC) van de bank vorige maand besloot, te weinig. De verlaging naar 1,75 procent gaf niet het signaal af dat de centrale bank een voorstander is van verlaging van de binnenlandse rentetarieven.

En dat is volgens de minister nodig om de kwakkelende economie op te peppen, want bedrijven kunnen dan goedkoper lenen. De verlaging zou ook goed zijn voor de exportindustrie want die helpt om de baht in waarde te laten verminderen

Op 29 april vergadert het MPC weer en dan zullen we weten of de commissie haar oren laat hangen naar het pleidooi van de minister. De vorige minister kreeg in ieder geval nimmer gehoor bij de commissie.  (Bron: Bangkok Post, 17 april)

Nanofinanciering in de startblokken

18 april – De eerste drie kandidaten voor een nanofinancierings vergunning  krijgen binnenkort het groene licht van het ministerie van Financiën. De centrale bank is al akkoord; de bank is nu bezig de aanvragen van vijftien andere te beoordelen, waaronder ook niet-bancaire bedrijven. Coöperaties hebben geen aanvraag gedaan.

Bedrijven en organisaties met een gestort kapitaal van ten minste 50 miljoen baht komen in aanmerking voor een vergunning. Hun debt-to-equity ratio mag niet hoger zijn dan zevenmaal hun kapitaal. Commerciële banken en geregistreerde instellingen hebben geen toestemming nodig.

Nanofinanciering heeft tot doel geldwoekeraars de wind uit de zeilen te nemen en mensen met minder financiële mogelijkheden, die bij banken voor een gesloten deur staan, de kans te bieden om geld te lenen. De rente bedraagt 3 procent per maand of 36 procent per jaar. De hoofdsom bedraagt maximaal 100.000 baht. (Bron: Bangkok Post, 16 april)

Economie: NESDB is optimistisch

18 april – De National Economic and Social Development Board (NESDB) houdt vast aan haar groeiprognose voor dit jaar van 3,5 tot 4,5 procent. Ze wijkt met die voorspelling sterk af van die van de University of the Thai Chamber of Commerce die de groei op 3,2 procent schat of zelfs minder dan 3 procent.

De NESDB verwacht dat de groei het eerste kwartaal op 3 procent zal uitkomen. Toenemend toerisme, herstel van de particuliere bestedingen, particuliere investeringen en versnelde uitgaven van de overheid zijn de aanjagers.

Secretaris-generaal Arkhom Termpittayapaisith zegt dat het Highways Department volgende maand 55 procent van zijn budget van 60 miljard baht voor wegenaanleg zal hebben besteed. In het tweede en derde kwartaal vindt de aanbesteding plaats van de eerste fase van de dubbelspoorlijn van 900 kilometer met een gecombineerde waarde van 117 miljard baht.

Particuliere investeringen, gepromoot door de Board of Investment (BoI) en bedrijven die een operating vergunning van het ministerie van Industrie hebben ontvangen, vertonen ook voortgang. In de eerste drie maanden van dit jaar gaf de BoI toestemming voor 700 projecten ter waarde van 110 miljard baht.

Verwacht wordt dat de gezinsbestedingen het eerste kwartaal met 1 tot 2 procent toenemen. Het toerisme, goed voor 10 procent van het bbp, levert volgens Arkhom dit jaar de grootste bijdrage aan de economie. Tot afgelopen woensdag arriveerde 26 procent meer aan internationale toeristen in het land, aldus cijfers van het ministerie van Sport en Toerisme. Ze brachten 300 miljard baht in het laatje.

Daar tegenover staat dat de export de eerste twee maanden van het jaar met 4 procent kromp , maar dat is voor de NESDB geen reden haar prognose te wijzigen. (Bron: Bangkok Post, 17 april)

Limerick van de dag

Er was eens een hondje zonder staart
Die had jaren en jaren gespaard
Hij ging voor herstel
naar Thailand, waar snel
een arts er een krul heeft aangenaaid

Bonanza stal land bestemd voor armen

18 april – De speedway racebaan van de Bonanza Golf and Country Club Co in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) is deels aangelegd op grond, bestemd voor arme boeren, en deels in een beschermd bosreservaat. Dat is gisteren bevestigd door het adjunct-hoofd van de Police Region 3 na een vergadering met de functionarissen [geen namen] die onderzoek naar de Bonanza International Speedway hebben gedaan.

Maandag valt het besluit of juridische actie wordt ondernomen tegen het vakantiepark. Het Royal Forest Department is verantwoordelijk voor ontmanteling van de baan en sloop van de bebouwing, maar het moet er wel een gerechtelijk bevel voor aanvragen.

Een tweede gevalletje van landkraken in hetzelfde gebied, nationaal park Khao Yai, betreft de Kirimaya Golf Resort and Spa, eigendom van een van de leiders van de PDRC, de protestbeweging tegen de regering Yingluck die vorig jaar Bangkok terroriseerde. Dit park heeft ook land in bezit genomen, bestemd voor arme landloze boeren. Naar verwachting wordt het onderzoek naar de grondaktes alsmede eventuele betrokkenheid van ambtenaren volgende week afgerond.

De bekende tv-presentator Sorayut Sutasanajinda (de man die altijd lang aan het woord is en met zijn handjes wappert à la Andries Knevel) is door het Agricultural Land Reform Office van elke blaam gezuiverd. De 8 rai in Khao Yai kwam in 1991 in zijn bezit, twee jaar voordat de gronden bestemd werden voor armen. Nog onderzocht wordt of er veranderingen zijn aangebracht aan het landschap en waterwegen, die aan zijn bezit grenzen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

‘Bomaanslag Samui: politiek protest’

18 april – Niet het zuidelijk verzet maar een politieke groep heeft de bomaanslag in winkelcentrum Central Festival Samui op Koh Samui gepleegd. Waarschijnlijk werd de aanslag vlak voor Songkran gepleegd om het toerisme te schaden en de regering in diskrediet te brengen. Bij de aanslag waren ‘diverse netwerken met verbindingen tussen het Noorden en het Zuiden’ betrokken, zegt vice-premier en minister Prawit Wongsuwon (Defensie).

Volgens Prawit weten de autoriteiten wie de aanslag hebben gepleegd. Arrestaties zijn binnenkort te verwachten. Dit wordt bevestigd door Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie. Hij doet er nog een schepje bovenop zonder man en paard te noemen: politici hebben de aanslag misschien gearrangeerd en het is ook mogelijk dat zuidelijke opstandelingen zijn ingehuurd om de aanslag te plegen. Arrestatiebevelen worden pas aangevraagd, wanneer de politie de zaak helemaal heeft rond gebreid.

Eerdere berichtgeving:
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Huiszoeking Ponzi

Kort nieuws zaterdag 18 april

– De politie heeft gisteren een inval gedaan in het huis van een zuster van een van de aandeelhouders van Ufun Store Co, het direct-sales bedrijf dat verdacht wordt van oplichting door middel van een ‘Ponzi scheme’, beter bekend als piramide constructie. In beslag genomen zijn computers en documenten. [Voor uitleg over de oorsprong en werking van een Ponzi scheme zie https://beleggen.info/beleggen/ponzi-scheme]

ponzi_piramide 2De aandeelhoudster zelf was woensdag al aangehouden in Nong Khai, toen ze probeerde het land te ontvluchten. De politie doorzocht het huis van de zuster naar aanleiding van een tip dat documenten van de aandeelhoudster waren overgebracht naar haar zusters huis. Tegen de zuster is ook een arrestatiebevel uitgevaardigd.

De hoofdadviseur van Ufun ontkent naar de VS de benen te hebben genomen. Hij is met zijn vrouw afgereisd voor een bezoek aan hun zoon, die daar studeert. In een verklaring zegt hij snel terug te keren en zich te melden bij de politie om zijn onschuld te bewijzen. Tegen beiden loopt ook een arrestatiebevel.

Ufun wordt ervan verdacht 110.000 personen zo’n 20 miljard baht afhandig te hebben gemaakt. In de zaak werkt de politie samen met Amlo om de geldroutes naar diverse andere landen te traceren. De rechtbank heeft tegen twaalf verdachten arrestatiebevelen uitgevaardigd; tot nu toe zijn vijf verdachten gearresteerd. Zie verder de eerdere berichtgeving (zoekwoord: Ufun). (Zie ook pagina Corruptie 2)

– Wanneer de nieuwe grondwet is goedgekeurd en verkiezingen zijn gehouden, ruimt premier Prayut het veld. Dit heeft hij gisteren gezegd tijdens een bijeenkomst in het Government House, gewijd aan het werk dat de regering de afgelopen zes maanden heeft verzet. Prayut is niet van plan zich aan de macht vast te klampen.

Prayut zong verder de lof over het werk van de regering. Hij noemde: ’s Lands problemen slinken, de regering neemt maatregelen om de economie te stimuleren, de industriële sector is uitgebreid en buitenlanders begrijpen de Thaise politieke situatie nu beter. De premier benadrukte nog eens dat de bevolking geen onbeperkte vrijheid kan hebben wanneer er geen vrede in het land is.

Ook vice-premier Yongyuth Yuthavond stak de loftrompet over de zegeningen van het kabinet: de sociale ongelijkheid is afgenomen en de mensenhandel wordt aangepakt. Hij noemde de prestaties van de regering op die gebieden ‘outstanding’. Volgens Yongyuth excelleert de regering in haar werk het land voorwaarts te brengen, verzoening te bevorderen en corruptie te bestrijden.

[Lieve lezers: U mag beoordelen of u deze grootspraak allemaal gelooft.]

– De man die in Chiang Mai een barmedewerkster ernstig heeft verminkt waardoor zij aan bloedverlies overleed, wordt niet alleen voor moord maar ook voor verkrachting vervolgd en die combinatie levert hem, indien schuldig bevonden, de doodstraf op. Gisteren vond een re-enactment plaats. De man heeft bekend met twee andere vrouwen soortgelijke seksuele handelingen [met een fles] te hebben verricht, maar die overleefden dit.

Nabestaanden willen, aldus een familielid, dat de verdachte tijdens de uitvaart spijt betuigt, maar de politie heeft het verzoek geweigerd uit angst voor zijn veiligheid.

– Schaf elektrische bussen aan en geen bussen die op aardgas rijden: dit advies van een panel, ingesteld door het State Enterprise Policy Committee, ligt volgende week op het bureau van minister Prajin Juntong (Transport). Elektrische bussen zijn schoner, gemakkelijker te onderhouden en de brandstofkosten zijn lager waardoor op de lange termijn de meerprijs wordt gecompenseerd, heeft het panel vastgesteld. Het panel was gevormd naar aanleiding van de stijgende prijs van aardgas.

Het openbaar vervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) ging er tot nu vanuit zijn wagenpark met 3.183 bussen te kunnen uitbreiden, die op aardgas (NGV) rijden. Een eerste aanbesteding voor de aanschaf van 489 bussen is al aan de gang. Die aankoop gaat in ieder geval door; voor de overige 2.694 bussen zal een nieuw plan moeten worden gemaakt.

BMTA vakbondsvoorzitter Wirapong Wongwaen juicht de conclusie van het panel toe. Hij waarschuwt wel voor corruptie en spreekt zijn zorgen uit over de gevolgen voor reizigers wanneer het buskaartje duurder wordt. Dus wie weet, krijgt de BMTA na acht jaar wachten nog steeds niet de nieuwe bussen, die hoognodig zijn want het huidige wagenpark is krakkemikkig, milieuvervuilend, staat deels doelloos aan de kant en kost veel geld aan onderhoud.

– Een 71-jarige Chinese toerist is gisterochtend verdronken toen hij met een groep andere Chinezen aan het zwemmen was voor de kust van Koh Larn. Reddingswerkers lukte het niet hem te reanimeren. De tourgids had de groep meegenomen naar het Tawaen strand. Sommigen besloten te gaan zwemmen en anderen gingen winkelen.

– Jet Asia Airways gaat ervan uit alle geplande vluchten naar Japan, Saoedi-Arabië en Indonesië te kunnen gaan uitvoeren. De voorbereidingen voor vluchten naar China en Zuid-Korea, die gepland zijn voor de tweede helft van het jaar, zijn in een vergevorderd stadium.

De luchtvaartmaatschappij zegt dit in een verklaring, uitgegeven naar aanleiding van de opdracht van staatssecretaris Arkhom (Transport) aan zes luchtvaartmaatschappijen om voorlopig geen plannen te maken voor vluchten naar Japan na 31 mei. Japan heeft Thailand tot die datum de tijd gegeven orde op zaken te stellen bij de luchtverkeersdienst. Jet Asia verwacht ook haar chartervluchten van ‘secondary’ steden in China naar Bangkok en Phuket te kunnen voortzetten.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Thailand is voor de eerste keer gastland van het Annual World Dentist Congress van de Federation Dentaire International. Het 123ste congres wordt van 22 tot 25 september gehouden in het Bangkok International Trade & Exhibition Centre. Ruim vijfduizend tandartsen uit honderd landen worden verwacht.

– Het is nog geen gelopen race, welk vliegveld ontwikkeld gaat worden tot een nationale hub voor reparaties aan vliegtuigen, productie van onderdelen en luchtvaartresearch. Ook naar andere dan de vier eergenoemde plaatsen gaat onderzoek gedaan worden. Het ministerie van Transport verwacht binnen een jaar een besluit te kunnen nemen.

De vier huidige kandidaten zijn de luchthaven van Nakhon Ratchasima, marineluchthaven U-tapao, de Flying Training School in Nakhon Pathom en Suvarnabhumi. Op U-tapao worden thans de toestellen van Thai Airways International onderhouden.

De adjunct permanent secretaris van het ministerie van Transport noemt de vooruitzichten voor vliegtuigonderhoud ‘currently good’. Dit jaar groeit de vraag met 6,4 procent oftewel 25 miljard baht.

– De Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council) kan aan het werk. Gisteren ontvingen de leden de eerste versie van de nieuwe grondwet, opgesteld door de CDC. Het lijvige boekwerk telt 194 pagina’s en wordt van maandag tot zondag door de NRC besproken. De leden kunnen wijzigingen voorstellen, maar de CDC kan die weer ongedaan maken. Na het debat hebben de NRC-leden nog 30 dagen de tijd om veranderingen voor te stellen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het door de NCPO in het leven geroepen water management panel heeft een strategisch plan gebaard om de droogte en overstromings perikelen van het land te bestrijden. Het plan richt zich op zes zaken: drinkwater, landbouw, overstromingspreventie, verbetering van de waterkwaliteit, waterafvoer in bossen en algemeen management. Voor elk gebied worden alternatieven voorgesteld. Het plan omspant 10 jaar, te beginnen volgend jaar.

Het wachten is op het groene licht van het kabinet. Daarna kiest een commissie die toezicht houdt op de stroomgebieden, de beste maatregelen. Naar dammen en omleiding van waterstromen (aanleg kanaal ten oosten van de Chao Phraya rivier) doet het Department of Royal Irrigation haalbaarheidsonderzoeken. Bij sommige controversiële projecten, zoals de aanleg van de Kaeng Sua Ten dam in Phrae is nog weinig voortgang geboekt vanwege sterke oppositie van de lokale bevolking.


 

THAI gaat verliezen te lijf

17 april – Oude toestellen van de hand doen, vermogen dat niet tot de kerntaak behoort afstoten, verliesgevende routes schrappen, vermindering van het aantal toestellen en vervroegde pensionering moeten Thai Airways International (THAI) uit het financiële moeras trekken. Volgend jaar slaat het uur van de waarheid.

Kulit Sombatsiri, directeur-generaal van het State Enterprise Policy Office, heeft vertrouwen in het plan dat de verliesgevende luchtvaartmaatschappij heeft opgesteld. Hij denkt dat de verdiensten dit jaar al omhoog gaan, mede dankzij de dalende brandstofprijzen.

Het plan heeft inmiddels het groene licht gekregen van de State Enterprise Policy Commission, een commissie die in de wandeling superboard wordt genoemd. De superboard gaf THAI eerder al toestemming om het personeelsbestand van 25.000 naar 20.000 terug te brengen, 22 oude toestellen van de vloot van 102 toestellen te verkopen, hotels af te stoten, de levering van nieuwe toestellen uit te stellen en haar jaarlijkse kapitaaluitgaven van 200 miljard naar 150 miljard te verminderen.

THAI heeft al haar vluchten van Bangkok naar Madrid, Moskou en Johannesburg opgeschort en van Phuket naar Seoul. Daar werd geen winst op gemaakt.

Het nettoverlies van Thailand’s trots liep vorig jaar op naar 15,6 miljard baht tegen 12,05 miljard baht een jaar eerder, aldus cijfers van de Stock Exchange of Thailand. (Bron: Bangkok Post, 16 april)

Limerick van de dag

Er was eens een vogel in Holland
Die vloog elke winter naar Thailand
Hij zag er een wijfje
Met een verrukkelijk lijfje
Zo is hij hier als expat beland

De 7 dagen waren nog gevaarlijker

17 april – De maatregelen om het aantal verkeersslachtoffers dit jaar terug te brengen, hebben geen enkel effect gehad. De seven dangerous days eindigden woensdag met een dodental van 364 tegen 322 een jaar eerder, 3.559 gewonden (3.225) en 3.373 ongelukken (2.992).

2015 Songkran Road Toll 17 aprilDe hekkensluiters waren woensdagavond twee Chinese toeristen die op de Phetkasem kruising in Prachuap Khiri Khan werden geschept door een aanstormende auto. De chauffeur daarvan zegt het tweetal dat de weg overstak, te laat te hebben opgemerkt om nog te kunnen remmen. Hij gaat vervolgd worden wegens roekeloos rijden de dood tot gevolg hebbend en is gisteren op borgtocht vrijgelaten.

De belangrijkste oorzaak van de 3.373 ongelukken was rijden onder invloed (39 pct), gevolgd door te hard rijden (24 pct). Bij de meeste ongelukken waren motorrrijders betrokken (81 pct). Phitsanulok noteerde de meeste ongelukken (141), Surin het hoogste aantal slachtoffers (152 met 16 doden). In zeven provincies vielen geen doden of gewonden.

Opvallend in het bericht is de afwezigheid van de autoriteiten op één na. Indien de cijfers dit jaar gunstig hadden afgestoken bij vorig jaar, zouden ze zich uitgebreid op de borst hebben geklopt over het succes van de genomen maatregelen (controleposten, campagne), nu laat de krant alleen staatsecretaris Suthee Makboon (Binnenlandse Zaken) aan het woord die de slechtere resultaten toeschrijft aan het groter aantal auto’s en toeristen en de tropische stormen.

Hij weet nog een lichtpuntje op te diepen: ‘In tien provincies hadden onze 206 controleposten geen fatale slachtoffers. Slechts lichte verwondingen werden gemeld.’ Hij prees de vrijwilligers die er rond de klok hebben gestaan. Ze hielpen er oudere bestuurders, die onder invloed waren, uit hun wagen en zorgden ervoor dat ze veilig thuiskwamen.

Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker

17 april – De berichtgeving over de bomaanslag op Koh Samui is inmiddels teruggebracht van opening krant tot tweede bericht op de voorpagina. De politie verdenkt een van de bewakers van winkelcentrum Central Festival Samui van betrokkenheid. Hij is een van de vijf mannen die de avond van de explosie dienst deden en voor verhoor zijn aangehouden. Drie van hen, waaronder hij, komen uit het Zuiden.

De politie vermoedt dat de aanslag is beraamd in een wijk op het eiland waar mensen uit het Zuiden wonen. Als het vermoeden van de politie juist is, betekent dit dat het zuidelijk verzet een hand moet hebben gehad in de aanslag. Een ander motief dat eerder werd genoemd is een conflict tussen het winkelcentrum en inmiddels vertrokken of ontslagen bewakers.

De regering houdt nog alle opties open, zegt staatssecretaris Udomdej Sitabutr (Defensie) , tevens secretaris-generaal van de NCPO. Hij betwijfelt of de aanslag het werk was van zuidelijke opstandelingen, een veronderstelling die gebaseerd is op het feit dat de bomauto was gestolen in Yala.

Woensdag zei het hoofd van de landelijke politie dat bekende zuidelijke politici bij de aanslag zijn betrokken. De regeringswoordvoerder herhaalde gisteren wat hij al eerder zei: de aanslag is politiek gemotiveerd [en houdt verband met de twee aanslagen in Bangkok vorige maand].

Nuang Fangsikam

Kort nieuws vrijdag 17 april

– De bekende goudsmit Nuang Fangsikham is op 101-jarige leeftijd overleden. De vrouw ontving in 2012 een onderscheiding als national artist (nationaal kunstenaar) en in 1988 een onderscheiding van de National Culture Commission. Nuang stond bekend om de ingewikkelde ontwerpen van haar gouden sieraden. Ze begon haar loopbaan als 17-jarige en werd door haar oom en tante in het edele vak van goudsmeden ingewijd.

– De moord, maandagavond op een barmedewerkster in Chiang Mai, is snel opgelost. Gisteren hield de politie een man aan, die ervan verdacht wordt de vrouw ernstig te hebben mishandeld, waardoor zij aan bloedverlies overleed. Tijdens zijn verhoor heeft hij toegegeven met twee anderen in Chiang Mai seksuele spelletjes [laat ik het zo maar noemen] te hebben gespeeld, maar die zijn niet overleden. De politie vermoedt dat hij nog meer op zijn kerfstok heeft, in Chon Buri en Bangkok, en roept slachtoffers op zich te melden. Voor details over wat er gebeurd is, zie het een na laatste bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Behalve katers, zo vermoed ik, de eerder gemelde verkeersslachtoffers en de extra verdiensten voor de horeca en andere bedrijfstakken, heeft Songkran dit jaar ook weer een berg aan afval opgeleverd.

In Bangkok haalden vuilnismannen 200 ton op. Lichtpuntje: op sommige plaatsen, zoals Silom Road, lag minder afval dan vorig jaar, zegt de gemeente. De teruggang is spectaculair. Vorig jaar werd elke dag 100 ton opgehaald, dit jaar 30 ton. Het afval bestaat voornamelijk uit plastic waterflessen, polystyreen eetbakjes en plastic zakken. Om dat op te ruimen en din sor pong (witte poeder) weg te spuiten, werd 400 man ingezet.

– 208.000 statenloze personen, die geboren zijn in Thailand maar niet beschikken over het Thais burgerschap, krijgen op voorstel van het ministerie van Volksgezondheid toegang tot de gezondheidszorg. Ze maken deel uit van een groep van 400.000,waarvoor de toenmalige regering Abhisit in 2010 een regeling trof (stateless healthcare scheme). [Misschien begrijp ik het bericht niet goed en komen de 208.000 bovenop de 400.000.]

De regering trekt jaarlijks 900 miljoen baht uit voor de regeling. De toevoeging van de 208.000 kost 400 miljoen baht per jaar. Het ministerie wil ook 70.000 studenten zonder staatsburgerschap onder de regeling brengen. Maar nog onderzocht moet worden of het niet gaat om migrantenkinderen die de grens zijn overgestoken om hier te studeren. Het voorstel van het ministerie kreeg gisteren een voorlopige goedkeuring, die door het complete kabinet nog bevestigd moet worden.

– Follow-up op de Ufun-zaak, het direct-sales bedrijf dat ervan verdacht wordt via een piramide-constructie zo’n 110.000 personen voor 20 miljard baht te hebben opgelicht. Een van de aandeelhouders is gisteren aangehouden toen ze probeerde het land via Nong Khai te verlaten. De vrouw was bij het bedrijf tekeningsbevoegd. Uit onderzoek is gebleken dat ze tachtig geldtransacties ter waarde van 116 miljoen baht heeft verricht van Ufun naar enkele bedrijven.

In de zaak werkt de politie samen met Amlo om de geldroutes naar diverse andere landen te traceren. Amlo heeft nog niet besloten of het vermogen van het bedrijf bevroren gaat worden en geld moet worden teruggegeven aan gedupeerde klanten.

De rechtbank heeft tegen twaalf verdachten arrestatiebevelen uitgevaardigd; tot nu toe zijn vijf verdachten gearresteerd. Een van de directeuren zou gevlucht zijn naar Vietnam. Zie verder de eerdere berichtgeving (zoekwoord: Ufun). (Zie pagina Corruptie 2)

– Het onderzoek naar land kraken in de provincie Nakhon Ratchasima, begonnen met de Bonanza Golf and Country Club Co bij nationaal park Khao Yai (illegale aanleg golf- en racebaan), is uitgebreid met een onderzoek naar het Kirimaya Golf Resort and Spa, eveneens gevestigd bij Khao Yai.

Het Centre for National Anti-Corruption (ingesteld door de junta) gaat in de zaak duiken en bekijkt tevens of er ambtenaren bij betrokken zijn. Vermoed wordt dat onterecht gebruiksdocumenten voor percelen zijn verleend. Die percelen waren oorspronkelijk bestemd om aan landloze boeren te worden uitgegeven.

Volgens Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke leider van Rak Prathet Thai, is Kirimaya eigendom van een van de co-leiders van de PDRC, de protestbeweging van vorig jaar tegen de regering Yingluck.

In de zaak tegen Bonanza, eveneens door hem aangezwengeld, worden voorbereidingen getroffen voor een civiele en strafrechtelijke rechtsgang. De racebaan zou aangelegd zijn in een beschermd bosreservaat.

