Search results for ‘ kwart - 88 hit

Thais nieuws april 2014

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)

Thailand strompelt naar nieuwe verkiezingen
23 april – Het is nog allesbehalve een gelopen race: nieuwe verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden. De registratie van districtskandidaten loopt deze keer weliswaar geen gevaar, maar wanneer de verkiezing van de landelijke kandidaten op slechts één stembureau wordt gehinderd, kunnen alle 125 kandidaten niet aan het werk.
Dit scenario schetste kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn gisteren tijdens een vergadering van de Kiesraad met alle politieke partijen. Ik moet schrijven: bijna alle politieke partijen, want oppositieleider Abhisit, die had toegezegd te komen, was er niet. Als reden noemde hij zorgen over zijn persoonlijke veiligheid.
Somchai legde uit dat in het geval de uitslag van één of meer stembureaus ontbreekt, er herverkiezingen moeten worden gehouden tot alle parlementsleden binnen 180 dagen zijn gekozen. Lukt dat niet binnen die termijn, dan kunnen de verkiezingen opnieuw ongeldig worden verklaard.
Somchai drong er bij de partijen op aan te gaan onderhandelen tot ze het eens worden dat verkiezingen dé oplossing vormen van ’s lands problemen. ‘Wanneer een van de partijen het daarmee niet eens is, is het hoogst waarschijnlijk dat nieuwe verkiezingen geen succes hebben. Het is belangrijk dat voorafgaand aan de verkiezingen een vreedzaam klimaat wordt geschapen.’
De Kiesraad legde de 56 aanwezige politieke partijen gisteren drie data voor de nieuwe verkiezingen voor: 20 juli, 17 augustus en 14 september. Die eerste datum kreeg de steun van voormalig regeringspartij Pheu Thai en coalitiegenoot Chartthaipattana. Drie kleine coalitiepartijen hielden vast aan 15 juni, een datum die eerder was overeengekomen in een vergadering van 53 partijen.
De verkiezingen van 2 februari werden door het Constitutionele Hof ongeldig verklaard omdat in 28 kiesdistricten in het Zuiden niet gestemd kon worden op een districtskandidaat. Hun registratie was in december verhinderd door anti-regerings demonstranten. Dat kan deze keer niet gebeuren, zegt Somchai, omdat maatregelen zijn genomen ter voorkoming van die situatie.
Voorafgaand aan de vergadering in het Miracle Grand Convention Hotel in Laksi (Bangkok) verzamelden anti-regerings demonstranten onder leiding van monnik Luang Pu Buddha Issara zich bij het hote. Ze eisten dat een spandoek zou worden opgehangen in de vergaderzaal met een pleidooi voor hervormingen voorafgaand aan verkiezingen. Nadat kiesraadpersoneel een foto had laten zien, dat dit gebeurd was, vertrokken ze.

Woensdag 23 april
- Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid [de hoogste ambtenaar], die openlijk de protestbeweging steunt, kreeg gisteren bezoek van zo’n duizend werkers uit de gezondheidszorg. Ze kwamen hem een hart onder de riem steken, nadat zijn woning zondag was beschoten met een granaat.

Narong drong er bij hen op aan de kracht te tonen om zich tegen de vermeende wandaden van de regering Yingluck te verzetten. Ook zei hij dat ze bereid moeten zijn bevelen van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo, verantwoordelijk voor handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt) te negeren. Het Capo heeft ambtenaren met disciplinaire straffen gedreigd, wanneer ze onder diensttijd anti-regerings demonstranten ontvangen en met hen praten.
Maak je geen zorgen over mij, zei Narong tegen de gezondheidswerkers, want soldaten zijn bij mijn huis gestationeerd en de politie onderzoekt de zaak. ‘Ik heb mijn mening als regeringsfunctionaris gegeven. Het is onredelijk om dan mijn gezin aan te vallen. De bedreiging van mij als permanent secretaris Volksgezondheid betekent ook dat elke ambtenaar wordt bedreigd. Dit is een poging om de vrijheid van meningsuiting te onderdrukken.’
- De destijds 16-jarige Orachorn ‘Praewa’ Thephasadin na Ayudhya, die in 2010 een ongeluk veroorzaakte waarbij negen passagiers van een minibusje om het leven kwamen, draait niet de gevangenis in, maar ze heeft wel een taakstraf van 48 uur per jaar gekregen, bestaande uit ‘community service’.
De taakstraf, die geldt voor de duur van haar proeftijd, werd gisteren door het gerechtshof toegevoegd aan de voorwaardelijke gevangenisstraf van drie jaar die ze eerder van de rechtbank had gekregen. Het hof deed ook een jaar bij de proeftijd van drie jaar en verbood haar auto te rijden tot ze 25 jaar is.
Praewa veroorzaakte op 27 december 2010 een geruchtmakend ongeluk op de verhoogde tolweg Don Muang. Ze ramde met de auto van haar vriendin een minibusje dat daardoor tegen de betonnen barrière botste. De passagiers werden naar buiten geslingerd en maakten een val van enkele meters. Orachorn werd in juni 2011 in staat van beschuldiging gesteld wegens roekeloos rijgedrag met doden als gevolg. Bovendien had ze geen rijbewijs. In augustus 2012 veroordeelde de Central Juvenile and Familie Court haar.
Het vonnis van het gerechtshof werd gisteren achter gesloten deuren gewezen. Alleen degenen die direct bij het ongeluk betrokken waren, mochten naar binnen. De families van de slachtoffers eisen in een civielrechtelijke procedure 120 miljoen baht smartegeld.
– Vijftig agenten en soldaten zijn gisteravond een zoektocht begonnen naar de Karen-activist Por Cha Lee Rakcharoen, die sinds donderdag spoorloos is. Indien hij is vermoord, zoals wordt gevreesd, moet zijn lichaam in het gebied [nationaal park Kaeng Krachan, Phetchaburi] zijn.
Naar parkhoofd Chaiwat Limlikitaksorn wordt een onderzoek ingesteld omdat hij de laatste was die Por Cha Lee donderdag heeft gesproken. Chaiwat hield hem die dag aan. Hij zegt dat de Por Cha Lee een wilde honingraat en zes flessen wilde honing bij zich had. Hij had hem gewaarschuwd en vrijgelaten.
Het Karen Network for Culture and Environment en het Network of Indigenous People hebben aangedrongen op de overplaatsing van Chaiwat. Eventuele getuigen zijn dan veilig wanneer ze informatie over de verdwijning hebben. Dat gebeurt echter niet, heeft het waarnemend hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation laten weten.
Zie verder Activist voor etnische Karen-dorpelingen sinds donderdag spoorloos.
– Staatsoliebedrijf PTT Plc gaat de voormalige president van Bangchak Petroleum [ook een staatsbedrijf] voor de rechter slepen omdat hij het bedrijf maandag op een anti-regerings podium zou hebben belasterd. PTT gaat ook protestleiders aanklagen omdat ze eerder dit jaar demonstranten leidden bij de bezetting van het hoofdkantoor en het ministerie van Energie.
Sopon Supapong beschuldigde PTT ervan de detailhandel in benzine te monopoliseren en de benzineprijs, 40 baht voor een liter premiebenzine, te hoog te stellen. Hij zei dat de Shinawatra familie de lakens uitdeelt bij het bedrijf. De familie zou goed verdienen aan de gemaakte winsten.
Volgens PTT-directeur Pailin Chuchottaworn heeft Sopon desinformatie en halve waarheden (onder andere over de winst) verspreid, reden om hem aan te klagen.
– Sinds januari zijn in de provincie Udon Thani vier personen overleden aan het AH1N1 influenza virus. Tot maandag zijn dit jaar 35 gevallen gediagnostiseerd. De symptomen van influenza zijn hoge koorts, hoofdpijn, spierpijn, zere keel, overgeven en diarree.
– Op een vuilstortplaats in Khao Tha Phra (Chai Nat) is gisteren brand uitgebroken. Acht brandweerwagens zijn ingezet om het vuur te bestrijden, maar zes uur nadat ze daarmee begonnen waren, verspreidde het vuur nog steeds rook waar de bewoners van tien dorpen in de omgeving last van hadden.
Vorige maand brak ook al brand uit op de stort. Beide branden zouden zijn aangestoken door schroothandelaren zodat ze gemakkelijker oude metalen konden vinden. De vorige brand was pas na drie dagen onder controle.
– Vandaag komt Wat Prayurawongsawat [plaatsnaam staat niet vermeld] in het bezit van de Cultural Heritage Conservation Award of Excellence van Unesco. De directeur van het Unesco-kantoor in Bangkok overhandigt de onderscheiding in een speciale ceremonie aan de abt, die zich heeft ingezet voor de restauratie van de chedi en bijbehorende hal.
– Tweehonderd pro-regerings demonstranten hebben gisteren tevergeefs in het regeringscomplex aan de Chaeng Watthannaweg geprobeerd een petitie aan te bieden, waarin het Constitutionele Hof wordt gevraagd politiek neutraal te blijven bij de behandeling van zaken. Ze werden echter tegengehouden door anti-regerings demonstranten en trokken zich terug. Bij welke instantie de petitie zou worden aangehouden, vermeldt het bericht niet. Voor zover ik weet, is het Hof gevestigd aan de Ratchadaphisek Road.
– Nog meer Constitutionele Hof, want met spanning wordt uitgekeken naar de uitspraak van het Hof in de zaak Thawil, die een eind kan maken aan het kabinet Yingluck. De premier heeft het Hof om uitstel gevraagd om zich beter te kunnen voorbereiden [zo heet dat, maar het is gewoon een vertragingstaktiek]. Vandaag beslist het Hof daarover. Als Yingluck nee als antwoord krijgt, gaat ze haar verweer schriftelijk indienen. Yingluck was door het Hof uitgenodigd zich vrijdag mondeling te verweren.
Verder draait de geruchtenmachine weer op volle toeren. Yingluck zou het land willen ontvluchten omdat ze een gevangenisstraf riskeert als ze in een andere zaak, bij de National Anti-Corruption Commission, schuldig wordt bevonden aan plichtsverzuim. Die zaak gaat over haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee.
Niets van waar, zegt de secretaris-generaal van de premier. Yingluck vlucht niet. En Yingluck zelf ontkende geruchten dat ze van plan is de politiek te verlaten, maar ze zei ook dat ze niet gefixeerd is op haar huidige positie.
’Ik wil graag dat nationele vrede wordt hersteld. Dat iedereen zich houdt aan de regels en dat we vertrouwen hebben in Thailand. Thailand lijdt economische schade en verliest het vertrouwen van investeerders. De economische vooruitzichten voor het land worden bedorven door het uitstellen van de verkiezingen en de vorming van een nieuwe regering. De negatieve gevolgen van de politieke onrust op de economie kunnen zich tot volgend jaar doen voelen.’
– Omwonenden van het schrootbedrijf in Bang Khen (Bangkok), waar drie weken geleden een WOII bom ontplofte en dat vervolgens tot de grond toe afbrandde, hebben de hulp van de Lawyers Council of Thailand (LCT) ingeroepen. Ze hebben nog geen cent voor de schade aan hun huizen ontvangen.
De LCT heeft toegezegd de zaak te zullen onderzoeken. Wanneer blijkt dat het bedrijf niet over de vereiste vergunning beschikt, gaat ze de autoriteiten aanklagen.
Bij de ontploffing kwamen acht personen om het leven en werden negentien gewond. Lichaamsdelen werden over een afstand van 200 meter weggeblazen. Volgens de president van de Bang Khen wijkraad zijn 31 huizen beschadigd. De eigenaar van het bedrijf zou elders zijn bedrijf willen voortzetten. Hij heeft de bewoners een compensatie van 200 tot 500 baht per maand [?] toegezegd; meer kan hij zich niet veroorloven.
– In een hotel in Bang Khen (ook toevallig hetzelfde district) heeft de politie vier valsemunters aangehouden en valse bankbiljetten van 100 dollar ter waarde van 700.000 baht in beslag genomen. Handelaren in grensstreken zeggen dat regelmatig valse dollarbiljetten opduiken. De politie kwam de bende op het spoor door zich als koper voor te doen.
– Na elf jaar komt een eind aan een smaadzaak, begonnen door een voormalige politiechef. Hij had Thicha Na Nakorn, destijds coördinator van het Women and the Constitution Network aangeklaagd, omdat ze hem had beschuldigd van seksuele avances richting een tv-verslaggeefster. Ze had ook een krantenartikel met als titel ‘A Flirting Senior’ over de ‘big police officer’ geschreven. Alle media besteedden aandacht aan de zaak zonder overigens de naam van de man te noemen.
De Supreme Court handhaafde gisteren de vrijspraak van Thicha. Ze had de vrouwenrechten verdedigd en haar commentaar was ‘fair and innocent’. Thicha was de enige tegen wie een strafrechtelijke procedure liep. De politieman heeft de desbetreffende media ook civielrechtelijk proberen aan te pakken, maar die zaken heeft hij allemaal, ook in hoger beroep, verloren.
Economisch nieuws
- De regering blijft zich maar in alle bochten wringen om geld te vinden voor de boeren die al maanden wachten tot ze betaald worden voor hun ingeleverde rijst. De komende dagen krijgen sommige boeren betaald uit een budget van 20 miljard baht, dat de regering aan de post noodvoorzieningen van de begroting heeft onttrokken. De Kiesraad heeft hiervoor toestemming verleend, mits het bedrag voor eind volgende maand wordt teruggestort.

De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem geacht wordt voor te financieren, wil nu 10 miljard baht halen uit drie goed gevulde fondsen. De BAAC heeft daar al een keer 1,5 miljard baht uitgehaald. Om welke fondsen het precies gaat, begrijp ik niet.
De regering Yingluck is de boeren nog 90 miljard baht verschuldigd. Lenen mag ze niet, omdat ze demissionair is. Het ministerie van Handel ziet geen kans voldoende financiën te genereren uit de verkoop van rijst.
Dat de regering zich met het hypotheeksysteem in de nesten heeft gewerkt; daarvan zijn de meesten zo langzamerhand wel van overtuigd, behalve de regering zelf [Bang voor gezichtsverlies?], de boeren die ervan profiteren plus degenen die zich via frauduleuze handelingen aan het systeem verrijkt hebben.
De regering heeft de afgelopen twee jaar de rijst van de boeren opgekocht tegen een prijs die 40 procent boven de marktprijs lag. Ze dacht de wereldhandelsprijs te kunnen beïnvloeden door die rijst achter te houden. Maar Vietnam en India sprongen in het ontstane gat, zodat Thailand sinds 2012 zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteurs kwijt is. (Zie pagina Rijst 3)

Activist voor etnische Karen-dorpelingen sinds donderdag spoorloos
22 april – De bekende Karen-activist Por Cha Lee Rakcharoen (Billy) is sinds donderdag spoorloos. Human Rights Watch eist een onmiddellijke reactie van de regering. ‘De Thaise autoriteiten moeten uitleggen wat er met hem is gebeurd’, zegt Azië-directeur Brad Adams.
Volgens de Cross Cultural Foundation heeft het hoofd van nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi) toegegeven dat Billy vrijdag aangehouden is omdat hij wilde honingraten en zes flessen wilde honing bij zich had. Chaiwat Limlikitaksorn zou dit bevestigd hebben en gezegd dat hij na een waarschuwing was vrijgelaten.
Por Chor Lee zet zich in voor het lot van de Karen die in het nationaal park wonen. In 2011 klaagden bewoners van het dorp Bangkloybon de autoriteiten aan die hutten van twintig Karenbewoners in brand hadden gestoken. Chaiwat leidde die operatie. Volgens hem stonden de hutten in een beschermd bosgebied. Por Cha Lee verzamelde bewijsmateriaal en zocht getuigen.
Volgende maand dient de zaak voor de Administrative Court. Por Cha Lee is zowel getuige als tolk , omdat hij goed Thais spreekt. ‘Zijn afwezigheid zal de zaak beïnvloeden’, zegt Surapong Kongchantuk, voorzitter van een subcommissie van de Lawyers Council of Thailand, die de bewoners bijstaat. ‘Ik zie geen andere reden voor zijn afwezigheid dan zijn activisme.’
De zorgen over Por Cha Lee zijn niet overdreven, want in 2011 werd een mensenrechtenverdediger voor Por Cha Lee’s netwerk [?] doodgeschoten toen hij in zijn pickup truck in de stad Phetchaburi reed. Chaiwat wordt daarvan verdacht, maar die zaak is nog niet voor geweest.
Por Cha Lee werd voor het laatst gezien in het park dat het enige toegangspunt tot Bangkloybon is. Hij was op zijn motorfiets op weg naar etnische Karen dorpelingen om de rechtszaak tegen de betrokken autoriteiten bij de brandstichting voor te bereiden. Toen hij werd aangehouden door een functionaris van het nationaal park had hij dossiers over de zaak bij zich.

Rambo Isan dreigt met protest in Bangkok
22 april – Zijn bijnaam luidt ‘Rambo Isan’ en die is niet slecht gekozen, want Suporn Atthawong, leider van de pro-regerings Democracy Protection Volunteers Group, zegt met zijn 10.000 à 15.000 supporters naar Bangkok te zullen trekken wanneer het Constitutionele Hof de regering naar huis stuurt.
Rambo uitte dat dreigement gisteren aan het eind van een tweedaagse training van zijn troepen in het stadion van Nakhon Ratchasima. De training werd besloten met een mars. De deelnemers keren nu terug naar hun woonplaats in afwachting van de uitspraak van het Hof.
Het Hof buigt zich op verzoek van een groep senatoren over de overplaatsing in 2011 van Thawil Pliensri, destijds secretaris-generaal van de National Security Council. Premier Yingluck zou hem van die functie hebben afgehaald om haar zwager indirect korpschef van de landelijke politie te kunnen maken.
De bestuursrechter heeft de overplaatsing al in strijd met de wet genoemd. Als het Hof tot dezelfde conclusie komt, moet Yingluck aftreden en sleept ze mogelijk ook het kabinet of de kabinetsleden die bij de overplaatsing betrokken waren, in haar val mee.
Suporn zegt dat zijn supporters naar Bangkok zullen gaan om er te demonstreren, wanneer het vonnis van het Hof tot een coup of de val van het kabinet leidt.
Tijdens de training kregen de deelnemers onderricht in zelfverdedigingstechnieken, waaronder Muay Thai. Ze zouden geen wapentraining hebben gekregen. Een van de deelnemers zegt: ‘We zijn bereid om tegen elke vorm van dictatuur te vechten. Alhoewel we ongewapend zijn, vechten we tot het einde. Wanneer Thaksin nog hier was, zouden we niet zo arm zijn. We hebben veel aan hem te danken.’

Dinsdag 22 april
- Op de woning van Narong Sahametha is zondagavond een granaat afgevuurd. De granaat sloeg een flink gat in de muur en beschadigde een auto. Narong is permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid en hij steunt openlijk de protestbeweging, hetgeen wel het motief achter de aanval zal zijn geweest. De granaat was volgens de politie vanaf een afstand van 50 meter afgevuurd. De politie gaat intensiever patrouilleren in het gebied.
Bangkok Post opent met een heel lang verhaal over de mogelijkheid van een militaire coup door de East Tigers, de bijnaam van de tweede Infanteriedivisie Burapha Phayak. Oud-premier Thaksin zou in Beijing tegen volgelingen die hem hadden opgezocht, gezegd hebben dat die een coup kunnen gaan plegen.
De geruchten worden ook gevoed door een audiëntie, die de koning heeft verleend aan Prawit Wongsuwon, voormalig commandant van de divisie en minister van Defensie in het kabinet Abhisit; voormalig legercommandant Anupong Paojinda, ook Burapha Phayak, en – jawel, daar hebben we hem weer – grise eminence Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council.
Zij voegden zich bij een delegatie die een Boeddhabeeld aan de monarch overhandigde en Prem sprak afzonderlijk met de koning. Voor Thais is zo’n audiëntie een aanwijzing dat er iets staat te gebeuren.
Maar u begrijpt het al: de East Tigers ontkennen. Een commandant zegt dat voor een coup minstens veertig bataljons nodig zijn, de tijgers zouden dat nooit in hun eentje kunnen. Een andere officier zegt dat Burapha Phayak weer eens als zondebok wordt gebruikt. Dat zou te maken hebben met de inzet van Burapha Phayak soldaten in april 2010 op de Khok Wua kruising, waar het leger roodhemden verdreef.
Noppadol Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, ontkent dat zijn baas de mogelijkheid van een coup heeft genoemd. Thaksin zou wel gezegd hebben dat zijn familie bereid is een offer te brengen door de politiek te verlaten wanneer dat tot ‘nationale vooruitgang’ leidt.
– Bangkok krijgt dit jaar twee nieuwe parken. Eén park van 34 rai ligt onder de expressway in Lat Phrao; een deel van het park is speciaal bestemd voor honden. Onze trouwe viervoeter plus hun baasjes kunnen er ontspannen en oefeningen doen. Het andere park van 3 rai komt in Bang Phlat. Volgend jaar komen er nog eens drie parken bij: in Bang Bon (100 rai), Phetkasem soi 49 (70 rai) en Bung Lam Phai meer in Min Buri (78 rai).
– De Food and Drug Administration (FDA) waarschuwt consumenten dat sommige producten de onjuiste mededeling bevatten dat ze door de FDA veilig worden geacht. Het gaat om voedingssupplementen die beweren de seksuele prestaties te verbeteren, voor gewichtsverlies te zorgen, voor borstvergroting en voor een helderder huid. Een lijst met verdachte producten staat op de website van de FDA.
– Een Thais onderzoeksteam dat een anti-malaria medicijn ontwikkelt, zegt de pre-klinische testfase te hebben bereikt. De ontwikkelde synthetische verbinding P218 is volgens het team in staat de vorming van DNA bij malariaparasieten te voorkomen. Dit kan leiden tot een nieuw medicijn ter vervanging van pyrimethamine, het meest gebruikte medicijn, waarvoor de ziekte in toenemende mate resistent is.
De pre-klinische test wordt in een buitenlands laboratorium gehouden. Daarna wordt het medicijn op mensen getest. Die fase duurt drie jaar. In totaal duurt het vijf jaar voordat het medicijn op de markt komt. Het researchteam heeft er vertrouwen in dat de pre-klinische fase succesvol is.
– De pas opgericht Rubbish Collection Organisation (RCO, zie Heksenjacht dreigt tegen mensen die de monarchie beledigen) moet het niet in haar hoofd halen gewapende mannen op pad te sturen om verdachten van majesteitsschennis op te sporen, want dan krijgt ze met de politie te maken.
Dit zegt een politiewoordvoerder in reactie op een Facebookbericht van de oprichter dat een gewapende macht wordt gevormd, die in staat is een ‘armed lese majeste gang’ te bestrijden.
Rienthong vraagt in het bericht de korpschef van de landelijke politie begrip te hebben voor de noodzaak van geweld en geen juridische actie tegen RCO-leden te nemen die een wapen dragen.
De woordvoerder wijst erop dat geen enkele organisatie in het land wapens mag dragen. Rienthong plaatste zijn FB-bericht naar aanleiding van zijn claim dat hij ‘verdacht uitziende mannen’ in drie auto’s voor zijn huis had gezien. Hij zegt al geïntimideerd te worden sinds hij de oprichting van de RCO bekend heeft gemaakt.
Roodhemdleider Korkaew Pikulthong is het niet eens met de oprichting van de RCO. Het is de taak van de politie om actie te ondernemen tegen mensen die zich bezighouden met anti-monarchale
zaken, niet van zelf-benoemde groepen. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het welles-nietes spelletje tussen het Centre for the Administration of Peace and Order (verantwoordelijk voor handhaving van de noodwet voor Bangkok) en het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission is gisteren voortgezet door Capo-directeur Chalerm Yubamrung. En daar laat ik het maar bij, want ik vind het gekissebis. Wie het wil lezen, zie Capo stands by caution to court, NACC op de website van de krant. Het is voornamelijk ouwe koek.
– Een 65-jarige man is gisteren in Bannang Sata (Yala) doodgeschoten. Hij werd onder vuur genomen toen hij op de motorfiets reed. Het district werd zondag al opgeschrikt door een aanslag op een echtpaar, hun 2-jarige dochter en een 12-jarige neef. Alleen de neef overleefde de aanslag. Het echtpaar heeft een zoon die defensievrijwilliger is. Hij overleefde in februari een aanslag.
– De politie in Bangkok gaat harder optreden tegen uitgaansgelegenheden die na 1 uur ’s nachts open blijven. In voorbereiding is wijziging van de Entertainment Venue Control Act van 1966. De huidige boete van 2.000 baht wordt opgetrokken naar 60.000 tot 200.000 baht. Overtreders kunnen ook een gevangenisstraf krijgen.
Onder de wet vallen de zogeheten sathan borikan, zoals ramwong volksdansclubs, massagesalons, pubs en disco’s. De gewijzigde wet is ook van toepassing op openlucht stalletjes waarin sterke drank wordt verkocht en muziek wordt gespeeld harder dan 80 decibel. De eigenaar dient een vergunning te hebben, die tussen 10.000 en 50.000 baht kost, afhankelijk van de grootte.
Volgens de politie zijn er thans in Bangkok tweeduizend uitgaansgelegenheden zonder vergunning.
– Luchtvaartmaatschappij Thai Airways International (THAI) wijt de grote afname van het aantal passagiers uit Oost-Azië aan de politieke onrust. In het eerste kwartaal nam het aantal passagiers uit China af met 25,8 procent, uit Japan met 8 procent en uit Zuid-Korea met 12,9 procent. Als gevolg daarvan was het verlies 30 miljoen baht hoger dan verwacht. Hoeveel verlies werd geleden, wil THAI niet zeggen. De gemiddelde cabinebezetting bedroeg 68,7 procent tegen 80,3 procent in dezelfde periode vorig jaar.
Politiek nieuws
- Vandaag vindt dus de aangekondigde vergadering plaats van de Kiesraad met alle politieke partijen over de nieuwe verkiezingen. Oppositieleider Abhisit verzet zich tegen het houden van een stemming wanneer de deelnemende partijen het niet eens kunnen worden. Voormalig regeringspartij Pheu Thai heeft daar op aangedrongen.

Abhisit vindt dat de partijen niets moeten eisen, maar zich op het nationaal belang moeten concentreren om een oplossing te vinden. Kunnen ze dat niet, dan glijdt het land mogelijk af naar onrust en een coup. Abhisit hoopt dat alle politieke partijen oplossingen bieden voor het land in plaats van zich te richten op partijbelangen. Ze dienen niet gedwongen te worden om het eens te worden over een datum voor de verkiezingen, aldus Abhisit.
Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn zegt dat vandaag ook de opinies van de veiligheidsdiensten worden gepresenteerd waarmee de Kiesraad op 8 april heeft gesproken. Het resultaat van alle overleg gaat naar de regering.
Juridisch adviseur Bhokin Bhalakula van Pheu Thai hoopt dat een oplossing wordt gevonden voor zo snel mogelijke verkiezingen. Wanneer dat niet gebeurt, kan de indruk van een samenzwering ontstaan die een afschrikkende werking heeft op het parlementair proces voor het vaststellen van de begroting. Volgende maand dient het parlement daarmee te beginnen zodat de begroting op tijd klaar is. [Het Thaise begrotingsjaar loopt 1 oktober tot 30 september.]
Om te voorkomen dat de registratie van kandidaten net als bij de vorige verkiezingen wordt geblokkeerd, wijst Bhokin erop dat die ook op veilige plaatsen kan gebeuren zoals legerbases en via internet. Verkiezingen op 20 juli, een suggestie van Somchai, vindt Bhokin te laat. Dan komt de begroting niet tijdig klaar. De vergadering van vandaag wordt live uitgezonden door de NBT en kanaal 9.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai blijft van mening dat nieuwe verkiezingen en een referendum de enige manier zijn om het land te bevrijden van zijn politieke impasse. ‘Luisteren naar de stem van het volk is de enige oplossing’.
Pheu Thai vindt dat binnen 45 tot 60 dagen na 27 maart, de dag waarop het Constistutionele Hof de verkiezingen van 2 februari ongeldig verklaarde, nieuwe verkiezingen gehouden moeten worden. ‘Gebeurt dat niet, dan worden alleen de belangen gediend van degenen die een vacuüm willen creëren in ’s lands bestuurssysteem.’ De partij dringt er bij alle partijen op aan, in het bijzonder oppositiepartij Democraten, om samen te werken bij het vaststellen van een nieuwe datum.

Oprichter RCO: Jullie geweld wordt met geweld beantwoord
21 april – De nieuwe Rubbish Collection Organisation (RCO) heeft driehonderd personen in het vizier, die verdacht worden van een anti-monarchale houding. Het gaat om nauwe metgezellen van politici en tieners met de ‘verkeerde’ gedachten, zegt oprichter Rienthong Nanna.
Rienthong waarschuwde gisteren opponenten die proberen hem te intimideren. Gewelddadige aanvallen op zijn supporters worden met gelijke munt terug betaald. Volgens hem bestaat er een gewapende groep binnen de anti-monarchiebeweging. Als die groeit vormt ze een ernstige bedreiging voor de monarchie. ‘We kijken niet werkeloos toe. Mijn beleid is om jullie geweld met geweld te beantwoorden.’
Rienthong zegt dat hij zaterdag voor zijn huis drie auto’s met ‘verdacht uitziende’ personen heeft gezien. ‘Het is duidelijk dat ze wapens bij zich hadden, maar ik heb de politie niet gewaarschuwd omdat het alleen maar om een bedreiging ging en niet om een poging mij kwaad te doen.’
De directeur van het Mongkutwattana General Hospital maakte woensdag de oprichting van de RCO bekend. Doel is mensen met anti-monarchale denkbeelden en gedrag ‘uit te roeien’. De organisatie heeft een Facebook pagina met inmiddels 113.000 followers, waarop informatie over die personen kan worden uitgewisseld, zodat aangifte van majesteitsschennis kan worden gedaan.
Tijdens een vergadering woensdag in het ziekenhuis onthult Rienthong de naam van de eerste verdachte. Gepensioneerde soldaten en politieagenten zijn welkom om de oprichting van een ‘special task force of old soldiers’ te bespreken, die het landelijk politiebureau gaat assisteren bij de vervolging van anti-monarchisten. Tevens werkt Rienthong aan de oprichting van een ‘People’s Army to Protect the Monarchy’.
Human Right Watch hekelt de oprichting van de RCO en de harde taal van Rienthong. Die kan leiden tot een heksenjacht eindigend in een herhaling van de massaslachting bij de Thammasat universiteit in 1976, waarschuwt HRW. Een studentenleider van destijds ziet een parallel. ‘De retoriek die wordt gebruikt om verdeeldheid en haat te zaaien, moet stoppen. Dergelijke retoriek, die leidde tot de massaslachting, levert geen antwoorden op’, aldus Surachart Bamrungsuk, tegenwoordig als politicoloog verbonden aan de Chulalongkorn universiteit. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Maandag 21 april
- Omwonenden van het schrootbedrijf waar drie weken geleden een WOII bom ontplofte, staan in de kou. Alleen de dag na de ontploffing kregen ze hulp van politie en districtspersoneel; sindsdien moeten ze hun eigen boontjes doppen.

De woning van een 80-jarige vrouw bijvoorbeeld werd zwaar beschadigd. Hoewel haar compensatie is beloofd, heeft ze nog geen cent gezien en praktische hulp wordt niet geboden. Ze is wel te spreken over het leger en de gemeentelijk vuilophaaldienst, die een week lang hebben opgeruimd.
Het met de grond gelijk gemaakt bedrijf ligt er nog net zo bij als drie weken geleden. De omwonenden hebben een brief gehad over herstelwerkzaamheden, maar die zijn nog niet begonnen. Twee dagen geleden zijn er nog menselijke resten gevonden.
– Thai Airways International (THAI) gaat haar metalen bestek vervangen door plastic. Aanleiding is een gevecht tussen Chinese passagiers eerder deze maand op een vlucht van Bangkok naar Beijing. Een van de passagiers liep daarbij verwondingen op omdat hij werd aangevallen met een vork en mes. De cabin crew maakte een einde aan het gevecht.
Chatree Pongsak, directeur van THAI’s Flight Operations Safety Department, zegt dat de maatregel wordt genomen om de veiligheid van de passagiers te waarborgen en ter voorkoming van een terroristische aanval of misdrijf aan boord. [Alsof we dat niet wisten.] Als eerste komen de vluchten naar Los Angeles aan de beurt, gevolgd door de vluchten naar China.
De raad van bestuur van THAI buigt zich vandaag over plannen om het aantal stafleden te reduceren en de luchtvaartlijn te herstructureren ter versterking van haar concurrentiekracht. Het personeel krijgt de keuze uit twee pakketten voor vervroegde uittreding. Naar verwachting zullen 700 van de 25.000 stafleden daarvan gebruik maken. De herstructurering moet leiden tot een betere bedrijfsvoering, maar politieke inmenging blijft een groot probleem.
– Een echtpaar en de 2-jarige dochter zijn gisteren in Bannang Sata (Yala) doodgeschoten. Hun 12-jarige neef raakte gewond. De slachtoffers waren in hun pickup truck onderweg van een markt naar huis, toen ze vanuit een pickup truck werden beschoten. De wagen slipte daardoor in de bocht van de weg.
De zoon van het echtpaar is dorps defensievrijwilliger in Bannang Sata. Hij overleefde een bomaanslag in februari. De politie beschouwt de aanval als een vergeldingsmaatregel voor de moord op een vermeende opstandelingenleider en zijn zoon op donderdag.
– Boeren in het Noorden klagen over het schuldmoratorium van zes maanden dat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperation (BAAC) aanbiedt aan boeren, die nog steeds niet betaald zijn voor hun ingeleverde rijst. De bank trekt de schuld die de boeren hebben, af van het bedrag dat hen beloofd is.
In plaats van 200.000 tot 300.000 baht te ontvangen, krijgen sommige boeren slechts enkele duizenden baht, zegt de voorzitter van het Northern Farmers Network. Dat bedrag is onvoldoende om hun schulden bij geldwoekeraars af te betalen. Volgens de adjunct-directeur van de BAAC gebeurt de aftrek alleen in enkele gevallen en uitsluitend met toestemming van de boeren. (Zie pagina Rijst 3)
- De 46-jarige boer Wichian Sonchaiying in Lat Lum Kaeo (Pathum Thani) is overgestapt van de verbouw van rijst naar het telen van kluai nam wa bananen. De financiële last als gevolg van het falend hypotheeksysteem voor rijst werd hem te veel. Rijst verkopen aan molenaars is geen optie, want die betalen een grijpstuiver.
Wichian is niet de enige die er de brui aan geeft, omdat de regering nog steeds veel boeren moet betalen voor de rijst die ze sinds oktober hebben ingeleverd. Veel andere boeren stoppen er noodgedwongen ook mee.
De achterstallige betalingen bedragen zo’n 100 miljard baht en uitzicht op betaling is er nog niet. Sommige boeren hebben de hand aan zichzelf geslagen omdat ze geen uitweg meer zagen. Met bananen en ook papaya hoopt Wichian het hoofd boven water te kunnen houden. (Zie pagina Rijst 3)
– Dreigende taal van Suporn Atthawong, leider van de roodhemd Democracy Protection Volunteers Group. Wanneer het Constitutionele Hof premier Yingluck schuldig acht in de zaak Thawil, waardoor ze moet aftreden, zal de groep ‘retaliate’ (terugslaan, wraak nemen). Suporn noemt de eventuele afzetting van Yingluck neerkomen op de beroving van ’s lands democratie door een onafhankelijk publieke instantie.
Suporn zei dat gisteren tijdens een tweedaagse trainingssessie van 15.000 leden in het stadion van Nakhon Ratchasima. Ze worden opgeleid tot ‘superguards’ om alle vormen van dictatuur te bestrijden en roodhemden die voor democratie vechten, te beschermen. Alle bewakers krijgen les in martial arts maar ze zijn ongewapend.
– Anti-regerings demonstranten zijn gisteren onder leiding van actieleider Suthep Thaugsuban vanaf hun kamp in het Lumpinipark naar Silom en Charoenkrung gemarcheerd, een tippel van 8 kilometer, om mensen te bewegen zich bij het protest aan te sluiten.
– Mogelijk gesjoemel bij een recruteringsexamen voor assistent-leerkrachten dit weekend. Aan het examen in Samut Songkhram en Nonthaburi zou door drie personen zijn deelgenomen die al volledig bevoegd onderwijzer zijn. Op zich niet verboden, maar wel verdacht. Zo’n 100.000 personen deden een gooi naar een van de 1.888 plaatsen.
– Consumenten worden gewaarschuwd voor exploderende softdrink flessen als gevolg van het hete weer. Een arbeider in een fabriek van softdrinks is tijdens de Songkran vakantie aan zijn ogen gewond geraakt toen tijdens het transport een glazen fles uit elkaar sprong.
– In de provincie Phayao zijn drie personen aangehouden die chingchang (Birmees palissander) hout ter waarde van 10 miljoen baht het land wilden uit smokkelen. De politie was getipt en kon de vrachtwagen aanhouden, waarmee ze het hout vervoerden. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Historicus Nidhi Eoseewong, ‘prominent intellectual’ volgens de krant, zegt dat nieuwe verkiezingen de enige manier zijn om Thailand uit zijn politieke onrust te leiden, want onderhandelingen zijn niet meer mogelijk. Het is onwaarschijnlijk dat gesprekken tussen de protestbeweging en de regering helpen hun verschillen te overbruggen. Het conflict heeft een punt bereikt waarop de protestbeweging en de regering plus roodhemden een ‘verschillende taal’ spreken.
Volgens Nidhi bevinden veel Thais zich ergens tussen beide kampen. Zelf is hij het niet honderd procent eens met Yingluck en honderd procent met Suthep. ‘Waarom kijkt het land alleen naar wat beiden tijdens onderhandelingen zeggen? Ze moeten zich afvragen: hoe zit het met mijn stem? Waarom worden onze belangen niet in de gesprekken gehoord?’ Die vaak geneerde stemmen worden tijdens verkiezingen gehoord, zegt hij. En wanneer elke sector van de staat de verkiezingen steunt (inclusief regering, rechtbanken, leger, zakengroepen) zullen ze door niemand gehinderd worden.
– Om te voorkomen dat het Dong Phayayen-Khao Yai boscomplex zijn werelderfgoedstatus verliest gaat het Department of National Parks, Wildlife and Plantconservation (DNP) de strijd tegen de illegale kap van het beschermde palissander opvoeren. Het park dreigt op de ‘World Heritage in Danger’ lijst te komen omdat de autoriteiten te weinig tegen de illegale houtkap doen. Die lijst is de eerste stap op weg naar verlies van de erfgoedstatus.
De DNP wijst erop dat de illegale houtkap een regionaal probleem is dat ook Vietnam, Cambodja, Laos en China aangaat. Vooral in China bestaat een grote vraag naar het hout dat verwerkt wordt in dure meubelen. De DNP heeft de hulp ingeroepen van de Cites-kantoren in die landen. Oefen druk uit op de bestemmingslanden om te stoppen met het kopen van palissander van bendes, vraagt de DNP.
Cites is de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. Palissander staat op de bijlage II van de conventie, hetgeen betekent dat alleen met toestemming in het hout gehandeld mag worden. (Zie pagina Illegale houtkap)

En het politiek gekissebis gaat maar door en door…
20 april – Het politiek gekissebis houdt maar niet op. Je vraagt je af: wie interesseert het nog wat al die mannetjes en een enkele vrouw elkaar verwijten. Vaak heeft het veel weg van een welles-nietes woordenstrijd tussen ruziemakende kinderen.
Bangkok Post opent vandaag met verwijten van ‘sleutelfiguren’ binnen voormalig regeringspartij Pheu Thai aan het adres van het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commisson (NACC). Ze zouden ‘haastig’ bezig zijn met de zaken tegen premier Yingluck. De partij heeft het over een ‘politieke samenzwering’ bedoeld om premier Yingluck ten val te brengen.
Als ‘bewijs’ daarvoor voert vice-minister-president Phongthep Thepkanchana de weigering van de NACC aan, om nog eens twee getuigen à decharge te horen, een verzoek dat de advocaat van Yingluck heeft gedaan. Yingluck wordt door de commissie beschuldigd van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou niets gedaan hebben tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
‘Twee getuigen om een verklaring af te leggen neemt niet veel tijd in beslag en levert voor de NACC meer informatie op in aansluiting op de getuigenverklaring van minister Kittirat Na-Ranong, die politicus is, terwijl de extra twee getuigen ambtenaar zijn.’ Kittiratt werd vrijdag door de NACC gehoord. Hij was de laatste van drie getuigen die de advocaat naar voren had geschoven.
Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden door de NACC, moet ze haar werkzaamheden staken. De Senaat beslist vervolgens of ze dient af te treden.
Nog meer gekissebis
Minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs) hekelt de reactie van het Constitutionele Hof op een verklaring van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo, verantwoordelijk voor handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt).
Het Capo heeft het Hof en de NACC gewaarschuwd voor meten met twee maten en het wil dat de regering advies aan de koning vraagt wanneer de zaak die voor het Hof speelt (de omstreden overplaatsing van de voormalig secretaris-generaal Thawil Pliensri van de National Security Council) tot de val van Yingluck en haar kabinet leidt.
Het Hof ging eergisteren in de tegenaanval (zie de posting Constitutionele Hof en corruptiecommissie slaan terug). En daar reageert Chaturon nu weer op. De verklaring van het Capo was geen dreigement, het Capo maakt zich zorgen over de houding van het Hof en de manier waarop ze de zaak Thawil behandelt. Die zouden gevolgen kunnen hebben voor ‘de nationale veiligheid en vrede’.
En het gekissebis gaat maar door
Minister Phirapan Phalusuk (Wetenschap en technologie), tevens juridisch adviseur van Pheu Thai, beschuldigt het Hof en de Kiesraad ervan samen te spannen teneinde pas eind juli nieuwe verkiezingen te houden. Hierdoor zou het Hof meer tijd hebben Yingluck en haar kabinet de laan uit te sturen.

Voormalig roodhemd-voorzitter Tida Tawornseth zegt dat de roodhemdbeweging binnen twee weken een grote rally gaat houden om de Kiesraad te bewegen zo snel mogelijk nieuwe verkiezingen te houden. Het UDD wacht niet tot juli op verkiezingen, zegt ze.
En het laatste gekissebis
Ong-art Klampaibul, vice-partijleider van oppositiepartij Democraten, vindt dat opgehouden moet worden een buitengewone vergadering van de Senaat te vertragen. Tijdens die vergadering wordt besloten of de voorzitters van Senaat en Huis van Afgevaardigden, beiden Pheu Thai-ers, worden afgezet. Die zaak is aangezwengeld door de NACC.

Beide heren maakten vorig jaar tijdens de behandeling van het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat voortijdig een eind aan de beraadslagingen, waardoor oppositieleden niet meer het woord konden voeren.
Volgens insiders probeert de regering die vergadering te rekken totdat de nieuw gekozen Senaat (althans de helft, de andere helft bestaat uit benoemde senatoren) aantreedt, wat gunstig voor Pheu Thai zou zijn.

Heksenjacht dreigt tegen mensen die de monarchie beledigen
20 april – De oprichting van de Rubbish Collection Organisation (RCO) kan leiden tot een heksenjacht die eindigt in een herhaling van de massaslachting bij de Thammasat universiteit in 1976. Human Rights Watch (HRW) brengt zwaar geschut in stelling tegen de organisatie die tot doel heeft mensen met anti-monarchale denkbeelden en gedrag ‘uit te roeien’.
Sunai Phasuk, vertegenwoordiger in Thailand van HRW, geeft als verklaring voor de harde taal dat de politieke conflicten thans veel dieper geworteld zijn dan in 1976. Dus de nieuwe ‘onderdrukkingsronde’ tegen degenen die niet loyaal jegens de monarchie zijn, wordt ‘veel gewelddadiger en dodelijk’.
De nieuwe organisatie is opgericht door Rientong Nan-nah, directeur van het General Hospital (met de militaire rang generaal-majoor). Hij ontkent dat de RCO een ondergrondse organisatie is en belooft dat ze binnen de wet zal opereren, zonder banden met politieke of commerciële groepen. Leden van de organisatie zijn ‘gewone mensen’, die daders van lèse majesté daden willen opsporen, zegt hij. En die doelstelling slaat blijkbaar aan, want de Facebook-pagina van de RCO heeft al 93.000 followers. De pagina is bedoeld om informatie te delen over degenen die van majesteitsschennis worden beschuldigd.
Sunai is er niet gerust op. De activiteiten van de RCO kunnen leiden tot gewelddadige onderdrukking van mensen die ervan beschuldigd worden niet loyaal aan de monarchie te zijn. Zelfs de naam van de organisatie ‘ontmenselijkt’ mensen. Sunai is ervan geschrokken dat de RCO juridische en financiële steun verleent aan mensen die ‘uit woede’ actie tegen majesteitsschenners nemen.
Sunai zegt dat artikel 112 van de strafwet (Whoever defames, insults or threatens the King, Queen, the Heir-apparent or the Regent, shall be punished with imprisonment of three to fifteen years.) op elk niveau van de samenleving conflicten veroorzaakt. Hij noemt het recente geval van een vader en moeder die aangifte tegen hun eigen dochter hebben gedaan. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Zondag 20 april
- Lekkere jongens – het zijn eigenlijk nog snotneuzen want 15 en 17 jaar – maar de politie verdenkt hen ervan maandag tijdens een ruzie in soi Rambutri bij Khao San Road (Bangkok) een 14-jarige jongen te hebben doodgestoken.

De namen van het tweetal zijn niet bekend gemaakt, omdat ze minderjarig zijn. Vooralsnog ontkennen ze elke betrokkenheid, maar de politie is vrij zeker van haar zaak de daders in handen te hebben. Het slachtoffer was met een groot aantal vrienden aan het feestvieren toen hij werd aangevallen.
De politie heeft nog een derde verdachte in het vizier, maar een arrestatiebevel voor hem is nog niet verleend omdat getuigen niet kunnen bevestigen dat hij erbij betrokken was. Al motief denkt de politie aan een persoonlijk conflict of rivaliteit tussen scholen (niet ongebruikelijk in Thailand).
– De Israëlische ambassade heeft de gemeentepolitie Bangkok gevraagd de veiligheidsmaatregelen voor toeristen op de Khao San Road en Soi Rambutri tot dinsdag te versterken. Het verzoek is een reactie op de geplande aanval tijdens Songkran, die verijdeld is kunnen worden dankzij de arrestatie van twee Libanezen, die mogelijk banden hebben met Hezbolla.
Volgens de ambassade zouden de mannen tijdens het joodse festival Passover, dat samenvalt met Songkran, op zes plaatsen in Bangkok hebben willen toeslaan. Khao San en Rambutri waren het doelwit, omdat daar veel Israëlische toeristen komen. Ze gaan er naar een synagoge om te bidden en te zingen, bezoeken joodse restaurants en logeren in guesthouses. De politie heeft agenten in burger en extra geüniformeerd personeel ingezet op Khao San en omliggende straten.
Het Immigratiebureau laat weten dat beide verdachten nog niet in staat van beschuldiging zijn gesteld omdat er geen duidelijk bewijs is dat hen in verband brengt met criminele activiteiten in Thailand. Explosieven zijn niet gevonden tijdens een zoektocht op plaatsen waar de twee hebben verbleven. De politie vond alleen zout, nagellak, een graafmachine [?] en zuur.
– Twee mannen zijn vrijdagavond in Phuket om het leven gekomen toen het bungee jumping platform waarop ze stonden, als gevolg van een kabelbreuk 52 meter naar beneden viel. Beiden waren op slag dood. Een derde man, wiens sprong het ongeluk veroorzaakte, werd ernstig gewond. Hij kwam in een vijver terecht.
De bungee was nog niet geopend voor het publiek; het ongeluk gebeurde tijdens een test. De politie vermoedt dat het ongeluk te wijten is aan nalatigheid, maar een definitieve conclusie valt pas te trekken na het horen van getuigen.
Volgens een civiel ingenieur werkzaam bij tambon Chalong was de toren hoger dan hij van de gemeente mocht zijn. In de vergunningaanvraag stond als hoogte 12 meter vermeld. De beheerders waren al door de gemeente gesommeerd de bungee niet te openen voordat de autoriteiten de constructie hadden geïnspecteerd.
– Oppositieleider Abhisit woont dinsdag de door de Kiesraad uitgeschreven vergadering bij, alhoewel de partij zich verzet tegen pogingen nu al de datum van de nieuwe verkiezingen vast te stellen. Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut zegt dat Abhisit’s aanwezigheid en die van vice-partijleider Chamni Sakdiset niet geïnterpreteerd mogen worden als een teken dat de partij op dit punt om is. De Democraten vinden dat het land nog niet rijp is voor verkiezingen vanwege de voortgaande politieke ruzies.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai komt met partijleider Charupong Ruangsuwan, tevens minister van Binnenlandse Zaken, en een juridisch specialist. Pheu Thai woordvoerder Jirayu Huangsap zegt dat Pheu Thai de Democraten gaat voorstellen zich te verplichten geen acties te ondernemen die de verkiezingen hinderen. Volgens hem hebben ook veel mensen genoeg van de anti-regeringsbeweging, die geleid wordt door Suthep Thaugsuban. Dat zou uit een peiling van de partij zijn gebleken.
De Kiesraad heeft alle politieke partijen uitgenodigd om over de nieuwe verkiezingen te overleggen. Die zijn nodig omdat de vorige op 2 februari door het Constitutionele Hof ongeldig zijn verklaard. Op tal van plaatsen kon toen niet gestemd worden en in 28 kiesdistricten in het Zuiden ontbraken districtskandidaten, omdat hun registratie in december was verijdeld.
– Vijf Thais die in Maleisië in voorlopige hechtenis waren genomen, zijn gisteren na een dag vrijgelaten. Ze waren verdwaald in de bossen en belandden per ongeluk op Maleisische grondgebied in Kedah, tegenover Than To (Yala) in Thailand. De Thais hadden twee geweren en munitie bij zich omdat ze op wild jaagden.
– Tien personen zijn gewond geraakt, toen tijdens een veiligheidsdemonstratie door de Thaise luchtmacht een traangas granaat ontplofte. Na de ontploffing rende het publiek dat op de demonstratie was afgekomen – zo’n tweehonderd man – in paniek weg. Tijdens de demonstratie liet een luchtmachtman personeel van de gemeente Bangkok waaronder straatvegers zien hoe om te gaan met verdachte voorwerpen. Een van de deelnemers was wel erg onfortuinlijk. Hij pakte een traangasgranaat, die daarna ontplofte.
– Een 19-jarige Myanmarese tiener is in Chiang Mai gewurgd, vermoedelijk door haar vriend. Het levenloze lichaam werd gisteren in haar kamer gevonden. Om haar nek, handen en voeten zaten doeken. Het meisje had al eens tegen haar moeder geklaagd over ruzies met haar vriend. Getuigen zeggen haar op 13 april horen gillen. Uit camerabeelden is gebleken dat de vriend de kamer op 16 april verliet.
– Het schoolgeld voor particuliere scholen gaat met ingang van het schooljaar 2014 met 2.000 baht per jaar omhoog. De Private Education Commission is daarmee akkoord gegaan. De aangepaste maximumtarieven bedragen 14.900 baht (pre-elementary en elementary), 17.780 (junior high en high school) en 19.910 tot 29.970 baht (vocational high school). De verhoging geldt voor 3.000 scholen.
Economisch nieuws
- Het ministerie van Financiën wil nog eens 40 miljard baht onttrekken aan de begroting om de boeren te kunnen betalen die al maanden wachten op geld voor hun ingeleverde rijst.

Eerder haalde de regering met toestemming van de Kiesraad 20 miljard baht uit de post noodvoorzieningen. De Kiesraad gaf hiervoor het groene licht onder voorwaarde dat het bedrag uiterlijk eind mei terugvloeit. Ook voor de 40 miljoen heeft de regering het fiat van de Kiesraad nodig.
De achterstallige betalingen bedragen op dit moment 90 miljard baht. Een bedrag van 100 miljard baht is al betaald. Het terug te storten bedrag moet uit de verkoop van rijst door het ministerie van Handel komen. Hoeveel rijst nog in voorraad ligt, vermeldt het bericht niet. (Zie pagina Rijst 3)

322 doden en 3.225 gewonden in de zeven gevaarlijke dagen
19 april – De zeven gevaarlijke dagen van de Songkran-vakantie (11 t/m 17 april) zijn geëindigd met zegge en schrijve 1 verkeersdode minder dan vorig jaar: 322 (2013: 323). Maar er vonden meer ongelukken plaats (plus 164) en meer mensen raakten gewond (plus 185) dan in de overeenkomstige periode vorig jaar.
Weinig positief nieuws dus, of het moest zijn dat vijf provincies geen doden meldden: Chai Nat, Phetchaburi, Ang Thong, Phangnga en Yala.
Minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken) wist aan de cijfers zelfs een lichte positieve draai te geven, iets waar gezagsdragers doorgaans gek op zijn. ‘Onze pogingen om ongelukken te voorkomen waren tot op zekere hoogte bevredigend.’ Hoe krijgt hij het uit zijn mond?
Maar de minister moest niettemin erkennen dat het dodental en de schade ‘nog steeds aanzienlijk’ waren. Hij verbond daaraan de belofte dat de regering vastbesloten is met name tegen het rijden onder invloed en te snel rijden, hard op te treden.
Al even optimistisch gestemd over de toekomst is Chatchai Promlert, hoofd van het Disaster Prevention and Mitigation Department. De provinciale autoriteiten gaan onderzoeken wat gedaan moet worden om verkeersongelukken te voorkomen. Ze gaan preventieve maatregelen bedenken, die aan het kabinet worden voorgelegd. Op basis daarvan kan de regering een strategisch plan maken ter vermindering van het aantal verkeersongelukken.
Tot slot nog enkele cijfers.
Oorzaken van de ongelukken. Onder invloed: 36,76 pct; te snel rijden: 24,47 pct.
Betrokken bij ongelukken. Motorfietsen: 79,14 pct; pick-up trucks: 11,39 pct.
Tijdstip. De meeste ongelukken (32,95 pct) vonden tussen 16 en 20 uur plaats.
Provincie met het hoogste aantal ongelukken: Chiang Mai (116).
Provincie met het hoogste aantal gewonden: Chiang Mai (144).
Provincie met het hoogst aantal doden: Nakhon Ratchasima (14).

Constitutionele Hof en corruptiecommissie slaan terug
19 april – De verklaring van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo) om de koning te benaderen, wanneer onverhoopt het kabinet het veld moet ruimen, is slecht gevallen bij het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission. Capo probeert zich te bemoeien met het werk van beide onafhankelijke instellingen, luidt de kritiek.
Het Hof gaf gisteren een verklaring uit waarin de beschuldiging van Capo (het verantwoordelijk orgaan voor handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt) wordt weersproken dat het in de zaak Thawil zijn boekje te buiten gaat (zie: Roodhemdrally afgeblazen; Capo hoopt op ingrijpen koning). Capo speculeert over de toekomst en uit verkapte dreigementen, schrijft het Hof. Indien Capo’s actie onverhoopt het werk van het Hof mocht hinderen, zal het overwegen juridische actie tegen het centrum te nemen.

Woensdag besluit het Hof of Yingluck twee weken uitstel krijgt om haar verdediging voor te bereiden. Het Hof beoordeelt of ze de grondwet heeft overtreden door toenmalig secretaris-generaal Thawil Pliensri van de National Security Council over te plaatsen. Indirect zou ze daarmee haar zwager aan het baantje van hoofd van de landelijke politie hebben geholpen. Als ze schuldig wordt bevonden, moet ze aftreden en mogelijk ook het kabinet of enkele kabinetsleden.
Ook de National Anti-Corruption Commission (NACC) hekelt de verklaring van het Capo. De NACC doet onderzoek naar de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou nalatig zijn geweest de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst aan te pakken. In deze procedure beslist de Senaat of Yingluck moet aftreden, als de NACC haar schuldig acht. Ze moet wel met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken.
Kiesraadvoorzitter Supachai Somcharoen heeft ook al weinig goede woorden over voor Capo. Capo is niet bevoegd de Kiesraad te bevelen om haast te maken met het uitschrijven van nieuwe verkiezingen, zegt hij.
Oppositieleider Abhisit vraagt Yingluck te overwegen het Capo op te heffen, omdat het zijn taken niet behoorlijk vervult.
Premier Yingluck zegt dat het land niet afstevent op een politiek vacuüm, wanneer het Hof haar dwingt af te treden. Een vice-premier kan haar vervangen.
Achtergrondinformatie
Bangkok Post verwacht chaotische april-maand
Premier Yingluck probeert tijd te winnen in rijstzaak
Regering houdt de adem in: valt vandaag het doek?
Spanning stijgt in politiek-Thailand na besluit Constitutionele Hof
Pheu Thai: Er komt geen neutrale premier en het kabinet wijkt niet
Uitspraak Suthep valt verkeerd; regering wil dat leger reageert

Zaterdag 19 april
- Honderden werknemers van het waterleidingbedrijf van Bangkok hebben gisteren actieleider Suthep Thaugsuban plus achterban enthousiast begroet, toen ze een bezoek aan het hoofdkantoor aan de Pracha Chuen Road brachten.

Het was duidelijk: het dreigement van het Centre for the Administration of Peace and Order (het verantwoordelijk orgaan voor handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt) met disciplinaire maatregelen heeft geen enkele indruk gemaakt. Het Capo verbood eerder ambtenaren onder werktijd de demonstranten te ontvangen. Voor volgende week staan opnieuw bezoekjes van de protestbeweging aan overheidsdiensten op het programma.
– Het boscomplex Dong Phayayen-Khao Yai dreigt zijn werelderfgoed status te verliezen omdat de autoriteiten er niet in slagen het illegaal kappen van het beschermd palissanderhout effectief te bestrijden. Een inspectieteam van de Internation Union for Conservation of Nature, dat het gebied heeft bezocht, stelt voor het complex op de ‘World Heritage in Danger’-lijst te plaatsen. Daarover wordt in juni in Quatar vergaderd. Wanneer Thailand geen effectieve maatregelen neemt, kan het World Heritage Committee van Unesco uiteindelijk besluiten het complex te schrappen.
Een tweede probleem vormt de geplande bouw van de Huay Satong dam in nationaal park Ta Phraya in de provincie Sa Kaeo. De dam zal een bedreiging gaan vormen voor de banteng, een bschermde diersoort. Het park is onderdeel van het Dong Phayayen-Khao Yai Forest complex.
Het stuwmeer zal een oppervlakte van 4.000 rai beslaan. Mogelijk gaat de bouw niet door omdat de locatie diep in het bos ligt. Voor een tweede dam, de Huay Samong dan, geldt dat niet. Het Department of Royal Irrigation zegt dat plannen in de maak zijn om de gevolgen voor het bos te minimaliseren. (Zie Illegale houtkap)
– De feestvierders op Khao San Road zijn tijdens Songkran aan een bloedblad ontsnapt dankzij de tijdige aanhouding van twee Libanezen, die banden zouden hebben met Hezbolla. Een van de verdachten heeft verklaard dat ze naar Thailand waren gekomen om een bomaanslag te plegen, gericht tegen Israëlische toeristen. Het backpackersmekka Khao San Road  is een populaire bestemming van Israëlische toeristen.
De twee mannen konden aangehouden worden in een hotel in Sukhumvit soi 4 (Soi Nana). De politie was over de geplande aanval getipt door de Israëlische inlichtingendienst. De aanval zou plaatsvinden tijdens Passover, het joods festival dat samenvalt met Songkran. Vermoedelijk verblijven nog negen personen met mogelijke banden met Hezbolla in Thailand, zegt een bron bij de politie.
Het Internal Security Operations Command heeft verklaard dat de verdachten geen banden hebben met de separatisten in het Zuiden of andere terroristische groepen in Zuidoost-Azië. Nadat de politie het tweetal heeft ondervraagd en vastgesteld is dat ze niet schuldig zijn aan een misdrijf, worden ze uitgewezen naar Frankrijk en de Filipijnen, de landen waarvan ze staatsburger zijn.
– Begin volgende maand weet premier Yingluck of ze nalatig is geweest als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Dan sluit de National Anti-Corruption Commission (NACC) het onderzoek tegen haar af en besluit: nalatig of niet nalatig. In het eerste geval moet ze haar werkzaamheden staken en beslist de Senaat of ze moet aftreden. De NACC beschuldigt Yingluck ervan niets te hebben gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
Gisteren draafde minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) als getuige à decharge op bij de commissie. Hij is de laatste van drie getuigen die de NACC op verzoek van Yinglucks advocaat heeft gehoord. Een aanvullend verzoek om nog eens twee getuigen te horen, is door de NACC afgewezen. Kittiratt sprak vier uur met de commissie. Volgens hem heeft de regering niets fout gedaan in het hypotheeksysteem, alhoewel veel boeren sinds oktober nog geen satang hebben gezien voor de rijst die ze hebben ingeleverd, de kosten de pan zijn uitgerezen en Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur heeft moeten afstaan aan Vietnam en India. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)
– Een Maleisische man en twee Thais, die eerder waren aangehouden, zijn gisteren aan de pers getoond. Ze worden beschuldigd van de ontvoering van en moord op een Maleisische zakenman in februari in Songkhla. Volgens de politie heeft het drietal bekend het delict te hebben gepleegd in samenwerking met vier andere personen. De zakenman, die in de visexport werkte, werd vermoord ondanks het feit dat familie een losgeld van 1,5 miljoen baht had betaald. De vier medeplichtigen zijn nog voortvluchtig.
– De Indonesische ambassadeur heeft gisteren tijdens een bezoek aan het hoofd van de landelijke politie de politie bedankt voor de arrestatie van zeven bemanningsleden van een trawler, waarop twee Indonesische marinemensen begin maart zijn vermoord. Alleen de schipper is nog voortvluchtig. De slachtoffers waren aan boord gegaan van de trawler, die in Indonesische wateren vist, omdat ze op zoek waren naar andere vissers die aan wal met marinemensen hadden gevochten. Hun lichamen werden in zee gegooid.
– Een opstandeling en zijn zoon zijn donderdag in Yala vermoord als gevolg van een conflict tussen opstandelingen, vermoedt de politie. Vader en zoon werden, toen ze op de motorfiets op weg waren naar huis, onder vuur genomen door een groepje gewapende mannen.
Het slachtoffer was een leider op operationeel niveau in Bannang Sata (Yala). Tegen hem liepen zes arrestatiebevelen, onder andere wegens een aanval op een militaire buitenpost in 2007. Het hoofd van de politie in Yala ontkent dat de man door Thais veiligheidspersoneel is vermoord.
In Pattani is donderdagavond een lokale politicus (53) in koelen bloede vermoord. Hij was door twee mannen uit de moskee gehaald en werd buiten voor de moskee in zijn hoofd geschoten. Het slachtoffer was zes maanden geleden gekozen tot voorzitter van de TAO (gemeenteraad). Eerder overleefde hij twee aanslagen op zijn leven.
– De politie probeert drie teenagers te traceren, die ervan verdacht worden maandagavond tijdens Songkran op de Khao San Road een leerling van Mathayom 2 te hebben doodgestoken. Details over het incident circuleren op de social media en internetters helpen graag het drietal op te sporen. De jongen (14) werd in zijn nek gestoken. Een van de belagers droeg een schooluniform. Van twee is de identiteit al bekend.
– Het leger en het Internal Security Operations Command (Zuid-Thailand) hebben van premier Yingluck, die tevens minister van Defensie is, toestemming gekregen voor miljarden baht wapens te kopen. Politieke waarnemers zien het groene licht als een poging de banden met het leger te versterken, hetgeen geen kwaad kan nu Yingluck c.q. de regering dreigen afgezet te worden. Gekocht worden onder andere helikopters en gepantserde voertuigen.

Songkran 2014: Minder doden, meer gewonden
18 april – Minder doden, meer gewonden. Dat is tot nu toe de balans van de ‘seven dangerous days’. De cijfers van gisteren ontbreken nog, maar de trend is duidelijk. Twee ongelukken met een bus en een met een taxi maakten van donderdag een zwarte dag.
Drie senioren kwamen gisterochtend om het leven en 39 raakten gewond toen een bus, onderweg van Thon Buri (Bangkok) naar een tempel in Kanchanaburi, in die provincie om nog onverklaarbare redenen kantelde. De bus belandde dwars over de weg, beide rijstroken blokkerend.
De politie vermoedt dat de chauffeur in slaap is gevallen, niet vertrouwd was met de weg en te snel reed. In de bus zaten voornamelijk verkopers van de markten Wongwian Yai, Ban Khaek en Khlong San, die de bus hadden gecharterd.
In het tweede busongeluk kwamen vier personen om het leven en werden circa vijftig gewond. In het district Hot (Chiang Mai) raakte een bus van de weg af, toen de chauffeur probeerde een motorfiets te ontwijken. De manoeuvre eindigde tegen een boom, waarbij de bus kantelde.
Uit een eerste onderzoek is gebleken dat de chauffeur de macht over het stuur verloor. De motorfietser kwam uit tegenovergestelde richting. Het ongeluk gebeurde op een bochtige weg in bergachtig gebied.
Op de Thiam Ruam Mit kruising in Huai Khwang (Bangkok) boorde een taxi zich in een politiepost. Twee personen kwamen om het leven en drie raakten gewond; de website noemt één dode en vier gewonden.
Krant en website verschillen ook over de toedracht. Volgens de krant reed de taxi in op een groep motorrijders; volgens de website op een motortaxibestuurder die voor de kruising wachtte. Een van de gewonden was een politieagent.
Volgens de website zou de taxichauffeur geprobeerd hebben te vluchten, maar hij kon worden ingerekend. De man maakte een slaperige indruk, maar er waren geen aanwijzingingen dat hij drugs of alcohol had gebruikt.
Het aantal verkeersdoden van de ‘seven dangerous days’s is na zes dagen opgelopen naar 277 en het aantal gewonden naar 2.926. Woensdag kwamen 29 personen in het verkeer om het leven en werden 283 personen gewond in 273 ongevallen. Het aantal verkeersdoden bedraagt negen minder dan vorig jaar, het aantal gewonden en ongevallen bedraagt meer, respectievelijk 143 en 173. In Nakhon Ratchasima eiste het verkeer de meeste levens: 13. Chiang Mai had het hoogst aantal ongevallen: 107. Zie verder bijgaand overzicht.

Roodhemdrally afgeblazen; Capo hoopt op ingrijpen koning
18 april – Als geweld uitbreekt omdat premier Yingluck en eventueel het kabinet het veld moeten ruimen, is dat in ieder geval niet deze en volgende week, want het Constitutionele Hof besluit woensdag of premier Yingluck nog twee weken de tijd krijgt om haar verdediging in de zaak Thawil voor te bereiden. De voor vandaag geplande roodhemdrally is afgeblazen.
Met spanning kijken roodhemden, anti-regerings beweging en uiteraard ook de regering zelf uit naar het vonnis van het Hof. Het Hof is door een groep senatoren gevraagd de overplaatsing van Thawil Pliensri, destijds secretaris-generaal van de National Security Council, te beoordelen. Thaiwil zou van zijn plaats zijn afgehaald om indirect de zwager vanThaksin te kunnen benoemen als hoofd van de landelijke politie. De bestuursrechter heeft de overplaatsing eerder in strijd met de wet genoemd.
Als het Hof Yingluck schuldig acht – en de meeste commentatoren gaan daarvan uit – moet ze met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken en beslist de Senaat over haar afzetting. Mogelijk valt ook het kabinet of moeten de ministers die bij de overplaatsing waren betrokken, het veld ruimen.
Het mogelijk vertrek van het gehele kabinet was gisteren voor het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo, verantwoordelijkheid voor handhaving van de noodwet die in Bangkok van kracht is) voor te stellen de hulp van de koning in te roepen. Het kabinet is benoemd door de koning, dus kan alleen door de koning naar huis worden gestuurd en niet door het Hof, redeneert Capo.
Capo vindt ook dat het kabinet moet aanblijven. De grondwet stelt immers dat een demissionair kabinet de zaken dient waar te nemen totdat een nieuwe regering is gevormd.
De  opstelling van het Capo wordt door politieke waarnemers gezien als een poging de protestbeweging de wind uit de zeilen te nemen. Die heeft tot nu toe, zonder enig tegengas van de regering, kunnen pleiten voor de aanstelling van een neutrale interim-premier. Actieleider Suthep Thaugsuban wil zelfs het benoemingsbesluit van de koning mede ondertekenen.
Capo is bang dat het tot gewelduitbarstingen komt rond de geplande rally’s van UDD (roodhemden) en PDRC (protestbeweging). Het zegt daarvoor aanwijzingen te hebben.
Het UDD wijst op voorhand een voor Yingluck ongunstig vonnis af. De afgelaste rally van vandaag had een warming-up moeten worden voor de grote rally die één dag voordat het Hof vonnis wijst, wordt gehouden. De PDRC heeft haar achterban opgeroepen op de dag van de uitspraak de straat op te gaan. Verwacht wordt dat het Hof eind deze maand vonnis wijst. Gisteren vierde het Hof trouwens een feestje, want het bestond 16 jaar.
(Bron: Bangkok Post, 18 april 2004)
Foto: Vergadering van het Capo gisteren met topambtenaren. Links voor Capo-directeur Chalerm Yubamrung. Naast hem minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), adviseur van het Capo

Vrijdag 18 april
- Een monnik die zich in vrouwenkleding tooit en zijn kaalgeschoren hoofd bedekt met een pruik: dat kan natuurlijk niet. Dat is slecht voor de religie, zegt een netwerk dat speurt naar activiteiten die schadelijk zijn voor het land, de religie en de monarchie. Het netwerk kwam de stoute monnik op het spoor doordat hij foto’s van zijn metamorfose op Facebook had gezet.
Voorzitter Songkran Achariyasap liet de foto’s gisteren zien. Hij kon nog niet zeggen aan welke tempel de monnik is verbonden. Naar verluidt zou de monnik overdag keurig in zijn saffraankleurige pij lopen, maar ’s avonds verkleed als vrouw uitgaansgelegenheden bezoeken. Op FB gebruikt hij als alias Natali Roi Na [vertaling?].
De desbetreffende FB-pagina, die 350 vrienden telt, bevat nog meer aanstootgevend beeldmateriaal zoals foto’s van een man die een andere man aan het pijpen is, waarbij hij de angsa (schouderstuk van de pij) draagt, drankgelagen, nachtleven, ondergrondse loterijen, vechtende monniken en schoonheidswedstrijden die ze bezochten. Songkran liet ze allemaal zien. Tegen de monnik en drie andere foute mannen heeft hij aangifte gedaan.
– De vogels zijn gevlogen en Montblanc kan fluiten naar een van zijn acht exemplaren van een horloge dat 10,1 miljoen baht kost. De drie Chinezen, die dinsdag kans zagen in een winkel in Gaysorn Plaza onder het oog van het personeel het horloge te laten verdwijnen, hebben dezelfde avond nog het vliegtuig richting Zhenzhen (China) genomen. Dat is door het immigratiebureau gisteren bevestigd. Het drietal was zonder bagage rond middernacht die dag gearriveerd.
Alhoewel China en Thailand geen uitleveringsverdrag hebben, gaat de politie aan de Chinese ambassade vragen de heren terug te sturen. Over de Chinees die volgens eerdere berichten tijdens de taxirit naar Suvarnabhumi op de Henri Dunantweg was uitgestapt, rept dit bericht niet. Blijkbaar heeft hij zich later bij de andere twee gevoegd of Bangkok Post slaat weer eens de plank mis.
– In aansluiting op het bericht Roodhemdrally afgeblazen; Capo hoopt op ingrijpen koning kunnen we nog het volgende melden over de vergadering gisteren van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo, verantwoordelijk voor handhaving van de noodwet die voor Bangkok geldt).
Ministeries mogen de anti-regeringsbeweging niet steunen. Dat kregen de opgetrommelde permanent secretarissen van het Capo te horen. Wanneer ambtenaren dat verbod overtreden, riskeren ze een disciplinair onderzoek omdat ze de Civil Service Act overtreden.
De vergadering was een reactie op bezoeken die de anti-regeringsbeweging aan ministeries heeft gebracht. De demonstranten praatten er met ambtenaren en actieleider Suthep Thaugsuban sprak zelfs op drie ministeries (Onderwijs, Justititie en Volksgezondheid) met de hoogste ambtelijke baas.
Die gesprekken, notabene onder diensttijd, zijn het Capo een doorn in het oog. Het verbood die gesprekjes  al eerder en die boodschap werd gisteren nog eens klip en klaar herhaald. Gesprekken, gezamenlijke maaltijden, naar buiten gaan om de demonstranten te begroeten: het mag allemaal niet.
Maar ja, voeg ik er als eigen commentaar aan toe: Dit is Thailand. Als hier iets verboden is, betekent dit niet dat je het niet mag doen. Snapt u wel?
Permanent secretaris Narong Sahametapat (Volksgezondheid) is helemaal de gebeten hond. Hij steunt de protestbeweging openlijk. Dat kost hem zijn baan, zei Capo-directeur Chalerm Yubamrung gisteren. Zodra er een nieuwe regering is, wordt hij ‘onmiddellijk’ overgeplaatst. Narong schitterde overigens door afwezigheid.
Paradorn Pattanatabut, Capo-lid en voormalig secretaris-generaal van de National Security Council, gaf de permanent secretarissen gisteren het advies aangifte bij de politie te doen wanneer ze bezoek van de protestbeweging krijgen.
– De Senaat heeft premier Yingluck gevraagd ’s konings goedkeuring te verzoeken voor een besluit de Senaat in buitengewone vergadering bijeen te roepen. De vergadering was oorspronkelijk gepland voor vandaag, maar werd afgelast wegens juridische problemen. Wanneer Yingluck niet ingaat op het verzoek van de Senaat, stapt de Senaat naar het Constitutionele Hof. [Tjonge, die mannen hebben het maar druk.]
Belangrijkste agendapunt is de afzetting van de voorzitters van Senaat en Huis van Afgevaardigden, beide Pheu Thai-ers. Daar is door de National Anti-Corruption Commission om gevraagd. Vorig jaar gingen ze in de fout bij de behandeling van het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat. Ze kapten de beraadslagingen af, waardoor oppositieleden niet meer het woord konden voeren.
– Leden van de vakbond van de Government Pharmaceutical Organisation (GPO) steunen de hervormingsvoorstellen van de protestbeweging voor de medische dienstverlening. Van die voorstellen zullen alle Thais profiteren, zegt de president van de vakbond.
Wat die voorstellen inhouden, klinkt me nogal vaag in de oren: gezondheidszorg dient op billijke en efficiënte wijze te worden verleend. De vakbond gaat als lid van de State Enterprises Workers’ Relations Confederation het idee verder uitwerken.
Gisteren kreeg de GPO bezoek van actieleider Suthep en zijn discipelen. Het personeel blies op fluitjes en klepperde bij de toespraken van de protestleiders voor hun kantoor aan de Rama IV weg. De demonstranten werden verwend met drankjes, maaltijden en donaties. De directeur van de GPO liet zich niet zien, wel adjunct-directeuren.
– Nieuwe bezems vegen schoon. De nieuw benoemde commandant van het marine-onderdeel Naval Special Warfare (Seal) heeft zijn mannen gewaarschuwd niet deel te nemen aan politieke bewegingen. Ze dienen politiek neutraal te zijn.
Daarover zijn twijfels gerezen nadat enkele actieve en voormalige Seal officieren bij activiteiten van de protestbeweging zijn aangehouden. De voormalige Seal-commandant is om die reden weggepromoveerd naar de post van adviseur en liep zijn promotie tot vice-admiraal [ik neem aan met een hogere wedde] mis. Hij zou de officieren hebben toegestaan als bewaker bij de protestbeweging te werken.
– Twee journalisten van de website Phuketwan zijn gisteren formeel in staat van beschuldiging gesteld wegens belastering van de marine. Daaraan zouden ze zich schuldig hebben gemaakt door passages uit een Reuterbericht over te nemen over de betrokkenheid van marinemensen bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. Na betaling van 100.000 per persoon als borg zijn ze vrijgelaten.
Human Rights Watch noemt de vervolging ‘ongerechtvaardigd en een smet op Thailand’s reputatie bij het respecteren van de mediavrijheid’. De organisatie wijst er ook op dat de twee worden vervolgd op grond van de ‘draconische’ Computer Crimes Act en niet op basis van de strafwet.
– Een knaap van 16 jaar heeft gisteren zijn grootmoeder (75) in haar woning in Banglaing (Nakhon Pathom) doodgestoken. De jongen, die drugsproblemen heeft, ging er daarna op een motorfiets zonder nummerplaat vandoor. De politie vond de vrouw liggend op de keukenvloer. Ze had verschillende steekwonden. In het toilet vond de politie twee met bloed besmeurde messen.
– Op de markt in Nong Jik (Pattani) is gisterochtend vroeg een assistent-dorpshoofd (29) doodgeschoten, terwijl hij inkopen deed. Hij werd verschillende keren beschoten.
– Een echtpaar dat in Surin motorfietsen stal en ze aan een bende verkocht die ze vervolgens naar Cambodja smokkelde, mag zijn zonden in de cel overdenken. Ze hebben bekend sinds obtober zo’n twintig motorfietsen te hebben gestolen. Een monteur leverde hen sleutels voor de contactsloten.
Eveneens in Surin arresteerde de politie vier mannen en twee jongens die in het bezit waren van vuurwapens.
– Banyong Pongpanich, voormalig lid van de raad van bestuur van Thai Airways International (THAI) en thans werkzaam bij Phatra Security Plc, pleit voor privatisering van de luchtvaartmaatschappij. THAI heeft een operating fund van 56 miljard baht maar een geaccumuleerde schuld van 250 miljard baht. Als daar de komende zes maanden niets aan gedaan wordt, wordt de financiële situatie kritiek.
Banyong wijst op Britisch Airways die na privatisering in staat was volledig te herstellen.
‘Het is een bewezen feit dat staatsondernemingen niet met de particuliere sector kunnen concurreren.’ De problemen schrijft hij toe aan een gebrek aan experts in de raden van bestuur, bemoeienis van de raad met de bedrijfsvoering en overplaatsing van personeel.
– Is er weer gesjoemeld met cijfers voor studenten? Daar lijkt het wel op, want een opvallend groot aantal studenten aan achtendertig beroepsopleidingen heeft in veel vakken hoge cijfers behaald. Op één opleiding bijvoorbeeld kregen alle leerlingen in dezelfde klas ‘grade 4’ en dat kan geen zuivere koffie zijn. Het kantoor van de Vocational Education Commission doet onderzoek. (Zie pagina Onderwijs)
– De belastingopbrengsten vallen dit begrotingsjaar (dat 30 september eindigt) tegen en dat is voor het eerst in zeven jaar. Niet 1,9 biljoen baht verwacht de Belastingsdienst te kunnen innen, maar 1,76 biljoen en dat is 7 procent minder dan de target. Vooral de lagere BTW-inkomsten zijn daar debet aan. De fiscus probeert nu extra geld binnen te halen door rijke eigenaren van bedrijven plus hun bedrijven extra te controleren. Het gaat om bedrijven met een klein vermogen en lage winsten, terwijl sommige directeuren toch kans zien een woning van 40 miljoen baht te kopen.
De Belastingdienst gaat ook haar gegevens koppelen aan die van de elektriciteitsbedrijven om belastingontduiking op het spoor te komen. Verklaring? Rijke mensen gebruiken meer stroom dan arme mensen.

Afvalcrisis dreigt; veel nieuwe illegale stortplaatsen
17 april – Thailand stevent binnen twee jaar af op een ‘afvalcrisis’ wanneer de regering niet meer geld uittrekt voor afvalverwerking en de afvalstoffenheffing verhoogt. De hoeveelheid afval die huishoudens produceren, stijgt al jaren zonder dat daar investeringen van de overheid tegenover staan. Het gevolg is dat veel illegale stortplaatsen zijn geopend.

Wichien Jungrungruang, hoofd van het Pollution Control Department (PCD), luidt de noodklok naar aanleiding van de brand vorige maand op de (illegale) vuilstortplaats in Phraeksa (Samut Prakan) en kleinere branden op stortplaatsen in de provincies Surat Thani en Lampang.
De brand in Phraeksa duurde een week en joeg omwonenden hun huis uit vanwege giftige dampen. Bovendien bleek er veel meer afval te liggen dan gedacht was. De PCD schatte eerder dat in de provincie circa 2 miljoen ton afval was geproduceerd, maar inmiddels is gebleken dat in Phraeksa alleen al 6 miljoen ton lag.
De PCD maakt zich zorgen over de toename van het aantal illegale stortplaatsen omdat die vaak slecht beheerd worden, het milieu belasten en voor gezondheidsproblemen bij omwonenden zorgen. De dienst probeert nu een beeld te krijgen van het aantal illegale storten in het land.
Volgens cijfers van de PCD produceren stedelingen 1,89 kilo afval per dag. In het hele land wordt jaarlijks 26 mijoen ton afval geproduceerd. De afvalstoffenheffing bedraagt maximaal 40 tot 70 baht per maand, hetgeen betekent dat autoriteiten 10 miljard baht aan inkomsten uit de heffing per jaar hebben. Bovendien wordt de heffing niet eens overal geïncasseerd omdat de lokale autoriteiten bang zijn voor stemmenverlies bij de volgende verkiezingen. Om al het afval efficiënt te verwerken, is volgens Wichien 70 miljard baht per jaar nodig.

Vakantiegangers keren huiswaarts; inmiddels 248 verkeersdoden
17 april – Na vijf van de ‘seven dangerous days’ (vrijdag tot en met dinsdag) bedraagt het aantal verkeersdoden 248 en het aantal gewonden 2.643. 
Vorig jaar kwamen in dezelfde periode 256 personen om het leven en raakten 2.439 personen gewond. Het aantal ongevallen bedroeg vorig jaar 2.290 tegen 2.481 nu. Acht provincies (van de 77) zijn tot nu toe gespaard gebleven van ongelukken met dodelijke afloop: Amnat Charoen, Chai Nat, Phetchaburi, Lop Buri, Ang Thong, Narathiwat, Phangnga en Yala.
Gisteren begonnen vakantiegangers terug te keren naar Bangkok, hetgeen tot een grote drukte leidde op het bekende busstation Mor Chit (met bussen naar en van het Noorden en Noordoosten) en centraal station Hua Lamphong. Op het busstation moesten talloze reizigers uren wachten omdat er niet voldoende taxi’s waren of ze moesten een stadsbus nemen om naar huis te kunnen terugkeren.
Gouverneur Prapat Chongsanguan van de State Railway of Thailand zegt dat dit jaar meer mensen dan in andere jaren de trein namen om de verkeersdrukte op de grote wegen naar Bangkok te vermijden. De SRT zette extra treinen in tussen enkele grote provincies en Bangkok om de reizigersstroom te kunnen verwerken.
In het Patong ziekenhuis van Phuket zijn dinsdag drie buitenlanders overleden. Volgens ziekenhuizenartsen zijn ze overleden aan een hartstilstand als gevolg van de extreem hoge temperatuur dinsdag. Het kwik liep toen op naar 38 tot 41 graden C.

Donderdag 17 april
- Drie mannen zijn aangehouden in verband met de schietpartij dinsdagavond in Phaya Thai (Bangkok), waarbij één man om het leven is gekomen en een andere gewond geraakt. Twee groepen jongeren kregen het daar met elkaar aan de stok. De politie heeft op de plaats delict 40 kogelpatronen gevonden en twee vuurwapens. Volgens getuigen hebben de twee groepen al heel lang ruzie met elkaar. De drie verdachten die zijn aangehouden, geven toe aanwezig te zijn geweest, maar ze zeggen niet geschoten te hebben. Vier andere verdachten zijn nog voortvluchtig.

– Haal het niet in je hoofd te spijbelen, want dan zullen we je ter verantwoording roepen. Met deze dreigende woorden dringt het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de speciale noodwet die voor Bangkok geldt, er bij de permanent secretarissen van de ministeries op aan vandaag de door Capo geconvoceerde vergadering te bezoeken. Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council en lid van het Capo, zei nog net niet dat ze disciplinaire straffen kunnen verwachten, maar daar kwam het wel op neer.
Tijdens de vergadering wordt gesproken over de wijze waarop ambtenaren dienen te reageren op de bezoeken die ze tijdens werktijd krijgen van anti-regerings demonstranten. En daar zal een hartig woordje over worden gesproken want het Capo heeft eerder ambtenaren verboden onder werktijd met de demonstranten te spreken. Op het ministerie van Volksgezondheid en Justitie werd actieleider Suthep Thaugsuban zelfs door de hoogste ambtelijke baas ontvangen.
Permanent secretaris Narong Sahametapat (Volksgezondheid), die openlijk de protestbeweging steunt, heeft al laten weten de vergadering niet bij te wonen. Hij vindt dat ambtenaren naar voorstellen over hervormingen moeten luisteren en moeten meehelpen het land van zijn politieke crisis te bevrijden.
De Justitiebaas komt wel. Hij wil graag uitleggen waarom hij met Suthep sprak. Vice-partijleider Ong-art Klampaibul van de Democratische partij heeft alle secretarissen opgeroepen de vergadering te boycotten.
Op de vergadering worden de dames [?] en heren permanent secretaris verder gebriefd over de geplande demonstraties van de PDRC (protestbeweging) en het UDD (roodhemden).
– De drie mannen die dinsdagmiddag een Montblanc horloge van 10,1 miljoen baht uit een winkel in Gaysorn Plaza stalen, zijn na hun brutale daad per taxi naar Suvarnabhumi gegaan. Dat heeft de taxichauffeur verklaard, die door de politie is opgespoord. Onderweg is een van de mannen, vermoedelijk Chinezen, uitgestapt op de Henri Dunantweg; de andere twee zijn bij gate 1 uitgestapt. De politie hoopt de man die onderweg is uitgestapt, te kunnen traceren.
– Ratchanee Sripaiwan, auteur van twaalf taalboeken voor het basisonderwijs, is dinsdag op 82-jarige leeftijd overleden in het Vichaiyuth ziekenhuis. De boekjes zijn tussen 1978 en 1994 in de zes klassen van het basisonderwijs gebruikt. Aan de hand van de belevenissen van vier leerlingen leerden de leerlingen de Thaise taal. De boekjes zijn onlangs nog gebruikt voor een toneelstuk.
Ajarn heeft als docent Thaise taal gewerkt bij het voormalige Higher Education Department van het ministerie van Onderwijs. Vorig jaar won ze de Narathip onderscheiding.
– Hij heeft het al ettelijke keren gezegd, maar deze keer is het definitief. Het eind van de maand brengt de victorie voor de protestbeweging. Dat zei actieleider Suthep Thaugsuban gisteren zelfverzekerd tegen zijn supporters.
Vandaag trekken demonstranten naar overheidsdiensten om steun te verwerven voor het doel waar het allemaal om draait: nationale hervormingen. Gisteren overlegde Suthep met vertegenwoordigers van vakbonden over de geplande acties. Vorige week bezochten demonstranten ook al ministeries. Bij enkele sprak Suthep met de permanent secretaris, de hoogste ambtelijke baas.
De protestbeweging (en trouwens ook de roodhemden) wacht met spanning op de uitspraak van het Constitutionele Hof in de zaak Thawil. Die kan de kop van premier Yingluck kosten. Mogelijk moet ook het kabinet of moeten enkele kabinetsleden het veld ruimen. Suthep heeft eerder aangekondigd op de dag van de uitspraak een rally te zullen houden.
Een andere zaak die consequenties kan hebben voor 308 parlementsleden, speelt bij de National Anti-Corruption Commission. [Niet te verwarren met het onderzoek tegen Yingluck door de NACC.] Zij stemden vorig jaar voor een wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat, een voorstel dat door het Constitutionele Hof in strijd met de grondwet is genoemd. Via een procedure in de Senaat zouden ze een politieke ban van 5 jaar kunnen krijgen. Het is niet zeker of alle 308 leden vervolgd gaan worden. Volgens een bron bij Pheu Thai ontspringen 70 wellicht de dans.
Morgen houdt het UDD (roodhemden) een rally. De bron verwacht dat die meer roodhemden trekt dan de vorige rally op de Aksa weg, die 35.000 supporters trok. Maar de 100.000 wordt zeker niet gehaald, aldus deze bron. Waar de rally plaatsvindt morgen, vermeldt het bericht niet.
Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, verwacht dat incidenten deze week uitblijven, omdat het Constitutionele Hof eerst partijen zal willen horen alvorens het zwaard van Damocles te laten vallen. Paradorn denkt dat de rally’s van de anti-regerings beweging en het UDD een hoge opkomst zullen scoren.
Volgens een analyse vandaag in Bangkok Post probeert het pro-regeringskamp steun te verwerven van de internationale gemeenschap. UDD-leiders ontmoetten tijdens Songkran de Franse ambassadeur, vorige week sprak Yingluck met de Britse ambassadeur, en de Australische ambassadeur bezocht een roodhemdleider in diens woning. Japanse en Amerikaanse diplomaten zouden hem ook bezocht hebben.
– De voor morgen geplande senaatsvergadering is uitgesteld naar 24 april. Het secretariaat noemt juridische problemen als reden voor het uitstel. Belangrijkste agendapunt is de afzetting van de voorzitters van de Senaat en het Huis van Afgevaardigden. Die procedure is aanhangig gemaakt door de National Anti-Corruption Commission en houdt verband met hun optreden vorig jaar tijdens de behandeling van het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat.
De Raad van State heeft bezwaar gemaakt tegen de (nu uitgestelde) vergadering. De vraag is wie de vergadering mag uitschrijven. Op de details ga ik verder maar niet in. Duidelijk is dat de regering probeert de twee voorzitters, beiden lid van Pheu Thai, te redden.
– Het zijn voor 40 procent moslim Uighur uit het noordwesten van China is vastgesteld van de 218 vluchtelingen die vorige maand in Songkhla zijn aangehouden. Dit heeft de Chinese minister-counsellor van de Chinese ambassade gisteren bekend gemaakt tijdens een bezoek aan het immigratiekantoor in Songkhla. Volgens hem zijn ze door een bende, bestaande uit Chinezen en Thais, Thailand binnen gesmokkeld.
– Evenals oppositiepartij Democraten woont ook voormalig regeringspartij PheuThai de vergadering bij, die volgende week door de Kiesraad is belegd ter voorbereiding van de nieuwe verkiezingen. Vandaag beraadt de partij zich over de voorstellen die ze er gaat doen.
Pheu Thai dringt, evenals 53 andere partijen, aan op snelle verkiezingen. De partij wil verder dat de Kiesraad de protestbeweging vraagt om haar verzet tegen verkiezingen op te geven. Bron: Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit. De Kiesraad praat vandaag met de regering.
En zoo gaat alles z’n gangetje en wee hem die vraagt: Waarom? (Titaantjes, Nescio)

Vicha: Ik ben geen vijand van premier Yingluck
16 april – Mijn stelling dat intelligente mensen niet de politiek in gaan, maar een carrière nastreven in de wetenschap, het onderwijs, zakenleven, dienstverlening, enzovoort wordt vandaag weer eens bevestigd door het openingsartikel van Bangkok Post.
In het vierkoloms artikel verdedigt Vicha Mahakhun, lid van de National Anti-Corruption Commission (NACC) en leider van het onderzoek naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee (NRPC), zich tegen het verwijt dat hij een ‘vijand’ (letterlijke quote van haarzelf) van Yingluck zou zijn. En met deze zin zou ik kunnen volstaan, want over meer gaat het artikel niet, maar laat ik de belangrijkste punten eruit lichten.
Yingluck verzocht de NACC eerder Vicha te verwijderen uit het onderzoeksteam, omdat hij partijdig zou zijn. Hij zou ook via manipulaties de leiding van het onderzoek hebben gekregen. Regeringspartij Pheu Thai heeft er nog een schepje bovenop gedaan. Vicha zou Yingluck in media-interviews openlijk hebben aangevallen.
Vicha vindt dat Yingluck niet moet zeuren, want de NACC heeft voor haar een uitzondering gemaakt door haar toe te staan zich te laten bijstaan door een advocaat. De commissie heeft dit besluit genomen omdat de zaak ‘uitzonderlijk’ is. De advocaat gaat volgens Vicha al zijn boekje te buiten door commentaar te leveren op de zaak. ‘Zijn rol is uitsluitend om Yingluck te assisteren.’
Yingluck is bij de commissie in beeld gekomen omdat ze onderzoek heeft gedaan c.q. nog doet naar een twijfelachtige rijstdeal tussen Thailand en China, zogenaamd tussen beide regeringen, maar in werkelijkheid betrof het een particuliere transactie.
De NACC zegt Yingluck een brief te hebben gestuurd over de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. De commissie meent redenen te hebben om te veronderstellen dat ze als NRPC-voorzittter nagelaten heeft er iets aan te doen. Ze heeft daarom besloten Yingluck te vervolgen voor plichtsverzuim.
Indien de NACC Yingluck schuldig acht, zal ze de Senaat voorstellen een impeachment procedure tegen haar te beginnen. Ze moet dan met onmiddelijke ingang haar werkzaamheden staken. Verder hangt als zwaard van Damocles nog de mogelijkheid van een strafrechtelijke vervolging boven het hoofd van Yingluck. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

Woensdag 16 april
- Op het strand van Ban Krud (Prachuap Khiri Khan) verrijzen sinds maandag zandsculpturen. Ze worden gemaakt door lokale kunstenaars en kinderen, met assistentie van studenten van het King Mongkut Institute of Technology Lat Krabang. Het is voor het eerst dat dit evenement, bedoeld om het toerisme in de provincie te promoten, wordt georganiseerd. Vandaag komt een eind aan de zanderige tentoonstelling.
Ban Krud staat bekend vanwege de acties die de bewoners hebben gevoerd tegen het plan er een kolengestookte energiecentrale te bouwen. Het plan is inmiddels van tafel.
– De bekende full-moon party op Koh Phangan heeft maandag 20.000 bezoekers getrokken. Veel feestvierders konden er geen genoeg van krijgen en feestten tot het begin van de middag gisteren door.
– Terwijl een band op het actiepodium in het Lumpini park aan het spelen was, is een bewaker van de anti-regerings beweging maandagnacht doodgeschoten. De man werd in zijn borst geschoten en overleed in het ziekenhuis.
De politie heeft het vermoeden dat de man het slachtoffer was van een ruzie tussen demonstranten. Protestleiders lieten de politie niet direct tot de plaats delict toe, waardoor bewijsmateriaal verloren kan zijn gegaan. Pas de volgend dag ’s middags kreeg een politie- en forensisch team toestemming onderzoek te doen.
Sinds het anti-regerings protest eind november begon, zijn in Bangkok 22 personen om het leven gekomen en 741 personen gewond, aldus cijfers van het gemeentelijk Erawan Medical Centre. Het huis van actieleider Suthep Thaugsuban is vijfmaal bestookt met granaten; de laatste keer maandagochtend, maar daarvan is geen aangifte gedaan bij de politie.
– Na vier van de ‘seven dangerous days’ bedraagt het aantal verkeersdoden 204 en het aantal gewonden 2.142. Op maandag kwamen 43 personen in het verkeer om en werden 502 personen gewond. De provincie Nakhon Ratchasima telt het hoogst aantal dodelijke slachtoffers: 11; de provincie Nakhon Si Thammarat het hoogst aantal gewonden (82) en ongevallen (75). De provincie Chaiyaphum meldt geen ongevallen op maandag.
– Het alarmnummer 1669 in Ayutthaya en Nakhon Sawan heeft last van telefoontjes van tieners. Ze denken grappig te zijn door pizza te bestellen, vallen de telefonistes lastig met rare praatjes of melden zogenaamd een ongeluk. Het ministerie van Volksgezondheid vraagt de ouders hun kroost tot de orde te roepen. De hotlijn wordt dit jaar 70 procent vaker gebeld dan vorig jaar.
– Weer een busongeluk, deze keer dinsdag in de regen in Saraburi. Een bus, onderweg van Loei naar Nakhon Ratchasima, slipte er in de bocht van een weg en kantelde. Achtendertig passagiers liepen verwondingen op. De bus raakte een aantal huizen en een lantaarnpaal, waardoor de elektriciteit in het gebied uitviel. Een van de gewonden bevindt zich in kritieke toestand.
– Vleermuizen blijken in Thailand van goudwaarde voor de landbouw. Duitse onderzoekers berekenden dat elk exemplaar dagelijks meer dan duizend insecten eet die schadelijk zijn voor de rijstoogst.
De onderzoekers gingen de invloed na van de rimpellipvleermuis op de planthopper, een insect dat in heel Azië schade toebrengt aan de rijstoogst door zich tegoed te doen aan de wortels van rijstplanten.
Elke rimpellipvleermuis blijkt dagelijks zo’n 1.130 exemplaren van de planthopper te verorberen, en is zo haar gewicht in goud waard voor de rijstteelt. De wetenschappers berekenden dat de populatie van acht miljoen vleermuizen een oogstverlies van 2.900 ton rijst per jaar voorkomt. Dat is een oogst ter waarde van 1,2 miljoen dollar (0,86 miljoen euro) per jaar, genoeg om 26.000 mensen te voeden.
In de studie in het tijdschrift Biological Conservation, roepen de wetenschappers van de Universiteit van Göttingen de Thaise boeren op om het de vleermuizen naar de zin te maken, onder meer door nestkasten te plaatsen. Eén zo’n nestkast kan jaarlijks 700 kilogram oogst opleveren, schrijven ze. (Bron: IPS/Mondiaal Nieuws, 15 april 2014) (Zie pagina Rijst 3)
– Drie mannen hebben kans gezien een Montblanc horloge van 10,1 miljoen baht (!) uit een winkel in Gaysorn Plaza te stelen. Van het model bestaan slechts acht exemplaren. De gentleman dieven, die goed gekleed waren en Chinees spraken, waren op zoek naar een duur horloge. Toen het personeel even niet oplette, stopte een van hen het horloge in zijn zak. Zonder iets te kopen, verlieten ze de zaak en vertrokken per taxi. De politie hoopt aan de hand van camerabeelden de taxi te kunnen traceren. 
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) is van plan een dag voordat het Constitutionele Hof een uitspraak doet over de status van premier Yingluck met een rally te beginnen die enkele maanden kan duren.
Tida Tawornseth, afgetreden UDD-voorzitter en nu voorzitter van de UDD-adviesgroep, zegt dat roodhemden in het hele land zijn opgeroepen voorbereidingen voor de ‘mass rally’ te treffen. ‘Deze keer willen we de grootst mogelijke bijeenkomst houden om te bewijzen dat we groter zijn dan de anti-regeringsbeweging. Onze volgende bijeenkomst bepaalt de toekomst van het land en zorgt ervoor dat er geen personen meer zoals hij [actieleider Suthep Thaugsuban] zijn.’
Naar verwachting doet het Hof eind deze maand uitspraak. Het Hof beoordeelt of Yingluck de grondwet heeft overtreden door Thawil Pliensri, de toenmalige secretaris-generaal van de National Security Council, over te plaatsen. Haar zwager zou daar indirect van hebben geprofiteerd. De bestuursrechter heeft al vastgesteld dat de overplaatsing in strijd met de wet was.
Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden, moet ze aftreden en in haar kielzog mogelijk het gehele kabinet of de kabinetsleden die betrokken waren bij de overplaatsing. Over de vraag wat er daarna moet gebeuren, wordt verschillend gedacht.
– Ook de anti-regerings beweging (PDRC) slijpt de messen. Actieleider Suthep Thaugsuban heeft zijn achterban opgeroepen zich op een ‘mass rally’ [populaire term bij actieleiders] voor te bereiden. De PDRC gaat ervan uit dat het Hof Yingluck de laan uitstuurt. PDRC-leider Nataphol Teepsuwan spreekt al over overwinnings festiviteiten bij het Democracy Monument.
Het Network of Students and People for the Reform of Thailand komt ook weer in actie. De NSPRT heeft sinds 1 april pas op de plaats gemaakt. Op die dag werd een NSPRT-bewaker op de expressway doodgeschoten, toen de demonstranten na een actie bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg op de terugweg naar hun basis waren. Het netwerk laat weten vanaf morgen weer regeringskantoren te zullen bezoeken om steun te verwerven voor de anti-regerings campagne.
– Drie mannen uit Myanmar worden verdacht van de moord op de abt van Wat Sam Ngam, zaterdag in Bang Bua Thong (Nonthaburi). De politie arresteerde twee van hen bij een bushalte in Rangsit (Pathum Thani), de derde is nog voortvluchtig. De verdachte, die de monnik doodstak, heeft verklaard dat ze hem alleen wilden beroven, maar hij verzette zich.
– Geen verdrinking maar toch een moord? De autopsie van het lichaam van een 13-jarige jongen dat begin deze maand in een vijver in Phitsanulok werd gevonden, voedt dat vermoeden omdat de jongen was geslagen. De minister van Social Development and Human Security heeft de politie gevraagd de zaak te heropenen.
De eerste autopsie in een plaatselijke ziekenhuis kwam tot de conclusie verdrinking, maar op aandringen van de Pavena Foundation for Children and Women, waarvan de minister voorzitter is, volgde een tweede, uitgebreidere autopsie in het Police General Hospital in Bangkok. Daarbij zijn verschillende kneuswonden en een interne bloeding bij de nieren gevonden.
Volgens de moeder heeft een vriend van haar zoon haar verteld dat hij door een groep teenagers was aangevallen. Ze hadden hem met een knuppel op zijn hoofd en buik geslagen en gooiden daarna het lichaam in de vijver.
– Het lotingsysteem voor openbare middelbare scholen moet op de helling, vindt het Office of the Basis Education Commission (Obec). Volgens de Obec secretaris-generaal levert het systeem te veel stress op voor de ouders en kinderen. Vaak gaan ze een heilig beeld vragen voor een plaats op de school van hun voorkeur te zorgen. Bovendien kan met het systeem gerommeld worden.
Verder blijkt dat het aantal aanmeldingen voor minder prestigieuze scholen daalt. Voor de Surasakmontree school die 100 leerlingen per jaar toelaat, gaven zich 167 leerlingen op, maar slechts 104 kwamen opdagen, zodat de school besloot ze allen toe te laten.
Het lotingsysteem geldt voor de helft van het aantal plaatsen en alleen voor leerlingen uit het eigen servicegebied; voor de overige plaatsen moet een toelatingsexamen worden gedaan. (Zie pagina Onderwijs)
– Je kon er vergif op innemen. Een groep gepensioneerde ambtenaren [een eerder bericht rept ook over legerofficieren] stelt voor Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council,  te vragen te bemiddelen en er zullen wel weer tegenstanders gaan koeren. En jawel hoor, een vertegenwoordiger van het juridisch team van voormalig regeringspartij Pheu Thai vindt het voorstel neerkomen op een coup. Hij zegt dat de grondwet niet voorziet in zo’n intermediaire rol.
De groep, die door de krant nu Rattha Bukkhon (State Citizens) wordt genoemd [help, ik word gek van de krant], heeft voorgesteld dat Prem met diverse instanties praat over een voorstel de politieke crisis te beëindigen. Dat zou hij vervolgens aan de koning kunnen voorleggen, die hem dan instrueert wat te doen. Zo wordt voorkomen dat de koning zich direct in de politiek mengt, wat niet is toegestaan.
Pheu Thai heeft nog geen standpunt ingenomen over het voorstel van de minister van Justitie gebruik te maken van artikel 7 van de grondwet, wanneer het Constitutionele Hof premier Yingluck de laan uitstuurt (vanwege de controversiële overplaatsing van Thawil). Dat artikel biedt de koning de gelegenheid tussenbeide te komen.
– We komen, zegt voormalig oppositiepartij Democraten. Da’s mooi want volgende week dinsdag praat de Kiesraad met alle politieke partijen over de nieuwe verkiezingen. De Democraten vragen Pheu Thai en de andere partijen te stoppen met het onder druk zetten van de Kiesraad om (snel) verkiezingen te houden. Ze zouden met suggesties moeten komen om de verkiezingen mogelijk te maken, zegt woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut. Als het daarover gaat, werkt de partij van harte mee.

Dodental Songkran ‘zorgelijk’; alarmnummer te weinig gebeld
15 april – Alhoewel het aantal verkeersdoden de eerste drie van de ‘seven dangerous days’ lager is dan vorig jaar, noemt het ministerie van Volksgezondheid het dodental ‘zorgelijk’.
65 procent van de slachtoffers stierf namelijk op de plaats van het ongeluk, hetgeen erop wijst dat het om ernstige ongelukken gaat. Dit zegt Noppadon Cheanklin, adjunct-directeur-generaal van de afdeling Disease Control. Hij dringt er bij getuigen van een ongeluk op aan om zo snel mogelijk het alarmnummer te bellen, want hoe eerder een ambulance ter plaatse is, hoe groter de kans is dat slachtoffers een ongeluk overleven.
Na drie gevaarlijke dagen (vrijdag tot en met zondag) is het dodental opgelopen naar 161 (vorig jaar: 174), het aantal slachtoffers naar 1.640 (1.526) en het aantal ongelukken naar 1.539 (1.446). [De toename van het aantal ongelukken en slachtoffers vergeleken met vorig jaar lijkt me ook een bron van zorg, maar daarover zegt Noppadon niets of de krant meldt het niet.]
Belangrijkste oorzaken waren rijden onder invloed (38 pct) en te hard rijden (24 pct). Bij de ongelukken waren voornamelijk motorfietsen betrokken (79 pct), gevolgd door pickup trucks (12 pct). Het alarmnummer 1669 werd in slechts 31 procent van het aantal zaken gebeld: 3.937 van de 12.578 zaken. [Ook hier laat de krant een steek vallen, want wat wordt met ‘zaken’ bedoeld?]
Tegen 192 personen is in verband met alcohol proces-verbaal opgemaakt: 113 omdat ze alcohol verkochten, 34 omdat ze alcohol verkochten of dronken tijdens uren waarop dit verboden was, 22 omdat ze korting op alcohol gaven en de rest omdat ze alcohol verkochten op een plaats waar dit niet mocht of omdat ze alcohol aan minderjarigen verkochten.
Naar verwachting keren feestvierders vandaag terug uit hun geboortestreek. Ziekenhuizen, met name ziekenhuizen langs hoofdwegen, hebben daarom het advies gekregen 24 uur per etmaal stand-by te staan.

Dinsdag 15 april
- Even voorstellen: Newin Chidchob, een belangrijk man in Buriram, want financier en voorzitter van de plaatselijke voetbalclub Buriram United. Als ik mij goed herinner heeft hij ook het nieuwe voetbalstadion gefinancierd.

Newin hielp eind 2008 Abhisit in het zadel door een groep parlementsleden te bewegen de voorganger van Pheu Thai te verlaten en een eigen partij te stichten. Met de steun van die partij konden de Democraten vervolgens een regering vormen.
Maar hij is politiek niet meer actief (althans in het openbaar) en laat zo nu en dan van zich horen. Nu bijvoorbeeld door vechtende hooligans te straffen met een gevecht in de boksring tegen professionele Muay Thai boksers. Drie rondes en ze mogen niet weigeren, zei Newin toen hij zijn straf bekend maakt.
Vijf vechtersbazen hebben zondagavond al hardhandig met de straf kennisgemaakt. Ze hadden gevochten op de fair (een soort kermis) in het voetbalstadion. Bewakers grepen hen bij de kladden en dwongen hen de boksring in. Newin himself controleerde of ze mochten stoppen, nadat ze tegen de boksvloer waren geslagen.
Newins creatieve oplossing heeft zowel instemming als kritiek opgeleverd. Op de social media krijgt hij bijval, maar de Creation Foundation for Children (‘De jongens hadden bestraffend moeten worden toegesproken en overgedragen aan de politie’) en het Ban Kanchanaphisek jeugdtrainingscentrum (‘Een gevaarlijk precedent’) maken bezwaar. ‘De oog om oog, tand om tand-methode is niet de manier om problemen met teenagers op te lossen.’
Newin krijgt ook steun van het kantoor van de Tourism Authority of Thailand in Chiang Mai en de Tourist Business Federation of Songkhla. [Twee plaatsen mijlenver verwijderd van Buriram, dus waarom die nu aan het woord worden gelaten, ontgaat me.] De Chiang Mai-man vraagt zich wel af of het wettelijk in de haak is jongeren de ring in te dwingen.
– Boeddhisten, katholieken, evangelische christenen, Brahmin-Hindu en Sikh gaan op 18 april bidden voor de vrede. Elke gezindte neemt op daarvoor aangewezen plaatsen aan het massagebed deel.
– Een groep gepensioneerde soldaten en voormalige ambtenaren doet een beroep op generaal Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), om te helpen de politieke crisis te bezweren.
Hij zou als tussenpersoon tussen de vorst en andere partijen kunnen functioneren, omdat de koning zich niet direct met politieke problemen kan bezighouden. Prem zou volgens de groep rechtspersonen, het leger en leiders van andere organisaties moeten raadplegen om een voorstel op te stellen, dat aan de vorst wordt voorgelegd. De koning zou Prem vervolgens kunnen instrueren hoe verder te handelen.
De groep, het People’s Network for Elections, stelt met nadruk dat ze de koning niet vraagt een minister-president aan te stellen voor het geval premier Yingluck het veld moet ruimen. Het lot van Yingluck en haar kabinet ligt in de handen van het Constitutionele Hof dat zich buigt over de zaak Thawil. Yingluck zou de grondwet hebben overtreden door de toenmalige secretaris-generaal van de National Security Council over te plaatsen.
Pramote Nakhonthap, lid van het netwerk, maakt zich geen zorgen dat de uitnodiging aan Prem roodhemden kan irriteren. Roodhemden verdenken Prem ervan de militaire coup van 2006 te hebben geregisseerd. Pramote: ‘Critici moeten niet de gelegenheid krijgen om mensen tegen te houden die iets goeds willen doen. Wij hebben als burger het recht om Prem te vragen hulp te bieden. Dat is niet in strijd met de grondwet.’
– De bijeenkomst van de Kiesraad met alle politieke partijen op 22 april wordt vermoedelijk niet uitgezonden. Kiesraadvoorzitter Supachai Somcharoen acht dat onwaarschijnlijk, hoewel de vijf commissarissen er nog een besluit over moeten nemen.
Het voorstel om de bevolking via de media te laten meegenieten van het politieke gekissebis is afkomstig van oppositiepartij Democraten. De Democraten zeggen alleen aan de bijeenkomst te willen deelnemen wanneer Pheu Thai ook komt.
Op de 22ste wordt gepraat over de datum waarop de nieuwe verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden worden gehouden. ‘We hebben alle partijen uitgenodigd’, zegt Supachai. ‘Het is aan hen te beslissen of ze aan de onderhandelingen willen deelnemen. We wachten maar af.’ [In het bericht wordt hij ook Somchai genoemd, maar dat is een andere commissaris.]
Supachai/Somchai denkt niet dat er volgende week knopen worden doorgehakt, want de Kiesraad gaat ook nog overleggen met de National Security Council en de particuliere sector. ‘We kunnen niet doorgaan met de verkiezingen wanneer de politieke situatie nog niet normaal is, want dat zou geldverspilling zijn.’
– Ik ben niet ontslagen omdat ik valse documenten bij mijn sollicitatie heb gebruikt, maar mijn ontslag is het gevolg van een conflict met de voorzitter van de raad van bestuur, zegt de voormalige directeur van SRT Electric Train Co, de exploitant van de Airport Rail Link, de metro tussen Suvarnabhumi en het stadscentrum.
De directeur zegt dat de voorzitter op zijn pik is getrapt [nou ja, zo zei hij het niet letterlijk] omdat hij kritiek had op de aanbesteding van enkele projecten en het in dienst nemen van diens familieleden. Bovendien had de voorzitter al moeten vertrekken toen hij de pensioengerechtigde leeftijd bereikte. Die kwestie is via de permanent secretaris van het ministerie van Transport en moedermaatschappij SRT (de Thaise spoorwegen) ter attentie gebracht van de auditeur-generaal.
Volgens de ontslagen directeur waren de documenten niet vals. Minister Chadchart Sittipunt (Transport) zegt de zaak te zullen laten onderzoeken.
– Gisteren was Family Day en ter gelegenheid daarvan heeft het ministerie van Volksgezondheid ouders geadviseerd hun kinderen met meer liefde te omringen. Het ministerie komt op die gedachte omdat Thaise families steeds meer onder stress lijden.
Problemen op het werk en spanningen, veroorzaakt lange reistijden naar en van het werk, zetten gezinnen onder druk. Gevolg? Ruzies en echtscheidingen. Zo is uit onderzoek gebleken dat het aantal huwelijken afneemt en echtscheidingen toeneemt. Tussen 2003 en 2012 steeg het aantal echtscheidingen met 27 procent. Het bericht noemt geen percentage voor het aantal huwelijken, alleen absolute aantallen: van 328.356 naar 314.338. Wie rekent het percentage uit?
– De moeder van de 14-jarige jongen die in Pichit werd geëlektrocuteerd, laat het er niet bij zitten. Ze gaat degenen die verantwoordelijk zijn voor de dood van haar zoon, langs juridische weg hard aanpakken. De vrouw is woedend omdat de organisator van de foam party de veiligheid van de deelnemers niet heeft gewaarborgd. De jongen kreeg een dodelijke elektrische schok vanwege kortsluiting in een van de schuimmachines. Een andere jongen (16) werd gewond; hij ligt op de intensive care van het ziekenhuis.
– Negentien personen, waaronder zes Thais, zijn gisteren door de rechtbank in de grensplaats Tachilek (Myanmar) veroordeeld wegens illegaal gokken. Ze waren twee maanden geleden in een illegaal casino aangehouden. De Thais mogen zes maanden brommen; één op borgtocht vrijgelaten Thai is voortvluchtig.
– De staf van de National Anti-Corruption Commission krijgt een bijscholing in wetskennis en economie. Doel van de cursus is hen een breder perspectief te geven op corruptie. De staf heeft bij onderzoeken de neiging zich te beperken tot de wetsovertreding, maar corruptie heeft ook gevolgen voor ’s lands monetair en belastingsysteem. Enkele oude zaken zullen opnieuw onder de loep worden genomen. Een werkgroep van academici stelt het cursusmateriaal samen. (Zie pagina Over corruptie)
- Bangkok Post laat vandaag twee juristen aan het woord over de zaak Thawil: de advocaat van voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten. De zaak Thawil heeft betrekking op diens overplaatsing als secretaris-generaal van de National Security Council. Een groep senatoren claimt dat die overplaatsing in strijd met de grondwet is; ze heeft het Constitutionele Hof om een uitspraak gevraagd. Wanneer dat het geval is, moet Yingluck aftreden en met haar het kabinet.
Maar de PT-advocaat betoogt dat Yingluck niet kan aftreden omdat ze strikt genomen geen premier meer is. Ze is ‘caretaker’, hetgeen ze wettelijk verplicht is. Dus zegt hij: hoe kan een premier, die niet meer in functie is, of een kabinet opnieuw gedwongen worden af te treden. Dat zou ’s werelds vreemdste rechtbankvonnis ooit zijn.
De tegenpartij heeft haar hoop gevestigd op de uitspraak van de bestuursrechter, die zich eerder over de overplaatsing boog. Hij achtte die in strijd met de grondwet en beval het kabinet Thawil in ere te herstellen, wat het kabinet ook heeft gedaan. Thawil werd destijds vervangen door de korpschef van de landelijke politie, die op zijn beurt werd vervangen door de zwager van Yingluck. En daar wringt de schoen, want Yingluck haalde er zo persoonlijk voordeel uit.
De heren juristen zeiden uiteraard nog meer. Belangstellenden verwijs ik naar de website. De titel luidt: Rival parties dare judges to axe PM.

Songkran 2014: Water, schuim, babypoeder en verkeersdoden
14 april – Ratchaprasong, Silom, Khao San: wat is de overeenkomst tussen deze straatnamen in Bangkok? Op alle drie plaatsen was het gisteren druk en nat vanwege Songkran. Feestvierders spoten elkaar nat, smeerden elkaar in met babypoeder (als ze het verbod op het gebruik van talkpoeder niet overtraden), dansten of namen een douche in de schuim die over hen heen gespoten werd.
Thailand ging uit zijn dak, althans dat deel van Thailand dat Songkran uitbundig viert, en zich niet beperkt tot wat de traditie voorschrijft: ouderen eer bewijzen door heilig water over hun handen te schenken. Of zoals in Nong Khai heilig water over Luang Phor Sai te sproeien, een belangrijk Boedhhabeeld dat werd rondgedragen. Of zoals in Chiang Mai, waar premier Yingluck deelnam aan het baden van het beeld van Phra Buddha Sihing in de Wat Phra Sing Woramahaviharn. En zo zullen er elders in het land nog tal van ceremonies zijn geweest.
Seven dangerous days of Seven days of safety?
Waarschuwingen, mooie woorden en controleposten ten spijt eiste het verkeer weer de nodige levens. Na twee van de zeven ‘dangerous days’, door de autoriteiten herdoopt in ‘seven days of safety’ –  premier Yingluck wilde er zelfs ‘happy days’ van maken – is het dodental in het verkeer opgelopen naar 102 en het aantal gewonden naar 893. Op zaterdag kwamen 63 personen om het leven en raakten 491 personen gewond.
Zoals elk jaar waren rijden onder invloed en te snel rijden de belangrijkste oorzaken. Bij de meeste ongelukken waren motorfietsen betrokken (80,75 pct) gevolgd door pickup trucks (25,27 pct). Ze vonden voornamelijk tussen 16 en 20 uur plaats.
[Alsof de duivel ermee speelt. Nu noemt Bangkok Post een ander aantal doden in 2013. Spectrum  was zondag in de fout gegaan met 373, de krant rectificeerde dat in 323 en nu schrijft de krant 321.]
De eerste dag van Songkran werd ook opgeschrikt door een ongeluk met een dubbeldeks bus. Drieëntwintig passagiers raakten gewond toen de dubbeldekker, onderweg van Bangkok naar Trang, ’s ochtends in Huay Yod (Trang) kantelde. In de bus zaten bij vertrek 49 passagiers; 10 passagiers hadden geluk: zij waren al uitgestapt in Nakhon Si Thammarat. Even rekenen: 16 passagiers liepen geen verwondingen op. Volgens Thai PBS is één passagier om het leven gekomen.
Bangkok Post meldt dit niet, maar wie vertrouwt die krant nog na het gegoochel met de ongevallen cijfers van vorig jaar? De krant meldt ook niet dat het om een dubbeldekker ging, een bus die sinds het ongeluk in Tak een dodelijke reputatie heeft. In die provincie stortte vorige maand een bus in een ravijn, waardoor 24 passagiers om het leven kwamen en 29 werden gewond.
Verder vergeet de krant de elektrocutie van een teenager (14) tijdens een schuimfeest in Pichit te melden, een bericht dat wel op de website staat. Dus daar pluk ik het maar even vanaf. Volgens getuigen stond de jongen plus een zestienjarige jongen die in coma raakte, bij de schuimmachine waaruit water op een elektriciteitskabel lekte. Paniek brak uit onder de omstanders die alle kanten uitvluchtten. Het feest werd onmiddellijk stilgelegd.
Zie ook Songkran: een uitbundig feest met een zwart randje.

Thailand strompelt naar nieuwe verkiezingen, maar wanneer?
14 april – Een ezel stoot zich in het gemeen geen tweemaal aan dezelfde steen. Dat gezegde heeft de Kiesraad goed in zijn oren geknoopt, want kandidaten die azen op een plaats in het Huis van Afgevaardigden, mogen zich voor de aanstaande verkiezingen ook per brief of online registreren.
Daarmee wordt een herhaling van het debacle van de vorige verkiezingen voorkomen toen stembiljetten leeg bleven. Dat gebeurde in 28 kiesdistricten in het Zuiden, omdat anti-regerings demonstranten de registratie in december hadden verijdeld. De kandidaten konden het kantoor niet bereiken, waardoor ze zich niet konden opgeven. Voor het Constitutionele Hof was dit de belangrijkste reden de verkiezingen van 2 februarin ongeldig te verklaren. De vijf commissarissen van de Kiesraad kregen destijds veel kritiek omdat ze in december werkeloos hadden toegekeken.
De datum van de nieuwe verkiezingen moet nog vastgesteld worden. Kiesraadcommissaris Somchai Srisuttiyakorn (door sommigen verdacht van een anti-regerings houding) dringt er bij de regering op aan samen te werken bij het bepalen van de datum en de organisatie van de nieuwe verkiezingen. ’Wanneer de regering en de Kiesraad het niet eens kunnen worden, komen er geen verkiezingen.’
Somchai zegt dat de regering een Koninklijk Besluit met de verkiezingsdatum moet opstellen. Maar hij betwijfelt of de regering het met alles eens zal zijn wat de Kiesraad voorstelt. Waarschijnlijk duurt het nog maanden, aldus Somchai, voordat de bevolking naar de stembus kan gaan.
Op 22 april vergadert de Kiesraad met zeventig politieke partijen over de vraag: hoe nu verder? Oppositiepartij Democraten, die de verkiezingen van 2 februari boycotte, heeft al laten weten alleen mee te willen doen als de nieuwe verkiezingen eerlijk verlopen. Anderen [ik ben even vergeten wie ook al weer] zeggen dat de politieke spanningen nog te groot zijn en dat uitstel gewenst is. Voormalig regeringspartij Pheu Thai en 53 andere politieke partijen vinden dat de verkiezingen zo snel mogelijk moeten worden gehouden.

Maandag 14 april
- Kort Nieuws biedt vandaag een magere oogst, want de twee belangrijkste nieuwsfeiten hebben een eigen artikel gekregen: Songkran 2014: Water, schuim, babypoeder en verkeersdoden en Thailand strompelt naar nieuwe verkiezingen, maar wanneer? Wat blijft er over?

– Politieke leiders hebben gisteren gepleit voor vrede en eenheid en de bevolking de beste wensen doen toekomen. Oppositieleider Abhisit hoopt dat alle partijen in het politiek conflict gaan proberen elkaar te begrijpen en de impasse te doorbreken. ‘Het is meer dan in het belang van het land dat na Songkran het politiek stelsel wordt hersteld.’
Premier Yingluck vierde samen met haar zoon Songkran in haar geboorteplaats Chiang Mai. [Haar echtgenoot wordt niet genoemd.] Ook zij wenste de bevolking het beste, maar ze onthield zich van commentaar op de politieke situatie.
Wie deden verder nog een duit in het zakje? Ik beperk me tot name dropping, want wat ze zeiden ligt erg voor de hand. Adul Saengsingkaew, hoofd van de landelijke politie; Banharn Silpa-archa, adviseur van coalitiepartij Chartthaipattana; voormalig premier Thaksin Shinawatra (via het digitale tv-kanaal 4); Pheu Thai-woorvoerder Anusorn Iamsa-ard en roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan (op Facebook).
Een peiling van Suan Dusit heeft uitgewezen dat de mensen zich momenteel meer zorgen maken over de politieke dan over de economische problemen.
– Roodhemdleider Wutthipong Kochthammakhun, bijgenaamd Ko Tee, uit Pathum Thani is nog steeds voortvluchtig. Ko Tee wordt gezocht wegens beledigende uitspraken over het koningshuis, die hij gedaan heeft in een interview.
Een foto en video op het internet wekken de suggestie dat hij naar Myanmar zou zijn gevlucht, maar volgens de politie is de foto lang geleden gemaakt en kan die ge-upload zijn om de recherche te misleiden, zodat ze met hun speurtocht naar hem stoppen.
Op de foto staat Wutthipong bij de Thai-Myanmar Friendship brug in Mae Sot (Tak). In Mae Sot woont familie van hem, weet het hoofd Immigratie. Als Wutthipong Thailand is ontvlucht, is Cambodja een meer voor de hand liggende keuze, zegt hij.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van oppositiepartij Democraten denkt te weten dat Wutthipong zich schuilhoudt bij een ‘invloedrijk’ persoon in het Noordoosten. Een voormalig Pheu Thai parlementslid voor Ubon Ratchathani vindt dit onwaarschijnlijk omdat Wutthipong meer bekend is met Bangkok en Pathum Thani dan met het Noordoosten. Hij roept hem op zich over te geven en zijn onschuld te bewijzen.
Het wijkradiostation van Wutthipong is zaterdagnacht bestookt met Molotovcocktails. Het station staat op het terrein van een recyclingbedrijf. Materialen van dat bedrijf en een airconditioning werden beschadigd. Er waren geen gewonden en het radiostation werd niet getroffen.
– Een toestel van Thai Airways International is gisterochtend kort na vertrek naar Koh Samui teruggekeerd naar Suvarnabhumi, nadat de piloot een defect aan het landingsgesteld had geconstateerd. Het toestel met 152 passagiers en 7 bemanninsgeleden landde veilig op de luchthaven. De passagiers zijn met een ander toestel naar de plaats van bestemming gebracht.
– Abt Phra Khru Wisut Thirayan van de Wat Sam Ngam in Bang Bua Thong (Nonthaburi) is zaterdagavond in zijn kamer doodgestoken. Uit het post-mortem onderzoek is gebleken dat hij 15 steekwonden had.
– Een travestiet (35) heeft zich aan de voetgangersbrug op de Krung Thon Buri weg (Bangkok) verhangen. De politie vond het lichaam gisterochtend vroeg. De man was 10 jaar geleden uit Udon Thani vertrokken en had daarna geen contact meer gehad met zijn familie. Volgens zijn zuster woonde hij in een appartement in Bang Bon.

Hoe kijken Thais tegen Songkran aan?
13 april – Hoe kijken Thais tegen Songkran aan? Guru, het ondeugende vrijdag zusje van Bangkok Post, verzamelde enkele cijfers. Wat willen Thais liever niet zien tijdens Songkran, wat zijn de belangrijkste wensen, waardoor wordt Songkran verpest en waar vieren ze het Thaise Nieuwjaar?
Topvijf van dingen die Thais niet willen zien tijdens Songkran
Drinken: 59 pct
Met water gooien terwijl je aan het rijden bent: 55,3 pct
Meisjes die in krappe kleding dansenj: 40,2 pct
Ontoelaatbare aanrakingen: 37,9 pct
Te veel blote huid laten zien: 37,2 pct
Topvijf van Thaise Songkran wensen
Een gezond lijf: 43,7 pct
Vrede voor het land: 17,1 pct
Liefdevol gezin: 16,1 pct
Weelde: 9,5 pct
Promotie op de carrièreladder: 5,8 pct
Waardoor wordt Songkran verpest?
Verkeersongelukken en chaotisch verkeer: 29,95 pct
Onbehoorlijke watergevechten, beetpakken, knokken: 22,42 pct
Diefstal en bedreigingen: 20,58 pct
Verbodsbepalingen van de overheid: 15,02 pct
Heet weer: 12,03 pct
Waar zijn Thais van plan Songkran te vieren?
Thuis bij familie of goede vrienden: 28,84 pct
Tempels: 24,17 pct
Aangewezen Songkran plaatsen zoals Khao San en Silom: 21,7 pct
Toeristische attracties in de natuur: 21,3 pct
Winkelcentra en warenhuizen: 3,99 pct
(Bron: Guru, Bangkok Post, 11 april 2014. De cijfers zijn gebaseerd op peilingen van ABAC en Suan Dusit in april 2013)
Rectificatie: In de krant wordt het aantal verkeersdoden in 2013 gerectificeerd. Het bedraagt 323, niet 373.

Songkran: een uitbundig feest met een zwart randje
13 april – Achter de façade van het uitbundige Songkranfeest gaat een dodelijke cocktail schuil van dronkenschap, te snel rijden en andere onveilige praktijken, die ervoor zorgen dat deze week het hoogste aantal verkeersslachtoffers telt.
En Thailand heeft op verkeersgebied al een slechte reputatie, want met 44 doden per 100.000 inwoners is het het tweede land ter wereld met het hoogst aantal verkeersdoden. Songkran eist een dubbel aantal levens. In de rest van jaar komen gemiddeld 29 mensen per dag om in het verkeer, tijdens de zogeheten ‘seven dangerous days’ schiet dit aantal omhoog naar 52.
Prommin Kantiya, directeur van het Accident Prevention Network, ziet de oplossing in het creëren van zones waarin feest gevierd wordt. Iedere provincie zou per stad een specifiek gebied moeten aanwijzen, waar feestvierders onder toezicht met water mogen smijten. De verkoop van alcohol is er verboden; motorfietsen en auto’s mogen er niet komen. Op bekende gevaarlijke plaatsen en na iedere 150 kilometer snelweg dienen controleposten te komen, in totaal in het hele land 3.000.
Maar Prommin weet ook wel dat ondanks controle op dronken bestuurders of verkeersovertreders de wet niet altijd kan worden afgedwongen. ‘Songkran is de moeilijkste tijd om de wet te handhaven. Veel Thais die dronken worden aangehouden, verontschuldigen zich voor hun gedrag met “Het is maar één keer per jaar. Normaal drink ik niet”. Daarmee komen ze vaak weg bij de politie. En soms roepen ze de hulp van een belangrijk persoon in om vervolging te voorkomen. Deze lieden maken het voor de politie lastiger om hun werk te doen.’
Andere factoren die een rol spelen, zijn de plaats en bemanning van controleposten. De post wordt niet op de meest gevaarlijke plaats opgezet, maar op een plaats die het meeste gemak biedt. Bovendien zitten sommige ambtenaren en agenten liever rustig in hun tentje te wachten totdat ze gealarmeerd worden.
Maar dit jaar gebeurt dat niet, zegt Prommin. De agenten worden gestimuleerd om te patrouilleren, toezicht te houden op plaatsen waar gefeest wordt en te controleren of op plaatsen waar dat niet mag, alcohol wordt verkocht c.q. geconsumeerd. Daarbij snijdt het mes aan twee kanten, want de agenten krijgen zo een beter begrip van de risicofactoren in hun gebied.
‘Thais moeten maar eens goed nadenken over de vraag hoe we het image van het land willen promoten’, zegt Prommin. ‘Willen we bekend staan als het middelpunt van het waterfeest met sterke drank en een hoog sterftecijfer? Of willen we bekend staan als een land met een prachtige cultuur, die niemand anders heeft?’

Zondag 13 april
- Pontificaal staat het in het grootst mogelijke corps op de voorpagina van Spectrum, de zondagbijlage van Bangkok Post: 373. ‘This is the number of people who died on the roads last Songkran, and nothing seems likely to change.’ Trouwe lezers van Nieuws uit Thailand weten al dat de krant niet kan rekenen, maar een dergelijke blunder mag ik wel uniek noemen.

In een piepklein kadertje – alsof de krant zich schaamt – staat op pagina 3 van de krant dat het aantal 323 bedraagt en niet 373. Het verkeerde aantal staat ook in het overzicht met de cijfers van de afgelopen zeven jaar.
Na de eerste van de ‘seven dangerous days’, vrijdag, staat het dodental op 39, evenveel als vorig jaar. Het aantal gewonden bedraagt 402 (2013: 342), het aantal ongelukken 379 (326). De provincie Chiang Rai telde de meeste doden: 4. Als deze cijfers indicatief zijn voor de volgende dagen, beloven ze weinig goeds.
Zie ook Songkran: een uitbundig feest met een zwart randje.
- Zeven drugssmokkelaars zijn gisteren door soldaten in een bos in Ban Lao Sip (Chiang Rai) doodgeschoten. Het leger zegt daarmee voorkomen te hebben dat 700.000 speedpillen tijdens Songkran grote steden zouden overspoelen. De pillen hebben een straatwaarde van 200 miljoen baht.

De smokkelaars kwamen om in een vuurgevecht van circa een half uur in het bijna donker, anderhalve kilometer vanaf Doi Mae Salong. De soldaten van de Pha Muang Task Force stuitten er op tien mannen met rugzakken. De smokkelaars zouden begonnen zijn met schieten toen de soldaten hen het bevel gaven halt te houden. Tijdens het vuurgevecht kwamen geen soldaten om het leven.
De legereenheid deed geen poging de smokkelaars te achtervolgen die kans zagen te ontsnappen uit angst in een hinderlaag te lopen.
– De luchtmacht ontkent dat een luchtmachtofficier betrokken is bij de drugsbende, die donderdag met een miljoen speedpillen in Pathum Thani is aangehouden. Media hebben gesuggereerd dat een van de gearresteerden een officier van Wing 41 uit Chiang Mai is, maar een woordvoerder van de luchtmacht zegt dat de man niet in dienst van de luchtmacht is. Wel werkt de man, zegt een legerbron, bij het Defence Energy Department in Chiang Mai.
De drugsbende werd in Lam Luk Ka (Pathum Thani) aangehouden toen ze de drugs uit een geheim compartiment van een container truck op een pickup truck aan het overladen was. De politie kwam de bende op het spoor doordat ze de officier vanaf Chiang Rai had gevolgd waar hij het vliegtuig naar Bangkok had genomen.
– Minister Chaikasem Nitisiri (Justitie) heeft ook een duit in het zakje gedaan om uit de politieke crisis te geraken, maar zijn ideetje is direct al afgeschoten door critici. Chaikasem heeft voorgesteld een aanbeveling aan de koning te vragen wanneer het Constitutionele Hof Yingluck schuldig acht in de zaak Thawil, waardoor zij met onmiddellijke ingang haar werk moet staken. Critici vinden dat de minister de vorst niet in het politieke gekissebis moet betrekken. Pheu Thai, de partij van de minister, zegt dat het voorstel van hem een persoonlijke mening is.
Wirat Kalayasiri, juridisch expert van de Democratische partij, noemt het idee van de minister onacceptabel. ‘Het is een poging van de regering om haar politieke opponenten met gelijke munt terug te betalen’, zegt hij, doelend op het voorstel van actieleider Suthep Thaugsuban om een interim-premier aan te stellen, wanneer Yingluck vertrekt.
Volgens Chaikasem ontstaat er een patstelling wanneer het Hof Yingluck schuldig acht. De grondwet schrijft namelijk voor dat een kabinet verplicht is de zaken waar te nemen totdat een nieuwe regering is gekozen. Yinglucks vertrek plus in haar kielzog het kabinet zou daarmee in strijd zijn. Dus stelt de minister voor artikel 7 van de grondwet te gebruiken, dat bij onvoorziene problemen uitkomst kan bieden. De koning grijpt dan in.
Chaikasem zegt zijn voorstel te hebben gedaan om geweld te voorkomen. ‘Wanneer beide partijen [regering en anti-regerings beweging] de koning om een beslissing vragen, zullen hun supporters hun acties stoppen en op het resultaat wachten.’
PDRC-kernlid Thaworn Senneam, vindt dat de regering niet het recht heeft om artikel 7 uit de kast te halen omdat ze de grondwet al enkele malen heeft overtreden. Pheu Thai-strateeg Noppadon Pattama vindt het prematuur om commentaar te leveren, zolang het Hof geen uitspraak heeft gedaan. De partij buigt zich na Songkran over de kwestie. Noppadon verwacht dat het Hof niet tegen Yingluck zal vonnissen.
– Een zware storm heeft vrijdag huisgehouden in de provincie Phayao. Het ergst werd het district Muang getroffen. Huizen werden met de grond gemaakt en daken vlogen de lucht in. In het natuurgeweld (en dat is geen overdrijving, ik heb de tv-beelden gezien) kwam de adjunct-gouverneur van de provincie om het leven, toen zijn huis instortte.
In buurprovincie Lampang werden vijftien elektriciteitsmasten omver geblazen. Tien dorpen in het district Muang kwamen daardoor zonder stroom te zitten.
– 2003 huizen worden door de politie tijdens Songkran in de gaten gehouden in het kader van het programma ‘Leave your homes in police care’. In Bangkok gaat het om 731 huizen. Het programma is een initiatief van het adjunct-hoofd van de landelijke politie, tevens secretaris-generaal van de Narcotics Control Board. De politie brengt periodiek een bezoek aan de huizen en controleert of alles veilig is.
– Tweede senaatsvoorzitter Surachai Liangboonlertchai gaat naar verwachting het Constitutionele Hof vragen wie een vergadering van de senaat mag uitschrijven: hij of de regering. Over de geplande vergadering van 18 april is gedoe ontstaan omdat de Senaat dan beslist over het lot van de voorzitters van de Senaat en het Huis van Afgevaardigden, beiden Pheu Thai-ers.
Het Constitutionele Hof heeft van beiden vastgesteld dat ze vorig jaar tijdens de behandeling van een wetsvoorstel de fout zijn ingegaan. De Senaat moet nu beslissen of ze hun biezen moeten pakken. In afwachting daarvan wordt het voorzitterschap waargenomen door de tweede voorzitters.
De regering, op advies van de Raad van State, vindt  – ja, wat vindt de regering? Want nu lees ik een andere verklaring dan in vorige berichten.  Nu ja, laten we het er maar ophouden dat de regering de afzetting van beiden wil voorkomen. Daar komt het wel op neer.
Begrijpt u dat ik soms met mijn handen in het haar zit bij het maken van Nieuws uit Thailand? En nu helemaal, want ik word afgeleid door keiharde Songkran-muziek van buiten. Maar we doen ons best.