Op het eiland Koh Tao is het Treasury Department actief. Sommige grondeigenaren maken onrechtmatig gebruik van land. Het hele eiland is staatseigendom. Van land kan alleen gebruik worden gemaakt door leasing. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De regering lijkt terug te schrikken voor een referendum over de nieuwe grondwet, waaraan momenteel wordt gewerkt. Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd suggereerde dat gisteren naar aanleiding van pleidooien van de twee grote politieke politieke partijen de grondwet aan de bevolking voor te leggen.

Sansern gaf als reden dat confrontaties bijna niet te vermijden zijn omdat politieke conflicten en sociale scheidslijnen zich nog steeds voortslepen. ‘Het is voor mensen met verschillende politieke opvattingen momenteel moeilijk om overeenstemming te bereiken over belangrijke kwesties.’ Een referendum zou alleen maar olie op het vuur gooien. Conclusie: Premier Prayut heeft de eindbeslissing, gebaseerd op de politieke situatie van dat moment.

De voorzitter van de NRC zei gisteren dat discussiëren over een referendum prematuur is. Prioriteit moet nu de inhoud hebben. Hij acht het mogelijk dat niet de gehele grondwet maar delen in een referendum worden voorgelegd. Tussen maandag en 25 april debatteert de NRC over het eerste schetsontwerp van de grondwet. De achttien NRC-commissies krijgen de tekst vandaag ter voorbereiding van het debat. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Experts en trainers uit Singapore gaan het Thai Civil Aviation Department (TCAD) helpen orde op zaken te stellen, nu het een redelijke dikke onvoldoende heeft gekregen van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO). De jongens uit Singapore gaan helpen bij het opstellen van een corrective action plan (CAP). Een trainingsinstelling gaat cursussen verzorgen voor TCAD-werknemers, die belast zijn met de certificering van luchtvaartmaatschappijen en toezicht op het vervoer van gevaarlijke stoffen.

De TCAD heeft 90 dagen de tijd gekregen om aan de eisen van de ICAO te voldoen. Een sub-commissie [van het ministerie van Transport?] legt de laatste hand aan de regelgeving voor het vervoer van gevaarlijke stoffen. TCAD-personeel gaat de eerder uitgegeven Air Operator Certificates aan 28 maatschappijen opnieuw tegen het licht houden.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Een secretaresse die werkt voor een TAO (Tambon Administration Organisation, gemeente) in Narathiwat, is gisteren bij een beschieting in Rangae gewond geraakt. Volgens getuigen was ze door twee mannen op een motorfiets gevolgd, toen ze op weg naar kantoor was. Vijfhonderd meter vanaf het kantoor namen ze haar onder vuur.

– Het VN-kantoor voor mensenrechten in Zuidoost-Azië maant de regering aan ernst te maken met het onderzoek naar de verdwijning van Porlajee Rakchongcharoen, een activist die zich inzette voor de Karen en vorig jaar op 17 april spoorloos verdween. Volgens het kantoor is er nieuwe informatie die licht op de zaak kan werpen.

Porlajee hielp de Karen wier huizen in nationaal park Kaeng Krachan door de parkleiding in brand waren gestoken en dat maakte hem niet erg geliefd bij het parkhoofd die hem als laatste zag. Het parkhoofd hield Porlajee aan omdat hij wilde honing had gestolen. Volgens hem liet hij zijn tegenstander daarna vrij, maar sommigen bestrijden dat.

– Vanavond gaat premier Prayut Chan-o-cha vertellen wat de regering de afgelopen zes maanden allemaal heeft gepresteerd. Hij doet dat tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People. Enkele ministers mogen ook wat zeggen. Vanaf zondag braakt elk ministerie, één per dag, een bericht uit over de eigen prestaties.


 

Pid Thong Lang Phra project

Kaen Makrut krabbelt uit de schulden

16 april – Na jaren in de grote stad te hebben gewerkt, besloot Sifah Krungkrai (28) terug te keren naar zijn geboortedorp. Hij had er kleren verkocht, maar had geen kans gezien iets te sparen. In zijn geboortedorp sloot hij zich aan bij het Pid Thong Lang Phra programma (doing good without expecting anything back). Hij heeft er geen seconde spijt van.

Het programma ging vorig jaar op initiatief van het koningshuis van start met de aanleg van dammetjes en reservoirs in vier dorpen in tambon Kaen Makrut (Uthai Thani). Het is gebaseerd op het begrip duurzame economie, dat is ontwikkeld door de koning als oplossing voor ontbossing, overstromingen en armoede. Ambtenaren trekken de streek in om de boeren te bewegen te stoppen met hun mono-cultuur van rijst, maïs of tapioca en over te stappen op polycultuur van subtropische vruchten.

De tambon ligt 600 tot 800 meter boven de zeespiegel en heeft een gemiddelde jaartemperatuur van 24 graden en 5 tot 8 graden in het koude seizoen. Dat maakt de gemeente ideaal voor het kweken van subtropische vruchten en groentes. De tambon telt 704 families waarvan 400 met 14.875 rai aan het programma deelnemen.

Sifah KrungkraiDe vader van Sifah sloot zich vorig jaar mei aan. Hij veranderde zijn rijstveld in een tuinderij van aardbeien, avocado en doerian, en kweekt in een deel vis. Zoon Sifah begon vorig jaar augustus aardbeien te kweken, iets wat hij drie jaar geleden al eens had geprobeerd, maar zonder succes. Dankzij training via het programma lukte het deze keer wel. Tot zijn grote verbazing maakt hij per oogst een winst van 100.000 baht.

De uitbreiding van het aantal aardbeientuinderijen is voor Kaen Makrut aanleiding om het gebied te ontwikkelen tot een nieuwe toeristische attractie waarbij de bezoekers bij dorpelingen kunnen overnachten (homestay) hetgeen weer inkomsten oplevert.

Dat geld zal in de eerste plaats gebruikt moeten worden om een totale schuld in Kaen Makrut van 80 miljoen baht weg te werken, opgebouwd door het verbouwen van één gewas, zoals maïs en tapioca, en besteed aan kunstmest en machinerie. De boeren die overstappen, verdienen na een jaar al meer dan ze eerder deden. Ze hoeven ook niet meer bosland te kraken voor de aanleg van akkertjes. De afgelopen 23 jaar is daarmee 8.960 rai aan bos verloren gegaan. (Bron: Bangkok Post, 15 april)

Limerick van de dag

Er was eens een tuinder uit De Lier
Die hield wel van een goed glas bier
Maar met ‘n blokje ijs
Vond hij echt onwijs
Tja, zo doen ze dat nu eenmaal hier

Songkran: ’t Is weer hommeles

16 april – ‘Het had zo mooi kunnen zijn. Rozengeur en manenschijn. Maar ’t is weer hommeles.’ Deze radiotune van lang geleden lijkt me wel van toepassing op de seven dangerous days dit jaar. Begonnen met minder verkeersslachtoffers dan in 2014 is het aantal doden en gewonden na zes dagen (9-14 april) de aantallen van vorig jaar gepasseerd (zie bijgaand kadertje).

2015 Songkran Road Toll 16 aprilDe krant besteedt er verder geen letter aan. Die schurkt liever tegen de regering aan. Zo wordt de NCPO-woordvoerder geciteerd die de gewichtige mededeling doet dat premier Prayut zich zorgen maakt over de veiligheid en met name over feestvierders die op het platteland gestrand zijn omdat de transportmogelijkheden ontoereikend zijn.

Verder meldt het bericht dat staatssecretaris Suthi Makboon (Binnenlandse Zaken) de opdracht heeft gekregen om tot zondag ‘a special eye’ op de wegen te houden, met name in grote provincies zoals Nakhon Ratchasima en Nakhon Sawan.

In busterminals in Nakhon Ratchasima vormden zich lange rijen wachtende passagiers om de terugtocht aan te vangen naar Bangkok en oostelijke provincies zoals Chon Buri, Chanthaburi, Rayong en Trat. Het aantal diensten [?] op route 21 (Nakhon Ratchasima-Bangkok) is door het Department of Land Transport verdubbeld tot 400.

De Transport Co, die de meeste interprovinciale bussen exploiteert, meent aan de vraag te kunnen voldoen. Sinds de eerste dag van Songkran heeft de busmaatschappij het aantal round trips per dag verhoogd van 6.000 naar 7.500.

De Spoorwegen zetten tot zondag op de Noordoost-lijn meer treinen in. Er rijden nu dagelijks  achttien treinen en voor Ubon Ratchathani worden drie extra treinen ingezet.

Luchthaven Suvarnabhumi verwerkte 160.370 passagiers en Don Mueang 84.465 (schatting). De hotline volksgezondheid 1669 werd 7.455 maal gebeld.

Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?

16 april – Nog steeds vormt de bomaanslag van vrijdagavond op Koh Samui hot news voor Bangkok Post, want ook vandaag wordt de halve voorpagina uitgetrokken voor de aanslag. Er wordt weer volop gespeculeerd wie de aanslag heeft geregisseerd.

Het hoofd van de landelijke politie Somyot Pumpanmuang zegt dat enkele bekende zuidelijke politici verdacht worden van betrokkenheid. Daarvoor zou bewijs zijn. De aanslag zou niet het werk zijn van het zuidelijk verzet.

Somyot verweert zich verder tegen de bewering dat de aanslag bedoeld is het gebruik van artikel 44 van de interim-grondwet (dat de staat van beleg vervangt) langer mogelijk te maken. [Leve het complotdenken!] ‘Het politieonderzoek is gebaseerd op bewijsmateriaal. We fabriceren niets.’

De autoriteiten houden intussen rekening met drie theorieën.

  1. Het zuidelijk verzet breidt zijn actieradius uit;
  2. De aanslag heeft te maken met een conflict tussen winkelcentrum Central Festival Samui en ex-werknemers;
  3. Het gaat om een politiek conflict, mogelijk verband houdend met de twee aanslagen in Bangkok vorige maand (Siam Paragon, parkeerterrein Criminal Court).

In het artikel wordt de voorgeschiedenis uitgebreid nagekauwd, maar die informatie laat ik achterwege. Bladvulling.

Eerdere berichtgeving:
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Koh Samui: Toeristen blijven weg

16 april – Bedrijven en hotelexploitanten op Koh Samui merken amper een week na de bomaanslag nu al de gevolgen voor het toerisme. Het aantal binnenlandse en buitenlandse toeristen neemt af. Dat komt als een koude douche want ze konden wel met Songkran een oppepper gebruiken na de overstromingen van vorig jaar.

Een kledingverkoper zegt zijn zaak op het strand maar te hebben gesloten omdat klanten (60 tot 70 procent zijn buitenlanders) wegbleven. ‘Het kan maanden, of zelfs jaren duren, om te herstellen’, luidt zijn pessimistische prognose. Van de eilandbewoners valt niet veel te verwachten, want de meesten zijn gastarbeiders met weinig koopkracht.

Iemand anders die al 30 jaar op het Chaweng beach werkt, schrijft de teruggang toe aan het gebrek aan infrastructuur en diensten. De explosie heeft de problemen alleen maar verergerd. Zo vormen de beperkte veerdiensten naar het eiland gedurende de Songkran-vakantie al een jarenlange knelpunt. ‘Wie wil in een lange rij staan?’ Verder wijst ze op het verdwijnen van groen dat wordt opgekocht om er woonwijken te ontwikkelen. De boeren vinden het moeilijk de aangeboden prijzen te weigeren. Dat verdienen ze niet met de verbouw van kokosnoten.

Een werknemer van het winkelcentrum, waar de bom ontplofte, is optimistisch. ‘De toeristen keren terug zodra de situatie weer normaal is op het eiland.’

Minister gefrustreerd door bureaucratie

16 april – De minister van Transport overweegt premier Prayut Chan-o-cha te vragen artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten om het werk op zijn ministerie te versnellen. De minister is ontevreden over de trage voortgang van projecten waardoor het niet zal lukken die voor de verkiezingen af te ronden.

Een van de projecten die maar niet opschiet, is de aanschaf van bussen voor het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok (BMTA). Die zouden op aardgas gestookt gaan worden, maar de prijsverhoging van NGV gooit nu roet in het eten. Dus komt er een nieuwe studie naar alternatieven, waaronder elektriciteit. De eerste plannen voor de aanschaf van de bussen dateren van acht jaar geleden.

De BMTA heeft besloten de aanbesteding van de eerste 489 bussen door te zetten. Die gaan op aardgas rijden. De overige 2.694 bussen komen pas aan de beurt als er duidelijkheid is over de brandstof. De studie duurt 45 dagen en daarna volgt nog een tijdrovende procedure, inclusief toestemming door het kabinet. Tegen die tijd zal het wel Sint Juttemis zijn.

Ook andere infrastructurele projecten kampen met vertragingen en er zijn problemen met taxi’s. De chauffeurs van 5-deurs taxi’s op Suvarnabhumi dreigen [nog steeds] met stakingen als ze geen toestemming krijgen een toeslag te rekenen vanwege de gestegen brandstofprijzen.

De minister noemt verder de uitbreidingsplannen voor Suvarnabhumi, Don Mueang en U-tapao, spoorwegprojecten, een nieuw kaartjessysteem voor de skytrain, metro en ARL als projecten die niet van een leien dakje gaan.

Artikel 44 van de interim-grondwet geeft Prayut de absolute bevoegdheid te doen wat hem belieft. Het artikel is al ingezet bij de problemen met de luchtverkeersdienst.

Songkran zoals het hoort

Kort nieuws donderdag 16 april

– Gisteren was de laatste dag van Songkran, het Thaise Nieuwjaar dat ten onrechte ook wel boeddhistisch Nieuwjaar wordt genoemd. Voor velen is het aanleiding zich te buiten te gaan aan wateroorlogen, maar traditioneel dient het feest om de handen van ouderen te besprenkelen met water en te vragen om hun zegen, tempels te bezoeken, water op Boeddha-beeldjes te gieten en familie te bezoeken.

– Drie mannen afkomstig van een dorp in de provincie Ranong dat door buurland Myanmar is ‘geannexeerd’, zijn voor een wandeltocht van 500 km naar Bangkok vertrokken. Ze vragen de regering Ban Inthanin Kwang village terug te eisen.

Het dorp kwam in 2012 in het nieuws toen soldaten uit Myanmar het dorp binnenvielen en 92 bewoners arresteerden. Die werden pas na  77 dagen vrijgelaten. Na het incident is al eens aan het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd het probleem op te lossen, maar er is niets gebeurd, zegt Pitthaya Boonthawee, een van de drie wandelaars.

Ze gaan het nu maar eens weer proberen met een petitie. ‘We willen duidelijk maken dat ons dorp op Thais grondgebied ligt, en niet in Myanmar zoals het leger daar zegt. We wonen er al heel lang. Die soldaten hebben pas onlangs beweerd dat het dorp van Myanmar is. Rara, hoe kan dat?’

Pitthaya zegt dat er hard bewijs is, daterend uit de tijd van koning Rama IV, voor de claim dat het dorp tot Thailand behoort. In het dorp wonen zo’n driehonderd gezinnen die zich bezighouden met de verbouw van rubber. De Thaise autoriteiten hebben hen herhaaldelijk gewaarschuwd er niet te blijven vanwege de onduidelijkheid over het grondgebied. Maar dat weigeren ze.

– In de strijd tegen de drugshandel wordt een nieuw wapen ingezet: de bestaande drugswetten worden in één wet ondergebracht, waarbij nu voor het eerst regels komen voor drug precursoren zoals pseudo-efedrine. Tot nu toe ontspringen die de dans omdat de autoriteiten bang zijn om de geneesmiddelindustrie in de wielen te rijden. [Pseudo-efedrine komt in veel geneesmiddelen die zonder voorschrift te verkrijgen zijn, voor als een zout.]

De Thaise autoriteiten hebben het probleem besproken met China, India en Zuid-Korea, landen die het spul produceren. De drie landen hebben geen regelgeving op dit gebied, maar ze hebben wel toegezegd beter te controleren in wiens handen het terechtkomt. In China worden de chemicaliën en precursoren geproduceerd in Guangzhou. Via Vietnam en Myanmar loopt een smokkelroute. Ook die landen gaan volgens Permpong Chavalit, secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board, de controle verscherpen.

– Niets van waar, zegt een netwerk van islamitische commissies in de drie zuidelijke provincies, over een rapport van het leger dat zuidelijke opstandelingen over aanslagen hebben vergaderd in het kantoor van het Pattani Islamatic Committee. Gisteren verweerde de voorzitter van het netwerk zich tegen de beschuldiging.

De desbetreffende vergadering ging over zomerkampactiviteiten voor jongeren en werd druk bezocht, vertelde hij. Het zomerkamp wordt jaarlijks gehouden op initiatief van het hoofd van de 4th Army Region en de gouverneur van Pattani met als doel jongeren en kinderen hun zomervakantie nuttig te laten besteden. Dit jaar wordt het kamp voor de 28ste maal gehouden. De voorzitter denkt dat de misleidende informatie is verspreid door officieren met ‘vooroordelen’.

– Het raadsel van de pingpongbommen in het huisvuil is opgelost. De politie heeft vijf tieners aangehouden die de bommetjes dinsdag in Bang Na (Bangkok) hadden achtergelaten omdat ze bang waren dat ze betrapt zouden worden. Van de pingpongballetjes ontplofte er één waardoor een vuilnisman een vinger verloor en zijn twee collega’s werden verwond.

– De hoofdadviseur van het direct-sales bedrijf Ufun Store Co en zijn echtgenote zijn aangehouden op verdenking van oplichting. Eerder hield de politie al twee members van het bedrijf aan, dat verdacht wordt via een piramide-constructie 14.700 personen 10 miljard baht lichter te hebben gemaakt.

Een directeur van Ufun ontkent de beschuldiging. Hij zegt dat het bedrijf bereid is binnen de wet te opereren, samen te werken met de Thaise autoriteiten en de vereiste informatie te leveren die nodig is om zijn onschuld te bewijzen. Alhoewel het bedrijf is stil gelegd en de bankrekeningen zijn bevroren, zal het bedrijf er alles aan doen leden die zich willen terugtrekken, hun inleg terug te geven.

Naar verluidt zou Ufun deel uitmaken van een transnationale bende, maar daarover geeft het bericht geen informatie. Tegen enkele werknemers en aandeelhouders, waaronder drie personen uit Myanmar, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een 33-jarige barmedewerkster uit Roi-Et, die in een bar in Chiang Mai werkte, is maandagavond zwaar toegetakeld door een man en overleden aan bloedverlies. Haar lichaam werd dinsdag gevonden. Ze had verwondingen aan gezicht, vagina en anus en in haar maag zijn scherven van een fles gevonden.

Volgens haar vrienden ging ze maandag naar een bar die populair is bij buitenlanders. Daar ontmoette ze een man, waarna het tweetal in een hotel een kamer nam. De hotelstaf zegt dat ze dronken waren. De politie hoopt de man aan de hand van camerabeelden te kunnen traceren.

– Marine en waterpolitie zijn op zoek naar een Amerikaanse scubaduiker (36) die zaterdag van een boot, onderweg van Phuket naar de Similan eilanden, moet zijn gevallen. Volgens de Phuket Gazette hadden hij en andere duikers de hele avond zitten drinken en kregen ze ruzie. Passagiers zeggen dat hij daarna naar een ander deel van de boot ging. Niemand heeft hem zien vallen. Aan boord waren 24 duikers, zowel Thai als buitenlanders, waaronder zijn vrouw.

Dit leest geen hond

 

Hond leest nieuws uit krant

Dit leest geen hond

‘Hond bijt man, man bijt hond’ in 387 hilarische,

ontroerende en gruwelijke krantenberichten

 

Ten geleide

Man bijt hond is een bekende uitdrukking, sinds de Vlaamse BRT en NCRV het gelijknamige televisieprogramma uitzenden. Wat de meeste mensen niet weten, is dat deze uitdrukking al veel ouder is. De titel is ontleend aan een uitspraak, die ruim honderd jaar geleden werd gedaan. Om precies te zijn in 1882 door redacteuren van de Sun. Die krant, in 1833 in New York opgericht onder het toepasselijke motto ‘Hij schijnt voor iedereen’, specialiseerde zich in verslaggeving over moorden, verkrachtingen, brandstichtingen en vreemde voorvallen.

Voluit luidt de uitdrukking: ‘Als een hond een man bijt, is dat geen nieuws; maar als een man een hond bijt, is dat nieuws.’ Ze verwijst naar een van de criteria die journalisten (vaak onbewust) hanteren bij de vraag of een gebeurtenis nieuwswaardig is. Dus zul je in de krant niet het bericht tegenkomen dat de meeste mensen na het werk veilig thuis zijn gekomen, geen verkeersongeluk hebben gehad of niet beroofd zijn; wel lezen we over verkeersongelukken, berovingen, kortom alles wat (gelukkig nog) abnormaal is.

Nu klopt het niet helemaal dat ‘hond bijt man’ nooit nieuws is. Het hangt er maar vanaf wie de gebeten persoon is. Als een klein kind wordt gebeten of een BN’er zullen heel wat kranten daaraan aandacht besteden. Leidt de beet tot een ernstige verminking of is hij zelfs dodelijk, dan is dat zeker nieuws. En zetten beruchte hondenrassen, zoals de mastino napoletano en pitbull, hun tanden ergens in; reken maar dat iedere journalist zijn blocnote tevoorschijn haalt.

Maar ‘man bijt hond’ is natuurlijk altijd nieuws. Het maakt niet uit wie de man of de hond is; een man die zijn tanden in een hond zet, is dermate abnormaal dat hij in alle gevallen goed is voor een berichtje in de krant. En er wordt heel wat afgebeten in de wereld. Niet alleen door mannen, ook door vrouwen en andere dieren. Honden worden ook ernstig mishandeld; zelfs vermoord. Voorts kunnen ze burenruzies veroorzaken, hun geblaf irriteert en torenhoog op de irritatieladder van tal van lokale enquêtes staan hun uitwerpselen.

Aan de andere kant: honden heten niet voor niets ‘huisvriend’ of ‘trouwe viervoeter’. Ze geleiden blinden, bewaken huis en haard, doen dienst als sledehond en helpen herders de kudde in het gareel te houden. Soms verrichten ze zelfs heldhaftige daden. De Sint Bernhardhond is in sneeuwgebieden weliswaar met pensioen; honden helpen de douane bij het opsporen van drugs en sigaretten: dat is bij grote vondsten altijd nog goed voor een berichtje in de krant. En de politiehond verricht nuttige diensten bij het aanhouden van agressieve personen.

Dit leest geen hondKortom, de hond is hot in de media: als held, slachtoffer en dader. Dit boekje bevat het resultaat van een verzamelwoede, die begon toen ik docent werd aan de School voor Journalistiek in Utrecht. Ik ben niet verbeten op zoek gegaan naar hond- en bijtberichten, maar heb alleen uitgeknipt wat ik toevallig tegenkwam – verzamelgegrom is dus een beter woord dan verzamelwoede. De vraag waar mijn fascinatie voor dit soort berichten vandaan komt, lijkt me voer voor psychologen. Ik wil wel al een tipje van de sluier oplichten: volgens de Chinese dierenriem ben ik een hond.

Ten slotte: de wereld moge geteisterd worden door natuurrampen, oorlogen, politiek gekrakeel en andere ellende; onze huisvriend neemt tussen al dit belangrijke nieuws in de media een prominente plaats in. De opgenomen berichten spreken boekdelen: geniet of gruw ervan.

Vlaardingen, Jaar van de Hond (begonnen op 29 januari 2006).

Dick van der Lugt

Naschrift
Het boekje, waarvan hierboven sprake is, is niet meer verkrijgbaar, de tekst is uiteraard nog wel beschikbaar. Ik plaats hier elke dag 1 hoofdstukje, dus over 34 dagen is de tekst compleet. Helaas ontbreken de illustraties, maar ik zoek er wel nieuwe bij.

INHOUD
1 Beroemde honden
2 Heldhaftige honden
3 Hondenliefde
4 Meer hondenliefde
5 Nog meer hondenliefde
6 Precies zijn baasje
7 De hond op vakantie
8 De zieke hond
9 De Brit en zijn hond
10 De brave hond
11 De neus van de hond
12 EHBO voor honden
13 Hond in de goot
14 Blaffende honden
15 De gebeten hond
16 De dode hond
17 De bijtende hond
18 Een gevaarlijke hond
19 Nog een gevaarlijke hond
20 Eigen hond
21 Waar bijten ze?
22 Variaties op bijten
23 Effect van de beet
24 Dodelijke beten
25 Buitenlandse hond
26 Andere dieren
27 Ook mensen bijten
28 De hond als melkkoe
29 De hond en de pot
30 De hond in de taal
31 Ruzie om de hond
32 De strijd tegen de hond|
33 De ideale hond
34 Het ultieme bericht

 

1 Beroemde honden

Potentaat met hond herenigd
Hond Rico snapt 200 woorden
Presidentiële hond terecht
De Roy mag hond Paco niet meer zien
Kunst: hokken voor Kenneth en Carla
Hond leerde Hitlergroet
Treuren om marinehond
Inspectiedienst wil Flappie weghalen bij adoptiehond
Spotty is ingeslapen, het Witte Huis rouwt

Niet elke hond leidt een hondenleven. Wanneer hij een beroemde baas aan de haak slaat (of slaat de baas hem aan de haak?), wedden dat hij in een gespreid bedje terecht komt. En ooit het nieuws haalt. Spotty heeft zo’n beroemde baas. Of beter gezegd: had, want Spotty is niet meer. Een reeks beroertes maakte een eind aan zijn idyllisch bestaan als ‘First Dog’ in het Witte Huis. Op advies van de dierenarts lieten George en Laura Bush hem in februari 2002 inslapen. Er kwam zelfs een officiële verklaring van het Witte Huis. ‘Ze zal worden gemist’, liet de presidentiële woordvoerder weten.