Bangkok Post is fel: Actieleider Suthep streeft naar dictatuur
12 april – Genoeg is genoeg, schreeuwden honderdduizenden vorig jaar, toen ze gehoor gaven aan de oproep van Suthep Thaugsuban om de straat op te gaan en te protesteren tegen het controversiële amnestievoorstel. Dat voorstel was om 4 uur ‘nachts stiekem door het parlement geloodst en behelsde een blanco amnestie voor een grote groep mensen, inclusief oud-premier Thaksin.
Het protest had succes, de regering trok het voorstel ijlings in. Maar de geest was al uit de fles. Suthep ging niet naar huis. Zijn roep om hervorming – decentralisatie, gekozen provinciale gouverneurs en wijkpolitie – raakte een gevoelige snaar bij de bevolking die wanhopig naar verandering verlangt.
Een massaprotest om verandering af te dwingen van een regering die haar macht schaamteloos misbruikt en een ‘winner takes it all’ beleid voert (op het gebied van rijst en waterbeheer) is een acceptabele reactie, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van vrijdag. Het is legitiem verkiezingen te eisen om de regering te vervangen. Maar de door actieleider Suthep voorstelde ‘sovereign power’, inclusief koninklijke goedkeuring, is meer dan een brug te ver; dat is pure dictatuur.
Bangkok Post neemt geen blad voor de mond over de huidige politieke situatie in Thailand. De protestbeweging, gekenmerkt door het mantra ‘hervormingen voor verkiezingen’ en haat zaaiende toespraken, heeft de politieke scheidslijnen verdiept en maakt het land kwetsbaar voor politiek geweld.
De krant beschuldigt Suthep ervan zijn belofte te verbreken dat hij de massa rally’s zou beëindigen wanneer Yingluck terugtreedt en dat hij zich zou terugtrekken uit de politiek. Maar in plaats daarvan zegt hij nu dat hij die ‘souvereine macht’ zal vertegenwoordigen, de koning zal voorstellen een nieuwe premier te benoemen en die benoeming mede zal ondertekenen. Suthep, concludeert de krant, gaat niet alleen te ver, hij onthult ook zijn ongebreidelde politieke ambitie. Die stort het land in een gevaarlijke nieuwe ronde van politieke chaos.
De krant roept op tot een politiek compromis. Suthep’s hervormingsagenda kan alleen slagen wanneer alle sectoren., inclusief voormalig regeringspartij Pheu Thai en de roodhemdbeweging, zich erachter scharen. Wanneer Suthep’s supporters hem laten doorgaan, stevent het land af op een dictatoriaal en bloedig pad.

Zaterdag 12 april
- De eerste van de ‘seven dangerous days’, die elk jaar met Songkran weer een recordaantal verkeersslachtoffers eisen, is gisteren geëindigd met dertien doden en tachtig gewonden.

Het ernstigste ongeval vond plaats in Thai Mai (Chanthaburi). Een bus raakte in een bocht van de weg, botste tegen een boom en vloog in brand, toen de brandstofcilinders met gas het begaven. Negen Cambodjanen overleefden het ongeluk niet en twaalf personen werden gewond. De meeste slachtoffers kwamen in de vlammen om. De politie vermoedt dat de chauffeur achter het stuur in slaap is gevallen.
In Rayong reed een dubbelsdeks bus over de zijspan van een motorrijder. De bestuurder en haar passagier kwamen om het leven. De buschauffeur heeft verklaard dat hij in een bocht geen goed zicht had door de mist. Na de aanrijding raakte de bus van de weg, waardoor 47 passagiers werden gewond.
In Dan Chang (Suphanburi) reed ’s nachts om 1 uur een pickup truck tegen de achterkant van een vrachtwagen. Drie jongeren overleden en zes raakten gewond. Die zullen wel in de laadbak gezeten hebben. Volgens een van de gewonden reed de bestuurder veel  te hard op de onverlichte weg. Hij ging er na de aanrijding van door.
In Ayutthaya reed een bus met werknemers van Minibea Thai na een slippartij van 50 meter in een greppel en kantelde. De chauffeur heeft verklaard dat hij de macht over het stuur verloor, maar volgens sommige passagiers was hij in slaap gevallen.
– Australië en Engeland hebben donderdag een reiswaarschuwing afgegeven voor het Zuiden van Thailand. Uit ‘nieuwe informatie’ (geen details) is gebleken dat westerlingen het nieuwe doelwit van opstandelingen zijn. Het ‘dringende’ advies geldt voor de zuidelijke provincies Yala, Pattani, Narathiwat en Songkhla  en voor doorreizen over land naar en van de Maleisische grens.
– Het ministerie van Volksgezondheid wil dat dit jaar streng de hand wordt gehouden aan de Alcoholic Beverage Control Act. Dat betekent: geen alcohol op religieuze plaatsen, in gezondheidscentra en apotheken/drogisterijen, scholen, universiteiten, benzinestations, openbare parken en op de openbare weg. De verkoop van alcohol aan personen onder de 20 jaar is verboden, alsmede tussen 14 en 17 uur en middernacht tot 11 uur. Straatverkoop en alcoholreclames op de publieke media zijn ook verboden.
– Het Capo is een tandeloze tijger, durven we wel te concluderen, want veel ambtenaren hebben lak aan het verbod om onder diensttijd met demonstranten van de anti-regeringsbeweging te spreken. Gisteren gaven zo’n duizend ambtenaren van het ministerie van Volksgezondheid actieleider Suthep Thaugsuban en zijn supporters bij het ministerie in Nonthaburi een warm welkom. Sommige verpleegsters en ambtenaren zegenden Suthep zelfs met heilig water, een traditioneel gebruik tijdens Songkran.
Het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), dat toeziet op handhaving van de speciale noodwet die voor Bangkok en delen van omliggende provincies van kracht is, vaardigde het verbod woensdag uit naar aanleiding van de bezoekjes die de protestbeweging aan ministeries brengt. Op het ministerie van Justitie werden ze zelfs ontvangen door de hoogste ambtelijke baas, de permanent secretaris. Het Capo dreigt met disciplinaire maatregelen tegen betrokken ambtenaren.
Ook bij Volksgezondheid werd Suthep ontvangen door de permanent secretaris, alsmede door diens adjunct en enkele hoge ambtenaren. Suthep sprak achter gesloten deuren met hen. De permanent secretaris kreeg van Suthep een gouden fluitje, want ‘gezondheids functionarissen zijn heel vooruitstrevend met hervormingen’, aldus Suthep. ‘Wanneer we een volksregering kunnen vormen, zullen de voorstellen van het ministerie onmiddellijk uitgevoerd worden.’
– Een bewaker is donderdagavond bij een granaataanval op de tent van de bewakers op de protestlocatie Chaeng Watthanaweg gewond geraakt.
– De advocaten die premier Yingluck bijstaan nu ze door de National Anti-Corruption Commission (NACC) is beschuldigd van nalatigheid, blijven het proberen. Ze vragen de commissie nog eens twee getuigen à decharge toe te staan. Eerder lukte het al toestemming te krijgen voor drie van de elf getuigen die ze hadden willen laten opdraven.
De advocaten hebben hoge verwachtingen van Somchai Sujjapongse, directeur van het Fiscal Policy Office. Die zou verklaringen van Supa Piyajitti, permanent adjunct-secretaris van het ministerie van Financiën, kunnen bestrijden.
Supa deed vorig jaar een boekje open over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en berekende het verlies op 400 miljard baht. De zaak bij de NACC is volgens een van de advocaten grotendeels op haar verklaringen gebaseerd. Supa is voorgedragen als nieuw lid van de NACC. [De krant schrijft dat ze op 9 april is benoemd, maar eerder schreef de krant dat de Senaat haar moet benoemen en dat is nog niet gebeurd.]
Wanneer de NACC Yingluck schuldig acht aan nalatigheid, omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee, niets heeft gedaan tegen de corruptie en de opgelopen kosten, vraagt ze de Senaat een afzettingsprocedure te beginnen. Yingluck moet dan met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. Of ze het kabinet in haar val meesleurt, is onduidelijk. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)
– Kinderen in Thailand wier rechten zijn geschonden, of hun vertegenwoordigers kunnen vanaf volgende week via een commissie van de UNCRC in Zwitserland proberen hun recht te halen. Dit heeft Unicef Thailand bekend gemaakt. De afkorting staat voor UN Convention on the Rights of the Child. De Zwitserse commissie neemt een zaak in behandeling wanneer alle pogingen in eigen land zijn gestrand. Indien schending wordt geconstateerd, vraagt ze de regering actie te ondernemen en aan de misstand een eind te maken.
De UNCRC is in 1989 door de algemene vergadering van de VN vastgesteld. Thailand is een van de 193 ondertekenaars. Het ‘optionele protocol’ met de klachtenprocedure is ook door Thailand geratificeerd, als eerste in de wereld en het enige land in Azië. Unicef Thailand complimenteert de regering daarvoor. ‘Een belangrijke en bewonderenswaardige daad van de regering.’ Ook andere optionele protocollen zijn door Thailand ondertekend. Ze hebben betrekking op gewapende conflicten, kinderhandel, prostitutie en pornografie.

Premier Yingluck en oppositieleider Abhisit vliegen elkaar in de haren
11 april – Een kat in het nauw maakt rare sprongen. Ziet premier Yingluck de bui al hangen van een voortijdig einde aan haar premierschap? Het Constitutionele Hof doet na Songkran uitspraak over haar status en ze lijkt er weinig fiducie in te hebben dat die gunstig voor haar uitpakt.
De premier kritiseerde eerder deze week het Hof omdat het een petitie in behandeling heeft genomen, die betrekking heeft op de zaak Thawil. Niet eerder heeft het Hof zich beziggehouden met de overplaatsing van een ambtenaar, zei ze. Het Hof stelt daarmee een precedent.
De reactie van oppositieleider Abhisit , dan treed je toch zelf af voordat het Hof een uitspraak doet, is Yingluck in het verkeerde keelgat geschoten. Ze had de rechtsbevoegdheid van het Hof niet in twijfel getrokken, verdedigt ze zich, ze had slechts ‘een opmerking gemaakt’ over de beslissing van het Hof. Yingluck verwierp de suggestie van Abhisit om zelf af te treden.
‘De heer Abhisit is zich er toch van bewust dat een regering na de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden de verplichting heeft de zaken waar te nemen. Ik heb de plicht dat te doen. […] Door het Huis te ontbinden, hebben we het mandaat teruggegeven aan de bevolking, die op democratische wijze een nieuwe leider kan kiezen. Ontbinding van het Huis betekent niet dat er geen regels gelden.’
Abhisit vindt dat de premier probeert onafhankelijke instellingen in diskrediet te brengen. Hij wijst erop dat Yingluck de bevolking misleidt door te suggereren dat het bij het Constitutionele Hof en eerder bij de Supreme Administrative Court om dezelfde zaak gaat. De bestuursrechter boog zich over de vraag of Yingluck’s overplaatsing van Thawil, voormalige secretaris-generaal van de National Security Council, in de haak was. Nee, dat was die niet, oordeelde de rechter en beval de regering hem in ere te herstellen.
Het Constitutionele Hof heeft een andere invalshoek, vindt Abhisit. Het Hof bekijkt of de premier de grondwet heeft overtreden. De senatoren die de petitie hebben ingediend, betogen dit omdat een zwager van Yingluck indirect van de overplaatsing profiteerde.
Abhsit vindt het niet zo gek dat de zaak bij het Hof zonder precedent is. ‘Is er ooit iemand geweest die in dezelfde positie als haar verkeerde en met een soortgelijke zaak te maken had? Wanneer ze niet waarnemend premier was, zou er geen zaak voor het Hof zijn.’
Abhisit haalde ook uit naar Yingluck’s partij Pheu Thai. Die partij heeft de neiging de bevoegdheid van het Hof in twijfel te trekken. Abhisit: ‘Ze wil de bevolking doen geloven dat er geen organisatie zou moeten zijn die zich bezighoudt met het gebruik van de macht. Dat zet het land op achterstand.’

Voorgaande berichten:
Regering houdt de adem in: valt vandaag het doek?
Spanning stijgt in politiek-Thailand na besluit Constitutionele Hof

Vrijdag 11 april
- Schrootbedrijven halen het voortaan wel uit hun hoofd om met een snijbrander een bom te lijf te gaan. Gisteren kregen zo’n honderdtwintig eigenaren, wijkbewoners en politievrijwilligers op het politiebureau van Bang Khen voorlichting hoe explosieven er uit zien en hoe ze behandeld moeten worden.

Nuttige informatie om te voorkomen dat er zich weer een explosie voordoet zoals vorige week toen een bom uit de Tweede Wereldoorlog ontplofte, acht personen de dood injagend en negentien verwondend. En nu maar hopen dat de oud ijzer-jongens goed hebben opgelet en de gegeven adviezen ter harte nemen. In ieder geval weten ze nu hoe al die dingen eruit zien, zoals de foto toont.
De belangrijkste tip is simpel. ‘Neem contact op met de politie als je twijfelt over een voorwerp’, kregen ze te horen van Kamtorn Quicharoen, hoofd van de Explosive Ordnance Disposal. In zijn dertig dienstjaren heeft hij slechts zes keer een melding ontvangen dat een bom bij een schrootbedrijf lag.
De luchtmacht denkt dat de bodem van Bangkok met name bij het Siriraj ziekenhuis nog tal van bommen verbergt, die in 1944 zijn op het gebied zijn gegooid.
– Als ik boer was en al sinds oktober wachtte op het geld voor de rijst die ik had ingeleverd, zou ik niet bepaald een gat in de lucht springen bij het volgende nieuws. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft bekend gemaakt dat alle boeren dit jaar worden betaald, zelfs als het de regering niet lukt geld te lenen voor de achterstallige betalingen van in totaal 100 miljard baht.
Volgens de BAAC-president levert de verkoop van rijst door het ministerie van Handel [uit de gigantische in twee jaar opgebouwde rijstvoorraad] per maand 8 tot 10 miljard baht op. Dat geld gaat rechtstreeks naar de BAAC, die het hypotheeksysteem voor rijst voorfinanciert maar sinds oktober geen geld meer heeft de boeren uit te betalen. Behalve door de rijstverkopen wordt de BAAC-kas ook gespekt met een bedrag van 20 miljard baht dat de regering aan de begroting heeft onttrokken. (Zie pagina Rijst 3)
– Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) heeft gisteren in Lat Phrao (Bangkok) de gebeurtenissen van 10 april 2010 op de Khok Wua intersection herdacht. Bij gevechten tussen roodhemden en leger kwamen toen 26 personen om het leven, inclusief vijf soldaten en een verslaggever van persbureau Reuters. UDD-leiders gaven aan negen monniken geschenken, verpakt in de bekende emmertjes, en boden hen eten aan.
Een andere roodhemdgroep hield een bijeenkomst voor het kantoor van de National Anti-Corruption Commission, momenteel niet erg populair bij de roodhemden omdat de commissie onderzoek doet naar premier Yingluck. De groepsleden komen na Songkran weer terug.
Ook de anti-regerings beweging hield een herdenking ter nagedachtenis aan de soldaten die destijds omkwamen. Actieleider Suthep Thaugsuban was toen directeur van het CRES, het orgaan dat toezicht hield op handhaving van de noodtoestand. Volgens Suthep werden soldaten op Khok Wua met oorlogswapens aangevallen. Naar aanleiding daarvan kreeg het leger toestemming met scherp te schieten wanneer het werd aangevallen. Op de plaats waar de soldaten waren omgekomen, legden de anti-regerings betogers bloemen.
– Een illegaal magazijn met vuurwerk in centraal Roi Et is woensdagavond geëxplodeerd. De brandweer had twee uur nodig om de brand die uitbrak, onder controle te krijgen. Niemand raakte gewond. De eigenaresse zegt geen idee te hebben wat er gebeurd kan zijn.
– De politie heeft twee verbrande lichamen in een geblakerde pickup truck gevonden, die geparkeerd stond in Nikhom Phatthana (Rayong). De lichamen van een volwassene en een kind lagen op een butagasfles van 5 kilo. De auto is eigendom van een 46-jarige man met een huisregistratie in Chanthaburi.
– Lange tijd niets gehoord over treinontsporingen, maar we hebben er weer een. Gisterochtend liep tussen Pak Chong (Nakhon Ratchasima) en Muak Lek (Saraburi) een diesellocomotief uit de rails. Volgens de spoorwegen was de ontsporing te wijten aan een defect aan het pneumatisch systeem toen de locomotief een helling op reed. De machinist stopte, plaatste stenen op de rails om te voorkomen dat de locomotief zou terug rollen, maar dat gebeurde toch. (Zie pagina Spoorwegen)
– De Amerikaanse ambassadeur Kristie Kenney en ambassadestaf hebben veel succes met de videoclip op YouTube, waarin ze zingen, dansen en elkaar met water bewerken. Uiteraard gekleed in het uniform van Songkran, de bekende flodderige bloemenshirtjes. De clip met een bewerking van Suk Kan Thoe Rao (Let’s Be Happy) heeft al 10.000 views gescoord.
– Het Capo, het orgaan dat toezicht houdt op naleving van de speciale noodwet voor Bangkok, mag dan gedreigd hebben met strafmaatregelen, werknemers van het irrigatiekantoor in Pak Kret (Nonthaburi) hadden er gisteren lak aan toen ze bezoek kregen van anti-regerings demonstranten. Bij het ontwaren van actieleider Suthep werd er door hen met vlaggen gewuifd en mobieltje werden tevoorschijn gehaald voor een kiekje.
Suthep sprak later achter gesloten deuren met de permanent secretaris van het ministerie van Landbouw en het hoofd van het irrigatiekantoor. Suthep hekelt het dreigement van het Capo, dat een reactie is op de bezoeken die de protestbeweging tot nu toe heeft afgelegd aan ministeries. Het Capo vindt dat ambtenaren niet onder werktijd met de demonstranten mogen praten.
– Dertig Palestijnen, die vorig jaar uit Syrië naar Thailand zijn gevlucht, hebben gisteren witte bloemen uitgedeeld aan werknemers van de VN High Commission for Refugees. Daarmee ondersteunden ze hun verzoek tempo te maken bij het verstrekken van documenten, waarmee ze zich definitief in een derde land kunnen vestigen.
Volgens een van de vluchtelingen wonen in Thailand 300 Palestijnse migranten, de meesten in Bangkok. Velen wachten op een vluchtelingencertificaat. Vijfentwintig Palestijnen zitten in de gevangenis omdat ze geen visum hebben. De geciteerde woordvoerder zegt dat zijn groep illegaal in Thailand verblijft. Ze hebben geen paspoort en hun visum is verlopen. Zijn vrouw is zwanger, maar die durft niet naar het ziekenhuis te gaan uit angst aangehouden te worden.
– De politie heeft zes personen aangehouden die worden verdacht van de bomaanslagen, het afgelopen weekend in Yala. Alle zes zijn inwoners van het district Bannang Sata (Yala). Bij de aanslagen kwam één persoon om het leven en werden 28 mensen gewond. De opruimwerkzaamheden in en bij de Racha meubelwinkel aan de Siroros Road, een van de doelwitten, nemen zeker nog twee weken in beslag.
Verder arresteerde de politie gisterochtend vroeg in tambon Tanor Putae (ook Bannang Sata) bij een inval in een woning vier mannen. Zij worden verdacht van de moord op een dorpshoofd en twee assistenten op 2 april.
– De explosie in een huurhuis in Serithai (Bangkok)  gisterochtend vroeg heeft niets te maken met politiek, zegt de politie. Bij de explosie kwam een 16-jarige jongen om het leven en werd zijn vriendin gewond. De politie vermoedt dat het slachtoffer zelf een spijkerbom mee naar huis had genomen. Die zou hij op zijn bed hebben gelegd, waarna hij er ongelukkigerwijs overheen rolde. Het huis was gehuurd door de grootmoeder van de vriendin. Oma en het zeven maanden oude kind van het tweetal liepen geen verwondingen op.
– De directeur van de Airport Rail Link, nog geen jaar in functie, is op staande voet ontslagen omdat gebleken is dat hij tijdens zijn sollicatie heeft gejokt. Een van de eisen was werkervaring als vice-president bij een bedrijf met een omzet van minstens een miljard baht. Het bedrijf dat de man had opgegeven, heeft echter laten weten dat hij geen vice-president was. Bovendien bedroeg de omzet slechts 400 miljoen baht. Het bestuur van de SRT Electric Train Co, die de metrolijn naar Suvarnabhumi exploiteert, beraadt zich in een volgende vergadering over maatregelen. Het zou kunnen dat hij zijn maandsalaris van 120.000 baht moet terugbetalen.
– Als dat niet helpt, helpt niets. Premier Yingluck heeft verkeersveiligheid tijdens het Songkran festival op de nationale agenda geplaatst. Wat dat betekent, weet ik niet, maar het klinkt in ieder geval veelbelovend.
Gisteren zat Yingluck op het ministerie van Binnenlandse Zaken, afdeling Provincial Administration een vergadering voor van het landelijk comité voor de preventie en vermindering van verkeersongelukken. Yingluck zei te willen dat de ‘seven dangerous days’ voortaan ‘seven days of happiness’ zijn. Gemiddeld komen met Nieuwjaar en Songkran tussen de 40 en 50 personen per dag in het verkeer om tegen 33 per dag, de rest van het jaar.
– Slim bedacht of toch niet? Gastarbeiders uit Myanmar die pas na drie jaar mogen terugkomen, nadat ze vier jaar in Thailand hebben gewerkt, omzeilen die regel door hun naam te veranderen en een nieuw paspoort aan te vragen. Dat betekent wel dat ze technisch gesproken nieuwkomer zijn, dus de eerste drie maanden geen recht hebben op gratis medische verzorging en bij een geboorte zeven maanden.
Maar eigenlijk is het helemaal niet slim, want de migranten hoeven na vier jaar niet terug te keren naar hun geboorteland; ze kunnen toestemming krijgen voor een verlengd verblijf van 180 dagen of tot een nieuwe regering is gevormd.
In een Memorandum of Understanding tussen Myanmar en Thailand is al afgesproken dat die 3-jaarregeling vervalt: dat wordt 1 dag. Maar die wijziging kan niet worden doorgevoerd zolang de regering demissionair is. (Zie pagina Migranten)

Schooldirecteur op non-actief wegens ‘controversiële’ sponsoring
10 april – De sponsoring van de buitenlandse trip van het Max Percussion Theatre naar Nederland krijgt nog een staartje, want nu is de schooldirecteur overgeplaatst naar een inactieve post – zeg maar op non-actief gesteld. Een commissie gaat onderzoek doen naar de manier waarop het geld is losgepeuterd bij de voorzitter van de Ichitan Group en de rol die de directeur daarbij heeft gespeeld.
Sajja Srijaroen, directeur van het Secondary Educational Service Area 2 kantoor, zegt de overplaatsing bevolen te hebben vanwege de ‘toenemende verwarring binnen de school’. ‘Wanneer hij daar blijft doorwerken, worden de problemen alleen maar erger’.
Sajja gaat binnenkort een fact-finding schoolcommissie, de vereniging van ouders, leraren en leerlingen uitnodigen om een verklaring af te leggen. Wanneer blijkt dat de directeur in de fout is gegaan, krijgt hij een disciplinair onderzoek aan zijn broek.
De zaak draait allemaal om de deelname van de schoolband, een slagwerkgroep, vorige maand aan de Colour Guard in Eindhoven. De groep was de enige deelnemer in de categorie Marching World Class, die speciaal gecreëerd was. Later dook een audioclip op YouTube op met een gesprek van drie personen, waaronder de schooldirecteur. Die leidde tot een storm van kritiek op de wijze waarop de band aan de frisdrankgigant 3,1 miljoen baht had gevraagd.
Op 7 april gingen de bandleden tijdens een persconferentie, georganiseerd door de alumni vereniging van de school, diep door het stof. Ze boden hun excuses aan voor de ‘inappropriate’ manier waarop ze fondsen hadden geworven voor de trip. De band zou de sponsoring met een sitdown actie in de sporthal van de frisdrankman hebben afgedwongen.
Da’s natuurlijk niet netjes, maar of dat een reden moet zijn om Barbertje (lees: de schooldirecteur) te laten hangen, is voor mij een vraag die ik schaar onder de geheimen van Thailand, want daar snap ik niets van.

Bangkost Post: Regering probeert afzetting kamervoorzitters te voorkomen
10 april – Het is bijna lachwekkend als het geen dodelijke ernst was: de regering probeert via een juridisch slimmigheidje de afzetting van de voorzitters van Het Huis van Afgevaardigden en de Senaat, beiden Pheu Thai-ers, te voorkomen.
En ze probeert ook de benoeming van Supa Piyawitti als lid van de National Anti-Corruption Commission te vertragen. Supa is permanent adjunct-secretaris van het ministerie van Financiën [de tweede hoogste ambtelijke baas]. Ze heeft vorig jaar een boekje opengedaan over de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
Al dit gechicaneer wordt vandaag door Bangkok Post beschreven in een analyse. Als belangrijkste bron fungeert senator Somchai Sawaengkan. Hij zegt dat de regering met hulp van de Raad van State probeert te voorkomen dat de Senaat op 18 april in vergadering bijeenkomt. Tijdens die vergadering zou beslist worden over het lot van de twee kamervoorzitters.
De zaak is aan het rollen gebracht door de National Anti-Corruption Commission die onderzoek doet naar de gang van zaken vorig jaar bij de behandeling van het wetsvoorstel de samenstelling van de Senaat te wijzigen. Beide voorzitters maakten toen voortijdig een eind aan de beraadslagingen, waardoor oppositieleden niet meer het woord konden voeren. Het Constitutionele Hof vonniste dat het voorstel in strijd met de grondwet was en leverde daarmee de NACC de munitie om de twee Pheu Thai-ers voor afzetting voor te dragen.
Welke juridische slimmigheidjes de Raad van State in stelling brengt, laat ik onvermeld, want dat is wel erg ingewikkeld en de redenering van de raad wordt ook bestreden door de tweede senaatsvoorzitter, die thans de honneurs waarneemt. Wanneer het kabinet voet bij stuk houdt, gaat hij het Constitutionele Hof om een uitspraak vragen. Senator Somchai zegt dat dit ook een reden kan zijn premier Yincluck wegens plichtsverzuim aan te klagen.
Volgens Somchai verzet Yingluck zich tegen de benoeming van Supa als NACC-lid omdat ze weet dat de regering dan op de pijnbank wordt gelegd door iemand die kennis van zaken heeft, capabel is en weet wat de regering in haar schild voert. Yingluck zou de zaak zo lang mogelijk willen rekken, zodat de nieuw gekozen (pro-regerings) senatoren een stokje voor Supa’s benoeming kunnen steken.
Deze theorie is niet onaannemelijk want een lid van Pheu Thai heeft al een klacht ingediend bij het secretariaat van de Senaat. Hij stelt dat naar Supa’s prestaties onderzoek is gedaan. De selectiecommissie van de NACC steunt echter haar benoeming.
Twee nieuw gekozen senatoren azen al op de functie van kamervoorzitter. De een is lid van coalitiepartij Chartthaipattana en de ander voormalig parlementslid van de (ontbonden) People’s Power Partij, de opvolger van (Thaksin’s) Thai Rak Thai en voorganger van Pheu Thai.

Donderdag 10 april
- Het heeft niet de omvang van de olieramp vorig jaar bij Koh Samet, maar ook deze olielekkage dupeert weer een groot aantal vissers. Ruim honderd kwekerijen van krab en andere schelpdieren zijn verontreinigd met olie die gelekt is uit de tanker die drie dagen geleden kapseisde en zonk voor de kust van Maha Chai (Samut Sakhon). De tanker, die 60.000 liter afgewerkte olie vervoerde, is inmiddels gelicht.

Het ministerie van Volksgezondheid heeft in de kooien voor de kust waarin de schelpdieren worden gekweekt, monsters genomen om te zien of ze door giftige stoffen in de olie zijn aangetast. Met name wordt gezocht naar teer en benzeen, twee kankerverwekkende stoffen. De bemonstering wordt wekelijks herhaald totdat de situatie weer normaal is.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha gelooft er niets van dat de bomaanslagen zondag en maandag in Yala te maken hadden met de commandowisseling van het Vierde Leger. Prayuth zegt dat het gebied al lang wordt geteisterd door geweld, maar helaas zien de autoriteiten geen kans het effectief te beteugelen.
Het verband tussen de aanslagen en de commandowisseling is gelegd door een bron [?]. Hij zei dat de aanslagen een uitdaging vormden aan het adres van commandant Walit Rojanapakdi, die persoonlijk door Prayuth was geselecteerd.
Prayuh ziet meer een verband met het naderende Thaise Nieuwjaar Songkran plus enkele data deze maand die verband houden met eerdere gebeurtenissen. De opstandelingen willen de economie en het toerisme beschadigen, zegt Prayuth. De aanslagen zijn voornamelijk gericht op bedrijven van boeddhistische Thai, die ze op deze manier willen dwingen hun biezen te pakken. Ze zouden ook tot doel hebben de autoriteiten uit te dagen terug te slaan om zo internationale aandacht te krijgen.
Prayuth, de staatssecretaris van Defensie en de legerstafchef brachten gisteren een bezoek aan Pattani en Yala. In Yala sprak Prayuth met de nabestaanden van het dodelijk slachtoffer en de zes gewonden van zondag. Zij krijgen een financiële tegemoetkoming.
– Televisiewaakhond NBTC heeft een speciaal centrum gevormd dat gaat jagen op illegale radio- en tv-reclame. Het centrum gaat tachtig zenders rond de klok in de gaten houden. Het heeft het vooral gemunt op reclames voor illegaal voedsel en consumentenproducten en reclames waarin overdreven beloftes worden gedaan. De gevonden overtredingen worden gemeld aan de Food and Drug Administration en de Royal Thai Police, die daarna de munitie in handen hebben om de boosdoeners te vervolgen.
De politie heeft een speciale afdeling, Consumer Protection Police Division, die iets soortgelijks doet, maar die concentreert zich op satelliet tv-reclames voor nagemaakte medicijnen en cosmetische producten. Berucht zijn de reclames voor ‘super drugs’ die ernstige ziektes kunnen genezen, mensen er jonger doen uitzien en hun seksuele prestaties verbeteren.
– Premier Yingluck is zo onschuldig als een pasgeboren kind. Ze heeft onophoudelijk geprobeerd corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst te voorkomen, in de gaten te houden en te bestrijden. Dit pleidooi hield staatssecretaris Yanyong Phuangrach gisteren bij de National Anti-Corruption Commission. Yanyong was op verzoek van de advocaten van Yingluck als getuige à decharge opgeroepen. Twee andere bewindslieden moeten ook nog opdraven.
De NACC doet onderzoek naar de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De commissie beschuldigt haar van nalatigheid omdat ze niets heeft gedaan tegen de corruptie en de uit de hand gelopen kosten van het systeem. Als ze schuldig wordt bevonden, draagt de commissie haar voor afzetting voor. Daarover beslist de Senaat, maar ze moet wel met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)
– De ambtenaren die vorige en deze week hebben gesproken met anti-regerings demonstranten, krijgen op hun kop van het Centre for the Administration of Peace and Order, het orgaan dat toeziet op handhaving van de speciale noodwet die voor Bangkok geldt. Ze kunnen ernstige disciplinaire straffen verwachten omdat ze ‘onder diensttijd’ met de demonstranten hebben gesproken.
De protestbeweging heeft inmiddels vijf ministeries bezocht. Op het ministerie van Justitie werden ze warm welkom geheten door de permanent secretaris, de hoogste ambtenaar. Volgens de PDRC blijkt daaruit dat de beweging gesteund wordt door ambtenaren. Gisteren kreeg Defensie een bezoek. Ook daar sprak de permanent secretaris met actieleider Suthep.
– Van partijdigheid kun je premier Yingluck in dit geval niet betichten, want ze heeft de politie gevraagd roodhemdleider Wuthipong Kachathamkul uit Pathum Thani te vervolgen wegens vermeende anti-royalistische uitspraken in een interview met een buitenlandse journalist. Dat interview circuleert op internet. De Royal Thai Police waarschuwt de video niet te delen, want wie dat doet kan ook vervolgd worden wegens majesteitsschennis.
Wuthipong is een beruchte roodhemd. Hij zou verantwoordelijk zijn voor de schietpartij bij het districtskantoor van Laksi op 1 februari en hij wordt van nog meer kattekwaad beschuldigd, maar dat heb ik niet paraat.
– Lijkt me een overbodige mededeling, maar alla laat ik legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha toch maar citeren. ‘Het leger steunt geen acties die in strijd met de wet zijn. Overtreders dienen vervolgd te worden.’ Zo, dat weten we dan ook weer.
Prayuth reageert op de oproep van de roodhemdbeweging om zijn standpunt bekend te maken over de omstreden uitspraak van actieleider Suthep, waar ik gisteren in de posting ‘Uitspraak Suthep valt verkeerd; regering wil dat leger reageert’ over schreef. Dus dat ga ik allemaal niet herhalen.
De generaal hield zich weer – heel verstandig – lekker op de vlakte. Hij zei: ‘Verschillende partijen interpreteren de uitspraak anders. Ze moeten maar kijken of die legaal is. Als die illegaal is, moet er vervolgd worden.’
– Drie granaten zijn dinsdagavond afgevuurd op een fabriek in Yannawa (Bangkok). Ze sloegen drie gaten in het dak. Niemand raakte gewond. In de fabriek worden spijkers en ijzerdraad gemaakt.
– Ze worden toch vervolgd, de twee online journalisten van Phuketwan, omdat ze de marine belasterd zouden hebben door te citeren uit een bericht van Reuters dat marineoffieren betrokken zijn bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. En dat niet alleen, de openbare aanklagers hebben ook besloten hen op grond van de Computer Crimes Act te vervolgen en niet op grond van het smaadartikel in de Strafwet, waardoor ze een hogere straf kunnen krijgen.
Donderdag moeten ze opdraven bij de rechtbank in Phuket. De aanklagers hebben hen gevraagd borgtocht gereed te houden, dus het wordt nog niet een enkeltje gevangenis. Het rare van de zaak is dat Reuters en enkele Thaistalige media die dezelfde tekst hebben overgenomen, niet worden vervolgd. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De Foundation for Consumers sluit zich aan bij de oproep om dubbeldeks bussen te verbieden gevaarlijke routes te volgen. Volgens de stichting zijn strengere regels voor het materieel en hogere eisen aan de chauffeurs niet voldoende om ongelukken, zoals vorige maand in Tak te voorkomen. Daar stortte een bus in een ravijn, waardoor 24 passagiers om het leven kwamen en 29 werden gewond. Het Department of Land Transport werkt momenteel aan strengere eisen.
– 162 omwonenden van de vuilstortplaats in Phraeksa (Samut Prakan), waar nu al tweemaal brand heeft gewoed, hebben de Administratieve Court gevraagd zeven overheidsdiensten te bevelen om met betere maatregelen te komen voor de afvoer van giftig en industrieel afval. Ze willen ook dat de stort gesloten wordt.
De eerste brand vorige maand leverde grote overlast voor de omwonenden op. Een week lang werden ze geteisterd door giftige rookwolken. Het risico van een nieuwe brand is volop aanwezig, want het niveau aan methaangas is vrij hoog op de stort.
Economisch nieuws
- Voor het bedrijfsleven is het voortgaande politieke conflict ‘beheersbaar’. ‘De economie heeft te maken met een intern probleem, maar dat probleem is niet zo ernstig als in 1997’, zegt Chartsiri Sophonpanich, voorzitter van de Thai Bankers’ Association, doelend op de financiële crisis van dat jaar toen tal van bedrijven onderuit gingen. Chartsiri maakt zich wel zorgen over de concurrentiekracht van Thailand op de lange termijn. ‘Hoe kan het land concurrenten in Asean en elders in Azië voor blijven?’

De bankiersvoorzitter denkt dat de economische condities zich in het tweede kwartaal herstellen dankzij groei van de export onder invloed van het economisch herstel op wereldschaal. Ook Isara Vongkusolkit, voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, verwacht dat. De export begint al ‘positieve tekenen’ te vertonen en investeringen worden hervat nu de regering goedkeuring heeft verleend een nieuwe Board of Investment te vormen.
Niettemin geloven beide mannen dat de economische groei dit jaar niet boven de 3 procent uitkomt, daar de politieke problemen bij lange na nog niet zijn opgelost. De invloed daarvan kan zich ook uitstrekken tot landen wier economie door de grenshandel van de Thaise economie afhangt. (Bron: Bangkok Post, 9 april 2014)
– Voor het eerste-autoprogramma is een extra budget van 8 tot 10 miljard baht nodig, aldus de belastingdienst. Van het huidige budget van 40 miljard baht is nog 9 miljard baht beschikbaar en dat is onvoldoende om de kopers die daarvoor in aanmerking komen de betaalde belasting terug te geven. Nog niet duidelijk is uit welke begrotingspost het geld moet komen; in ieder geval is toestemming van de Kiesraad nodig.
Het programma, een verkiezingsbelofte van Pheu Thai om de middenstand te paaien, heeft tot nu toe 60 miljard baht gekost. In totaal is 90 miljard baht nodig. Het programma creëerde een kunstmatige vraag, zorgde voor een toename van de huishoudschulden en zette een rem op de consumptieve uitgaven. De meeste wagens werden in de eerste helft van vorig jaar geleverd, waardoor de verkoop van nieuwe wagens scherp daalde. In de eerste twee maanden van dit jaar zakte de autoverkoop met 45 procent op jaarbasis naar 140.188 voertuigen.
Van de 1,2 miljoen personen die een aanvraag voor het programma hebben gedaan, zullen naar verwachting 110.000 hun bestelling annuleren. Geklaagd wordt over de trage betalingen. Volgens de belastingdienst komt dit omdat gegevens van de aanvragers bij twee diensten moeten worden gecontroleerd. (Bron: Bangkok Post, 9 april 2014) (Zie pagina Autoplan)

Foto: Aanval van een roodhemd op commissarissen van de National Anti-Corruption Commission, die onderzoek doet naar premier Yingluck.

Uitspraak Suthep valt verkeerd; regering wil dat leger reageert
9 april – Commotie over de uitspraak van actieleider Suthep Thaugsuban dat ‘het volk de zelfstandige macht’ gaat opeisen en dat hij persoonlijk de koning goedkeuring gaat vragen voor een nieuwe premier. Premier Yingluck is in haar wiek geschoten.
‘De PDRC [People’s Democratic Reform Committee] dient zich aan de wet te houden. Als niemand zich aan de wet houdt en iedereen maar een kabinet of een wetgevende macht kan vormen, krijgt het land geen internationale erkenning.’
Yingluck, tevens minister van Defensie, zei over de rol van het leger: ‘Ik veronderstel dat de legerbevelhebber zijn eigen positie hierin kiest. Hij dient er zich bewust van te zijn hoe hij zijn taak moet vervullen. Ik hoef het hem niet te vragen. Ik denk dat hij al een antwoord klaar heeft.’
Volgens Bangkok Post verwees Yingluck met deze reactie naar het besluit van het leger om juridische actie te ondernemen tegen een roodhemdleider. Die had in het district Muang (Bangkok) een spandoek opgehangen waarop gepleit werd voor afscheiding van de noordelijke provincies en de vorming van een aparte Lanna-staat.
Een legerbron acht het niet waarschijnlijk dat het leger reageert op de uitspraak van Suthep. ‘Het is alleen maar een mededeling. Er zijn op dit moment geen concrete aanwijzingen dat hij wat hij heeft gezegd, doorzet. Toen roodhemden de wens van afscheiding uitten, heeft het leger ook geen actie ondernomen, want dat was alleen op actiepodia gezegd.’
De zaak met het spandoek verschilt daar volgens hem van, want die gaat over een tastbare actie.’Het leger acht het zijn plicht aangifte bij de politie te doen tegen degenen die betrokken zijn bij separatisme.’
Roodhemdleider en staatssecretaris Nattawut Saikur gooide gisteren nog wat olie op het vuur. ‘Het is belangrijk dat de legerleiding duidelijk maakt of Suthep de steun van het leger heeft, wanneer hij zo’n verklaring aflegt. Het antwoord van de leiding heeft een belangrijk effect op het politiek klimaat van het land. Gaat de legerchef akkoord met de aangekondigde souvereine macht? En meldt hij zich dan bij Suthep?’
Tot zover de belangrijkste commentaren uit het openingsartikel in de krant van vandaag, dat bijna de gehele voorpagina beslaat. Verder komt onder anderen de woordvoerder van voormalig regeringspartij Pheu Thai aan het woord. Hij zegt dat de partij aangifte tegen Suthep gaat doen wegens verraad. Enkele voormalige klasgenoten van Thaksin van de militaire academie hebben een verklaring uitgebracht met een oproep aan het leger zijn standpunt over Suthep’s uitspraak bekend te maken.
Suthep maakte zijn gewraakte opmerking naar aanleiding van de zaken die bij het Constitutionele Hof (overplaatsing Thawil Pliensri) en de National Anti-Corruption Commission (vermeende nalatigheid van Yingluck) spelen. Het Hof doet na Songkran uitspraak, de NACC later. In het ongunstigste geval komt de regering ten val. Suthep wil het politiek vacuüm dat dan ontstaat opvullen met een neutrale interim-premier en een Volksraad, die aan politieke hervormingen gaat werken.
Academici noemen Suthep’s plan ‘absurd’. Tevens waarschuwen ze dat de dreigementen van pro-regeringsgroepen om na Songkran in actie te komen het risico van bloedvergieten vergroot. Meer hierover later vandaag in Nieuws uit Thailand.

Yingluck mag kanon bij Defensie niet eren met guirlande
9 april – Da’s nou pech hebben voor premier Yingluck. Heeft Thailand voor het eerst een vrouwelijke premier – iets wat Nederland nog nooit heeft gepresteerd – mag ze niet de ‘cannon worship’ bij het ministerie van Defensie leiden. Want die functie is exclusief voor een man.
Dus hing de permanent secretaris van het ministerie van Defensie (zeg maar de hoogste ambtelijke baas) gisteren namens haar een guirlande van goudsbloemen aan het Phaya Tani kanon, dat voor het ministerie staat. En leden van de militaire top hingen bloemenkransen om zeven andere van de in totaal 42 kanonnen. Dat alles ter gelegenheid van het 127-jarig bestaan van het ministerie van Defensie.
Het Phaya Tani kanon werd dus geëerd – want dat is de betekenis van de bloemenhulde – en dat is ook wel terecht, want het kanon heeft een mysterieus effect gehad op de onrust in het Zuiden, die in 2004 oplaaide. De toenmalige minister van Defensie gaf de opdracht de positie van het kanon te wijzigen. Hij dacht zo het geweld in maart van dat jaar de kop in te kunnen drukken, nadat in januari uit een militair kamp wapens waren gestolen.
Niet alleen het magische Phaya Tani werd verplaatst, maar de toenmalige permanent secretaris besloot ze allemaal maar om te draaien en met hun loop niet meer richting Royal Palace te laten wijzen, maar naar het Wang Saran Rom park en de City Pillar Shrine. Niet dat het hielp en de minister verloor zijn kabinetszetel bij een wijziging van de regering Thaksin. Sindsdien heeft niemand meer de kanonnen durven aanraken.
De huidige permanent secretaris doet het anders. Hij heeft twee ‘musical fountains’ (waterorgels) laten aanleggen in de oprijlaan van het ministerie om de binnenplaats een beetje op te fleuren. Volgens sommigen om slechte feng shui te corrigeren, maar daar wil hij niets van weten. ‘Ik kan mensen niet tegenhouden om te geloven wat ze geloven’, zegt hij lachend.
De fonteinen spuiten driemaal per dag en om acht uur ’s ochtend klinkt een hoornsignaal om toeristen te trekken en als teken om een saluut te brengen aan de Thaise vlag.
Een soldaat die de kanonnen moet verzorgen zegt dat het Phaya Tani kanon het grootste, het mooiste en het meest magische van alle kanonnen is. ‘Wie er verantwoordelijk voor is, moet wel weten wat de juiste bezweringsformules zijn.’

Woensdag 9 april
- Voor de tweede keer is brand uitgebroken op de vuilstortplaats in Phraeksa (Samut Prakan), maar deze keer zou die wel eens aangestoken kunnen zijn. Het is de tweede keer binnen een maand dat de illegale vuilstort in brand staat.

Het vermoeden van brandstichting is gebaseerd op de waarneming van het personeel dat niet eerst rook werd gezien, hetgeen bij een spontane ontvlamming het geval zou zijn. Brandstichting is simpel omdat de stort vlakbij de openbare weg ligt. Het bestuur van Phraeksa gaat camera’s installeren om toekomstige kwaadwilligen af te schrikken.
De brand brak om 1 uur ’s nachts uit. Omdat het donker was, was het lastig het vuur onder control te krijgen. In de vroege uren van de ochtend waren zeventig brandweerlieden met tien wagens bezig het vuur te blussen. Om half twaalf kon het sein brand meester gegeven worden.
De eerste brand was niet zo gemakkelijk onder controle te krijgen. Die duurde vanaf 16 maart een week en verspreidde giftige dampen waardoor talloze omwonenden gedwongen moesten evacueren.
Het Pollution Control Department (PCD) heeft gisteren metingen verricht, maar de resultaten daarvan zijn nog niet bekendgemaakt. PCD-hoofd Wichien Jungrungruang verwacht niet dat veiligheidsniveaus zijn overschreden omdat maar een klein deel van de stort in brand stond en de brand van korte duur was. Controles van het grondwater hebben tot nu toe niets opzienbarends opgeleverd. De PCD blijft een maand lang het grondwater controleren.
De PCD heeft de gemeente geadviseerd bewakers bij de stort te zetten en brandbestrijdingsapparatuur een week gereed te houden voor het geval het vuur weer oplaait.
– Voor de kust van Muang (Samut Sakhon) is gisteren een olietanker met 60.000 liter afgewerkte olie gekapseisd en gezonken. Het Marine Department heeft met patrouilleboten chemicaliën op de gelekte slick gespoten om verdere verspreiding te voorkomen. Een andere tanker probeert het schip uit het 6,5 meter diepe water te trekken.
De tanker was op weg naar de kust om haar lading, die bestemd was voor olierecycling bedrijven, te lossen toen vermoedelijk water de machinekamer binnendrong. De vijfkoppige bemanning heeft geen idee hoe dat heeft kunnen gebeuren.
Door de harde wind wordt de olievlek naar de kust geblazen, waar veel kwekerijen zijn van krab, mossels en andere schelpdieren. Niettemin verwacht de gouverneur van de provincie dat de gevolgen niet ernstig zullen zijn. Vissers zeggen daarentegen dat gekweekte krabben al bedekt zijn met olie.
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft gisteren een half uur gesproken met de top van het ministerie van Justitie over nationale hervormingen. De hoogste ambtelijke baas van het ministerie was het met hem eens dat hervormingen nodig zijn, maar als neutrale overheidsdienaar kon hij niet zeggen of die voor of na verkiezingen dienen te worden ingevoerd.
Justitie was het vierde ministerie dat bezoek kreeg van de protestbeweging. Vorige week trokken demonstranten naar het ministerie van Buitenlandse Zaken en Financiën, waar ze voor een gesloten deur stonden, en het ministerie van Onderwijs, waar ze net als bij Justitie werden ontvangen.
De bezoeken hebben tot doel de ambtenaren op te roepen om zich ook sterk te maken voor hervormingen. Het land mag niet geteisterd blijven worden door corruptie, verkiezingsfraude, onterechte overplaatsingen van ambtenaren en schadelijke populistische beleidsmaatregelen, zegt Suthep.
– Het hoofd van het Department of Special Investigation wil niet terugkeren naar zijn kantoor in het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg, alhoewel de anti-regerings beweging bij het complex daar geen bezwaar tegen heeft.
Tarit Pengdith blijft zijn werk doen in het Capo aan de Vibhavadi-Rangsitweg, het centrum dat verantwoordelijk is voor handhaving van de speciale noodwet (Internal Security Act). DSI-stafleden werken momenteel in het Software Park gebouw aan de overkant van winkelcentrum Central Chaeng Watthana. Tot nu toe mochten ze incidenteel documenten ophalen in hun kantoor.
Waarom Tarit niet wil terugkeren, staat niet in het bericht. Over het DSI-personeel zegt het bericht dat het kan gaan werken in hun kantoor in Gebouw B van het regeringscomplex en het gebouw van Thailand Post. Sinds een maand is het complex gedeeltelijk vrijgegeven door de belegeraars. Op dit moment functioneren vijf diensten er weer
– En weer is in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) het karkas gevonden van een wilde gaur. Vermoedelijk is het dier vier maanden geleden gestorven. Kogels of stukjes metaal zijn niet gevonden, wat erop wijst dat het dier niet door stropers is gedood. Het nu gevonden exemplaar is nummer 25 is een reeks vondsten sinds december vorig jaar. Volgens de laatste berichten zouden de dieren bezweken zijn aan een virus dat verwant is aan het mond en klauwzeer virus.
– Om te voorkomen dat chauffeurs van hun rit een race maken, wil het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) het aantal exploitanten beperken tot één per route. Die maatregel moet tot een betere serviceverlening leiden, zegt BMTA adjunct-directeur Chittra Srirungruang. Op dit moment rijden op drie routes meerdere exploitanten. Wanneer hun contract afloopt, wordt het contract van slechts één verlengd. De meeste ongelukken vinden plaats met buslijn 8.
– Spoorwegen en BMTA blij, want ze hoeven niet de kosten voor te schieten van het gratis vervoer op een aantal lijnen. De Kiesraad heeft het door de regering uitgetrokken budget van 350 miljoen goedgekeurd, voldoende voor een verlenging van de regeling tot eind april.
– Absurd. Zo noemen academici Suthep’s plan voor de ‘zelfstandige macht van het volk’ en de benoeming van een interim-premier, door hem zelf aan te wijzen en goed te keuren door de koning. Tevens waarschuwen ze dat de dreigementen van pro-regeringsgroepen om na Songkran in actie te komen het risico van bloedvergieten vergroten (zie de posting Uitspraak Suthep valt verkeerd; regering wil dat leger reageert).
Thamrongsak Petchlertanan, assistent-hoogleraar geschiedenis aan de Rangsit University, zegt dat Suthep’s voorstel om persoonlijk een interim-premier te nomineren en ter goedkeuring aan de koning voor te dragen, zonder precedent is.
‘Het zou als verraad kunnen worden beschouwd. We weten allemaal dat het een proefballonnetje is om te zien hoe de samenleving reageert, maar het zou schade kunnen veroorzaken als Suthep het echt voorstelde en het door de koning zou worden goedgekeurd.’
Suthep deed zijn controversiële voorstel vooruitlopend op uitspraken in twee zaken die in behandeling zijn bij het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission. In het meest ongunstige geval leiden ze tot de val van het kabinet.
Thamrongsak vindt dat de Thaise politiek laaggezonken is. ‘Aan de ene kant hebben we de PDRC alliantie met het leger, de rechtelijke macht en onafhankelijke organisaties plus de elite; aan de andere kant hebben we de Pheu Thai-regering, massaal gesteund door de roodhemden met een lichte internationale steun.’
Hij waarschuwt voor de kans dat het conflict escaleert en leidt tot bloedvergieten wat zou kunnen gebeuren als overtuigde supporters aan beide zijde wanhopig worden of in de andere hoek worden gedwongen. Thamrongsak maakt zich ook zorgen over het afnemend vertrouwen van bureaucraten en de bevolking in het rechtssysteem. ‘Het is te betreuren dat steeds meer mensen vonnissen negeren.’
Michael Nelson, voorzitter van het mastersprogramma Southeast Asian Studies aan de Walailak universiteit, noemt Suthep’s voorstel onzin en vergelijkbaar met de boycot van de verkiezingen door oppositiepartij Democraten. ‘De enige manier om souvereiniteit te verkrijgen is door verkiezingen. Een andere legitieme en geloofwaardige manier bestaat niet, omdat de meeste mensen de straat niet opgaan.’ Nelson vindt dat de Democraten moeten deelnemen aan de verkiezingen en met hun hervormingsvoorstellen moeten proberen de steun van de bevolking te krijgen.
– Premier Yingluck begrijpt niet waarom het Constitutionele Hof zich bezighoudt met de zaak Thawil, terwijl de bestuursrechter al de zaak heeft beklonken en Thawil’s terugplaatsing als secretaris-generaal van de National Security Council heeft bevolen.
‘Dit is de eerste zaak waarin het Constitutionele Hof erin heeft toegestemd de overplaatsing van een ambtenaar te beoordelen. Ik ben benieuwd naar de uitspraak. Die uitspraak levert een precedent op.’
Al even verbaasd is Yingluck over het feit dat dit gebeurt na de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden. In vergelijkbare gevallen weigerde het Hof dat. Yingluck gaat daarom haar juridische staf vragen beide kwesties te bestuderen.
De zaak voor het Constitutionele Hof is aanhangig gemaakt door een groep senatoren, die menen dat de overplaatsing van Thawil in strijd met de grondwet was omdat een familielid van Yingluck er indirect van profiteerde.
– De VS dringen in een brief aan de Thaise regering aan op onderhandelingen om een eind te maken aan het huidige politieke conflict en verder geweld te voorkomen. Minister John Kerry (Buitenlandse Zaken) schrijft zich zorgen te maken over de mogelijkheid van een machtsgreep of een militaire coup. Als dat gebeurt heeft dat gevolgen voor Asean als geheel, zegt hij.
– De verkiezingen kunnen niet binnen 45 tot 60 dagen worden gehouden, heeft de Kiesraad gisteren besloten. Voormalig regeringspartij Pheu Thai en 53 andere politieke partijen hadden daar om gevraagd.
De Kiesraad had gisteren willen overleggen met de leger- en politieleiding, maar die stuurden alleen vertegenwoordigers. Niettemin leverde de vergadering een conclusie op: de huidige situatie kan nog steeds verkiezingen hinderen; het uitschrijven van nieuwe verkiezingen is daarom niet zinvol.
Op 22 april vergadert de Kiesraad met politieke partijen. Misschien komt er dan witte rook uit de schoorsteen.
– Achtenvijftig nieuw gekozen senatoren mogen in de Senaat plaatsnemen, negentien bungelen nog omdat tegen hen in totaal 44 klachten zijn ingediend. Tegen de 58 waren geen klachten ingediend, dus kregen ze gisteren het groene licht van de Kiesraad.
– Het ministerie van Volksgezondheid gaat de strijd tegen dengue fever en malaria opvoeren. Vooral dengue is in opmars. De afgelopen 50 jaar komt de ziekte wereldwijd dertig keer zo vaak voor. Thailand werd in 2013 hard getroffen door een dengue uitbraak. Er overleden toen 132 mensen aan de ziekte. Vorig jaar overleden 159 personen aan ziektes die door levende organismes worden overgebracht en 170.051 personen werden geïnfecteerd. De eerste drie maanden van dit jaar bezweken drie mensen aan dengue en werden 4.175 gevallen gemeld, aanzienlijk minder dan in dezelfde periode vorig jaar.
Het ministerie heeft zijn provinciale kantoren de opdracht gegeven bewoners voor te lichten hoe ze de omgeving vrij moeten houden van broedplaatsen van muggen. Stilstaand water vormt voor muggen een ideale plaats om hun eitjes in te leggen. Verder wordt de bevolking aangeraden muskietennetten, afweermiddelen en abate sand granules [?] te gebruiken.  (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De gemeente Bangkok wil op vier plaatsen tijdens Songkran streng de hand houden aan een alcoholverbod: Silom Road, Khao San Road, Chokechai 4 en Utthayan Road. Er worden al pamfletten uitgedeeld waarin de feestgangers wordt opgeroepen zich behoorlijk te gedragen en het gebruik van supersoakers achterwege te laten.

Sponsoring drumband: Het lijkt wel of we een moord hebben gepleegd
8 april – Zes maanden hadden ze hard gerepeteerd, Color Guard Nederland had hen uitgenodigd, maar er resteerde nog een belangrijk probleem: wie zal dat betalen, zoete Lieve Gerritje? Dus vroeg drumband Max Percussion Theatre van de Satriwitthaya school 2 aan voorzitter Tan Passakornnatee van de Ichitan Group de buitenlandse trip te sponsoren.
En dat deed hij: Tan lapte 3,1 miljoen baht. De band vertrok naar Nederland en won de eerste prijs in de catagorie Marching World Class. Niet zo moeilijk want de band was de enige deelnemer in die categorie, maar het applaus van het publiek in Eindhoven was er niet minder gemeend om. So far, so good.
Maar toen de band op 2 april terugkeerde in Thailand wachtte een koude douche. Op de social media circuleerde een geluidsopname met een gesprek van drie personen, waaronder de directeur van de school. De band zou het bedrijf hebben gechanteerd om de sponsoring binnen te slepen, zo luidde de kritiek.
Gisteren gingen de bandleden tijdens een persconferentie, georganiseerd door de alumni vereniging van de school, diep door het stof. Ze boden hun excuses aan voor de ‘inappropriate’ manier waarop ze fondsen hadden geworven voor de trip.
‘Alle bandleden zouden graag hun welgemeende excuses maken’, zei coach Anusorn Porn-neramitre, oud-leerling van de school. ‘We accepteren dat we een fout hebben gemaakt. Als we terug in de tijd konden gaan, zouden we het niet weer doen. Dit is een dure les voor ons geweest. We hadden alleen een droom om aan de competitie mee te doen.’
Anusorn zei dat hij dankbaar was dat Tan de reis wilde sponsoren, maar hij zou graag persoonlijk de softdrink-magnaat zijn excuses willen aanbieden voor de problemen die de band heeft veroorzaakt. ‘We proberen contact met hem op te nemen. Hopelijk vergeven de mensen ons voor wat we hebben gedaan en begrijpen ze waarom we het deden.’
Een lid van de 54 leerlingen tellende band zegt zich nooit gerealiseerd te hebben dat de band de reputatie van de school zou kunnen beschadigen omdat de band juist het tegendeel beoogde. ‘Als ik weer kon kiezen, zou ik niet om het geld hebben gevraagd. Elke keer als ik mijn Facebook-pagina open, moet ik huilen. Het lijkt wel of de band een moord heeft gepleegd. Ik word uitgescholden, het voelt alsof ik geen Thai ben.’

Dinsdag 8 april
- Evenals eergisteren was hoofdstad Yala van de gelijknamige provincie in het Zuiden gisteren het doelwit van bomaanslagen. Wonder boven wonder vielen er geen slachtoffers, maar de schade was aanzienlijk.

De eerste drie explosies vonden om half zeven ’s ochtends plaats bij twee 7-Eleven winkels en een magazijn. Het magazijn, waar goederen ter distributie in het Zuiden lagen opgeslagen, vatte vlam. Om 7 uur vernielde een vierde explosie de ruiten van het provinciekantoor van de Non-Formal and Informal Education.
De brand in het magazijn, die om 10 uur onder controle was, werd door een aantal hotemetoten gadegeslagen, waaronder de gouverneur van Yala en Yongyuth Charoenwanich, commissaris van het Southern Border Police Operation Centre. Yongyuth moet zich enigszins ongemakkelijk hebben gevoeld. Hij zei dat de politie haar best had gedaan het stadscentrum te bewaken, dat al twee jaar geen last heeft van bomaanslagen, en beloofde dat ze de veiligheidsmaatregelen zou evalueren en verbeteren.
De schade van alle aanslagen wordt geschat op 300 miljoen baht en van de brand in het magazijn op 100 miljoen baht. Het in 2010 gebouwde magazijn biedt werk aan tweehonderd personen. Vanuit het magazijn worden de drie zuidelijke grensprovincies en vier districten in Songkhla bevoorraad, het gebied waarin de Noodtoestand van kracht is.
Over het motief van het tweedaagse geweld zegt een bron dat de aanslagen een boodschap waren aan het adres van de pas benoemde commandant van het Vierde Leger, Walit Rojanapakdi. Maar de aanslagen zouden ook het werk kunnen zijn van lokale politici die roodhemden steunen. Walit is bij hen niet erg populair omdat hij in 2010 een einde maakte aan de roodhemdacties in Bangkok. Maar een andere bron bestrijdt dat weer. De opstandelingen voeren hun acties op omdat soldaten ingezet zijn om toezicht te houden bij de jaarlijkse loting voor de militaire dienstplicht.
Over de bomaanslag op zondag is inmiddels bekend geworden dat de bom van 100 kilo het centrum is binnen gesmokkeld, bevestigd onder een pickup truck. Daardoor werd die niet bij controleposten opgemerkt. De bom, die telefonisch tot ontploffing werd gebracht, ging vergezeld van een tankje van 30 liter benzine om de brand die op de explosie volgde, aan te wakkeren.
– De moordenaar van de drie gezinsleden, die in opdracht van de jongste zoon om het leven zijn gebracht, heeft zich bij de politie gemeld. De andere vier verdachten waren al aangehouden. De man wist niet dat de slachtoffers familie waren van de opdrachtgever. Hij zou voor de klus een auto, gouden halskettingen en amuletten ontvangen.
Als motief noemt de politie nu dat zoon Kittinan woedend was omdat zijn vader geweigerd had een perceel grond ter waarde van 1 miljoen baht aan hem over te dragen. Hij zou ook regelmatig zijn berispt vanwege zijn slechte gedrag.
– Dertien arbeiders zijn om het leven gekomen en vijftien verwond toen de vrachtwagen, met hen in de laadbak, zondagnacht op een steile hellingweg in Wang Saphung (Loei) kantelde. Het ongeluk gebeurde op een plaats die berucht is en bekend staat als ‘black spot’. Volgens de chauffeur weigerden de remmen dienst. Hij moest daardoor zwenken om te voorkomen in een ravijn te storten, maar die manoeuvre deed de wagen kantelen en tegen een muur botsen.
Het Land Transport Department zegt dat de vrachtwagen geregistreerd was als ‘private lorry’ en derhalve illegaal was gebruikt. De eigenaar kan daarvoor een gevangenisstraf van maximaal een jaar en/of een boete van 20.000 baht krijgen.
– Kasit Piromya, voormalig minister van Buitenlandse Zaken, heeft de regering van Saoedi-Arabië opgeroepen de diplomatieke banden met Thailand, die al 24 jaar ijzig zijn, te verbeteren. Kasit doet die oproep naar aanleiding van de vrijspraak van vijf voormalige agenten voor de ontvoering van en moord op een Saoedische zakenman, een vrijspraak die slecht gevallen is in Riyadh.
De zaak heeft te maken met de diefstal van juwelen van prins Faisal door een Thaise werknemer en de moord op een diplomaat van de Saoedische ambassade in 1989, alsmede de moord op drie diplomaten, eveneens van de Saoedische ambassade, een jaar later. In geen enkele zaak heeft Thailand klare wijn kunnen schenken; de zaak tegen de agenten had dat moeten doen.
Kasit zegt dat Thailand’s rechtssysteem gefaald heeft, maar dat mag geen reden voor Saoedi-Arabië zijn om de bevolking van dat land en Thailand te straffen. Thailand is al gestraft omdat Saoedi-Arabië geen ambassadeur in Thailand heeft maar een zaakgelastigde. De politie krijgt van de oud-minister het advies na te gaan hoe ze deze zaak heeft behandeld en waarom het niet gelukt is substantieel bewijsmateriaal op de plaats delict te vinden.
– Veel grondpercelen, bestemd voor arme boeren in Nakhon Ratchasima, zijn in de handen van politici, ambtenaren en zakenmensen terecht gekomen, zegt de Public Sector Anti-Corruption Commission. De PACC heeft dat ontdekt bij een onderzoek naar de distributie van land tussen 2008 en 2011 [de krant schrijft 2001] in Lamtakong (district Pak Chong). Dat project is opgezet om mensen die moesten wijken voor de Lamtakong dam, te compenseren.
De PACC verzamelt bewijsmateriaal om de betrokken corrupte ambtenaren, die valse aanvragen goedkeurden, te kunnen vervolgen. De PACC had het Department of Cooperative Promotion [via welke organisatie de landuitgifte liep] al eens gevraagd de zaak te onderzoeken, maar die heeft het erbij laten zitten. Van de uit te geven grond is 100.000 rai nog niet toegewezen, alhoewel de dam toch al meer dan 10 jaar klaar is. Blijkbaar is meer grond voor het project bestemd dan nodig was voor het aantal gedupeerden. (Zie pagina Over corruptie)
– Het schijnt te werken: het opwekken van regen door wolken met chemicaliën te bewerken. Vorige maand is het Royal Rainmaking and Agricultural Aviation Department erin geslaagd tien regendagen in de negen provincies van het Noorden op te wekken. Daarvoor moesten wel 158 vluchturen worden gemaakt en werd 59 miljoen ton aan chemicaliën gebruikt.
De concentratie fijn stof is dankzij de operaties ‘significant’ gedaald, zegt waarnemend hoofd Surasi Kidtimonton. In Chiang Mai naar 76 µg per kubieke meter, in Lamphun naar 101 µg en naar 179 µg in Mae Hong Son. De nevelproblemen waren in het Noorden het ergste op 21 en 22 maart. Toen werd het veiligheidsniveau van 120 µg in ruimte mate overschreden.
De regenvluchten hebben ook voor water in twee stuwmeren in Chiang Mai gezorgd. In het Mae Ngat Somboon Chon meer is 64 procent water toegevoegd en in Mae Kuang Udom Tara 28 procent.
– In Pichit zijn bij een zware storm gisteren drie scholen en drie tempels beschadigd. Ook liepen 900 ‘residences’ [woningen ?] schade op. Zo’n vierduizend bewoners zijn geëvacueerd.
Bangkok bereidt zich voor op stormen. De meer dan levensgrote billboards worden gecontroleerd om te zien of ze tegen het verwachte natuurweld bestand zijn.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai beschuldigt actieleider Suthep Thaugsuban van verraad en gaat daarom bij de politie aangifte doen. De beschuldiging heeft betrekking op uitspraken van Suthep over de situatie die ontstaat wanneer de National Anti-Corruption Commission premier Yingluck schuldig acht aan nalatigheid met betrekking tot het hypotheeksysteem voor rijst.
Suthep heeft gezegd dat het volk dan aan de macht komt en dat hij de koning gaat vragen een nieuwe premier aan te wijzen. Da’s in strijd met artikel 113 van de Strafwet, zegt PT-woordvoerder Prompong Nopparit. Suthep brengt de nationale veiligheid in gevaar. Prompong roept het leger op in deze zaak zijn positie te bepalen.
De rest van het artikel gaat over een andere uitspraak. Het bevestigt wat ik geleerd heb uit een boek over de taal van de media, dat veel nieuws bestaat uit ‘talk about talk’. Dat geldt overigens ook voor veel reacties op Thailandblog, die om die reden als ‘chatting’ worden geweigerd.
– De Kiesraad bevestigt vandaag naar verwachting 65 kandidaten die in de Senaat zijn gekozen. Maar dat aantal is nog onvoldoende voor de start van het werk van de Senaat. Op 30 maart zijn 77 nieuwe senatoren gekozen. Tegen de gekozen senatoren in 16 provincies zijn bezwaren ingediend.
De Senaat mag pas aan het werk gaan als 95 procent van de 150 zetels (73 senatoren zijn benoemd) bezet zijn, dus 142 zetels. De omstreden zetels blijven, zolang de klachtenprocedure loopt, bezet worden door de oude senatoren. Het belangrijkste bezwaar geldt de kandidaat in Bangkok, de voormalige auditeur-generaal die na de militaire coup in een commissie onderzoek deed naar het vermogen van oud-premier Thaksin.
– Verbaal wapengekletter tussen actieleider Suthep Thaugsuban en roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan over de vraag wie de meeste demonstranten op de been kan brengen. Wie daarvoor belangstelling heeft, leze het artikel UDD leaders call for bigger protests.
Het UDD heeft gisteren zijn driedaagse rally in het westen van Bangkok beëindigd. Jatuporn noemde die gisteren in zijn eindtoespraak een ‘repetitie’ voor grotere rally’s. De rallygangers lieten 108 ton afval achter, een kolfje naar de hand voor de mannen van de huisvuilophaaldienst.
– Minister Kittiratt Na-Ranong kan vrijdag wellicht niet komen opdagen bij de National Anti-Corruption Commission om een verklaring af te leggen ten gunste van premier Yingluck. Hij moet vanaf morgen een vergadering van de Wereldbank en het IMF in Washinton bijwonen. Vrijdag is de laatste vergaderdag. Kittiratt vliegt vandaag, maar als de NACC geen uitstel verleent, zal hij noodgedwongen eerder moeten terugkeren.
Kittiratt is een van de drie getuigen die door de advocaten van Yingluck als getuige à decharge zijn ingebracht. Ze hadden er elf willen laten opdraven, maar de NACC ging alleen met die drie akkoord. Als Yingluck schuldig wordt bevonden door de NACC, omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee nalatig is geweest, moet ze haar werkzaamheden staken. De Senaat beslist of ze wordt afgezet.
– Airports ofThailand wil het aantal internationale vluchten op regionale vliegvelden opvoeren. Dat brengt geld in het laatje en dat kan AoT wel gebruiken. In de eerste drie maanden van dit jaar steeg het aantal vluchten dat Suvarnabhumi en regionale luchthavens aandeed, met 7,35 procent. Doelstelling is 10 procent. Volgens AoT gooien de politieke rally’s en een afnemend aantal Chinese toeristen roet in het eten.

Krachtige autobom ontploft in Yala: 1 dode, 28 gewonden
7 april – Geweld domineert vandaag de voorpagina van Bangkok Post. In Yala , de hoofdstad van de gelijknamige provincie in het Zuiden, ontplofte gistermiddag een krachtige autobom, gevolgd door drie kleinere explosies. Daarbij kwam een man om het leven en werden 28 personen gewond, waaronder twee meisjes.
De eerste ontploffing vond plaats bij een meubelwinkel op de Siroros Road; tien minuten later ontploften drie bommen gelijktijdig op de Muang Mai markt bij een geldautomaat en een andere meubelwinkel. Te oordelen aan de foto kan gerust gesproken worden van een inferno, maar erg gedetailleerd is de krant niet.
De krant schrijft dat een aantal huizen en gebouwen werden vernield en in brand vlogen, en veel auto’s en motorfietsen werden beschadigd. Het dodelijk slachtoffer reed op een motorfiets toen de eerste bom ontplofte.
Pramote Prom-in, woordvoerder van het Internal Security Operations Command, memoreert dat opstandelingen voor het eerst een aanval zoals gisteren in 2012 pleegde. Op 31 maart van dat jaar  maakten drie bommen een eind aan het leven van dertien personen en tallozen werden gewond. Sindsdien vinden kleinere bomaanvallen en drive-by shootings plaats, waarbij de opstandelingen het voornamelijk hebben gemunt op soldaten, agenten en overheidsfunctionarissen. Ook onderwijzers, kinderen en dorpelingen, zowel moslims als boeddhisten, worden gedood.
‘De opstandelingen proberen met alle mogelijke middelen een klimaat van angst te creëren’, zegt Pramote. Sinds het geweld in 2004 in het Zuiden oplaaide, zijn circa vijfduizend personen gedood en tallozen gewond.

Democraten doen alleen mee aan verkiezingen als die billijk zijn
7 april – Oppositiepartij Democraten neemt alleen aan de komende verkiezingen deel als die rechtvaardig zijn en kandidaten van andere partijen dan [voormalig regeringspartij] Pheu Thai ongehinderd campagne kunnen voeren. Dit standpunt maakte secretaris-generaal Juti Krairiksh gisteren bekend op de dag dat de partij haar 68-jarig bestaan vierde.
Juti zegt dat de Democraten groot belang hechten aan de sfeer bij verkiezingen. Omdat de Kiesraad geen billijke verkiezingen kon garanderen en de regering die niettemin doorzette, boycotte de partij de verkiezingen van 2 februari. Wanneer verkiezingen billijk zijn, heeft de partij een goede kans om te winnen, meent Juti.
De partij acht de huidige situatie niet bevorderlijk voor verkiezingen omdat regeringssupporters onafhankelijke organisaties [zoals het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission] blijven bedreigen alsmede de mensen en politieke partijen waar ze het niet mee eens zijn. Bovendien worden ze niet eens gearresteerd. Juti zegt dat premier Yingluck nimmer pro-regerings en roodhemd demonstranten heeft gevraagd om zich behoorlijk te gedragen. Dit wijst erop dat ze hun acties steunt.
Democratische partijleden vragen zich af of het veilig voor hen is om onder deze omstandigheden campagne te voeren. Uit een onderzoekje van de partij is gebleken dat 80 procent van de kandidaten geen veilige plaats heeft om stemmen te werven. Alleen de kandidaten in Bangkok, het Zuiden en delen van de Central Plains ondervinden geen problemen.
Op 22 april vergadert de Kiesraad met politieke partijen over de nieuwe verkiezingen, die gehouden moeten worden omdat het Constitutionele Hof de verkiezingen van 2 februari ongeldig heeft verklaard. Gezien de positie die partijen tot nu toe hebben ingenomen over de vraag, snelle verkiezingen of niet, wordt dat geen gemakkelijke vergadering.

Maandag 7 april
- De roodhemdrally in Thawi Watthana (in het westen van Bangkok) is nog niet eens afgelopen of een nieuwe rally is al aangekondigd. Die wordt op dezelfde dag gehouden als waarop de anti-regerings beweging de straat op gaat nadat het Constitutionele Hof een uitspraak heeft gedaan in de zaak Thawil. Actieleider Suthep Thaugsuban noemt die demonstratie de ‘final battle’ om de regering ten val te brengen.

De roodhemden laten het er niet bij zitten. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan zei gisteren dat de roodhemden op een andere plaats een rally zullen houden en die zal een half miljoen supporters trekken. Dat aantal voorspelde Jatuporn ook voor de rally die zaterdag begon. Een verslaggever van Bangkok Post  schat dat 40.000 supporters kwamen opdraven, maar voormalig UDD-voorzitter Tida Tawornseth zegt dat het er zaterdag 300.000 waren.
De rally kende slechts één incident. Een man gooide een steen naar Jatuporn toen hij supporters in het nabij gelegen Phutthamonthon park begroette. Bewakers rekenden de man in en droegen hem aan de politie over. Verder nam de politie van vijf UDD-stewards vuurwapens in beslag.
PDRC-leider Suriyasai Katasila schrijft de tegenvallende opkomst toe aan het doorbrekende besef bij mensen dat de regering de afgelopen twee jaar gefaald heeft, met name bij het hypotheeksysteem voor rijst. Pheu Thai-parlementsleden zouden ook niet meer bereid zijn hun achterban op te porren, zegt hij.
– Toeristen die willen gebruik maken van de Airport Rail Link expresslijn vanaf Phaya Thai opgelet: die dienst wordt een jaar voor onderhoud gestaakt. Alle treinen die de verbinding onderhouden tussen Phaya Thai en Suvarnabhumi gaan de remise in. Reizigers kunnen gebruik maken van de Makkasan Express Line om naar Suvarnabhumi te gaan. De frequentie op de City Line wordt tijdens het spitsuur vergroot.
– Weer een brand op een vuilstortplaats. Gisteravond vatte een vuilstort in Ko Kha (Lampang) vlam. Het vuur verspreidde zich snel wat het district noopte de hulp in te roepen van het provinciaal Disaster Mitigation kantoor.
– De politie heeft vier mannen gearresteerd die betrokken waren bij de moord op een echtpaar en hun zoon, maar de man die vermoedelijk de dodelijke schoten afvuurde, is nog voortvluchtig. Hij was sinds kort vrij man na gevangen te hebben gezeten omdat hij op een agent had geschoten die hem wilde arresteren wegens een andere moordzaak.
Inmiddels is het wel duidelijk dat de jongste zoon, Kittinan Homchong, de moord heeft beraamd. Hij aasde op de erfenis. Zijn ouders en oudere broer werden op 3 april in hun slaap doodgeschoten.
De man die de auto bestuurde, waarmee de mannen naar het huis van de slachtoffers reden, zegt geen idee te heben gehad dat de zoon zijn eigen ouders wilde doden. ‘Als ik dat had geweten, had ik niet meegedaan’, zegt hij.
De jongere broer van de moeder zegt niet overtuigd te zijn van de schuld van Kittinan.
– Hagelbuien hebben zaterdagavond in verschillende provincies flink huisgehouden, maar gelukkig zijn er geen meldingen van gewonden. In Chiang Rai beschadigden de stenen honderden daken, akkers en wegwijzers in vier dorpen. Honderd gezinnen zijn er geëvacueerd.
In Kamphaeng Phet beschadigde een storm de daken van bijna 140 huizen. Een bewoonster zegt dat ook haar meubilair ter waarde van honderdduizenden baht eraan moest geloven.
Dorpelingen in Si Sa Ket kregen het gisteren voor hun kiezen. Tien huizen bezweken onder het geweld en 300 huizen liepen schade op. Dakbedekking belandde een kilometer verder, schrijft de krant. Tot overmaat van ramp viel de elektriciteit uit, nadat elektriciteitspalen waren omgevallen. De bewoners zaten 10 uur zonder stroom.
Verder worden hagelbuien gemeld uit twee districten in Lampang. In Muang was dat voor de tweede keer dit jaar. De vorige op 22 maart beschadigde duizend huizen in een dorp. In het andere district vielen hagelstenen ter grootte van pingpong ballen. Daar hagelde het voor de tweede keer binnen een week.
– Thailand heeft aanzienlijke vorderingen gemaakt in de bestrijding van kinderarbeid, met name in de garnalen en visverwerkende industrie. Dit zegt Maurizio Bussi, hoofd van het ILO-kantoor voor Thailand, Cambodja en Laos.
Het goede nieuws zou te danken zijn aan de ratificatie door Thailand van de ILO Convention No. 182 en de samenwerking met de ILO de afgelopen twee jaar. Maar er zijn nog wensen. Bussi dringt aan op een nationale database met informatie en cijfers over minderjarige werkers.
Uit een onderzoek van de ILO, uitgevoerd tussen maart en augustus vorig jaar in vier provincies, is gebleken dat achtduizend minderjarigen jonger dan 18 jaar in de garnalen en visverwerkende industrie werken, zowel Thai als kinderen uit migrantengezinnen. Die laatste categorie gaat vaak niet naar school omdat de ouders illegaal in het land zijn.
Thailand staat al 4 jaar op de Tier 2 Watch List van het Amerikaanse Labour Department. Degradatie dreigt wanneer niet voldoende tegen kinderarbeid wordt opgetreden. Thailand probeert van de lijst af te komen en wie weet helpt daarbij de positieve boodschap van Bussi.
– De Amerikaanse minister van Defensie Chuck Hagel wil dat Thailand het centrum wordt van de regionale HADR-oefeningen (Humanitarian Assistance and Disaster Relief). Dit zegt Nipat Thonglek, permanent secretaris van het ministerie van Defensie, net terug van een bijeenkomst van defensieministers uit Asean en de VS in Amerika. Nipat verving Yingluck, die minister van Defensie is en kampt met een verstuikte enkel.
Tussen 28 april en 2 mei houden de legers van de Aseanlanden in Chachoengsao een gezamenlijke rampenoefening, georganiseerd door Thailand en Maleisië. Hagel heeft belangstelling voor de HADR-oefeningen omdat ze kunnen dienen ter ondersteuning van de Thais-Amerikaanse Cobra Gold militaire oefeningen.
– Een Nok Air vlucht uit Hat Yai is zaterdag met een uur vertraging vertrokken, nadat een verstekeling aan boord was geglipt. De man had een stoel vlakbij de cockpit geëist, die al bezet was. Nadat de bemanning erachter was gekomen dat de man niet op de passagierslijst stond – hij kon ook geen ID overleggen – moesten alle passagiers het toestel verlaten en werd de boarding overgedaan. Een  veiligheidsfunctionaris nam de verstekeling mee.
Twintig passagiers vertrouwden het niet meer en eisten op een andere vlucht te worden ondergebracht. Nok Air heeft op haar Facebookpagina excuses gemaakt.
– Transporteurs hebben het momenteel moeilijk, vooral de kleine jongens in het vrachtvervoer over de weg en die vormen 70 procent van ’s lands 340.000 transporteurs. Velen zien zich genoodzaakt hun werkzaamheden te stoppen en vanaf volgende maand personeel op non-actief te stellen.
De Land Transport Federation of Thailand (LTFT) verwacht dat het landtransport dit jaar met hooguit 3 procent groeit, aanzienlijk minder dan de eerdere prognose van 10 procent. In het eerste kwartaal van dit jaar bedroeg de groei nul omdat de exportsector nog niet is hersteld. Verwacht wordt dat de koopkracht na Songkran fors zal afnemen als gevolg van het slinkend consumentenvertrouwen.
Ook het personenvervoer wordt getroffen, zegt LTFT-adviseur Thongyu Khonkan. Hij verwacht dat tussen volgende maand en september (regenseizoen) het aantal toeristen afneemt.
Thingyu is teleurgesteld dat de rechtbank een streep heeft gehaald door het voorstel om 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken. Uit dat budget zouden vijftien distributiecentra worden gefinancierd om de handel met buurlanden te faciliteren. ‘De oplossing voor de grenshandel is nog niet gevonden. De grensposten hebben een beperkte capaciteit waardoor er files van 5 kilometer ontstaan.’ Hij zegt dat als gevolg daarvan Laos en Cambodja liever goederen uit China en Vietnam kopen dan uit Thailand.
– Het Land Transport Department bereidt samen met de LTFT en de Hazardous Substances Logistics Association maatregelen voor ter voorkoming van ongelukken met vrachtwagens. Vorig jaar vonden 126 ongelukken plaats als volg van roekeloos rijden en overschrijding van de maximumsnelheid. Soms vallen chauffeurs achter het stuur in slaap. De maatregelen behelzen onder meer een verplichte pauze, elke vier uur; nieuwe gewichtslimieten en de installatie van GPS.
– Twee soldaten in burgerkleding zijn zaterdagavond bij een beschieting in Dusit (Bangkok) gewond geraakt. Ze maakten deel uit van een eenheid van vijf man, die patrouilleerde bij de protestlocatie van het Network of Students and People for the Reform of Thailand.
De commandant van de Eerste Infanterie Divisie vermoedt dat NSPRT-bewakers het zaakje niet vertrouwden en de schoten afvuurden. Een misverstand dus, maar geen reden om de zaak te laten rusten. ‘Ze hadden niet bewapend mogen zijn.’
– Gistermiddag ontplofte een bom bij het stadskantoor van Om Noi in Samut Sakhon. Niemand raakte gewond. De politie maakte een tweede bom onschadelijk.

Vooruitzichten voor rijstexport zijn somber
6 april – De vooruitzichten voor de export van Thaise rijst naar de Aseanlanden zijn weinig hoopgevend, want de meeste buurlanden kiezen voor goedkopere rijst uit Vietnam. Vietnam domineert momenteel in Zuid-Oost Azië de rijstmarkt; het land bedient 70 procent van de markt, het resterende deel is voor Thailand.

Wanlop Pichpongsa, vice-president van de Thai Rice Exporters Association, – maar dat weten we al lang –, geeft de schuld aan het hypotheeksysteem voor rijst dat de regering Yingluck bij haar aantreden heringevoerd heeft. Hij zei dit vrijdag op een seminar gewijd aan het concurrentievermogen van Thaise rijst in Asean.
‘We vinden het prima dat de regering een beleid voert om boeren te helpen, maar dat beleid mag niet de markt verstoren’, zegt Wanlop . En dat doet het wel want de regering koopt de rijst van de boeren op tegen een prijs die 40 procent boven de marktprijs ligt.
Een tweede obstakel voor de rijsthandel zijn de non-tariff maatregelen van de Aseanlanden. De verklaring moet ik u schuldig blijven, want die begrijp ik niet. En wat je niet begrijpt, kun je niet helder opschrijven. Wanlop zegt dat het vrij moeilijk is toegang tot de Asean markten te krijgen omdat de rijstaankopen in veel Aseanlanden door de regering van die landen worden beheerst.
Thailand exporteerde vorig jaar 472.507 ton rijst naar de Aseanlanden, 24 procent minder dan het jaar ervoor. Wanlop rekent voor dat Vietnams productiviteit veel hoger is dan de Thaise. In Vietnam komt gemiddeld 800 à 900 kilo rijst van een rai af tegen 450 kilo per rai in Thailand. Bovendien voert de Vietnamese overheid een proactief beleid op het gebied van rijstmarketing, productie en export.
Manatsanith Jirawat, die werkzaam is bij het Foreign Trade Department, is echter van mening dat uitsluitend de lage prijzen de belangrijkste reden vormen waarom Indonesië, de Filipijnen en Maleisië de voorkeur geven aan Vietnamese rijst. En belangrijker: Thailand focust op de export van kwaliteitsrijst. [Wat kan die man liegen.]
Naar verwachting zullen de Aziatische rijstprijzen de komende tijd blijven zakken omdat Thailand van zijn gigantische rijstvoorraad af wil. Wanlop acht een prijzenoorlog met Vietnam en India zelfs niet onmogelijk. De regering wil 1 miljoen ton per maand verkopen, bijna het dubbele van vorig jaar toen 558.000 ton per maand werd verkocht.
De Association of Southeast Asian Nastions bestaat uit tien landen: Indonesië, Maleisië, de Filipijnen, Singapore, Thailand, Brunei, Myanmar, Cambodja, Laos en Vietnam. (Bron: Bangkok Post, 5 april 2014) (Zie pagina Rijst 3)

Droogte ergste in acht jaar, maar er dreigt geen watertekort
6 april – Thailand kampt dit jaar met de ergste droogte in acht jaar, met name in de noordelijke regio. In de eerste drie maanden van dit jaar viel 59 procent minder regen dan in dezelfde periode vorig jaar. Maar er is ook een lichtpuntje: de meeste waterreservoirs in het Noorden en Noordoosten bevatten voldoende water voor irrigatie en huishoudelijk gebruik.
Alleen het Bhumibol (in Tak) en Sirikit stuwmeer (in Uttaradit) bevatten minder water dan in dezelfde periode vorig jaar. Bhumibol: min 12 procent, Sirikit: min 7 procent. Dit komt omdat boeren in de centrale regio zich niets hebben aangetrokken van de waarschuwing dat er een tekort aan water dreigt en op een gebied van 700.000 rai vrolijk nieuwe rijst hebben geplant. Het Department of Royal Irrigation ziet zich nu genoodzaakt meer water uit de noordelijke reservoirs te halen.
‘Tekorten aan water komen alleen in het stroomgebied van de Chao Praya voor, maar we doen onze best om de gevolgen zo veel mogelijk te verzachten’, zegt Chaowalit Chookajorn, permanent secretaris van het ministerie van Agriculture and Cooperatives.
Het ministerie houdt de situatie in het gebied met de nieuw aangeplante rijst scherp in de gaten. Volgens het ministerie is 4,5 miljoen rai het maximum, dat in verband met de beschikbaarheid van water beplant zou mogen worden.
In Chiang Mai, Lamphun en Mae Hong Son staan de achttien waterreservoirs voor 42 procent vol. Het Mae Kaung Udom Thara reservoir bevat zelfs 25 procent meer water dan vorig jaar. De hoeveelheid water in de Ping rivier bedraagt 261,4 miljoen kubieke meter oftewel 38,98 procent, wat beneden-gemiddeld is. Chiang Mai noteerde vorig jaar 1 procent minder regenval.
De inwoners van de stad Chiang Mai hoeven zich geen zorgen te maken over de vraag of er water uit de kraan blijft komen. Tijdens het Songkranfeest krijgt de stad zelfs extra water: 172.000 kubieke meter. Hoeveel personen daarmee nat gespoten kunnen worden, vermeldt het bericht niet.bWie rekent dat eens uit? (Zie pagina Rijst 3)

Zondag 6 april
- De door UDD-voorzitter Jatuporn Prompan voorspelde half miljoen roodhemden kwamen gisteren op de eerste van de driedaagse massarally in Thai Watthana in het westen van Bangkok bij lange na niet opdagen. Legerofficieren die verantwoordelijk zijn voor de veiligheid, schatten het aantal supporters op 35.000, een aantal waar voormalig UDD-voorzitter Tida Tawornseth 300.000 maakte, maar zij heeft dan ook een grote duim.

Alhoewel Bangkok Post meer dan de helft van de voorpagina aan de rally besteedt, valt er weinig opzienbarends over te melden. Het meeste weten we al: de rally is een protest tegen de anti-regerings beweging en een waarschuwing aan het adres van het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission (NACC), die volgens de roodhemden uit zijn op de val van de regering.
In tegenstelling tot eerdere roodhemdbijeenkomsten zal oud-premier Thaksin niet de menigte via een telefoonverbinding toespreken. Wel zou Robert Amsterdam, de juridisch adviseur van het UDD, bellen om uit te leggen hoe onafhankelijke organen, zoals het Hof en de NACC, macht uitoefenen.
Die organen zouden uit zijn op een militaire coup, speculeerde Jatuporn in zijn toespraak. ‘Maar de roodhemden pikken dat niet meer. De besluiten van onafhankelijke organisaties interesseren ons niet. Als we het spel verliezen, gaan we de elite in het spel van de mensen verslaan’, aldus de immer strijdlustige Jatuporn. De driedaagse rally noemde hij een ‘repetitie’. ‘Het echte gevecht begint na Songkran.’
– De volgende massarally van de anti-regerings protestbeweging gaat 15 dagen duren. Die vindt plaats nadat het Constitutionele Hof of de National Anti-Corruption het lot hebben bezegeld van premier Yingluck en in haar kielzog het kabinet. De rally, zegt actieleider Suthep Thaugsuban, wordt de ‘final war’.
Suthep maakte dit zaterdag bekend na een bijeenkomst in het Lumpinipark van PDRC-vertegenwoordigers uit het land. De krant omschrijft die als: … representatives from all 77 provinces and residents of seven foreign countries. Waar de massarally plaatsvindt, wordt later door Suthep bekend gemaakt.
‘Het laatste gevecht wordt het zwaarste gevecht. Het gaat een duidelijke winnaar of verliezer opleveren. Wij gaan niet naar huis als we niet winnen’, aldus Suthep. Nadat de regering het veld heeft moeten ruimen, zal hij de namen van een interim-premier en kabinetsleden aan de koning ter goedkeuring voorleggen.  
Deze zogeheten ‘volksregering’ gaat zich bezighouden met hervormingen. Alle bezittingen van de familie Shinawatra zullen in beslag worden genomen en 1 miljard baht van haar geld gaat naar de boeren die nog steeds betaald moeten worden voor de rijst die ze hebben ingeleverd. Wanneer de nieuwe regering klaar is met haar hervormingsmissie, volgen verkiezingen.
De PDRC gaat door met bezoeken aan overheidskantoren om de ambtenaren die er werken, te vragen zich bij haar aan te sluiten. Belegeringen c.q. bezettingen zijn niet meer aan de orde. Alleen het Government House wordt geblokkeerd door het Network of Students and People for the Reform of Thailand en het ministerie van Binnanlandse Zaken wordt belegerd door de State Enterprise Workers’ Relations Confederation.
[Ik mis informatie over de protestlocatie bij het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg. En hoe zit het met de boeren bij het ministerie van Handel in Nonthaburi: zijn die er nog steeds?]
– Hij is nog geen verdachte, zegt de politie, maar een 22-jarige man wordt wel aan de tand gevoeld over de moord op zijn ouders en broer. Berichten dat hij bekend zou hebben, zijn onjuist, zegt de korpschef van de gemeentepolitie van Bangkok.
 De man heeft alleen toegegeven dat hij bij de misdaad ‘gedeeltelijk betrokken’ was. Hij had met vrienden een complot gesmeed om zijn familie te doden, maar die vrienden zouden de moordenaars hebben gehuurd. De man heeft de politie verteld dat hij zich geërgerd had aan het feit dat zijn ouders meer van zijn oudere broer hielden dan van hem. En hij hoopte de enige erfgenaam te zijn van hun land en geld. Dat land is een geërfd perceel van 20 rai tegenover winkelcentrum Mall Bang Kae en vertegenwoordigt een waarde van 200 mijoen baht.
– Mislukt. Zo betitelt milieuorganisatie International Rivers de top van de Mekong River Commission, die zaterdag in Ho Chi Minh City werd beëindigd. IR is teleurgesteld dat de leiders van de vier Mekonglanden zich niet met hand en tand hebben verzet tegen de bouw van twee dammen door Laos. IR wil dat alle werkzaamheden aan beide dammen worden stopgezet en dat gewacht wordt op de resultaten van een aantal studies.
De top beperkte zich echter tot de erkenning dat de ontwikkeling van hydropower negatieve milieu en sociale gevolgen kan hebben. Verder herbevestigden de vier Mekonglanden hun wens tot samenwerking en implementatie van de Hua Hin Declaration uit 2010, een verklaring met veel vrome woorden over de mogelijkheden en uitdagingen in de komende tien jaar op het gebied van bevolkingsgroei, de stijgende vraag naar water, voedsel en energie en klimaatverandering. (Zie pagina Xayaburi dam en Don Sahong dam)
– Twee branden in Bangkok en Songkhla hebben het leven gekost aan vijf personen en acht personen verwond. In het district Wattana (Bangkok) vatte vrijdagnacht een winkel met autoaccessoires vlam. Twee personen kwamen daarbij om het leven en twee werden gewond. Zeven winkels in de buurt liepen schade op. Vermoedelijke oorzaak was kortsluiting.
In Sadao (Songkhla) brak zaterdagochtend vroeg brand uit in een karaokebar. Twee vrouwen en een baby kwamen om het leven en zes personen raakten gewond. Ook deze brand zou door kortsluiting zijn ontstaan.
– Zware onweersbuien hebben vrijdagavond laat huisgehouden in de Central Plains en het Noordoosten. In het district Tha Rua (Ayutthata) veroorzaakten hagel  en storm schade aan 580 huizen. Het noodweer duurde een uur. In Bang Rakam (Phitsanulok) liepen door zware regenval en een storm 100 huizen en gebouwen schade op. Dit weekend wordt in dertig provincies in hetzelfde gebied zwaar weer verwacht.
– De doodstraf voor de Thaise vrouw, die twee jaar geleden geprobeerd had 2 kilo cocaïne van Brazilië naar Vietnam te smokkelen en op Tan Son Nhat International Airport was aangehouden, is vrijdag door de Supreme People’s Court bevestigd. In augustus was die straf uitgesproken door de Ho Chi Minh City Court.
– Een peuter, die voor zijn huis in Phayao aan het spelen was, is door zijn oom overreden. Het joch kwam onder de wielen terecht van de pickup truck toen de oom ermee weg reed.
– De bewering van voormalig regeringspartij Pheu Thai dat het Constitutionele Hof zich schuldig maakt aan samenzwering tegen premier Yingluck mist elke grond, zegt oppositiepartij Democraten. Die samenzwering zou blijken uit het feit dat het Hof de zaak Thawil in behandeling heeft genomen. Doel daarvan zou de benoeming van een neutrale, niet-gekozen premier zijn.
Vice-partijleider Ong-art Klampaiboon van de Democraten speelt de bal terug: Pheu Thai richt de beschuldigende vinger naar de verkeerde persoon. Het was immers Yingluck zelf die Thawil Pliensri, destijds secretaris-generaal van de National Security Council, overplaatste; een overplaatsing die door de Supreme Administrative Court in strijd met de wet is genoemd.
Ong-art noemt de bewering van Pheu Thai een poging de rechters van het Constitutionele Hof onder druk te zetten, nu deze zaak daar speelt. Naar verwachting doet het Hof na Songkran uitspraak. Wanneer het Hof Yingluck schuldig acht, komt er een einde aan haar politieke loopbaan. Mogelijk sleept ze het kabinet in haar val mee.

Ratingbureau waarschuwt voor kredietstatus Thailand
5 april – Het Japanse ratingbureau Japan Credit Rating Agency is het eerste bureau dat Thailands kredietwaardigheid heeft teruggebracht van ‘stabiel’ naar ‘negatief’. JCR waarschuwt dat de politieke onrust het economisch herstel kan verlammen.
Wanneer de crisis met het huidige tekort op de betalingsbalans aanhoudt, kan die ’s lands liquiditeit aan buitenlandse valuta verzwakken. Volgens JCR lijkt het waarschijnlijk dat economische maatregelen, inclusief infrastructurele ontwikkeling, die nodig zijn voor economisch herstel, vertraging zullen oplopen.
Sinds anti-regerings demonstranten vorig jaar de straat op gingen, waarschuwen ratingbureaus als Moody’s Investors Service en Fitch Ratings al voor een negatieve beoordeling wanneer de politieke onrust in de tweede helft van het jaar doorgaat.
JCR is niet de eerste organisatie die de alarmbel luidt over Thailands tekort op de betalingsbalans. De Asian Development Bank zei onlangs dat de tekorten op de betalingsbalans en de begroting om toezicht vragen, omdat de externe factoren van het land verslechteren wanneer de tekorten enkele jaren blijven bestaan ondanks Thailands grote reserves aan buitenlandse valuta.
Sinds 2012 heeft Thailand een tekort op de betalingsbalans. De buitenlandse reserves bedroegen op 21 maart US$ 168 miljoen. JCR verwacht dat het tekort op de betalingsbalans dit jaar afneemt wanneer de export aantrekt dankzij het economisch herstel, met name in ontwikkelde landen.
Anderzijds is het aantal goedkeuringen van foreign direct investment drastisch afgenomen omdat een nieuw bestuur van de Board of Investment (BoI) ontbreekt en de demissionaire regering geen goedkeuringen durft te verlenen uit angst de grondwet te overtreden. Pas onlangs gaf de Kiesraad het groene licht voor de benoeming van het nieuwe bestuur van de BoI.
JCR verwacht niet dat Thailand in een financiële crisis belandt dankzij een redelijk gezonde begroting, de stabiliteit van het bancaire systeem en de betrekkelijk sterke externe balans. (Bron: Bangkok Post, 4 april)
[Ik hoop het nieuws correct te hebben weergegeven, want ik heb weinig verstand van economische onderwerpen.]

Mekong Volksraad moet bedreigde rivier redden
5 april – Het is hoognodig dat de mensen die voor hun levensonderhoud afhankelijk zijn van de Mekong, de krachten bundelen en een vuist maken tegen de aanslagen op de rivier. Want het wateraanbod uit de rivier, die door vijf landen stroomt, wordt de komende jaren een bron van conflict.
Milieuactivisten willen dat een Mekong Volksraad wordt opgericht om de internationale rivier te beschermen. Die raad kan een tegenwicht vormen voor de Mekong River Commission (MCR), een intergouvernementeel overlegorgaan van de Mekonglanden (zonder China), dat ‘tandenloos’ is geworden.
Het voorstel voor de oprichting van zo’n raad werd gedaan door Niwat Roykaew, vertegenwoordiger van de Chiang Khong Conservation Group, tijdens het door de Asean Journalists Club georganiseerde seminar ‘Dry Mekong’. Pogingen om zo’n raad in het leven te roepen zijn tot nu toe vastgelopen op beperkte financiën en ‘unclear parameters’ [?].
Vandaag vergaderen de vier Mekonglanden Thailand, Laos, Vietnam en Cambodja in Ho Chi Minh City (Vietnam) over de Mekong. Thailand wordt vertegenwoordigd door minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), maar die heeft al laten weten weinig te kunnen doen omdat de regering demissionair is.
Niwat vindt dat de vier regeringen goed moeten luisteren naar de noden van de bevolking, die lijdt als gevolg van de bouw van dammen door China en Laos. Volgens Pianporn Deetes, een vertegenwoordiger van International Rivers Thailand, fluctueert het waterpeil in de rivier als gevolg van de zes dammen in China. Het is niet de natuur die de fluctuaties veroorzaakt. Periodes van ernstige droogte en overstromingen wisselen elkaar daardoor af. Uiteindelijk zullen de dammen de traditionele levenswijze langs de rivier vernietigen, voorspelt Pianporn.
De twee hete hangijzers zijn momenteel de bouw van de Xayaburi dam (die voor 30 procent klaar is) en de Don Sahong dam, waarvan de bouw eind dit jaar begint, beide in Laos. Cambodja en Vietnam maken zich ernstig zorgen over de schade aan de ecologie en de bedreiging van de voedselzekerheid.
De MCR heeft een persverklaring uitgebracht waarin de leiders van de vier landen, die de Mekong River Commission Summit bijwonen, worden opgeroepen een geïntegreerd beleid te ontwikkelen op het gebied van energie, voedsel en water, en zich bewust te zijn van de uitdagingen die verband houden met de klimaatverandering. Uitdagingen kunnen kansen zijn, stelt de verklaring [tegen beter weten in?] hoopvol. (Zie pagina Xayaburi dam en Don Sahong dam)

Roodhemden maken vandaag een vuist
5 april – Eén ding is zeker: geen enkele roodhemd hoeft zich schuldig te maken aan wildplassen, want een indrukwekkend aantal mobiele toiletten staat klaar om de kleine en grote boodschap van de rallygangers te ontvangen.
Vandaag en de komende twee dagen houdt het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) in Thawi Watthana in het westen van Bangkok een grote rally. Als protest tegen de anti-regeringsbeweging en als waarschuwing aan het adres van het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission (NACC), die ervan verdacht worden premier Yingluck en het kabinet ten val te willen brengen.
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan rekent op een half miljoen rallygangers, maar insiders denken dat dat aantal niet gehaald zal worden. Een Pheu Thai-partijlid uit de Isaan zegt dat de steun vanuit het Noorden en Noordoosten kan tegenvallen omdat de lokale parlementsleden niet staan te trappelen de rally financieel te steunen.
Een tweede verklaring voor het tanende enthousiasme is volgens hem het besef bij de mensen dat de regering fouten heeft gemaakt en de problemen over zichzelf heeft opgeroepen, met name de zaken die verband houden met het hypotheeksysteem voor rijst en de overplaatsing van de secretaris-generaal van de National Security Council. Deze zaken spelen momenteel respectievelijk voor de NACC en het Constitutionele Hof. De mensen hebben ook genoeg van de politiek, zegt de bron, wijzend op de lage opkomst bij de verkiezingen op 2 februari en zondag voor de Senaat.
De ambassade van Myanmar en NGO’s hebben Myanmarese gastarbeiders gewaarschuwd zich niet te mengen in het politieke conflict. De waarschuwing is een reactie op berichten, verspreid door anti-regerings supporters dat ze geronseld worden om de roodhemdrally bij te wonen.
Minister Chalerm Yubamrung noemt de geruchten ongegrond. Chalerm, directeur van het Capo dat toeziet op naleving van de Internal Security Act, zegt dat politie en leger ervoor zullen zorgen dat roodhemden en anti-regerings supporters niet met elkaar slaags raken. Er zijn ook geen aanwijzingen dat dit staat te gebeuren. Beide groepen zijn trouwens een heel eind van elkaar verwijderd.
Rond de rallylocatie van het UDD zijn drieduizend agenten en soldaten gestationeerd en er zijn controleposten opgezet waarbij voertuigen en mensen op wapens worden gecontroleerd.
Protestbeweging PDRC houdt vandaag een vergadering in het Lumpinipark. Er worden vanuit het land vijfhonderd leiders verwacht. Ze gaan over komende acties overleggen.

Zaterdag 5 april
- De meeste bussen van het openbaarvervoerbedrijf in Bangkok (BMTA) rijden op aardgas en stoten geen zwarte giftige rook uit. Het ministerie van Transport maakte dit gisteren bekend in reactie op het vonnis van de Supreme Administrative Court een dag eerder, waarbij de BMTA werd verboden bussen te laten rijden die giftige gassen verspreiden.

Het vonnis is een overwinning voor de Foundation for Anti-Air Pollution and Environmental Protection en een groep inwoners van Bangkok, die in 2002 naar de rechter stapten. De Central Administrative Court stelde hen in 2006 al in het gelijk. De hogere bestuursrechter heeft de BMTA bevolen elke drie maanden een testrapport over het niveau aan giftige gassen te overleggen als bewijs dat het bedrijf zich aan het vonnis houdt.
Minister Chadchart Sittipunt (Transport) zegt dat een klein aantal bussen nog op diesel rijdt. Die worden tweemaal per jaar op hun rookniveau getest om te zien of de uitlaatgassen aan de veiligheidseisen voldoen. De minister geeft toe dat bussen die in de fout gaan, niet altijd zijn opgemerkt. Maar vanaf nu doet het ministerie beter zijn best, belooft hij.
De waarnemend directeur van de BMTA zegt dat de bussen tweemaal per maand worden getest en tweemaal per jaar door het Land Transport Department. Het bedrijf heeft 2.670 bussen op de weg, waarvan er nog 450 met diesel worden gestookt.
– De gemeente Bangkok vraagt bewoners in gebieden, die in 1944 zijn gebombardeerd, de autoriteiten te verwittigen wanneer ze verdachte voorwerpen zien. De waarschuwing is een reactie op de vondst van een WOII-bom in Bang Sue, die woensdag in een schrootbedrijf in Bang Khen ontplofte. De gemeente heeft ook de luchtmacht gevraagd of er nog meer gebieden zijn dan de vijf al eerder bekend gemaakte plaatsen, waar bommen kunnen liggen. Mocht de luchtmacht naar bommen gaan zoeken, dan is de gemeente beschikbaar voor hulp.
Bangkok telt 834 geregistreerde schrootbedrijven en vermoedelijk duizend zonder vergunning, waaronder het bedrijf dat met de grond gelijk werd gemaakt. De vijftig districtskantoren hebben de opdracht gekregen illegale bedrijven op te sporen. Ze worden verplicht een vergunning aan te vragen, waarbij gekeken wordt of de locatie geschikt is. De meeste ongelukken gebeuren in bedrijven zonder vergunning. Er zijn drie soorten gevaarlijk afval: radioactieve stoffen, gastanks en licht ontvlambare stoffen en chemicaliën.
– Dankzij de ontploffing van de WOII-bom in het schrootbedrijf, is een niet-geëxplodeerde bom in Thung Wat Don veilig afgevoerd kunnen worden. Bewoners hadden de M81 mortier al op 1 april gezien, maar ze besteedden er geen aandacht aan omdat ze dachten dat de oude bom niet zou kunnen ontploffen. Na de ontploffing waarschuwden ze toch maar de politie. De EOD heeft het ding afgevoerd en elders tot ontploffing gebracht.
– Het onderzoek naar de moord op twee Indonesische marinemensen aan boord van een Thaise trawler vordert. De politie heeft nog eens zes opvarenden aangehouden. Vorige week werden al drie verdachten aangehouden. De verdachten hebben bekend.
De marinemensen werden met hamers op hun hoofd geslagen en doodgestoken. Daarna werden hun lichamen in zee gedumpt. Ze waren aan boord gegaan omdat ze op zoek waren naar andere vissers die aan wal in Indonesië met Indonesische marinemensen hadden gevochten.
– De politie heeft nog geen idee van het motief van de moord op drie gezinsleden in Bang Kae. Hun lichamen werden donderdag in hun woning aan de Kanchanaphisek Road gevonden. Beroving wordt door de politie uitgesloten; mogelijk was het Homchong gezin verwikkeld in een ruzie over een perceel van 20 rai ter waarde van 200 miljoen baht dat het had geërfd. De slachtoffers, een gepensioneerd legerofficier, zijn vrouw die onderwijzeres was en hun zoon werden in hun slaapkamer doodgeschoten. Over het hoofd van elk lag een kussen.
– De politie in Tak heeft 104 Myanmarezen aangehouden, die Thailand illegaal waren binnengekomen en zich verscholen hadden in een hut [dat moet wel een heel grote zijn] in de jungle. Ze zouden later naar Bangkok worden gebracht.
De arrestatie vond plaats toen twee busjes waren gearriveerd om enkelen op te halen. De twee chauffeurs en een derde man, vermoedelijk een smokkelaar, werden tevens in de boeien geslagen. De Myanmarezen hebben de politie verteld dat ze 13.000 tot 15.000 baht voor de smokkel moesten betalen.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai herhaalt het nog maar eens: de zaak tegen premier Yingluck die in behandeling is bij het Constitutionele Hof, is een poging haar te laten vervangen door een niet-gekozen premier. Dat is de achtergrond van de petitie die door senatoren bij het Hof is ingediend.
Partijleider Charupong Ruangsuwan en twee andere partijbonzen waarschuwden het Hof gisteren tijdens een persconferentie om zijn boekje niet te buiten te gaan door een uitspraak te doen over een nieuwe premier. De indieners van de petitie hebben daar wel om gevraagd.
Pokin Polakul, partijstrateeg, wijst erop dat een premier lid moet zijn van het parlement en zijn/haar benoeming moet worden goedgekeurd door het Huis van Afgevaardigden. En dat bestaat momenteel niet.
In het ergste geval komt Yingluck’s politieke loopbaan ten einde. Of ze het kabinet in haar val meesleurt, is onduidelijk.
– Op 18 april vergadert de Senaat over een motie ter afzetting van voorzitter Nikhom Wairatpanich. De Anti-Corruption Commission heeft vastgesteld dat Nikhom vorig jaar tijdens het debat over het voorstel de samenstelling van de senaat te wijzigen, oppositieleden niet de gelegenheid heeft gegeven om het woord te voeren. Ergo: weg met die man.
Voor afzetting is een meerderheid van drie vijfde van het aantal aanwezige senatoren vereist. Dus dat wordt rekenen, want niet alle zondag gekozen senatoren kunnen al aan het werk. Tegen elf kandidaten zijn bezwaren geuit. Hun zetels worden nu nog bezet door hun voorgangers.
– Fluiten naar de premier kun je maar beter niet doen en zeker niet in Khao Kho (Phetchabun), een district dat vorig jaar door Yingluck werd bezocht. Een demonstrant die dat had gedaan, werd gisteren licht gewond toen haar pickup truck werd beschoten. Ze werd door drie mannen, ook in pickup truck, onder vuur genomen. De vrouw kreeg later voor haar ‘moedige’ fluitdaad op het actiepodium in Ratchadamnoen (Bangkok) van actieleider Suthep een gouden fluitje. Het irritante gefluit (met een fluitje) is een protest tegen de regering. Weer eens wat anders dan de kleppers.
– Een Zuid-Afrikaanse vrouw (34) is op Suvarnabhumi tegen de lamp gelopen omdat ze cocaïne met een straatwaarde van 24 miljoen baht het land probeerde binnen te smokkelen. De douane had een tip gekregen dat iemand dat zou proberen en lette extra goed op.
Het in plastic verpakte spul was verstopt in drie chocoladedozen en een plastic tas. De vrouw beweerde van niets te weten. Ze had de dozen van een vriend(in) gekregen met het verzoek die aan een Zuid-Afrikaan in Thailand te geven.

Pheu Thai: Er komt geen neutrale premier en het kabinet wijkt niet
4 april – Wanneer premier Yingluck het veld moet ruimen, komt er geen neutrale interim-premier. Degenen die dat hopen, kunnen de pot op. Yingluck’s taken worden waargenomen door een van de vice-premiers. Aldus ‘key Pheu Thai Party figures’, schrijft Bangkok Post.
Minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid) zei gisteren dat de regering naar de rechter zal stappen, wanneer pogingen worden gedaan een neutrale premier naar voren te schuiven. De grondwet biedt die mogelijkheid, waarbij de senaatsvoorzitter een beslissende stem heeft. Yubamrung wijst er echter op dat een premier lid van het parlement moet zijn, zoals voorgeschreven door de grondwet. Een buitenstaander is derhalve ondenkbaar.
Yingluck deconfiture dreigt vanwege de zaak-Thawil (zie verder), aangezwengeld door een groep senatoren onder leiding van senator Paiboon Nititawan. Woensdag nam het Hof een petitie van die groep in behandeling. Pheu Thai houdt er al rekening mee dat Yingluck haar lier aan de wilgen moet hangen, omdat eerdere uitspraken van het Hof nu niet bepaald gunstig voor de regering waren.
Paiboon vindt dat het gehele kabinet dient op te stappen. De taken van het (ontbonden) Huis van Afgevaardigden kunnen dan worden waargenomen door de Senaat. Maar Pheu Thai vindt dat niet. Het kabinet blijft op de winkel passen totdat nieuwe verkiezingen zijn gehouden en een nieuwe regering is gevormd.
Voormalig Pheu Thai-parlementslid Surasit Jiamwijak werpt een interessante juridische vraag op. Technisch gesproken is Yingluck niet eens premier, maar ‘caretaker’ premier sinds ze op 9 december het Huis van Afgevaardigden ontbond, hetgeen de wet voorschrijft. Wanneer het Hof vonnist dat ze dient te vertrekken, redeneert Surasit, is de vraag of het Hof in dat geval niet de grondwet overtreedt.
Het United Front for Democracy against Dicatorship (UDD, roodhemden), dat vanaf zaterdag twee tot drie dagen een grote rally houdt, zegt een coup of pogingen de regering haar status te ontnemen, niet te zullen accepteren. Roodhemdleider Korkaew Pikulthong: ‘In dat geval organiseren we een rally.’
Wat is de aanleiding?
Nog even de aanleiding van het gedoe. Premier Yingluck plaatste in 2011 Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council (NSC), over. Volgens Paiboon c.s. met geen ander doel haar zwager korpschef van de Royal Thai Police te maken, want de man die daar zat, schoof door naar de NSC.
De bestuursrechter heeft de overplaatsing in strijd met de wet genoemd en bevolen Thawil terug op zijn oude post te zetten. Het kabinet heeft dat inmiddels besloten; het wachten is nu op het groene licht van de Kiesraad. De indieners van de petitie gaan ervan uit dat het Hof de bestuursrechter zal volgen en zal vaststellen dat Yingluck de grondwet heeft overtreden. En dat is in Thailand een doodzonde.
Wanneer het Hof vonnist, is nog niet bekend. In eerdere berichten kwam ik twee voorspellingen tegen: binnen enkele dagen of binnen twee weken.

Vrijdag 4 april
- Eerst maar eens de tegenstrijdige informatie over de ontplofte WOII-bom. Hoeveel gewonden waren er: meer dan 10, 16 of 20? Alle drie aantallen worden in de krant van vandaag genoemd. Hoe lang was de schrootfirma, waar de bom ontplofte, in bedrijf? Volgens de krant van gisteren 10 jaar, vandaag is het 3 jaar.

Over de oorzaak wordt nog steeds gemeld dat ‘workers’ [?] geprobeerd hebben de bom die door bouwvakkers was gebracht, met een snijbrander aan stukken te branden. Een buurvrouw (70) zegt gezien te hebben dat vier mannen de bom in een pickup truck brachten. Ze had hen nog gewaarschuwd en gezegd de politie te bellen. Maar daar trokken ze zich niets van aan. De vrouw keerde toen ijlings terug naar haar huis.
Inmiddels is het aantal dodelijke slachtoffers opgelopen tot acht. Nummer acht is vermoedelijk een meisje van 3 jaar. Verder zijn in de ravage die de bom aanrichtte, lichaamsdelen gevonden. Volgens het bericht werden ‘many’ huizen in de omgeving beschadigd; het fotobijschrift heeft het over ‘more than 10’. [Kan BP niet verder dan tot 10 tellen?]
De vindplaats van de bom is nog steeds niet exact bekend. Een bouwvakker heeft de politie verteld dat de bom in Bang Sue is gevonden, maar hij wist niet meer waar precies.
Soortgelijke bommen zijn eerder gevonden. De krant van gisteren noemde de bom die tijdens de aanleg van de Red Line (Bang Sue-Rangsit) op 29 maart was gevonden en door de explosieven opruimingsdienst van de luchtmacht is meegenomen (foto-inzet); vandaag noemt de krant ook een bom die in een vijver in Chon Buri lag en een gebied met een straal van 500 meter had kunnen vernielen. Wat met die bom is gebeurd, vermeldt het bericht niet.
De luchtmacht zegt dat in 1944 verschillende delen van Bangkok zijn gebombardeerd, waaronder het station van Bang Sue, Siriraj ziekenhuis, station Bangkok Noi en het gebied rond de Memorial en de Rama VI brug.
– Het wachten is nog op instructies van het Centre for the Administration of Peace and Order (Capo), het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de speciale noodwet Internal Security Act, maar het leger heeft al voorbereidingen getroffen voor de eventuele inzet van  58 compagnieën, mocht het de komende dagen tot gewelddadigheden komen.
Zaterdag begint het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) in Thawi Watthana, een buitenwijk van Bangkok, aan een rally van twee tot drie dagen. Dat is een heel eind verwijderd van het Lumpinipark, waar de anti-regerings beweging kampeert. Niettemin houden de autoriteiten rekening met de mogelijkheid van schermutselingen. Het UDD verwacht een half miljoen mensen op de been te brengen.
De soldaten in Bangkok staan sinds kort onder leiding van Apirat Kongsompong, die in 2010 betrokken was bij de acties tegen de roodhemden. Apirat zegt niet bang te zijn dat de roodhemden het op hem gemunt hebben. ‘Ik heb mijn werk gedaan, zoals bevolen door mijn superieuren. Ik heb nooit iets gedaan waarvoor ik geen bevel had.’
Volgens Capo-directeur Chalerm Yubamrung heeft de UDD-leiding bevestigd dat de roodhemden hun rallylocatie niet verlaten. Chalerm herinnert actieleider Suthep aan diens belofte dat hij zijn rally beëindigt wanneer er meer roodhemden dan anti-regerings demonstranten zijn.
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan is er zeker van dat het aantal van een half miljoen roodhemden wordt gehaald. De rally moet een waarschuwing zijn aan het adres van het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission. Beide staan voor belangrijke beslissingen die betrekking hebben op premier Yingluck.
– De vredesgesprekken tussen Thailand en zuidelijke verzetsgroepen gaan ondanks de politieke instabiliteit in Thailand door. Deze opinie ventileerde de Maleisische ‘facilitator’ (mag niet vertaald worden als bemiddelaar) Datuk Seri Ahmad Zamzamin Hasim woensdag tijdens een seminar in de Kedah State (Maleisië), gewijd aan het vredesproces in het Zuiden van Thailand. Het seminar werd bijgewoond door ruim honderd personen,waaronder Thaise en Maleisische academici, studenten en vertegenwoordigers van twee verzetsgroepen.
Volgens Zamzamin is de Maleisische regering bereid het vredesproces te steunen omdat de onrust in de meest zuidelijke provincies van Thailand gevolgen heeft voor Maleisië. Herstel van de vrede komt ook Maleisië ten goede. De vredesgesprekken werden voor de Ramadan opgeschort en zijn sindsdien nog niet hervat.
– Roodhemdleider Wuthipong Kachathamkul ontkent elke betrokkenheid bij de beschieting van anti-regerings demonstranten op dinsdag, waarbij een bewaker om het leven kwam. Hij zegt dat hij die dag in Chiang Rai was. Wuthipong staat bekend als havik en wordt nogal eens genoemd, onder andere in verband met het vuurgevecht op 1 februari bij het districtskantoor van Laksi.
Enige opschepperij is de man niet vreemd. Hij zegt dat hij zijn doelwit niet gemist zou hebben, wanneer hij de trekker had overgehaald. Hij zou direct op het hoofd van actieleider Suthep gericht hebben.
Ook Preuk Preuksunand, die op zijn Facebook pagina had gewaarschuwd voor de aanval, ontkent dat hij er iets mee te maken had. De waarschuwing was aan zijn fantasie ontsproten, beweert hij. Preuk schreef dat naaste medewerkers van Wuthipong de demonstranten zouden verhinderen de expressway [waar ze onder vuur werden genomen] te gebruiken. Preuk zou Wuthipongs naam gebruikt hebben om het bericht aannemelijker te maken.
– De twee journalisten van de nieuwswebsite Phuketwan, die door de marine worden beschuldigd van smaad, gaan de hulp inroepen van de National Human Rights Commission. De marine zit hen op hun nek vanwege een publicatie [ontleend aan Reuters] over de betrokkenheid van de marine bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen.
Vandaag hebben de twee getergde journalisten in Bangkok een gesprek met een NHRC-commissaris. Ze maken zich zorgen over de aanklacht die gebaseerd is op de strenge Computer Crimes Act. Het paar kan daardoor voor vijf tot zeven jaar achter de tralies belanden. Ze zeggen dat de mediavrijheid in Thailand wordt bedreigd.
Op 17 april moeten ze bij de openbare aanklager verschijnen. Een van de twee is een Australiër, die al lang in Thailand woont. Ook in dat land wordt actie gevoerd tegen de smaadaanklacht.
– De Criminal Court heeft de arrestatiebevelen tegen achttien leiders van de anti-regerings beweging ingetrokken. Allen waren beschuldigd van overtreding van de noodtoestand. Omdat die is opgeheven, zijn de arrestatiebevelen niet langer geldig. Ze waren aangevraagd door het Department of Special Investigation (deThaise FBI).
Tegen actieleider Suthep loopt nog een arrestatiebevel, aangevraagd door de politie. Hij wordt beschuldigd van rebellie. Tegen twee NSPRT-leiders lopen nog arrestatiebevelen, omdat ze de leiding hadden bij de belegering van enkele ministeries.
– De Express Authority of Thailand klaagt de protestbeweging aan omdat ze tijdens de campagne Bangkok Shutdown expressways heeft gebruikt zonder tol te betalen. Daarop staat een maximum gevangenisstraf van vier jaar en/of een boete van 8.000 baht.
– De anti-regerings beweging trok gisteren naar het ministerie van Buitenlandse Zaken. Hier luidde de boodschap: haal geen buitenlanders naar Thailand om de politieke crisis te helpen oplossen. Minister Surapong Tovichakchailkul zou VN secretaris-generaal Ban Ki-moon gevraagd hebben te bemiddelen, alhoewel hij zelf zegt slechts diens ervaringen te willen vernemen op het gebied van conflictbeheersing. Later verkasten de demonstranten naar de Bank of Thailand.
– Laten we maar niet de rol van ongelovige Thomas aannemen. Het Disaster Prevention and Mitigation Department gaat tijdens het Songkran festival met harde hand de verkeersveiligheid handhaven. En wat houdt die harde hand in?
Strenge controles van voertuigen, bussen en minibusjes; controleposten en snelle inzet van hulpverleners bij ongelukken. Verder controle op de verkoop van alcohol, een alcoholverbod op feestterreinen en strikte handhaving van de verkeersregels. Klinkt goed, niet dan?
– Het Central Investigation Bureau krijgt hulp van de Amerikaanse FBI bij het onderzoek naar Nui, de man die veroordeeld is voor de verkrachting van en moord op een 6-jarig meisje en bekend heeft nog eens vier kinderen te hebben gedood en tien anderen te hebben gemolesteerd.
Volgende week bezoekt de Behavioral Analysis Unit van de FBI Bangkok. Die gaat eens haarfijn uitleggen hoe je seriemoord zaken aanpakt. Mogelijk heeft de politie aanwijzingen over het hoofd gezien die naar andere slachtoffers hadden kunnen leiden.
– Nieuws anchor Kanok Ratwongsakul trekt zich een maandje terug. Aanleiding is de verspreiding van pornografische foto’s en een videoclip. Daarop is te zien dat hij zijn genitaliën aanraakt en seks met een vrouw heeft. Die zou hij gedwongen hebben. Kanok heeft gisteren aangifte gedaan. Volgens Kanok staat niet hij maar een bedrieger op de foto.
– Ik snap er nog steeds niks van. Nu biedt de directeur van de Satriwittaya school 2 zijn excuses aan omdat hij zijn schoolband heeft aangemoedigd een zakenman te benaderen voor sponsoring van hun trip naar Nederland. Daar heeft de band deelgenomen aan de Color Guard Nederland in Eindhoven.
De band had de zakenman om een bedrag van 3,1 miljoen baht gevraagd. Ik zou zeggen: nee heb je, ja kun je krijgen, maar om de een of andere reden hadden ze dat niet mogen doen. Wie het snapt, mag het zeggen.

WOII-bom ontploft in schrootbedrijf: 7 doden, 20 gewonden
3 april – Een beetje dom, de gevleugelde uitspraak van Máxima, is nog een understatement vergeleken met de handelwijze van arbeiders, die dachten een bom uit de Tweede Wereldoorlog met een brander te kunnen ontmantelen.
De explosie die volgde, kostte gisteren het leven aan zeven personen en verwondde tien anderen. Het schrootbedrijf in Bangh Khen (Bangkok), waar dit gebeurde, werd met de grond gelijk gemaakt. De explosie sloeg een krater, drie meter diep, met een diameter van acht meter. Ook nabijgelegen huizen in de Soi Lat Plakhao 72 Ram Intra Road liepen schade op.
De bom had een lengte van 1 meter, diameter van 30 cm een gewicht van circa 225 kilo. Hij was door bouwvakkers naar het bedrijf gebracht. Waar de bom vandaan kwam, vermeldt het bericht niet. De bom ontplofte toen arbeiders [werknemers van het bedrijf?] met een brander aan het werk gingen.
Een woordvoerder van de luchtmacht zegt dat in 1944 veel bommen zijn gegooid op Bangkok en Thon Buri. Bij de aanleg van de Red Line (metro Bang Sue-Rangsit) is een bom gevonden met een lengte van 1,19 meter en een diameter van 30 cm. Deze werd echter wel oordeelkundig onschadelijk gemaakt door de explosievenopruimingsdienst van de luchtmacht in Lop Buri.
De gemeentepolitie van Bangkok overweegt de eigenaar van het bedrijf aansprakelijk te stellen en te vervolgen wegens nalatigheid met de dood en verwondingen tot gevolg. De gemeente Bangkok laat weten dat de zaak geen vergunning had, maar al 10 jaar in bedrijf was.

Spanning stijgt in politiek-Thailand na besluit Constitutionele Hof
3 april – Ik moet altijd een beetje grinniken wanneer de media melden dat ergens ‘de spanning stijgt’. Vraag me dan altijd af: waar? Op de redactie misschien? Bangkok Post meent te moeten vaststellen dat de spanning stijgt, nu het Constitutionele Hof gisteren besloten heeft een petitie in behandeling te nemen, die in het ergste geval tot de val van het kabinet leidt. Als bron van die oplopende spanning noemt de krant ‘several government figures’, ook al zo’n lekker vage term.

Die ‘figuren’ waarschuwen dat het besluit van het Hof het land dichter bij een gewelduitbarsting brengt. Ze zeggen dat de vonnissen van het Hof niet in overeenstemming met de grondwet zijn; ik neem aan refererend aan de ongeldigverklaring door het Hof van de verkiezingen.
Waar draait het in dit geval om? In 2011 werd de toenmalig secretaris-generaal van de National Security Council, Thawil Pliensri, overgeplaatst in een stoelendans waardoor de zwager van premier Yingluck korpschef van de landelijke politie kon worden. Ons zorgt voor ons, heet dat.
De indieners van de petitie, een groep senatoren, menen dat de overplaatsing in strijd met de grondwet was omdat Yingluck er persoonlijk voordeel mee behaalde.
Inmiddels heeft de bestuursrechter een vette streep door de overplaatsing gehaald en het kabinet heeft Thawil eerherstel verleend. Het wachten is op het groene licht van de Kiesraad en dan kan Thawil weer plaatsnemen achter zijn vertrouwde bureau.
Verwacht wordt [maar alweer: wie verwacht dat?] dat het Hof de uitspraak van de bestuursrechter zal volgen. In dat geval is het over en uit voor premier Yingluck en wordt mogelijk het kabinet in haar val meegesleurd.
Bangkok Post vult het artikel verder met de voorspelbare commentaren van onder anderen de minister van Onderwijs [waarom juist hij?], een juridisch specialist van voormalig regeringspartij Pheu Thai en een van de senatoren. Die verwacht dat het Hof binnen twee weken uitspraak doet. De zaak is niet gecompliceerd en er hoeven geen zittingen te geworden gehouden. De senator is overigens van mening dat het kabinet niet hoeft te vertrekken bij een voor Yingluck negatieve uitspraak. Het enige wat moet gebeuren is de aanstelling van een nieuwe premier en dat is het pakkie-an van de senaatsvoorzitter [die nog gekozen moet worden, want de huidige is ook al verwikkeld in een afzettingsprocedure].
Zie ook ‘Regering houdt de adem in: valt vandaag het doek?’

Donderdag 3 april
- Het anti-regeringsprotest kan doorgaan. Een verzoek van het Capo, het orgaan dat verantwoordelijk is voor het handhaven van de speciale noodwet Internal Security Act, om het protest te verbieden is door het Constitutionele Hof afgewezen.

Volgens Capo-directeur Chalerm Yubamrung is het protest niet vreedzaam of wapenvrij en is het daarom in strijd met de grondwet (artikel 63). Het Capo beschuldigt de protestbeweging er ook van de regering omver te willen werpen.
Alhoewel het Hof erkende dat de demonstranten verkeer hebben geblokkeerd, regeringsgebouwen hebben belegerd en de verkiezingen hebben gehinderd – waarvoor al juridische actie is ondernomen – meende het Hof geen strijdigheid met artikel 63 te zien. Dat artikel verbiedt ongrondwettelijke middelen om de macht te grijpen.
- De protestbeweging (PDRC) trok gisteren naar het ministerie van Financiën, ook weer met het doel steun te verwerven. Verder dan het hek kwamen de demonstranten niet. Ze hadden tweeduizend lunches meegenomen om aan de ambtenaren uit te delen.
Actieleider Suthep Thaugsuban riep het ministerie op voorbereidingen te treffen voor de uitbetaling van 120 miljard baht aan de boeren die al maanden op het geld voor hun ingeleverde rijst wachten. Wanneer het de PDRC lukt de regering te verdrijven, wordt de uitbetaling daarvan de eerste prioriteit van de PDRC.
– Een voorlopig onderzoek naar het ongeluk met de twee dodelijke parachutesprongen heeft uitgewezen dat de static line die parachutes automatisch opent, defect was. De gebruikte lijn is geknapt en er zitten brandvlekken op.
De lijn was eerder vervangen door een lijn die op 19 maart tijdens onderhoudswerkzaamheden was geknapt, voordat die gebruikt was. De hulp van een staalinstituut zal worden ingeroepen om te bepalen of de lijn aan de veiligheidseisen voldoet.
Maandag maakte een groep politiekadetten een oefensprong tijdens een parachutetraining in Phetchaburi. Twee kadetten kwamen daarbij om het leven omdat ze geen kans hadden gezien hun noodparachute tijdig te openen. Andere kadetten lukte dat wel.
– Nou dacht ik toch dat die oproep al vorige week was gedaan, maar de krant meldt dat vertegenwoordigers van 53 kleine politieke partijen gisteren de Kiesraad hebben opgeroepen zo snel mogelijk verkiezingen te houden. Misschien bedoelt de krant dat het verzoek nu formeel is ingediend.
De leider van de New Democracy Party vindt dat de Kiesraad niet tot 21 april moet wachten met het uitschrijven van een bijeenkomst voor alle (73) bestaande politieke partijen om over de verkiezingsdatum te overleggen.
– Vandaag gaan de luchtmacht en het Agricultural Aviation Department in het Noorden proberen zware hagelstormen te voorkomen die schade kunnen veroorzaken aan huizen en gewassen. Wolken die zich mogelijk tot hagelstorm ontwikkelen, worden met zilverjodide ‘bekogeld’. Daardoor wordt regenval opgeroepen die de truc moet doen. De operatie duurt tot 15 mei.
Het Meteorological Department heeft voor plaatselijke hagelstormen in het noordelijk deel van het land gewaarschuwd, te beginnen vanaf morgen tot maandag. Bangkok kan rekenen op harde wind en regenval.
De regenval in het Noorden komt zeer gelegen want op sommige plaatsen is het kwik tot 40 graden opgelopen. Ze helpt ook de hardnekkig rook te verminderen, die gevaarlijke concentraties fijn stof bevat. En nog steeds kampen veel provincies met een ernstige droogte.
– Een dorpshoofd en twee van zijn assistentes zijn gisteren in Bannang Sata (Yala) door opstandelingen doodgeschoten. Een van de assistentes is door hen onthoofd. Het drietal was in een pickup truck op de terugweg van een bijeenkomst. De pickup truck werd met een groot aantal kogels doorzeefd. De opstandelingen gingen er met de wapens en geld van de slachtoffers vandoor.
Een defensievrijwilligster in Nong Chik (Pattani) werd gistermiddag beschoten door de duopassagier van een motorfietser. Het bericht heeft het over ‘gunned down’ (neerschieten), dus zal ze wel gewond zijn geraakt.
– Yaowapa Wongsawat, de lelijke oudere zuster van premier Yingluck, heeft bij de tussentijdse verkiezingen in Chiang Mai vorig jaar niet de Kieswet overtreden. De Kiesraad besloot gisteren die beschuldiging van een Democratisch kandidaat af te wijzen. Yaowapa zou voor kiezers vervoer hebben geregeld en dat wordt beschouwd als het kopen van stemmen. Maar de Kiesraad miste het overtuigend bewijs daarvoor. Yaowapa won in april vorig jaar de tussentijdse verkiezingen in kiesdistrict 3.
De senaatsverkiezingen van zondag hebben 22 klachten opgeleverd. Werk aan de winkel dus voor de Kiesraad. En dinsdag beslist de Kiesraad over de aanvraag van 970 miljard baht door het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand.
– De bomaanslag zaterdagavond in Min Buri, die aan twee personen het leven kostte, had een relatie met de (tijdig voorkomen) bomaanslagen op het kantoor van de Attorney-General en het Institute of Judicial Development aan de Ratchadaphisek Road vorige maand. De politie concludeert dit op basis van dezelfde zelf gefabriceerde bommen die gebruikt zijn.
– Blijf zitten waar je zit en verroer je niet. Zo kun je het advies betitelen dat Capo-directeur Chalerm Yubamrung [hij weer] de demonstranten van twee protestgroepen heeft gegeven, die dinsdag werden beschoten met een dodelijk slachtoffer als gevolg.
‘Ik waarschuw ze altijd zich niet te verplaatsen. Vreedzame protesten moeten op één plaats blijven. Veel  mensen ergeren zich wanneer de anti-regerings demonstranten bij regeringsgebouwen onrust veroorzaken. De NSPRT (Network of Students and People for the Reform of Thailand) ziet er uit als een gewapende macht, terwijl de PDRC (de groep van Suthep, die in Lumpini kampeert) niets verkeerds lijkt te doen. Ik waarschuw ze. Als ze niet stoppen, komt er meer geweld.’
– Drie getuigen mogen van de NACC, elf niet, maar de advocaten van premier Yingluck, door de National Anti-Corruption Commission (NACC) beschuldigd van nalatigheid, gaan proberen nog vier getuigen te laten horen. Die moeten Yingluck vrijpleiten van schuld. De NACC heeft nog niet op het verzoek gereageerd.
Yingluck wordt ervan beschuldigd haar taak als voorzitter van het National Rice Policy Committee te hebben verwaarloosd door niet op te treden tegen de corruptie in het rijsthypotheeksysteem en de uit de hand gelopen kosten. Als ze door de NACC schuldig wordt bevonden, gaat de commissie haar bij de Senaat voordragen voor afzetting. Ze moet in afwachting daarvan haar werkzaamheden onmiddellijk staken. (Zie pagina Rijst 3)
– De Max Percussion Theatre Band van de Satriwithaya school 2 is gisteren uit Nederland teruggekeerd. Het korps heeft in Eindhoven deelgenomen aan de Color Guard Nederland en in zijn categorie (waarin ze de enige deelnemer was) een prijs gewonnen. Er is gedoe over pogingen van de band om sponsors te vinden voor de trip, maar mij ontgaat wat daar verkeerd aan is. De initiatiefnemers die een oproep op Facebook deden, hebben hun excuses aangeboden. Maar waarvoor? Sommigen zouden het verzoek als afpersing beschouwen.
– Het water in Tha Phae, de populairste plaats in Chiang Mai tijdens dat afschuwelijke gesmijt met water – Songkran, weet u wel – is onbetrouwbaar. Het zuurstofniveau ligt onder het veiligheidsniveau. Tha Phae is een deel van de gracht die om het oude deel van Chiang Mai ligt. Wanneer het water in de mond, ogen of wondjes van festivalgangers komt, is dat niet zonder risico.
Het Department of Pollution Control adviseert het gemeentebestuur om apparatuur te installeren, waarmee het zuurstofniveau wordt verhoogd. Vorig jaar lukte dat met ballen van micro-organismen.
– In de periode 11 tot 17 april verhoogt de Transport Co het aantal interlokale bus- en minibusritten tussen Bangkok en het platteland v.v. met 2.000 per dag. Opgeteld betekent dit dat een extra aantal van 1,2 miljoen passagiers kan worden vervoerd. De grote vervoersvraag inspireert kwaadwillende lieden tickets te verkopen tegen een woekerprijs. Koop ze niet, zegt de president van Transport Co, en waarschuw ons als je die lui tegenkomt.