George and Laura BushSpotty maakte heel wat mee in zijn bijna vijftienjarige leven. Zo was hij getuige van het zogeheten ‘pretzel-incident’. Wat gebeurde er toen? De president keek naar een sportwedstrijd op tv, verslikte zich in een zoute krakeling en viel flauw. Hij klapte met zijn gezicht op de grond en toen hij bijkwam, keek hij niet tegen de gezichten van agenten van de Geheime Dienst aan. Nee, zijn trouwe viervoeter keek hem trouwhartig aan. Aldus Mr. President himself en dat is toch een onverdachte bron voor deze ontroerende anekdote. En welke hond kan prat gaan op een eigen internetsite? Nou ja, site, een eigen pagina op de internetsite van het Witte Huis. Om jaloers op te worden.

Paco is ook al zo’n beroemde hond. Maar helaas: hij mag zijn baasje niet meer zien. Edwin de Roy van Zuydewijn stapte zelfs naar de rechter om na zijn scheiding van prinses Margarita een omgangsregeling met zijn ‘trouwe viervoeter’ af te dwingen. Jammer voor hem, maar de rechter oordeelde anders. Op Paco’s stamboom staat de prinses als eigenaar vermeld en zij telde ook de tweeduizend euro neer, die het beest kostte, luidde de magistratelijke overwegingen. Leidt De Roy nu een honds bestaan? We weten het niet. Wel meldde de krant dat een anonieme vrouw hem na de teleurstellende rechtbankuitspraak gratis een Rhodesian Ridgeback-pup aanbood.

En dan is er nog Adolf, ook al beroemd, of moeten we schrijven berucht? De zwarte herdershond leerde van zijn baas, Roland T. (54) uit Berlijn, de hitlergroet door zittend zijn rechterpoot stijf omhoog te heffen. Of hij de bijbehorende kreet ‘Heil Hitler’ gromde, vermeldt het bericht niet. De man werd geverbaliseerd, de hond ontsprong de dans.

Of de Duitse border collie Rico uniek is of een opschepper: wie zal het zeggen? Drie onderzoekers van het Max Planck Institut in Leipzig rapporteerden in 2004 dat de hond tweehonderd woorden snapt, zoals Banane, BigMac, Frau Seibert, Weihnachtsmann, Hund, Kamel; en ook in staat is zeer snel een nieuw woord te leren. Dat schreven ze in het uiterst prestigieuze wetenschappelijke blad Science. Volgens hen waren tot dan toe uit wetenschappelijke literatuur alleen honden bekend die drie of vier woorden kenden.

‘Met stomheid geslagen’ las Charlotte Mutsaert uit Vitry-Lach‚ in Frankrijk het bericht daarover in NRC Handelsblad. In een ingezonden brief schreef ze: ‘Er zijn miljoenen honden zoals Rico. Alle honden waarmee ik geleefd heb, beschikten al na vijf jaar over een vocabulaire van paar honderd woorden, adressen en eigennamen incluis. Zelfs gefluisterd werden deze woorden dadelijk begrepen. Ik heb er hele lijsten van gemaakt.’ Haar hond is zelfs tweetalig. ‘Liep hij eerst alleen bij het woord dierenarts hard weg, nu maakt hij zich ook al bij het woord vétérinaire ijlings uit de voeten.’ Verstandig beestje. (15 april 2015)


 

2 Heldhaftige honden

Hond vindt rover in bosjes
Politiehond helpt agenten
Honden redden vondeling
Hond redt kind van wisse dood
Hond redt vrouw van beroving
Blaffende rottweiler redt gezin uit Ermelo
Politiehond Sjors speurt buit op
Dog saves newborn baby’s life
Dog attracks more takers
Hondenbezitter helpt dieven te vangen
Arrestatiehonden
Stille hond versterkt politie
Arrestatieteam zet politiehond Stress in
Diensthond pakt inbreker
Politiehond pakt inbrekers

Honden vervullen soms een heldenrol. Ze zouden daarvoor eigenlijk geridderd moeten worden, zoals de Britten een speciale onderscheiding kennen voor dieren, die in oorlogen het leven lieten. Maar de jaarlijkse lintjesregen daalt in Nederland nooit neer op dieren en andere buitenlandse voorbeelden van geridderde dieren zijn we ook nooit tegengekomen in de krant. Gelukkig trekt onze hond zich er niets van aan en verricht hij zo nu en dan toch een heldendaad.

Politiehond

In het Zuid-Indiase dorpje Chinnakalapet redde de hond van de familie op 26 december 2004 de oudste zoon van de dood. Toen de tsunami het dorp dreigde weg te spoelen, kon de moeder van het gezin nog net haar jongste kinderen grijpen en vluchten. Haar derde kind vluchtte het huis in. De hond ging hem achterna, pakte hem bij zijn kraag, sleepte hem het huis uit en rende met hem een heuvel op, waar de moeder op dat moment al was aangekomen.

Een pasgeboren jongetje werd in Boekarest gered door drie zwerfhonden. De baby was door de moeder in een park te vondeling gelegd. De honden hielden het arme wurm met hun lichamen warm. Leidt geblaf soms tot burenruzies, in dit geval was het zijn redding. Door te blaffen trokken de honden de aandacht van een politiepatrouille. De agenten brachten de vondeling ijlings naar het ziekenhuis. Een van hen adopteerde het kind en doopte hem Constantinescu, naar de president van Roemenië, Emil Constantinescu.

Een nog merkwaardiger redding vond plaats in Taipei (Taiwan). De alleenstaande moeder Huang schonk in het toilet het leven aan een jongetje, vijf dagen voordat ze was uitgerekend. Ze zag zelfs nog kans zelf met een schaartje de navelstreng door te knippen, maar viel daarna flauw. Haar trouwe hond, een husky-teefje met de toepasselijke naam Baby, trok het kind aan een been uit het toilet en voorkwam zo dat het zou verdrinken. De vrouw kwam weer bij haar positieven, toen het jongetje begon te huilen, omdat de hond zijn gezicht schoon likte.

De Taiwanese redding kreeg trouwens nog een staartje. Als gevolg van financiële moeilijkheden bood de vrouw zowel haar kind als de negen maanden oude husky ter adoptie aan. Meer dan tweehonderd Taiwanezen reageerden, aldus de directeur van de Huichi Charity Foundation. Niet om het kind een liefdevolle toekomst te geven, maar… de hond.

Een minder spectaculaire, maar voor het slachtoffer niet minder bevredigende redding vond plaats in Vlaardingen. De hond van een 73-jarige vrouw verijdelde daar een ‘laffe poging tot beroving’, zoals de krant het formuleerde. Toen de vrouw het beestje uitliet, passeerden twee jongens op de fiets haar. De passagier gaf een harde klap tegen haar schouder, waardoor ze haar evenwicht verloor en viel. Maar het lukte ze niet de vrouw haar handtas afhandig te maken: de hond stak er een stokje voor en de overvallers kozen schielijk het hazenpad. (16 april 2015)


 

3 Hondenliefde

Enquête: Ook Britten geven meer om hun hond dan om hun partner
Liever samen met de hond
Seks met honden in dierenasiel ‘uit liefde’
‘Dierenseks’ grap van Nieuwe Revu
Hondenmand?
Hond los
Glossy voor liefhebbers kleine viervoeter
Lief maar niet onschuldig
Kind kan hond beter niet aanraken

Van wie houdt een hondenbaasje of -bazinnetje meer: van zijn/haar hond of partner? Twee onderzoeken toonden zonneklaar aan: de partners van Duitse en Britse hondenbezitters komen op de tweede plaats. In Engeland ontdekte Dogs Today dat 84 procent van de ondervraagde hondenbezitters liever een warme kus drukken op het pootje van hun huisdier dan dat ze hun partner zoenen – waarbij we er maar vanuit gaan dat de partnerzoen niet op de voeten belandt. Het blad kwam verder te weten dat bijna driekwart van de ondervraagden wel eens van zijn of haar werk heeft verzuimd omdat het dier ziek was. Een vijfde zei dat hun hond vaker naar een trimsalon gaat dan zijzelf naar de kapper of de schoonheidsspecialiste.

Dat is allemaal nog vrij onschuldig, maar wat te denken van die man in Cambodja, die zich liet scheiden omdat hij meer van zijn hond hield dan van zijn vrouw? De man was pas getrouwd en werd door zijn vrouw met de hond in bed betrapt. De 24-jarige man en de 2-jarige bastaard teef lagen innig verstrengeld. Dat beviel zijn vrouw niet (ze zal gedacht hebben: de honden lusten er geen brood van), waarna de man ijlings bij zijn moeder introk. Tja, het blijft je kind nietwaar?

Of het tot de daad kwam, vermeldt het krantenbericht niet; dat gebeurde wel in het Belgische Genk. Een 38-jarige man werkte daar als vrijwilliger in een dierenasiel. Hij wilde, aldus zijn eigen verklaring, de honden een pretje gunnen. Dus liet hij regelmatig zijn broek zakken enzovoort. Volgens hem namen de dieren zelf ook wel eens het initiatief. De man liep tegen de lamp omdat hij foto’s van zichzelf, terwijl hij seks had met de huisdieren, op internet had gezet.

Nieuwe Revu moet een vooruitziende blik hebben gehad, want zo’n zeven jaar eerder organiseerde het blad in Nieuwspoort een persconferentie van de actiegroep ‘Dierenliefde Okee, Dierenporno nee!’. Veel media berichtten over de actiegroep… van ingehuurde acteurs. Want het was een grap, waarmee het blad wilde aantonen hoe gemakkelijk nieuws gemaakt kan worden en hoe klakkeloos media een ongeloofwaardige boodschap overnemen.

Hondenmand Lord LouMaar seks met honden als uiting van dierenliefde is – mogen we hopen – een grote uitzondering. Wie van zijn hond houdt, heeft tal van andere, onschuldiger mogelijkheden om dat te tonen. Bijvoorbeeld door een hondenmand van Lord Lou te kopen. Hoewel hondenmand? Je kunt beter spreken van een hondenmeubel. Er zijn verschillende modellen: van klassiek tot eigentijds modern, in prijs variërend van 139 tot 359 euro.

Een andere mogelijkheid is om eens een stevige wandeling met de hond te maken. De ANWB heeft een speciaal boekje met tochten tussen de twee en twintig kilometer, waarop je je hond los kunt laten lopen. En mocht je willen weten welke tocht het best bij je hond past: raadpleeg de hondenhoroscoop. Te vinden in het lifestylemagazine DoggyMag ‘voor liefhebbers van kleine honden’, dat in juni 2005 werd gelanceerd.

Ten slotte nog een waarschuwing: overdrijf uw dierenliefde niet. Zelfs het aaien van de hond is niet zo onschuldig als het lijkt. In de vacht van een hond zitten vaak larven van de spoelworm, die kunnen overspringen naar de mens. Vooral kinderen moeten oppassen omdat hun afweer nog niet optimaal is. De larven kunnen organen beschadigen en in het ergste geval kan een kind er blind van worden. (17 april 2015)


 

4 Meer hondenliefde

Gezegende viervoeters
Alles over de geboorte bij de hond
Eindelijk kans op een normaal hondenleven
Niet bezuinigd op huisdieren
De humanisering van hond en kat
Daar kijkt een hond naar
Een beetje stadshond wil luxe en lifestyle
Hip met hondje onder je oksel
Nagellak en stresspil voor hond en kat
Honden mogen gratis naar de bios
Kogelvrij vest nu ook voor honden
Prachthonden gezocht bij show
Keeping your dog healthy
Carnaval: feestelijke hond
Als de hondenkleding maar niet knelt
‘Een warm bubbelbad is goed voor honden’
Neem een hond
Verkiezing leukste hond

Een rood truitje met witte stippen, een bijpassend lakjasje en accessoires (halsband, lijn en draagtas) voor het teefje; een stoere grijze sweater met voetbalprint, een jasje met geruite voering en een zwarte halsband met studs voor de reu. Het ging om een eenmalig grapje: deze hondengarderobe die in 2004 te koop was bij H&M. Maar het is allang geen grap meer. Wie zijn hond wil uitdossen, heeft (maar niet bij H&M) de keus uit een ruim assortiment aan schoentjes, brillen, truitjes, jasjes en regendekjes. Zelfs reddingsvesten en kogelvrije vesten zijn leverbaar in hondenmaten. En handig bij uitstapjes en vakanties: de honden ehbo-set voor op reis.

TinkerbellIn Amerika, ja waar anders, kan het nog gekker. Tinkerbell van jetsetter Paris Hilton draagt een met parels bezet jasje, Leonardo DiCaprio sleept zijn poedel rond in een peperdure Louis Vuitton Sac Chien en Elizabeth Taylor vervoert haar hond in een Hermès Doggie Bag van 1500 dollar.

Gucci heeft een complete hondenlijn, in Waskemeer staat een overdekt en verwarmd zwembad voor honden en in Albuquerque mochten honden gratis naar de bioscoop voor het Dog Film Festival.

Ook in Washington hoeven honden zich niet vervelen. Er worden evenementen georganiseerd als honden-halloween, hondenhonkbal en honden paaseieren jacht.

Voor werkende baasjes is er de hondenuitlater (20 dollar per uur) en het hondendagverblijf (500 dollar per maand). Bij City Dogs krijgt de hond zelfs een opleiding. Dit hondendagverblijf heeft een ‘kindergarten’, een ‘elementary’ en een ‘middle school’.

Het zal wel toeval zijn, maar Vara tv-magazine vroeg zich een half jaar na het Dog Film Festival af: kunnen honden televisie kijken? Dus ging het blad op zoek naar beeldbuizende honden. En inderdaad: ze kijken. Boerenfox Anouk uit Boxmeer begint nerveus heen en weer te rennen als het getekende hondje in Man bijt hond in beeld komt. Dwergpoedel Loesca uit Alblasserdam is verslaafd aan Sesamstraat. Yorkshireterriër Terry uit Heiloo veert op als de Franstalige zender TV5 aanstaat. De Jack Russel Babs uit Harderwijk is gek op Commissaris Rex. Het hondse kijk- en luisteronderzoek eindigt met de West Highland white terriër Happy uit Nieuwe Niedorp. Die dook, compleet overstuur, onder de dekens bij de misdaadkomedie Turner & Hooch met Tom Hanks als hondenhatende detective. (18 april 2015)


 

5 Nog meer hondenliefde

Met geleidehond naar de bioscoop
Hondse recordpoging mislukt
Stille tocht voor hond
Dorp pikt dood van hond niet
Dood hond Boris fout agent
Protest tegen doden hond
Hondenliefhebbers vestigen record

Zinloos geweld is niet meer exclusief voorbehouden aan mensen en de eerste stille tochten voor honden zijn ook al gehouden. In Drachten liepen tweehonderd mensen in een tocht ter nagedachtenis aan Boris. Een motoragent had de kruising van staffordshire en stabij doodgeschoten, toen hij in een vijver achter eenden aan zat. De agent werd daarvoor tuchtrechtelijk gestraft.

Ook in Gouda werd een stille tocht gehouden; hier was het slachtoffer de zwaar verwaarloosde bordeauxdog Max, die over een schutting was gegooid. Het uitgedroogde beest woog nog maar 17 kilo (normaal zou 45 kilo zijn), zat onder de etterende wonden en kon niet meer op zijn poten staan. Een dierenarts verloste het dier uit zijn lijden. Voor Max werd zelfs een condoleanceregister geopend op internet.

Stille tocht voor doodgestoken hond Max

In Callantsoog leidde de dood van een hond tot een waar volksgericht. De eigenaar van het dier ging met zijn auto rijden, terwijl zijn hond aan de trekhaak vast zat. Tijdens de rit door het dorp kwam het dier om het leven. Volgens de man was hij vergeten dat hij zijn hond aan de trekhaak had vastgebonden, maar de dorpsbewoners pikten die verklaring niet. Ze gooiden eieren tegen het raam van zijn woning, sneden ‘s nachts banden van zijn auto stuk, sloegen ruiten in en gooiden stoeptegels naar binnen. Een typisch voorbeeld van zinloos geweld.

Het was geen stille tocht, maar een recordpoging: de optocht van een kleine vijfhonderd honden plus hun baasjes in Hardenberg. Met dit, toch niet misselijke aantal sleepte de Kynologenclub Hardenberg in 2000 het Nederlands record wandelen met honden in de wacht. Inmiddels staat het record op naam van Hellevoetsluis met 624 honden in mei 2006. Ook een respectabel aantal, maar nog altijd ver verwijderd van het wereldrecord, dat volgens het vermaarde Guinness Book of Records op 2439 honden staat. Misschien moeten de clubs hun handen eens ineen slaan – of beter gezegd hun poten. Want we willen natuurlijk wel de beste van de wereld zijn. Met minder kunnen we geen genoegen nemen. (19 april 2015)


 

6 Precies zijn baasje

Aankomend hondenbezitter kiest dier dat op hem lijkt
Baasje lijkt wel op zijn hond
Te weinig honden
Genoom hond staat dicht bij dat van de mens

‘Uit wetenschappelijk onderzoek is gebleken…’ Dat klinkt geleerd en is het misschien ook wel. Met zo’n argument krijg je iemand gemakkelijk plat in een verhitte discussie tijdens een verjaardagsfeestje – zelfs als het verzonnen is. Maar zelfs als het niet is verzonnen, moet je je er nooit door laten imponeren.

Neem nu het onderzoek van wetenschappers van de universiteit van Californië naar de gelijkenis tussen hond en baas. Zij vroegen zich af of de stelling dat baasjes op hun honden lijken een kern van waarheid bevat. Zou het zelfs zo kunnen zijn dat honden en bazen steeds meer op elkaar gaan lijken naarmate ze langer bij elkaar zijn?

De onderzoekers fotografeerden 45 honden (25 rashonden en 20 vuilnisbakjes) en hun baasjes. Vervolgens kregen 28 psychologiestudenten telkens drie foto’s te zien: van een baasje, van diens hond en van een andere hond. En wat bleek: bij de vuilnisbakjes zaten de studenten in 7 van de 20 gevallen goed, bij de rashonden in 16 van de 25 gevallen. Dus luidde de geleerde conclusie in het blad Psychological Science: rashonden lijken op hun baasje omdat aankomende hondenbezitters een dier uitzoeken dat op hen zal gaan lijken. Bij een rashond weet de koper beter hoe de pup er later uit zal zien dan bij een vuilnisbakkenras.

honden en hun baasjes

Waar of niet waar? Ruim een half jaar later meldde de krant dat het ‘te mooi was om waar te zijn’. Hetzelfde tijdschrift bracht een vernietigende kritiek op het onderzoek. De onderzoekers waren te zuinig geweest met de hondenfoto’s. Foto’s van de ‘verkeerde’ honden hoorden bij de andere baasjes en doken telkens tweemaal op in het experiment. De proefpersonen konden zich dat herinneren.

Weg conclusie. Of toch niet? Misschien is dat idee van die Californische geleerden niet eens zo ver gezocht, want genetisch gezien lijkt de hond op de mens. Een internationaal onderzoeksteam ontcijferde het DNA van de hond en ontdekte dat de hond en mens een flink aantal DNA-volgordes gemeenschappelijk hebben. Bovendien zijn bij verschillende hondenrassen zo’n vierhonderd erfelijke afwijkingen beschreven die ook vaak bij de mens voorkomen: bepaalde vormen van kankers, staar, heupafwijkingen, doofheid enzovoort. Deze ziektes hebben bij de mens en hond dezelfde kenmerken.

In Japan geloven ze er in ieder geval wel in. Daar werd in 2002 een huisdierengelijkeniswedstrijd (mooi scrabblewoord!) gehouden. Noria Okamura en zijn bullterriër Algernon, die de tweede prijs wonnen, kwamen met een foto in de krant. En inderdaad, met een beetje fantasie valt er een lichte gelijkenis tussen beide te bespeuren.

Alhoewel… de hond heeft een zwarte neus en zijn baasje niet. Maar misschien heeft die voor de foto de zwarte schmink eraf gewassen. De eerste prijswinnaars kreeg de krantenlezer niet te zien. Misschien viel de gelijkenis bij die twee toch tegen. Wie weet… (20 april 2015)


 

7 De hond op vakantie

Kastelen en campings voor honden
Ook met hond in luxe hotel
Meer honden willen krant op vakantieadres
Automatische voedersystemen voor honden en katten

‘All work and no play makes Jack a dull boy’, zeggen de Engelsen. Wij zeggen: ‘De boog kan niet altijd gespannen zijn.’ Dus na maandenlang gesappel: vakantie. Eindelijk! Maar wat doen we met de hond? Onderbrengen bij buren, kennissen, in het dierenpension? Een automatisch voedersysteem aanschaffen? Of meenemen? Een hond heeft tenslotte toch ook recht op een welkome onderbreking van zijn honds bestaan.

voederautomaatAutomatische voedersystemen bestaan er voor zowel katten en honden. Bij de Step ‘n Dine stapt het dier op een plateau, waardoor de deksel van de voerbak openspringt. De Techno Feed Call-o-matic heeft drie compartimenten. De baas kan voor vertrek een korte boodschap inspreken, bijvoorbeeld dat het etenstijd is. De tussenliggende periode is instelbaar op 8, 16 of 24 uur. Maar dierenartsen vinden deze systemen geschikter voor katten dan voor honden. ‘Een kat is veel zelfstandiger. Honden zijn sociale dieren, ze hebben gezelschap nodig.’

Het is dus beter de hond mee te nemen en op die behoefte speelt een aantal vakantieadressen in. Arke kwam in 2004 voor het eerst met een 76 pagina’s tellende reisbrochure ‘Samen met je hond op vakantie’. Er is een ruime keuze uit luxe bungalows en hotels in acht Europese landen met onder andere roomservice, oppas en uitlaatservice. Zelfs bij het sportterrein staat geen bordje ‘Verboden toegang voor honden’. En overal mogen de honden gratis logeren.

Helemaal nieuw was Arkes idee niet, want al eerder boden organisaties arrangementen als kamperen en wintersport met de hond aan. Zo is DogsIncluded gespecialiseerd in Europese vakanties voor hondenbezitters. Ze biedt zo’n achtduizend vakantiehuizen aan, waarin twee honden per gezin zijn toegestaan. Er zitten zelfs kastelen in het pakket. De oprichters weten waarover ze praten. Bij het uitlaten van hun flat-coated retriever viel het hen op, dat het vinden van een goede vakantiebestemming onder hondenbezitters een populair gespreksonderwerp was. Dus zegden ze hun baan als financieel dienstverlener op en begonnen het reisbureau.

En nu maar hopen dat Bello het in het buitenland naar zijn zin heeft, niet zijn favoriete bomen mist, kan wennen aan het buitenlandse eten, geen reizigersdiarree krijgt en geen heimwee heeft naar zijn speelkameraadjes. Maar goed, er komt gelukkig ook een eind aan een vakantie. (21 april 2015)


 

8 De zieke hond

Honden vaker verzekerd
De hond moet onder het mes
Voorrang voor de oudere honden
Overgevoelige hond krijgt zonnebril
Rolstoelen voor honden
Geen spuitje dankzij de hondenrolstoel
Hond met etiket
Nerveuze honden gezocht
Rolstoelhond
Identiteits-chip voor honden en poezen

Haring in het land, dokter aan de kant. Die oude volkswijsheid heeft Dingo uit Sliedrecht goed in zijn oren geknoopt. De zwarte labrador retriever is gek op haring met uitjes, aldus zijn baas. In zijn jonge jaren passeerde hij dagelijks tijdens zijn rondje een viskraam. ‘Het was echt een teleurstelling als de viskraam gesloten was.’ Maar al die haring mocht niet baten: Dingo, inmiddels vijftien jaar, heeft last van artrose en daar bedacht zijn baas wat op. Hij zette een karretje in elkaar van hout en een paar wieltjes en Dingo is sindsdien de koning te rijk.

Een Rotterdammer bedacht een nog slimmere oplossing. Hij ontwierp voor zijn 12-jarige Sam een voertuig, dat het midden houdt tussen een rolstoel en rollator. Andere hondenbezitters kregen er lucht van en sindsdien staat de man bijna elke avond achter de werkbank. Hij zet het aluminiumframe in elkaar, zijn vrouw naait het stoeltje. Het stoeltje is zo geconstrueerd, dat alle vier de poten van het dier op de grond kunnen staan. Het achterlijf en zo nodig ook de achterpoten vinden steun op het stoeltje.

Hondenrolstoel

Behalve artrose bedreigen een hond nog tal van andere oudersdomskwaaltjes, zoals gebitsafwijkingen, nierproblemen, tumoren, melkklierkanker, suikerziekte en prostaatafwijkingen. Een consult, behandeling of operatie kan aardig in de papieren lopen. Een verzekering biedt uitkomst. Van de 1,5 miljoen honden waren in 2004 ruim 36.000 verzekerd tegen ziektekosten. Volgens ‘s lands grootste dierenverzekeraar Dier & Zorg, een dochter van SNS Reaal, sluiten steeds meer mensen zo’n verzekering af.