Bewaker doodgeschoten op de terugweg van demonstratie
2 april – Een bewaker van de protestbeweging is gistermiddag om het leven gekomen en vier demonstranten zijn gewond geraakt, toen demonstranten van twee protestgroepen op de terugweg naar hun basis onder vuur werden genomen.
De twee groepen, het Network of Students and People for Reform of Thailand (NSPRT) en het People’s Democratic Reform Committee (PDRC), hadden bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg ambtenaren opgeroepen het werk voor de regering Yingluck neer te leggen. Ze keerden terug naar hun bases: de NSPRT naar de Chamai Maruchet brug bij het Government House en de PDRC naar het Lumpinipark.
Toen het convooi de Expressway bereikte, schoot een onbekende, vermoedelijk vanuit een gebouw, op een vrachtwagen met demonstranten en bewakers, en een bus. De bewaker werd in zijn hoofd geschoten; hij overleed in het ziekenhuis.
De aanslag kwam niet geheel onverwacht. Nasser Yeema, hoofd bewaking van de NSPRT, zegt voorafgaand aan het vertrek vanaf de Chaeng Watthanaweg gehoord te hebben dat roodhemden zouden proberen het konvooi aan te vallen. De route werd vervolgens verkend.
Nasser refereert aan een bericht op Facebook, geplaatst door een roodhemd uit de harde kern van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Volgens dit bericht zou een team onder leiding van een bekende roodhemdleider uit Pathum Thani het konvooi op de terugweg opwachten.
Kort na de aanslag volgende een tweede bericht waarin de schrijver elke betrokkenheid met de aanslag ontkende. Hij schreef: ‘Ik heb jullie vanochtend al gewaarschuwd niet de Expressway te nemen, maar ik heb er niets mee te maken.’
Woordvoerder Akanat Promphan van de PDRC dringt er bij de politie op aan beiden voor verhoor op te roepen. Sinds het begin van de politieke onrust eind november vorig jaar zijn 21 personen om het leven gekomen en 734 gewond geraakt, aldus cijfers van het gemeentelijk Erawan Medical Emergency Centre.

Regering houdt de adem in: valt vandaag het doek?
2 april – Vandaag zou wel eens het doek kunnen vallen voor de regering Yingluck. Het Constitutionele Hof buigt zich over een petitie, waarin de overplaatsing van Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, in strijd met de grondwet wordt genoemd.
Het Hof zou vandaag al een besluit kunnen nemen, omdat de bestuursrechter eerder heeft vastgesteld dat die overplaatsing in strijd met de wet was. De rechter beval Yingluck Thawil in ere te herstellen. Het kabinet is al akkoord gegaan met Thawil’s terugkeer; alleen de Kiesraad moet nog het groene licht geven.
Politieke waarnemers denken dat deze zaak voor het Pheu Thai kabinet gevaarlijker is dan de zaak die voor de National Anti-Corruption Commission tegen premier Yingluck loopt. Zij is door de NACC beschuldigd van nalatigheid omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets heeft gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten.
Eergisteren leverde Yingluck haar verweer in bij de NACC en gisteren besloot de commissie Yinglucks verzoek te honoreren om drie getuigen te horen [van de elf die ze had voorgesteld]. Wanneer de NACC Yingluck schuldig acht, gaat ze haar voordragen voor afzetting, een beslissing die bij de Senaat ligt. Voor het kabinet heeft deze procedure in principe geen consequenties.
Dat ligt anders bij de overplaatsingszaak. Wanneer het Hof de overplaatsing in strijd met de grondwet acht, valt het kabinet. Pimol Thampitakpong, woordvoerder van het Hof, verwacht niet dat het Hof vandaag al uitspraak doet. Wanneer het Hof een zaak in behandeling neemt, gaan er meestal vier tot vijf dagen overheen tot de uitspraak.
Vice-premier Phongthep Thepkanjana zegt dat de overplaatsing van Thawil geen daad was, waar Yingluck persoonlijk voordeel van had, zoals gesteld wordt in de petitie van een groep senatoren. Zij beschuldigen Yingluck van wangedrag en overtreding van twee artikelen in de grondwet.
Thawil werd in september 2011 overgeplaatst naar een functie als adviseur van Yingluck. Hij werd weggehaald om de post vrij te maken voor het toenmalig hoofd van de politie, wiens functie werd overgenomen door een zwager van Yingluck. Daar zou dan het ‘persoonlijk voordeel’ van Yingluck uit moeten blijken.
Volgens Phongthep is de procedure voor het Hof mosterd na de maaltijd omdat het kabinet al heeft besloten Thawil zijn oude functie terug te geven. Dus snapt hij niet hoe het Hof tot de conclusie zou kunnen komen dat de daden van Yingluck in strijd met de grondwet waren.

Woensdag 2 april
- Allemaal: ‘Happy Birthday to You, Happy Birthday to You, Happy Birthday Dear Princess, Happy Birthday to You.’ Goed zo. Ja, beste lezers en lieve lezeressen: Vandaag viert prinses Maha Chakri Sirindhorn haar 59ste verjaardag.
Sirindhorn is mijn favoriete prinses: ze heeft een vriendelijke uitstraling, neemt de tijd om met mensen te praten en maakt altijd aantekeningen. Bovendien is ze een goede fotografe en als ik mij niet vergis doceert (of doceerde ze) Chinees aan de Chulalongkorn universiteit. Alle reden dus om haar toe te zingen.
– Alle parachutetrainingen zijn gestopt in afwachting van de resultaten van het onderzoek naar de dood van twee politiekadetten die maandag bij een parachutesprong om het leven kwamen. Adul Saengsingkaew, hoofd van de landelijke politie, heeft het verbod gisteren na overleg met premier Yingluck uitgevaardigd. Eerst moet duidelijk worden wat de precieze oorzaak van het noodlottige ongeval was.
De eerste berichten maken gewag van een kabelbreuk, waardoor de twee slachtoffers uit het toestel vielen en hun parachute niet openging. Zij zagen ook geen kans hun noodparachute tijdig te openen. [Omdat ze van 1 kilometer hoogte sprongen?] De andere kadetten lukte dat wel.
Volgens een bron bij de Thai Police Aviation Division was een versleten kabel een maand tevoren vervangen. De leverancier zegt dat de kabel aan de veiligheidseisen voldeed. Aan de linkerkant van het vliegtuig zijn op de kabel brandresten en olie gevonden. Het is nog onduidelijk of de kabel daadwerkelijk is gebroken.
– Twee agenten zijn aan de dood ontsnapt, toen maandagavond op een weg in Khok Pho (Pattani) een bom onder hun gewapende pickup truck ontplofte. De bom van 20 kilo veroorzaakte aanzienlijke schade aan de wagen, maar de agenten liepen geen schrammetje op.
– Aanvulling op de posting ‘Bewaker doodgeschoten op de terugweg van demonstratie’. Zo’n duizend demonstranten onder leiding van Suthep Thaugsuban, hét gezicht van de protestbeweging, hebben gisteren bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg gedemonstreerd. Ze riepen de aldaar werkende ambtenaren op te stoppen met hun werk voor de regering Yingluck en hen te helpen een zogeheten ‘volksregering’ te vormen die hervormingen initieert. Of ambtenaren gehoor gaven aan de oproep, vermeldt het bericht niet. Gisteren was Civil Cervants Day.
– De protestbeweging trekt vandaag naar het hoofdbureau van de Royal Thai Police. Steun de anti-regeringsbeweging is daar het motto. Er worden ook bezoekjes gebracht aan de landmacht, marine en luchtmacht.
Luang Pu Buddha Issara en zijn volgelingen, die bij het regeringscomplex kamperen, gaan vrijdag naar de Thammasat universiteit om buitenlandse toeristen in het gebied [op de campus?] te informeren over de politieke situatie in het land.
– Het wordt toch Bangkok en niet elders, wat ik uit voorgaande berichten had begrepen. Zaterdag strijkt het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) neer op de Utthayan Road in Thawi Watthana, een district in het westen van Bangkok. Er worden een half miljoen mensen verwacht.
De rally, die twee tot drie dagen gaat duren, wordt vreedzaam en confrontatie wordt vermeden, benadrukt UDD-voorzitter Jatuporn Prompan. Jatuporn wil met de rally laten zien dat de roodhemdbeweging vele malen groter is dan de anti-regerings beweging.
De veiligheidsadviseur van premier Yingluck acht een treffen tussen UDD en de protestbeweging onwaarschijnlijk. Hij zegt gehoord te hebben dat kernleden van de protestbeweging zaterdag in het Lumpinipark vergaderen en dat is een goed beschermd gebied.
– Het gratis vervoer op een aantal buslijnen in Bangkok en op sommig treinvervoer per derde klas wordt met een maand verlengd. De regeling zou vandaag aflopen. De Kiesraad moet voor de verlenging toestemming verlenen omdat daarvoor een bedrag van 355 miljoen baht uit de begroting moet worden gehaald. Mocht de Kiesraad niet het groene licht geven, dan vraagt het ministerie van Transport het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok en de Spoorwegen het bedrag voor te schieten.
– Vandaag begint in Hawaii een vergadering van de ministers van Defensie van de Aseanlanden en de VS. Premier Yingluck, tevens minister van Defensie, laat zich vervangen door de permanent secretaris van het ministerie. Yingluck kampt met een verstuikte voet. De ministers vergaderen vijf dagen. Ze praten onder meer over samenwerking in de Zuid-Chinese zee en rampenbestrijding.
– Het aantal tienerzwangerschappen bedroeg vorig jaar 130.000. De National Economic and Social Development Board en het UN Population Fund verwachten dat dit aantal nog kan toenemen. Dat schrijven ze in een gezamenlijk rapport.
De meeste zwangerschappen komen voor in de provincies Chon Buri, Samut Sakhon, Rayong en Prachuap Khiri Khan. Omdat zwangere tieners vaak van school worden geweerd of zelf uit schaamte wegblijven, zal het aantal schoolverlaters daardoor ook stijgen.
– Wanneer de politieke onrust door blijft etteren, gaat Thailand niet eerder dan over vijf maanden naar de stembus om de verkiezingen van 2 februari over te doen. Dit zegt Kiesraad secretaris-generaal Puchong Nutrawong.
Puchong maakt het volgende rekensommetje. Om een nieuw KB met de verkiezingsdatum voor te bereiden zijn 30 dagen nodig, maar de Kiesraad mag uitvaardiging van het KB met 120 tot 150 dagen uitstellen. De verkiezingen moeten daarna binnen zestig dagen worden gehouden. Uitstel van de verkiezingen kan nodig zijn, als een herhaling dreigt van wat op 2 februari gebeurde.
Puchong neemt dus duidelijk afstand van de oproep van 53 politieke partijen om de verkiezingen zo snel mogelijk te houden. Die menen dat de verkiezingen binnen 60 dagen na publicatie van het vonnis van het Constitutionele Hof in de Royal Gazette moeten worden gehouden. [Het vonnis waarbij de verkiezingen ongeldig werden verklaard.]
Volgende week dinsdag praat de Kiesraad met veiligheidsdiensten en militaire leiders over de te verwachten problemen, met name in het Zuiden. Vertegenwoordigers van 73 politieke partijen worden uitgenodigd voor een bijeenkomst op 22 april. Kort daarna wordt de datum van de verkiezingen bekend gemaakt.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai is van plan kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn pootje te lichten. Hij zou politiek bevooroordeeld zijn, wat een bedreiging voor de verkiezingen vormt. Om Somchai weg te krijgen zijn 20.000 handtekeningen nodig ter ondersteuning van een afzettingsprocedure.
Gisteren deed de Equality of Humanity groep op het politiebureau van Thonglor aangifte tegen het Constitutionele Hof vanwege de ongeldigverklaring van de verkiezingen. De Kiesraad dient gestraft te worden, niet de 20 miljoen kiezers, zegt een groepslid.
– Wat wordt de machtsverhouding in de Senaat, nu 77 vers gekozen senatoren in het pluche plaatsnemen. Voormalig Pheu Thai-parlementslid Somkid Chueakhong denkt dat de pro- en anti-regerings senatoren elkaar redelijk in evenwicht houden. Maar dat zal pas duidelijk worden wanneer de Senaat de voorzitter kiest.
Somkid maakt zich geen zorgen over de mogelijkheid dat Yingluck door de Senaat wordt afgezet, want daarvoor zijn minimaal 90 stemmen nodig. Een afzettingsprocedure voor Yingluck dreigt, wanneer de National Anti-Corruption Commission haar schuldig acht aan plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst. Verder volsta ik met de graphic die Bangkok Post heeft gemaakt.
– Chauffeurs van dubbeldeks bussen moeten terug naar de rijschool [of zoiets] en ze moeten een nieuw rijbewijs aanvragen. Het rijexamen wordt verzwaard en ze moeten een medische test ondergaan.
Dit is een van de maatregelen waarmee het Land Transport Department de veiligheid wil bevorderen. De dienst hoopt dat ze deze maand van kracht worden met een overgangsperiode van drie tot zes maanden. Andere maatregelen behelzen een anti-lock remsysteem en een beperking van de hoogte van de bussen. De maatregelen zijn een reactie op het dramatische ongeval met een dubbeldeks bus in Tak waarbij 29 passagiers om het leven kwamen.
– Honderd toeristen die op de Thailand Travel Expo een goedkoop reispakket hadden gekocht met overnachtingen in het Phu Pranang Resort and Spa in Krabi, hebben de deksel op hun neus gekregen want ze werden geweigerd door het hotel. En da’s toch raar want die pakketten waren door Phu Pranang Travel verkocht, dat dezelfde eigenaar heeft als het hotel. De Tourism Authority of Thailand in Krabi heeft de gedupeerden geholpen bij het doen van aangifte. De totale schade bedraagt 10 miljoen baht.
– Drumband Max Percussion Theatre van de Satriwithaya 2 school heeft in Eindhoven tijdens de Color Guard Nederland een eerste prijs in de wacht gesleept in de categorie Marching World Class. Niet zo moeilijk was de band was de enige deelnemer.
Over de financiering van de reis zijn problemen ontstaan, omdat de school een bedrijf om sponsoring heeft gevraagd en dat schijnt niet te mogen. De schooldirecteur heeft nu een onderzoek aan zijn broek hangen.

Premier Yingluck probeert tijd te winnen in rijstzaak
1 april – Verrassend, maar erg lang duurde het niet. Premier Yingluck ging gisteren zelf naar de National Anti-Corruption Commission (NACC) om haar verweer tegen de beschuldiging van nalatigheid te overhandigen. Ze sprak 20 minuten met de commissie, leverde 200 pagina’s als verdediging in en vroeg of ze nog eens tien getuigen kon inbrengen. De commissie buigt zich vandaag over het verzoek, dat volgens de krant een poging is om tijd te winnen.
Yingluck wordt er door de commissie van beschuldigd dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop heeft gelaten. Ze heeft niet opgetreden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en tegen de uit de hand gelopen kosten.
Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden, zal de NACC haar voor afzetting voordragen. Ze moet dan met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. De Senaat beslist over haar lot.
Het door de Pheu Thai-regering heringevoerde hypotheeksysteem begint na 2 jaar vast te lopen omdat de regering de rijst van de boeren tegen een prijs die 40 procent boven de marktprijs ligt, opkoopt. Als gevolg daarvan heeft Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur moeten afstaan aan Vietnam en India. Veel boeren hebben sinds oktober nog geen satang gezien voor hun ingeleverde rijst.
NACC slaat terug
De NACC heeft zich gisteren verdedigd tegen de kritiek waarmee ze is overladen. Zo zou de zaak tegen Yingluck binnen 21 dagen beklonken zijn, maar de commissie wijst erop dat ze al een jaar en tien maanden onderzoek doet naar de corruptie. Tijdens dat onderzoek kwam de rol van Yingluck al ter sprake.

Andere argumenten hebben betrekking op de procedure. Ik licht er twee uit: Yingluck heeft de commissie verweten dat de NACC haar verzoek om een uitstel van 45 dagen heeft geweigerd. De commissie wijst er evenwel op dat ze eenmaal een uitstel van 15 dagen heeft gekregen en dat ze sinds de beschuldiging bekend werd gemaakt, 32 dagen de tijd heeft gehad om haar verdediging voor te bereiden.
Een tweede verwijt van Yingluck betreft het bewijsmateriaal. In eerste instantie kregen de advocaten van Yingluck 49 pagina’s aan documenten, maar pas drie dagen geleden nog eens 280 pagina’s. Volgens de NACC heeft die extra informatie echter geen betrekking op haar rol als voorzitter en daar draait de zaak in essentie om.
Over een ander verwijt rept de commissie niet of de krant vermeldt het niet. De commissie ligt onder vuur omdat zaken uit de tijd toen de regering Abhisit aan de macht was, na vier jaar nog steeds niet zijn afgerond. (Zie pagina Rijst 3)

Dinsdag 1 april
- Twee politiekadetten zijn gisteren bij een parachutesprong in Cha-Am (Phetchaburi) om het leven gekomen. Ze zagen geen kans hun noodparachute tijdig te openen, nadat ze als gevolg van een gebroken kabel in het vliegtuig hun parachute niet konden gebruiken. Zes anderen vielen daardoor uit het vliegtuig; een van hen raakte gewond omdat hij in een vijver terecht kwam. [Onder voorbehoud, want ik snap het bericht niet goed.] Ze sprongen vanaf 1 kilometer hoogte.

De twee slachtoffers waren tweedejaars kadetten, in opleiding bij de Royal Police Cadet Academy in Nakhon Pathom. In het Naresuan kamp volgden ze een parachutetraining. Daaraan namen in totaal 37 kadetten deel. De ouders van een van de slachtoffers waren getuige van het drama.
Adul Saengsingkaew, hoofd van de landelijke politie, zegt dat een onderzoekscommissie wordt gevormd met luchtvaart- en veiligheidsdeskundigen. ‘Van nu af aan heeft elke parachutetraining goed gecontroleerde uitrusting nodig. Wanneer blijkt dat de uitrusting versleten is, moeten we nieuwe kopen.’
– De al jaren moeizame betrekkingen tussen Thailand en Saoedi-Arabië zijn er gisteren niet beter op geworden door de vrijspraak van vijf agenten voor de ontvoering van en de moord op een Saoedische zakenman, 24 jaar geleden in Bangkok.
Familie en diplomaten hebben teleurgesteld gereageerd op het vonnis; de familie zegt in beroep te zullen gaan. De Saoedische zaakgelastigde (foto) zegt dat Riyadh zich zal beraden op nog meer vergeldingsmaatregelen. De zaak die zich maar eindeloos voortsleept, heeft al voor ijzige relatie tussen beide landen gezorgd.
Volgens de Southern Bangkok Criminal Court is niet wettig en overtuigend bewezen dat de vijf agenten zich aan het delict hebben schuldig gemaakt. Het OM lukte het niet een sleutelgetuige in te brengen, waardoor de rechtbank zich moest baseren op een oude verklaring, die inconsistent was met hetgeen de getuige in 1992 en 1993 bij de politie had verklaard.
Volgens de eerste verklaringen zou de getuige over de ontvoering van een van de verdachten hebben gehoord, maar later zei hij aanwezig te zijn geweest toen de zakenman werd ontvoerd en naar een hotel in Khlong Than (Bangkok) werd gebracht. Hotelstaf kon deze bewering echter niet staven. Waarom de getuige zich terugtrok, laat zich raden. Hij is bang voor represailles.
De zaak heeft te maken met de diefstal van juwelen van prins Faisal door een Thaise werknemer en de moord op een diplomaat van de Saoedische ambassade in 1989, alsmede de moord op drie diplomaten, eveneens van de Saoedische ambassade, een jaar later. In geen enkele zaak heeft Thailand klare wijn kunnen schenken; de zaak tegen de agenten had dat moeten doen.
– Het grondpersoneel van WingSpan Services, dat voor Thai Airways International (THAI) werkt, dreigt op 13 april in staking te gaan om hun eis voor loonsverhoging kracht bij te zetten. De vakbond vergadert een dag eerder over de actie omdat het haar niet gelukt een loonsverhoging van 3 tot 5 procent in de wacht te slepen. De lonen zijn al drie jaar niet verhoogd.
De staking, die op alle vliegvelden in Thailand wordt gehouden, heeft gevolgen voor de catering, bagageafhandeling en de runwaydiensten. De luchtvaartmaatschappij dreigt WingSpan aan de kant te zetten als het bedrijf problemen veroorzaakt.
– Over de datum van de nieuwe verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden zal nog wel een flink robbertje gevochten worden. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) en 53 politieke partijen willen er haast mee maken, oppositiepartij Democraten pleit voor uitstel van zes maanden om in die periode over hervormingen en acceptabele criteria voor eerlijke verkiezingen te praten.
Volgens Surapong dringen andere landen en met name de Europese Unie aan om de verkiezingen zo snel mogelijk te houden. [Laat me raden: Surapong fantaseert of de EU doet dat inderdaad vanwege de onderhandelingen over het vrijhandelsverdrag.] Surapong zegt dat de regering klaar staat om een nieuw Koninklijk Besluit met de verkiezingsdatum uit te vaardigen en een budget voor de verkiezingen uit te trekken.
Surapong vindt dat de Kiesraad niet voldoende heeft gedaan om de verkiezingen van 2 februari te promoten. Dit in tegenstelling tot de senaatsverkiezingen van zondag, waarvoor ter promotie schoonheidskoninginnen en modellen de straat op gingen. Niettemin was de opkomst laag, ‘maar voor de parlementsverkiezingen deed de Kiesraad noppes’, aldus Surapong.
Uit de lage opkomst bij de senaatsverkiezingen (42,5 procent) en het grote aantal ‘no vote’ (11,8 pct) en ongeldige stemmen (5,15 pct) concludeert woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut (Democraten) dat de kiezers genoeg hebben van de politiek en weigeren kandidaten hun mandaat te geven. Dit wijst op de noodzaak van nationale hervormingen.
Tegen senaatskandidaten zijn bij de Kiesraad negen klachten ingediend. Zes daarvan hebben betrekking op gekozen kandidaten. Een van hen is voormalig auditeur-generaal Jaruvan Maintaka, die in Bangkok is gekozen. [Verklaring: ze ligt niet lekker bij voormalig regeringspartij Pheu Thai en pro-regerings groepen.] Voor de namen van alle gekozen senatoren, klik hier.
De verkiezingen van 2 februari voor het Huis van Afgevaardigden zijn door het Constitutionele Hof ongeldig verklaard, omdat ze in strijd met de grondwet waren.
– Nog meer Surapong [Kan die man niet eens zijn mond houden?]. Hij is bang dat het zaterdag tot een treffen komt, omdat de anti-regerings beweging van plan is die dag met alle leiders te vergaderen, terwijl het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) een massa-rally houdt. Surapong betitelt die vergadering als een provocatie. Waar dat treffen dan zou moeten plaatsvinden, ontgaat me, want de UDD-rally wordt in de provincie Chon Buri gehouden en de vergadering in het Lumpinipark (Bangkok).
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan verwacht een half miljoen roodhemden op de been te brengen en daarmee te laten zien dat het UDD veel meer aanhang heeft dan de anti-regerings beweging.
Chalerm Yubamrung, directeur van het Capo, het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de speciale noodwet die voor Bangkok en enkele delen van buurprovincies geldt, deelt de zorg van Surapong niet. Capo houdt de situatie scherp in de gaten, zegt hij, en duizenden mannen van de oproerpolitie staan klaar om geweld te voorkomen.
Vandaag houdt de protestbeweging een rally bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg. Ze gaat er ambtenaren proberen over te halen om met hun werk voor de regering te stoppen.
– Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok heeft gisteren met tranen in zijn ogen afscheid genomen van het gemeentepersoneel. Hij moet gedwongen zijn werkzaamheden beëindigen omdat het gerechtshof zich gaat buigen over de gele kaart die hij van de Kiesraad heeft gekregen. Vier adjunct-gouverneurs nemen de taken van Sukhumbhand vanaf vandaag waar.
Sukhumbhand werd in maart vorig jaar herkozen als gouverneur. Hij kreeg de gele kaart omdat supporters van hem de Kieswet hebben overtreden. Het hof kan twee dingen doen: de gele kaart annuleren of opdracht geven voor nieuwe verkiezingen.
– Politieke onrust of het geweld in het Zuiden: wat was het motief achter de bomaanslag zaterdag in Min Buri, waarbij twee mannen aan stukken werden gereten? Adul Saengsingkaew, hoofd van de landelijke politie, weet het nu al: politieke onrust.
Waarop hij die zekerheid baseert, wordt niet duidelijk uit het artikel. Maar dat ben ik zo langzamerhand gewend van Bangkok Post. Journalisten stellen blijkbaar [uit angst of onkunde?] geen vragen. Jongens en meisjes, even aan de commissaris vragen: Hoe weet u dat zo zeker? En laat mij dan het antwoord weten, zodat ik het hier kan melden.
– Alhoewel nog steeds leerlingen wachten op de beloofde tablet PC, werkt het ministerie van Onderwijs nu al aan de voorbereidingen van het programma voor de nieuwe Prathom 1 en Mathayom 1 leerlingen in het schooljaar 2014, het derde jaar waarin het programma draait. Een commisie heeft de technische specificaties vastgesteld en een berekening van de kosten gemaakt. De aanbesteding vindt middels een elektronische veiling plaats.
[Mag ik als oud-onderwijzer nog een kanttekening plaatsen? Kan de commissie zich niet beter met de vraag bezighouden of de tablet een nuttig leermiddel is gebleken? Wat voor content is beschikbaar en op welke wijze wordt de tablet door onderwijzers in het onderwijsleerproces ingezet? Dat zijn de vragen die er werkelijk toe doen.] (Zie pagina Onderwijs)
– Dat moet je niet doen: drugs Thailand binnen smokkelen [of je moet het zo doen dat je niet gearresteerd wordt]. Zondagavond liep een Thaise vrouw met 4 kilo crystal methamphetamine ter waarde van 13 miljoen baht op de luchthaven van Chiang Mai tegen de lamp.
De vrouw was gearriveerd uit Hong Kong en gedroeg zich volgens de douane verdacht. De drugs waren verpakt in carbonpapier om X-ray detectie te voorkomen. De vrouw zei voor haar werk 30.000 baht te hebben ontvangen. Ze moest de drugs in Bangkok afleveren.
Op 27 maart werd in Chiang Mai al een Indonesiër met drugs aangehouden. Hij kwam uit Guangzhou. De autoriteiten vermoeden dat ze beiden tot dezelfde bende behoren.
– Op het strand van Mae Ramphueng (Rayong) tussen Ban Chon en Lan Hin Khao is olie aangespoeld. Monsters worden voor onderzoek naar het Pollution Control Department en het ministerie van Energie in Bangkok gestuurd. De autoriteiten zijn bang dat de olie afkomstig is van een gebroken onderwater leiding of illegaal gedumpt is door vracht- of vissersschepen. Olieresten zijn ook gemeld door bewoners van Ban Chang. Die liggen over een lengte van 2 kilometer van het Nam Rin strand.
– De in ere herstelde secretaris-generaal van de National Security Council, Thawil Pliensri, gaat als eerste de strijd aan met ongeïdentificeerde gewapende mannen en wapensmokkel. Hij heeft dat gisteren in een radio-interview gezegd. Het kabinet heeft zijn eerherstel op 25 maart goedgekeurd, het wachten is nu op het groene licht van de Kiesraad.
Thaiwil werd in 2011 overgeplaatst, maar de bestuursrechter heeft de overplaatsing als onrechtmatig ongedaan gemaakt. Hij is destijds door de regering Abhisit op die plaats gezet en dan begrijpt u het al: de Pheu Thai regering pikte dat niet. Zo gaat dat nu eenmaal in Thailand: benoemingen zijn vaak politiek bepaald.
– De National Health Commission waarschuwt medisch personeel tegen het verspreiden van informatie over de ziekte van patiënten via de social media. De waarschuwing is een reactie op foto’s van X-rays met vermoedelijk de sleutelbeenbreuk van oppositieleider Abhisit. Vorige week werd Abhisit daaraan geopereerd.
De commissie wijst erop dat het openbaar maken van het dossier van patiënten in strijd is met de National Health Act. Het hoofd van het commissiekantoor houdt nog een slag om de arm, omdat hij niet zeker weet of de gewraakte foto’s door medisch personeel zijn gelekt.

Thais nieuws – maart 2014

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)

Bangkok Post verwacht chaotische april-maand
31 maart – Bangkok Post verwacht dat de politieke druk volgende maand naar een breekpunt stijgt. ‘De situatie kan zowel ten goede als ten kwade keren’, schrijft de krant. Twee procedures bedreigen de positie van premier Yingluck en haar kabinet. In het ergste geval moeten ze het veld ruimen en ontstaat een ‘politiek vacuüm’.
National Anti-Corruption Commission
Vandaag is de laatste dag waarop premier Yingluck zich kan verweren tegen de beschuldiging van de National Anti-Corruption Commission (NACC) dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee nalatig is geweest in te grijpen in de corruptie en uit de hand lopende kosten van het hypotheeksysteem voor rijst.
Indien de NACC haar schuldig acht, begint ze een impeachment procedure. Yingluck moet met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken en de Senaat beslist over haar lot. Over de vraag of deze procedure consequenties heeft voor het kabinet, lopen de meningen uiteen.
In ieder geval wordt de stabiliteit van de regering ernstig aangetast, zegt minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid). Protestleider Suriyasai Katasila meent dat het kabinet moet stoppen met werken omdat het hypotheeksysteem door de regering is ingesteld.
Of Yingluck in persoon voor de NACC verschijnt, wilde ze gisteren niet zeggen. Ze klaagde, zoals ze ook al op haar Facebookpagina had geschreven, dat zij en haar advocaten pas drie dagen geleden 280 pagina’s aan bewijsmateriaal van de NACC hebben ontvangen. Uitstel is haar geweigerd. Bovendien moet ze voor haar verdediging nog gegevens van overheidsdiensten ontvangen. Een bron bij de NACC verwacht dat de commissie binnen tien dagen de knoop doorhakt. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)
Constitutionele Hof
De tweede procedure die zeker consequenties kan hebben voor het gehele kabinet, speelt voor het Constitutionele Hof. Een groep senatoren heeft het Hof gevraagd Yingluck’s status te beoordelen omdat de Supreme Administrative Court een streep heeft gehaald door de overplaatsing van Thawil Pliensri, secretaris-generaal van de National Security Council, naar een post als adviseur van Yingluck. Volgens de rechtbank was die overplaatsing op last van Yingluck niet in de haak.
Sommige politieke waarnemers menen dat het doek voor de regering Yingluck valt, wanneer het Hof de bestuursrechter volgt en de overplaatsing verwijtbaar acht. Het Hof hoeft niet eens Yingluck te horen om te vonnissen. Wanneer het Hof deze lijn volgt, is het over en uit voor Yingluck met in haar kielzog het kabinet. De Senaat komt er niet aan te pas, zoals in de andere procedure. De anti-regerings beweging hoopt op dit scenario, want dan kan een neutrale regering benoemd worden die zich met politieke hervormingen gaat bezighouden. Naar verwachting doet het Hof woensdag uitspraak.
Massa-rally roodhemden
De spanning kan verder oplopen door de rally die het United Front for Democracy (UDD, roodhemden) zaterdag 5 april houdt. Afgelopen zaterdag overlegde de leiding over haar strategie. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan verwacht een half miljoen mensen op de been te kunnen brengen en wanneer de situatie zich voortsleept een miljoen mensen te kunnen mobiliseren.

De krant geeft verder geen details over de rally en citeert Ongart Khlampaiboon, vice-partijleider van oppositiepartij Democraten, die het heeft over ’20 locaties in Bangkok’. Die kunnen volgens hem leiden tot schermutselingen met anti-regerings demonstranten. Het hangt van Yingluck en de regering af of ze de situatie uit de hand laten lopen, aldus Ongart. Hij roept de regering op alles in het werk te stellen om geweld te voorkomen.

Maandag 31 maart
- Bij een bomaanslag op het terrein van de Toribun Islamic school in Min Buri (Bangkok) zijn zaterdag twee mannen aan stukken gereten. Van de motorfiets waarop ze hadden gezeten, bleef ook niet veel over. Bij de motorfiets vond de politie een pijpbom en bij het lichaam van een van de mannen tien ID-kaarten.

Nog meer bommen werden gevonden in het huis dat de slachtoffers twee maanden geleden hadden gehuurd, alsmede zes butagas flessen, een gallon brandstof en twee motorfietsen. De EOD heeft de bommen onschadelijk gemaakt.
Zondag vond de politie opnieuw pijpbommen bij het begin van Soi Rat-Uthit 12 in Min Buri. Een robot ging op onderzoek uit en de bommen werden vernietigd. De politie heeft nog niet kunnen vaststellen of de aanslagen te maken hadden met de politieke onrust. De bommen moeten gemaakt zijn door terzakekundige lieden, want iemand die niet gespecialiseerd in het maken van bommen kan dit type niet in elkaar zetten. De bommen komen overeen met bommen die in het Zuiden worden gebruikt.
– De senaatsverkiezingen hebben zondag weinig verrassingen opgeleverd, zij het dat de voorspelde opkomst van 70 procent niet werd gehaald. Van de 48,7 miljoen stemgerechtigde Thai maakte 42,5 procent de gang naar de stembus (2008: 55,6 pct). Opvallend maar niet onverwacht was het grote aantal ‘no vote’ stemmen (11,8 pct) en ongeldige stemmen (5,15 pct).
De krant besteedt nog de meeste aandacht aan de verkiezing van Jaruvan Maintaka als senator voor Bangkok. Politieke waarnemers [wie zouden dat toch zijn?] zien de steun voor de voormalige auditeur-generaal als een duidelijk signaal dat de kiezers in Bangkok de politieke invloed van oud-premier Thaksin afwijzen.
Jaruvan was destijds lid van het Assets Scrutiny Committee, dat na de militaire coup van september 2006 onderzoek deed naar corruptie ten tijde van de regering Thaksin. Als gevolg daarvan werd 46 miljard baht van Thaksin’s vermogen geconfisqueerd. In 2012 probeerden enkele senatoren haar weg te bonjouren toen ze de pensioengerechtige leeftijd van 65 jaar bereikte.
Jaruvan maakt volgens vertrekkend Bangkok senator Rosana Tositrakul een goede kans de volgende senaatsvoorzitter te worden. Dat zou een ‘watershed moment’ opleveren, want tijdens politieke crises heeft een senaatsvoorzitter belangrijke taken, zoals in het geval van een politiek vacuüm het nomineren van een neutrale premier.
– Verrassing. Een pak van krokodillenleer dat een Amerikaanse toerist in Thailand had laten maken en dat hij voor reparatie had opgestuurd, hing na 10 jaar nog in de winkel. En de eigenaar herkende hem, toen hij voor de tweede keer Thailand bezocht en terugkeerde naar de winkel.
Al die tijd dacht Jay Michaels uit Californië dat het pak wellicht was zoek geraakt in de post, maar de eigenaar zei dat hij geen retouradres had. ‘Het was mijn taak om de kleding te bewaren en ervoor te zorgen omdat meneer Michaels al voor de reparatie had betaald.’
Het pak kostte destijds 800.000 baht. Tegenwoordig zou het iets van 1 miljoen baht waard zijn. Michaels zegt onder de indruk te zijn van de eerlijkheid en integriteit van de winkelstaf. Het pak paste hem na zoveel nog steeds perfect. Hij voelde zich ‘ecstatic’ maar ook een beetje schuldig om het mee te nemen zonder een gebaar van goede wil.
– Thaise leerlingen presteren ver onder het gemiddelde bij de internationale onderwijstoets Pisa en daar wil het ministerie van Onderwijs verandering in brengen. Het heeft zes ‘strategieën’ in petto om de scores bij lezen, wiskunde en science op te krikken. Ze bestaan ondermeer uit het aanleggen van een Pisa test bank en het ontwikkelen van lesmateriaal. Scholen waarvan de leerlingen slecht scoorden, krijgen extra hulp.
De Pisa test wordt elke drie jaar georganiseerd door de OECD (Organisation for Economic Cooperation and Development). Thailand nam er in 2000 voor het eerst aan deel. De test wordt gemaakt door leerlingen van 15 jaar. De volgende test wordt in augustus volgend jaar gehouden. (Zie pagina Onderwijs)
– Nattawut Saikuar, staatssecretaris en secretaris-generaal van het UDD (roodhemden), daagt actieleider Suthep Thaugsuban voor een openbaar tv-debat uit. Dat lijkt een (late) reactie op de uitnodiging van Suthep aan Yingluck om met hem op de tv in debat te gaan. Dat debat kwam er nooit vanwege de randvoorwaarden die beiden stelden.
Nattawut schrijft op zijn Facebookpagina dat hij te doen heeft met Suthep, die veel rally’s heeft georganiseerd , maar niet in staat is geweest het door hem voorspelde aantal demonstranten op de been te brengen. De rally’s zijn ook mislukt omdat ze de regering Yingluck niet ten val hebben gebracht. Nattawut verwijt Suthep verder de politieke situatie op scherp te hebben gezet om het leger de gelegenheid te geven in te grijpen voordat de protestbeweging verder verzwakte.
– De politie heeft bij een controlepost in Mae Sot (Tak) een naaste medewerker van roodhemdleider Wuthipong Kachatthamkul aangehouden. Hij was in het bezit van een pistool en 107 patronen. Wuthipong is een bekende roodhemdleider in Pathum Thani.
– Terwijl hij voor de winkel van zijn broer stond te telefoneren, is de voormalige parlementariër voor Chanthaburi Yukol Chanawatpanya gisteren vanuit een passerende auto beschoten. Hij overleefde de aanslag, maar raakte wel ernstig gewond aan zijn jukbeen.
– Voortgaand geweld in het Zuiden, het houdt maar niet op. In Rueso (Narathiwat) zijn gisterochtend twee agenten bij een explosie om het leven gekomen; drie anderen raakten gewond. De vijf agenten waren in een pickup truck op weg naar een stembureau dat ze moesten bewaken. De gewonde agenten zijn met een helikopter naar het Yala Regional ziekenhuis gebracht.
De slachtoffers maakten deel uit van een zestien man sterke bewakingseenheid die in een konvooi van twee pickup trucks, een auto en een motorfiets reed. De bom, geplaatst in een butagasfles van 50 kilo, sloeg een krater met een diepte van 1 meter en een diameter van 2 meter. Door de kracht sloeg de pickup truck over de kop. De verkiezingen in het stembureau konden ongestoord doorgaan met een nieuw bewakingsteam.
 - Het wordt op 12 april druk op de weg wanneer naar schatting vier miljoen mensen terugkeren naar hun geboortedorp om er Songkran te vieren, het Thaise Nieuwjaar. Het ministerie van Transport bereidt zich voor op de te verwachten verkeersproblemen tijdens het vierdaagse Songkranweekend. Het doel is optimaal reisgemak en beperking van het aantal verkeersongelukken.
De meeste mensen reizen vanuit Bangkok per bus, gevolgd door trein en vliegtuig, aldus de permanent secretaris van het ministerie. [Die volgens mij het particulier autovervoer met pickup en auto over het hoofd ziet.] In het artikel komt ook minister Chadchart Sittipunt aan het woord, maar concrete maatregelen lees ik niet. Het blijft bij vrijblijvende opmerkingen over alcoholcontroles, beleidsvoornemens (strengere controle op dubbeldeks bussen), voldoende taxivervoer naar en van busstations en Bangkok’s twee luchthavens en nog wat van die dingetjes.
– Zevenentwintig wegenprojecten lopen vertraging op omdat de contracten nog getekend moeten worden en dat is voorbehouden aan een nieuwe regering. De huidige demissionaire regering mag dat niet. De projecten en budgetten zijn al goedgekeurd. Thans wordt gewerkt aan de programma’s van eisen. De aanbestedingsprocedures kunnen beginnen en binnen twee maanden worden afgerond.
De projecten behelzen de uitbreiding van wegen, de constructie van voetgangersbruggen, een nieuwe snelweg, de aanleg van zeven verhoogde wegen en ringwegen en de constructie van bruggen en tunnels.
– Nagekomen bericht bij ‘Bangkok Post verwacht chaotische april-maand’. Oppositiepartij Democraten dringt er bij premier Yingluck op aan in persoon te verschijnen bij de National Anti-Corruption Commission en niet een schriftelijk verweer in te dienen. ‘Dat zou een teken van betamelijkheid zijn’, zegt vice-partijleider Ongart Khlampaiboon. Hij wijst erop dat twee van haar voorgangers dat ook hebben gedaan: Samak Sundaravej (gewipt wegens een schnabbel bij een kookprogramma op tv) en Somchai Wongsawat.
Yingluck is voor vandaag opgeroepen om zich te verweren tegen de beschuldiging van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Zij zou in die hoedanigheid niets gedaan hebben aan de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten.
Noppadon Patama, juridisch adviseur vanThaksin, heeft weinig fiducie in de onpartijdigheid van de NACC. Hij wijst erop dat de commissie slechts 21 dagen nodig had om met de beschuldiging tegen Yingluck te komen, maar een onderzoek naar het prijsgarantiesysteem onder de regering Abhisit is na 5 jaar nog steeds niet afgerond. 

Protestbeweging herhaalt: Eerst hervormingen, daarna verkiezingen
30 maart – Een granaat die zijn doel miste, een schermutseling tussen een pro- en anti-regeringsgroep, ferme taal van actieleider Suthep Thaugsuban en 30.000 (autoriteiten) of honderdduizenden (protestbeweging) demonstranten op de Royal Plaza. De eerste zaterdag van twee grote rally’s van respectievelijk de protestbeweging en de roodhemden verliep zonder het geweld dat sommige zwartkijkers hadden voorspeld.
Actieleider Suthep beloofde de demonstranten dat hij zal blijven vechten om de souvereiniteit aan het volk terug te geven. ‘Het parlement wordt niet heropend totdat hervormingen zijn bereikt’, met als aantekening dat het parlement niet fysiek wordt overgenomen.
‘Tegen alle ontberingen in, beloven wij, muan maha prachachon, ons in te zetten om de souvereiniteit van het Thaksin regime af te nemen en met eigen handen – niet door politici of politieke partijen – hervormingen door te voeren. Onze plechtige belofte is ons doel. Bij ons streven zullen we ons houden aan een geweldloze benadering.’
Granaataanval en NACC-blokkade gesloopt
De granaataanval vond om half twee bij het Chitralada paleis plaats, terwijl de demonstranten die vanaf het Lumpinipark waren vertrokken op de Si Ayutthaya weg liepen op weg naar de Royal Plaza. Volgens de politie was de granaat, die met een M79 granaatwerper werd afgevuurd, bedoeld voor de demonstranten maar hij miste zijn doel en belandde op het wegdek. Een taxi en een andere auto raakten beschadigd. Er waren geen gewonden.
Het andere incident vond plaats bij het kantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC). Demonstranten onder leiding van Luang Pu Buddha Issara, die onderweg waren naar het kantoor van de Government Lottery (GLO), stuitten er op leden van de roodhemd People’s Radio for Democracy groep (PRDG). De blokkade die de groep voor het gebouw had opgeworpen, werd met tractors door de demonstranten gesloopt.
De belegeraars reageerden met het gooien van voorwerpen, maar dropen al snel af omdat ze in de minderheid waren. Ze beloofden met meer mensen terug te komen om de plek te heroveren. De politie arriveerde met vijfhonderd man om verdere schermutselingen te voorkomen.
De PRDG had het gebouw geblokkeerd uit protest tegen het onderzoek van de NACC naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De commissie beschuldigt haar van nalatigheid en plichtsverzuim omdat ze nagelaten heeft op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
De demonstranten waren naar het GLO gegaan om de 200.000 baht te eisen die het kantoor zou betalen voor de rijst die vorige week door de demonstranten voor het gebouw was gestort. Behalve het GLO-kantoor trokken ze ook naar het Provinciehuis van Nonthaburi. Wat er gebeurde, meldt de krant niet.
Twee Boeddha-beelden bij Government House geplaatst
Verder manifesteerde het Network of Students and People for Reform of Thailand, dat de toegang tot het Government House bezet houdt, zich gisteren. De actievoerders braken hek nummer 2 open en plaatsten als symbolische actie tegen de regering twee Boeddha-beelden op het terrein. ‘We willen hiermee aangeven dat dit het Government House van de mensen is’, aldus een van de leiders.
De beelden kregen een plaatsje voor het Brahma-beeld van Phra Phrom. Dat beeld is eerder tijdens een ritueel van premier Yingluck rood geverfd en daarna met bladgoud bedekt. Volgens het NSPRT was dit zwarte magie als steun aan de premier en de regering. 

Zondag 30 maart
- Vandaag gaat Thailand naar de stembus voor de verkiezing van 77 senatoren (1 per provincie). De voorbereidingen gisteravond verliepen opvallend rustig, dit in tegenstelling tot een maand geleden toen gestemd werd voor het Huis van Afgevaardigden.

Meer dan een miljoen functionarissen in 3.619 stembureaus zitten klaar om de kiezers te ontvangen. Ze kunnen op een kandidaat stemmen maar ook een ‘vote no’ uitbrengen, een mogelijkheid die het Nederlandse stembiljet niet kent. En ze kunnen natuurlijk ook wegblijven of het biljet ongeldig maken.
De Kiesraad verwacht om 20 uur de (voorlopige) uitslag bekend te kunnen maken. Nog steeds wordt gehoopt op een opkomst van 70 procent, alhoewel de opkomst bij de voorverkiezingen bedroevend laag was.
– Kiesraadvoorzitter Supachai Somcharoen zegt over de nieuwe verkiezingen voor het Huis van Afgevaardigden, nodig omdat het Constitutionele Hof de verkiezingen van 2 februari ongeldig heeft verklaard, dat de Kiesraad begin volgende maand een bijeenkomst met alle politieke partijen belegt om hun visie te vernemen. Hij vindt dat de verkiezingen gehouden moeten worden, wanneer de politieke situatie naar normaal is teruggekeerd.
Drieënvijftig politieke partijen zijn vorige week tijdens een gezamenlijke vergadering overeen gekomen dat haast moet worden gemaakt met de verkiezingen. Ze pleiten voor begin mei.
Oppositiepartij Democraten heeft nog niet besloten of ze de verkiezingen weer boycot. De protestbeweging verzet zich onder het motto: eerst politieke hervormingen, pas daarna verkiezingen. Verkiezingen op dit moment continueren het ‘Thaksin regime’ vreest ze.
– De Democraten hielden vrijdag en zaterdag hun algemene jaarvergadering, maar wat ze besproken hebben, meldt de krant niet. Het bericht concentreert zich op de financiële positie van de partij.
De vrees bestaat dat het budget voor public relations, 130 miljoen baht, onvoldoende voor een effectieve verkiezingscampagne is. De hoogte van dat bedrag is gebaseerd op de huidige financiële positie van de partij, zegt secretaris-generaal Juti Krairiksh. Wanneer partijleider Abhisit is hersteld van zijn sleutelbeenbreuk wordt over eventuele verhoging gesproken.
Vorig jaar bedroegen de inkomsten van de partij 120,9 miljoen baht. Het aantal leden steeg met 10.490 naar 2,89 miljoen. Voor het eind van het jaar hoopt de partij er nog eens 200.000 aan toe te kunnen voegen. Voor het contact met haar kiezers gebruikt de partij tegenwoordig steeds vaker de social media in plaats van de traditionele media.
– Het lichaam van de Russische zakenman, die begin deze maand door vermoedelijk twee landgenoten werd ontvoerd, is opgespoord. Het lag bij een lagune in Cherng Taley (Thaland , Phuket) niet ver van het het huis dat hij en zijn vriendin hadden gehuurd. Het lichaam werd gevonden tijdens een zoektocht met honden aan de hand van de geur van ’s mans eigendommen.
De vriendin werd een week na de ontvoering gevonden in een hotelkamer. Ze had steekwonden aan haar nek en was verzwakt. Het echtpaar was door familieleden in Rusland als vermist opgegeven. Onlangs loofden ze een beloning van 600.000 baht uit voor tips die naar de verdachten en de verblijfpaats van de man zouden leiden. De politie denkt dat de twee ontvoerders, een Rus en een Oekraïner, zich nog op Phuket bevinden.
– Een zaak die al 24 jaar voor onzekerheid zorgt, komt misschien morgen tot klaarheid. Vijf agenten, beschuldigd van de ontvoering van en moord op een Saoedische zakenman, horen dan of ze schuldig worden bevonden. De ontvoering zou verband houden met de moord op drie Saoedische diplomaten in Bangkok en de diefstal van juwelen van prins Faisal door een Thaise werknemer, een jaar eerder.
De zaak die zich maar bleef voortslepen, leidde tot verzuurde relaties tussen beide landen. Daaraan zou morgen een einde kunnen komen. Welke rechtbank het allemaal mag zeggen, staat niet in het bericht.
– Voor het eerst sinds Bangkok een gouverneur heeft, staat een vrouw aan het hoofd van het gemeenteapparaat. Phusadee Tamthai heeft de taken overgenomen van gouverneur Sukhumbhand Paribatra, die van de Kiesraad een gele kaart heeft gekregen.
Het gerechtshof heeft de zaak in behandeling genomen en beslist of de gele kaart terecht is, dus of opnieuw een gouverneur moet worden gekozen. Omdat het hof zich nu over de zaak buigt (overtreding van de Kieswet door supporters van Sukhumbhand tijdens de campagne van een jaar geleden), moest hij zijn werkzaamheden met onmiddellijke ingang staken.
Eerste vervanger Phusadee neemt hem waar, totdat een nieuwe gouverneur aantreedt of Sukhumbhand wordt herkozen, want dat mag bij een gele kaart. Bij een rode kaart is het definitief over en uit.
– Het vraagteken van het seminar ‘Is the death penalty still important to Thai society?’, gisteren gehouden, kan eigenlijk wel weg, want het antwoord luidt ja. Uit onderzoek van het Rights and Liberties Department blijkt dat 80 tot 90 procent van de bevolking afschaffing van de doodstraf afwijst. Ze menen dat de doodstraf een afschrikwekkende werking heeft, hetgeen volgens het hoofd van de afdeling Narat Sawettanant niet wordt ondersteund door uitgebreide studies.
Narat wijst erop dat handhaving van de doodstraf de uitwijzing van verdachten naar Thailand bemoeilijkt. Sommige landen doen dat niet uit angst dat de verdachte geëxecuteerd wordt. Hij wijst er ook op dat Thailand lid is van het VN International Convenant on Civil and Political Rights, waarin afschaffing van de doodstraf is geregeld.
Volgens Amnesty International Thailand is 80 procent van de gedetineerden die de doodstraf hebben gekregen, arm. Ze hebben niet voldoende geld om zich effectief te laten verdedigen. Nog erger vindt AI het dat de doodstraf wordt ingezet tegen mensen met afwijkende denkbeelden.
Het artikel vermeldt niet hoeveel gevangenen de doodstraf hebben gekregen en wanneer voor het laatst een gevangene werd geëxecuteerd. Aan afschaffing wordt wel gewerkt, maar ook hierover laat de krant de lezers in het ongewisse.
– Immigratie is op zoek naar een Iraniër die naar Thailand is gevlucht, nadat hij een zakenman in Dubai had vermoord. Hij wordt ook van een reeks andere moorden verdacht.
De man arriveerde woensdag op Suvarnabhumi en reisde vermoedelijk door naar het Zuiden op weg naar Maleisië. De grenscontroleposten in het Zuiden zijn gealarmeerd.
– Aiam Kumpiranont (64), de bedelaar die vorig jaar voorpaginanieuws was omdat hij 400.000 baht aan een tempel in Nakhon Pathom schonk, heeft er met een gift van 2 miljoen baht een schepje – zeg maar gerust een schep – bovenop gedaan. Het geld gaat gebruikt worden voor de aankoop van lotusbloemen en herstelwerkzaamheden.
Aiam bedelt sinds 35 jaar bij de populaire Wat Rai Khing in Sam Phran. Die tempel wordt op weekdagen door 3.000 gelovigen bezocht en in de weekends door 5.000 tot 10.000. Wanneer een fair of speciaal evenement wordt gehouden, schiet het bezoekcijfer op één dag omhoog naar 50.000. 
De donatie is vrijdag tijdens een processie overhandigd. Op het parkeerterrein werden 3.000 veelkleurige ballonnen met zijn naam erop het luchtruim in gestuurd.

Yingluck slaat terug: Ik word niet eerlijk behandeld
29 maart – Premier Yingluck vindt dat ze oneerlijk wordt behandeld door de National Anti-Corruption Commission. Op haar Facebook-pagina haalt ze fel uit naar de commissie die haar beschuldigt van plichtsverzuim als voorzitter van het National Rice Policy Committee.
Maandag 31 maart is de uiterste dag voor Yingluck en haar advocatenteam om zich te verweren. Yingluck schrijft dat ze aanvankelijk slechts 49 pagina’s van het bewijsmateriaal heeft ontvangen en pas donderdag nog eens 280 pagina’s.
Dit betekent dat ze slechts drie dagen de tijd heeft de documentatie te bestuderen, wat in schril contrast staat met het volle jaar dat de NACC voor haar onderzoek nodig had. De advocaten zeggen dat nog negentien belangrijke documenten ontbreken.
Wat Yingluck met name steekt is dat de NACC haast zet achter het onderzoek naar haar, maar nauwelijks vorderingen maakt met onderzoeken naar de zaken die onder de vorige regering [van de huidige oppositieleider Abhisit] speelden, zoals de doden en gewonden, die tijdens de roodhemdongeregeldheden vielen, en gevallen van corruptie.
‘Ik heb geen andere keus dan te concluderen dat ik niet eerlijk word behandeld of recht wordt gedaan’, schrijft Yingluck, verwijzend naar de tijd die ze krijgt om het bewijsmateriaal te bestuderen en getuigen te horen. Ze wijst erop dat ze materiaal en getuigenverklaringen van diverse overheidsdiensten voor haar verdediging nodig heeft, hetgeen tijd kost.
Een verzoek om haar uitstel van 45 dagen te verlenen, is donderdag door de NACC afgewezen, nadat eerder 15 dagen uitstel was verleend. De NACC is onverzettelijk. De premier heeft voldoende tijd gekregen, maar tot nu toe heeft ze verzuimd voor de NACC te getuigen, zegt een bron bij de commissie.
Maandag is de laatste dag waarop dat kan, maar Yingluck mag haar verdediging ook schriftelijk inleveren. Naar verwachting komt de commissie binnen 10 dagen met haar eindoordeel. Indien ze Yingluck schuldig acht aan nalatigheid omdat ze niets heeft gedaan aan de corruptie binnen het hypotheeksysteem en de uit de hand gelopen kosten, gaat de commissie haar voor afzetting voordragen. Ze moet dan met onmiddellijke ingang haar werkzaamheden staken. (Zie pagina Over corruptie en Rijst 3)

Zaterdag 29 maart
- Ik hoop dat mijn beste lezers en lieve lezeressen mij niet betichten van vooringenomenheid maar nu breekt toch werkelijk mijn klomp. Roodhemden vallen een monnik aan en nu protesteren roodhemden tegen de arrestatie van vier roodhemden die wegens wapenbezit zijn aangehouden. Kan het nog gekker?
Gisteren trokken deze dumbo’s van de People’s Radio for Democracy Group (PRDG) naar het politiebureau van Muang Nonthaburi om op hoge toon de vrijlating van hun kameraden te eisen. De vier waren door de politie bij het kantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC), dat door de groep wordt geblokkeerd, aangehouden. Ze worden ook verdacht van de drie granaataanvallen donderdagavond op het kantoor van de NACC.
De lieverdjes die dus ten onrechte vastzitten – althans volgens hun vriendjes en vriendinnetjes – waren in het bezit van een aantal vuurwapens, granaten en munitie.  Ze werden kort na nog eens twee granaataanvallen op het NACC-kantoor in de kraag gevat. Deze aanvallen veroorzaakten in tegenstelling tot de eerdere drie wel schade.
Volgens een woordvoerder van de PRDG is de laatste granaataanval een valstrik geweest om de PRDG vals te kunnen beschuldigen. Hij zegt dat de in beslag genomen granaatwerper geen eigendom van de PRDG is en dat een van de verdachten toevallig ter plaatse was, toen de politie de arrestaties verrichtte.
[Met excuses voor de woordkeus, maar ik kan er met mijn verstand niet bij dat mishandeling van een monnik en wapenbezit worden goedgepraat.]
– Vandaag is de grote dag voor de anti-regerings beweging. Vanaf het Lumpinipark vertrekken de demonstranten die daar al tijden kamperen, plus nog eens vijfenzestig groepen, die sympathiek tegenover de beweging staan, voor een mars naar de Royal Plaza. Daar worden voor de zoveelste keer de centrale actie-eisen herhaald: politieke hervormingen voorafgaand aan nieuwe verkiezingen, vertrek van de regering Yingluck en uitbanning van het ‘Thaksin regime’.
Directeur Chalerm Yubamrung, directeur van het centrum dat toezicht houdt op naleving van de speciale noodwet (Internal Security Act) die geldt voor Bangkok en delen van buurprovincies, verwacht dat de rally niet meer dan 30.000 mensen trekt. De inwoners van Bangkok zouden genoeg hebben van de pogingen om Yingluck te vervangen door een interim-premier.
Ook elders in het land zullen anti-regerings groepen zich manifesteren, maar daarover geeft het bericht geen informatie.
– Gouverneur Sukhumbhand Paribatra moet met onmiddellijke ingang zijn werkzaamheden staken omdat het gerechtshof besloten heeft het verzoek van de Kiesraad om hem de gele kaart te geven in behandeling te nemen. Het Hof beslist nu of die gele kaart gehandhaafd blijft [met nieuwe verkiezingen als consequentie] en of Sukhumbhand zich herkiesbaar mag stellen. [Dit laatste schrijft de krant volgens mij ten onrechte. Bij een gele kaart mag dit altijd.] De Kiesraad heeft vastgesteld dat tijdens de verkiezingscampagne voor het gouverneurschap vorig jaar supporters van Sukhumbhand de Kieswet hebben overtreden.
De uitspraak is niet van belang ontbloot omdat de Kiesraad een van de onafhankelijke instituten is die onder vuur liggen van pro-regerings groepen. Door nu een Democraat de deur te wijzen, weerspreekt de Kiesraad die beschuldiging.
– Even het geheugen opfrissen. Vader, die een concert bij Sukhumvit Soi 105 (Soi Lasalle) bijwoont, legt zijn dochter te slapen in zijn pickup. Een man, die alleen bekend staat als Nui, lokt het 6-jarige kind mee en verkracht en vermoordt het. Dat gebeurde op 6 december. Gisteren werd de verdachte in eerste instantie veroordeeld tot de doodstraf, maar omdat hij bekend heeft, maakte de Phra Khanong Provincial Court er levenslang van.
Nui heeft de politie verteld dat hij in totaal tien kinderen heeft belaagd, van wie hij er vier heeft vermoord. Kort voor de moord op Nong Cartoon was hij uit de gevangenis vrijgelaten, waar hij voor een soortgelijk vergrijp [?] gevangen had gezeten. Nui groeide op in een weeshuis totdat een echtpaar hem op 7-jarige leeftijd adopteerde. Hij werkte als bouwvakker op bouwplaatsen in verschillende steden.
– Een lokaal radiostation in Tak, dat door een hardline roodhemd wordt gerund, is op last van de politie gesloten omdat een vergunning ontbreekt. Het station zou binnenkort met uitzendingen beginnen. Toen de politie een bezoek aan het station bracht, werd net een zendmast geplaatst. Mocht de man het verbod aan zijn laars lappen, dan komt de politie de apparatuur in beslag nemen.
– Twee Thaise vrouwen zijn in Phnom Penh (Cambodja) wegens drugssmokkel tot levenslang veroordeeld. Ze hadden in mei geprobeerd een halve kilo cocaïne uit Brazilië het land binnen te smokkelen. De vrouwen waren gehuurd door twee Nigerianen die het spul in Thailand wilden verkopen.
– En weer is het beschermde en kostbare palissander hout in beslag genomen. Gisteren onderschepte de politie in Si Chomphu (Khon Kaen) vijftien blokken ter waarde van 5 miljoen baht. Ze lagen in een busje dat bij een controlepost doorreed na een stopsein te hebben genegeerd. Na een achtervolging van 100 kilometer schoot de politie de banden aan lek. Daarna reed het busje nog 10 kilometer door. De bestuurder zag kans te ontsnappen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Milieuorganisatie International Rivers vindt dat Thailand de leiding moet nemen bij de bescherming van de Mekong rivier. Zaterdag is daar een uitgelezen gelegenheid voor tijdens de top van de Mekong River Commission (MRC) in Ho Chin Minh City (Vietnam).
De MRC is een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden. Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) leidt de Thaise delegatie. De minister van Milieu zegt dat Surapong niet aan het verzoek van International Rivers kan voldoen, omdat de regering demissionair is.
Ik schreef er vaak eerder over: de Xayaburi dam in Laos, waarvan 30 procent klaar is, en de Don Sahong dam in het Hu Sahong kanaal van de rivier. Beide dammen bedreigen de vismigratie, visvangst en het levensonderhoud van mensen die van de rivier afhankelijk zijn. Cambodja en Vietnam hebben al hun zorgen uitgesproken over het Don Sahong project.
De top zal ook worden bijgewoond door vertegenwoordigers van China (geen lid van de MRC), Myanmar, donor regeringen en internationale en nationale organisaties. (Zie pagina Don Sahong dam)
– Tijdens de Songkran vakantie wordt geen tol geheven op de Bang Na-Chon Buri sectie van de expressway. De vrijstelling moet de doorstroom van het verkeer bevorderen dat Bangkok verlaat op weg naar het geboortedorp.
– Draaideur overtreders op luchthaven Suvarnabhumi komen in aanmerking voor elektronische detentie oftewel krijgen zo’n schattige band om hun enkel. De Samut Prakan Kwaeng Court heeft daar toestemming voor verleend. Het gaat om vergrijpen als zakkenrollen, diefstal, illegale taxi’s en illegale tourleiders.
Wanneer de met een enkelband uitgeruste lieden het in hun bolle kop halen om toch een stap op de luchthaven te zetten, gaat er in de controlekamer een belletje rinkelen.
Het Probation Department heeft al bij 49 personen, die veroordeeld zijn door de Bangkok North Municipal Court, een enkelband geplaatst. Enkelen van hen zijn veroordeeld wegens drugsvergrijpen. Deze rechtbank was de eerste die het gebruik van de banden toestond bij chauffeurs die veroordeeld zijn wegens het rijden onder invloed. Zij mogen ’s avonds en ’s nachts hun huis niet uit.
– Wel eens gehoord van de ‘groene long van Bangkok’? Ik in ieder geval niet. De long is een groen gebied in tambon Bangkajao in de provincie Samut Prakan. Het provinciebestuur heeft het deel dat daarvan gebruikt mag worden, begin vorige maand uitgebreid van 5 tot 15 procent en dat stuit op protesten van lokale bewoners en milieuactivisten.
Een lid van Provinciale Staten zegt pas in december gehoord te hebben van de wijziging [van het bestemmingsplan] en toen was het al te laat om die tegen te houden. Volgens ambtenaren zou de wijziging al eind vorig jaar bekend zijn gemaakt. Omdat niemand bezwaar maakte, ging de trein rijden en dan is er in bestuursland doorgaans geen houden meer aan.
Een lid van het Big Trees Project vreest dat de wijziging de weg opent voor meer bouwwerken die ten koste van het groene gebied gaan. Ze wijst erop dat het huidige bestemmingsplan al door veel huisbazen met voeten wordt getreden.
De Green World Foundation verbaast zich erover dat de wijziging zonder enige publieke participatie is doorgevoerd. Hoorzittingen zijn niet gehouden en openbare aankondigingen ontbraken.
Politiek nieuws
– Drieënvijftig politieke partijen pleiten voor snelle verkiezingen begin mei. Ze zijn het daar gisteren over eens geworden tijdens een vergadering in de Police Academy in Nakhon Nayok. Oppositiepartij Democraten was niet aanwezig. Nieuwe verkiezingen zijn nodig omdat het Constitutionele Hof de verkiezingen van 2 februari ongeldig heeft verklaard.
Er doemen nog wel twee problemen op. De verkiezingen moeten per Koninklijk Besluit worden uitgeschreven, maar wie gaat het KB uitvaardigen: de regering (zoals de vorige keer) of de Kiesraad? Tweede probleem: wie is verantwoordelijk voor alle kosten die voor de verkiezingen van 2 februari zijn gemaakt? En: moeten die kosten verhaald worden op degenen die de registratie van kandidaten verhinderden (28 kiesdistricten in het Zuiden) en stembureaus blokkeerden?
Pheu Thai partijlid Pokin Polakul doet een beroep op de Kiesraad om ervoor te zorgen dat er zich geen herhaling voordoet van de obstructie van de verkiezingen. De anti-regerings beweging heeft daar al mee gedreigd, want die wil pas verkiezingen nadat politieke hervormingen zijn doorgevoerd. Pokin vindt dat de Kiesraad begin volgende maand met de regering en politieke partijen om de tafel moet gaan zitten om plannen voor de nieuwe verkiezingen te bespreken. ‘We moeten voorkomen dat de verkiezingen weer ongeldig worden verklaard.’
Dit weekend beslist oppositiepartij Democraten tijdens haar algemene jaarvergadering of ze aan de nieuwe verkiezingen deelneemt. De vorige boycotte ze. Gisteren bogen de partijleden zich over hervormingsvoorstellen. Die hebben onder andere betrekking op corruptie en de inkomenskloof. Voor details zie het artikel Democrats outline reform proposals.
– Morgen wordt de helft van de Senaat gekozen. De Kiesraad verwacht om 20 uur de (voorlopige) uitslag bekend te kunnen maken. Nog steeds wordt gehoopt op een opkomst van 70 procent, alhoewel de opkomst bij de voorverkiezingen bedroevend laag was. Er zijn 77 zetels te vergeven: 1 per provincie. Senatoren mogen zes jaar genieten van het pluche. De overige zetels van de 150 zetels tellende Senaat worden bezet door benoemde senatoren.
Economisch nieuws
- Het midden- en kleinbedrijf en de middenstand worden het hardst getroffen door de huidige politieke onrust. De Krungthai Bank (KRB) meldt dat de zogeheten ‘special mention loans’ en non-performing loans (NPL’s) van kleine bedrijven met een kredietlijn tot 20 miljoen baht de eerste twee maanden van dit jaar een stijging te zien gaven.