Onder het motto ‘Voorkomen is beter dan genezen’ ontwikkelde een dierenarts in IJsselstein samen met andere dierenartsen een check-up voor oudere honden. De medische keuring bestaat uit een lichamelijk onderzoek (van de hond) en een gesprek over de hond (met de baas). Dat gesprek vindt plaats aan de hand van een tevoren ingevulde gezondheidstest, waarin geïnformeerd wordt naar het gedrag van de hond en zijn eetgewoonten. Wel eerlijk invullen, natuurlijk. (22 april 2015)


 

9 De Brit en zijn hond

De moeizame relatie van de Brit met het dier
Lieve dieren
Britten eren postduif en glimworm
Britse honden erven fortuin
Britse honden mogen niet meer doden

In november 2004 onthulde prinses Anne in Londen een monument ter ere van dieren die in oorlogen het leven lieten. Het monument, aan Park Lane, bestaat uit een zandstenen reliëf met onder meer olifanten, kamelen, dolfijnen en duiven, en vier bronzen standbeelden: een paard, een hond en twee muilezels, beladen met de onderdelen van een kanon. Op het reliëf staan zelfs de vuurvliegjes die in de loopgraven van Ieper als noodverlichting dienden. ‘Ze hadden geen keuze’ is in het steen gebeiteld.

SnoopyEen van de eregasten was de cocker spaniel Buster, die een jaar eerder in Irak een geheime wapenopslag had gevonden. Hij kreeg daarvoor de Dickin Medal ‘for outstanding war service’. Buster had de dag speciaal vrij gekregen van zijn post in Noord-Ierland.

Zijn naam staat in het zandsteen gegraveerd, met die van de andere (zestig) gedecoreerde dieren, zoals de hond Rob die met de SAS twintig parachutesprongen maakte achter de linies en de snuffelhonden Beauty en Peter, die in Londen mensen onder het puin van de Blitz haalden.

Grote afwezigen bij de onthulling waren de twee pitbulls van prinses Anne, Dottie en Florence. ‘Mogelijk waren ze juist bij de dierenpsycholoog’, veronderstelt Hans Steketee, correspondent voor NRC Handelsblad in Engeland. Daartoe had een rechter haar verplicht, nadat de twee in het park van Windsor Castle kinderen hadden aangevallen. Alleen zo kon de prinses voorkomen dat haar honden afgemaakt moesten worden.

Nu we toch bij Steketee zijn beland: in twee artikelen beschrijft hij de dubbelzinnige relatie van Britten met hun dieren. ‘Geen land dat zo vrolijk de vos achtervolgt en dat, ook als sport, hazen en herten door windhonden laat verscheuren. Maar geen land ter wereld ook met zoveel leden van de Dierenbescherming, militante dierenbevrijders en weduwes die hun vermogen nalaten aan hun poes of kanarie. Waar de verrichtingen van één collie met vijf schapen een tv-publiek van miljoenen trekt.’

Als we Steketee mogen geloven, kom je alleen met Britten in contact als je een hond hebt die als tussenpersoon kan fungeren. ‘Zeg bijvoorbeeld goedemorgen in de metro of de bus en ze kijken je aan of je een oneerbaar voorstel doet. Maar als je een hond bij je hebt, blijkt dat ze wel degelijk in staat zijn tot intermenselijk contact.’ Zelf heeft hij een Irish terriër, Lucy geheten. Steketee beschrijft een typische begroeting op straat:

‘Zo, hallo, hoe heet jij? Wat heb jij grappige oren! En wat mag jij dan wel voor merk hondje wezen?’, zeggen wildvreemde heren en dames tegen Lucy. Of, als je iemand anders met een hond tegenkomt, die met zijn modderpoten tegen je aanspringt en vlokken geel slijm achterlaat: ‘Ja, ja, het zijn me rakkers.’ Waarna het ijs is gebroken en je een gesprek kunt beginnen. Nu ja, over honden dan. En dat het zulke rakkers zijn.

De opmerking van Steketee over nalatenschappen aan huisdieren is geen broodje-aapverhaal. Of toch wel? De voormalige secretaresse Nora Hardwell overleed op oudejaarsavond 2002 op 89-jarige leeftijd en liet haar twee bastaardcollies Tina en Kate 450.000 pond (675.000 euro) na. Zouden secretaresses in Engeland zoveel verdienen, dat ze een dermate hoog bedrag als erfenis kunnen nalaten? Of heeft ze haar hele leven droog brood gegeten? Soms roepen krantenberichten meer vragen op dan ze beantwoorden. (23 april 2015)


 

10 De brave hond

Honden snappen de mens het beste
Niets menselijks is het huisdier vreemd
Honden begrijpen net als peuters wat een mens niet weten kan
Hondengraven wijzen op oude vriendschap
Hond belt 112
Hulphond pelt je bananen
Honden zwijgen opgelegd
Record herdershond: 28 golfballen ingeslikt
Onderzoeker: koe vaak slimmer dan hond
Werkgeheugen van kat legt het af tegen dat van hond
Whippet Daan zit braaf op zijn wipstoeltje
Leenhond maakt leven een beetje aardiger
Een op vier neemt waakhond na inbraak
Dag van de Geleidehond trakteert alle pups op hondenbrokjestaart
Hond helpt bij afvallen
Geef mijn IQ aan Fikkie

Het zal hondenbezitters een doorn in het oog zijn, maar Deense onderzoekers hebben vastgesteld dat een koe vaak slimmer is dan een hond. Zo kunnen koeien kleuren herkennen en reageren ze positief op blauw. En hoe aardiger de boer is, hoe meer melk ze produceren.

Zouden hondenbezitters, nadat dit bericht in de krant had gestaan, hun trouwe huisdier schielijk hebben ingeruild voor een koe? Nee, natuurlijk niet. Ieder baasje is ervan overtuigd dat zijn Bello het knapste en liefste dier ter wereld is. Kijk eens wat hij allemaal in zijn mars heeft: hij kan 112 bellen, hij kan een banaan pellen, hij kan 28 golfballen inslikken, zijn werkgeheugen is beter dan dat van een kat en hij snapt de mens als geen ander. Er is geen enkel zwartbont Klaartje dat dit allemaal kan.

Laten we er maar eens een ander onderzoek tegenaan gooien. Amerikaanse en Duitse gedragsbiologen vergeleken het vermogen van honden, wolven en chimpansees om menselijke aanwijzingen op te volgen. De honden presteerden het beste, zelfs hondenpuppies van twee maanden tot een half jaar oud deden het beter dan wolven en chimpansees, waarbij het geen verschil maakte of zij nu met of zonder menselijk contact waren opgegroeid. Jammer alleen dat het onderzoek zich ook niet tot koeien uitstrekte.

Hulphond YceEn deze honden waren niet eens getraind door de stichting Hulphond Nederland. Vooral golden retrievers en labradors volgen in twee trainingscentra van de stichting een opleiding van twee jaar.

Hulphond Yce (foto) van een Rotterdamse, die aan een rolstoel is gekluisterd, kan haar jas uittrekken en door een touwtje aan het handvat een kastje openen en haar kleding pakken. Als ze iets laat vallen, raapt hij het op. ‘Het lievelingsklusje van Yce is het pellen van een banaan, omdat-ie dan ook altijd een stukje krijgt.’

Kampioen-samaritaan is waarschijnlijk de Duitse herder Libby, eigendom van de beheerder van een golfcourse in Manchester. Hij was gek op het apporteren van golfballen. Toen het dier bloed begon op te geven, ging zijn baasje toch maar eens naar de dierenarts. Operatief werden 28 golfballen verwijderd. Samaritaan nummer 2 is Sam uit Purmerend. Hij belde midden in de nacht 112. De centrale meende dat iemand in fikse ademnood verkeerde. Via nummerherkenning viel Sam door de mand. De politie vond de telefoon, jawel: in zijn mand. (24 april 2015)


 

11 De neus van de hond

Hond ruikt prostaatkanker
Drugshond ontdekt ruim 500 kilo coke
Tabakshond: 66 miljoen sigaretten
Nederlandse honden vinden dagelijks tien tot vijftien lijken in Sri Lanka
Hond tegen valse dvd

De beroemdste hondenneus zit ongetwijfeld aan de snuit van de Sint Bernhardhond, de mensenredder in de Alpen. Hij werd traditioneel gefokt in de kloosters bij de Grote Sint-Bernhardpas. De kortharige variëteit was het meest geschikt om in de sneeuw te werken, op zoek naar mensen, die in de sneeuw waren verdwaald of bedolven onder een lawine. De bekendste Sint-Bernhard is Barry die tussen 1800 en 1810 veertig mensenlevens zou hebben gered. Maar Barry en al zijn nakomelingen zijn met pensioen, de helikopter heeft hun werk overgenomen.

St. Bernhardpas

De honden van de stichting Signi Zoekhonden treden in het voetspoor van hun illustere voorgangers. Twee Mechelse herders en een labrador werden na de tsunami in Galle in Sri Lanka ingezet. Ze vonden dagelijks tussen de tien en vijftien lijken. De Mechelse herders zijn gespecialiseerd in moeilijk begaanbare terreinen, de labrador doet het goed in ondergelopen gebieden. De honden zijn in Nederland voornamelijk ‘s zomers actief. Ze zoeken dan naar drenkelingen. Bij grote rampen, zoals de tsunami en de aardbeving in 2004 in Marokko, stappen de vrijwilligers met hun zelfgetrainde honden op het vliegtuig en sluiten zich ter plaatse aan bij de lokale hulpverleners.

De douane krijgt hulp van honden die drugs, sigaretten of dvd’s kunnen opsporen. Een tabakshond spoorde in 1999 in de Rotterdamse haven 66 miljoen niet-aangegeven sigaretten op. In dat jaar was de hond nog op proef. Logisch dat hij mocht blijven na zo’n megavangst; hij kreeg zelfs gezelschap van andere tabakshonden.

Een drugshond onderschepte in 2004 in een container een partij van 509 kilogram cocaïne ter waarde van 22 miljoen euro. De drugs zaten verborgen tussen dozen kokosmelk. Afkomstig uit Panama hadden ze als bestemming Amsterdam. De dvd-snuffelaar is actief op de Londense luchthaven Stansted. Klein minpuntje: de twee labradors, Lucky en Flo geheten, kunnen geen onderscheid maken tussen legale en illegale schijfjes.

Onderzoekers van het Adenbrookes-ziekenhuis in het Engelse Cambridge hebben ook de hondenneus ontdekt. ‘We gaan honden zo africhten dat ze aan de urine van mannen kunnen ruiken of die prostaatkanker hebben’, verklaarde een van hen in 2003. In die urine zitten stoffen die door de kanker ontstaan. Er zou een proef van een jaar worden gedaan met Duitse herders en labradors. Zoals vaak bij krantenberichten het geval is, moeten we maar raden of het experiment succesvol is verlopen, want sindsdien heeft de krant er niet meer over bericht. (25 april 2015)


 

12 EHBO voor honden

Pil versuft honden bij oudjaarsknallen
Hond uit warme auto bevrijd
Machinist redt hond
Zeehond redt echte hond
Redding hond wordt man fataal
Hond overleeft bootdrama
Vlucht onderbroken om hond te redden
Minder asieldieren gekocht
Dierenambulance wil beter bereikbaar zijn
Puppies met twee neuzen in asiel

Honden redden soms mensen (zie Heldhaftige honden), maar het omgekeerde komt ook voor. De meest merkwaardige redding staat op naam van een zeehond. Het beest redde een hond die in de Britse kustplaats Middlesbrough in het water was gevallen. Wat deed de zeehond? Hij duwde de drenkeling met zijn neus op het droge. Een man die z’n eigen honden uitliet langs de monding van de rivier de Tees, was getuige van de redding en meldde dit wereldwonder, want zo mogen we het toch wel noemen.

Alaska

Een wonderbaarlijke redding vond ook plaats in een eilandbaai ten zuidwesten van Alaska. Het hondje Brick en zijn baasje hadden daar schipbreuk geleden. Het baasje kwam om, de hond overleefde op het eiland en werd een maand later door twee vissers gevonden. Hij was ondervoed, gewond aan een poot en zijn vacht plakte van het boomhars. Aan boord van de vissersboot begon hij meteen te kwispelen. Een van de mannen, een vriend van het omgekomen baasje, ontfermde zich over Brick.

Er wordt veel geklaagd over de Nederlandse Spoorwegen, maar voor de eigenaren van de Portugese dwerglabrador Branca kan de NS niet meer stuk. Hun hondje was tijdens het jagen op konijnen op de spoorlijn tussen Haarlem en Amsterdam terechtgekomen. Gewaarschuwd door de verkeersleiding wist de machinist van een aanstormende passagierstrein zijn trein tijdig tot stilstand te brengen. De man sprong uit de cabine en haalde het beestje voor de trein weg. Blijft natuurlijk de vraag hoe de passagiers reageerden op de opgelopen vertraging en hoe de verkeersleiding wist dat Branca daar liep. Helaas vermeldt het krantenbericht dat niet.

Ook de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij United Airlines is in het hart gesloten van een hondenbaasje. Bij een vlucht van Washington naar San Jose (Californië) was de 10-jarige Dakota (what’s in a name?) per abuis in een onverwarmd deel van het bagageruim geplaatst. De gewaarschuwde piloot maakte een tussenlanding en de rillerige Dakota mocht de rest van de vlucht bij zijn baas blijven. De hond werd met applaus begroet door de negentig passagiers. (26 april 2015)


 

13 Hond in de goot

Parijs voert strijd tegen de hondenpoep op
Probleem hondenpoep voor Rotterdam steeds te groot
Hondenbaasjes moeten meer in het gareel
Hondenbezitters balen zelf ook van de poep
Maar nu even serieus. Waarom de strijd tegen de hondenpoep nooit gewonnen zal worden
Hondenpoep gevaar voor planten Holypark
Aantal huisdieren neemt af
Steeds meer zwerfdieren
Honden leggen poeptest af

Hier en daar zie je ze nog wel eens: stoeptegels met de afbeelding van een poepende hond en de tekst Hond in de goot. Het blijft een merkwaardige oproep, want straten hebben misschien in het verre verleden goten gehad; er is geen straat in Nederland meer met een gootje langs de stoeprand. Erg effectief is de aansporing nooit geweest, zoals iedere wandelaar kan constateren.

In de goot ligt echt niet meer hondenpoep dan op het trottoir of op willekeurig welk grasveld. Automobilisten zullen er niet rouwig om zijn. Ofwel de passagiers stappen in zo’n bolus als ze niet oppassen, ofwel de bestuurder doet dat als de wagen aan de ‘verkeerde’ kant van de straat wordt geparkeerd.

Het geringe succes van de slogan ‘Hond in de goot’ is om nog een tweede reden niet zo verwonderlijk. De goot is de verblijfplaats van aan lager wal geraakte lieden, zoals dronkelappen en junkies, en wie zou zijn lieve huisdier dat gezelschap toewensen. Nee, de bedenkers van de slogan moeten terug naar hun studeerkamer om een betere te bedenken. Laten we ze een eindje op weg helpen:

  • Wees een vent, ruim op dat excrement.
  • Geen poep op het trottoir, maar deponeer het liever daar (met een pijltje richting goot).
  • Geen poep op de stoep.
  • Doe het zó dus, met die bolus (plus tekening van schepje en zakje).
  • Doe uw medeburger een lol, ruim op die hondendrol.

De 1,76 miljoen Nederlandse honden (2004) zijn jaarlijks goed voor een poepberg van zo’n 176 miljoen kilo. In enquêtes over leefbaarheid scoort de poep altijd hoog en belandt zelfs soms boven andere, veelgenoemde ergernissen zoals onveiligheid en troep op straat. Sommige gemeentes voeren een verbeten strijd tegen de bolus.

Ze zetten poepscooters of -wagentjes in (een soort uit zijn krachten gegroeide stofzuiger), ze leggen speciale hondentoiletten aan (kleine zandbakken omheind door struikjes) of uitlaatzones (smalle grasstrookjes waarop volop gepoept mag worden), ze voeren een opruimplicht in en verstrekken schepjes en zakken, of ze plaatsen een zogeheten hondenhalte waar hondenbezitter die zakjes uit kan halen en gevuld in kan deponeren.

EiffeltorenParijs pakte in 1992 de strijd rigoureus aan. De hondenbezitter die na 17 mei van dat jaar zijn hond op straat zijn behoefte liet doen in plaats van in de goot, riskeerde een boete van minimaal 200 gulden, die bij recidive kon oplopen tot 400 gulden.

De maatregel ging vergezeld van een intensieve voorlichtingscampagne met publicatieborden, affiches en stripboeken over ‘De goede manieren van Archibald’. De campagne was om meer redenen geen overbodige luxe: de tweehonderdduizend Parijse honden produceerden niet alleen dagelijks tien ton poep; jaarlijks belandden ook nog eens zeshonderd mensen in een ziekenhuis na uitglijers op straat.

Al met al valt de oogst aan krantenberichten over de bolus tegen. Maar ja, net zo min als de hondenpoep bij politici een erg populair onderwerp is (daarmee kun je bij de verkiezingen geen eer inleggen), zal dat ook gelden voor journalisten. Die maken liever hun handen niet vuil aan die poepberg. Logisch toch? Tegen zoveel viezigheid kan geen enkel stukje zeep op. (27 april 2015)


 

14 Blaffende honden

Keffende hond kreupel geschopt
Blaffende honden erger dan straaljagers
Hond blaft haar baasje uit coma
De mens begrijpt het geblaf van de hond
Bello blaft via een webcam naar baasje
Tien jaar cel geëist voor moord na hondengeblaf
Straat ‘blafvrij’ verklaard
Nachtelijk blafverbod in Assen
Als Lady begint te blaffen gaat ze de bak in
‘Zet hond in tegen agressieve reiziger’
RET: voorlopig geen honden bij metro
Hond blaft, baas gaat op de bon
Politie leent anti-blafband aan blaffende honden
Mens herkent hond niet aan geblaf

Blaffende honden bijten niet, maar hun geblaf kan behoorlijk irritant zijn. Schiedam spant de kroon. Daar dreef een man elf keer zijn mes in het lichaam van zijn buurman omdat hij genoeg had van het voortdurende gekef van diens hondje Gizmo. Een andere man schopte de keffende Yorkshire terriër Suske drie meter de lucht in. Het dier is sindsdien kreupel en komt zijn mand amper uit. Zijn kameraadje Wiske raakte door het incident zo overstuur, dat ze sindsdien iedere passant aanviel en op advies van de dierenarts werd opgenomen in een kennel.

Het geblaf van vierentwintig Mechelse herders en één Duitse, die de vliegbasis Leeuwarden bewaken, leidde in 2002 tot klachten van buurtbewoners. Ze (de honden, wel te verstaan) sloegen aan wanneer ze (opnieuw: de honden) te eten kregen (tweemaal per dag) en wanneer de honden van dienst uit hun kennel werden gehaald. ‘Het is een hels kabaal’, klaagde een overbuurman. De vliegbasis zag er weinig in om de kennel naar de andere kant van de basis te verplaatsen. Reden? Ja, je gelooft je oren toch niet: ‘Dan hebben de honden last van het vlieglawaai. Het gehoor van een hond is zestien keer scherper dan van een mens.’

In Assen bedachten ze in 2003 een creatieve oplossing: een blafverbod voor alle honden in de Roerdompstraat. Wie het verbod overtrad, werd beboet (we nemen aan: het baasje) of inbeslaggenomen (we nemen aan: de hond). Grote boosdoener was Lady, een bruine gladharige spierbundel. Zij werd ‘s avonds laat vaak alleen buiten in de tuin gelaten, waarna ze haar bek opentrok. Maar volgens haar baasje blafte ze alleen als iemand bij de schutting kwam. Het blafverbod kon volgens de Algemene Plaatselijke Verordening alleen aan een hele straat worden opgelegd. Het is ook altijd hetzelfde liedje: de goeien moeten onder de kwaaien lijden.

blaffende honden bijten niet

Soms is het geblaf een zegen. Het Italiaanse rottweilerteefje Angie kreeg een prijs voor hondentrouw omdat ze haar baasje na ruim een jaar uit een coma blafte. De 17-jarige eigenaar van de hond was in coma geraakt na een ongeluk met zijn brommer. Zijn ouders probeerden van alles, maar niets hielp, tot ze op het idee kwamen het geblaf van Angie op een bandje op te nemen. Toen ze die cassette draaiden, opende Giorgio meteen zijn ogen en weken later kon hij weer praten.

Dit mag toch wel een wonder heten, want volgens Hongaarse ethologen zijn hondeneigenaren niet in staat honden te onderscheiden op grond van hun blaffen, zelfs niet als het om hun eigen hond gaat. Wel begrijpen mensen het geblaf van honden, waarbij het niet uitmaakt of ze een hond hebben of niet.

Dezelfde ethologen namen het geblaf op van negentien mudi’s, Hongaarse herdershonden, in verschillende situaties: hond waarschuwt voor een indringer, hond valt aan en bijt, hond wordt vastgebonden aan een boom en achtergelaten enz. Proefpersonen die naar het geblaf luisterden, wisten in veertig procent van de gevallen het geblaf aan de juiste situatie te koppelen. Ze vonden de waarschuwblaf en de aanvalsblaf het agressiefst klinken en de verlatingsblaf het wanhopigst en het minst blij.

Blaffende honden in de strijd tegen agressieve reizigers in het openbaar vervoer. Dat idee ontvouwde het ministerie van Verkeer en Waterstaat in 2002 in een ‘aanvalsplan’. Het idee was afgekeken van Moskou en Berlijn. Daar zijn de blaffende honden bij de metro volgens het ministerie ‘een doorslaand succes’. Het Rotterdamse openbaarvervoerbedrijf RET zou de honden willen inzetten in sommige trams en metro’s. Niet om hun tanden in zwartrijders te zetten, maar al blaffend controleurs te beschermen. Maar dan moeten ze natuurlijk wel de waarschuwblaf gebruiken en niet de verlatingsblaf.

Het plan ligt nog steeds in de la en of het er ooit uitkomt? In december 2005 doken berichten in de media op dat het nu eindelijk stond te gebeuren, maar een woordvoerder noemde de berichten voorbarig. ‘We gaan geen honden inzetten op de metro. Wij zetten liever in op de nieuwe poortjes bij de metrostations.’ Verstandig besluit, want blaffende honden willen tussen het blaffen door wel eens bijten en die service kan de RET maar beter niet verlenen. (28 april 2015)


 

15 De gebeten hond

Man bijt hond
Vrouw bijt hond
Bijtende hond moet afgemaakt
Politie laat vijf honden inslapen
Politie schiet hond dood
Eindhovense politie schiet agressieve herdershond af
Hond afgemaakt na bijten kind
Elitetroepen gebruiken honden als schietschijf
Bewijs voor gevechten met honden ontbreken
Pup Rocko uit auto gegooid bij deur van vorige eigenaar
Man mag hond niet bijten
Thaise beagles
Politie twee weken zonder hond Biko
Verzorging huisdier vaak onder de maat
Politiehond gewond aan rib na schoppen
Krimpenaar die politiehond Biko neerstak blijft in cel
Man opgepakt voor dumpen puppies

De gebeten hond zijn, is een bekende uitdrukking. Als er iets misgaat, moet er een zondebok (ook al weer een dier) gevonden worden en die persoon wordt dan veroordeeld tot een honds bestaan. We kunnen de uitdrukking ook letterlijk nemen en wat blijkt: honden worden inderdaad gebeten. Door mannen, door vrouwen en ze worden op tal van andere manieren mishandeld, verwond of zelfs gedood. Met een mes, zaag of riek, door ze van vierhoog naar beneden te gooien, een spuitje te geven of door een kogel door hun kop te jagen. Dat laatste soms terecht, zeggen we er stilletjes bij.

Een hond bijten is strafbaar. Een Amerikaan die zijn hond tweemaal in de nek had gebeten, moest terechtstaan wegens dierenmishandeling. Ik wilde de hond straffen omdat hij uit mijn wagen was gesprongen, verweerde de man zich, maar de aanklager zag dat toch anders. Bovendien was de man ook tekeer gegaan tegen omstanders, die kritiek hadden op zijn merkwaardige pedagogische aanpak. Bemoei je met je eigen: zoiets zal hij wel geschreeuwd hebben. De hond verhuisde naar het dierenasiel, welke straf de man kreeg vermeldt het bericht niet.

Hot dogNoorse elitetroepen van de vredesmacht in Kosovo maakten het nog bonter. Ze maakten een videoclip met als titel Hotdog, compleet met achtergrondmuziek. Daarop is te zien hoe een lachende soldaat van afstand een hond doodschiet, waarna zijn collega naar het kronkelende dier loopt en er van dichtbij zijn machinegeweer op leegt. Een andere scène laat zien hoe een soldaat op een aangelijnde hond afloopt en het dier met een schot afmaakt. Een dagblad onderschepte de video, de televisie vertoonde het filmpje en het land was in rep en roer.

Het bericht ‘Vrouw bijt hond’ lijkt ook een, zij het wat minder rigoreus voorbeeld van dierenmishandeling, maar het was duidelijk een geval van zelfverdediging. Een 73-jarige Amerikaanse liet in Tallahassee (Florida) haar negen maanden oude scotchterriër Alex uit. Een passerende pitbull viel Alex aan, maar hij had buiten de waard gerekend. De vrouw beet het beest tweemaal in zijn nek: eerst ter verdediging van Alex, de tweede keer ter verdediging van haarzelf. Een buurman slaagde erin de pitbull te verdrijven door er met een honkbalknuppel op los te slaan. Alex kwam met de schrik en enkele lichte verwondingen vrij.

In Thailand zouden bovenstaande scènes ondenkbaar zijn, want boeddhisten doden geen dieren. Daarom was Wanna Mahakopai van plan achttien beagles naar haar geboorteland te sturen. De Thaise deed bij de faculteit diergeneeskunde van de Universiteit van Utrecht een promotie-onderzoek naar prostaatproblemen bij honden. In het laatste jaar van haar onderzoek moesten de proefdieren worden geëuthanaseerd. Mahakopai weigerde haar beagles te doden. Maar Thai zijn pragmatische mensen. In Thailand laat men het doden van proefdieren over aan christelijke of atheïstische collega’s. Zo geschiedde ook in Utrecht. Een collega gaf de honden een spuitje en de honden liepen hun pensioen in het land van de glimlach mis. (29 april 2015)


 

16 De dode hond

Hond verbrandt levend bij brand in woning Kralingen
Kinderen vinden in bos verbrande hond in sporttas
Verbrande hond wellicht mishandeld
Drama met hond
Dode hond opgegraven
Rust zacht, lieve Rakker
Hond komt om bij brand op de Brusselweg
Hondje gedumpt in vuilnisbak

Waarschuwing: Het bericht ‘Drama met hond’ kun je beter niet lezen als je pas gegeten hebt, want het gaat over een ernstig verminkte dode hond. Nu even de ogen dicht als je er niet tegen kunt en niet stiekem kijken. Een korte samenvatting: In de bosjes van een Rotterdams park werd een Jack Russel-terriër gevonden, waarvan de kop en poten gescheiden waren van de romp. Het dier had ook bijtwonden.

Gruwelijk? Ja, maar krantenlezers zijn ook weinig meer gewend. In voorgaande eeuwen hadden journalisten minder scrupules. In een bericht over een treinramp in Rotterdam op 3 oktober 1881 lezen we in een lokale krant dat twee passagiers om het leven waren gekomen ‘waarvan één door midden gereten’ met als nog gruwelijker detail dat die twee helften door zijn darmen bijeen werden gehouden.

Nog eentje. In 1624 vermoordden drie mannen en een vrouw de kapelaan van een kerk in Somerset. ‘… deze slagers met hun handen die al dampten van zijn bloed, sneden zijn karkas open, ontdeden het van de ingewanden en vierendeelden het; daarna verbrandden ze zijn hoofd en geslachtsdelen, stoofden zijn vlees en pekelden het …’ Andere tijden, andere zeden, zullen we maar zeggen.

DierenbegraafplaatsSchoolkinderen in Capelle aan den IJssel vonden op een fietspad aan de rand van een bos een verbrande staffordshire terriër. Het dier was met benzine overgoten en in een sporttas gestopt.

Een anonieme getuige verklaarde later dat zij een man had gezien die de hond ‘verschrikkelijk schopte’ en met een steen sloeg. ‘Ik heb nog nooit zoiets gezien, echt niet. Die kerel was helemaal door het lint.’

Maar dit soort incidenten zijn gelukkig uitzonderingen. De meeste honden worden geëuthanaseerd, gaan via de dierenarts naar een destructiebedrijf of krijgen – en dat gebeurt steeds meer – een ordentelijke begrafenis of crematie. In de aula van het dierencrematorium c.q. -begraafplaats aan de Kralingseweg in Rotterdam levert het afscheid doorgaans emotionele taferelen op. De eigenaresse: ‘Ik weet nog dat een boom van een vent zijn Yorkie kwam wegbrengen. Die was er zo ondersteboven van. Heeft even tegen mijn schouder aan staan huilen.’ (30 april 2015)


 

17 De bijtende hond

Per jaar 12.000 hondenbeten
Minder gewonden door hondenbeet
Geluidswaarschuwing aan alle honden
Politiehond bijt vechtersbaas
Hond prostituee bijt bordeelklant
Bijtgrage hond
Herdershond grijpt jongetje
Politie neemt bijtgrage hond in beslag
Hond gedraagt zich in proeftijd
Hond bijt kind
Herdershond grijpt jongetje
Hond bijt postbode
Buldoggen bijten meisje
Hoge Raad spreekt hond vrij
Honden bijten liefst mannen
Schiedamse ernstig verwond door hondje
Hond valt vrouw aan
Bull-terrier bijt zich vast in politiewagen
Hond hapt in 150 mensen
‘Een poedel kun je ook vals krijgen’
Tramreiziger toegetakeld door politiehond Jakko
Hondentaal leren tegen bijten
Politiehond niet aaien: jongen gebeten

Hoe lief, trouw, behulpzaam of braaf een hond doorgaans is, er zitten een paar scherpe tanden in zijn bek en die zet hij niet alleen in kluiven of hondenbrokken. In 2003 moesten 6000 mensen, van wie 1200 jonger dan 10 jaar, zich in het ziekenhuis laten behandelen nadat zij door een hond waren gebeten. Daarvan werden 220 opgenomen in het ziekenhuis en van hen waren 81 jonger dan tien jaar. In de periode 1984-1994 bedroegen deze aantallen respectievelijk 12.000, 240 en 96. Volgens Bartjens, in dit geval de Stichting Consument en Veiligheid, gaan we dus de goede kant op.

Of de PET-AGREE (voorheen Dazer) een definitief einde maakt aan hondenbeten: de fabrikant gelooft er wel in. Het apparaat (41,50 euro) maakt een voor mensen onhoorbaar en voor de hond onaangenaam ultrasoon geluid. Zo zou je honden slechte gewoontes kunnen afleren. Maar gedragsbioloog Joanne van der Borg van de Universiteit van Wageningen gelooft er niet in. Honden kun je volgens haar het beste trainen door goed gedrag te belonen. ‘Het gebruik van onaangename middelen om een hond iets af te leren, kan zelfs negatieve gevolgen hebben op zijn welzijn.’

Alexandrie

Het bijtrecord staat op naam van een Egyptische hond, die kans zag in korte tijd 150 mensen aan te vallen en te bijten. De viervoeter bracht het record op zijn naam in drie volkswijken in de Noord-Egyptische stad Alexandrië. De politie schoot het dier uiteindelijk dood. Of die 150 van het mannelijk geslacht waren, vermeldt het bericht niet. Waarschijnlijk wel, als we de Noorse arts Eilif Dahl moeten geloven. Die zegt dat bijtende honden een voorkeur voor mannen hebben. Katten zouden het liefst oudere vrouwen bijten en paarden hebben een voorkeur voor meisjes.

Niet altijd moet de hond zijn gehap met de dood bekopen. De husky Sharky, die in Pijnacker vijftien schapen doodbeet, kreeg een proeftijd van drie maanden. Hij gedroeg zich voorbeeldig en hoefde daarom niet te worden afgemaakt. Wel kreeg hij een andere baas. Hij werd bij een gezin in het Noorden van het land geplaatst, nadat de oorspronkelijk eigenaar afstand van hem had gedaan.

Het hoogste rechtscollege in Nederland, de Hoge Raad, redde het vuilnisbakje Bobby. Die had op het Haagse strand een driejarig meisje in het gezicht gebeten. Bobby zat twee jaar in het Haags dierencentrum in afwachting van een rechterlijke beslissing. Omdat zijn bazin in de tussentijd overleed, was het OM – zoals dat in juridische termen heet – niet langer ontvankelijk in de vervolging. Het dier kreeg een nieuw baasje in Brabant.

Hopelijk zijn de nieuwe baasjes van Sharky en Bobby van onbesproken gedrag, want als honden bijten, ligt dat niet aan de hond maar aan de baas, zegt de Rotterdamse bazin van de mastino napoletano Dario. Volgens politici een toonbeeld van ‘criminele en hufterige activiteiten’, maar volgens de Rotterdamse is een hond van zichzelf zelden agressief. ‘Als je wilt, kan je een poedel ook vals krijgen. Het enige dat daarvoor nodig is, is een baas met kwade bedoelingen.’ Dario’s bazin heeft die blijkbaar niet, want Dario mag er vervaarlijk uitzien: ‘Het is een schat van een dier dat geen vlieg kwaad doet.’

Ten slotte nog een waarschuwing aan hoerenlopers. Mocht u ontevreden zijn over de verleende diensten; check dan even of de dame in kwestie een hond heeft en –  niet onbelangrijk – hoe die heet. In een bordeel in de Dollebegijnsteeg in Amsterdam zette de hond van een prostituee, een Amerikaanse staffordshire, zijn tanden in de armen en benen van een klant, die luidkeels zijn beklag deed. De hond had de toepasselijke naam Killer. (1 mei 2015)


 

18 Een gevaarlijke hond

Pitbull valt vrouw aan
Pitbull bijt Dalmatiër dood
Pitbull bijt teckel
Pitbull bijt agent
Pitbull bijt zijn zwangere bazin
Pitbull bijt bazin dood
Pitbull bijt bejaarden
Pitbull bijt paard dood
Pitbull bijt jongetje van zes jaar dood
Eigenaar pitbull moet de cel in
Politie schiet pitbull dood
Twee keer zoveel verboden pitbulls aangetroffen
Meer pitbulls in beslag genomen
Verboden pitbulls op internet
Pitbulls opgehitst
Pitbulls. Bandit. Dossier of a dangerous dog
Soepel pitbullbot vecht beter dan stijf windhondbot
Poedel bijt pitbull
Spuitje dreigt ‘omdat Blade op pitbull lijkt’

Aan het einde van de jaren tachtig lieten duizenden hondenbezitters in de Verenigde Staten hun pitbull afmaken. Zij hadden zich laten wijsmaken dat in hun viervoeter een demonisch bijtmonster school. Onzin, betoogt ‘huisdieren-pedagoog’ Vicki Hearne in haar boek ‘Bandit. Dossier of a Dangerous Dog’ (1991). Er is geen enkele aanwijzing dat pitbulls bijtgrager zijn dan boksers of poedels. Honden (en ook pitbulls) bijten zelden zomaar. De schuld ligt vrijwel altijd bij de mens. Zegt Hearne.

Niettemin: pitbulls bijten en ze bijten ook mensen dood. In Bremen beet een achtjarig teefje haar bazin dood, nadat die stuiptrekkend op de grond was gevallen tijdens een epileptische aanval. De vrouw stierf aan hoofd- en keelwonden. Een vriend die wilde helpen, raakte gewond en moest naar het ziekenhuis.

In Amersfoort zette een pitbull zijn dodelijke tanden in het hoofd van een zesjarig jongetje in de tuin van zijn oma. De in allerijl gewaarschuwde vader probeerde het kind te bevrijden door met stokken te slaan, maar de pitbull liet pas los nadat een emmer water over hem heen was gegooid. Vijf maanden eerder overleed een meisje uit het Groningse Beerta aan de gevolgen van de aanval door een pitbull.

PitbullNiet dodelijk, wel dramatisch was de aanval van een Rotterdamse pitbull op zijn hoogzwangere bazin en twee mannen die op visite waren. De vrouw moest naar het ziekenhuis omdat haar kindje door de aanval eerder kwam. Beide mannen liepen bijtwonden op en moesten zich in het ziekenhuis laten behandelen. Een politieman van de Hondenbrigade probeerde de hond te vangen, maar het dier raakte verstrikt in het vangstuk en overleed. Hoe de bevalling verliep, vermeldt het bericht niet.

En dan zijn er nog pitbulls die andere dieren aanvallen: in Eindhoven een paard (doodgebeten), in Rotterdam een dalmatiër (doodgebeten) en bullterriër, in Vlaardingen een teckel (gewond). Maar in Zweden waren de rollen omgedraaid. In de buurt van Göteborg beet een poedel niet alleen een pitbull maar ook diens bazin. Volgens de poedelbazin was haar hondje de pitbull vriendschappelijk tegemoet getreden, maar de pitbull moest van zijn/haar avances niets hebben. Dat beviel op zijn/haar beurt de poedel niet, die tot de aanval overging. Net een mens – nou ja, sommige mensen.

Hoelang we dit soort berichten blijven lezen, durven we niet te voorspellen. Zeker is wel dat de Nederlandse pitbull op zijn retour is, want sinds 1993 geldt in ons land een fokverbod voor pitbulls. Sinds de invoering van deze zogeheten ‘pitbullwet’ zijn bijna 1200 honden in beslag genomen, waarvan de meeste zijn afgemaakt.

Een gezin in de Rotterdamse wijk Pernis werd ook het slachtoffer van die wet, alhoewel ze geen pitbull hadden maar een Amerikaanse staffordshire terriër. Maar omdat de hond op een pitbull leek en hij geen stamboom had, oordeelde het OM anders. Met drie politieauto’s haalde de politie Blade op (‘De hele straat was afgezet. Het leek wel een antiterreuractie’) om ‘de liefste hond van de wereld’ af te maken. (2 mei 2015)


 

19 Nog een gevaarlijke hond

Rottweilers doden kinderen
Rottweiler takelt een Vlaardings meisje toe
Buurvrouw wurgt rottweiler
Rottweiler moet zwanen verdrijven
Rottweilers bijten hun baas dood
Rottweilers bijten kind dood
Rottweiler drijft schapen de dood in

Evenals de pitbull heeft de rottweiler een negatief imago. Hoe anders valt te verklaren dat zijn naam regelmatig in krantenkoppen opduikt; doorgaans als killer. In de Amerikaanse staat Florida liep die reputatie slecht af voor een rottweiler. De 65 kilo zware Rox zette zijn tanden in de yorkshireterriër Candy. De bazin hoorde de noodkreet van Candy, rende naar buiten, greep Rox met haar ene hand bij zijn halsband en hield haar andere hand op de neus van de hond. Ze draaide net zo lang aan de halsband tot Rox niet meer ademde.

Het meest gruwelijke incident vond in 1999 plaats in Hulhuizen, een buurtschap van de Gelderse gemeente Gendt. Een 36-jarige man werd door zijn twee rottweilers doodgebeten. Wat heet doodgebeten? We mogen gerust spreken van een bloedbad. De krant beschreef het in alle details. De man, die op de oprit lag, was ernstig toegetakeld. De rechteronderarm was zodanig aangevreten dat de botten te zien waren, het gezicht had diepe bijtwonden, hals en borst waren aangevreten. Achter de woning lag het horloge van de man en een stuk hoofdhuid met haar in een plas bloed. De honden werden ter plekke door de politie doodgeschoten.

Dodelijke beten waren er ook in het Belgische Begijnendijk (6-jarig meisje), in het Duitse Stralsund (baby) en in een bos bij de Duitse plaats Hornbach, in de buurt van Kaiserslautern (6-jarige jongen). De jongen liet met een vrouw twee rottweilers uit, toen hij plotseling door een van hen werd besprongen en gebeten, waarna ook de andere hond begon te bijten. De vrouw kon niets uitrichten.

Zwanenmeer

Misschien is het ongepast na deze berichten, maar we eindigen positief. In Arnemuiden mocht een rottweiler het Zeeuwse luchtverkeer voor ongelukken behoeden. Tien zwanen scharrelden daar geregeld op de start- en landingsbaan van Engels raaigras, een variëteit gras waar zwanen verzot op zijn. De rottweiler Twister had als taak de lastposten af te schrikken. Of de zwanen inmiddels de benen hebben genomen (of moeten we schrijven: de vleugels?), vermeldt het bericht niet. (3 mei 2015)


 

20 Eigen hond

Door eigen hond stukgereten
Hond verwondt bazin ernstig
Baasje slaat hond schedel in
Vrouw verdrinkt hond aan fiets
Baasje ziet pitbull niet meer terug
Hondenuitlater dood gevonden
Jongen beroofd van zijn hondje
Dure rashonden uit huis gestolen
Hond schiet zijn baasje neer
Jachtpartij: hond schiet baasje neer
Schiedamse ernstig verwond door hondje
Pup Jazz samen met baasje in politiecel

Het kan geen imitatiegedrag zijn, want tussen de plaats delict zaten vele duizenden kilometers en tussen beide incidenten verliep vijf jaar, maar de overeenkomst is treffend. In december 2000 schoot een hond in Nieuw-Zeeland zijn baasje neer. De man, een jager, had een everzwijn ontdekt. Toen hij zijn geweer wilde pakken, sprong zijn hond Stinky er bovenop. Er viel een schot en de man werd in zijn been geraakt. Voor de volledigheid meldde het bericht ook nog dat het everzwijn ongedeerd achter de horizon verdween.

Vijf jaar later, in september 2005, schoot in Bulgarije een Duitse draadhaar zijn baas neer, ook tijdens de jacht. De hond wilde de kwartel die de man had geschoten, niet loslaten. De jager werd boos en hij gaf zijn hond een mep met zijn jachtgeweer. Dat had hij beter niet kunnen doen. De poot van de hond raakte de trekker en de man werd getroffen door een schot hagel.

Nu hadden deze honden nog geluk, ze kwamen er levend vanaf. Dat geldt niet voor de volgende twee incidenten. Een man uit het Twentse Losser sloeg zijn hond met een hamer de schedel in. Bij de politie verklaarde hij zich aan het janken van het dier te hebben geërgerd. Nogal logisch (dat janken dan, niet het slaan), want de jonge bastaardreu zat de hele dag opgesloten in een hok. Een vrouw uit Alkmaar bond haar hond aan een oude fiets en kieperde beide in het Noord-Hollands Kanaal. Haar verklaring: mijn hond liep te vaak weg.

Het omgekeerde komt ook voor. Een zwarte bouvier viel in Blerick (Noord-Limburg) zijn bazin aan. Hij beet haar op straat talloze keren in armen en borst. De vrouw raakte ernstig gewond, de hond werd afgemaakt. In het Beierse plaatsje Zachenberg werd een vrouw door haar eigen hond aan stukken gereten. Het stoffelijk overschot bood een gruwelijke aanblik: de linkerborst was geheel verdwenen en de borstkas was opengereten.

Greyfriars BobbyBovenstaande honden en hun baasjes zijn uiteraard grote uitzonderingen; de meeste honden zijn gek op hun baasjes vice versa.

De skye terriër Bobby bleef zijn baas zelfs na diens dood trouw. Na de begrafenis bewaakte het hondje veertien jaar het graf van de man tot zijn eigen dood in 1872. Hij verliet alleen de Greyfriars Kirk begraafplaats in Edinburgh om voedsel te zoeken.

Bobby werd naast zijn baas begraven en kreeg een jaar later een bronzen standbeeld. Tot op de dag van vandaag is het standbeeld het meest gefotografeerde object in Schotland.

Ook in Nederland is een hond in brons vereeuwigd: in 1963 kwam in Rotterdam Fikkie ter wereld, in 1987 uitgebreid met een bronzen bolus. Het hondje, dat model staat voor alle honden (vandaar Fikkie, want ‘alle honden heten Fikkie’, aldus beeldhouwster Joeki Simak) was een geschenk aan de gemeente van het Rotterdamsch Studenten Corps ter gelegenheid van het tiende lustrum. Maar zo beroemd als zijn Schotse evenknie is Fikkie nooit geworden, alhoewel hij in de provotijd even het middelpunt was van ludieke happenings.

De Franse fabeldichter Jean de la Fontaine (1621-1695) gelooft niet zo in de onvoorwaardelijke trouw van onze Bello. Of wil hij juist zijn sluwheid benadrukken? Oordeel zelf aan de hand van de volgende korte samenvatting van de fabel ‘De hond die zijns meesters eten aan den hals droeg’.

Een hond brengt ‘eten naar zijns meesters woning’. Hij bedwingt zich aanvankelijk (‘bleef getrouw zijns meesters korfjen dragen’), maar wanneer hij wordt achterna gezeten door ‘gantsche zwermen van andre honden, straatschooiers naar den aart’ valt hij door de mand. Hij bedenkt ‘één enkle tegen allen is op den langen duur te veel’, pakt het beste stuk vlees uit het mandje en offreert de rest aan het ‘Jan-Hagel van de honden’. ‘Elk kreeg zijn brok, en ‘t maal was in een wip verslonden!’ Hoe de ‘meester’ reageerde op het lege mandje, vermeldt de fabel niet. (4 mei 2015)


 

21 Waar bijten ze?

Hond bijt man in hand
Hond bijt 3-jarig meisje in gezicht
Hond zet tanden in lip peuter (2)
Lips reattached after dog bite
Billenbijter
Hond bijt stuk uit arm
Bij neus genomen

Slenterend door de Albert Cuypstraat in Amsterdam, stak een 43-jarige Amsterdammer zijn neus in de muilkorf van een pitbull. Je vraagt je af: waarom? Wilde hij zijn neus tegen die van de hond wrijven – als begroeting, net als de eskimo’s doen? Of wilde hij controleren of een pitbull werkelijk zo gevaarlijk is als wordt beweerd? Zoals mensen bij het bordje ‘nat’ nog wel eens hun vinger op een pas geverfd oppervlak willen drukken en dan verbaasd uitroepen ‘Hé, het is nat’. Nee, het was geen dierenliefde of risico-analyse: de man was gewoon dronken. De hond waardeerde het vriendelijke gebaar echter niet en hapte een stuk uit ‘s mans neus.

Eigen schuld, dikke bult, zullen we maar zeggen. Dat geldt ook voor die Chinese vrouw in Xian, een stad in het midden van China. De vrouw zoende haar hondje regelmatig, maar die ene keer ging het goed mis. Op een avond in juni 2004 zette de hond zijn tanden in haar lippen en hij beet zo hard dat ze afscheurden. Daarna was het: slik, weg. Familieleden van de vrouw gingen echter niet bij de pakken neerzitten. Na 40 minuten lukte het hen om de hond de lippen te laten ophoesten, en chirurgen zetten ze vervolgens weer terug op hun plaats. Waar of niet waar? De South China Morning Post meldde dit staaltje van oosterse chirurgie en als journalist kunnen we dit verhaal natuurlijk niet in twijfel trekken.

Is het bericht van de billenbijter nog lichtelijk grappig vanwege de plaats waar de hond toesloeg (hond bijt jogger in achterwerk), dat geldt uiteraard niet voor het 3-jarig meisje in Hellevoetsluis en de 2-jarige peuter in Maassluis. Het meisje liep een diepe vleeswond in haar gezicht op, nadat zij was gebeten door een (aangelijnde) bull mastino. De eigenaar liet hem meteen door een dierenarts afmaken. De peuter werd thuis ernstig verminkt door een bouvier, terwijl de ouders elders in de woning waren. Het dier beet de bovenlip van het jongetje af. Ook deze hond werd afgemaakt. (5 mei 2015)


 

22 Variaties op bijten

Man snijdt hond open
Hond met mes in kop gestoken
Hondje van vier hoog naar beneden gegooid
New Yorker gooit pitbull uit raam
Vrouw gered uit muil van hond
Man probeert met dolk hond af te maken
Zaag in asielhonden
Hond krijgt de kogel langs A12
Echtpaar stuurt hond per post
Man gooit hond uit auto
Man spiest hond
Jonge overvallers hangen hondje op
10.000 euro voor tip gewurgd hondje
Vrouw hing eigen hond op
Invalide hing hond zelf op
Vrouw verzint wurging hondje
Pop valt meisje aan
Man rijdt kangoeroe dood in Friesland
‘Let op babbeltruc met dieren’
Hond neergestoken na beetje snuffelen

Evenals bij de jachtpartijen in Nieuw-Zeeland en Bulgarije (zie Eigen hond) komen we hier weer een merkwaardig voorbeeld van déjà vu tegen. In New York smeet na een ruzie een man de pitbull van zijn moeder het raam uit. Drie jaar eerder gebeurde hetzelfde in Dordrecht, waar een man het hondje van zijn ex-vriendin naar beneden gooide. Maar de meest merkwaardige overeenkomst is toch wel dat beide honden vanaf de vierde verdieping een vrije val maakten. Het Hollandse hondje bleek sterker dan zijn Amerikaanse evenknie. Het liep slechts kneuzingen op, de pitbull overleefde de val niet.

De duivel heeft bezit van mijn hond genomen, klonk in een toilet van het Centraal Station in Den Haag. Een Ier sneed daar met een mes zijn half jaar oude herdershond open. Er moesten zeven agenten van de spoorwegpolitie aan te pas komen om de geflipte man aan te houden. Hij werd meteen naar een psychiatrische inrichting afgevoerd, de hond overleed op de operatietafel van de dierenarts.

Of het Pools echtpaar naar een psychiatrische inrichting werd afgevoerd, vermeldt het bericht niet, maar je moet toch wel een kronkel in je hoofd hebben om een hond op de post te doen. De echtelieden waren niet tevreden met hun hondje van tien weken, stopten het in een kartonnen doos en stuurden het terug naar de fokker. De labrador overleefde weliswaar de verzending over 500 kilometer, maar overleed bij de fokker als gevolg van uitdroging.

In het Spaanse Tarragona woonden (of misschien wonen ze er nog steeds) ook enkele kandidaten voor opname in een inrichting. Ze braken op een zaterdagavond in het plaatselijk dierenasiel in, ketenden vijftien honden vast, wikkelden hen in dekens en zaagden hun voorpoten af. Toen het asiel de volgende ochtend openging, bleken enkele dieren te zijn doodgebloed, de andere moesten door een dierenarts worden afgemaakt.

Cabbage Patch Snack Time Kids Doll

Poppen worden steeds levensechter: dat moet toch wel de conclusie zijn bij de bijtgrage Cabbage Patch Snack Time Kids Doll van de firma Mattel. De pop eet automatisch plastic frietjes en andere dingen die haar worden voorgehouden. De zevenjarige Amerikaanse Sarah Stevens werd in Griffith door de pop aangevallen, terwijl ze bij de kapper zat. De pop vrat een lok van haar haar tot op de schedel weg. De eigenaar van de kapsalon had een half uur nodig om de pop uit elkaar te halen en Sarah te bevrijden. De Telegraaf meldde dat de fabrikant toegaf een stuk of tien klachten te hebben ontvangen over de pop, maar volgens NRC Handelsblad had de fabrikant nooit eerder klachten binnengekregen. Rara, hoe kan dat?