Special mention loans zijn leningen met een betalingsachterstand van 30 tot 90 dagen. Bij NPL’s bedraagt de achterstand nog langer of wordt er helemaal niet meer betaald.
De NPL’s van MKB’s stegen van 2,3 procent in december naar 2,6 procent. De BTK hoopt dit percentage voor het eind van het jaar terug te brengen naar 2 procent.
De Kasikornbank, ’s lands vierde grootste bank en marktleider in het MKB-segment, zegt dat de special mention loans van het MKB de eerste twee maanden van dit jaar zijn gestegen als gevolg van de politieke onrust. [Een percentage wordt niet genoemd.]
De NPL’s staan nu op 2,85 en die wil de bank dit jaar beperken tot 3 procent. [Worden hier percentages door elkaar gehaald of verwacht de bank een verdere stijging?] Verder valt het de bank op dat veel klanten hun betalingen tot vijf dagen uitstellen.

Lastige keuze voor Democraten: Meedoen of verkiezingen weer boycotten?
28 maart – Oppositiepartij Democraten staat dit weekend tijdens haar jaarvergadering voor een lastige keuze: opnieuw de verkiezingen boycotten of meedoen met het risico dat ze de steun verliest van de anti-regerings beweging.
Oppositieleider Abhisit, aan bed gekluisterd wegens een gebroken sleutelbeen, zou volgens een bron een oplossing hebben bedacht: premier Yingluck en het netwerk van Thaksin-getrouwen dienen zich een jaar uit te politiek terug te trekken.
In die periode kan een raad zich buigen over hervormingen, die in een referendum aan de bevolking worden voorgelegd. Krijgen ze het groene licht, dan vinden verkiezingen plaats en kunnen politieke partijen de voorstellen bij wet doorvoeren.
Volgens deze bron zouden sleutelfiguren binnen voormalig regeringspartij Pheu Thai wel voelen voor het sabbatsjaar van de Thaksinfamilie plus netwerk, mits de protestbeweging haar protest beëindigt en de Democraten onmiddellijk aan de verkiezingen deelnemen. [Dus wel snel verkiezingen? De formulering is niet erg duidelijk.]
Het model dat Abhisit voor ogen staat, circuleert ook als gerucht. Oud-premier Thaksin zou zijn zuster Yingluck gezegd hebben af te treden en zich evenals haar familie plus aanhang een jaar van politieke activiteiten te onthouden. Maar Noppadon Pattama, juridisch adviseur van Thaksin, ontkent dit. Hij zegt het zelf bij Thaksin gecontroleerd te hebben.
Of Yingluck lijsttrekker wordt, is nog niet bekend; die beslissing ligt bij het partijbestuur. Noppadon meent dat er geen haast mee is, omdat er nog geen Koninklijk Besluit is uitgevaardigd met de datum van de nieuwe verkiezingen. Over het lijsttrekkerschap circuleren nog meer geruchten, maar die laat ik ter wille van de duidelijkheid onvermeld.
Protestbewegingen: Eerst politieke hervormingen, pas daarna verkiezingen
Voor actieleider Suthep Thaugsuban zijn verkiezingen ondenkbaar zonder dat er politieke hervormingen aan vooraf zijn gegaan. De Democraten boycotten om die reden de verkiezingen van 2 februari. De partij bevindt zich in een spagaat: meedoen met de verkiezingen betekent dat ze de steun van de protestbeweging verliest, niet meedoen vergroot de politieke spanningen. De partij moet dan maar eens uitleggen waarom ze dat doet, nadat het Constitutionele Hof de verkiezingen van 2 februari, die ze geboycot heeft, ongeldig heeft verklaard.

Volgens woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij is er geen enkele noodzaak voor de coalitiepartijen om snel nieuwe verkiezingen uit te schrijven. Pheu Thai plus coalitiepartijen beraden zich vandaag daarover. Chavanond vindt dat politici nu een stapje terug moeten doen om de bevolking in de gelegenheid te stellen een oplossing te vinden voor de politieke problemen.
Het Network of Students and People for the Reform of Thailand heeft gisteren een brief overhandigd aan de Kiesraad met het verzoek de nieuwe verkiezingen uit te stellen.

Vrijdag 28 maart
- Dat is wel een bericht op de voorpagina waard. De Thaise satelliet Thaichote heeft 2.700 kilometer ten zuidwesten van Perth in de Indische Oceaan driehonderd objecten van verschillende afmetingen gesignaleerd, die mogelijk afkomstig zijn van de neergestorte Boeing van Malaysian Airlines. Ze dreven zo’n 200 kilometer vanaf de plaats waar een Franse satelliet zondag 122 voorwerpen, 2 tot 16 meter in lengte, opmerkte.

Thaichote wordt voor aardobservaties gebruikt door het Geo-informatics and Space Technology Development Agency. Het kostte het bureau twee dagen om de beelden te verwerken. Om absolute zekerheid te verkrijgen over de observatie, worden opnieuw opnieuw opnamen van het gebied gemaakt.
– Als het kalf verdronken is, dempt men de put. Dat gezegde blijkt vaak in Thailand van toepassing te zijn. Neem nu het tragisch ongeluk in de provincie Tak, waarbij een dubbeldeks bus in een ravijn stortte en dertig passagiers de dood in joeg.
Eerst komt het Department of Land Transport met de suggestie om dubbeldekkers te weren van bergwegen en nu gaat de dienst nieuwe eisen aan het materieel stellen en de chauffeurs aanpakken. Die dienen voortaan te beschikken over een categorie 3 rijbewijs in plaats van het huidige categorie 2 rijbewijs. Eind volgende maand wordt die eis van kracht.
Andere ideeën zijn het verplicht stellen van veiligheidsgordels, betere stoelen en strengere eisen aan de structurele sterkte van de carrosserie in overeenstemming met de internationale eisen. Die eisen worden tussen volgende maand en juni van kracht. Er bestaan ook plannen om het remsysteem van de dubbeldekkers te verbeteren.
In sommige landen geldt al een verbod op dubbeldekkers voor het vervoer van toeristen, omdat ze niet veilig zijn. Thailand zou dat ook moeten doen, vindt de Association of Thai Travel Agents. Veel touroperators zetten dubbeldekkers nu al niet in bij het vervoer van buitenlandse toeristen.
De King Mongkut University of Technology krijgt de opdracht een blueprint te ontwerpen voor een carrosserie met een betere balans en stabiliteit. Vorig jaar faalde 43 procent van de 1.250 bussen, die hoger zijn dan 3,6 meter, op de balanstest. Daarbij wordt een bus onder een hoek van 30 graden gebracht [helaas staat de foto niet op de website, wel in de krant].
– Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft gisteren zijn handtekening gezet onder Thailand’s laatste Trafficking in Persons rapport. En nu maar duimen dat Thailand van die vermaledijde Tier 2 Watchlist wordt gehaald van landen die niet genoeg tegen mensenhandel doen.
Volgens Surapong heeft Thailand het afgelopen jaar aanzienlijke vorderingen gemaakt bij de bestrijding van mensenhandel. Er is een speciale politie-eenheid gevormd en mensenhandelzaken worden sneller behandeld.
Vorig jaar werden 674 gevallen gemeld. In 483 zaken vindt vervolging plaats, aanzienlijk meer dan de 56 in 2012, en er zijn 225 personen bestraft (2012: 49). Vijftien uitzendbureaus zijn aangeklaagd en de vergunning van twee bedrijven is ingetrokken. Vier aanvragen zijn tijdelijk aangehouden en negen bedrijven worden strafrechtelijk vervolgd.
Aldus Surapong die deze cijfers bekend maakte als bewijs dat Thailand de zaken niet op hun beloop laat. Of het Amerikaanse State Department dit ook vindt, zal in juni blijken. De afgelopen vier jaar stond Thailand op de Tier 2 Watchlist.
– Voor zover bekend hebben sinds het begin van de burgeroorlog in Syrië in maart 2011 zeventien Palestijnse vluchtelingen geprobeerd via Thailand naar Zweden te vluchten maar hun tocht naar de vrijheid strandde op Suvarnabhumi.  De meesten zijn gearresteerd; enkelen zijn op borgtocht vrijgelaten.
De vluchtelingen nemen het risico van een reis via Thailand omdat het alternatief, over zee naar de VAE, gevaar voor eigen leven oplevert. Zweden heeft in september laten weten dat vluchtelingen uit Syrië een permanente verblijfsvergunning krijgen.
– Geen uitstel en in eigen persoon komen. De National Anti-Corruption Commission is streng voor premier Yingluck. Eerder liet ze zich vertegenwoordigen door een advocaat, maar deze keer zal ze zich zelf moeten verweren tegen de beschuldiging van nalatigheid als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou te weinig tegen corruptie hebben gedaan en de uit de hand gelopen kosten.
De advocate van Yingluck had om een uitstel van 45 dagen gevraagd, maar de NACC weigerde dat. We hebben haar al genoeg gunsten verleend, zegt NACC secretaris-generaal Sansern Poljieak.
– Zo gemakkelijk gaat dat niet, zegt de Kiesraad tegen het CMPO dat verantwoordelijk was voor handhaving van de noodtoestand en een rekening van 2 miljard baht heeft ingeleverd. Het zou dat geld besteed hebben aan de strijd tegen de anti-regerings protesten.
De Kiesraad heeft gisteren een lijstje van criteria vastgesteld aan de hand waarvan de aanvraag wordt beoordeeld: waren de uitgaven legaal, waren de uitgaven nuttig en leverde het werk van het CMPO resultaat op? Omdat de regering demissionair is, moet de Kiesraad bij alle grote uitgaven toestemming verlenen.
De Kiesraad heeft al afwijkende toelagen gevonden. Het Department of Special Investigation wil zijn tweehonderd officieren een dagvergoeding van 3.333 baht geven, de politie daarentegen betaalt 700 baht per dag. Of het werk van het CMPO nut heeft gehad, zal moeten blijken uit voorbeelden van politiek gerelateerd geweld waar het zich mee bezig heeft gehouden.
– Een lokaal radiostation van roodhemden in Mae Sot (Tak), dat vandaag op proef de lucht zou ingaan, is woensdagnacht om 4 uur beschoten. Vier mannen arriveerden in een pickup truck en openden het vuur. Bewakers beantwoordden het vuur, waarna zo’n tien minuten schoten werden gewisseld. Daarbij zou een van de aanvallers gewond zijn geraakt.
– Het Royal Rainmaking and Agricultural Aviation Department is gisteren begonnen in Prachuap Khiri Khan kunstmatig regen op te wekken. Details ontbreken.
– Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) gaat telefonisch met zijn Indonesische collega, die vandaag naar Thailand vliegt, overleggen over het verbod op visvangst in Indonesische wateren door Thaise trawlers. Dat verbod is ingesteld naar aanleiding van de moord op twee Indonesische marinemensen door Thaise vissers. De minister hoopt dat het snel wordt ingetrokken.
De Royal Thai Police heeft de zaak in onderzoek. Volgens Surapong zijn drie bemanningsleden van de trawler, waarop de Indonesiërs werden vermoord, aangehouden omdat ze illegaal in de visserij werkten. Tegen tien is een arrestatiebevel uitgevaardigd, maar er is nog niemand in staat van beschuldiging gesteld. Twee bemanningsleden hebben de moord bevestigd.
– Verkrachting blijft een ernstig probleem in Thailand. Voor de slachtoffers is het uitermate moeilijk gerechtigheid te krijgen omdat de dader vaak een hogere sociale status heeft dan het slachtoffer, zegt Supensri Puengkhokesoong, lid van de Women and Men Progressive Movement Foundation. De verhouding tussen beiden kan zijn werkgever-werknemer, leraar-student of kinderverzorger-kind.
Vorig jaar werd in het gehele land 3.276 maal aangifte gedaan van een verkrachting. In de vijf meest populaire Thaise kranten stonden slechts 169 artikelen over seksueel geweld. ‘Dit toont aan dat de meeste slachtoffers de media spotlight mijden. Velen doen zelfs geen aangifte’, zegt Supensri. ‘Slachtoffers doen het liefst hun verhaal bij een vrouwelijke agent, maar daar zijn er maar weinig van en ze begrijpen niet allemaal de gevoelige omstandigheden.’
Slachtoffers ouder dan 15 jaar wordt door de politie vaak geadviseerd de zaak buiten de rechtbank te schikken vanwege de moeilijkheden bij en de lange duur van de rechtsgang, waarbij ze in de rechtszaal tegen de verkrachters moeten getuigen.
– Er is niets geleerd van de olielekkage en vervuiling van het strand, vorig jaar in Rayong. Er zijn sindsdien geen maatregelen genomen en er zijn geen successen geboekt bij het milieu remediation proces [?]. Dit zegt lector Pisut Painmanakul van de faculteit engineering van de Chulalongkorn universiteit.
Sinds 1997 telde Thailand minstens tien gevallen van olielekkage. Een nieuwe ramp is niet ondenkbaar wanneer de overheidsdiensten niet effectieve preventieve maatregelen nemen, aldus Pisut. Volgens hem schort het ook aan wetshandhaving en efficiënte monitoring systemen.
Pisut wijst erop dat op 15 maart nog grote aantallen olievlekken zijn gevonden op het Bang Saen strand van Chon Buri. En olie- en teerresten zijn gevonden op het strand van Sichon in Nakhon Si Thammarat. Het illegaal dumpen van afgewerkte olie door schepen en vissersboten is waarschijnlijk de boosdoener.
Economisch nieuws
- Vijftien procent van de hypotheekaanvragen is de eerste twee maanden van dit jaar afgewezen. De belangrijkste reden is dat de meeste aanvragers geen geld kunnen missen omdat ze vorig jaar gebruik hebben gemaakt van het eerste-autoprogramma van de overheid. Het aantal afwijzingen wijkt overigens maar licht af van dezelfde periode vorig jaar, want toen bedroeg het 13 tot 14 procent.

Om huizenkopers tegemoet te komen vindt Apichard Detpreechar, vice-president hypotheken bij de Krungthai Bank, dat projectontwikkelaars de overdrachtperiode met drie tot zes maanden moeten verlengen, in welke periode de huizenkopers aanvullende maandelijkse betalingen kunnen doen, zodat minder hypotheek hoeft te worden aangevraagd.
Het eerste-autoprogramma was een van de verkiezingsbeloftes van Pheu Thai en had tot doel de economie te stimuleren. Een hoge functionaris van de Bangkok Bank voorspelt dat Thailand binnen twee jaar de rekening krijgt gepresenteerd voor dit programma evenals voor het rijsthypotheeksysteem. Deze ‘populistische’ beleidsmaatregelen hebben geleid tot een vergroting van de huishoudschulden en vormen een risico voor de economische situatie.
De toekomstige vraag naar auto’s is door het autoprogramma ingezakt en de markt voor tweedehands auto’s is verstoord. Het hypotheeksysteem voor rijst kost het land honderd miljarden baht aan verliezen. Bovendien is de binnenlandse consumptie afgenomen omdat veel boeren nog steeds niet betaald zijn voor de rijst die ze aan de overheid hebben verkocht. (Zie pagina Rijst 3 en Autoplan)

Legerbevelhebber vreest voor gewelduitbarstingen
27 maart – Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha vreest dat het de leiders van het UDD (roodhemden) en PDRC (anti-regerings beweging) niet lukt hun supporters in de hand te houden. ‘Er is een serieus risico dat geweld uitbreekt’, zegt hij met het oog op de rally’s die op twee achtereenvolgende zaterdagen worden gehouden.
Prayuth roept alle partijen in het politiek conflict op om de noodzakelijke offers te brengen ter voorkoming van geweld. Volgens Bangkok Post is die oproep specifiek gericht op premier Yingluck en actieleider Suthep Thaugsuban.
‘Wie is bereid kleine offers te brengen in ruil voor herstel van de vrede? Ik weet het niet. Als de twee partijen vechten, krijgen beide te maken met doden en gewonden. Niemand schiet daar iets mee op. Niemand wint.’
Gevraagd of de mogelijkheid wordt overwogen de staat van beleg uit te roepen, zegt hij daar persoonlijk geen voorstander van te zijn. ‘Dat is een sterk medicijn met vergaande gevolgen.’ Prayuth relativeert ook het effect: ’Als mensen de wet niet gehoorzamen, is het uitroepen van welke wet dan ook nutteloos.’
Aanstaande zaterdag gaat de anti-regerings beweging de straat op. Protestleider Thaworn Senneam vreest voor confrontaties tussen PDRC en UDD. Hij zegt dat het UDD van plan kan zijn geweld uit te lokken zodat de PDRC gedwongen wordt haar rally’s te beëindigen.
Suthep heeft eerder gezegd de rally’s te zullen afblazen en de demonstranten toe te staan huiswaarts te keren, wanneer die situatie zich voordoet. Gisteren leidde Suthep voor de derde achtereenvolgende dag een mars in Bangkok om steun te verwerven voor de rally van zaterdag.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) komt een week later op zaterdag in actie. Aanstaande zaterdag overlegt de leiding over de actieplannen. UDD-leider Worachai Hema licht alvast een tipje van de sluier op. De roodhemden komen op twintig plaatsen in de buurprovincies van Bangkok bijeen. Hij verwacht tien- tot twintigduizend mensen per locatie.
Legerbevelhebber Prayuth heeft het Centre for the Administration of Peace and Order, dat verantwoordelijk is voor handhaving van de Internal Security Act (ISA) [die in de plaats is gekomen van de noodtoestand], geïnformeerd over de maatregelen die hij wil nemen ter bescherming van de roodhemden. Die betreffen het gebied waarin de ISA van kracht is: Bangkok en delen van omliggende provincies. Het leger gaat er controleposten opzetten. Prayuth zegt dat soldaten roodhemden en PDRC’ers dezelfde bescherming zullen bieden.

Donderdag 27 maart
– De helft van de 6.200 dubbeldeks bussen in Thailand is onveilig. Minister Chadchart Sittipunt (Transport) wil dat de exploitanten hun chauffeurs op het hart drukken op gevaarlijke routes voorzichtiger te rijden.
Chadchart zei gisteren dat van de bussen die een hellingtest hebben gedaan, 45 procent faalde, aldus gegevens van het ministerie. Onduidelijk is wanneer die cijfers zijn verzameld en wat met de bussen is gebeurd die voor de test zakten. De minister zegt dat ze gemakkelijk kantelen wanneer een bocht met een te hoge snelheid wordt genomen.
Een standaard dubbeldekker weegt 18 ton, is 4,4 meter hoog en heeft 50 zitplaatsen. Gegeven het extra gewicht en de hoogte is het moeilijk de bus in een noodsituatie onder controle te houden. In de toekomst wil de minister de hoogte dan ook tot vier meter beperken. Volgens Chadchart telt Thailand zeven routes, die gevaarlijk zijn voor dubbeldekkers. Een daarvan is de weg in Tak waar maandag een bus in een ravijn stortte.
Sumet Ongkittikul van het Thailand Development Research Institute wijst erop dat de UN Economic Commission for Europe 150 veiligheidscriteria heeft geformuleerd voor bussen, maar het Department of Land Transport past daarvan slechts vier toe bij de keuring. Jaarlijks vragen exploitanten een vergunning aan voor 800 dubbeldekkers. Volgens Sumet komt 20 tot 30 procent niet door de veiligheidstest.
Een standaard dubbeldekker kost 7 tot 8 miljoen baht, maar de meeste bussen die in Thailand rijden, zijn hier geassembleerd en kosten 3 tot 4 miljoen baht.
Het Department of Land Transport heeft het plan geopperd dubbeldekkers van bergwegen te weren, maar de Thai Bus Operators Association verzet zich daar op voorhand al tegen. Volgens de president van de vereniging en directeur van Cherdchai Tour Co zijn de meeste ongelukken te wijten aan een menselijke fout en niet aan ondeugdelijk materiaal. Nakhonchai Air is verstandiger: die maatschappij heeft geen dubbeldekkers omdat er gevaarlijk mee wordt gereden en ze voor hoge snelheden ongeschikt zijn.
- Oppositieleider Abhisit heeft gisterochtend bij een val in zijn huis zijn sleutelbeen gebroken. Hij is opgenomen in het ziekenhuis. Het bot is gistermiddag gezet. Abhisit blijft naar verwachting twee tot drie dagen in het ziekenhuis. Het herstel duurt een maand.
Abhisit zegt aanvankelijk niet naar de dokter te zijn gegaan omdat hij maar weinig pijn had. Uiteindelijk werd de pijn ondraaglijk en bevestigde een röntgenfoto de breuk.
Dit weekend houdt oppositiepartij Democraten haar jaarvergadering. Wanneer Abhisit niet tijdig op de been is, zit een vice-partijleider de vergadering voor.
– Het lot van senaatsvoorzitter Nikhom Wairatpanich ligt in de handen van de Senaat. De National Anti-Corruption Commission heeft geadviseerd hem af te zetten omdat tijdens de behandeling van het voorstel de samenstelling van de Senaat te wijzigen [geen benoemde senatoren meer, maar allemaal gekozen] kamerleden van de oppositie niet de gelegenheid kregen het woord te voeren.
Het Constitutionele Hof heeft vastgesteld dat het voorstel in strijd met de grondwet is. Nikhom moet het veld ruimen wanneer drie vijfde van de aanwezige senatoren tijdens een vergadering over diens impeachment voor stemmen.
De 383 parlementsleden en senatoren die het controversiële senaatsvoorstel steunden, krijgen ook nog te maken met de NACC. Aan hun politieke carrière kan eveneens een eind komen. Vandaag beslist de NACC of ze een afzettingsprocedure gaat beginnen tegen de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden die dezelfde fout als Nikhom maakte.
Verder heeft de NACC besloten de staatssecretaris van Binnenlandse Zaken voor afzetting voor te dragen omdat hij heeft verzuimd binnen de voorgeschreven dertig dagen na zijn aantreden te melden dat zijn echtgenote een aandeel van meer dan 5 procent heeft in het maatschappelijk kapitaal van een bedrijf. Die procedure loopt via de Kiesraad en het Constitutionele Hof.
– Het onderzoek naar de 218 vermoedelijk etnische moslim Uighurs uit China die in Songkhla zijn aangehouden, vordert. Tegen de twee mannen die ze het land hebben binnen gesmokkeld en ondergebracht hebben in een rubberplantage, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. De politie doet nog onderzoek naar hun baas. Verder vermoedt de politie een band met een internationale bende van mensensmokkelaars.
Nog steeds is de identiteit van de vluchtelingen niet vastgesteld. Zelf zeggen ze op weg te zijn geweest naar Turkije. Het gaat volgens een bron om rijke mensen die hun bezittingen in China verkocht hebben om naar Turkije af te reizen. Per volwassene zou 100.000 baht betaald zijn en per kind 50.000 baht. Voor een vals Turks paspoort moest nog eens 60.000 baht gedokt worden.
– Roodhemdleider en staatssecretaris Nattawut Saikuar gaat door met het bekendmaken van lijstjes. Eerder noemde hij de namen van negen personen die wel interim-premier zouden willen worden, wanneer Yingluck het veld moet ruimen en nu komt hij met een lijstje namen van personen, die door de anti-regeringsbeweging naar voren worden geschoven als interim-kabinetslid. Ze zouden door Suthep himself geselecteerd zijn. Daar ik ernstig begin te twijfelen aan de verstandelijke vermogens van Nattawut laat ik het hierbij. Wie belangstelling heeft, leze het artikel op de website van Bangkok Post. De titel luidt Suthep seeks power, reds say.
– De ‘popcorn’ schutter Vivat Yodprasit (24) zegt door de politie gedwongen te zijn een schuldbekentenis te tekenen. Volgens zijn advocaat zou hij niet eens de gezochte ‘popcorn’ schutter zijn. Ze zegt ook dat hij na zijn aanhouding werd geblinddoekt, vastgebonden met een touw en verschillende keren in zijn maag en nek is gestompt, terwijl hij in een busje van Surat Thani naar Bangkok werd gebracht. De politie ontkent alle beschuldigingen.
Vivat wordt ervan beschuldigd betrokken te zijn geweest bij een vuurgevecht bij het districtskantoor van Laksi op 1 februari. Hij had zijn geweer verborgen in een maïszak, wat hem die bijnaam opleverde.
– Surapak Phuchaisang, computerprogrammeur en software leverancier, blijft vrij man. Het gerechtshof heeft de vrijspraak voor hem van het Court of First Instance bevestigd. De openbare aanklagers zijn er volgens het hof niet in geslaagd zijn schuld te bewijzen.
De politie had Surasak ervan beschuldigd vijf postings op een Facebook-pagina te hebben geplaatst, die beledigend voor de monarchie waren. Hij werd in september 2011 aangehouden en zat dertien maanden gevangen. In oktober vorig jaar werd hij vrijgelaten. Het Hof heeft de politie gelast Surasak’s computer terug te geven. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Wanneer de Prathom 1 leerlingen in onderwijszone 1 (centrale en zuidelijke provincies) en 2 (noordelijke en noordoostelijke provincies) nu eindelijk de beloofde tablet PC krijgen, vermeldt het bericht niet, hetgeen andermaal een indicatie is dat sommige journalisten bij Bangkok Post terug naar de schoolbanken moeten.
Het bericht vermeldt wel dat het Chinese bedrijf Haier Electrical Appliances en de Thaise Transmission Industry de order in de wacht hebben gesleept om 800.000 van die speeltjes te leveren. Ze wonnen een veiling, die moest worden uitgeschreven omdat het contract met het bedrijf dat ze oorspronkelijk zou leveren was opgezegd; het bedrijf kon ze niet tijdig leveren. Dat bedrijf krijgt nog een leuke schadeclaim van de Basic Education Commission. (Zie pagina Onderwijs)
– Is dat geen genereuze geste? De Kasetsart universiteit biedt financiële steun aan kinderen van de rijstboeren aan, die in de problemen zijn gekomen door het gestuntel van de regering met het hypotheeksysteem voor rijst. Aan de universiteit studeren zevenduizend kinderen uit boerengezinnen. Een groot aantal boeren heeft nog steeds geen satang gezien voor de rijst die ze aan de regering hebben verkocht.
De studenten die voor de steun in aanmerking komen, krijgen elk 3.000 baht en dat bedrag hoeven ze niet terug te betalen. Geen vetpot, maar luidt het gezegde niet dat je een gegeven paard niet in de bek moet zien? De universiteit overweegt overigens ook studiebeurzen te verlenen of voor parttime baantjes te zorgen. Voor de steun hebben 350 studenten zich opgegeven.
En mocht u denken dat studenten een luizenleven hebben. Een van de betrokken studenten zegt dat ze per dag 150 baht kan uitgeven. Geeft ze meer uit, dan moet ze de volgende dag bezuinigen.
Economisch nieuws
- Wie gelooft die man nog? Hij heeft al zo vaak wat beloofd. Ik heb het over minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) die nu beweert nog eens 20 miljard baht te kunnen vinden om de boeren die al sinds oktober op het geld wachten voor hun ingeleverde rijst, te betalen. Eerder leende de regering uit de begrotingspost noodvoorzieningen 20 miljard baht. Maar dat bedrag moet wel uiterlijk mei terugvloeien, heeft de Kiesraad als beperkende voorwaarde gesteld.

Waar die extra 20 miljard baht vandaan moet kunnen, is schimmig. Kittiratt heeft daarover het kabinet dinsdag niet geïnformeerd, aldus een bron. Een andere bron lijkt dat een uiterst moeilijke opgave omdat de eerste 20 miljard baht terug moet. De meest aannemelijke geldbron zou de verkoop van de rijst uit de regeringsvoorraad zijn, maar dat lukt zeker niet op korte termijn en zoveel geld wordt daarmee niet geïncasseerd.
De regering is de boeren nog 96 miljard baht schuldig, nadat de eerste 20 miljard baht is uitbetaald. Kittiratt beweert tenminste een vijfde daarvan te kunnen ophoesten. Dat zou dan uit de markt moeten komen.
De directeur-generaal van het Fiscal Policy Office zegt met de Thai Bankers’ Association te hebben overlegd. De TBA eist een garantie van de regering dat de wijze van financieren legaal is. [Een demissionaire regering mag geen nieuwe verplichtingen aangaan.] Dan zouden ‘relevant parties’ bereid zijn ervoor te zorgen dat de boeren zo snel mogelijk betaald worden.
Een ander kanaal om geld los te peuteren is de Agricultural Futures Exchange of Thailand. Alhoewel de regering als doel heeft gesteld 1 miljoen ton rijst via de AFET te verkopen met een opbrengst van 18 miljard baht, heeft ze tot nu toe slechts 389.000 ton weten te verkopen, goed voor 4,8 miljard baht. Kopers staan niet te trappelen, want er is genoeg rijst van andere landen in de markt en de Thaise rijst is duur. (Bron: Bangkok Post, 26 maart 2014) (Zie pagina Rijst 2)

Mogelijk verbod voor dubbeldeks bussen op bergwegen
26 maart – Eerst een vriendelijk verzoek aan busexploitanten en als dat geen effect heeft, een verbod voor dubbeldeks bussen op bergwegen. Zo denkt het Department of Landtransport ongelukken zoals maandagavond in de provincie Tak te voorkomen. Bij de afdaling stortte toen een bus 150 meter naar beneden in een ravijn met 29 doden en 23 gewonden als gevolg.
Volgens de politie was het ongeluk te wijten aan een menselijke fout en falende remmen. Het hoofd van de politie in Mae Tor zegt dat de chauffeur niet vertrouwd was met de weg. Hij had er pas drie tot vier keer gereden.
De chauffeur verloor de macht over het stuur, waardoor de bus door een betonnen barrière brak en in het ravijn stortte. De bus was de laatste van een konvooi van vier met ambtenaren en ouderen die een uitstapje maakten naar Ubon Ratchathani en Laos.
Van de 29 passagiers kwamen 24 ter plaatse om het leven en 5 stierven later in het ziekenhuis. De gewonden zijn in  het Somdet Phra Taksin Maharat ziekenhuis en het Buddha Chinarat ziekenhuis in buurprovincie Phitsanulok opgenomen. De meesten hebben gebroken benen en armen. Eén vrouw met een zware hoofdwond is er ernstig aan toe. Ze is inmiddels geopereerd en ligt op de intensive care.
Asdsathai Rattanadilok na Phuket, directeur-generaal van het Department of Land Transport, zegt dat zijn dienst de komende drie maanden beziet of busmaatschappijen voldoen aan het verzoek geen dubbeldeks bussen meer in bergachtig gebied in te zetten. Mocht dat niet het geval zijn, dan bespreekt de dienst met het Highways Department de mogelijkheid dubbeldekkers van die wegen middels een verbod te weren.

Woensdag 26 maart
- Uiteraard, zou ik zeggen. Vissers hopen dat Indonesië snel het verbod op vissen in Indonesische wateren, dat is ingesteld na de moord op twee Indonesische marinemensen door Thaise vissers, opheft. Werkgevers in de visserij hebben het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd met de Indonesische regering te praten.
Volgens de Songkhla Fishery Association zijn 500 trawlers de dupe van het verbod. Het inkomstenverlies bedraagt 30 miljoen baht per dag. Het verbod kost de Indonesische overheid ook geld, want die loopt nu de 150.000 baht per schip mis, dat betaald moet worden om er twee maanden te mogen vissen.
Bij de moord waren twaalf vissers betrokken, twee worden beschouwd als getuigen. De marinemensen waren op 8 maart aan boord van de trawler gegaan omdat ze op zoek waren naar vissers die aan wal hadden gemat met Indonesische marinemensen. Hun lichamen werden in zee gedumpt. De politie heeft de zaak in onderzoek. Arrestaties zijn nog niet verricht.
- De Thai Feed Mill Association gaat vissers extra betalen, die milieuvriendelijk vissen. Dat wil zeggen geen netten gebruiken met kleinere mazen om kleine, jonge visjes te vangen die verkocht kunnen worden aan de vismeelindustrie. Deze praktijk vernielt de zee ecologie.
De Thai Fishmeal Producers Association zegt dat 65 procent van het vismeel gemaakt wordt van onbruikbare visdelen en 35 procent van de bijvangst. De vereniging vindt niet haar taak om te controleren of de bijvangst legaal is gevangen; daar is de overheid voor. De Europese Unie koopt alleen vis, waarvan vaststaat dat ze legaal gevangen is.
Oxfam heeft gisteren haar research bekend gemaakt van ‘Mapping Shrimp Feed Supply Chain in Songkhla Province to Facilitate Feed Dialogue’. Uit de studie is gebleken dat het inkomen van vissers in de periode 1983-1999 veertigvoudig is verminderd. Volgens de Visserijdienst werd in 1961 297,8 kilo vis per uur gevangen. In 2000 was dat nog maar 17,8 kilo.
- De National Anti-Corruption Commission (NACC) is onaangedaan door de drie granaataanvallen maandagavond op haar hoofdkantoor en het kantoor van de Government Lottery (GLO) in Nonthaburi. ‘We gaan gewoon door met ons werk. Onderzoeken van ons zijn nooit door welke partij dan ook beïnvloed’, zegt secretaris-generaal Sansern Poljiak.
De eerste granaat belandde omstreeks half elf op het dak van het NACC-gebouw 2. Vijftien minuten kwam een granaat terecht op het terrein van buurman GLO en een derde kwam daar op het dak terecht.

Toen de aanvallen plaatsvonden, bevonden demonstranten van de roodhemd People’s Radio for Democracy Group zich voor het gebouw. Ze begonnen maandag met een blokkade uit protest tegen het onderzoek van de NACC naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee.
De NACC doet onderzoek naar corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en beschuldigt Yingluck van nalatigheid. De demonstranten wijzen er op dat de onderzoeken naar onregelmatigheden ten tijde van de regering Abhisit maar niet opschieten.
Als gevolg van de blokkade werkt de NACC nu elders. ‘De demonstranten willen ons werk verstoren, maar het enige effect is dat het werk vertraagd wordt’, zegt Sansern.
- Vier pro-regerings demonstranten hebben zich gisteren gemeld bij de politie van Nonthaburi. Ze worden beschuldigd van de mishandeling van een monnik, maandag bij het kantoor van de NACC. De politie heeft hen vrijgelaten op borgtocht.
Volgens een van de vier had de monnik, die bij een schermutseling met een man tussenbeide kwam, hen uitgescholden en met zijn wandelstok naar haar gewezen. De vrouw zei aanvankelijk getwijfeld te hebben of hij wel echt een monnik was en ze meende dat hij haar met de stok wilde aanvallen. Vervolgens riep ze de hulp in van andere demonstranten, die de monnik aanvielen.
- Bij een brand in een vluchtelingenkamp van Karen aan de Thai-Myanmar grens in Ban Mae La (Tak) zijn maandagavond achttien hutten in vlammen opgegaan. De brandweer brak ook nog eens achttien hutten af om te voorkomen dat het vuur zich verder zou verspreiden. Er vielen geen gewonden.
- Een roodhemd demonstrant is op 19 mei 2010 gedood door geweervuur uit de richting waar soldaten waren gestationeerd, maar wie precies geschoten heeft, valt niet vast stellen. Aldus vonniste de Bangkok South Criminal Court gisteren over het incident op de dag dat het leger een eind maakte aan de wekenlange bezetting door roodhemden van de Ratchaprasong intersection.
- Als reden geeft de organisator het gebrek aan water, maar waarschijnlijker is het dreigement van het ministerie van Cultuur om naar de rechter te stappen. Celebrate Songkran 2014 in Singapore gaat dus niet door. De organisatoren zien er vanaf. Het was de eerste keer dat het festival gehouden zou worden.
- Zes leiders van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) en de Caravan of the Poor zijn tot een gevangenisstraf van twee jaar veroordeeld wegens de belegering van de Nation Tower, acht jaar geleden. Ze leidden destijds zo’n duizend demonstranten om te protesteren tegen een krant, die een artikel had gepubliceerd dat beledigend voor de monarchie zou zijn.
- De National Health Commission is gepikeerd dat het United Nations Conference Centre in Bangkok abrupt de reservering voor haar jaarlijkse conventie heeft geannuleerd. De conventie zou vanaf vandaag tot vrijdag worden gehouden.
Het centrum heeft de stekker eruit getrokken uit zorgen over de veiligheid. Het bevindt zich vlakbij de locatie van een protestgroep bij het Government House en een locatie op de Ratchadamnoen Nok Avenue, waar eerder twee groepen een protestkamp hadden.
De conventie zou worden bijgewoond door meer dan tweeduizend internationale en binnenlandse medische professionals, academici, actievoerders en regeringsvertegenwoordigers. Enkele sprekers zijn zelfs al in Bangkok gearriveerd. Er is al 10 miljoen baht uitgegeven aan de voorbereidingen. Wanneer de (zesde) conventie nu wordt gehouden, is nog niet bekend.
- De restrictie dat minderjarigen alleen een HIV-test met toestemming en in het bijzijn van de ouders mogen laten doen, dient te vervallen, vindt de Medical Council of Thailand. Ze wil dat die voorwaarde wordt geschrapt uit de Child Protection Act. De voorwaarde had destijds tot doel het belang, de bescherming en de veiligheid van kinderen te dienen, maar de leeftijdsgrens vormt thans een probleem. (Zie pagina Gezondheidszorg)
- Ik schreef het gisteren al: wat het belang van het nieuws is, ontgaat me, dus beperkte ik het bericht tot de mededeling dat staatssecretaris Nattawut Saikuar de namen had genoemd van negen personen die wel belangstelling zouden hebben voor de post van interim-premier, wanneer premier Yingluck het veld moet ruimen.
Vandaag komt de krant met een follow-up. Een van de ‘verdachten’, legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, reageert. ‘Dat is absoluut zijn eigen analyse en speculatie zonder enige redelijke gronden om die te ondersteunen’, zegt Prayuth. En daar laat ik het maar bij. Voor het hele artikel, zie Prayuth slams Nattawut for PM list leak.
- ’t Is eigenlijk oud nieuws, maar ik meld het toch maar even. Volgens een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai wordt premier Yingluck mogelijk geen lijsttrekker bij de nieuwe verkiezingen (de lijsttrekker is automatisch de kandidaat-premier) omdat tegen haar een onderzoek van de NACC loopt in verband met het hypotheeksysteem voor rijst en om de toenemende negatieve houding over de invloed van de Shinawatra’s te pareren. Maar een minister bestrijdt alweer wat de bron te melden heeft. Yingluck is nog steeds de belangrijkste kandidaat voor het lijsttrekkerschap, omdat ze de steun van de partijsupporters heeft.
- Familie van de Russische man die spoorloos is verdwenen (de krant schrijft: is ontvoerd uit zijn huis in Phuket) heeft een beloning van 500.000 baht uitgeloofd voor informatie die leidt tot de arrestatie van de vermeende ontvoerders en 100.000 baht om de man te traceren. De zaak kwam in de openbaarheid doordat zijn vriendin met steekwonden in een hotelkamer werd gevonden.
Een van de ontvoerders zou volgens Russische kranten door de politie worden gezocht wegens een geval van mishandeling in 2005. Hij is voormalig officier van de Russische Far East Fleet en zou naar Thailand zijn gevlucht om arrestatie te voorkomen.

Roodhemden vallen monnik aan en belegeren kantoor corruptiecommissie
24 maart – De gemoederen moeten wel erg hoog zijn opgelopen want gisteren werd een monnik aangevallen door demonstranten van de (roodhemd) People’s Radio for Democracy Group (PDRG). De monnik had net een uitvaartdienst meegemaakt, toen hij zag dat een man door enkele demonstranten werd belaagd. Hij probeerde de zaak te sussen, waarna de vechtersbazen zich tegen hem keerden. De monnik vluchtte daarop naar een winkel in de buurt en de politie kwam tussenbeide.
Het onverkwikkelijke incident vond plaats toen vijftig supporters van de PDRG naar het kantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC) in Nonthaburi waren getrokken. De anti-regerings demonstranten die daar waren om de commissie een hart onder de riem te steken, zagen zich daardoor gedwongen te vertrekken.
Met een vrachtwagen en een pickup sloopten de PDRG’ers politiebarricades [geen details] en begonnen aan een blokkade van het kantoor. Het personeel verliet het gebouw; alleen politie en soldaten bleven achter om het te bewaken. De PDRG zegt er tot 31 maart te willen blijven.
Dat is de deadline voor premier Yingluck om zich te verweren tegen de beschuldiging dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets heeft gedaan tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Wanneer de NACC haar schuldig bevindt aan nalatigheid en plichtsverzuim volgt een impeachment procedure en moet ze het veld ruimen.
De PDRG wijst erop dat de NACC met twee maten meet, want andere onderzoeken schieten maar niet op. Zo onderzoekt de commissie corruptie bij de bouw van 396 politiebureaus en andere onregelmatigheden tijdens het bewind van de regering Abhisit, maar die zaken zijn nog steeds niet afgerond.
De dreigende afzetting van Yingluck was voor staatssecretaris en roodhemdleider Nattawut Saikuar aanleiding om gisteren tijdens een persconferentie de namen bekend te maken van de mensen die graag interim-minister-president zouden willen worden wanneer Yingluck moet aftreden. Hij noemde negen ‘verdachten’, waaronder legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Bangkok Post besteedt er een groot openingsartikel aan, maar mij ontgaat het belang van dit nieuws, dus laat ik het verder onvermeld (Zie ‘UDD names neutral PM “suspects”’). (Zie pagina Rijst 2 en Over corruptie)

Dinsdag 25 maart
- Premier Yingluck heeft gisteren een bezoek gebracht aan de vuilstortplaats in Phraeksa (Samut Prakan), die vorige week in brand stond en giftige wolken verspreidde. Doortastend als altijd heeft ze het bevel gegeven afvalmanagement te herstructureren en de desbetreffende wetgeving te herzien. Ze pleitte ook voor een betere samenwerking tussen de diensten, die de naleving van twaalf wetten in de gaten moeten houden.

Volgens het Pollution Control Department kan de lucht om de vuilstort weer veilig worden ingeademd, alhoewel het er nog wel stinkt. De geëvacueerde bewoners zijn weer teruggekeerd naar hun huis.
De organisatie Ecological Alert and Recovery Thailand roept de autoriteiten op nu eens serieuze juridische actie tegen milieuvervuilers te nemen, wat zelden gebeurt. De organisatie heeft vastgesteld dat in de provincie nog steeds twee stortplaatsen in bedrijf zijn, ondanks klachten over stank en slecht management. Alert zegt dat het illegaal storten van afval ‘big business’ is voor lokale mafiabendes en corrupte functionarissen. De boetes stellen niet veel voor.
– Een 42-jarige patiënt die met zijn handen en enkels aan zijn bed was vastgebonden, is zondag bij een brand in het Praram II ziekenhuis om het leven gekomen. De brand brak in zijn kamer uit en kon snel gedoofd worden. Alleen het bed en een deel van het plafond werden beschadigd.
De man was vrijdag met een longinfectie opgenomen en in een kamer op de derde verdieping ondergebracht. De man zou zijn vastgebonden omdat hij geprobeerd had zichzelf te verwonden.
 Volgens ziekenhuisdirecteur Peera Kananuwat was hij een vaste patiënt en werd hij behandeld voor zowel de longinfectie als alcoholisme. Hij had psychische problemen en praatte veel in zichzelf. De ziekenhuisstaf heeft tegenover de politie verklaard dat de man gevraagd had op zijn kamer te mogen roken, maar dat was hem verboden.
Peera kan niet bevestigen of de man ook werkelijk een sigaret heeft opgestoken. Uit voorzorg voor de veiligheid van staf en bezoekers is een deel van het ziekenhuis tijdelijk gesloten. Enkele patiënten zijn gisteren in een ander ziekenhuis ondergebracht. Het Department of Health Service Support en de politie stellen een onderzoek in.
– Kom, moeten de hitsige buitenlanders gedacht hebben, we hebben nog nooit seks gehad in een bus, laten we dat nou eens doen. Dus gingen in het volle daglicht op de onderste verdieping van een dubbeldeks bus de kleren uit en begon het liefdesspel.
Een passerende automobilist filmde het paar terwijl de vrouw, een blondine, schrijlings op de man zat, en plaatste het filmpje van 1,5 minuut op YouTube. De kuise directeur-generaal van het Land Transport Department heeft een onderzoek gelast.
– De soldaat die zaterdagnacht in Muang (Yala) is doodgeschoten, is niet het slachtoffer van zuidelijke opstandelingen, zoals eerder bekend is gemaakt, maar van een collega. Als motief denkt het leger aan werkgerelateerde stress. Region 4 Forward Command heeft onmiddellijk op het incident gereageerd met maatregelen om de stress te verminderen.
De Narathiwat Teachers’ Federation heeft de autoriteiten opgeroepen onderwijzers in het diepe Zuiden beter te beschermen. De oproep is een reactie op de moord van een onderwijzer(es?), donderdag in Tak Bai. De schrik zit er goed in bij het onderwijzend personeel dat steeds vaker het doelwit van aanvallen is.
De Federation of the Three Southern Border Provinces Teachers vergaderde gisteren in Muang (Pattani). Ze bereidt een verzoek aan de regering voor om meer hulp aan onderwijzers te verlenen.
– Het Department of Special Investigation (DSI) maakt zich er niet met een Jantje van Leiden vanaf om voormalig premier Abhisit en zijn toenmalige vice-premier Suthep aan de schandpaal te nagelen wegens het neerslaan van de roodhemdprotesten in april en mei 2010.
De eerder uitgebrachte tenlastelegging wegens moord is nu uitgebreid met een tweede: de moord op Chartchai Salao, een demonstrant die op de Rama IV werd doodgeschoten. Het Special Cases Litigation Office van het OM mag een dossier van 2.238 pagina’s over de zaak bestuderen: onderzoek, postmortem onderzoek en rechtbankverslagen.
Abhisit en Suthep zijn in december door de Criminal Court in staat van beschuldiging gesteld voor de moord op een taxichauffeur en een 14-jarige jongen. De rechtbank heeft vastgesteld dat die door legervuur om het leven zijn gekomen. Het CRES, dat toezicht hield op de noodtoestand, gaf het leger destijds toestemming met scherp te schieten, wanneer het werd aangevallen. Suthep was directeur van het CRES.
Alleen Abhisit is in deze zaak in de rechtbank verschenen. Op zijn verzoek werd de zaak tot juni aangehouden omdat de NACC onderzoek doet naar vermeende ambtsmisdrijven in relatie tot de bevelen van het CRES. Suthep heeft zich niet vertoond; die heeft het te druk met het leiden van de anti-regerings protesten.
– Het vonnis van het Constitutionele Hof over de verkiezingen van 2 februari  betekent dat het verkiezingsproces in strijd met de grondwet was, maar het Hof heeft het proces niet nietig verklaard. Het enige wat moet gebeuren is het uitgeven van een (nieuw) Koninklijk Besluit waarin de verkiezingsdatum en het verkiezingsproces worden gewijzigd. Dit zeggen juridische adviseurs van de Kiesraad.
En daarna, beste lezers en lieve lezeressen, raakte ik de draad kwijt in het juridisch mumbo-jumbo van dit bericht. En als ik iets niet snap, kan ik het ook niet helder opschrijven.
Premier Yingluck wil dat de Kiesraad alle politieke partijen uitnodigt voor overleg over de nieuwe verkiezingen en om meningsverschillen bij te leggen. ‘Gesprekken zijn cruciaal, want alle partijen dienen de verkiezingen te steunen en ervoor te zorgen dat ze soepel en legaal verlopen.’ De Democraten hebben nog niet laten weten of ze aan deze verkiezingen wel deelnemen. Dit weekend houden ze hun jaarvergadering.
– Zou hij er wakker van liggen? VN secretaris-generaal Ban Ki-moon kan een brief verwachten van voormalig regeringspartij Pheu Thai, waarin nu eens haarfijn uit de doeken wordt gedaan waarom het vonnis van het Constitutionele Hof de verkiezingen ongeldig te verklaren, in strijd met de grondwet en ondemocratisch is.
Maar de brief betekent niet dat we de VN vragen tussenbeide te komen, zegt Noppadon Pattama, lid van Pheu Thai’s  strategiecommissie. [Uiteraard, voeg ik daaraan toe, want we weten allemaal dat Thailand perfect in staat is zijn eigen boontjes te doppen.] In de brief wordt een sneer uitgedeeld aan ‘de conservatieven en anti-democratie beweging’. Zij hebben de wil van de bevolking voor vrije en eerlijke verkiezingen genegeerd.
– De politie verwacht nog drie dagen nodig te hebben voor het onderzoek naar de moord op twee Indonesische marinemensen aan boord van een Thaise trawler. De namen van de bemanningsleden zijn bekend. Twaalf zijn bij de moord betrokken, twee worden beschouwd als getuigen.
De Indonesiërs werden op 8 maart vermoord, waarna hun lichamen in zee werden gedumpt. Ze waren aan boord gegaan om vissers te zoeken die aan wal met marinemensen hadden gevochten. De schipper van de trawler is nog niet opgespoord, de trawler ligt in de haven van Songkhla. De Indonesische autoriteiten hebben Thaise trawlers verboden nog in Indonesische wateren te vissen. Dat scheelt Thailand 30 miljoen baht aan inkomsten per dag.
– De zoon van oppositieleider Abhisit (zelf beschuldigd van ontduiking van de dienstplicht) hoeft op medische gronden geen militaire dienstplicht te vervullen. Hij heeft een aangeboren ziekte. Niettemin moet hij zich wel op 1 april melden, wanneer de loting van de nieuwe lichting dienstplichtigen begint. Het Eerste Legerkorps wil in de centrale regio 49.000 rekruten inlijven.
– De afgelopen vijf maanden heeft het Department of Land Transport 10.070 klachten over taxi’s gekregen. Tegen 10.000 chauffeurs is actie ondernomen. De klachten betreffen weigering een passagier mee te nemen, onbeleefd gedrag, gevaarlijk rijden, de bestemming niet bereiken en de meter niet aanzetten.
– De buschauffeur die zondagavond een 13-jarige jongen dood reed, had geen vergunning voor het besturen van een openbare bus. De jongen zat bij een vriend achterop de motorfiets, die op de Lat Phrao weg bij het inhalen van een minibus tegen de bus aanreed. De chauffeur krijgt een boete van 2.000 baht en mag zeven dagen geen autorijden. De vriend werd bij het ongeval gewond.
Volgens de werkgever van de chauffeur was hij bezig een vergunning aan te vragen. Hij werd alleen in het weekend ingezet. Dit weekend was de tweede week dat hij aan het werk was.
– Soldaten en marinefunctionarissen hebben in Ranong een Thaise man en zestien Myanmarezen aangehouden en drie boten in beslag genomen. Ze worden ervan verdacht dat ze in Myanmar en Bangladesh nog meer Rohingya vluchtelingen wilden oppikken. Eerder vervoerden ze 200 Rohingya naar de Surin eilanden.

Vrees voor geweld tijdens rally’s roodhemden en anti-regeringsbeweging
24 maart – Politie en National Security Council (NSC) luiden de alarmbel over de aangekondigde rally’s van de roodhemden en anti-regerings beweging, de komende twee zaterdagen. Ze zijn bevreesd voor gewelduitbarstingen en aanvallen op het Constitutionele Hof en de National Anti-Corruption Commission (NACC).
NSC secretaris-generaal Paradorn Pattanatabut en politiekorpschef Adul Saengsingkaew achten het niet onmogelijk dat de conflicterende partijen het gemunt hebben op individuele leden van deze onafhankelijke instituten.
Ook zijn ze bang voor schermutselingen tussen beide groepen alhoewel die op een verschillende dag demonstreren. Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) op zaterdag 5 april; het People’s Democratic  Reform Committee (PDRC) aanstaande zaterdag.
Vandaag geeft de PDRC al de aftrap voor de rally van zaterdag met een mars vanaf het Lumpinipark, waar de demonstranten een tentenkamp hebben opgezet, naar Rama IV, Surawong, Mahesak en Silom, een route van 5 kilometer.
Roodhemden: de elite wil regering ten val brengen
Voor de roodhemden is de ammart (elite) de gebeten hond. Die zou, gebruik makend van het Hof en de NACC, erop uit zijn de regering Yingluck ten val te brengen, een interim-premier te laten benoemen en te voorkomen dat voormalig regeringspartij Pheu Thai weer aan de macht komt.

Het Constitutionele Hof verklaarde donderdag de verkiezingen 2 februari ongeldig en de NACC beschuldigt premier Yingluck van nalatigheid, omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets aan de corruptie in hypotheeksysteem voor rijst zou hebben gedaan. Yingluck heeft tot volgende week maandag de gelegenheid zich te verweren.
Politie bereidt zich voor
De politie neemt intussen de nodige voorzorgsmaatregelen. Alle politiekorpsen in het land hebben de opdracht gekregen de NACC-kantoren, rechtbanken en de woningen van rechters te beschermen. Binnen 400 meter vanaf die plaatsen worden controleposten ingericht om auto’s te controleren op wapens en om granaataanvallen te voorkomen.
Politieke partijen
Politieke partijen gaan zich de komende tijd bezighouden met de nieuwe verkiezingen, die gehouden moeten worden. Oppositiepartij Democraten houdt vrijdag en zaterdag haar jaarvergadering. De partij heeft volgens vice-partijleider Ong-art Klampaiboon nog niet besloten of ze aan de nieuwe verkiezingen deelneemt. ‘We willen een verkiezing die voor alle partijen acceptabel is’, is het enige wat hij daarover kwijt wil.

De voormalige regeringspartijen doen uiteraard wel mee. Coalitiepartij Chartthaipattana heeft dat al besloten, Pheu Thai vergadert morgen ter voorbereiding van de verkiezingen. De partij heeft de Kiesraad opgeroepen juridische actie tegen actieleider Suthep Thaugsuban en andere protestleiders te nemen omdat ze de verkiezingen van 2 februari op veel plaatsen hebben belemmerd. Wanneer de Kiesraad dit niet doet, gaat PT de raad aanklagen wegens plichtsverzuim.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit roept oppositieleider Abhisit op om af te treden en plaats te maken voor mensen in zijn partij ‘die van democratie houden’. Volgens Prompong zou Abhisit azen op de post van interim-premier. Verder riep Prompong de bevolking op om als protest tegen de anti-regerings beweging zwarte kleding te dragen. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan deed die oproep vorige week al tijdens een massarally in Pattaya.

Maandag 24 maart
- Ik moest even in mijn ogen wrijven: lees ik het nu goed? De opkomst bij de voorverkiezingen voor de Senaat bedroeg zondag 4,18 procent. Slechts 88.000 van de 2.121.814 (buiten het eigen kiesdistrict) en 36.185 kiezers (in het eigen kiesdistrict) die zich hadden opgegeven, namen de moeite het stembureau met een bezoek te vereren. In 2008 bedroeg de opkomst 26 procent.

De verkiezingen verliepen zonder incidenten. Enkele stembureaus in Phayao liepen door een storm schade op en konden pas opengaan nadat de storm was gaan liggen. Vandaag vergadert de Kiesraad. De raad roept de hulp van de media in om een herhaling van de lage opkomst op 30 maart te voorkomen.
– Omwonenden van de vuilstortplaats in Phraeksa (Samut Prakan) krijgen hulp van de Lawyers Council of Thailand bij aangiften tegen degenen die verantwoordelijk zijn voor de brand, die een week woedde en giftige dampen verspreidde. Het is een heel lijstje autoriteiten dat de wind van voren krijgt en zich voor de Administrative Court mag verdedigen: het hoofd van de Phraeksa Tambon Administrative Organisation, de gouverneur van Samut Prakan, het provinciaal kantoor van het ministerie van Industrie, het provinciaal kantoor van het ministerie van Milieu en het Pollution Control Department. De rechtbank gaat ook gevraagd worden een verbod op het gebruik van de stortplaats uit te vaardigen.
De eigenaren ontspringen uiteraard niet de dans. Zij worden voor de civiele rechter gesleept met een eis tot schadevergoeding. En verder is er nog een strafrechtelijke route. Het Department of Special Investigation (de Thaise FBI) gaat gevraagd worden zich hiermee bezig te houden. Op het politiebureau van Bangpoo is al door 1.900 personen aangifte gedaan.
De brand brak vorige week zondag rond het middaguur uit. Het sein brandmeester werd zaterdag om 18 uur gegeven, zegt assistent districtshoofd Mongkol Korong. Maar vijftien brandweerwagens en vijf amfibievoertuigen blijven nog drie dagen bezig met nablussen.
De brand leidde bij 1.200 mensen tot irritaties aan ogen, keel en/of neus. Een kindje van 20 maanden is met succes behandeld aan een longinfectie. Ze is inmiddels weer thuis uit het ziekenhuis. De luchtkwaliteit is op een veilig niveau, maar lucht, voedsel en water blijven gecontroleerd worden. De bewoners kunnen zich gratis laten onderzoeken.
– De Foundation of Consumers en haar bondgenoten hopen dat de politieke hervormingen ertoe zullen leiden dat het wetsvoorstel consumentenbescherming wordt aangenomen zodat een onafhankelijke organisatie ter bescherming van consumentenbelangen kan worden gevormd.
Vorig. jaar ging de Senaat al akkoord met het door burgergroepen opgestelde voorstel. Vervolgens werd het voor nadere behandeling naar het Huis van Afgevaardigden teruggestuurd, maar dat kwam er nooit aan toe voordat het Huis op 9 december werd ontbonden.
De huidige consumentenwet dateert van 1997, maar die biedt weinig bescherming. Staatsdiensten worden geacht consumentenrechten te beschermen, maar die hebben daarvoor te weinig capaciteit. Een heet hangijzer is het gebruik van asbest. In 2011 verbood het kabinet het gebruik, maar het ministerie van Volksgezondheid vroeg het kabinet het besluit in te trekken om een nadere studie te kunnen doen naar de gezondheidsrisico’s. Derhalve wordt nog steeds in Thailand asbest gebruikt en verwerkt.
Vorig jaar noteerde de stichting 3.514 klachten van consumenten. De meeste hadden betrekking op gezondheidszorg, gevolgd door telecommunicatie en bankverkeer.
– Bewoners in de provincie Mae Hong Son is geadviseerd mondkapjes te dragen, want de concentratie fijn stof bedraagt 242 µg per kubieke meter, ver boven het veiligheidsniveau van 120 µg. De waarschuwing geldt vooral ouderen en kinderen. Oefeningen buiten doen, wordt ook afgeraden.
– Bangkok bestaat op 21 april 232 jaar en dat wordt gevierd met drie dagen van festiviteiten op Sanam Luang (19-21 april). Het ministerie van Cultuur stelt daarvoor een bedrag van 55 miljoen baht ter beschikking. Op het programma staan onder andere een historische tentoonstelling en culturele tours. Bangkok werd door koning Rama I tot hoofdstad uitgeroepen.
– Langs de dijk, die luchthaven Suvarnabhumi tegen overstromingen moet beschermen, is een fietspad van 23,5 kilometer aangelegd, geasfalteerd en wel en met een mooi groen kleurtje. Gisteren ging het fietspad officieel open. Het is betaald door de luchthaven.
– Het gekissebis over het besluit van het Constitutionele Hof om de verkiezingen van 2 februari ongeldig te verklaren, is begonnen en dat zal nog wel even voortduren. Gisteren gaf een groep academici, die opereert onder de naam Assembly for the Defence of Democracy (AFDD), een verklaring van afkeuring uit. Het Hof had de zaak nooit in behandeling mogen nemen, want de Ombudsman die haar aanhangig heeft gemaakt, is daartoe niet bevoegd.
Hé, dat komt bekend voor want dat hoorden we al eerder uit de mond van Pheu Thai-bestuursleden.
Het tweede argument begrijp ik niet. De grondwet stelt dat ‘election day must be the same throughout he Kingdom’, maar dit betekent niet dat algemeen verkiezingen op één dag gehouden moeten worden. Wat het dan wel betekent, ontgaat me.
Volgens de AFDD’ers ging het Hof de fout in door de 28 kiesdistricten [waar niet op districtskandidaten gestemd kon worden] als excuus te gebruiken voor de ongeldigverklaring. In de meeste kiesdistricten gingen de verkiezingen toch goed, stellen ze. De AFDD beschuldigt de Kiesraad ervan zijn wettelijke taak te hebben verwaarloosd om de verkiezingen naar behoren te organiseren.
– Een pro-verkiezingen groep hield gisteren uit protest tegen het vonnis een candle-lighting ceremonie op Sanam Luang.

Roodhemden en anti-regerings beweging slijpen de messen
23 maart – Noteer in uw agenda: zaterdag 29 maart en 5 april, want dan kan de hel losbarsten. Zaterdag 5 april is roodhemddag, zaterdag 29 maart anti-regerings dag.
Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) sleep gisteren de messen in Lan Khao Talo (Zuid Pattaya). Meer dan 10.000 roodhemden (politieschatting) kwamen er bijeen om te demonstreren tegen de uitspraak van het Constitutionele Hof om de verkiezingen van 2 februari ongeldig te verklaren. (Zie: Thailand gaat opnieuw naar de stembus, maar wanneer?)
Volgens de organisatoren was de opkomst groter dan bij soortgelijke recente rally’s in het Noorden en Noordoosten. De leider van de UDD-afdeling Oost schatte die op 30.000.
Kersverse UDD-voorzitter Jatuporn Prompan zei dat het UDD dient op te staan om tegen het netwerk van ammart (elite) te vechten. Hij riep zijn achterban op om zich voor te bereiden op een ‘major journey’ op 5 april. Zaterdag bespreekt de leiding drie ‘geheime missies’, waarvan de bestemming later bekend wordt gemaakt.
Verder riep hij de roodhemden op om vanaf morgen in het zwart gekleed te gaan, niet alleen uit protest tegen de ongeldig verklaring van de verkiezingen maar ook vanwege de aanbeveling van de National Anti-Corruption Commission om de senaatsvoorzitter (een Pheu Thai-er) diens functie te
ontnemen (Zie: Senaatsvoorzitter Nikhom moet het veld ruimen).
Geen verkiezingen maar hervormingen
Protestleider Suthep Thaugsuban zei gisteravond in het Lumpinipark dat het nu de beste tijd voor de protestbeweging is om naar voren te treden en de bevolking te vertellen dat ze geen verkiezingen wil, maar hervormingen. Hij riep zijn achterban in het hele land op om zaterdag in actie te komen. In Bangkok houden de anti-regerings demonstranten een mars van het park naar de Royal Plaza.

Bommen en granaten
Politieke waarnemers [wie zouden dat toch zijn?] vrezen dat de sterke reactie van beide kampen tot geweld zou kunnen leiden. Vrijdagavond bood daarvan al een voorproefje. Puntsgewijs:

In Soi Chaeng Watthana 13, niet ver vanaf de protestlocatie, ging een auto in vlammen op. Bewoners alarmeerden de brandweer en politie nadat ze explosies hadden gehoord. De politie vond op de achterbank van de wagen resten van twee brandblusapparaten met explosieven, en in de kofferbak een butagasfles (een bom dus). Die is onschadelijk gemaakt.
Vrijdagavond vonden in Chiang Mai drie aanslagen plaats. De eerste betrof een bom, die was verstopt onder een geparkeerd staande auto op het parkeerterrein van het Andaman Seafood Restaurant in Pa Dad. Niemand raakte gewond. De krant meldt niets over de schade, maar de auto zal wel total-loss zijn geweest.
Het kantoor van de Boon Rawd Brewery in Yang Nerng was het doelwit van het tweede incident. Daar werden twee granaten op afgevuurd. Eén granaat ontplofte, de andere weigerde dienst. Ook hierbij raakte niemand gewond. Over schade geen woord.
Ten slotte werd een bom naar een benzinestation in Nong Hoi gegooid. Hierbij raakten vier personen gewond. Details ontbreken.

Zondag 23 maart
- Evenals een dag eerder, alhoewel de krant dit verzuimt te melden, werd het luchtverkeer naar de luchthaven van Chiang Mai gisteren gehinderd door dikke rook. Een internationale vlucht uit Kuala Lumpur en een vlucht uit Bangkok moesten uitwijken naar Don Mueang en twee toestellen uit Bangkok gaven hun landingspoging in Chiang Mai op en keerden terug naar Suvarnabhumi. Tussen half zeven en tien uur bedroeg de zichtbaarheid op de luchthaven minder dan 2 kilometer.