Je vraagt je af: Hoe betrouwbaar zijn de media eigenlijk? Antwoord: Net zo betrouwbaar als je moeder. Zoals een Amerikaanse uitdrukking luidt: If your mother says she loves you, check it out. Het bericht ‘Jonge overvallers hangen hondje op’ oogde betrouwbaar. Tweede Kamerlid Wilders loofde zelfs 10.000 euro uit voor de gouden tip die zou leiden naar de twee daders. Die lieden zouden een vrouw in Spijkenisse mishandeld hebben en haar hondje aan een hek hebben opgehangen. Een maand later bleek dat de vrouw het verhaal had verzonnen. Ze kampte met psychische problemen en had haar Franse buldogpup zelf opgeknoopt. (6 mei 2015)


 

23 Effect van de beet

Peuter verminkt door twee honden
Wateroverlast door hond die waterbed lek bijt
Franse vrouw deels opgegeten door hond
Honden takelen hun overleden bazin toe
‘Elke dag word ik aan die beet herinnerd’
Française krijgt tweede leven met nieuw gezicht
Hond eet Haags baasje op

Een hondenbeet kan op iemand een levenslang effect hebben. Een inmiddels 31-jarige Nijmegenaar werd op 5-jarige leeftijd in het bos door een Duitse herder gebeten. Hij lag zes weken in het ziekenhuis met ernstige verwondingen aan zijn been en hoofd. ‘Elke dag weer word ik eraan herinnerd. Dat begint al als ik ‘s ochtends naar het toilet ga en mijn been zie.’ Hij durft niet in het bos te wandelen, steekt de straat over als hij een hond ziet, heeft nog steeds twee keer per week fysiotherapie en krijgt nog wel eens botte opmerkingen naar zijn hoofd geslingerd, zoals ‘De hond heeft in ieder geval lekker gegeten’.

Deze opmerking doet wel bijzonder wrang aan bij lezing van de berichten over de twee Franse vrouwen en de toegetakelde bazin. In Frankrijk at een rottweiler het lijk van een 70-jarige vrouw deels op en de labrador van de Française Isabelle Dinoire (38) hapte, toen ze lag te slapen, een deel van haar gezicht weg: lippen, neus, kin. Ze kreeg in november 2005 de eerste gezichtstransplantatie ter wereld en toonde twee maanden later het resultaat tijdens een persconferentie. Haar gezicht had iets maskerachtigs, het kostte haar moeite om b’s en p’s uit te spreken, maar het litteken rond haar neus en mond was niet meer dan een lijn.

In Maastricht takelden een rottweiler en een Mechelse herder een 38-jarige vrouw zwaar toe, nadat ze vrijwel zeker aan suikerziekte was overleden. De politie trok die conclusie omdat de vrouw zich niet had verweerd. ‘Dat betekent dus dat de honden pas zijn gaan bijten toen ze hun bazin levenloos op de grond zagen liggen’, aldus een politiewoordvoerder. De Franse en Nederlandse honden zijn afgemaakt.

waterbed gereedschapEen hond in Capelle aan den IJssel ontsprong de dans, maar zijn gehap leidde dan ook alleen maar tot wateroverlast bij de benedenburen. Na hun telefoontje nam de politie een kijkje in de bovenwoning en wat bleek: de hond had zijn tanden in het waterbed gezet, waardoor de de hele kamer inmiddels blank stond. De brandweer pompte de rest van het bed leeg. Volgens de politie was de hond zich van kwaad bewust en vond hij alle aandacht best. (7 mei 2015)


 

24 Dodelijke beten

Hond doodt baby
Moeder voor pitbulls gegooid
Honden bijten gezin dood
Hond bijt 150 kippen dood
Honden bijten kippen dood
Hond bijt kind dood
Lammetjes doodgebeten
Honden slachten schaapskudde af
Vechthonden verscheuren kind in Hamburg
Honden bijten 6-jarig Zwitsers kind dood
Husky bijt baby dood

Het is een trieste opsomming: de krantenkoppen boven berichten over dodelijke hondenbeten en ongetwijfeld is deze verzameling niet eens compleet. Volgens de Stichting Consument en Veiligheid werden in Nederland tussen 1984 en 1994 elf personen doodgebeten. De stichting rapporteerde dit in 1998 en drong er daarbij op aan dat hondenbezit veiliger wordt.

Een wel buitengewoon tragisch incident vond plaats in het Spaanse Peniscola. Daar werd een gezin van drie personen (vader, moeder, zoon) dood gebeten door drie wildgeworden rottweilers. In eigen land beet in Zevenbergen een rottweiler een jongetje van nog geen zes weken dood en in Hoofddorp was een 3-jarig kind het slachtoffer van een Mechelse herdershond. In beide gevallen betrof het de hond des huizes. Dat was niet het geval in Hamburg. Een loslopende pitbull en een staffordshire-terriër verscheurden daar op een schoolplein een 6-jarig jongetje, dat met klasgenoten op weg was naar zwemles.

Het bijbelse gebod ‘Eer uwen vader en uwe moeder’ (Exodus 20:11, statenvertaling) was niet besteed aan een man in Sao Paulo. Hij gooide in een vlaag van woede zijn 88-jarige moeder over de heg in de tuin van de buren, waar twee bitbulls rondrenden. Die beten de oude vrouw dood. De man had regelmatig ruzie met zijn moeder. Hij zou verslaafd zijn aan alcohol en haar pensioengeld stelen om er drank voor te kopen. De man beweerde dat zijn moeder zelf over de heg sprong, maar daar geloven we echt niets van gezien de leeftijd van de vrouw.

Alhoewel niet alle berichten dit vermelden, mogen we aannemen dat de desbetreffende honden zijn afgemaakt. Enkele eeuwen eerder moesten dieren zelfs voor de rechter verschijnen om zich te verantwoorden voor hun moorddadige gedrag. Dat overkwam in Leiden Provetie, nadat hij een kind dodelijk had verwond. We citeren uit het vonnis:

Lijfstraffen in de middeleeuwen

‘… dat hy Provetie, sig niet zoude hebben ontzien op Sondag voorlede, wezende den 9e Mey 1595 te byten het kind van Jan Jacobsz van der Poel, welk kind was speelende tot zijn oom en hadde een stuk Vlees in zyn hand, en de voorn. Provetie daer na grypende, heeft het voorn. kind gebeeten ende alzo een wond geinflegeerd in de tweede Vinger van de regterhand gaende door het Vel tot aan het Vlees, sodanig dat den Bloede de wonde uytliep ende het kind in korte dagen daarna door den schrik, dezer Wereld is komen te Overlijden.’

Provetie werd aan de galg gehangen ‘tussen Hemel en aerde, met de Koorde gestraft, dat er de dood na volgt, tot afschrik van alle andere honden, en elk tot een exempel’. (8 mei 2015)


 

25 Buitenlandse hond

St-Bernhard bijt 3-jarige dood (Brussel)
Brute moord op hondje Leo schokt VS
Hond gecremeerd, woning in brand (Brussel)
Opgraving kleinste hondje (Praag)
Fotomodellen op het Tihar Festival (Katmandu)
BB op bres voor honden Boekarest
Zwerfhonden harder aangepakt (Boekarest)
Duitser veroordeeld wegens hondenbeet (Hamburg)
Zwerfhonden in tijdelijke kennels (Athene)
Jackie, de driekops hond (New York)
Geleidehond moet Engels leren (Montreal)
Honden uit de ruimte (planeet Sirius)
Fancy Pooch (Chongqing, China)
Hondenhater weer op pad (Hongkong)
Straathonden overleven doodseskaders (Moskou)
Honden Zambia
Dogs with a job (Kabul)
Rome’s pet monitors on the prowl
Honden smokkelen hero‹ne (Bogota)
Meisje trouwt met zwerfhond (Dhanbad, India)
Honden VS winnen WK behendigheid
Hond en zijn baas bijten man (Peking)
Fransen pakken vechthonden aan na dood van twee kinderen

Bijten houdt niet op bij de grens. In Duitsland weten ze er wel raad mee: de baasjes worden hard aangepakt –zeker als het slachtoffer overlijdt. Een 24-jarige man uit Hamburg mag drieënhalf jaar brommen omdat zijn hond, een staffordshire-terriër, op een schoolplein een zesjarig jongetje had doodgebeten. De hond was niet aangelijnd en droeg geen muilkorf, wat de man op een veroordeling wegens dood door schuld kwam te staan.

Vraag: Wat is de overeenkomst tussen Moskou, Athene en Boekarest? Antwoord: Alle drie steden hebben last van zwerfhonden. In Moskou lopen er zo’n 20.000 rond, in Athene 15.000 en in Boekarest 200.000. Athene bracht ze tijdens de Olympische Spelen van 2004 in tijdelijke kennels onder. Dat gebeurde onder druk van dierenbeschermers, die beweerden dat er al eerder 3000 waren vergiftigd en verbrand in een destructiebedrijf.

Zwerfhonden Boekarest

In Boekarest kwam de Franse filmster Brigitte Bardot in 2001 in actie. De burgemeester wilde de beesten afmaken, Bardot deed 150.000 dollar cadeau om de honden te laten steriliseren. Haar actie had succes, want vijf jaar later was het aantal zwerfhonden geslonken tot 50.000. Of zou dat aantal van 200.000 zwaar overdreven zijn geweest? Hoe het ook zij, de Roemeense hoofdstad besloot toch weer de honden te gaan afmaken, nadat een Japanner was doodgebeten. Volgens de krant werden in Boekarest jaarlijkse 6000 mensen gebeten.

De krant noemde hen doodseskaders: de commerciële hondenvangers in Moskou op zoek naar zwerfhonden. Ze kregen vijftig euro per afgemaakte straathond. Officieel moesten de gevangen beesten tien dagen in leven worden gehouden, zodat eventuele eigenaren hun hond konden opeisen; in de praktijk gebeurde dat niet. De pijltjes waarmee ze verdoofd werden, bevatten vaak een overdosis, of de honden werden ingespoten met een spierverslapper, die een langzame verstikkingsdood tot gevolg had. Maar het mag niet meer. Onder druk van de bevolking werd het afmaken in 2002 verboden. Sterilisatie moet sindsdien verlichting brengen.

Ook in de Verenigde Staten kwam de bevolking in actie, maar hier ging het slechts om één gedode hond. Nadat de bazin, Sara McBurnett, bij Oprah Winfrey was geweest, brachten woedende Amerikanen zelfs 120.000 dollar bijeen als beloning voor de vangst van de hondenmoordenaar. De man had na een botsing de 10 jaar oude bichon frise Leo uit de auto van McBurnett gegrist en het pluizige beestje weggesmeten.

McBurnett: ‘Ik blijf zijn kleine lichaam zien terwijl het onder een auto verdwijnt. Hij maakte een geluid dat ik niet eerder heb gehoord. Mijn hart is gebroken. Voor mij was Leo niet alleen maar een hond. Hij was mijn kind, voor mijn ogen is mijn baby vermoord.’ Volgens de dader had hij het hondje op de grond laten vallen, nadat het hem gebeten had. Maar de jury dacht daar anders over. Na een beraad van nog geen uur sprak zij het schuldig uit. De moordenaar kreeg de maximumstraf: drie jaar.

Ten slotte nog enkele kleine berichtjes:

  • Een dronken brandweerman in Florida beet tijdens een feestje de kop van een papegaai af.
  • Een Argentijnse bulhond kwam in Frankrijk aan een droevig eind. Hij plaste tegen een lantaarnpaal, waarvan de elektriciteitsdraden open lagen.
  • Een Keniaans teefje met puppies ontfermde zich over een baby die te vondeling was gelegd. Ze sleepte het kind mee naar haar mand. Dat was de redding voor de baby, die in het ziekenhuis werd opgenomen.
  • In de Chinese hoofdstad Beijing ging eind 2005 het eerste dierenziekenhuis open. Honden doen het goed in China; vooral bij de middenklasse is het bezit van een hond een statussymbool.
  • In Rome bestaat sinds november 2005 een gemeentelijke verordening die honden het recht geven op een dagelijkse wandeling. Het achterlaten van een hond in een auto is tussen april en oktober verboden op straffe van een maximale boete van 500 euro. Zwervers die honden gebruiken – beter gezegd: misbruiken – om te bedelen moeten helemaal oppassen: de hond wordt in beslag genomen.

(9 mei 2015)


 

26 Andere dieren

Pony bijt meisje drie vingers af
Kraai valt mensen aan in Rotterdam
Hondsdol konijn bijt twee mensen
Konijnen uit raam gegooid
Haai bijt man
Haai bijt surfer dood
Haai valt tiener aan in Hawaii
Python slikt boerin in
Hamster bijt baasje dood
23 doden na beten hondsdolle vampiers
Gevaar voor hondsdolle vleermuizen
Leeuwen grijpen mensen
Zwaardvis doodt visser
Waakkonijn voorkomt inbraak
Bear attacks child
Kraai stenigt auto’s in Emmen

Het kan geen verbazing wekken dat haaien bijten en dat hun beet in bijna alle gevallen dodelijk is. In Australië verloren tussen 2000 en 2005 negen personen het leven. Het negende slachtoffer was een matroos van een luxe charterschip voor toeristen, die met een groep opvarenden aan het snorkelen was. De zes meter lange haai beet hem doormidden. In Hawaii (of Hawaï) werd een surfer in zijn been gebeten. Hij bloedde dood na door strandgangers uit het water te zijn gehaald. Is er een dokter in de zaal? Nee dus, die was er niet.

charlie‘Hamster bijt baasje dood’ lijkt op een broodje aapverhaal, maar dat is het niet. In het speeksel van een hamster bevindt zich een eiwit, dat een zeer hevige allergische reactie kan veroorzaken, een zogeheten anafylactische shock. Het overkwam een man in Japan. Kort nadat hij gebeten was, begon hij te hoesten en piepend te ademen. Toen hij in het ziekenhuis kwam, hadden zijn hart en longen het begeven. Hij was niet de eerste.

Tussen 1995 en 2004 zijn in Japan 17 gevallen geregistreerd van een anafylactische shock na een beet van een huisdier – gelukkig zelden dodelijk. Om welke dieren het ging, vermeldt het bericht niet.

We kwamen al eerder honden tegen die tijdens een ruzie uit het raam werden gegooid, maar ook andere dieren moeten op hun hoede zijn voor openstaande ramen. In Rotterdam gooide een man de vier konijnen van zijn vriendin van één hoog naar beneden. Eén konijn moest worden afgemaakt, van een ander moest het pootje worden geamputeerd, de overige twee waren ongedeerd. Of de ruzie na dit geval van dierenmishandeling is bijgelegd, ook hier laat de krant het pijnlijk afweten.

Van kraaien is bekend dat ze verzot zijn op glimmende voorwerpen, maar dat ze mensen aanvallen is toch wel hoogst uitzonderlijk. In Rotterdam maakte een kraai een fors aantal slachtoffers. Het begon allemaal met een 72-jarige man, die nietsvermoedend op zijn balkon zat. Een kraai ging op zijn arm zitten en liet zich voeren. Plotseling begon de vogel de man in zijn gezicht te bijten, waarbij hij op een haar na ‘s mans oog miste.

Vervolgens zette hij de aanval in op de hoofden van nietsvermoedende voorbijgangers en hij eindigde zijn veldtocht in een bloemenwinkel. Daar vernielde hij wenskaartjes en vloog de eigenaar aan. Het kostte de politie drie uur om de kraai te vangen. Nogal logisch, want dat zal Oom Agent niet op de Politieschool hebben geleerd. (10 mei 2015)


 

27 Ook mensen bijten

Zwartrijder bijt agent
Agent in arm gebeten (door passant)
Man bijt politieman
Man zet tanden in politie-arm
Man bijt politieman en politiehond
Man bijt zeeslang
Man bijt python
Man bijt man deel pink af
Man bijt stuk van neus af en stopt het in vriesvak
Man (49) bijt vriendin in arm
Man bijt vingertop af
Man bijt man
Man bijt zit vast in Everest
Man bijt boa door midden
Vader bijt zoontje bal af
Vrouw bijt buurman oor af
Vrouw bijt man oor af
Vrouw (54) bijt en schopt agente
Vrouw bijt agente in arm
Vrouw bijt cobra terug
Boze vrouw bijt meisje stuk uit oor na ruzie
Echtgenote bijt man dood
Jongen bijt krokodil
Zakenman bijt krokodil als zelfverdediging
Fin bijt boze wolf
Jonge Duitser bijt overvaller in neus
Reiziger bijt conducteur
Meppeler zet tanden in kin
Jonge Duitser bijt overvaller in neus
Klant bijt chauffeur stuk uit zijn oor
Taxichauffeur bijt vinger af

Het pleit onze trouwe viervoeter niet vrij en het is een schrale troost voor hun baasjes, maar behalve honden gebruiken ook mensen hun tanden – en niet alleen om te tandenknarsen of te eten. Een populair doelwit is Oom Agent, op de voet gevolgd door de krokodil en slang. Bij ruzies tussen mensen zijn de meest gewilde lichaamsdelen oor en vinger. Maar in tegenstelling tot hondenbeten zijn mensenbeten nooit dodelijk.

Behalve dan in het Californische Modesto. Daar leidden de beten van een 45-jarige vrouw tot de dood van haar twintig jaar oudere echtgenoot. In totaal werden op zijn lichaam twintig tandafdrukken gevonden, waarvan twee uit diepe wonden bestonden. De gerechtspatholoog stelde vast dat die beten hevige emotionele en fysieke stress hadden veroorzaakt, waardoor de man, die een zwak hart had, na zes dagen overleed aan een vergroting van het hart. De vrouw had haar tanden gebruikt om te protesteren tegen het feit dat hij niet met haar wilde vrijen. Ze had beter naar een huwelijkstherapeut kunnen gaan.

Ook politieagenten worden uit protest gebeten. In de Amerikaanse stad Kansas City werd een man aangehouden omdat hij zijn taxirit niet had betaald. Hij beet de agent in zijn arm en diens hond in zijn oor. Het oor moest er door een dierenarts weer aangezet worden. In Hoogvliet (Rotterdam) was de dader een bemoeizuchtige omstander bij een aanrijding, in Schiedam een agressieve zwartrijder, in Nieuwerkerk aan den IJssel een vernielzuchtige vrouw die in een kinderdagverblijf ruzie had geschopt en in Amersfoort een verongelijkte passagiere bij een autogordelcontrole.

boze wolrf

Toch wel heldhaftig mogen we de beten in slangen, krokodillen en een wolf noemen. Een 33-jarige Fin beet in een gevecht op leven en dood een wolf diep in zijn klauw, waardoor die jankend op de vlucht sloeg. In India zette een vrouw haar tanden in een (giftige) cobra, in Tahiti redde een duikinstructeur een vrouw die door een grote zeeslang naar beneden was getrokken en in Zuid-Afrika redde een man zichzelf door een python te bijten, die hem had aangevallen. Hij beet het dier vlak onder zijn kop en schopte en duwde net zo lang tot de python zijn greep verloor. Vervolgens sloeg hij de wurgslang met een stok dood.

Een zakenman uit Malawi werd in Lake Malawi aangevallen door een krokodil. Het beest zette zijn tanden in zijn armen en benen, en probeerde hem mee te sleuren naar dieper water. Maar de man liet zich niet kennen: hij beet de krokodil in zijn neus, een van de weinige zachte delen van het dierenlijf. De krokodil ging er vandoor en hoewel de man hevig bloedde, slaagde hij er toch in zwemmend de oever te bereiken. Vissers vonden hem, inmiddels bewusteloos en badend in het bloed, en brachten hem naar een ziekenhuis. De man overleefde het hachelijke avontuur. (11 mei 2015)


 

28 De hond als melkkoe

Fiscus jaagt op ‘zwarte’ honden
Dierenarts moet hond aangeven
‘De dierenarts als verklikker, zo voelt het’
Geen dwangsom voor weigerachtige dierenarts
Laat hondenbelasting ten goede komen aan honden
‘Hond straks gratis mee in bus en tram’

De overheid is altijd heel creatief (geweest) bij het bedenken van belastingen. De meest gehate belasting in het verleden was het rijwielplaatje, een belasting op het bezit van een fiets, die van 1924 tot 1941 heeft bestaan. Kranten werden van 1812 tot 1869 belast met een torenhoge belasting op formaat en advertenties, de zogeheten zegelbelasting. Nog verder in het verleden komen we belastingen tegen op het spelen van biljart en het in dienst hebben van dienstbodes.

Waarom bestaat er eigenlijk wel een hondenbelasting en niet een belasting op het houden van katten, cavia’s, kanaries en goudvissen? De verklaring dat die beestjes niet op straat poepen, dus de overheid geen geld kosten, houdt geen stand. Een eenvoudig rekensommetje leert namelijk dat de kosten van hondenpoepbestrijding, belastinginning en -controle hoger zijn dan de baten. De enige verklaring moet dus wel zijn: belastingen hebben als doel om de burger zo veel mogelijk geld uit de zak te kloppen. Kan het niet linksom, dan moet ‘t maar rechtsom.

Weide met roodbonte koeien (Foto Michiel Breedveld)Tegen deze achtergrond is het logisch dat de fiscus op ‘zwarte’ honden jaagt, honden waarvoor geen belasting wordt betaald. Hondencontroleurs gaan daarom de deuren langs en klepperen met brievenbussen. Als een Bello aanslaat, trekken ze de conclusie dat er een hond huist. Ja, ambtenaar Dorknoper laat zich niet voor de gek houden. Even controleren of de hond is aangegeven; zo niet, dan is Leiden in last.

In Houten en Rotterdam gaan ze nog een stapje verder. De dierenartsen moeten aan de Dienst Gemeentebelastingen de naam- en adresgegevens van hun klanten doorgeven. De dierenartsen zijn er niet gelukkig mee, want de privacy van de patiënt wordt natuurlijk wel op deze manier geschonden. ‘De dierenarts als verklikker, zo voelt het’, aldus een van hen. Notoire belastingweigeraars hebben al een vluchtweg ontdekt: ze wijken uit naar een andere gemeente. Of ze mijden de dierenarts, maar dat kunnen geen echte hondenliefhebbers zijn.

Een dierenarts in Rhoon liet het er niet bij zitten. Nadat de rechter hem in Rotterdam op straffe van 100 euro per dag verplichtte de gevraagde gegevens te verstrekken, ging hij in hoger beroep en met succes: het gerechtshof vernietigde de Rotterdamse uitspraak. Dat biedt perspectieven voor de overige verklikkers.

In Rotterdam, dat voorop loopt met de invoering van de chipkaart, hebben ze trouwens nog een ander probleem. Grotere honden moeten net als hun baasje een kaartje hebben voor tram, bus en metro. Maar hoe moet dat straks als de strippenkaart geschiedenis is? Het bedrijf dat de chipkaarten maakt, weigerde al een kaart met foto van de hond te vervaardigen.

‘Er zijn twee mogelijkheden: of alle honden krijgen een eigen ov-card, of ze reizen gratis’, aldus de projectleider bij de RET. Mogelijk komt er alsnog een speciale ‘hondenkaart’, als het hele openbaar vervoer in Nederland op de chipkaart overstapt. Onze voorspelling: die kaart komt er geheid. Tel uit je winst met die 1,76 miljoen Nederlandse honden. (12 mei 2015)


 

29 De hond en de pot

Honden uit kootpot gered
30 hondenkoppen in gracht gedumpt
Twist in wondere wereld van hondenvoer
Baasje trekt zijn beurs
Hond dineert met baas
Van veevoer naar honden- en kattenbrokken
IJsjes voor de hond
Weg met het overgewicht
Zelfs honden en katten moeten op dieet
Geen hondenvoer voor Keniaantjes
Prins eet graag gegrilde hond

Evenals bij mensen en vooral kinderen is overgewicht een toenemend probleem bij huisdieren. Een kwart van de honden is te zwaar en met name golden retrievers en labradors hebben aanleg om dik te worden. Met zijn 60 kilo was de labrador Macho zelfs goed voor een foto in de krant; de dikzak is 30 kilo te zwaar. Meer bewegen en op dieet, luidt het advies van dierenartsen aan alle snoepgrage Bello’s. Dus niet likken aan het in 2005 door de Belgische ijsfabrikant De Smet geïntroduceerde hondenijsje. Het is weliswaar verleidelijk, het heeft de vorm van een bot, maar het bevat ongetwijfeld te veel calorieën.

Volgens Nestlé kan een goede voeding het leven van een hond zelfs met twee jaar verlengen. Althans, de fabrikant beweerde dat in tv-spotjes over zijn nieuwe product Pro Plan. Maar concurrent Masterfoods, onderdeel van Mars, stapte naar de rechter. Nestlé zou zich schuldig hebben gemaakt aan misleiding en zich onrechtmatig hebben gedragen tegen Masterfoods, producent van onder meer Pedigree. De rechter verbood het spotje. Het bedrijf kon de claim niet waarmaken.

hondenvleesDe uitdrukking ‘De hond in de pot vinden’ werd op de Filipijnen wel heel erg letterlijk genomen. In de noordelijke stad Baguio onderschepte de politie 120 gemuilkorfde honden, die bestemd waren voor de consumptie. De beesten zaten samengedrukt in drie bestelbusjes tussen enkele tientallen dieren, die al dood waren.

Het slachten van honden is op de Filipijnen sinds 1998 verboden, maar in veel delen van de archipel worden de dieren nog steeds beschouwd als een delicatesse. Dat geldt ook voor de Deense prins Hendrik (72). Hij eet graag gegrild hondenvlees, een voorliefde die hij ontwikkelde tijdens zijn jeugd in Vietnam. Pikant detail: de prins is voorzitter van de Deense Teckel Club.

In het Londense eetcafé Bluebird-Cafés zul je geen hond in de pot vinden maar aan de pot. Mens en hond kunnen er samen dineren en zelfs hetzelfde bestellen. Een kippetje, hamburger of roerei, alles wordt zowel op als onder de tafel geserveerd. Het café trekt zo’n vijf honden per dag. Plus bijbehorende bazen, mogen we hopen. Hoe de honden hun voorkeur bekend maken, vermeldt het bericht niet. Waarschijnlijk moeten ze gewoon eten wat de pot schaft. (13 mei 2015)


 

30 De hond in de taal

Hondsbrutaal
Beurs uit zijn hum, Ahold gebeten hond
Beurswaakhond VS onderzoekt zakenbanken
Het schoothondje van Tony Blair
‘Schoothondje’ Fox versus populist Ch vez
Hond in hoofdrol
Giphart doet hondenteksten
Domklok niet bestand tegen hondenweer
Hondenweertje

Behalve een bijtertje, redder, held, beroemdheid, knuffel, patiënt, lobbes, zielepoot, snuffelaar, keffertje en nog veel meer, is de hond ook een taalkundig wonder. Onze huisvriend komt voor in tal van spreekwoorden en gezegdes, maar helaas: erg complimenteus zijn de meeste niet. Wie zich bijvoorbeeld als een jonge hond gedraagt, is weliswaar aanstekelijk enthousiast; voor de omgeving kan dat gedrag knap vermoeiend zijn. Als twee honden vechten om een been, loopt de derde ermee heen. Fijn voor nummer drie, denk je dan, maar intussen verscheuren die twee wel elkaar.

Ook buitenlandse honden hebben geen best imago. In Wales kun je het best drie dingen vermijden: een vreemde hond, een overstroming en een man die zichzelf wijs vindt. Als in Portugal een hond met zijn staart kwispelt, betekent dit niet dat hij jou aardig vindt, maar hij bedelt om je brood. In India gaan alleen gekke honden en Engelsen ‘s middags naar buiten als de zon op zijn hoogst staat. Mensen die met honden slapen, staan op met vlooien, zeggen ze in Italië. En in Saudi-Arabië wordt de tip gegeven om gewoon door te lopen wanneer een hond blaft, anders komt er nooit een einde aan je reis.

JaloersZelfs in Thailand, waar boeddhisten uit geloofsovertuiging geen dieren doden, is de spreekwoordelijke hond geen lieverdje.

Neem de uitdrukking ‘Len kap ma ma lia pak’ (‘Als je met een hond speelt, zal hij je mond likken’). De Engelsen zeggen: ‘Familiarity breeds contempt’, in het Nederlands luidt die uitdrukking: ‘Van familiariteit komt minachting’.

Of neem ‘Ma huang kan’ (‘Een hond bewaakt jaloers een visgraat’). Engelsen zeggen: ‘He is a dog in the manger’, in het Nederlands betekent dat zoiets als: ‘Hij kan de zon niet in ‘t water zien schijnen’.

‘Het schoothondje van Tony Blair’ klinkt ook al niet erg complimenteus. Zo noemt president Mugabe in Zimbabwe steevast zijn oppositieleider Morgan Tsvangirai. Nu neemt Mugabe nooit een blad voor zijn mond. Desmond Tutu is een ‘uitverkoop-bisschop’, Bush ‘een politieke god’, Blair ‘diens profeet’ en Condoleezza Rice ‘een slaaf van blanke meesters’. En dat zijn dan nog de meest sympathieke beledigingen. Maar we dwalen af: we zouden het over honden hebben.

In 2004 speelde een klein hondje de hoofdrol in de campagne van de SP voor de Europese verkiezingen. Posters en flyers verkondigden: ‘Hier waak ik’ en ‘Stuur een waakhond naar Brussel’ en in een spotje maakte het naamloze hondje in zijn eentje een tocht naar Brussel om daar blaffend te protesteren tegen Europa. Het hondje stond symbool voor lijsttrekker Erik Meijer, die volgens de campagneleider het meest blaft in het Europees Parlement. Bij wijze van spreken dan, mogen we hopen. (14 mei 2015)


 

31 Ruzie om de hond

Zit er ineens een snuit tussen je eten
Hondenprotest in Vondelpark
Man om hondenpup gedood
Tien jaar voor doodslag op eigenaar mastino
Protesten hondenbezitters zwellen aan

Je zal toch maar nietsvermoedend op je plaid zitten te picknicken in het Vondelpark, net je van thuis meegenomen verse sinaasappelsap hebben ingeschonken en een eerste hap willen nemen van een ciabatta met kerriesalade; komt er ineens een hond tussen je eten rommelen. Oké, je bent geen hondenhater, maar smakelijk is anders, zo’n natte hondenneus. Dus stuur je een boze brief naar het stadsdeel en dring je op maatregelen aan. Blijkbaar ben je niet de enige.

Vondelpark

Geconfronteerd met klachten over loslopende honden in het park, hondenpoep en een ‘vervelend incident’ (waarbij een voorbijganger werd aangevallen door twee honden), besloot het Amsterdamse stadsdeel Oud-Zuid iets aan de hondenoverlast te doen. Honden mogen alleen nog maar aangelijnd in het park komen, ordonneerde het stadsdeel.

Dat was natuurlijk tegen het zere been van de hondenbaasjes (en misschien ook wel tegen de dito poot van hun honden), die reageerden met een protestbijeenkomst in het park. Ook in Rotterdam gingen hondenbezitters om dezelfde reden de straat op – of beter gezegd: het park bij de Euromast in. ‘Bijna nergens mag je hond meer lekker los om te spelen en te ravotten’, klaagden de actievoerders. Maar of de honden alle commotie begrepen…

Nou waren dit nog vrij onschuldige meningsverschillen. Soms kunnen de emoties echter hoog oplopen en wel op een plaats waar je dat helemaal niet zou verwachten: het clubgebouw van de Politie Hondenvereniging De Heesche Stellers tussen Oss en Heesch. Daar schoot een 45-jarige man uit Heesch een Ossenaar dood bij een ruzie om een ongeboren hond. De ruzie begon toen de Heeschenaar hoorde dat niet hij maar iemand anders een hem beloofde ongeboren pup zou krijgen. Hij ging woedend naar huis, keerde terug met een pistool en schoot de man neer. Die overleed later in het ziekenhuis.

Was het werkelijk de hond of was het de jarenlange vete tussen beiden, die resulteerde in de dood van de hond en diens baasje in Helmond? Een inwoner van die plaats schoot met zijn Magnum 357 op een mastino napoletana, die hem aanviel, en op diens baas. Een kogel trof de man in het hoofd, hij stierf direct. Ook de hond overleefde de aanslag niet. Volgens de dader wilde hij de hond doden, maar schoot hij per ongeluk ook diens baas neer, toevallig ook nog eens zijn zwager met wie hij al jarenlang een vete had. De rechtbank in Den Bosch veroordeelde hem tot een gevangenisstraf van tien jaar. (15 mei 2015)


 

32 De strijd tegen de hond

Maak alle gevaarlijke honden af
Fokverbod voor hondenrassen
Verbod op fokken vechthonden van tafel
Einde fokverbod ‘bijthonden’
Honden- en kattenbesluit blijft
Hondenhandel op de korrel
Slachtoffers van hondsdolle hond
Tweede dode door hondsdolheid
Fout vaccin hondsdolheid
Politie pakt bijtgrage honden aan
Politie mag pepperspray tegen honden gebruiken
Pepperspray op rottweiler
Pepperspray tegen honden
Nieuw hondenbeleid in Maassluis

De titel van dit hoofdstuk suggereert dat de hond een verachtelijk wezen is dat te vuur en te zwaard moet worden bestreden. Een extreem geluid liet ooit een Groningse hoogleraar horen. Onder de kop ‘Maak alle gevaarlijke honden af’ pleitte hij in de krant voor een algeheel verbod op het houden van van wat hij noemde rassen met risico’s.

Maar zover is het nooit gekomen. Sinds 1993 geldt weliswaar een fokverbod voor de pitbull terriër; het plan om dit verbod uit te breiden tot de American staffordshire terriër, fila brasileiro, dogo argentino, mastino napoletano en eventueel de rottweiler ging in 2003 van tafel. De minister vond een fok- en houdverbod en een muilkorf- en aanlijnverplichting overbodig omdat de foksector volgens hem ‘een pakket van zware maatregelen [had] voorgesteld om de kans op ernstige bijtincidenten te verminderen’.

Geen verachtelijk wezen dus, maar hoe lief hij ook moge kwispelen, het blijft oppassen geblazen, zeker als je belaagd wordt door een hond met rabiës (hondsdolheid). Zo’n beet kan dodelijk zijn. De remedie: snel naar de dokter om je laten vaccineren. Aventis Pasteur MSD maakte in 2004 een buitengewoon pijnlijke fout door een verkeerd vaccin te verspreiden. Eén partij bevatte mogelijk het virus waardoor mensen hondsdolheid konden krijgen. De partij werd teruggehaald, de 23 mensen die er al mee waren gevaccineerd, kregen een nieuw vaccin toegediend.

Pepper spray aan riemAgressieve verdachten hebben er al kennis mee gemaakt: de pepperspray. Ook agressieve honden moeten er rekening mee houden. Het kabinet gaf in 2001 toestemming om de peperbus ook tegen wilde honden en andere bijtgrage dieren te gebruiken. In Apeldoorn bleek het bijtende goedje uiterst effectief bij het beëindigen van een vechtpartij tussen een rottweiler en een Amerikaanse staffordshire.

Eerder had iemand tevergeefs geprobeerd de hevig bloedende dieren met behulp van een bezemsteel uit elkaar te halen. De pepperspray deed wonderen. De dieren waren meteen zo mak als een lammetje, schreef de krant. (16 mei 2015)


 

33 De ideale hond

Sony brengt robothond op de markt
Sony komt met nieuwe hondjes
Robothond zingt Poetin toe
Robothond in goed humeur haalt krant van de deurmat
Hulp van elektronische katten en robohonden

Hij eet niet, hij hoeft niet te worden uitgelaten en ingeënt, hij is nooit ziek, hij bijt niet en je kunt hem niet bijten (als je je tanden lief hebt), hij vecht niet, hij kwijlt niet, je hoeft geen belasting voor hem te betalen, hij heeft geen last van vlooien, je hoeft hem niet te borstelen en als je geen zin hebt in zijn geblaf, zet je hem gewoon uit. Ideaal toch?

AiboHet Japanse elektronicaconcern Sony lanceerde in mei 1999 het robothondje Aibo (Japans voor vriendje). Het is een slim beestje dankzij een camera in zijn neus, infrarode lampjes in zijn ogen en sensoren in zijn staart. Ons vriendje kan kwispelen, blaffen en lopen. Tafels, kasten en andere obstakels in het huis zijn geen probleem; daar laveert hij behendig tussendoor. Hij kan zelfs de krant van de deurmat halen, zonder deze in een speelse bui aan stukken te scheuren. Het enige nadeel is dat zijn vacht van metaal is, waardoor aaien toch een minder aangename sensatie geeft.

Aibo was na de introductie meteen een hit. De eerste oplage van 5000 exemplaren was binnen een paar dagen uitverkocht, de tweede van 10.000 vloog ook via internet de fabriek uit. Sinds 2000 is het beestje onbeperkt te koop. Voor het luttele bedrag van 2500 dollar. Koopje toch, voor een hondje met zoveel positieve eigenschappen.

Een speciaal exemplaar bevindt zich in het Kremlin. De Russische president Poetin kreeg het van zijn gastheren cadeau bij moeizame onderhandelingen over de betwiste eilandengroep Koerillen. De Japanse premier Mori zette de hond, Poo-Chi geheten, na de tweede ronde van de onderhandelingen plotseling voor Poetin op tafel. Hij zei te hopen dat het cadeau ‘hem zou helpen ontspannen’. Het dier barstte spontaan uit in het Russisch volkslied en de Troika. De sfinxachtige Poetin moest er wel om lachen. (17 mei 2015)


 

34 Het ultieme bericht

Dit hoofdstuk bestaat uit een reproductie van het ultieme bericht, Man bijt hond dood. Ik heb echter het boekje op dit moment niet bij de hand, dus kan de illustratie niet plaatsen. Wordt later toegevoegd. (18 mei 2015)


 

Verantwoording

De tekst in dit boek is gebaseerd op en ontleend aan berichten in NRC Handelsblad, De Telegraaf, Rotterdams Dagblad, Metro, Spits, AD/De Dordtenaar, AD/Rotterdams Dagblad, AD/Utrechts Nieuwsblad, De Groene Amsterdammer, Trouw, De Gelderlander, Eindhovens Dagblad, Amersfoortse Courant, Novum, Het Laatste Nieuws, Gazet van Antwerpen, Bangkok Post, The Nation, de Volkskrant, Leids Nieuwsblad, Groot Vlaardingen, Vara tv-magazine, Algemeen Dagblad, Internationale Samenwerking.

De berichten zijn niet altijd door de krant zelf geschreven, maar soms overgenomen van persbureaus en vermoedelijk ingekort danwel herschreven. Van een aantal berichten kon de herkomst en/of datum niet meer worden achterhaald.

Voor de betrouwbaarheid van sommige berichten durf ik mijn handen niet in het vuur steken, want – zoals mijn oma al zei: De krant brengt de leugens in het land. Niettemin heb ik ze opgenomen, omdat ze curieus, hilarisch of gruwelijk zijn en voldoen aan het criterium Hond bijt man (plus alle variaties daarop).

Een heel enkele keer heb ik de vrijheid genomen gegevens aan niet-krantenbronnen te ontlenen. Gebruik is gemaakt van:
Dick van der Lugt. Verzamelen gaat vanzelf; 150 verzamelingen van Jan Anderson. Zaltbommel 1990.
Nico Kussendrager, Dick van der Lugt. Basisboek Journalistiek. Groningen/Houten 2002.
Michell Stephens. Geschiedenis van het nieuws. Utrecht 1989.
Dr. J.M. Fuchs. De hond aan de galg. Amsterdam 1957.
Dr. Duangtip Somnapan Surintatip. Have fun with Thai proverbs. Bangkok 1999.
van Dale Uitdrukkingen. Utrecht/Antwerpen 2004.
De Fabelen van La Fontaine. Alphen aan den Rijn 1980.

Om de spelling van sommige woorden te controleren, raadpleegde ik de Dikke van Dale. Want een echte krantenman zet de spelling-checker uit en gebruikt nog (heel ouderwets) het papieren woordenboek. Bovendien heb ik niet voor niets 14 jaar op scholen gezeten, waarin ik dictees moest maken over douairières, die in een landauer door feeëriek geïllumineerde lanen reden. Ja, je leert wel wat op school.

De auteur

Thais nieuws 1-15 april

 

Het nieuws van 16-30 april staat op de pagina Thais nieuws 16-30 april.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met drie raga’s van Ravi Shankar: de raga Jog, de raga Ahir Bhairav en de raga Shimendra Madhyaman.
Een raga is een Indiaas muziekstuk, gebaseerd op improvisatie. De raga is het raamwerk, bestaand uit een aantal vaste regels waarbinnen de muzikant improviseert.
Ravi Shankar (1920-2012) was een internationaal bekende musicus en virtuoos op de sitar. Uit zijn eerste huwelijk werd Norah Jones geboren, uit zijn tweede huwelijk Anoushka, die ook een bekende sitarspeelster werd.

7 dangerous days zijn niet gevaarlijk

15 april – De zogeheten seven dangerous days rond Songkran zijn eigenlijk helemaal niet gevaarlijk, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Een simpel rekensommetje toont dat aan. Volgens cijfers van wereldgezondheidsorganisatie WHO telde Thailand vorig jaar 26.312 verkeersdoden. Dat zijn gemiddeld 506 doden per week. In de zeven gevaarlijke dagen kwamen vorig jaar 322 verkeersdeelnemers om het leven.

Thailand is wereldwijd qua verkeersongevallen het vierde gevaarlijkste land na Eritrea, de Dominicaanse republiek en Libië. Het verkeer eiste vorig jaar 38,1 levens  per 100.000 inwoners. Thailand is qua bevolkingstal het 20ste land maar staat in dat lijstje op de negende plaats.

De krant schrijft dat de overheid al jaren geleden maatregelen had moeten nemen. Bekend is dat er nauwelijks controle is op naleving van de verkeersregels. Twee andere gegevens worden eveneens over het hoofd gezien. Ten eerste: de meest verkeersdoden zijn motorfietsers.

Ook in dit opzicht steekt Thailand ongunstig af bij de mondiale cijfers: 74 procent van de verkeersdoden zijn bestuurders of duopassagiers tegen wereldwijd 23 procent (gegevens WHO). Dit vraagt om speciale aandacht voor voorlichting en toepassing van speciale wetten voor motorfietsen. Maar zo’n programma is er niet.

Ten tweede: slechts de helft van de motorrijders en 19 procent van de duopassagiers draagt een helm. Op het afdwingen daarvan geeft de WHO Thailand een mager zesje. De krant stelt cynisch vast: Terwijl de politie vandaag in bussen naar whiskyflessen zoekt, rijden duizenden motorfietsers van het ene naar het andere feest om te drinken. Als hen dat lukt, hebben ze geluk. (Bron: Bangkok Post, 14 april)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Silom
Die leek wel een kloon van Dik Trom
Net zo dik als Dik
Ook een lichte tic
In Thailand zie je dat alom

Verkeersongevallen Songkran: 2015 nadert 2014

15 april – De ongevallencijfers van de seven dangerous days beginnen die van vorig jaar te benaderen. De eerste dagen zag het er naar uit dat Songkran dit jaar gunstig zou afsteken bij 2014, maar inmiddels is het verschil sterk geslonken.

2015 Songkran Road Toll 15 aprilNa 5 dagen (9-13 april) bedraagt het aantal verkeersdoden 251 tegen vorig jaar 250. Het aantal gewonden is nog wel lager, maar het verschil is niet groot:  2.532 tegen 2.643 en dat geldt ook voor het aantal ongelukken: 2.406 tegen 2.481.

De krant beperkt zich tot bijgaand kadertje en besteedt alleen aandacht aan het risico van inbraak voor degenen die hun huis hebben verlaten om in hun geboortedorp feest te vieren. Het dievengilde heeft het voor het uitzoeken in Bangkok. Maar dan moeten ze wel oppassen voor huizen die zijn aangemeld voor de campagne ‘Leaving Home with the Police’. Dat zijn er 4.000 waarvan 1.400 in Bangkok. De politie van het district Chokechai heeft het er maar druk mee, want die moet 60 woningen in de gaten houden. In de Centrale vlakte heeft de politie zich over 694 woningen ontfermd.

De politie verricht patrouilles langs de aangemelde woningen en maakt een notitie wanneer ze de buurt heeft verkend. Tot nu toe zijn geen inbraken gesignaleerd. In het gebied dat wordt bestreken door de gemeentepolitie van Bangkok gebruikt de campagne de Line chat app en het QR Code systeem om met de bewoners te communiceren.

De meeste bewoners keren vanavond terug na drie dagen de bloemetjes te hebben buiten gezet.  De politie gaat nog een evaluatie van de campagne maken.

Koh Samui: Politie ergert zich

15 april – De politie ergert zich aan uitspraken van de regeringswoordvoerder en het leger, gemaakt nog voordat het onderzoek naar de bomaanslag op Koh Samui goed en wel was begonnen. Zij legden een dag na de aanslag verband met de aanslagen in Bangkok en dachten aan een politiek motief. Berichten dat de aanslag vermoedelijk het werk is van zuidelijke opstandelingen schoven ze terzijde.

Dit schrijft Bangkok Post vandaag in een analyse van de aanslag die vrijdag gepleegd werd in de parkeergarage van een winkelcentrum op het eiland en zeven personen verwondde. De gewraakte opmerkingen kunnen volgens de politie het onderzoek in gevaar brengen, maar wie dat zegt wordt niet gemeld in de analyse.

De politie neigt meer naar de theorie dat de aanslag het werk is van zuidelijke opstandelingen omdat de bomauto was gestolen in Yala, een provincie waar regelmatig aanslagen worden gepleegd door opstandelingen. Bovendien was de bom van hetzelfde type als normaal gebruikt. Daarnaast koestert de politie verdenkingen tegen vier bewakers van het winkelcentrum, die uit het Zuiden afkomstig zijn. Naar acht anderen, die eerder zijn ontslagen of zelf zijn vertrokken, wordt gezocht. Van hen zijn drie inmiddels aangehouden, zodat het aantal gevangen genomen bewakers nu zeven bedraagt.

Het politieke motief wordt echter niet uitgesloten door de politie. Waarom Koh Samui?, vraagt ze zich af. Er zijn gemakkelijker doelwitten op Phuket en in Krabi met eenvoudiger vluchtwegen. Een aanwijzing vormt ook het feit dat de provincie Surat Thani en het eiland de politieke basis zijn van Suthep Thaugsuban, voordat hij monnik werd leider van de anti-regeringsprotesten in Bangkok.

Volgens een politiebron probeert de regering met haar uitlatingen het politieonderzoek te beïnvloeden; in ieder geval zet ze het onderzoek onder druk.

De man die eerder met een foto in de krant stond en ervan verdacht werd de bomauto te hebben bestuurd (‘the man in the blue shirt’) blijkt onschuldig. Hij heeft zich maandagavond bij de politie gemeld. Hij had alleen maar het winkelcentrum bezocht om er koffie te drinken. Voordat hij werd vrijgelaten, is bij hem DNA afgenomen. Andere beelden van de bestuurder zijn nog niet gevonden.

Songkran Silom Road

Kort nieuws woensdag 15 april

– Silom Road (foto, situatie op maandag), waar de meeste feestvierders in Bangkok Songkran vieren met waterpistool en supersoaker, blijft nog een dagje extra gesloten voor het verkeer. Ook vandaag, de laatste dag van het driedaagse Thaise Nieuwjaar, kunnen ze er tekeer gaan. De weg was vanaf zondag voor drie dagen gesloten.

Om middernacht is het afgelopen en dan trekt een schoonmaakploeg over de door een middenberm gescheiden weg met daarboven de BTS om schoon schip te maken.

De 80 meter lange watertunnel blijft vandaag water sproeien, maar er zijn geen live optredens meer. Het verbod op alcohol, onwelvoeglijke kleding en poeder blijft van kracht. Op verschillende plaatsen controleert de politie dat.

Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok bezocht gisteren zeven feestlocaties. Hij heeft zijn ambtenarenapparaat opdracht gegeven op elke pier langs de rivier ambtenaren en hulpverleners te stationeren ter wille van de veiligheid. Ook worden patrouilleboten ingezet.

Volgens een regeringswoordvoerder zijn dit jaar 470.000 toeristen aangekomen om Songkran te vieren: 39 procent meer dan vorig jaar. Het bedrijfsleven verwacht in het hele land 7,5 miljard baht aan Songkran te verdienen.

Vandaag begin de grote exodus in omgekeerde richting wanneer het geboortedorp wordt verlaten om terug te keren naar de grote stad. De Spoorwegen (SRT) zetten extra treinen in op de routes vanuit het Noordoosten en het Noorden. De SRT-gouverneur verwacht dat iedereen vervoerd kan worden, maar het zal wel dringen worden in de trein.

In Nakhon Ratchasima is het druk in het hoofdbusstation. Sommigen keerden gisteren al terug om de drukte die vandaag en morgen wordt verwacht te ontlopen. Die twee dagen worden 30.000 passagiers verwacht.

– Een voormalige functionaris voor het beleid ten aanzien van Noord-Korea wordt de nieuwe Amerikaanse ambassadeur in Thailand. Glyn Davies hield zich in de periode 2012 tot 2014 bezig met het Amerikaanse antwoord op het nucleaire programma van Noord-Korea. Daarvoor was hij de Amerikaanse vertegenwoordiger bij het International Atomic Energy Agency in Wenen.

Volgens een lid van Prayut’s staf is de benoeming een aanwijzing dat de regering Obama belang hecht aan de Thais-Amerikaanse betrekkingen. De vorige ambassadeur, Kristie Kenney, zwaaide al in november af. Dat het zo lang heeft geduurd voordat een opvolger werd benoemd, zou daarop wijzen.

– Van uitstel komt afstel of toch niet? Het Thaise leger weet zeker dat de jaarlijkse Cobra Gold militaire oefening van Thailand en de VS doorgaat, alhoewel de VS de voorbereidingsvergadering heeft uitgesteld. Evenals in voorgaande jaren zou in april in Hawaii worden vergaderd. Een tweede vergadering vindt altijd plaats in Thailand. De oefening wordt in februari gehouden.

Cobra Gold, begonnen in 1982, is de grootste militaire oefening in de regio. In 2016 wordt geoefend op anti-terrorisme operaties, reddingsoperaties, evacuaties en troepenlandingen. Na de coup van 22 mei heeft de VS haar troepeninzet teruggebracht van 8.000 naar 3.700 in 2015. Een nieuwe datum voor de voorbereidingsbijeenkomsten is nog niet vastgesteld.

– Het scheidingspercentage is de afgelopen tien jaar met 23 procent toegenomen, zegt het ministerie van Volksgezondheid. Het maakte het percentage gisteren bekend ter gelegenheid van Family Day. Volgens de woordvoerder van het ministerie zijn er twee belangrijke oorzaken: aan het werk gerelateerde stress en de wens om onafhankelijk te leven met minder problemen en moeilijkheden.