Gisteren bedroeg de concentratie fijnstof in Chiang Mai 200 microgram per kubieke meter. Bij het Provinciehuis werd 282 µg gemeten en bij de Yupparaj school 234 µg. Volgens een bron bij de Aeronautical Radio of Thailand (Aerothai) is de luchtkwaliteit in de provincie dit jaar de slechtste van de afgelopen vijf jaar.
De waarnemend directeur van het provinciaal kantoor van het ministerie van Natural Resources and Environment schrijft de slechte luchtkwaliteit toe aan de combinatie van een hogedrukgebied en het voortdurend platbranden van akkers. Zijn kantoor heeft in bosreservaten en op akkers 89 brandhaarden geteld. Daarmee staat Chiang Mai landelijk op de derde plaats na Mae Hong Son en Tak.
Volgens de Areothai-bron lijden 60.000 personen in het Noorden aan ademhalingsmoeilijkheden. Het Northern Meteorological Centre in Chiang Mai zegt dat de luchtverontreiniging de veiligheidsnorm overschrijdt en ernstige gezondheidsproblemen kan veroorzaken.
De voorzitter van de Chiang Mai Tourism Association maakt zich zorgen dat hotelboekingen voor het Songkran festival geannuleerd gaan worden, wanneer er geen verbetering optreedt. Dit zou de sector 2 miljard baht aan inkomsten kunnen schelen. Tot nu zijn 40.000 hotelkamers geboekt oftewel 80 procent.
– De zware regenval gisteren in Bangkok en buurprovincies heeft het leven gekost aan een 25-jarige man. Terwijl hij in Ban Nong Kham op zijn motorfiets reed, werd hij getroffen door een vallende boom. Op de Ramkhamhaengweg waren 40 auto’s betrokken bij een kettingbotsing en op de Kaset-Nawamin fly-over waren 10 auto’s betrokken bij een ongeluk.
De afgelopen dagen kreeg Nakhon Ratchasima het voor zijn kiezen. Er zijn 893 huizen in elf districten beschadigd door tropische stormen. In het district Muang (Chanthaburi) liepen 10 woningen stormschade op.
Zeven commerciële vliegtuigen konden gistermiddag niet landen op Suvarnabhumi, maar moesten uitwijken naar marineluchtmachtbasis U-Tapao en Don Mueang.
De weekendstormen waren het gevolg van een botsing tussen een noordoostelijke moesson en milieucondities in Bangkok, zegt het Hydro and Agro Informatics Institute. Met milieucondities wordt gedoeld op het hoge niveau aan stof en de warmte die de airconditioning van hoge gebouwen verspreidt. Daardoor worden wolken snel gevormd. Vandaag wordt nog meer slecht weer in de hoofdstad verwacht.
– Vandaag vinden de voorverkiezingen voor de Senaat plaats. De Kiesraad verwacht dat ze probleemloos zullen verlopen. Ruim 2 miljoen kiezers brengen hun stem uit omdat ze op 30 maart, de dag van de verkiezingen, verhinderd zijn. Op die dag kunnen ze alleen stemmen in het district, waar ze staan ingeschreven; vandaag geldt die eis niet.
De Kiesraad verwacht een opkomst van 70 procent. Thailand kent een stemplicht, maar daar wordt niet erg streng de hand aan gehouden. In totaal doen 457 kandidaten een gooi naar een van de 77 senaatszetels. De Senaat telt 150 zetels; de overige senatoren worden benoemd.
– De Amerikaanse popster Bruno Mars [nooit van gehoord] vond het wel grappig: nagemaakte cd’s met zijn eigen muziek. Op Twitter plaatste hij een foto van zichzelf bij een straatkraampje terwijl hij die cd’s in zijn handen houdt.
– Vijftig student-activisten en familieleden van gevangenen die wegens majesteitsschennis vastzitten, trokken gisteren naar de Bangkok Remand Prison om Somyot Prueksakasemsuk, voormalig redacteur van het tijdschrift Voice of Taksin, en andere gevangenen een hart onder de riem te steken. Ze wilden met hun bezoek ook de bevolking weer eens wijzen op het lot van deze categorie gevangenen.
Somyot werd drie jaar geleden gevangen gezet. Hij is in eerste aanleg tot 10 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Een andere bekende gevangene is Daranee Charncheongsilapakul. Zij zit in de vrouwengevangenis een straf van 15 jaar uit. Vorig jaar vroeg ze tevergeefs gratie aan. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De boeren die vrijdag 112 ton rijst voor het kantoor van de Government Lottery (GLO) in Nonthaburi stortten en daarmee 1,3 miljoen baht hebben losgepeuterd van het GLO, zijn door protestleider Luang Pu Buddha Issara naar huis gestuurd. Het bericht bevat geen toelichting.
– Sommige boeren in Ayutthaya, een bolwerk van voormalig regeringspartij Pheu Thai, vrezen dat het boerenprotest in Bangkok er uiteindelijk toe zal leiden dat er een eind komt aan het hypotheeksysteem voor rijst. Sinds vorige maand bivakkeren boeren bij het kantoor van het ministerie van Handel in Nonthaburi.
De desbetreffende boeren vrezen ook dat het zich voortslepende politieke conflict de betalingen voor de rijst die nu in het off-season wordt verbouwd, zullen vertragen.
Een boerin met 37 rai zegt nog steeds haar rijst te willen verkopen aan de regering omdat ze dan meer dan 10.000 baht per ton verdient, terwijl ze van molenaars slechts 5.000 baht per ton krijgt. De meeste boeren die ze kent, zijn al betaald voor hun rijst uit de hoofdoogst (oktober-maart).
Een 50-jarige boer uit Bang Pa-in vindt het maar niks, al die protesten. ‘Het is beter voor de boeren om geduldig te zijn en te wachten.’ Volgens hem kan de regering de boeren vanwege de protesten niet betalen. Deze boer is nog niet betaald. Hij moet nog 100.000 baht krijgen. (Zie pagina Rijst 2)

Thailand gaat opnieuw naar de stembus, maar wanneer?
22 maart – Het kan nog maanden duren voordat Thailand opnieuw naar de stembus gaat. Nieuwe verkiezingen moeten gehouden worden omdat het Constitutionele Hof donderdag de verkiezingen van 2 februari ongeldig heeft verklaard.
Actievoerders bonden gisteren uit protest tegen de uitspraak een gigantisch grote zwarte doek om het Democracy Monument. In de buurt van de woning van een van de rechters ontploften donderdagavond twee granaten.
De Kiesraad buigt zich maandag over de uitspraak van het Hof. Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn zegt dat er twee opties zijn: 1 Kiesraad en regering bepalen een nieuwe verkiezingsdatum, binnen 60 dagen vanaf nu; 2 Kiesraad en alle politieke partijen overleggen over de verkiezingsdatum en die hoeft niet binnen de termijn van 60 dagen te liggen.
Beide opties zijn gebaseerd op een uitspraak van het Hof in 2006. De verkiezingen in dat jaar werden toen ook ongeldig verklaard. De politieke partijen besloten vervolgens de verkiezingen uit te stellen. Ze zouden in oktober 2006 plaatsvinden, maar gingen niet door omdat het leger in september een coup pleegde, waarmee een eind kwam aan de regering Thaksin.
Hof: Verkiezingen waren in strijd met de grondwet
Het Hof vonniste gisteren met zes tegen drie stemmen dat de stembusgang op 2 februari niet conform de wet was, omdat niet in alle districten gelijktijdig kon worden gestemd. Het baseerde zich op het Koninklijk Besluit waarin het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden en de datum van de verkiezingen werd vastgelegd.
Op die dag werden evenwel geen verkiezingen gehouden in 28 kiesdistricten in het Zuiden omdat de registratie van districtskandidaten was verhinderd door anti-regerings demonstranten.
De wet schrijft voor dat verkiezingen op één dag moeten worden gehouden. Wanneer herverkiezingen in de 28 kiesdistricten worden gehouden, zou dit betekenen dat de verkiezingen niet op één dag waren gehouden. Het Hof oordeelde daarom dat de verkiezingen in strijd met de wet waren.
Pheu Thai: Samenzwering tegen de regering
Voormalig regeringspartij Pheu Thai gaf gisteren een verklaring uit waarin ze de uitspraak van het Hof een samenzwering tegen de regering noemt. Volgens PT had het Hof de zaak niet in behandeling mogen nemen, omdat die aanhangig was gemaakt door de Nationale Ombudsman. En de Ombudsman is daartoe niet bevoegd, meent PT. De partij zegt dat de uitspraak een gevaarlijk precedent voor toekomstige verkiezingen vormt.

PT zet ook vraagtekens achter de houding van de rechters die met een stemverhouding van 6 tegen 3 het gewraakte besluit namen. Enkele rechters hebben vaak het leven van politici en politieke partijen zuur gemaakt, verwijzend naar de ontbinding van Thai Rak Thai en de People’s Power Party, de twee partijen die aan Pheu Thai vooraf gingen.
Abhisit: Vonnis biedt kans uit de impasse te komen
Roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan vindt dat het Hof met suggesties had moeten komen hoe nieuwe verkiezingen zonder verstoringen kunnen worden gehouden.
Oppositieleider Abhisit zegt dat het vonnis premier Yingluck een kans biedt om uit de huidige politieke crisis te komen door een dialoog te beginnen met de protestbeweging. Beide partijen dienen om de tafel te gaan zitten om te bezien wat gedaan kan worden het politieke conflict te verzachten alvorens nieuwe verkiezingen worden gehouden.
Protestleider Suthep Thaugsuban zei gisteren op het actiepodium in het Lumpinipark dat nieuwe verkiezingen pas gehouden mogen worden nadat nationale hervormingen zijn doorgevoerd. Volgens hem wil de ‘great mass of the people’ dat. Wanneer de Kiesraad snel nieuwe verkiezingen houdt, zullen die op nog meer weerstand stuiten als op 2 februari en dat zou toch zonde van het geld zijn, dreigde Suthep.
Twee granaataanvallen bij woning rechter
De twee granaataanvallen op de avond voorafgaand aan de dag waarop het Hof vonniste, waren slecht gericht indien ze bedoeld waren voor de woning van rechter Jaran Pukditanakul, een van de rechters die ‘ongeldig’ stemde. Ze belandden op woningen 200 meter verwijderd van Jaran’s woning. De eerste sloeg door het dak van een huis en belandde naast het bed van de bewoner die lag te rusten. Hij liep door de granaatscherven verwondingen op. De tweede trof een huis, 100 meter verder, maar daar was niemand thuis. Getuigen zeggen drie ontploffingen te hebben gehoord, maar de politie heeft slechts twee kunnen bevestigen.

Zaterdag 22 maart
- Na drie uur onderhandelen was de deal gesloten. Het Government Lottery Office (GLO) ging ermee akkoord de rijst te kopen die boeren voor de deur van het kantoor in Nonthaburi hadden gestort. In een lange optocht van tractoren, minibusjes, bussen en vrachtwagens waren de boeren met 112 ton naar het kantoor gekomen om te protesteren tegen de uitblijvende betalingen voor de rijst die ze hebben ingeleverd in het kader van het rijsthypotheeksysteem.

In eerste instantie eisten ze dat het GLO 15.000 baht per ton zou betalen, hetzelfde bedrag dat de regering hen heeft beloofd. Het werd uiteindelijk 12.000 baht, waardoor de aankoop het GLO 1,3 miljoen baht kostte.
De boeren waren in gezelschap van demonstranten onder leiding van monnik Luang Pu Buddha Issara van de protestlocatie op de Chaeng Watthanaweg gekomen. Het overeengekomen bedrag wordt per cheque overgemaakt naar de Dhamma Issara Foundation van Luang Pu. De stichting zal de boeren uitbetalen.
De monnik gaf als verklaring voor de actie dat het GLO een belangrijke dienst is die geld genereert voor de regering, dus die moet helpen rijst van boeren te kopen. (Zie pagina Rijst 2)
– De rook in Chiang Mai heeft gisterochtend geleid tot tal van vertraagde vluchten en vier omgeleide vluchten. De zichtbaarheid op de Chiang Mai International Airport was gezakt tot 1,5 kilometer, een afstand die vier vliegtuigen noopten terug te keren naar Bangkok. Als absoluut minimum voor een veilige landing wordt 2,5 kilometer beschouwd. De zichtbaarheid was de afgelopen dagen al gezakt naar 4 à 5 kilometer.
Chiang Rai kampt niet met problemen, maar het riviervervoer in Chiang Saen (Chiang Rai) op de Mekong, wordt wel door de rook gehinderd. De zichtbaarheid is gezakt naar 1 kilometer. Schippers van vrachtschepen uit Thailand, China en Laos is geadviseerd voorzichtig te manoeuvreren om aanvaringen te voorkomen.
In Lampang is de concentratie fijn stof voor de 29ste achtereenvolgende dag overschreden. De provincie loopt nog steeds het risico van spontane brandjes en brandend gras.
– De rookoverlast voor omwonenden van de sinds zondag brandende vuilstort in Phraeksa (Samut Prakan) is verminderd. De autoriteiten zeggen dat de brand voor het grootste deel is gestopt en de luchtkwaliteit ‘aanzienlijk’ is verbeterd.
De concentratie zwaveldioxide en fijn stof is gezakt naar een veilig niveau, aldus het Pollution Control Department. Niettemin wordt bewoners geadviseerd het gebied binnen een straal van 500 meter rond de stort te mijden.
De luchtmacht en het ministerie van Milieu gingen gisteren door de brand vanuit de lucht met helicopters en vliegtuigen te bestrijden door er water overheen te storten.
De Stop Global Warming Association heeft gisteren aangifte wegens nalatigheid gedaan tegen de burgemeester van tambon Phraeksa, de gouverneur van Samut Prakan en een hoge ambtenaar. De vereniging wil dat de drie verantwoordelijk worden gehouden voor de schoonmaakoperatie en het herstel van het milieu.
– Alsof de duivel ermee speelde, maar donderdag brak een brand uit op een vuilstort, die niet meer wordt gebruikt, in Surat Thani. De autoriteiten riepen de directe omgeving uit tot air pollution disaster zone. Verdere details ontbreken.
– Academici hebben de betrokken diensten opgeroepen vuilstortplaatsen in het land scherp in de gaten te houden, met name vuilstorts die slecht beheerd worden en met name in het droge seizoen. Gas dat wordt geproduceerd door het afval, kan gemakkelijk in brand vliegen.
‘De brand in Phraeksa’, zegt een lector van de faculteit biologie van de Mahidol Universiteit, ‘dient een ernstige les te zijn voor betrokken diensten. Ze moeten er een grondige studie van maken en plannen en investeren in het management van stortafval om de veiligheid van de mensen en het milieu te waarborgen.’
Lector Prayad Pokethitiy vertelde tijdens een seminar gisteren dat de meeste stortplaatsen open zijn en armzalige voorzieningen hebben. ‘Ze missen basic lining en afvoersystemen voor gas en water. De exploitanten hebben er geen geld voor over. Wanneer de regering en de autoriteiten het belang daarvan niet zien, zullen de problemen blijven bestaan.’ Krontong Yoovathaworn van de faculteit natuurwetenschappen riep de autoriteiten op rampenplannen voor vuilstortplaatsen te maken.
In Phraeksa ontbrak het volgens de deelnemers aan het seminar aan communicatie tussen verschillende overheidsdiensten,  autoriteiten, reddingswerkers en omwonenden. De informatie die werd gegeven over het niveau van giftige stoffen, de omvang van de ramp en evacuatieoperaties was verwarrend.
– Om welk gebied het gaat, wordt niet vermeld, maar de leerlingen van Mathayom 1 in onderwijszone 4 zien voorlopig niet de beloofde tablet PC’s. Het ministerie van Onderwijs heeft het contract met de Thais leverancier Jasmine Telecom verbroken omdat de levering al 74 dagen vertraagd is. Dat gaat het bedrijf ook nog een boete kosten. Jasmine geeft de schuld aan de producent in China. Binnenkort wordt een nieuwe veiling voor de levering van de 402.889 tablets gehouden. (Zie pagina Onderwijs)
– Palissanderhout is een heleboel geld waard, het mag niet gekapt worden, maar dat gebeurt natuurlijk toch en soms worden partijen onderschept. Die moeten beter bewaakt worden, vindt het ministerie van Natural Resources and Environment, dat daarom het leger heeft gevraagd ruimte voor opslag beschikbaar te stellen.
In met name kleine bosposten is het hout niet veilig, er zijn te weinig boswachters om het bewaken, waardoor het risico dat het gestolen wordt te groot is, zegt minister Vichet Kasemthongsri (Milieu), die vrijdag ter gelegenheid van International Forest Day een bezoek bracht aan Ubon Ratchathani, een van ’s lands grootste streken met palissander.
Sinds 2008 zijn in de provincie alleen al 27.215 blokken in beslag genomen plus nog eens 500 voertuigen. De minister ontkent berichten dat het ministerie het hout aan andere landen zou willen verkopen, wat een aardige inkomstenpost zou zijn. Wat er dan wel met het hout moet gebeuren, wordt niet duidelijk uit het bericht. Andere overheidsdiensten mogen een verzoek indienen het te gebruiken, meldt het slechts. (Zie pagina Illegale houtkap)
– Ik zou nu het uitgekauwde citaat van Shakespeare kunnen gebruiken, want het leger vindt dat de controleposten in Bangkok en omgeving niet ‘military bunker’ mogen worden genoemd maar ‘sandbag walls’. Die eerste term schept maar verwarring over het echte doel, zegt een legerwoordvoerder. De zandzakmuren hebben tot doel de ongewapende soldaten te beschermen en de openbare veiligheid te waarborgen.
De posten zijn vanaf 11 februari ingericht toen het geweld in Bangkok toenam. Ze dienen ter bescherming van drukke openbare gebieden en regeringsgebouwen. Premier Yingluck maakte zich eerder zorgen dat ze toeristen afschrikken en het toerisme schaden. Roodhemdleider Jatuporn Prompan vergeleek Bangkok met de door geweld geteisterde zuidelijke provincies. Voorlopig is het leger niet van plan posten op te heffen, want de dreiging van geweld bestaat nog steeds. Mogelijk wordt een aantal wel verplaatst.
– De Thaise autoriteiten is door Indonesië gevraagd de moord op twee Indonesische marinemensen te onderzoeken. De slachtoffers waren vorige week aan boord van een Thaise trawler gegaan om Thaise vissers te zoeken die betrokken waren geweest bij een schermutseling aan wal met Indonesisch marinepersoneel. Naar verluidt zouden ze boord vermoord zijn en hun lichamen werden overboord gezet. De trawler zette daarna koers naar Thailand.
Het schip is al gesignaleerd in de haven van Songkhla, de schipper zou gevlucht zijn naar Pattani. Volgens bronnen in Songkhla beschikt de trawler over de vereiste documenten om in Indonesische wateren te mogen vissen. De Thaise ambassade in Jakarta onderzoekt momenteel de zaak. Andere Thaise trawlers die er vissen, hebben zich teruggetrokken naar Thaise wateren uit angst voor wraak. Drie Thaise schepen zijn door Indonesië aan de ketting gelegd.
– Voor de moord op een onderwijzeres donderdag in Tak Bai zijn in een huis in Sungai Kolok zeven verdachten aangehouden. Een gecombineerde macht van politie en leger deed gisteren na een tip op drie plaatsen een inval. In het huis vond de politie vuurwapens en munitie. Een van de verdachten kwam uit Tak Bai.
– De website heeft als URL www.cleanwebthailand.com en is opgezet door de politiedivisie Technology Crime Suppression en een webontwikkelaar. Doel is informatie te verzamelen en te delen over internet scammers. De initiatiefnemers hopen dat de site voorkomt dat mensen het slachtoffer van scammers worden.
Een bekende oplichtingstruc zijn de mailtjes waarin vanuit Afrika gemeld wordt dat iemand een prijs in een loterij heeft gewonnen. Maar de ‘winnaar’ moet wel eerst geld voor loterijbelasting overmaken alvorens de prijs in ontvangst kan worden genomen. Die natuurlijk nooit komt.

Senaatsvoorzitter Nikhom moet het veld ruimen
21 maart – Senaatsvoorzitter Nikhom Wairatpanich moet zijn voorzitterszetel ontruimen. Hij is het eerste slachtofffer in het onderzoek van de National Anti-Corruption Commission (NACC) naar de gang van zaken bij de behandeling van het wetsvoorstel tot wijziging van de samenstelling van de Senaat.
Nikhom dient met onmiddellijke ingang de voorzittershamer over te dragen aan zijn eerste vervanger Surachai Liangboonlertchai. De gang van zaken is verder als volgt: de Senaat beslist over de impeachment van Nikhom. Hiervoor is een drie vijfde meerderheid van de aanwezige senatoren nodig. De gehele procedure kan veertig dagen in beslag nemen.
Het onderzoek van de NACC is een uitvloeisel van het vonnis van het Constitutionele Hof van 20 november dat het wetsvoorstel in strijd is met de grondwet. De belangrijkste wijziging betrof het volledig verkiesbaar maken van de Senaat, die nu voor de helft uit benoemde senatoren bestaat. Nikhom ging in de fout door de behandeling voortijdig af te kappen waardoor leden van de oppositie niet de gelegenheid kregen het woord te voeren.
Diezelfde fout maakte de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, maar de NACC heeft het onderzoek naar hem nog niet afgerond. Verder kunnen de 383 parlementariërs die het voorstel steunden, hun borst natmaken, want zij zitten ook in de beklaagdenbank.
Het besluit van de NACC is vooral van belang, stelt de krant vast, voor de eventuele benoeming van een nieuwe minister-president. Die situatie ontstaat wanneer premier Yingluck schuldig wordt bevonden aan nalatigheid en plichtsverzuim in haar functie van voorzitter van het National Rice Policy Committee. Plaatsvervanger Surachai speelt bij die keuze een cruciale rol. Surachai heeft volgens de krant in tegenstelling tot Nikhom geen banden met de regering.
Nikhom zegt niet verrast te zijn door het besluit van de NACC. Volgens hem worden pogingen in het werk gesteld een machtsvacuüm te creëren. Niettemin accepteert hij het besluit. Nikhom houdt vol dat hij als senaatsvoorzitter zijn taak zo goed mogelijk heeft vervuld.
Plaatsvervanger Surachai zegt dat hij eerst maar eens in de boeken gaat duiken om te zien welke bevoegdheden hij precies heeft. Hij weet niet zeker of de benoeming van een interim-premier mogelijk is.
Oppositieleider Abhisit maakt zich zorgen voor het geval de Senaat het besluit van de NACC terugdraait. Dan ontstaan ‘ernstige problemen’. Zo’n uitkomst zou ertoe kunnen leiden dat degenen die aan de macht zijn de wetgevende procedure tot eigen voordeel gaan gebruiken ten koste van het algemeen belang.
Op 30 maart vinden verkiezingen plaats voor 77 van de 150 senaatszetels. Per provincie wordt 1 senator gekozen. De nieuwe of herkozen senatoren krijgen het al gelijk druk omdat ze moeten beslissen over de afzetting van Nikhom. Dat kan dus nog spannend worden wanneer de machtsverhoudingen in de Senaat wijzigen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Vrijdag 21 maart
- Een visserman in Phanat Nikhom (Chon Buri) keek gisteren gek op toen hij zijn net ophaalde. De visvijver van 20 bij 10 meter bleek niet alleen vissen te bevatten, maar ook munitie. Dus de politie gealarmeerd, die uit de 6 meter diepe vijver 33 K81 mortieren, 28 K61 mortieren, een geweer, 50 AK kogels en een magazijn met AK kogels in houten kisten viste.

Afgaande op de staat waarin ze zich bevonden, denkt de politie dat ze een maand of twee geleden in de vijver zijn gedumpt, mogelijk door een wapenhandelaar die afgeschrikt was door een politiecontrolepost toen hij de spullen wilde afleveren. De politie onderzoekt de herkomst en houdt met de mogelijkheid rekening dat de munitie van anti-regerings demonstranten was. Op de mortieren stonden registratiecodes in Thaise lettertekens, hetgeen erop wijst dat ze in Thailand zijn gemaakt. Ze bevonden zich in bruikbare toestand.
– De hulp van de luchtmacht is ingeroepen om de brand op de vuilstort in Samut Prakan te blussen. Ook gisteren kwamen giftige dampen en een dikke rook vrij. De luchtmacht maakte vier vluchten en pletterde 12.000 liter water op de smeulende smurrie, die zondag vlam vatte. Eerder zette het ministerie van Natural Resources and Environment twee helicopers in. Maar die konden per vlucht slechts 1 rai verzuipen. De vuilstort meet 70 rai. De luchtmacht gaat net zo lang door totdat er geen vlammetje meer is te zien.
Twintig rai stond gisteren nog in brand en verspreidde rook. Pairin Limcharoen, hoofd van het provinciaal kantoor van het Disaster Prevention and Mitigation Department verwacht dat deze week aan alle ellende een eind komt. Er hangen weliswaar nog dikke rookwolken om de vuilstort, maar de concentratie gevaarlijke stoffen is verminderd.
Niettemin waarschuwt het Pollution Control Department [fijn al die verschillende diensten, die zich er tegenaan bemoeien] dat de mensen die binnen een straal van 500 meter om de vuilstort wonen, een hoog risico op gezondheidsproblemen lopen.
Het Industrial Works Department heeft de exploitant [eerder berichten spreken over twee exploitanten] voor verhoor opgeroepen omdat hij niet over een exploitatievergunning beschikt. In 2011 kreeg hij een vergunning voor een bio-fertiliser fabriek op de vuilstort, maar die liep eind 2012 af. Wanneer de exploitant niet binnen 30 dagen opduikt, gaat het IWD een arrestatiebevel tegen hem aanvragen. [In een ander bericht wordt gemeld dat de grond eigendom is van een lokale zakenvrouw, die de stort laat exploiteren door haar zoon.]
Volgens het ministerie van Volksgezondheid ondervinden 833 personen gezondheidsproblemen, met name hebben ze last van geïrriteerde ogen. Ze lieten zich in het Samut Prakan ziekenhuis onderzoeken en werden er behandeld. Een meisje van 1 jaar is met een longinfectie in het ziekenhuis opgenomen. Gisteren bezochten 50 mensen een mobiele kliniek, die bij het gemeentehuis van Phraeksa was gestationeerd. Een tweede stond bij de tempel van Phraeksa.
Omwonden hopen dat de brand nu eindelijk aanleiding voor de autoriteiten is om iets te doen aan de vuilstort, waar ze al jaren last van hebben vanwege de stank. Ook breken zo nu en dan brandjes uit, maar dat waren kleine brandjes die snel geblust konden worden. Tal van bedrijven in de buurt hebben de deuren gesloten vanwege de huidige rookoverlast.
– Twee mannen hebben van de provinciale rechtbank van Samut Sakhon respectievelijk de doodstraf en levenslang gekregen. De rechtbank achtte bewezen dat ze opdracht hebben gegeven voor de moord in 2011 op een actievoerder, die het protest tegen de kolentransporten in de provincie leidde. Thongnak Sawekchianda werd op 28 juli van dat jaar voor zijn woning in Muang doodgeschoten.
Een van de twee veroordeelden was ten tijde van de moord kolentransporteur. Van de andere man werd de doodstraf omgezet in levenslang omdat hij gedurende de rechtzaak nuttige informatie had verstrekt. Vijf andere verdachten, inclusief de schutter, kregen levenslang.
– Bewoners van Songkhla hebben niet hun zin gekregen. De Supreme Administrative Court heeft de goedkeuring van de National Environment Board voor de aanleg van een gaspijpleiding tussen Maleisië en Thailand gehandhaafd. Die goedkeuring werd in 2004 verleend alhoewel de milieu-effectrapportage van de projectontwikkelaar was afgewezen, reden voor de bewoners om naar de rechter te stappen. Omdat tegen die rapportage niet binnen 45 dagen bezwaar was aangetekend, kon de rechtbank niets anders doen dan het besluit van de NEB te honoreren.
– De ‘popcorn schutter’, die betrokken was bij het vuurgevecht rond het districtskantoor van Laksi op 1 februari, zegt zijn geweer (waar hij een maïszak omheen had gewikkeld, vandaar zijn bijnaam) te hebben gekregen van een PDRC-bewaker.
Gisteren werd de man aan de pers getoond. Vivat Yodprasit (24) vertelde dat hij 300 baht per dag kreeg voor bewakingswerkzaamheden op de Chaeng Watthanaweg. Hij zei twintig schoten te hebben afgevuurd. Een paar dagen na het vuurgevecht dook hij onder in Surat Thani.
Vivat heeft een strafblad. Tegen hem liep al een arrestatiebevel wegens een drugszaak. De politie zoekt nog drie anderen die bij het gevecht tussen anti-regerings demonstranten en supporters van de regering waren betrokken. De demonstranten blokkeerden het kantoor, tevens stembureau, waarin stembussen en –biljetten waren opgeslagen.
– Degenen die de 220 moslim vluchtelingen, op 12 maart in een rubberplantage in Songkhla aangehouden, het land hebben binnen gesmokkeld komen in beeld. Aan de hand van de voor het vervoer gebruikte voertuigen heeft de politie de verdachten kunnen identificeren. En dat is alles wat de krant erover meldt.
– De lichamen van twee mannen en twee vrouwen zijn woensdag door de politie in een pand in Bang Ban (Ayutthaya) gevonden. Ze lagen met hun gezicht naar beneden op en bij een matras, en moeten dinsdagavond zijn vermoord. Alle vier, een echtpaar en twee anderen, waren eenmaal van kleine afstand in hun achterhoofd geschoten. De politie vermoedt dat het om een zakelijk conflict ging of een ruzie over drugs. De ‘gangland-style’ [?] moorden hebben veel aandacht getrokken.
– Hong Kong heeft zijn reiswaarschuwing voor Thailand versoepeld. Bangkok en andere grote steden mogen weer bezocht worden mits bezoekers uiterste voorzichtigheid betrachten bij hun bezoek.
– Van alle provincies vonden in Bangkok vorig jaar de meeste verkrachtingen plaats. De meeste slachtoffers waren leerlingen en studenten, aldus de Women and Men Progressive Movement Foundation, die deze conclusie baseert op berichten in vijf dagbladen.
De stichting telde 169 zaken van seksuele mishandeling waarvan 223 personen het slachtoffer werden. Bangkok was goed voor 26,6 procent, gevolgd door Chon Buri (11,8), Samut Prakan (8,3), Nonthaburi (5,9) en Pathum Thani (5,3). De meeste slachtoffers waren leerlingen en studenten (59,2 pct), gevolgd door kinderen (6,6) en werkneemsters (5,4).
Politiek nieuws
- Zelfs wanneer het Constitutionele Hof vandaag de verkiezingen van 2 februari ongeldig verklaart, hoeft dat voor oppositiepartij Democraten geen reden te zijn om aan de nieuwe verkiezingen deel te nemen, zegt partijwoordvoerder Chavanond Intarakomalayasut.

De partij eist dat premier Yingluck, haar regering en regeringspartij Pheu Thai het vonnis van het Hof erkennen. En daar ziet het niet naar uit, want drie bestuurleden van Pheu Thai zeiden eerder deze week dat het Hof niet bevoegd is de geldigheid van de verkiezingen te beoordelen.
Volgens Chavanond maakt zijn partij zich geen zorgen over ontbinding, wanneer ze voor een tweede keer de verkiezingen boycot. De Democraten vinden dat eerst hervormingen moeten plaatsvinden alvorens de stembusgang wordt gemaakt. Haastig nieuwe verkiezingen uitschrijven is voor de meerderheid van de bevolking en de Democraten onacceptabel, aldus Chavanond.
Suranand Vejjajiva, secretaris-generaal van de premier, heeft de Democraten uitgedaagd naar de verkiezingsrace terug te keren. Hij verwijt de oppositiepartij dat ze verantwoordelijk is voor de huidige politieke ellende.
Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn verwacht dat de politieke impasse blijft, ongeacht de uitspraak van het Hof. Wanneer het Hof tegen de verkiezingen vonnist, is het UDD (roodhemden) tegen. De protestbeweging blijft hameren op hervormingen voorafgaand aan de verkiezingen. Algemeen wordt verwacht dat het Hof de verkiezingen ongeldig verklaart en dat verklaart wellicht waarom de krant niets schrijft over een eventuele erkenning van de verkiezingen. Weer een minpuntje voor Bangkok Post.
Economisch nieuws
- De boeren die al maanden op hun geld wachten voor de rijst die ze hebben ingeleverd, kunnen nog meer ellende verwachten. De rijst met een vochtigheidsgraad van 25 procent die ze in de tweede oogst verbouwen, gaat hooguit 5.000 baht per ton opbrengen. Ze kunnen fluiten naar de garantieprijs van 15.000 baht per ton omdat het hypotheeksysteem voor de tweede oogst nog niet is geactiveerd en de huidige demissionaire regering dat ook niet mag doen.

De 5.000 baht wordt genoemd door Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association. Hij heeft een weinig optimistische boodschap. Omdat de regering haast zet achter de verkoop van de rijst uit haar in twee jaar aangelegde voorraad, zodat de boeren eindelijk betaald kunnen worden, zakt de prijs. En in mei komt winter-lente oogst van Vietnam op de exportmarkt. Kopers houden momenteel hun hand op de knip omdat ze er op rekenen dat de prijs verder zal zakken.
Woensdag probeerde de regering weer 244.000 ton via de Agricultural Futures Exchange of Thailand (AFET) te verkopen. Er waren slechts zeven geïnteresseerde partijen, tegen 34 de vorige keer. De regering wil 1 miljoen ton rijst via de AFET verkopen en zo 18 miljard baht binnenhalen. Tot nu toe is slechts 389.000 ton verkocht voor 4,8 miljard baht.
Volgens een bron verkoopt de regering ook via een ‘geheim kanaal’ aan bepaalde exporteurs. Die zouden slechts 9,6 baht per kilo hoeven te betalen, veel minder dan de huidige marktprijs van 12 tot 13 baht. De prijs op de AFET bedraagt gemiddeld 11,5 baht per kilo. (Zie pagina Rijst 2)
– De accijns op benzine is onnodig hoog; de regering dient de prijsstructuur van brandstofprijzen in overeenstemming te brengen met de productiekosten. Dit bepleiten economen van het National Institute of Development Administration (Nida).
Hoogleraar Thiraphong Vikitset wijst erop dat benzine in Thailand 45,75 baht per liter kost tegen 18,63 baht in Maleisië. En toch verschillen de productiekosten in beide landen niet zoveel: respectievelijk 25,1 en 23,92 baht. Het verschil in detailhandelsprijs zit hem in de accijns. Die bedraagt in Thailand 20,64 baht per liter tegen 5,29 baht in Maleisië.
De accijns wordt onder meer gebruikt voor de subsidiëring van E85, een mix van 85 procent ethanol en 15 procent benzine. Thiraphong vindt dat de subsidie van 11,4 baht per liter afgeleid dient te worden van de milieuverontreiniging die E85 veroorzaakt.
Assistent-hoogleraar Rachain Chintayarangsan vraagt zich af of de prijsstructuur een voorbeeld is van vriendjespolitiek, omdat sommige bedrijfsgroepen wellicht profiteren van de subsidie op E85.
Ook diesel is met 29,99 baht per liter goedkoper dan in andere landen. Gerangschikt naar de hoogte van de dieselprijs staat Thailand op de 76de plaats van 86 landen. Gemiddeld kost diesel 50 baht per liter. Op diesel wordt in Thailand slechts weinig accijns geheven.
Evenals E85 wordt butagas voor huishoudelijk gebruik gesubsidieerd. Het geld komt uit het State Oil Fund, een fonds dat oorspronkelijk is opgezet om de brandstofprijzen te stabiliseren. (Zie pagina State Oil Fund)

Brand vuilstort: De smog is giftig, maar velen weigeren evacuatie
20 maart – Honderden omwonenden van de brandende vuilstortplaats in Samut Prakan weigeren hun huis te verlaten en dat baart het ministerie van Gezondheid zorgen. De concentratie zwaveldioxide en fijn stof in de smog ligt ver boven het veiligheidsniveau en is schadelijk voor de gezondheid.
Wanneer de wind naar het zuiden draait, richting Bangpoo Industrial Estate, worden nog meer bewoners bedreigd omdat daar grote woonwijken liggen. De huidige noodopvang in het gebouw van de Phraeksa TAO (gemeente) en Wat Phraeksa zal dan naar een andere plaats moeten verhuizen, omdat een groter gebied wordt getroffen.
De concentratie zwaveldioxide bedraagt nu binnen een straal van 500 meter rond de vuilstort 5 tot 8 ppm (parts per million), ver boven het veiligheidsniveau van 0,12 ppm. De autoriteiten hebben dit gebied geklassificeerd als rode zone, hetgeen wil zeggen dat iedereen die er woont, geëvacueerd dient te worden.
De concentratie fijn stof binnen een straal van 1,5 kilometer nam gisterochtend toe van 22 ppm naar 350 ppm. Ook die concentratie ligt nu boven de veiligheidsmarge. Het Department of Pollution Control denkt dat de windrichting bepalend was voor de sterke stijging.
Slechts tweehonderd van de vijfhonderd bewoners hebben aan de evacuatieoproep gehoor gegeven. Die wonen binnen 200 meter vanaf de vuilstort. De bewoners in de wijken Thanyaporn en Sahakorn, die verder weg liggen, staan niet te trappelen om hun huis te verlaten uit angst voor inbraak. Sommigen menen dat de situatie inmiddels is verbeterd, hetgeen overigens wordt bevestigd door TAO-hoofdbestuurder Prapat Chobson.
Het ministerie van Volksgezondheid heeft bekend gemaakt dat drie groepen mensen in de gaten worden gehouden. Degenen die in direct contact met de smog staan, is gevraagd naar het Samut Prakan ziekenhuis te komen. Bloed, urine en longfunctie worden er gecontroleerd.
De tweede groep bestaat uit mensen die binnen een straal van 200 meter wonen; ook hen is gevraagd zich te laten controleren. De derde groep woont verder weg; de krant meldt niet wat hen geadviseerd is.
De brand brak zondag rond het middaguur uit. De politie gaat de twee beheerders van de vuilstort vervolgen voor het in gevaar brengen van de levens van anderen. Bovendien beschikken ze niet over een exploitatievergunning. Voor deze vergrijpen bedragen de maximumstraffen respectievelijk 7 jaar gevangenis en een boete 14.000 baht, en zes maanden gevangenis plus een boete van 12.000 baht. Onderzocht wordt of gevaarlijk afval is gestort. Als dat het geval is, zijn de rapen helemaal gaar, want dan krijgen de beheerders te maken met de DSI (Thaise FBI).
Het artikel bevat geen informatie over de stand van zaken bij de brandbestrijding. Volgens een fotobijschrift is het vuur onder controle, maar verspreidt de rook zich nog steeds. Volgens een ander fotobijschrift woedt de brand ondergronds door.

Donderdag 20 maart
– Buitenlandse investeerders en toeristen, kom alsjeblieft terug naar Thailand: deze (bijna wanhopige) oproep deed minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) gisteren tijdens een briefing voor zestig ambassadeurs, diplomaten en vertegenwoordigers van internationale organisaties op het ministerie van Buitenlandse Zaken.
‘Thailand is nog steeds een interessant land om in te investeren’, aldus de minister. Verder zei hij te hopen dat landen hun negatief reisadvies snel intrekken.
Surapong, blijkbaar in een vredelievende bui, suggereerde dat wellicht ook de Internal Security Act (ISA), die in plaats van de Noodverordening komt, wordt opgeheven. Dat wil zeggen wanneer het politiek geweld eindigt. Maar wanneer het daarna weer oplaait, wordt de ISA snel uit de kast gehaald.
Blijkbaar zit de angst voor verlies aan investeringen er goed in, want Surapong gaat bezoeken brengen aan China, Japan en Zuid-Korea om de drie belangrijkste handelspartner bij te praten over de politieke situatie. Japan is de grootste buitenlandse investeerder in Thailand.
Alhoewel de noodtoestand niet meer geldt, worden de 176 legerposten in Bangkok en omliggende provincies niet ontmanteld. Wellicht worden wel sommige posten verplaatst omdat de veiligheidssituatie is verbeterd, zegt majoor-generaal Warah Boonyasit, commandant van de Eerste Infanteriedivisie. Volgens mediaberichten zou het Capo, het orgaan dat op de ISA toeziet, het aantal posten willen terugbrengen. Warah zegt het besluit van het Capo af te wachten.
– Ik schreef er al eerder over: de Russische vrouw (23) die met steekwonden in een hotelkamer in Phuket werd aangetroffen. De politie gaat een arrestatiebevel aanvragen voor twee Russen die ervan verdacht worden haar te hebben ontvoerd om losgeld af te dwingen.
De ontvoerders konden achterhaald worden aan de hand van camerabeelden, waarop te zien was dat ze de vrouw naar het hotel brachten. Een hotelschoonmaakster heeft de drie gezien.
De vrouw heeft verklaard dat de kidnap niet in scène is gezet om vrienden en bekenden geld af te persen. Volgens haar kenden zij en haar vriend de twee mannen die nu door de politie worden gezocht. De vriend, een projectontwikkelaar, zou na na een conflict met die twee zijn gevlucht.
– Veel voorkomend in het Thaise nieuws: A beweert iets, B ontkent. B is in dit geval het leger. Het ontkent dat de soldaten die voor het CMPO werken [en nu dus werkten], het orgaan dat verantwoordelijk is [nu: was] voor de noodtoestand, overbetaald worden. A is Jatuporn Prompan, de nieuwe voorzitter van het UDD (roodhemden), die dit beweerd heeft. Hij zei dat ze een dagtoelage van 700 baht krijgen, wat meer is dan de soldaten in het diepe Zuiden krijgen.
Een legerwoordvoerder wijst erop dat iedereen die voor het CMPO werkt, hetzelfde bedrag van 700 baht krijgt. Volgens hem is Jatuporns beschuldiging een poging het leger in diskrediet te brengen. Het aantal soldaten dat voor het CMPO werkt, is een vijfde van het totaal aantal CMPO-ers.
De hamvraag wordt niet beantwoord in het artikel, namelijk hoeveel krijgen de soldaten in het Zuiden? Hoe vaak verzuchtte ik het al: journalistiek is een vak.
– Het filiaal van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives in Nakhon Ratchasima heeft de afgelopen twee weken 10 miljoen baht weten bijeen te brengen in een campagne om de boeren te helpen die in geldnood zitten vanwege uitblijvende betalingen voor de rijst die ze hebben ingeleverd. Het geld komt uit drie bronnen: donaties, deposito’s zonder rente en deposito’s met een minimale rente van 0,63 procent. De officiële aftrap van de campagne werd gisteren gegeven. (Zie pagina Rijst 2)
– Zestig soldaten, rangers, agenten en lokale bestuurders hebben gisteren een dorp in Krong Pinang (Yala) afgegrendeld. Ze waren op zoek naar de vier verdachten van drie beschietingen. Die zouden zich daar verborgen houden, maar ze werden niet gevonden. Wel werd een man aangehouden die nog ondervraagd wordt over zijn betrokkenheid. Bij de beschietingen kwamen vijf personen om het leven.
Een bekend tambonhoofd en twee andere lokale leiders zijn aan de dood ontsnapt, toen de wagen waarin ze reden, dinsdagavond in Muang (Pattani) door een bom werd getroffen. Omdat de bom iets te snel tot ontsteking werd gebracht, werd alleen de voorkant van de wagen beschadigd.
– Voormalige gevangenen, vastgezet wegens majesteitsschennis en politieke misdrijven, hebben een netwerk opgezet. En geheel volgens Thaise gewoonte heeft die ook een fraaie (en lange) naam gekregen: Network of People Affected by Imprisonment in Political Conflicts After the Coup.
Doel van het netwerk is voormalige gevangenen te helpen om informatie over hen te verzamelen en die te delen met de rest van de samenleving. Op die manier zouden ze meer steun kunnen verwerven.
Initiatiefnemer Thantawut Twewarodomgul  (13 jaar gevangenisstraf, na 480 dagen vrijgelaten) zegt dat de exen economisch en sociaal gesproken ‘verwoest’ zijn. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Morgen slaat het uur van de waarheid. Dan maakt het Constitutionele Hof bekend of de verkiezingen van 2 februari in strijd met de grondwet waren. Gisteren hoorde het Hof een ombudsman, de Kiesraadvoorzitter en vice-minister-president Phongthep Thepkanchana. Het Hof buigt zich over de zaak op verzoek van de Nationale Ombudsman.
Evenals voormalig regeringspartij Pheu Thai meent Phongthep dat de ombudsman niet bevoegd was de zaak aanhangig te maken. De ombudsman zou dat alleen bij wetten, kabinetsbesluiten en aankondigingen mogen. Het Hof had derhalve de zaak niet in behandeling mogen nemen.
Zie verder de posting Frontale aanval van Pheu Thai op Constitutionele Hof.
– De ‘popcorn schutter’ is eindelijk aangehouden. Op 1 februari was hij betrokken bij de schietpartij bij het districtskantoor van Laksi, gisteren werd hij op een markt in Surat Thani aangehouden. Hij hield er zich schuil in het huis van de vrouw van een vriend. De politie was getipt. De man ontleende zijn bijnaam aan het feit dat hij om zijn geweer een maïszak had gedaan, waarin de patronen werden opgevangen.
– Twee explosies werden gisteren gehoord en twee bommen werden gevonden bij de protestlocatie in het Lumpinipark. Niemand raakte gewond. Bij de Thai-Belgian brug gooiden teenagers op motorfietsen dinsdagnacht om 2 uur voetzoekers naar protestbewakers. De bommen lagen achter de verkeerskiosk op de Witthaya kruising en op de Rama IV-weg bij MRT-station Lumpini. Beide zijn door soldaten onschadelijk gemaakt.
Het huis van een buurman van roodhemdleider Nisit Sinthuprai werd dinsdag geraakt door een granaat en later dinsdagnacht werd een ander huis in het nabijgelegen Vista Park beschoten. Dat huis bevindt zich naast het huis van UDD-voorzitter Jatuporn Prompan.
– Secretaris-generaal Sasithara Pichaicharnnarong van de Education Council heeft de zak gekregen omdat ze toestemming heeft gegeven voor de aankoop van deels overbodig onderwijsmateriaal voor beroepsopleidingen, waarvoor ook nog eens te veel werd betaald. Het ontslag gaat met onmiddellijke ingang in.
Sasithara was destijds (3 jaar geleden) secretaris-generaal van het kantoor van de Vocational Education Commission. Ze kan tegen haar ontslag in beroep gaan bij de Merit Systems Protection Board. Eerder dreigde ze naar aanleiding van het onderzoek in deze zaak naar zowel de civiele als de strafrechtelijke rechter te zullen stappen. (Zie pagina Over corruptie)
– Thailand is de komende elf jaar op weg naar een ‘ageing society’. In 2025 is één van de vijf Thais ouder dan zestig jaar. Dat vereist een meer pro-actief zorgstelsel, zegt het ministerie van Volksgezondheid.
Thans bedraagt het aantal hulpbehoevenden 1 miljoen, over elf jaar zijn het er 14,4 miljoen. De 1 miljoen is deels afhankelijk van kinderen en familieleden, 63.000 kunnen niet op zichzelf leven. Het aantal ouderen dat alleen woont, is tussen 1994 en 2007 toegenomen van 3,6 procent naar 7,6 procent. Die groep heeft de zorg nodig van ziekenhuizen, tehuizen en wijkhulp.

Frontale aanval van Pheu Thai op Constitutionele Hof
19 maart – Het Constitutionele Hof heeft geen eerbied voor de grondwet en de rechtsstaat. Het probeert zijn macht voortdurend uit te breiden.

Dit niet misselijke verwijt maakten drie bestuursleden van Pheu Thai gisteren het hoge rechtscollege, dat tot taak heeft de grondwet te bewaken. De voormalige regeringspartij had de media opgetrommeld om haar standpunt bekend te maken over de zaak die momenteel in behandeling is bij het Hof, namelijk de geldigheid van de verkiezingen van 2 februari.
Volgens PT is het Hof niet bevoegd die zaak te behandelen. Ze motiveert dat als volgt. De zaak is op verzoek van een lector recht van de Thammasat universiteit aanhangig gemaakt door de Ombudsman, maar die mag alleen zaken die betrekking hebben op wetten, aan het Hof voorleggen.
Maar eigenlijk wordt dat argument er bij de haren bijgesleept, want PT en de roodhemden vertrouwen het Hof plus de andere onafhankelijke organen, zoals de Kiesraad en de National Anti-Corruption Commission, niet. Die zouden erop uit zijn de regering pootje te lichten. Zo wordt de Kiesraad verweten zijn taak te hebben verwaarloosd.
PT-bestuurslid Apiwan Wiriyachai zegt dat Pheu Thai de autoriteit van het Hof weliswaar erkent, maar wanneer het Hof de grondwet overtreedt, is de partij niet verplicht zich te houden aan een uitspraak van het Hof. Dus dat kan nog leuk worden, want Pheu Thai – en deze partij niet alleen – verwacht dat het Hof een dikke streep door de verkiezingen gaat halen.
Vandaag hoort het Hof de Ombudsman, de voorzitter van de Kiesraad en premier Yingluck (enigszins gehandicapt omdat ze vorige week haar enkel heeft verstuikt en zich in een rolstoel laat vervoeren). Wanneer de teerling wordt geworpen, is niet bekend. In ieder geval niet vandaag. Het kan nog lang onrustig blijven in politiek Thailand.

Woensdag 19 maart
- De brand op de vuilstortplaats in Samut Prakan, die zondag uitbrak, is nog steeds niet onder controle. Met twintig tankwagens en helicopters wordt geprobeerd het vuur te doven. Omwonenden klagen over geïrriteerde ogen en keel als gevolg van de nevel die over het gebied hangt. Sommige bewoners hebben tijdelijk hun intrek elders genomen.

De twee beheerders exploiteren de stortplaats sinds 2 jaar. Ze zeggen een vergunning te hebben, maar die liep eind vorig jaar af. De politie gaat hen vervolgen omdat ze sindsdien zijn doorgegaan. Maar volgens het hoofd van de Phraeksa Tambon Administrative Organisation (TAO) hebben ze helemaal geen vergunning. Die is geweigerd omdat ze niet aan de eisen voldeden, zoals de aanwezigheid van sanitaire voorzieningen en andere voorzieningen die de wet vereist. De TAO heeft geprobeerd stortingen te voorkomen door een hek om de stortplaats te plaatsen en vrachtwagens tegen te houden. Maar de illegale stortingen gingen vrolijk door.
De stortplaats bestaat 20 jaar en is al door tal van personen beheerd. ‘Ze komen en gaan. Niemand heeft een vergunning. Het enige wat we kunnen doen is hen een boete van 2.000 baht geven’, zegt het TAO-hoofd.
– Een derde van de mensen die aan tbc lijden in Thailand, krijgt niet de vereiste behandeling, zegt het Department of Disease Control (DDC). Daardoor neemt het risico van verspreiding toe alsmede hun kans dat ze niet meer reageren op combinatiemedicijnen. Van de 80.000 tbc-gevallen die in 2012 werden gemeld, ontberen 26.000 een behoorlijke behandeling. Redenen? Ze hebben geen toegang tot behandeling, weten niet dat ze voortdurende behandeling nodig hebben of verwaarlozen de medicatie.
De DDC lanceerde onlangs een screening campagne onder de titel ‘Find, Treat, Cure TB’. Deze week staat een mobiele screening kliniek op verschillende locaties [in ?], zoals busstations en Suvarnabhumi. Volgens de DDC weten veel mensen niet eens dat ze tbc hebben. ‘Een vroege detectie geeft een betere kans op een sneller herstel’, zegt DDC directeur-generaal Sopon Mekthon. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Amper heeft Jatuporn Prompan de leiding van het UDD (United Front for Democracy against Dictatorship, roodhemden) overgenomen of hij probeert zijn reputatie als recalcitrante havik te relativeren. De nieuwe UDD-voorzitter maakt zich ernstig zorgen over de mogelijkheid van een burgeroorlog. ‘Zodra er een regeringswisseling komt zonder eerbied voor de meerderheid, is het mogelijk dat chaos de kop opsteekt die tot een burgeroorlog kan leiden.’
Maar de roodhemdbeweging, benadrukt hij, concentreert zich op vreedzame middelen. Ze zal de anti-regerings beweging niet uitdagen. Bangkok Post tekent bij deze geruststellende uitspraak aan dat Jatuporn in 2010 de roodhemden leidde bij de acties tegen de toenmalige regering Abhisit. Die kostten 90 mensen het leven, plus dat zo’n 2.000 gewond raakten.Voor zijn rol destijds wordt hij vervolgd wegens terrorisme.
‘Veel mensen denken dat ik een hardline leider ben en het UDD naar geweld zal leiden, maar degenen die me beter kennen, weten heel goed dat ik rustig ben, met name in kritieke situaties zoals thans’, zegt Jatuporn. Wel erkent hij dat er binnen de roodhemdbeweging voorstanders zijn van een agressieve strategie, die het risico van geweld inhoudt.
‘Ik probeer ze ervan te overtuigen onze benadering over te nemen, die zich concentreert op vreedzame middelen. Want wanneer er geweld uitbreekt, zullen onze rivalen dat het UDD verwijten. Deze keer kan niemand met geweld winnen, hoeveel wapens ze ook hebben. De sleutel tot victorie is legitimiteit en rechtvaardiging. Alle acties van het UDD zullen zich daarop baseren.’
[Ik laat het hierbij. Voor het gehele interview met Jatuporn, zie Jatuporn warns democracy at risk.]
– De beruchte computerhacker Farid Essebar (27), verantwoordelijk voor de Zotob worm (2005) en het gehackte internet banksysteem in Zwitserland (2011), is in Thailand aangehouden en zal binnen negentig dagen worden overgedragen aan de Zwitserse autoriteiten. Essebar en drie andere verdachten vluchtten drie tot vier jaar geleden naar Thailand en maakten sindsdien talloze reisjes naar buurlanden.
Op 17-jarige leeftijd zat hij in de VS een jaar gevangen wegens hacking. Nu wil Zwitserland hem berechten. Essebar dupeerde enkele duizenden mensen door een nep bankwebsite te creëren en veroorzaakte daarmee een schade van US$ 4 miljard. De Zotob worm had het gemunt op het besturingssysteem van Windows 2000. De worm nestelde zich in de systemen van CNN, ABC News, The New York Times, Caterpilar, UPS, Boeing en het Amerikaanse Department of Homeland Security.
– De politie is op zoek naar twee vermoedelijk Russische mannen die een 23-jarige Russische vrouw vrijdag in een hotel in Phuket onderbrachten. De volgende dag werd ze daar gevonden met enkele steekwonden.
De vrouw en haar vriend arriveerden in augustus op studentenvisa in Thailand. Ze werden donderdag door familie als vermist opgegeven. De politie heeft ontdekt dat ze vrienden en bekenden in Rusland hadden gebeld en verteld dat ze betrokken waren geweest bij een verkeersongeluk en 3,2 miljoen baht nodig hadden om de zaak te regelen. De politie zegt niets te weten van een verkeersongeluk waarbij het paar was betrokken. De familie vreest dat ze gekidnapt werden.
– De regering heeft de International Organisation for Migration en de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen gevraagd te helpen bij de verzorging en identificatie van de 220 vluchtelingen die in Songkhla zijn aangehouden. Vermoed wordt dat het om Uighurs gaat, een etnische minderheid uit China. Wanneer dit wordt bevestigd, zal Thailand China vragen hen terug te nemen.
– De Royal Thai Air Force kan toch een radarsignaal hebben opgepikt dat mogelijk afkomstig was van het vermiste Malysian Airlines toestel. Het signaal is gesignaleerd in de radarposten in Surat Thani, Phuket en Hat Yai. Aeronautical Radio of Thailand en de Maleisische radars gaan na of de signalen dezelfde zijn.
Gevraagd waarom het zo lang heeft geduurd voordat de luchtmacht dit bekend heeft gemaakt (het toestel is al sind 8 maart vemist), zegt luchtmachtwoordvoerder Montol Suchookorn: ‘Omdat we er geen aandacht aan schonken. De RTAF kijkt alleen naar bedreigingen van eigen land. Dus naar alles wat daar niet op lijkt, kijken we alleen maar en nemen geen actie.’
– De noodtoestand is voorbij. Gisteren besloot het kabinet die niet te verlengen en de minder vergaande Internal Security Act (ISA) van kracht te verklaren. Na de kabinetsvergadering zei premier Yingluck dat het voor de regering cruciaal was om het zakenvertrouwen en toerisme te redden.
De in eer herstelde secretaris-generaal van de National Security Council, Thawil Pliensri, is niet welkom in het Capo, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de ISA, omdat hij op podia van de protestbeweging het woord heeft gevoerd.
Volgens protestleider Thaworn Senneam vervallen nu de aangiftes wegens overtreding van de noodverordening tegen PDRC-leiders en wordt de Indiase zakenman Satish Sehgal niet uitgewezen. De Tourism Authority of Thailand (TAT) beraadt zich op promotiecampagnes voor Songkran volgende maand om het toerisme te stimuleren. Niettemin worden dit jaar minder toeristen verwacht vanwege de politieke onrust. De Association of Thai Travel Agents verwacht dat landen geleidelijk hun reiswaarschuwing zullen intrekken. In juni lanceert de TAT de campagne ‘Thailand’s Best Friend Forever’.
Met het midden- en kleinbedrijf in Bangkok gaat het weer beter sinds de demonstranten zich hebben teruggetrokken in het Lumpinipark, zegt de vice-president van de Kasikornbank.
– Dat wordt dus niks, het initiatief van de zes publiekrechtelijke organen om protestbeweging en regering aan tafel te krijgen. De protestbeweging liet al weten niet te willen onderhandelen en nu weigert de regering een lijst met de namen van tien neutrale personen op te stellen die als bemiddelaar zouden moeten optreden. Heeft geen zin, zegt premier Yingluck, want actieleider Suthep Thaugsuban heeft het verzoek al afgewezen.
De Zes hadden aan beide partijen gevraagd tien personen voor te dragen. Ze zouden er vijf uitkiezen die op beide lijstjes voorkwamen. Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn gelooft er nog steeds in. ‘Binnen zeven dagen verandert de situatie, waardoor ze van gedachten kunnen veranderen. Er is nog genoeg tijd om de lijst op te stellen.’ De Zes hebben beide partijen tot maandag de tijd gegeven te reageren. Komt er geen reactie, dan staken ze hun poging gesprekken te organiseren.
– Weer een granaataanval en weer een blindganger. Gisterochtend vroeg werd die voor de Ton Son Tower aan de Sukhumvit Road gevonden. In het gebouw zijn bekende bedrijven gevestigd, zoals Nobel Development Plc en de marketingafdeling van Bangkok Broadcasting Television Co. Honderd meter verderop bevindt zich een legerpost.
Een andere granaataanval vond maandagavond in Nonthaburi plaats. Die granaat werd op een huis afgevuurd. Niemand raakte gewond. Verdere details ontbreken.
– Als de regering nou een extra krediet van 250 miljard baht verleent, kan begonnen worden met enkele infrastructurele werken, zoals de verdubbeling van het spoorwegnet op vijf routes. Dit voorstel doet het Office of Transport and Traffic Policy and Planning van het ministerie van Financiën nu het Constitutionele Hof het wetsvoorstel 2 biljoen baht te lenen van tafel heeft geveegd. De werken zullen via de normale begrotingen worden gefinancierd. Wanneer in mei een nieuwe regering kan worden gevormd, zou het extra krediet in december beschikbaar kunnen komen. Het kan opgenomen worden in de begroting van 2015. (Zie pagina Spoorwegen)
– Bij een bomaanslag in Mayo (Pattani) is een politieagent om het leven gekomen en een ander ernstig gewond geraakt. De bom ontplofte toen zes agenten in een pickup truck en op een motorfiets over een brug reden. De bom lag aan het eind van de brug en werd vanaf een afstand tot ontploffing gebracht. De slachtoffers zaten op de motorfiets.
Maandag werden in Yaring bij hun woning een 25-jarige man en zijn zoon doodgeschoten. Vader en zoon waren net teruggekeerd van een concert in een plaatselijke school.
– De directeur van het Culture Surveillance Bureau van het ministerie van Cultuur dreigt de organisatoren van een Songkran festival volgende maand in Singapore voor de rechter te slepen. Het festival ondermijnt de de waarde van het Thaise Songkran, zegt hij. Singapore gebruikt het feest om toeristen te trekken maar heeft geen oog voor de echte bedoeling van het feest: het versterken van de familiebanden. Het festival wordt op 12 en 13 april gehouden in Padang.
Volgens het hoofd van het Cultural Promotion Department in Chai Nakhonchai wordt Songkran in veel landen in Zuidoost Azië gevierd. ‘We moeten positief naar het festival in Singapore kijken. Ze promoten Thailand’s Songkran traditie over de wereld.’

Brand op stortplaats verspreidt giftige gassen
18 maart – De stank leek op die van brandend plastic, het zwaveldioxide niveau oversteeg de veiligheidsnorm dus alle reden voor de omwonenden van een vuilstortplaats in Samut Prakan, die zondag rond het middaguur in brand was gevlogen, om de benen te nemen.
Zo’n tweehonderd mensen zochten hun toevlucht in het auditorium van de Phraeksa Tambon Administration Organisation [zeg maar het gemeentehuis] en brachten er de nacht door, anderen vertrokken naar familie elders. Maandag was de situatie dusdanig verbeterd dat velen na hun werk huiswaarts keerden.
Zondagavond was de situatie het meest kritiek. Dikke rook en een penetrante damp verspreidden zich over vier districten: Bang Na, Saphan Sung, Lat Krabang en Prawet. Een werkneemster van een bedrijf aan de Bang Na-Trat Road onschreef de stank als die van verbrand plastic. Vooral maandagochtend was die sterk, ’s middags verbeterde de luchtkwaliteit enigszins.
De brandweer bestreed het vuur met twintig wagens. Het kostte haar twintig uur om het vuur onder controle te krijgen, maar het bleef lang nasmeulen. De vuilstortplaats ligt op industrieterrein Soi Bang Pu 8 in tambon Phraeksa (district Muang) en beslaat een oppervlakte van 100 rai.
De bewoners werd geadviseerd mondkapjes te dragen of een natte doek over hun gezicht te leggen zodat ze de toxische dampen niet zouden inademen. Binnen een straal van 300 meter bedroeg de concentratie zwaveldioxide 8 tot 10 ppm (parts per million) en tot een kilometer 2 tot 4 ppm. De veiligheidsnorm bedraagt 0,75 ppm. De rook bevatte ook koolmonoxide, maar die bleef met 12 ppm onder de veiligheidsnorm van 27 ppm.
Bewoners binnen een straal van 1,5 kilometer kregen het advies een veilig heenkomen te zoeken, maar dat advies hadden ze niet eens nodig. Volgens getuigen verspreidde het vuur zich snel en naderde het sommige huizen tot op 50 meter.
Naar de oorzaak wordt nog onderzoek gedaan, maar de autoriteiten vermoeden dat het warme weer de boosdoener was. Daardoor kan methaangas zijn ontvlamd. De stortplaats is oud en wordt al lange tijd niet meer gebruikt. Dat wil zeggen: officieel, want er wordt nog wel steeds illegaal afval gestort.

Dinsdag 18 maart
- Ondanks het advies van Unicef om kinderen niet mee te nemen naar politieke rally’s, hebben sommige demonstranten geen keus omdat niemand thuis voor hun kroost kan zorgen. Dus is Chitpas Kikadon, co-leider en woordvoerder van de protestbeweging, in het Lumpinipark een schooltje begonnen om de aanwezige kinderen bezig te houden.

De school draagt de naam Under-The-Tree-School; u mag raden waarom. Schooltijden zijn 10 tot 15 uur. PDRC-bewakers zorgen voor de beveiliging. Wat doen de kinderen zoal? Chitpas (28): tekenen, luisteren naar volksverhalen, spelletjes spelen en speelgoed maken. Zo’n vijftig kinderen in de leeftijd van 3 tot 11 jaar gaan elke dag naar de Onder-De-Boom-School.
– Rare ontvoeringszaak in Phuket. Een Russische man en zijn vriendin komen in augustus op een studentenvisum aan in Phuket. Ze betrekken een luxe woning in Kathu. Familie in Rusland alarmeert de ambassade een week geleden dat ze zich zorgen maakt over hun veiligheid.
De woning is leeg, de vriendin wordt na een tip van de werkster in een hotel aangetroffen. Ze is met een mes gestoken in haar nek, polsen en handen. Op de vloer liggen onder andere verscheurde Thaise bankbiljetten. De man is spoorloos. De politie mag het allemaal uitzoeken. Ze heeft de vriendin nog niet kunnen verhoren
– Om het schreeuwend tekort aan vakleerkrachten in het beroepsonderwijs te verlichten biedt de Teacher’s Council of Thailand experts de mogelijkheid twee jaar onbevoegd les te geven, maar binnen die periode moeten ze wel hun lesbevoegdheid halen. Volgens het ministerie van Onderwijs komt het beroepsonderwijs 10.000 vakleerkrachten tekort, vooral bij olie en gas, logistiek, sieraden, alternatieve energie en andere moderne studierichtingen.
– De formulering snap ik niet goed ‘A baby born with conjoined heads, separate spines and shared internal organs’,  maar ik neem aan dat gedoeld wordt op een Siamese tweeling. De bay werd vrijdag geboren en stierf gisteren. Niet alleen voor de ouders maar ook voor het ziekenhuis waren de twee hoofden een verrassing. Volgens de ziekenhuisdirecteur was dat niet te zien op de echo omdat de foetus op zijn zij lag.
– Dat kan geen toeval zijn, zegt protestgroep NSPRT. Het is toch wel merkwaardig dat zondag bij de trekking van de Staatsloterij de laatste cijfers van de nummerplaten van auto’s die door de premier worden gebruikt, getrokken werden.
Zo viel de eerste prijs op 531404, terwijl de kentekenplaat van Yingluck’s Volkswagenbusje waarin ze vorig weekend in Chiang Mai reed, het nummer 5404 draagt. Ook bij de prijs voor de laatste twee eindgetallen kwam zo’n ‘toevalligheid’ voor.
En da’s verdacht, vindt NSPRT-adviseur Nitithorn Lamlua. [die misschien ook nog in kaboutertjes gelooft] Het is overigens niet de eerste keer dat de nummerplaten van Yinglucks wagen tips voor winnende nummers bevatten.
– Ze mogen dan ‘homemade’ zijn, zoals de krant schrijft, maar onderschat die zelf in elkaar geknutselde bommen niet. Gisterochtend werden er twee gevonden bij het kantoor van Procureur-Generaal en het kantoor van het Judiciary Development Institute aan de Ratchadaphisek Road.[Niet ver vanaf het domicilie van uw redacteur.] Met een hogedruk waterspuit werden de ‘powerful’ bommen onschadelijk gemaakt.
Soortgelijke bommen worden in het Zuiden gebruikt, zegt EOD-hoofd Kamtorn Uicharoen. De bommen zijn krachtig genoeg om binnen een straal van 30 tot 40 meter dood en verderf te zaaien. Om hem te kunnen maken moet je ‘highly experienced’ zijn.
– ’t Is weer hetzelfde liedje, dus wordt vervelend om te vermelden. Actieleider Suthep Thaugsuban wijst het initiatief van zes publiekrechtelijke organen voor onderhandelingen af en de regering zegt dat de randvoorwaarden in overeenstemming met de grondwet moeten zijn.
Niets nieuws onder de zon dus. En pech voor de zes organen, waaronder de Kiesraad en de National Anti-Corruption Commission, die gisteren hun plannen presenteerden. Ze stelden voor dat beide partijen een lijstje met tien namen van potentiële, dus neutrale bemiddelaars zouden inleveren. Personen die door beide worden genoemd, zouden de taak krijgen een ‘roadmap’ en randvoorwaarden voor onderhandelingen vast te stellen. De selectie om vijf personen te vinden zou een maand in beslag kunnen nemen, aldus kiesraadcommissaris Somchai Srisuttiyakorn die de plannen van de Zes in het kantoor van de Nationale Ombudsman bekend maakte.
Actieleider Suthep Thaugsuban wees het voorstel maandagavond op het Lumpini-podium af, hetgeen geen verbazing kan wekken gezien zijn eerdere uitspraken ‘We onderhandelen niet. Het is alles of niets.’
– Aan de noodtoestand komt een eind en daarvoor in de plaats wordt de minder vergaande Internal Security Act (ISA) van kracht in Bangkok en delen van omliggende provincies. Vandaag neemt het kabinet dit besluit, zegt minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), adviseur van het CMPO dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand. De huidige leden van het CMPO gaan het Capo vormen dat voor de ISA verantwoordelijk is. [Mag u zelf raden waar Capo voor staat.]
Surapong wil dat het kabinet aan politiecommissaris Adul Saengsingkaew vraagt contact op te nemen met het leger over de legerbunkers in de stad. Die schrikken volgens Surapong de toeristen af en kunnen wel verdwijnen nu de noodtoestand wordt opgeheven. Ze zouden verplaatst moeten worden naar regeringsgebouwen. Surapong [ja, actief baasje] gaat buitenlandse ambassades vragen toeristen en investeerders aan te moedigen om terug te keren naar Thailand.
De DSI (Thaise FBI) maakt zich enige zorgen over de training die protestbewakers krijgen. Die training zou geweld kunnen uitlokken. Volgens de DSI directeur-generaal hebben bewakers voorheen geweld en wapens gebruikt.
– De strijdlustige taal van de roodhemden heeft de irritatie gewekt van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Hij vindt de roodhemdleiders ‘mensen zonder eer’. Prayuth wil ook niet onderhandelen met leiders die strijd beloven en ontoelaatbaar grove taal gebruiken.
Prayuth deed enkele gepeperde uitspraken naar aanleiding van de voorzitterswisseling bij het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). De leiding is overgenomen door hardliner Jaruporn Prompan, die – laten we dat niet vergeten – vrij is op borgtocht en beschuldigd wordt van terrorisme vanwege zijn rol in 2010 bij de roodhemdongeregeldheden. In zijn maidenspeech kondigde hij hardere acties tegen de anti-regerings beweging aan, maar die zouden wel ‘vreedzaam’ zijn.
Prayuth zei gisteren dat sommige Thais kameraden aanmoedigen om met elkaar te vechten. De legerchef beloofde mensen die haat zaaien en geweld en trotsering van de overheid stimuleren, te zullen vervolgen. ‘Als iemand geweld gebruikt tegen soldaten, zal ik tegen hen geweld gebruiken.’
Het leger is thans met 176 controleposten aanwezig in Bangkok en omgeving. Desalniettemin gaan aanvallen door.
– Dacht ik toch dat het hoofdstuk wilde gaurs in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) was afgesloten met de vaststelling dat 24 gaurs in december waren bezweken aan een virus, komt de politie nu met een onderzoek naar een groep stropers. Die zou verantwoordelijk zijn voor de dood van een gaur, waarvan kop en vlees waren verwijderd en die in brand is gestoken. Dat lijkt wel aannemelijk want forensische experts onderzoeken gebruikte kogels. Het karkas werd zondag door boswachters gevonden bij een kreek in Khao Chao.
De grote droogte drijft de gaurs en olifanten dieper het park in, waardoor ze volgens het districtshoofd kwetsbaarder voor smokkelaars zijn. Een gaurkop met horens kan 50.000 tot 80.000 baht opleveren, de prijs van het vlees hangt af van de versheid.
– Een nieuwe militaire eenheid, Budo Task Force geheten, gaat op zoek naar schuilplaatsen van opstandelingen in de Budo bergen in het diepe Zuiden. Daar wordt getraind voor aanvallen op militaire kampen in de regio.
Sinds maart 2012  zijn in het gebied al elf kampen van opstandelingen gevonden. De laatste bevond zich in het district Bacho (Narathiwat). Een forse hoeveelheid munitie en militaire kampeeruitrusting werden daarbij in beslag genomen.
In Yaha (Yala) is een voormalige officier van de Special Branch bij zijn benzinestation doodgeschoten. Zijn lichaam werd in brand gestoken. Hij werd belaagd door twee mannen die op een motorfiets kwamen om zogenaamd benzine te tanken. Uit zijn kantoor stalen ze een notebook, geld en documenten.