Overigens zijn Thais wel redelijk gelukkig. In een onderzoek in 2012 gaven respondenten van 15 jaar en ouder zichzelf een 7,17 op de geluksschaal.

– Een vuilnisman heeft een vinger verloren toen een pingpong bom in het huisvuil ontplofte. Ook zijn twee collega’s raakten gewond. De drie mannen waren in Bang Na bezig huisvuil in een vuilniswagen te laden toen het incident plaatsvond. Bij onderzoek werden nog eens drie pingpongbommen gevonden, maar die konden onschadelijk worden gemaakt.

De politie vermoedt dat de bommetjes zijn achtergelaten door leerlingen van een beroepsopleiding, want die knutselen wel vaker pingpongballen tot iets waarvoor ze niet bestemd zijn. Het hoofd van de landelijke politie gelooft niet dat de explosie verband houdt met politieke conflicten. Mogelijk lieten de jongeren de balletjes achter omdat ze bang waren betrapt te worden.

Naar aanleiding van een tip doorzocht de politie een huis dichtbij de locatie van de explosie, waar jongeren vaak samenkomen. Ze vond er acht zwaarden en een pistool maar geen sporen van explosieven. Aan de hand van camerabeelden probeert de politie de verdachten op te sporen.

De onfortuinlijke vuilnismannen zeggen dat het bommetje ontplofte toen ze de tape verwijderden om een vijftal verdachte voorwerpen die in een plastic tas zaten. ‘Een beetje dom’, zou een BN-er daarover zeggen.

– De gemeente Hua Hin heeft een zwemverbod ingesteld nadat maandag drie Thaise vakantiegangers in zee waren verdronken. Rode vlaggen moeten potentiële zwemmers afschrikken het water in te gaan. De drie namen maandagochtend een duik maar moeten zijn overvallen door de hoge golven. Twee werden gevonden en overleden in het ziekenhuis, het lichaam van de derde man spoelde later op het strand aan.


 

Charles Aznavour opent vandaag Nieuws uit Thailand met La Bohème. Het lied vertelt het verhaal van een schilder, die nostalgisch terugdenkt aan zijn jeugd op Montmartre. La Bohème is ook de titel van een opera.

Je vous parle d’un temps que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaître.
Montmartre en ce temps-là accrochait ses lilas jusque sous nos fenêtres.
Et si l’humble garni qui nous servait de nid ne payait pas de mine.
C’est là qu’on s’est connu moi qui criait famine et toi qui posais nue.

La bohème, la bohème, ça voulait dire on est heureux.
La bohème, la bohème, nous ne mangions qu’un jour sur deux.

[…]

Voor de overige tekst klik hier.

Songkranfeesten goed voor 5 mld baht

14 april – Organisatiebureaus doen dit jaar goede zaken met Songkran. De feesten die worden georganiseerd, hebben allemaal een thema, zodat ze een specifieke doelgroep trekken. Veel bureaus heffen toegangsgeld; ze zijn bang dat gratis evenementen te veel publiek trekken.

Volgens de directeur van Index Creative Village Plc, Thailand’s grootste organisatiebureau, wordt dit jaar met Songkranfeesten in zowel Bangkok als in het land 5 miljard baht verdiend. Dat kan volgende jaren nog meer worden wanneer de overheid het Thaise Nieuwjaar als regional event promoot.

In Bangkok kunnen liefhebbers van elektronische dansmuziek vier dagen terecht in de Royal City Avenue waar Pepsi S20 wordt gehouden. De bekendste disc jockeys van Zuid-Korea zijn twee dagen te bewonderen en vooral te beluisteren op het 2015 K-EDM in Songkran Festival op Motor Sports Land bij de Chatuchak weekendmarkt. Gay Circuit Songkran organiseert in Bangkok verschillende feesten voor gay’s uit heel Azië.

Belangrijke plaatsen in Bangkok waar iets georganiseerd wordt, zijn CentralWorld, MBK Center, Asiatique, The Circle Ratchaphruek, Siam Park City, The Promenade en W Bangkok. (Bron: Bangkok Post, 13 april)

Minister Chatchai (Handel) staat onder druk

14 april – Minister Chatchai Sarikulya (Handel) heeft veel noten op zijn zang. Hij wil iets doen aan de kosten van levensonderhoud, dalende landbouwprijzen, zwakke exporten en de algehele economie. De productiviteit van boeren moet omhoog en de productiekosten moeten naar beneden. De organische landbouw dient bevorderd te worden en er moeten in het off-season extra banen voor boeren komen.

Chatchai maakt dit bekend in een exclusief interview met Bangkok Post nu het kabinet zes maanden de tijd heeft heeft gehad om orde op zaken te stellen. De minister geeft toe dat nog weinig is bereikt. Het beleid staat in de startblokken, maar hij heeft er alle vertrouwen in dat alles op zijn pootjes terecht komt. En dat lijkt me nou een mooie uitspraak om hem over een halfjaar nog eens aan te herinneren. (Bron: Bangkok Post, 13 april)

Voor het hele interview zie Chatchai feels the heat op de website van de krant.

Limerick van de dag

Er was eens een haai want dat rijmt op Thai
Die botste fataal tegen een kaai
De Thai die het zag
Brak uit in een lach
Dat speelde zich af in de Phang Nga-baai

Moraal: Thai lachen overal om.

Koh Samui: Politie jaagt op verdachte

14 april – Voor de derde achtereenvolgende dag opent Bangkok Post vandaag met de bomaanslag op het toeristeneiland Koh Samui. De Crime Suppression Division denkt de zaak snel te kunnen oplossen, want ze beschikt over camerabeelden waarop de vermoedelijke chauffeur van de bomauto is te zien.

Koh Samui verdachteVerdenking bestaat ook tegen bewakers van winkelcentrum Central Festival Park. Vier bewakers zijn aangehouden en gezocht wordt naar acht anderen, die eerder zijn ontslagen of zelf zijn vertrokken. Die vier komen uit het diepe Zuiden en zouden mogelijk banden kunnen hebben met het zuidelijk verzet.

De bomauto reed de ondergrondse parkeergarage van het winkelcentrum binnen toen het centrum nog gesloten was. Alleen personeel en verkopers kunnen dan naar binnen. Een uur later dook de vermoedelijke bestuurder op. Hij nam een taxi en bevindt zich waarschijnlijk nog op het eiland.

De bomauto, gestolen in Yala, werd op weg naar Samui begeleid door een tweede wagen die tot doel had de route te verkennen op controleposten. De wagen bleef op het vasteland, mogelijk om de bestuurder later op te pikken.

De diefstal van de wagen wordt door de regeringswoordvoerder ‘odd’ genoemd in vergelijking met andere diefstallen van voertuigen die door het zuidelijk verzet worden gebruikt om bomaanslagen te plegen. De autoriteiten vermoeden dat de eigenaar in het complot zit. Waar dat vermoeden op gebaseerd is, wordt niet toegelicht in het bericht.

Eerder berichtgeving:
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Songkran: Dodental lager dan vorig jaar

14 april – Ook na vier van de seven dangerous days ligt het aantal slachtoffers nog onder dat van vorig jaar: 191 doden tegen 206 in 2014 en 1.808 gewonden (2.142). In tegenstelling tot voorgaande jaren toen rijden onder invloed en een te hoge snelheid als belangrijkste oorzaken werden genoemd, noemt het National Institute for Emergency Medicine nu spelen op smartphones en achter het stuur in slaap vallen als voornaamste oorzaken.

2015 Songkran Road Toll 14 aprilHet Land Transport Department meldt dat tussen donderdag en zondag 1.550 bestuurders zijn betrapt op overschrijding van de maximum-snelheid, van wie 515 bestuurders van een minibusje. Bij controles zijn bij 192 openbaar vervoer voertuigen problemen geconstateerd, voornamelijk aan de voorruit, buitenspiegels en lichten. 128 bestuurders zijn bekeurd, de meesten omdat ze te lang achter het stuur hadden gezeten.

In Ayutthaya protesteerden zo’n honderd boze jongeren en verkopers tegen het verbod van de provincie om op de U-Thong Road een live concert en schuimparty te houden. Op het Provinciehuis leverden ze een protestbrief in. Het verbod was een initiatief van de NCPO, die de bevolking heeft opgeroepen Songkran op ordelijke wijze te vieren.

De politie onderhandelde een uur met de protestgroep. Resultaat: de verkopers mochten eten en drinken verkopen en de muziek bleef beperkt tot luidsprekers.

Premier Prayut Chan-o-ocha maakt zich zorgen over boten die bij koraalriffen voor anker gaan. Veel boten vervoeren feestvierders naar de eilanden voor de kust en beschadigen koralen. De autoriteiten hebben plekken aangewezen waar ze mogen ankeren. De premier heeft het Marine Department en en de waterpolitie de opdracht gegeven de zaak goed te controleren, met name in de Andaman Zee.

Geen extra vluchten naar Japan

14 april – Zes luchtvaartmaatschappijen hebben het advies gekregen na 31 mei geen vluchten naar Japan te promoten en er tickets voor te verkopen voor het geval dat Japan de deur op slot doet vanwege zorgen over de veiligheid. De bedrijven profiteren thans van uitstel dat zaterdag is ingegaan en tot 31 mei duurt.

Wat er na 31 mei gaat gebeuren, hangt af van de vorderingen die Thailand maakt bij het verbeterplan voor het Thai Civil Aviation Department (TCAD). Volgens een audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) voldoet de Thaise luchtverkeersdienst niet aan alle internationale veiligheidseisen. Het TCAD zou bij de certificering van luchtvaartmaatschappijen steken hebben laten vallen. De zes die hiervan de dupe kunnen worden, zijn Thai Airways International, NokScoot, Asian Air, Jet Asia, Asia Atlantic Airlines en Air Asia X.

Gisteren vond overleg plaats tussen staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith (Transport), het TCAD en de zes luchtlijnen. Hen is gevraagd de regels strikt te volgen ten aanzien van de toestand van de toestellen, het onderhoudsplan en de paraatheid van piloten en bemanning. Als die maatregelen niet worden genomen, zegt de staatssecretaris, kunnen ze bij aankomst in Japan met meer controles geconfronteerd worden.

Ook premier Prayut doet weer een duit in het zakje. Die man bemoeit zich ook overal mee. Hij heeft alle betrokkenen opdracht gegeven ervoor te zorgen dat er geen nieuwe technische problemen ontstaan, die gevolgen kunnen hebben voor de vluchtschema’s.

Zoals eerder gemeld hebben NokScoot en Asian Air vorige week te elfder ure drie vluchten moeten annuleren, maar over de vraag wie dat valt te te verwijten, lopen de meningen uiteen [of de krant maakt er een potje van]. NokScoot zegt deze en volgende maand 42 van de 86 vluchten naar Japan te hebben geschrapt. Volgens de directeur van het TCAD omdat geen toestellen beschikbaar waren of omdat de piloten te weinig rust zouden krijgen.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Uitgebrand huis in Sukhirin (Narathiwat)

Kort nieuws dinsdag 14 april

– In Narathiwat en Yala zijn sinds zondag zes dorpelingen en een plaatselijke gezondheidsfunctionaris door zuidelijke opstandelingen doodgeschoten. De meest gruwelijke aanslag vond zondagavond plaats in Sukhirin (Narathiwat) waar ze twee huizen onder vuur namen. In het ene (foto) schoten ze een echtpaar dood, waarna ze hun lichamen in brand staken; in het andere huis, 20 meter verder, doodden ze een man en zijn moeder.

In Rueso (Narathiwat) werd gisterochtend een gezondheidsfunctionaris doodgeschoten toen hij bij een school arriveerde. Hij zou daar tegelwerk gaan inspecteren en werd onder vuur genomen door twee mannen op een motorfiets.

Eveneens gisteren werd in Yaha (Yala) een echtpaar bij hun rubberplantage doodgeschoten.

– De junta zal het wel niet leuk vinden, want die doet er alles aan om de Shinawatra’s uit Thailand’s geschiedenisboek te verwijderen – bij wijze van spreken dan – maar een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai zegt dat de Shinawatra-clan nog steeds ‘als merknaam’ gebruikt gaat worden om in het Noordoosten bij verkiezingen stemmen te trekken.

Een groep voormalige PT-parlementsleden uit het Noordoosten verwacht dat de partij de volgende verkiezingen [vermoedelijk in 2016] wint, maar niet in staat zal zijn de leiding te nemen bij de vorming van een nieuwe regering omdat ‘outside parties’ zullen proberen dat te verhinderen. Daarmee doelen ze op het plan van de CDC om het kiesstelsel te wijzigen. Grote partijen zoals Pheu Thai zouden daardoor zetels verliezen aan kleine partijen.

Pheu Thai gaat er vroeg tegenaan want Thaksin’s zwager Somchai Wongsawat lanceert donderdag in de Isan een campagne [geen details] en hij maakt tijdens de Songkran festiviteiten een tour door de noordoostelijke provincies. [? Songkran is gisteren officieel begonnen en eindigt woensdag.]

De bron zegt dat de Shinawatra-clan in actie moet komen omdat leden van Pheu Thai in diverse zaken voor de rechter staan, zoals voormalig premier Yingluck die zich moet verantwoorden voor het hypotheeksysteem voor rijst. Wanneer niets zou worden gedaan, zouden partijgetrouwen Pheu Thai bij de volgende verkiezingen niet serieus kunnen nemen.

– Het ligt voor de hand dat de regering dat denkt en hoopt: Thailand’s verwijdering van de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Want handelssancties dreigen als het land op die lijst blijft staan, waar het vorig jaar op terecht kwam.

De regering heeft haar hoop gevestigd op het rapport dat ze eind maart in Washington heeft ingeleverd. Daarin staat wat ze gedaan heeft in de strijd tegen de mensenhandel. ‘We hebben ons best gedaan tegen de mensenhandel alhoewel we altijd meer hulp kunnen gebruiken’, zegt minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken).

Thailand werd vorig jaar na 5 jaar op de Tier 2 lijst te hebben gestaan (waarschuwing) gedegradeerd naar de Tier 3 lijst (onvoldoende inzet tegen mensenhandel). Het nieuwe Trafficking in Persons rapport verschijnt in juni.

– Sinds de coup van 22 mei vorig jaar heeft de 1111 hotline 150.000 keer rood gestaan. Via dat telefoonnummer kunnen burgers klachten indienen of suggesties doen. De adjunct permanent secretaris van het Prime Minister’s Office concludeert uit dit aantal dat de mensen het gevoel hebben dat de regering naar hen luistert en dat de regering in staat zal zijn hun problemen op te lossen. De klachten hebben betrekking op een veelheid van zaken zoals public nuisances, uitval van elektriciteit, onvoldoende elektriciteitsdiensten, politieke kwesties, drugshandel en loan sharks.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met een filmpje, ingezonden door Tino Kuis: Do You Hear The People sing? Het filmpje toont een demonstratie bij het Victory Monument van enkele honderden mensen tegen de coup van 22 mei. Het leger greep direct in, verrichtte arrestaties, maar alle arrestanten werden al weer snel vrijgelaten.

Songkran: Gaat ’t lukken?

13 april – Gaat het dit jaar lukken om het aantal verkeersslachtoffers tijdens de Songkran-vakantie terug te dringen? Als de trend van de eerste dagen van de seven dangerous days wordt voortgezet, lijkt het er wel op. De teller staat nu op 121 doden en 1.280 gewonden tegen 163 en 1.640 vorig jaar.

Daarbij gaan we er gemakshalve maar vanuit dat er niet gesjoemeld wordt met de cijfers om een wit voetje te halen bij de junta. Cijfers in Thailand zijn soms zo zacht als boter. De provincie Surin in de Isaan telde de eerste drie dagen (9-11 april) de meeste doden, 24, gevolgd door Phitsanulok (22) en Chiang Mai (21).

Songkran road toll 13 aprilDe regering maakt zich intussen meer zorgen over de capaciteit van het openbaar vervoer. Premier Prayut heeft de transport autoriteiten de opdracht gegeven aan het eind van de Songkran-vakantie voor voldoende bussen en treinen te zorgen want er vindt dan weer een ware volksverhuizing plaats – ditmaal in omgekeerde richting.

Het begin van de vakantieperiode leverde verkeersopstoppingen op de Mittraphap snelweg op, daar veel automobilisten die op weg naar hun geboortedorp in de Isaan waren, de bypass gebruikten om Nakhon Ratchasima te vermijden. Bij het busvervoer was sprake van vertragingen omdat bussen niet tijdig waren teruggekeerd om nieuwe passagiers op te pikken. De Transport Company Limited, die de meeste inter-provinciale routes bedient, en particuliere transporteurs vervoerden 559.147 passagiers.

Om de verkeersstroom te bevorderen hoeft er op de tolweg van Bangkok naar Ban Chang (Rayong) en de ringweg Bang Pa-in (Ayutthaya) naar Bang Phli (Samut Prakan) niet betaald te worden. Andere maatregelen omvatten 250 controlepunten ter voorkoming van panne, alcohol- en drugscontroles van bestuurders en conducteurs van inter-provinciale bussen en controleposten op alcoholgebruik van autobestuurders.

In Bangkok begonnen de festiviteiten gisteren op de Silom Road met een grote parade van praalwagens. Monniken besprenkelden omstanders met heilig water en prevelden gebeden (foto homepagina). De Silom Road is dezer dagen de drukst bezocht plaats voor de jaarlijkse wateroorlog.

Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?

13 april – De bomaanslag op Koh Samui domineert voor de tweede dag de voorpagina van Bangkok Post. Zondag was de gehele voorpagina eraan gewijd, vandaag het grootste deel. De centrale vraag is: was de aanslag het werk van zuidelijke opstandelingen, anti-coup actievoerders of was sprake van een lokaal conflict tussen het winkelcentrum, waar de bom ontplofte, en voormalige werknemers?

Volgens regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd wijzen de eerste aanwijzingen op een groep personen die verantwoordelijk wordt gehouden voor de bomaanslag bij Siam Paragon en granaataanval bij de Criminal Court in Bangkok. Mogelijk hebben sommigen van hen banden met het zuidelijk verzet. Sansern zegt dat die groep de aanslag probeert toe te schrijven aan het zuidelijk verzet, maar de autoriteiten weten wel beter.

Soldaten hebben in Nonthaburi een man aangehouden die 10 uur voor de explosie een bericht op Facebook plaatste dat er in Surat Thani een grote aanslag zat aan te komen. De man ontkent het bericht te hebben geplaatst; een ander zou zijn gebruikersnaam ‘M Suadaeng’ gebruikt hebben.

De theorie van een lokaal conflict wordt ondersteund door een bron, die zegt dat het winkelcentrum eerder enkele bewakers heeft ontslagen. Deze lieden, geboren en getogen in het diepe Zuiden, zouden militanten gehuurd kunnen hebben om de bom te planten.

Worachai Hema, een bekende roodhemdleider, dringt er bij de autoriteiten op aan de zaak grondig te onderzoeken en niet alleen maar op het Facebook-bericht af te gaan. ‘Als hij erbij betrokken is, moet er hard bewijs voor zijn. Hij kan gewoon alleen maar publiciteit hebben gezocht.’

De explosie, waar het allemaal om draait, vond vrijdagavond plaats in de kelderparkeergarage van winkelcentrum Central Festival Samui. Vergeleken met andere aanslagen was het niet eens een grote aanslag. Slechts zeven personen raakten gewond en tien voertuigen werden beschadigd. Ongeveer tegelijkertijd brak brand uit in een loods van de Surat Thani Cooperative in Punpin.

De bom was geplaatst in een in Yala gestolen pickup truck. De politie beschikt over camerabeelden van de wagen die in Don Sak op de veerboot rijdt plus twee personen alsmede van beelden van de wagen onderweg van Yala naar Samui, waarbij een route over dorpswegen werd gevolgd om controleposten te vermijden. Knap staaltje politiewerk om dat allemaal te achterhalen.

Limerick van de dag

Er was eens een boertje uit Deil
Die was regelmatig – vul zelf maar in
In Emmanuelle
Zat een – vul zelf maar in – del
Die trof hem met Cupido’s pijl

(Emmanuelle is een chique massagesalon aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok)

Kort nieuws maandag 13 april

– Eind van de maand komt een app beschikbaar, die gebruikt kan worden om een klacht te deponeren bij de overheid. Tot nu toe kan dit alleen telefonisch via nummer 111 en in persoon in het Damrongtham Centre. De app is een initiatief van het Prime Minister’s Office dat bij gecompliceerde klachten de klacht eerst bekijkt alvorens die naar de desbetreffende dienst wordt doorgestuurd. Voorlopig is de app PSC 1111 alleen beschikbaar in het Thai; later worden andere talen toegevoegd.

Een ander project van het PM’s Office is een GINFO website die wordt ontwikkeld in samenwerking met de Thammasat universiteit. Die moet volgend jaar klaar zijn. De website heeft tot doel informatie over de openbare sector te verzamelen. Op grond van de Official Information Act is de overheid verplicht die te publiceren.

– Vrijdag maken premier Prayut en zijn vice-premiers bekend wat ze de afgelopen zes maanden bereikt hebben. Tevens worden vragen van de media beantwoord. De nadruk ligt op de pogingen van de regering om de vrede en veiligheid te herstellen, de strijd tegen mensenhandel en de hervormingen.

– Opstandelingen hebben zondagavond het vuur geopend op een huis in Sukhirin (Narathiwat) en het daarna in brand gestoken. Daarbij kwamen vier personen om het leven. [Verdere details ontbreken.]

– Follow-up op de berichtgeving over landkraken in Nakhon Ratchasima, een zaak die begonnen is met vakantiepark Bonanza in Pak Chong (illegale aanleg golf- en racebaan in nationaal park Khao Yai), maar is uitgedijd tot een onderzoek naar het rechtmatig eigendom van 50.000 rai.

Het Agricultural Land Reform Office (Alro) houdt zich ermee bezig. Het onderzoekt of de beroemdheden en zakenlui die stukken grond bezitten, legaal in het bezit zijn gekomen van een grondakte. Het gaat om gronden in Pak Chong die bestemd zijn voor agrarische doeleinden en om gronden in Wang Nam Khieo en Pak Chong met dure vakantieparken, golfbanen en hotels.

Een bron bij Justitie zegt dat veel resorts en huizen op het omstreden land eigendom zijn van voormalige lokale politici en bekende tv-figuren. Wanneer hun eigendomspapieren illegaal verkregen zijn, wordt de grond geconfisqueerd. In het geval van Sorayut Sutasanajinda, nieuws anchor op tv-kanaal 3, betekent dit dat hij het vastgoedbedrijf dat hem de grond heeft verkocht, civielrechtelijk moet gaan aanpakken.

Na Songkran begint een grootscheepse operatie van provinciale Alro-hoofden en het Tweede Legerkorps die gericht is op 4 miljoen rai, eigendom van machtige zakenlui. [Verdere details ontbreken.] (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Follow-up op het bericht in Kort Nieuws van zaterdag over een lijst met namen van mogelijk corrupte ambtenaren. Volgens dat bericht is de lijst opgesteld door de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC), maar vandaag bericht de krant over een vervolglijst van de National Anti-Corruption Commission (NACC).

Die eerste lijst met honderd namen ging naar premier Prayut, de vervolglijst met een nog onbekend aantal namen gaat na Songkran naar het Centre for National Anti-Corruption (CNAC). Lekker verwarrend allemaal, maar dat ben ik wel gewend van Bangkok Post.

En om het nog verwarrender te maken, meldt de krant vandaag dat het CNAC een panel opdracht heeft gegeven de lijsten te screenen alvorens ze naar Prayut gaan. De lijsten worden opgesteld [Kunt u het nog volgen?] door de NACC, de Rekenkamer en de PACC. Elke dienst levert haar lijst zelfstandig in bij het CNAC.

Volgens de secretaris-generaal van de NACC bevat de vervolglijst namen van provinciale gouverneurs, adjunct-gouverneurs, directeuren-generaal van diensten en permanent secretarissen (de hoogste ambtenaar van een ministerie). Bij door de NACC onderzochte corruptiezaken zijn tien lokale bestuurders betrokken; de meesten hebben geprofiteerd van aanbestedingen.

Het door het CNAC ingestelde panel stuurt de gescreende lijsten door naar Prayut, die beslist wat er met de ambtenaren-boefjes moet gebeuren: disciplinaire actie en/of strafrechtelijke vervolging. Enkelen staan al voor de rechter. (Zie pagina Corruptie 2)

– Je moet maar durven. Het Thai Civil Aviation Department (TCAD) is door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) gevoelig op de vingers getikt omdat het niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen, en nu dreigt de TCAD de vergunning van luchtvaartbedrijven die vluchten abrupt annuleren, te schorsen of in te trekken. Maar die annuleringen, zoals vorige week driemaal is gebeurd, zijn wel direct of indirect te wijten aan de TCAD.

Het gaat om een vlucht van Nok Scoot en twee van Asia Air naar Japan, waarvoor het Japan Civil Aviation Bureau geen toestemming verleende, hetgeen de TCAD-directeur weer tegensprak. Volgens hem waren de vluchtverzoeken niet tijdig klaar. [Zie Kort Nieuws van zondag.]

Vandaag schrijft de krant echter dat Asian Air haar vluchten schrapte omdat volgens de TCAD de piloten niet voldoende rusttijd hadden gekregen en ze geen kans zag het probleem tijdig op te lossen. Nok Scoot zou uit eigen bew