Bangkok Post: VS vrezen 9/11 scenario
17 maart – Bangkok Post besteedt vandaag weer veel aandacht aan de vermiste Boeing van Malaysian Airlines. Enkele interessante quotes uit het grote openingsartikel:
Michael McCaul, voorzitter van het Amerikaanse House Homeland Security Committee: ‘Eén ding weten we: dit was geen ongeluk. Het was een opzettelijke, weloverwogen daad om het vliegtuig neer te halen. De vraag is: wie zit erachter?’
Anthony Brickhouse, lid van de International Society of Air Safety Investigators: ‘We hebben nog steeds niet veel gegevens om ons op te baseren. We hebben geen wrak, we hebben het vliegtuig zelf niet en we hebben niet veel elektronische data.’
De Verenigde Staten houden met de mogelijkheid rekening dat het vliegtuig is gekaapt om net als bij 9/11 als wapen te worden gebruikt. Het zou ergens geland kunnen zijn om later te worden ingezet. De VS concentreert zich daarom op de rol van de piloot en de co-piloot, omdat voor het handmatig uitschakelen van de communicatiesystemen specialistische kennis vereist is. De cockpit zou ook kunnen zijn overgenomen door derden.
Satellieten pikten acht uur na vertrek uit Kuala Lumpur het laatste signaal van het toestel op. Tegen die tijd zou de brandstof op moeten zijn. Naar het toestel wordt in twee corridors gezocht: een noordelijke en een zuidelijke. De zuidelijke lijkt het meest waarschijnlijk omdat de noordelijke corridor door het luchtruim gaat van een strategisch gevoelige regio. In totaal zoeken 25 landen naar het toestel.

Maandag 17 maart
- Boeren in de provincie Phichit klagen steen en been over de ernstige droogte, die dit jaar eerder is ingezet dan vorige jaren. Het waterpeil in de Yom rivier is sterk gedaald, waardoor een visje verschalken nog nauwelijks mogelijk is.

Zelfs in de geïrrigeerde gebieden staat de rijst te verpieteren. Een boer vertelt dat het water zijn veld van 5 rai niet kan bereiken, omdat boeren stroomopwaarts die sterkere waterpompen hebben, het aftappen.
 Alhoewel de autoriteiten een tweede oogst hebben verboden, kwam die aankondiging te laat zodat veel boeren al zaaigoed hadden gekocht. En nog steeds wachten ze op betaling voor de rijst die ze vorig jaar hebben ingeleverd.
Phichit is één van de 27 provincies die tot rampgebied zijn uitgeroepen. Ze omvatten 7.545 dorpen in 861 tambons en 145 districten. Volgens het Royal Irrigation Department staan de grote stuwmeren in het land voor 61 procent vol, maar slechts 41 procent is beschikbaar voor agrarisch gebruik.
– De Migrant Working Group en het Human Rights Network doen een beroep op de Thaise autoriteiten om humanitaire hulp te verlenen aan de 220 vluchtelingen die een week geleden in een rubberplantage in Songkhla zijn aangehouden. Ze willen dat functionarissen van de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen toegang tot hen krijgt. Wanneer blijkt dat ze op de vlucht zijn voor vervolging, dienen ze niet gedeporteerd te worden, aldus beide organisaties.
De 69 mannen zijn inmiddels ondergebracht bij de Padang Besar grenspost, de vrouwen en kinderen in het Songkhla Children and Family Aid House. Onduidelijk is of het om Turken of Uighurs gaat, een etnische moslim minderheid in China.
– Roodhemden in het Noorden en Noordoosten zijn blij met hun nieuwe voorzitter Jatuporn Prompan, die het stokje heeft overgenomen van Tida Tawornseth. De wisseling maakt hen energieker en geeft hen de moed om door te gaan met het politieke gevecht.
Anuwat Tinarat, roodhemdleider in Nakhon Ratchasima, noemt de wisseling een ‘teken dat de strijd van het UDD van nu af aan intensiever wordt’. Jatuporn is een geschikte leider om protestleider Suthep Thaugsuban te bestrijden, vindt hij.
Siriwat Jupamattha uit Phayao is al even lovend. Dankzij Jatuporn wordt het UDD-netwerk versterkt omdat alle facties binnen het UDD hem steunen. Siriwat verwacht dat de strategie en politieke campagnes van het UDD agressiever worden, maar wel geweldloos blijven. ‘Tijdens de afgelopen vier maanden met protesten van de PDRC hebben we een defensieve houding aangenomen, maar nu wordt het tijd voor een agressief gevecht tegen Suthep.’
Maar Jatuporn zegt dat Suthep niet de rivaal van het UDD is, hij is slechts een marionet van het amart systeem (elite). Daarmee doelt het UDD op een patronage netwerk van de oude elite. Die beïnvloedt onafhankelijke organisaties en het leger.
Jatuporn is dan ook zeer benieuwd wat de zes organisaties, die de koppen bij elkaar hebben gestoken, vandaag voor hervormingsplannen gaan presenteren (zie Groep van 7 probeert kemphanen aan tafel te krijgen). Jatuporn denkt dat ze weinig democratisch zullen zijn. ‘We leggen ons lot niet in handen van de amart.
Jatuporn verwacht dat premier Yingluck schuldig wordt bevonden door de National Anti-Corruption Commission en het veld moet ruimen. [Betreft haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee.] Datzelfde kunnen de 318 parlementariërs verwachten die voor het senaatsvoorstel stemden, dat volgens het Constitutionele Hof in strijd met de grondwet was. En Jatuporn verwacht dat het Hof de verkiezingen ongeldig verklaart.
‘We hebben nog nooit een gevecht tegen de amart gewonnen. Dus moeten we vechten in de arena van de mensen, namelijk de verkiezingen.’
– Voor de tweede keer was het huis van actieleider Suthep Thaugsuban in Thawi Whattana (Bangkok) het doelwit van een granaataanval. De eerste keer op 10 maart werden twee granaten afgevuurd, maar beide weigerden dienst. Ook de derde granaat, die zaterdagavond in het midden van de binnenplaats belandde, ontplofte niet. Van beide aanvallen heeft de familie geen aangifte gedaan. Suthep maakt zich er geen zorgen over.
– Premier Yingluck, kampioen buitenlandse reizen, lijkt een nieuwe hobby te hebben: binnenlandse reizen maken en dan vooral naar het Noorden en Noordoosten waar haar achterban woont. Sinds de protestbeweging op 19 februari haar tijdelijk kantoor in een gebouw van Defensie belegerde, is ze voortdurend op pad, altijd in het gezelschap van kabinetsleden.
Tijdens die bezoekjes wordt ook vergaderd alsof ze op een mobiele kabinets trip zijn. Maar zo noemen ze het niet, want als demissionair kabinet mogen ze geen geld aan dit soort activiteiten besteden. De reisjes worden uit veiligheidsoverwegingen niet tevoren aangekondigd. Wel jammer, want nu wordt Yingluck door minder fans begroet.
- De rol die het UDD (roodhemden) in de politieke crisis speelt, zal ertoe leiden dat de regering Yingluck vermoedelijk eerder dan later het veld ruimt. Deze voorspelling doet actieleider Suthep Thaugsuban in een speciaal interview met Bangkok Post.

Volgens Suthep is de regering een ‘lame duck’, haar macht erodeert en nu zoekt ze de steun van de roodhemden. Maar dat brengt het einde dichterbij, want het UDD heeft enkele controversiële oproepen gedaan om steun voor de regering te verwerven: de vorming van een regering in ballingschap met een gewapende groep wanneer de crisis niet kan worden opgelost.
‘Wanneer het UDD agressief wordt en gewapende elementen inzet, is het snel voorbij. Dan stuur ik de mensen naar huis. Ik wil geen burgeroorlog. Ik wil niet dat er met wapens wordt gevochten. Ik wil ons gevecht onder het democratisch stelsel zuiver en ingetogen houden. Het is niet onze taak om die mensen te bevechten. Als er oorlog komt, wordt die gevoerd tussen de wetshandhavende autoriteiten en de gewapende groepen.’

Veel aandacht van Bangkok Post voor vermissing Maleisisch toestel
16 maart – Maleisië heeft Thailand gevraagd zijn civiele en militaire radargegevens te controleren om te zien of de vlucht van de vermiste Boeing van Malaysia Airlines is opgemerkt. Mogelijk heeft het toestel over het noorden van Thailand gevlogen, nadat het van zijn route naar Beijing was afgeweken en de communicatiesystemen waren uitgezet.
Aeronautical Radio of Thailand zegt dat het beschikt over ‘secondary’ radar, die alleen een vlucht opmerkt wanneer de transponder van een toestel open staat. De luchtmacht, die over ‘primary’ radars beschikt, zegt het toestel niet te hebben gesignaleerd.
Bangkok Post  besteedt veel aandacht aan de mysterieuze vlucht, zowel op de voorpagina als op twee binnenpagina’s, maar omdat deze rubriek Nieuws uit Thailand heet en niet Nieuws uit Maleisië of Internationaal Nieuws volsta ik met een kaartje. De Maleisische premier Najib Razak durft nog niet te bevestigen dat het om een kaping gaat; zeker is wel dat de verdwijning geen toeval is.

Zondag 16 maart
– De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan heeft de leiding van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD) overgenomen en dat zou wel eens op een verharding van het beleid kunnen duiden. Gisteren tijdens een rally in Ayutthaya kreeg hij de voorzittershamer van Tida Tawornseth. ‘Havik’ Jatuporn leidde in 2010 de roodhemden toen het UDD zich verzette tegen de regering Abhisit. De huidige politieke situatie omschrijft hij als ‘kritiek’.
Over de motieven waarom Tida is afgetreden, zegt de krant bitter weinig. Tida beschouwt de weg via het parlementaire stelsel als gesloten. ‘Nu vechten we tot het eind en we zullen niet verliezen.’
Volgens haar is de politieke onrust na vier maanden rally’s in Bangkok alleen maar erger geworden. Dit komt omdat de regering geen toestemming heeft gekregen de protesten te beëindigen. Derhalve moet het UDD nu zelf in actie komen. Confrontaties met de anti-regeringsbeweging worden daarbij vermeden.
De rally in Ayutthaya kenmerkte zich door oppositionele geluiden tegen het Constitutionele Hof en andere onafhankelijke organisaties [denk aan de National Anti-Corruption Commission (NACC), de Ombudsman en de Kiesraad] die anti-regering zouden zijn. Ze handelen niet onpartijdig, vinden de roodhemden.
Volgend weekend houdt het UDD een rally in Pattaya om supporters in de oostelijke provincies te mobiliseren. Ook die heeft tot doel premier Yingluck een hart onder de riem te steken, omdat ze door het Hof, de NACC en de Ombudsman op de nek wordt gezeten. Deze week haalde het Hof een streep door het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken, de NACC doet onderzoek naar de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee en de Ombudsman heeft het Hof gevraagd of de verkiezingen van 2 februari rechtsgeldig zijn.
– Een lichtpuntje voor mensen die een paspoort nodig hebben. De paspoortuitgifte in het kantoor van het Department of Consular Affairs aan de Chaeng Wattanaweg wordt hervat. Sinds het begin van Bangkok Shutdown was het kantoor ontoegankelijk. Protestleider Luang Pu Buddaha Issara gaat akkoord met de openstelling. Die geldt overigens niet voor de rest van het kantoor.
De paspoortuitgifte is gevestigd op de zesde verdieping van Tower B van het regeringscomplex. De openingstijden zijn 9 tot 14.30 uur, te beginnen vanaf dinsdag. Het betreft een noodvoorziening, hetgeen betekent dat niet de gebruikelijke 2.000 paspoortaanvragen per dag kunnen worden behandeld maar 500.
Vanwege de blokkade moesten mensen tot nu toe naar de bijkantoren van de dienst in Bang Na en Pin Klao. Veel aanvragers klagen over de lange rijen en wachttijden.
– Het hoofd en adjunct-hoofd van het politiebureau Sutthisan zijn met onmiddellijke ingang overgeplaatst omdat ze verzuimd zouden hebben de sluitingstijden van uitgaansgelegenheden in hun werkgebied te handhaven. Ze mogen 30 dagen op het Operations Centre van de Metropolitan Police hun zonden overdenken, terwijl er onderzoek wordt gedaan.
– De rookoverlast als gevolg van bosbranden in downtown Chiang Mai is nog nooit zo erg geweest als dit jaar, zegt Ubonrat Kongkrapan van het provinciaal PR-bureau. De concentratie fijn stof bevindt zich met 129 (gemeentehuis) en 140 (een school) microgram per kubieke meter ruim boven de veiligheidsnorm van 120. De rook vormt een gezondheidsrisico voor bewoners en toeristen, die naar buiten gaan.
– De top van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt nimmer minister Surapong Tovichakchaikul’s beslissing te hebben gesteund om VN secretaris-generaal Ban Ki-moon naarThailand te halen. Aanvankelijk zei Surapong dat hij Ki-moon had gevraagd te bemiddelen, eergisteren maakte hij ervan dat hij de secretaris-generaal had gevraagd zijn ervaringen bij het oplossingen bij het oplossen van binnenlandse twisten te delen. De top vindt de uitnodiging ongeacht het precieze doel een slecht idee.
Surapong sprak gisteren met de top en week geen millimeter. De uitnodiging is bedoeld als een goodwillgebaar voor het land. De bijeenkomst vond plaats naar aanleiding van een open brief die op het ministerie circuleert. Daarin wordt de actie van Surapong afgewezen. Thailand moet zijn eigen boontjes doppen, vinden de ondertekenaars.
- Zelf zeggen ze uit Turkije te komen, maar de politie vermoedt dat ze Uighurs zijn, een etnische moslimminderheid in China. De 220 vluchtelingen, die donderdag in een rubberplantage in Songkhla werden aangetroffen, zouden hun afkomst verdoezelen uit angst teruggestuurd te worden naar China. De Turkse ambassade heeft zich bereid verklaard eventuele boetes te betalen.
Gisteren heeft de politie aangifte gedaan bij de Songkhla Municipal Court. De politie probeert achter hun nationaliteit te komen zodat ze kunnen worden teruggestuurd naar hun herkomstland. Human Right Watch in New York doet een beroep op de regering de vluchtelingen niet naar China terug te sturen, maar eerst na te gaan of ze de status van politieke vluchteling kunnen krijgen. De groep bestaat uit 69 mannen, 56 vrouwen en 95 kinderen.
– De grenspost Mae Sot wordt uitgebreid om ruimte maken voor een verwachte toename van handel en toerisme wanneer de Asean Economic Community eind 2015 van kracht wordt. Het afgelopen jaar is de post al onder handen genomen, maar de capaciteit is beperkt.
Voor het ontwerp van de uitbreiding wordt 300.000 baht uitgetrokken, de bouw- en infrastructuurkosten bedragen 132 miljoen baht.
– De chauffeur van een pickup truck met bouwmaterialen is op de Pattani-Narathiwat weg in Sai Buri (Pattani) door een groep mannen beschoten. Nadat hij gevlucht was, stalen ze de wagen.
De verdachte van een bomaanslag vorig jaar maart in Muang (Yala), waarbij twee soldaten werden gedood en tien anderen gewond raakten, is gisteren in Min Buri (Bangkok) aangehouden. De politie was getipt dat hij naar Bangkok was gevlucht. Zijn medeplichtigen zijn nog niet aangehouden.
Politiek nieuws
Een dag na de presentatie is de groep van Zeven geslonken tot de groep van Zes. De openbare aanklagers hebben zich uit de groep teruggetrokken. Kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn relativeerde gisteren hun vertrek. Hij zei dat het OM zich ongemakkelijk zou kunnen voelen omdat tegen de protestleiders arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd.

De groep van zeven, dus nu zes publiekrechtelijke organen doet de zoveelste poging regering en protestbeweging aan de onderhandelingstafel te krijgen. De groep heeft een plan gemaakt met zeven stappen voor het onderhandelingsproces en vier discussieonderwerpen. Wanneer beide partijen ‘antwoorden’ op die onderwerpen, is er kans op succes, zegt Somchai.
De zes organen zijn de Kiesraad, het kantoor van de Ombudsman, de National Anti-Corruption Commission, State Audit Commission, National Human Rights Commission en de National Economic and Social Advisory Council. Mogelijk wordt de groep uitgebreid, want twee andere organisaties zijn benaderd, om mee te doen: de National Economic and Social Development Board en de Law Reform Commission.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai lijkt weinig fiducie te hebben in het initiatief. Ze heeft de Zes gevraagd zeven vragen over neutraliteit te beantwoorden alvorens voorstellen te doen hoe er een eind aan de politieke impasse kan komen. Een daarvan luidt: Heeft u bewezen neutraal te zijn of dit in eerdere besluiten getoond? Een vraag naar de bekende weg lijkt me.

Groep van 7 probeert kemphanen aan tafel te krijgen
15 maart – Zeven publiekrechtelijke organen gaan proberen regering en protestbeweging aan tafel te krijgen. Maandag presenteren ze in het kantoor van de Nationale Ombudsman een onderhandelingskader. Het roodhemdkamp en de protestbeweging reageren weinig enthousiast.
Het vorige initiatief om een eind te maken aan de politieke impasse dateert van begin deze maand. Toen deden organisaties uit de particuliere sector een beroep op de strijdende partijen om zonder voorwaarden vooraf met elkaar in gesprek te gaan. De Kiesraad heeft ook al een keer bemiddeling aangeboden.
Het huidige initiatief is een reactie op kritiek dat de desbetreffende organen, waaronder de Kiesraad en de National Anti-Corruption Commission, niets doen om de crisis te helpen oplossen. Het sluit aan bij een enquêteuitslag waaruit blijkt dat de meeste mensen voorstander van onderhandelingen zijn. Het was gisteren de tweede keer dat de groep bijeenkwam.Tijdens het gesprek, een initiatief van de Nationale Ombudsman, lag de nadruk op de gevolgen voor de economie die de impasse heeft.
Alhoewel het kantoor van de procureur-generaal (OAG) een vertegenwoordiger naar het gesprek stuurde, moet het afzien van verdere medewerking omdat tegen enkele protestleiders arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd. ‘We kunnen geen loopje nemen met het handhaven van de wet’, zegt OAG-woordvoerder Watcharin Panurat.
Pheu Thai partijleider Charupong Ruangsuwan juicht het initiatief toe en zegt dat de regeringpartij bereid is, wanneer ze een uitnodiging ontvangt, aan de gesprekken deel te nemen.
Noppadon Pattama, juridisch adviseur van oud-premier Thaksin, reageert gereserveerd. Hij vraagt zich af wat de desbetreffende organen kunnen doen. ‘De basis van de oplossing van het conflict is het democratische principe van verkiezingen te erkennen, een vreedzame benadering te volgen en dingen te vermijden die niet door de wet worden erkend.’
Vanuit het roodhemdkamp klinken weinig enthousiaste geluiden. Roodhemdleider Jatuporn Prompan vergelijkt het initiatief met de taktiek van elitegroepen die vorige (door de bevolking gekozen) regeringen via straatprotesten ten val brachten en een ‘neutrale’ premier en interim-regering eisten. Collega-leider en staatsecretaris Nattawut Saikuar vindt dat de desbetreffende organen zich niet met politieke zaken moeten bezighouden.
Een bron bij de protestbeweging wijst het initiatief af. Vrij vertaald: Schoenmaker, hou je bij je leest oftewel: ze moeten zich alleen bezighouden met het controleren van de regering. ‘Ze moeten zich niet als bemiddelaar aanbieden omdat de kans dat de gesprekken succes hebben uiterst miniem zijn.’
Alle zeven op een rijtje: de Kiesraad, het kantoor van de Ombudsman, de National Anti-Corruption Commission, State Audit Commission, National Human Rights Commission, National Economic and Social Advisory Council en het kantoor van de Procureur-Generaal.

Zaterdag 15 maart
- Is dat niet schattig: een jochie van 7 in het tenue van de oproerpolitie? Maar het is geen image-campagne van de politie, mochten oppositiegroepen dat soms denken, zegt de vader.
De jongen miste zijn vader, die al sinds 6 maart in Bangkok dienst doet, en stapte in zijn eentje in Nakhon Ratchasima op de bus om zijn vader op te zoeken. Die mag nu op verlof terug naar zijn standplaats. Gisteren keerden vader en zoon huiswaarts.
Het verhaal van Pantana Malasri, of Nong Teun, werd bekend door een foto op internet. Normaal woont de jongen bij zijn vader in een politieflat. Toen de vader vertrok, verhuisde hij naar een tante. Maar die kon volgens het knaapje niet goed voor hem zorgen omdat ze zwanger is. Het joch belde de commandant van het bureau waar de vader normaal werkt, en die regelde dat hij met een minibusje naar de hoofdstad kon reizen.
– De civiele rechtbank heeft een stokje gestoken voor de uitwijzing van de Indiase zakenman Satish Sehgal, maar uitwijzing dreigt nog steeds want het dwangbevel van de rechtbank is een tijdelijke maatregel in afwachting van de zitting op 26 mei.
De zaak is aanhangig gemaakt door de broer van Satish die de autoriteiten verwijt hem ten onrechte een enkele reis India te geven. Satish zou de noodverordening hebben overtreden, maar zelf zegt hij zijn activiteiten voor de protestbeweging te hebben beëindigd op de dag dat die van kracht werd. Satish is vooorzitter van de Thai-India Business Association en woont al 50 jaar in Thailand.
– Gisteren was het vermoeden dat het Turkse vluchtelingen waren, nu denkt de politie dat de 220 illegale migranten die donderdagavond in een rubberplantage in Songkhla werden aangetroffen, Uighurs zijn, een etnische moslimminderheid in Xinjiang (China). Volgens Manager Online hebben ze de politie verteld dat ze uit Turkije kwamen en op weg waren naar Maleisië.
Reuters schrijft dat de ontdekking van een dergelijke grote groep immigranten een indicatie is dat mensenhandelaren goed geoliede netwerken beheren om andere nationaliteiten in grote aantallen te smokkelen. De politie boekt zo nu en dan een succesje: in januari werden 636 illegalen aangehouden.
De nu aangehouden groep wordt berecht en gedeporteerd. Wanneer hun nationaliteit is vastgesteld, neemt Thailand contact op met het herkomstland om ze terug te nemen.
– Familie van de 19-jarige jongen die zijn ouders en broer in koelen bloede vermoordde, wil hem op borgtocht vrij krijgen. De politie heeft de borgsom op 500.000 baht vastgesteld. De jongen is naar de districtsgevangenis van Thanyaburi (Pathum Thani) overgebracht in afwachting van borgtochtaanvragen.
De knaap vermoordde niet alleen zijn ouders en broer, maar legde het vuurwapen naast zijn broer om de indruk te wekken dat die de dader was. In eerste instantie ontkende hij elke betrokkenheid.
De tante die het voornemen van de familie bekendmaakte, kan maar niet geloven dat de jongen het deed. ‘Hij is een goeie jongen. Hij hield van zijn ouders en broer.’ Wanneer hij wordt vrijgelaten, zal de familie zo goed mogelijk voor hem zorgen. [Familieloyaliteit gaat wel erg ver in Thailand.] De politie onderzoekt nog of de jongen alleen handelde.
– Ze was op de motorfiets in Mayo (Pattani) op weg naar school, de 42-jarige onderwijzeres Siriporn Srichai, toen het noodlot toesloeg. De duopassagier van een voorbij rijdende motorfietser schoot haar dood. En dat niet alleen, haar lichaam werd in brand gestoken. Bij haar lichaam vond de politie een flyer met de tekst ‘The attack is in revenge for the killing of innocent people’.
– Twee bewindslieden hebben gisteren een bezoek gebracht aan het Southern Border Provinces Administration Centre in Muang (Yala). Ze woonden een vergadering van een commissie bij, die strategieën en ontwikkelingsplannen ontwikkelt voor de zuidelijke provincies. De commissieleden zijn geïnformeerd over de vredesgesprekken tussen verzetsgroep BRN en Thailand, die al sinds de Ramadan stil liggen. De Thaise autoriteiten hopen nog steeds dat ze in de nabije toekomst worden hervat.
– Beëindiging van de noodtoestand, waartoe volgende week vermoedelijk wordt besloten, geeft de toerismesector de hoognodige adempauze om te herstellen van het teruglopend bezoek aan de hoofdstad. De president van de Thailand Incentive & Convention Association, hoopt dat de landen die een reiswaarschuwing voor Thailand hebben afgegeven, die zullen intrekken.
Dinsdag ligt er bij het kabinet een advies van het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, op tafel om de noodverordening niet te verlengen. Die loopt op 22 maart af, na 60 dagen van kracht te zijn geweest. De verordening wordt vervangen door de minder vergaande Internal Security Act.
- Schout-bij-nacht Winai Klom-in krijgt een steuntje in de rug van het Network of Students and People for the Reform of Thailand (NSPRT). Het netwerk heeft de marine gevraagd diens verwachte overplaatsing naar een inactieve post terug te draaien. Het kwam gisteren bijeen bij het marinehoofdkwartier naast de Temple of Dawn en overhandigde een brief met dat verzoek aan een marinevertegenwoordiger. Volgens de NSPRT heeft de marine toegestaan dat de politiek zich bemoeit met de reshuffle, de jaarlijkse overplaatsingsronde van officieren.
Winai is thans commandant van het Naval Special Warfare Command (Seal). Hij heeft zijn mondje geroerd over de anti-regerings rally’s en beweerd dat buitenlanders Thailand waren binnen gedrongen om de protesten te ontregelen. De arrestatie van Seal en ex-Seal officieren leverde hem evenmin applaus op. Ze zouden zich onder de demonstranten hebben begeven c.q. er als bewaker hebben gewerkt.
Eerder deze maand maakte het hoofd van de marine zijn excuses aan premier Yingluck voor de problemen die Seal kan hebben veroorzaakt. Wanneer de marine het verzoek van de NSPRT negeert, ‘komen we terug’, zegt NSPRT-adviseur Nitithorn Lamlua.
Verder is nog een tweede groep opgedoken met hetzelfde verzoek. Die heeft zich getooid met de veelbelovende naam People’s Network for the Protection of the Country. Deze groep leverde bij het ministerie van Defensie een brief in.
Winai overweegt zijn marinepet aan de kapstok te hangen, wanneer de nieuwe post hem niet bevalt. ‘Wanneer ik word overplaatst naar een post niet tegemoet komt aan mijn vermogen om onder druk te werken, stop ik ermee.’ Winai heeft Seal drie jaar geleid en gaat over twee jaar met pensioen. Mogelijk wordt Winai ook niet gepromoveerd tot vice-admiraal, aldus een bron bij het leger.
– Die Surapong Tovichakchaikul, minister van Buitenlandse Zaken, is echt een draaikont, als u het mij vraagt. Nu ontkent hij VN secretaris-generaal Ban Ki-moon te hebben gevraagd om te bemiddelen in het politieke conflict. Hij zou slechts Ban’s ervaringen met het bemiddelen van conflicten willen horen.
Dat zei Surapong gisteren in een reactie op een open brief die op ministerie circuleert. Daarin wordt betoogd dat het politiek conflict een binnenlandse aangelegenheid is. Buitenstaanders dienen zich er niet mee te bemoeien. Surapong zegt dat hij verkeerd is begrepen. Tegen de ondertekenaars van de brief wordt geen disciplinaire actie ondernomen, beloofde hij. ‘Ze hebben recht op vrijheid van meningsuiting.’
Ban Ki-moon gaat een bezoek aan Thailand brengen, maar dat is nog niet bevestigd. Surapong zegt actieleider Suthep Thaugsuban te willen uitnodigen voor een gesprek met hem en de VN-baas.
– Een dag nadat een Pheu Thai-partijlid had gezegd dat minister Chadchart Sittipunt (Transport) een uitstekende kandidaat voor de post van gouverneur van Bangkok zou zijn, zegt Chadchart daar geen trek in te hebben. ‘Niemand heeft contact met me opgenomen. Ik heb geen belangstelling. Ik concentreer me liever op mijn werk op het ministerie.’
De post van gouverneur komt vrij omdat de één jaar geleden herkozen gouverneur Sukhumbhand Paribatra van de Kiesraad een gele kaart heeft gekregen. Supporters van hem zouden tijdens de campagne de Kieswet heben overtreden. Dus komen er herverkiezingen, mits de Appels Court akkoord gaat.
– Het luxueuze vakantiepark in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) dat eigendom is van Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI), bevindt zich niet op beschermde bosgrond. Dit zegt het Royal Forest Department (RFD) dat Tarit vrijpleit van beschuldigingen van anti-regeringsupporters in Nakhon Ratchasima. Die belegerden gisteren Fiore Park Home Stay en beschuldigde Tarit van ‘ongebruikelijke rijkdom’. Ze eisten actie van de RFD.
Tarit’s land ligt vlakbij de bosreservaten Kho Sied-Ar, Pa Khao Nok Yoong en Pa Khao Ang-Hin, die in 1964 tot beschermd gebied werden verklaard. Ze beslaan een oppervlakte van 100.000 rai. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft van de Central Administrative Court het groene licht gekregen voor de sloop van illegaal aangelegde vakantieparken in nationaal park Thap Lan (Prachin Buri). Eigenaren waren in 2011 in beroep gegaan tegen het sloopbesluit. Ze kunnen nu weer in beroep gaan en wel bij de Supreme Administrative Court. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het Cambodjaanse leger beschuldigt Thaise troepen er van begin deze maand vijftien Cambodjanen te hebben doodgeschoten die (het beschermde) palissander wilden kappen in Si Sa Ket. De Cambodjaanse commandant ter plaatse zegt het Thaise leger te hebben gevraagd Cambodjaanse houthakkers niet te doden, maar aan te houden, maar ze gaan er maar mee door. De regionale Thaise legerwoordvoerder zegt dat het ‘onmogelijk‘ is dat zoveel Cambodjanen zijn gedood. Phnom Penh zou daar zeker tegen geprotesteerd hebben.
– Nu de politie niet meer de handen vol heeft aan de anti-regerings protesten, moet Oom Agent weer illegale casino’s en uitgaansgelegenheden die na sluitingstijd open blijven, gaan opsporen. Dit zegt het hoofd van de landelijke politie. De afgelopen vier maanden zou de situatie verergerd zijn omdat politiecontrole ontbrak. (Zie pagina Casinoschandaal)
– Een telefoonrekening van 1,3 miljoen baht: daar schrik je wel even van. Een vrouw kreeg die rekening in oktober. Oorzaak? Ze had gebruik gemaakt van de ‘international roaming service’ op haar mobieltje. De zaak is inmiddels in der minne geschikt. De Foundation of Consumers dringt er bij de providers op aan waarschuwingen te versturen bij oplopende rekeningen.

Anti-corruptie commissie draait premier Yingluck de duimschroeven aan
14 maart – Niet 45 maar 15 dagen krijgen premier Yingluck en haar advocatenteam de gelegenheid om haar verdediging tegen de beschuldiging van nalatigheid en plichtverzuim voor te bereiden. De National Anti-Commission Commission (NACC) is streng, ze heeft geen zin lang te wachten.
Yingluck wordt er door de NACC van verdacht als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets te hebben gedaan aan de enorme verliezen die met het hypotheeksysteem voor rijst worden gemaakt, en aan de corruptie. De commissie gaat voor fraude al vijftien personen, waaronder twee voormalige bewindslieden, vervolgen. Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden, begint de commissie een zogeheten impeachment procedure, die tot haar gedwongen vertrek kan leiden. Ze moet dan wel met onmiddellijke ingang haar werk staken.
Gisteren kreeg Yingluck een steuntje in de rug van zo’n honderd pro-regerings demonstranten. Die kwamen bijeen voor het kantoor van de NACC en [leve de goede smaak] gooiden zakken met uitwerpselen naar de afbeelding van NACC-commissaris Vicha Mahakhun, die de gebeten hond is. Ze verbrandden ook een neplijkkist, bestemd voor Vicha. Volgens de demonstranten is de commissie erop uit de regering Yingluck ten val te brengen.
Yingluck had vorige maand al moeten verschijnen bij de NACC , maar ze liet verstek gaan. Ze is ook voor vandaag opgeroepen. De advocaten hadden om een uitstel van 45 dagen gevraagd, de commissie maakte er 15 dagen van, te rekenen vanaf vandaag.
Woensdag blokkeerden boeren het ministerie van Handel en sneden de elektriciteit af. Daardoor kon de veiling van 250.000 ton ter waarde van 3 miljard baht rijst via de Agricultural Futures Exchange of Thailand niet doorgaan.
Kittisak Ratanawaraha, een boerenleider uit Pichit en andere provincies in het Noorden, verdedigt die actie. De veiling zou de boeren geen enkel voordeel opleveren, want de rijst zou weggaan tegen een verliesgevende prijs van 6.000 baht per ton.
‘De regering probeert alleen maar tijd te rekken. De meeste boeren willen niet dat de regering aanblijft en doorgaat hen te duperen. We zullen er alles aan doen haar over te halen om af te treden en ruimte te maken voor een nieuwe regering, die de rijsttelers kan compenseren voor de schade.’
Intussen wringt de regering zich in alle bochten om geld te vinden voor de boeren van wie velen al sinds oktober wachten op geld voor de rijst die ze hebben ingeleverd. Er moet nog iets van 130 miljard baht worden uitbetaald. Maandag wordt een aantal boeren gelukkig gemaakt. Die worden betaald uit een bedrag van 20 miljard baht dat de regering leent uit de post noodvoorzieningen van de begroting.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij zegt dat deze noodgreep wel eens problemen kan gaan opleveren omdat de Kiesraad (die toestemming moest geven) er als voorwaarde aan heeft verbonden dat het geld uiterlijk eind mei moet zijn teruggestort.
Hypotheeksysteem is nu subsidiesysteem
Het rijsthypotheeksysteem, dat door de regering Yingluck is heringevoerd, werd in 1981 gelanceerd door het ministerie van Handel als maatregel om het overaanbod van rijst in de markt te verlichten. Het leverde de boeren op korte termijn inkomsten op, waardoor ze de verkoop van hun rijst konden uitstellen.
Omdat de door de regering betaalde prijzen 40 procent boven de marktprijzen liggen, kan beter gesproken worden van een subsidiesysteem, want geen enkele boer lost de hypotheek af en verkoopt de rijst op de open markt.
De betalingsproblemen zijn ontstaan doordat de rijst, die de afgelopen twee rijstseizoenen is opgekocht, moeilijk verkoopbaar is. Rijst uit Vietnam en India is goedkoper. Die landen hebben Thailand dan ook in 2012 ingehaald als grootste rijstexporteur ter wereld.
Op de foto hebben politieagenten hun uniform uitgetrokken om voor het ministerie van Financiën de rijst weg te halen die boeren er hadden gestort uit protest tegen de uitblijvende betalingen. (Zie pagina Rijst 2)

VN luidt de noodklok over stijging tienerzwangerschappen
14 maart – ‘Dit is een alarmerende toename van tienerzwangerschappen, zelfs vergeleken met de andere Asean-landen’, zegt Wassana Im-em, assistent-vertegenwoordiger van het VN Population Fund Thailand. Het fonds luidt in een gisteren uitgebracht rapport, getiteld ‘Motherhood in Childhood: Facing the Challenge of Adolescent Pregnancy’, de noodklok over de tienerzwangerschappen in Thailand. Die zijn tussen 2000 en 2012 toegenomen van 31 naar 54 per 1000 meisjes. Elke dag worden 355 vrouwen jonger dan 20 jaar moeder en circa tien van hen zijn jonger dan 15 jaar. Het gemiddelde in de regio Azië-Pacific bedraagt thans 35 per 1.000.
Het toenemend aantal tienerzwangerschappen dient de Thaise samenleving wakker te schudden dat een nieuwe benadering nodig is op het gebied van seksegelijkheid en seksuele voorlichting aan zowel jongens als meisjes, bepleiten experts. Anders zal de toename een economische last gaan vormen omdat de beroepsbevolking door de verouderende bevolking krimpt.
Casper Peek, de UNFPA vertegenwoordiger voor Thailand, zegt dat de stijging in veel ontwikkelingslanden te wijten is aan armoede, maar in Thailand veroorzaakt wordt door de botsing tussen de traditionele Thaise culturele normen en de snel veranderende levensstijl van teenagers, waaronder hun gedrag op seksueel gebied. Om aan deze trend een eind te maken, moet jongens geleerd worden meisjes te respecteren. En meisjes moet geleerd worden om zichzelf te respecteren, een gevoel van eigenwaarde te ontwikkelen en te weigeren misbruikt te worden.
Peek pleit voor betere seksuele voorlichting, toegang tot reproductieve gezondheidsdiensten en het mondig maken van meisjes op economisch en sociaal gebied. Dit is niet alleen de verantwoordelijkheid van meisjes, maar ook van de jongens, hun ouders, de gemeenschap en de samenleving als geheel, zegt hij. ‘Tenslotte is zwangerschap van een minderjarige illegaal.’
(Bron: Bangkok Post, 14 maart 2014)

Vrijdag 14 maart
- De Noodtoestand wordt vermoedelijk beëindigd. De diensten die het kabinet daarover adviseren, zijn het daar in meerderheid over eens. Volgens hen zijn de spanningen verminderd en kan de noodverordening, die op 22 maart na 60 dagen afloopt, vervangen worden door de minder vergaande Internal Security Act (ISA).

De Noodtoestand werd in januari in werking gesteld na een granaataanval bij het Victory Monument. Ze geldt voor Bangkok en delen van twee aangrenzende provincies. Erg veel stelt die niet meer voor sinds de civiele rechtbank beperkende voorwaarden heeft gesteld.
Surapong Tovichakchaikul, minister van Buitenlandse Zaken en adviseur van het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de noodtoestand, vindt dat de verordening van kracht moet blijven omdat sporadische aanvallen op protestlocaties doorgaan.
– De huidige gouverneur van Bangkok, die aan zijn tweede termijn bezig is, zou wel eens bij de door de Kiesraad geëiste herverkiezingen het onderspit kunnen delven tegen minister Chadchart Sittipunt (Transport).
Pheu Thai-partijlid Pairoj Issara-seripong schuift hem als mogelijke kandidaat naar voren omdat hij bekwaam en populair is en kennis van zaken heeft. Maar het hangt van Chadchart zelf af of hij de functie ambieert. Indien hij de degens wil kruisen met de huidige gouverneur Sukhumbhand Paribatra maakt hij volgens een andere PT-bron een goede kans.
Maar zover is het nog niet. De Appeals Court heeft de eindbeslissing of de verkiezing van vorig jaar moet worden overgedaan. Tijdens de campagne zouden supporters van Sukhumbhand politieke rivalen hebben belasterd en dat is volgens de Kieswet verboden. Dus gaf de Kiesraad Sukhumbhand een gele kaart, hetgeen betekent dat hij zich wel weer kandidaat mag stellen (wat bij een rode kaart niet mag).
Pheu Thai secretaris-generaal Phumthan Wechayachai is zich ervan bewust dat oppositiepartij Democraten een grote achterban in Bangkok heeft, maar de kaarten zijn volgens hem verschoven, omdat de bewoners de buik vol hebben van de langdurige demonstraties.
Indien de Appeals Court de zaak in behandeling neemt, dient Sukhumbhand zijn werkzaamheden te staken. De rechtbank kan vier tot zes maanden over de behandeling doen en pas in september met een uitspraak komen. Binnen zestig dagen daarna dienen de herverkiezingen plaats te vinden.
- In Hang Chat (Lampang) is een kraamkliniek voor olifanten geopend. Eigenaren van zwangere jumbo’s kunnen hun dier ernaar toe sturen om in alle rust te bevallen en zes maanden voor hun kalf te zorgen.
Het nieuwe kamp is gefinancierd door de ‘People of the King’ groep. De constructie begon op vaderdag vorig jaar (5 december, de verjaardag van de koning); ook de openingsdatum was zorgvuldig gekozen, want gisteren was National Elephant Day.
Olifanten hebben een complexe cyclus en een lange zwangerschap. Wanneer zwangere olifanten moeten doorwerken, lopen ze een grote kans op een miskraam.
Ter gelegenheid van National Elephant Day werd in het Thai Elephant Conservation Centre in Lampang een ceremonie voor dode olifanten gehouden. De afgelopen drie jaar zijn tien olifanten gedood: acht in nationaal park Kaeng Krachan, een in Nakhon Ratchasima en een kwam woensdag om het leven bij een verkeersongeluk in Rayong. In Ayutthaya werden olifanten door monniken gezegend (foto).
– De autoriteiten stonden wel gek te kijken, want niet eerder waren ze op iets dergelijks gestuit: een geheim kamp met tweehonderd vermoedelijke Turkse vluchtelingen. Het werd woensdagavond in een rubberplantage in Songkhla ontdekt. Tijdens de inval namen enkelen de benen. De politie heeft de indruk dat ze op doorreis waren, want hun spullen waren niet uitgepakt. Het is nog onduidelijk hoe ze het land zijn binnengekomen. Het wachten is op een tolk zodat ze verhoord kunnen worden.
– Sinds oktober zijn 25 provincies uitgeroepen tot noodgebied. Da’s eigenlijk wel goed nieuws, want vorig jaar waren het er op hetzelfde tijdstip 45. Volgens het hoofd van het Disaster Prevention and Mitigation Department is de afname te danken aan een beter waterbeheer.
De door droogte getroffen provincies bevinden zich in het Noorden (10), Noordoosten (7), Oosten (3), Central Plains (3) en Zuiden (2). Het gaat om 123 districten met 6.391 dorpen.
– Wie er belangstelling voor heeft, moet het artikel maar even zelf opzoeken op de website van Bangkok Post. Ik volsta met de mededeling dat de Central Administrative Court een streep heeft gehaald door de toekenning van een compensatie aan Hopewell (Thailand) vanwege de beëindiging van het contract in 1997 voor de aanleg van een verhoogde snelweg en spoorbaan.
Wie wel eens vanaf luchthaven Don Mueang naar het centrum heeft gereden, ziet de restanten van dit mislukte project aan de rechterzijde. Een fraai woud van betonnen pilaren. Ze worden nu gesloopt om plaats te maken voor de aanleg van de Red Line tussen metrostation Bang Sue en Rangsit. De titel van het artikel luidt Hopewell compo squashed.
– De politie heeft gisteren in Nang Loeng twee mannen gearresteerd. Ze bleken in het bezit te zijn van twee revolvers, een zakmes, cannabis en een walkie-talkie. De politie hield hen aan omdat ze zich verdacht gedroegen en dat was goed gezien. De twee zeiden bewaker te zijn van het Dhamma Army, het radicale zusje van de protestbeweging.
– Pagina 3 van Bangkok Post opent met een fors verhaal waarin oppositiepartij Democraten commentaar geeft op het veto van het Constitutionele Hof met betrekking tot de 2 biljoenenlening (zie 2 biljoen-lening stuit op veto Hof; regering blijft aan). Veel herhaling en voorspelbare reacties. Moet ik dat allemaal nakauwen? Nee dus.
Eén nieuwsfeitje. Oppositieleider Abhisit vindt dat de zaak nu naar de National Anti-Corruption Commission moet omdat de Strafwet mogelijk is overtreden.
Demonstranten onder leiding van monnik Luang Pu Buddha Issara gaan vandaag protesteren tegen de voorlichtingscampagne van de regering voor de aanleg van de hogesnelheidslijnen. Die heeft volgens hem 200 miljoen baht gekost. Details van de actie wilde hij niet geven.
– Het voorstel van minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) om VN secretaris-generaal Ban Ki-moon als bemiddelaar te vragen voor gesprekken tussen regering en protestbeweging, is niet in goede aarde gevallen. Op het ministerie en de social media circuleert een open brief, ondertekend door zeventig ambtenaren, waarin Surapong’s plan de grond wordt ingeboord.
Blijkbaar is Surapong daar zo van geschrokken dat hij vandaag hooggeplaatste ambtenaren op Buitenlandse Zaken opzoekt om hun mening over zijn voorstel te horen.
– De autoriteiten in het Zuiden maken zich zorgen over de kans op toenemend geweld dat verband houdt met twee data deze maand: gisteren was de dag waarop de verzetsgroep Barisan Revolusi Nasional zoveel jaar geleden werd opgericht en 22 maart de dag waarop de Pattani United Liberation Organisation haar eerste handvest publiceerde. [BP noemt geen jaartallen en ik weet ze niet.]
In Waeng (Narathiwat) werd woensdagnacht een rubbertapper doodgeschoten. Het is cynisch maar dat is nog geen aanwijzing voor toenemend geweld.

2 biljoen-lening stuit op veto Hof; regering blijft aan
13 maart – Het plan van de regering om 2 biljoen baht voor infrastructurele werken te lenen, is gisteren gestuit op het veto van het Constitutionele Hof. Het is in strijd met de begrotingsregels. Premier Yingluck betreurt de uitspraak, maar de regering verbindt er verder geen consequenties aan.
‘Het is jammer een kans op vooruitgang en aansluiting bij de regio Asean mis te lopen en een regionaal investeringsknooppunt te worden. Ik hoop dat de volgende regering het belang van infrastructurele ontwikkeling erkent, overneemt en doorgaat met de ontwikkeling van projecten [waaronder de aanleg van vier hogesnelheidslijnen].’
Het Hof boog zich op verzoek van oppositiepartij Democraten over het biljoenenvoorstel, nadat het vorig jaar door Huis van Afgevaardigden en Senaat was goedgekeurd. Leningen moeten in overeenstemming zijn met de begrotingsregels – noodgevallen uitgezonderd – en dat was deze lening niet. Het Hof achtte het ook bewezen dat een parlementslid van regeringspartij Pheu Thai namens partijgenoten heeft gestemd door hun elektronische stemkaart te gebruiken.
Wirat Kalayasiri, juridisch adviseur van de Democratische partij, zegt tegen premier Yingluck een zogeheten impeachment (afzettingsprocedure) te zullen beginnen. Yingluck zit er niet mee. ‘De oppositie is procesziek en weigert rekening te houden met de bedoelingen van de regering. Kijk naar de intenties. Gebruik geen juridische middelen om de rechten van andere mensen te beperken, waardoor het voor het land lastig wordt zich te ontwikkelen.’
Minister Chadchart Sittipunt (Transport) zegt het vonnis te respecteren, maar ‘de infrastructurele projecten moeten doorgaan’. Het vonnis van het Hof heeft uitsluitend betrekking op technisch-juridische aspecten maar heeft niets te maken met de geplande projecten. Ze zijn niet afgewezen door het Hof en kunnen op een andere manier gefinancierd worden, aldus Chadchart.
Chalerm Yubamrung, minister van Werkgelegenheid, wordt ‘niet opgewonden’ van de uitspraak. Hij maakt zich daarentegen wel zorgen over het onderzoek van de National Anti-Corruption Commission naar de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De NACC vermoedt dat ze nalatig is geweest corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst aan te pakken.
Wanneer de NACC besluit haar te vervolgen, moet ze haar werk neerleggen. Chalerm wijst erop dat de andere ministers namens haar kunnen blijven doorwerken, zodat het kabinet in functie kan blijven.

Donderdag 13 maart
- De boeren die al maanden wachten op betaling voor de rijst die ze hebben ingeleverd, hebben gisteren flink van zich afgebeten. Ze verstoorden een veiling van rijst en bekogelden de oproerpolitie met honderden eieren.

Het eerste incident vond plaats bij het ministerie van Handel. De boeren staken er afbeeldingen van twee ministers in brand en sloten om half twaalf, nadat ze inmiddels versterking hadden gekregen van demonstranten uit het Lumpinipark, de elektriciteit af. Als gevolg daarvan moest de veiling van 244.000 ton rijst via de Agricultural Futures Exchanges of Thailand worden afgelast. Drie bieders namen daaraan deel, aanzienlijk minder dan de zeventien in de vorige veiling.
´s Middags trokken de boeren naar het ministerie van Financiën en voerden met vrachtwagens rijst aan. Voor hek 2 van het ministerie werd 12 ton gedumpt, een symbolische hoeveelheid, want de boeren eisen 12.000 baht per ton. Omdat vanuit het ministerie niet werd gereageerd, begonnen ze eieren te gooien naar de politie die het gebouw bewaakte. Vandaag komen de boeren terug en gaan ze alle zes hekken van het complex met rijst blokkeren.
– Nog meer rijst. Premier Yingluck heeft om een uitstel van 45 dagen gevraagd om zich te kunnen voorbereiden op de beschuldiging van plichtsverzuim tegen haar wegens onregelmatigheden in het hypotheeksysteem voor rijst. De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat haar daar mogelijk voor vervolgen omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop heeft gelaten.
Yingluck is door de commissie opgeroepen vrijdag een toelichting te geven. Yingluck’s advocaten zeggen meer tjd nodig te hebben om het NACC-dossier te bestuderen. Dat hebben ze pas dinsdag ontvangen.
Minister Chalerm Yubamrung (Werkgelegenheid) doet ook weer een duit in het zakje. Hij roept de NACC op ‘fair’ te zijn, want een onrechtvaardig besluit kan een gewelddadige reactie van pro-regerings supporters uitlokken. Bovendien wordt de stabiliteit van de regering aangetast indien de commissie een beslissing neemt die ongunstig is voor Yingluck, omdat ze algemeen door de bevolking in de armen wordt gesloten. (Zie pagina Rijst 2)
- Dat zal niet veel voorkomen: een botsing tussen een auto en een olifant. En wat deze botsing helemaal uniek maakt: Jumbo overleefde de aanrijding niet. Bovendien kwamen zes personen om het leven en werden twee anderen gewond.
Dat alles speelde zich gisteren af in de provincie Rayong, vlakbij het wildreservaat Khao Anglunai dat grenst aan nationaal park Khao Chamao en Cambodja. Drie in het wild levende olifanten staken de Ban Bung-Klaeng Road over. Een van de dieren werd geraakt door een Mitsubishi Pajero met vier passagiers. De wagen werd van de weg geslingerd. De chauffeur en een passagiere stierven ter plaatse, de andere twee later in het ziekenhuis.
Maar dat was nog niet alles. Korte tijd later kwam een zeswieler truck bij het passeren van het ongeluk in botsing met een pickup truck. De chauffeur van de pickup truck kwam daarbij om het leven en drie passagiers raakten gewond. Een bezweek aan haar verwondingen in het ziekenhuis.
De dode olifant is voor een autopsie naar nationaal park Khao Yai gebracht.
– Het Central Investigation Bureau gaat een team vormen voor nader onderzoek naar het gedrag van de 19-jarige jongen die zijn ouders en jongere broer zondag in Thanyaburi (Pathum Thani) doodschoot.
CIB-commissaris Pongpat Chayapan, een bekende gedragspsycholoog, wil er lessen voor de toekomst uit trekken. Hij denkt dat de verdachte aan een psychische aandoening lijdt, maar weet nog niet aan welke. Mogelijk handelde de jongen onder invloed van drugs [of wordt bedoeld dat hij medicatie gebruikte?] en verkeerde hij in emotionele nood.
Ticha Na Nakorn, directeur van een jeugdtrainings en observatiecentrum, zegt dat ouders niet te veel van hun kinderen moeten verwachten. ‘Ze moeten hun kinderen niet in een positie dwingen waartegen ze zich verzetten zodat ze het omgekeerde doen van wat de ouders willen. Ouders dienen de vaardigheden van hun kinderen en hun gevoel van eigenwaarde te accepteren.’
Leraren, zegt ze, moeten leerlingen met slechte cijfers niet vergelijken met de knapste kinderen van de klas. Goede leraren helpen de vaardigheden van leerlingen te ontwikkelen en te vergroten.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken helpt zes vrouwen die een familielid in Sydney willen bezoeken. De vrouw (34) ligt met brandwonden op de ICU van een ziekenhuis, nadat ze door haar vriend in brand zou zijn gestoken. De vriend is aangehouden. Hij liep  brandwonden aan zijn armen op. De vrouw woont al 8 jaar in Australië. Zij en haar vriend zouden vaak ruzie hebben. De vriend staat bij de politie bekend als drugsgebruiker.
– Een applausje van premier Yingluck voor de provincie Chaiyaphum, die ze gisteren bezocht. De provincie voert een beleid van zonering waardoor het huidige watertekort wordt ondervangen. Dit komt erop neer dat boeren wordt gevraagd gewassen te verbouwen die het best geschikt zijn voor droge condities. Rijstboeren hebben het advies gekregen suikerriet te verbouwen. Circa 30 procent heeft aan de oproep gehoor gegeven, zegt gouverneur Phonsak Chiaranai.
Chaiyaphum, een van de provincies die tot rampgebied zijn uitgeroepen, kampt met een gebrek aan water omdat het waterpeil in de Chi rivier sterk is gedaald. Boeren hebben tot nu toe vertrouwd op water uit het Chulabhorn reservoir dat een voorraad voor drie maanden heeft.
– Buitenlandse werknemers werkzaam in de tonijnindustrie zijn tevreden over hun werk en willen niet van baan veranderen. Dit heeft het Asian Research Centre for Migration van de Chulalongkorn universiteit vastgesteld in een onderzoek onder 527 werknemers uit Myanmar en Cambodja. Ze werken in 13 fabrieken in Samut Prakan, Samut Sakhon, Songkhla, Rayong en Nakhon Pathom. De  precieze percentages: 87 procent is tevreden, 95 procent wil niet van baan veranderen.
Om de werkplek te bemachtigen moest een bedrag van 5.000 tot 20.000 baht worden betaald [aan uitzendbureaus?]. Sommigen hebben het bedrag vooruit betaald, anderen betalen in termijnen. De directeur van het researchcentrum is opgelucht dat 98 procent van de desbetreffende bedrijven zich aan de wet en de relevante conventies van het ILO houdt. Kindarbeid en gedwongen arbeid komen niet voor.
Adviseur Andy Hall van de State Enterprise Workers’ Relations Confederation wijst erop dat de interviews op de werkplek plaatsvonden, hetgeen de betrouwbaarheid van de conclusies relativeert. Volgens hem komt kinderarbeid wel degelijk voor in de tonijnindustrie. Hij zegt werknemers van 14 tot 17 jaar te hebben ontmoet. De arbeiders hebben volgens hem ook problemen met de provisie die tussenpersonen vragen. En evenals werkgevers zouden ze documenten, zoals paspoorten, achterhouden. (Zie pagina Migranten)
– De regering moet meer geld uittrekken voor investeringen in technologische research. Dit pleidooi gaat het National Science and Technology Development Agency op zijn komende jaarlijkse forum houden. Achtereenvolgende regeringen zijn volgens de NSTDA-president in gebreke gebleven. Met name in de industriële en agrarische sector zijn investeringen nodig om een duurzame economische groei te handhaven. Thans gaat slechts 0,1 procent van het GPD (bruto binnenlands product) naar R&D.
De conferentie ‘Science and Technology: Driving Force for Sustainable Development’ wordt van 31 maart tot 3 april gehouden in het Science Park. Eregast is prinses Maha Chakri Sirindhorn. Tijdens de conferentie worden 120 technologische innovaties gepresenteerd op het gebied van voedsel, gezondheid en milieu. Verder zijn er seminars.
– Na een uitgaansavondje is dinsdagnacht een man doodgeschoten en raakte zijn zwangere vriendin ernstig gewond. Aan het begin van Ratchadaphisek soi 17 werd de auto, waarin een vriend hen thuis wilde brengen, geblokkeerd door een andere wagen. Daaruit stapten vijf mannen, van wie twee een vuurwapen trokken en begonnen te schieten. De vrouw werd geraakt toen ze wegrende. Ze is in kritieke toestand opgenomen in het ziekenhuis. De politie veronderstelt dat het om een liefdesaffaire gaat  of een ruzie eerder die avond in de uitgaansgelegenheid.
Verkiezingen
- Zestien Pheu Thai kandidaten en enkele ministers kunnen hun kamerzetel wellicht op hun buik schrijven omdat ze als gastspreker in tv-programma’s van regeringskanaal 11 zijn verschenen en dat is in strijd met de Kieswet.

Wanneer ze door de Kiesraad schuldig worden bevonden, mogen ze bovendien een boete van 10.000 baht dokken en/of draaien ze voor zes maanden de bak in. Vandaag neemt de Kiesraad een besluit. De Kieswet bevat een artikel over het gebruik van staatsmedia voor verkiezingscampagnes.
Wanneer blijkt dat de stoute politici hun politieke tegenstanders hebben belasterd, lopen ze het risico ook daarvoor vervolgd te gaan worden. Nooit eerder hebben staatsmedia kandidaten van één partij gevraagd aan een programma mee te werken.
– De politie zet op 23 (voorverkiezingen) en 30 maart tijdens de senaatsverkiezingen 100.000 man in. Ze heeft met zichzelf afgesproken dat er geen herhaling komt van de verstoringen op 2 februari. Voor die verstoringen gaat de politie honderden verdachten vervolgen.
Behalve de politie-inzet op de dag zelf komt er ook beveiliging voor de drukkerij waar de stembiljetten worden gedrukt en de ruimtes waar de stembiljetten worden opgeslagen.
Op 30 maart worden 77 senatoren gekozen. De rest van de senaat, 73 zetels, bestaat uit benoemde senatoren. 457 kandidaten proberen een senaatszetel te bemachtigen. De registratie van de kandidaten is probleemloos verlopen.
Economisch nieuws
- Het State Oil Fund, waaruit de binnenlandse brandstofprijzen worden gesubsidieerd, komt in zwaar weer nu de prijs van ruwe olie sterk stijgt. Het fonds staat al 7,4 miljard baht in het rood en dit tekort zou de komende zes maanden kunnen oplopen naar 30 miljard baht, wanneer de olieprijs blijft stijgen.

De prijs van ruwe olie ging vorige week omhoog nadat Rusland troepen naar de Oekraïne had gestuurd. Al even zorgelijk is de situatie in Libië waar maar gedemonstreerd blijft worden voor loonsverhogingen. In de VS vertonen de olievoorraden een stijgende tendens omdat tijdens onderhoudswerkzaamheden aan raffinaderijen de vraag daalt.
Aan het State Oil Fund wordt nu elke dag 125 miljoen onttrokken. De subsidie op de dieselaccijns blijft gehandhaafd tot het eind van de maand. De accijns bedraagt sinds drie jaar 0,5 satang per liter. Zonder subsidie zou diesel 40 baht per liter moeten kosten. Nu betalen automobilisten 29,99 baht per liter. (Zie pagina State Oil Fund)
– De policy rate, het belangrijkste tarief waarop banken hun rentetarieven baseren, is gisteren door het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank met een kwartprocent punt verlaagd naar 2 procent, maar volgens sommige economen is die verlaging te klein om zoden aan de dijk te zetten voor de economische groei van het land. Anderzijds vormt de verlaging (de eerste sinds vorig jaar) een aanwijzing dat de centrale bank bereid is economische groei te steunen. Alhoewel de inflatoire druk toeneemt, blijft die binnen de door de bank vastgestelde bandbreedte. Beteugeling van de inflatie is het belangrijkste streven van de MPC. De commissie was overigens verdeeld: 4 stemden voor, 3 tegen.

Raadsel familiedrama opgelost; oudste broer bekent
12 maart – Het raadsel rond het familiedrama in Thanyaburi (zie ‘Familiedrama in Pathum Thani roept vragen op’ van gisteren) is opgelost. De oudste zoon (19) heeft bekend zijn ouders en jongere broer Pattarayuth (16) zaterdagnacht in hun slaap te hebben doodgeschoten.
Aanvankelijk had Akkhawat Sornprom de politie proberen wijs te maken dat hij zijn broer verdacht, omdat de ouders de broer een uitbrander hadden gegeven vanwege diens slechte schoolresultaten en verslaving aan smart-phone games.
De politie kreeg echter argwaan omdat het pistool dichtbij de rechterhand van Pattarayuth lag, alhoewel hij een kogelwond aan de linkerzijde van zijn hoofd had.
Tijdens de gebruikelijk persconferentie waarop de verdachte aan de pers werd getoond, huilde Akkhawat. Hij zei spijt te hebben en gaf als verklaring dat hij kwaad was geweest omdat zijn ouders hem altijd uitkafferden en zijn moeder zich niet aan haar belofte had gehouden om een auto voor hem te kopen toen hij naar de universiteit ging. Hij kreeg ook op zijn kop vanwege zijn matige prestaties.
Zaterdagavond had hij zijn moeder gevraagd of hij haar auto kon lenen, maar dat weigerde ze. [Andere bronnen melden omdat hij gedronken had] De ouders gingen om 1 uur naar bed en om 3 uur maakte Akkhawat met het vuurwapen van zijn vader in de slaapkamer van de ouders een eind aan hun leven.
Akkhawat vertelde dat hij aanvankelijk alleen zijn moeder wilde doodschieten, maar uit angst dat het schot de anderen zou wakker maken, doodde hij ook de anderen. Om zijn daad te maskeren, legde hij het vuurwapen naast het lichaam van zijn broer, deed de slaapkamerdeur op slot en gooide later de sleutel weg. [Waar de broer sliep en hoe die in de slaapkamer terecht kwam, vermeldt het bericht niet.]
Om 7 uur ging hij naar zijn eigen flatje en belde zijn tante met de mededeling dat hij zijn ouders niet kon bereiken. Om een alibi te hebben, pikte hij zijn vriendin op en nam haar mee naar het huis, waar later zijn tante arriveerde. Ze belden ‘rescue workers’ die de slaapkamerdeur openbraken, waarna de gruwelijke vondst werd gedaan.
Een docent van de Bangkok universiteit, waar Akkhawat studeert, noemt hem een ‘beleefde en rustige jongen’. Hij was bij met zijn ‘class work’ en vertoonde geen agressief gedrag.
De directeur van het Galya Rajanagarindra Institute acht het onwaarschijnlijk dat de jongen aan een psychische aandoening lijdt. Vermoedelijk was de daad toe te schrijven aan een combinatie van alcohol, agressie en wantrouwen.

Woensdag 12 maart
- ’t Is een bekende tactiek in Thailand: uitstel vragen en een procedure rekken. En dat is precies wat de advocaten doen die Yingluck bijstaan, nu ze door de National Anti-Corruption Commission (NACC) op de nek wordt gezeten.

De NACC beschuldigt haar van nalatigheid en plichtsverzuim omdat ze nagelaten heeft als voorzitter van het National Rice Policy Committee iets te doen aan de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst.
Gisteren haalden Yingluck’s advocaten het NACC-dossier op. Ze zeggen tijd nodig te hebben om het 49 pagina’s tellende dossier te bestuderen. Yingluck was door de commissie opgeroepen op 27 februari een toelichting te geven, maar die afspraak werd uitgesteld tot vrijdag. Een van de advocaten weet niet of ze komt. Wellicht heeft het advocatenteam meer informatie nodig en dan wordt opnieuw om uitstel gevraagd.
De advocaat gelooft dat Yingluck zich met gemak tegen de beschuldigingen van de NACC kan verweren. De vragen die de NACC heeft, dienen volgens hem beantwoord te worden door de ministeries van Handel en van Landbouw.
- Een groep boeren onder leiding van Rawee Rungruang, leider van het Thai Farmers Network, is gisteren naar het kantoor van de NACC getrokken als steuntje in de rug voor de commissie.
Ze trokken ook naar het kantoor van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives aan de Phahon Yothinweg. Daar stortten ze 10 ton paddy uit protest tegen de uitblijvende betalingen voor de rijst die ze hebben ingeleverd. (Zie pagina Rijst 2)
– Voor de vierde achtereenvolgende dag veel aandacht voor de vermiste Boeing van Malaysian Airlines, maar Bangkok Post meldt niets over de zoektocht. Het grote openingsartikel gaat uitsluitend over de gestolen paspoorten die twee passagiers uit Iran gebruikten. Interpol acht een terroristische aanval als verklaring voor de verdwijning niet aannemelijk. ‘Hoe meer informatie we krijgen, des te meer zijn we geneigd te concluderen dat het geen terroristisch incident was’, zegt het hoofd van het Interpolbureau in Lyon.
De Thaise politie concentreert zich op de valse paspoorten. Ze denkt dat een internationaal misdaadsyndicaat paspoorten laat stelen en die vervolgens verkoopt aan mensenhandelaren. De gebruikte paspoorten waren in Phuket gestolen van een Italiaanse en Oostenrijkse man. Ze zijn niet in Thailand gebruikt.
De Maleisische politie vermoedt dat een van de Iraanse passagiers, een jongeman van 19, van plan was in Duitsland asiel aan te vragen. ‘We geloven niet dat hij lid van een of andere terroristische groep was’, zegt politiecommissaris Khalid Abu Bakar.
– De noodtoestand in de drie zuidelijke provincies van Thailand wordt met drie maanden verlengd. Het kabinet heeft dat gisteren besloten.
Maandagavond laat werd een granaat naar een school in Bacho (Narathiwat) gegooid. Niemand raakte gewond. De granaat raakte een boom en kwam in een greppel terecht terecht, waar hij explodeerde. De politie vermoedt dat de aanval bedoeld was een ceremonie te verstoren, waarbij kindergarten kinderen een certificaat krijgen. Maar die kon ’s ochtends gewoon doorgaan, zij het onder extra politiebewaking.
Een panel van het Southern Border Province Administration Centre pleit voor een strengere controle bij de keuze van defensievrijwilligers en rangers die in het Zuiden worden ingezet. Het panel doet momenteel onderzoek naar de moord op drie kleine kinderen begin februari in Narathiwat. Twee vrijwillige rangers zijn daarvoor aangehouden en hebben bekend. Volgens een panellid zijn meer vrijwilligers betrokken bij recente moordaanslagen in het Zuiden. Ze worden ingehuurd door nabestaanden van mensen die door opstandelingen zijn vermoord, om de moord te wreken.
– Vandaag vonnist het Constitutionele Hof of de regering buiten de begroting om 2 biljoen baht mag lenen voor intrastructurele werken (waaronder de aanleg van vier hogesnelheidslijnen). Premier Yingluck zegt dat Thailand een belangrijke kans mist om zich te ontwikkelen, wanneer het Hof geen toestemming verleent.
Oppositiepartij Democraten heeft het Hof om de uitspraak gevraagd. De wijze van financieren geeft de regering een vrijbrief het geld naar eigen goeddunken uit te geven zonder dat het parlement dit kan controleren, en de lening jaagt de schuldenlast van het land op, aldus de Democraten.
Het biljoenenvoorstel is door het parlement goedgekeurd, voordat het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden. Vice-minister-president Phonthep Thepkanchana zegt dat de regering de uitspraak van het Hof zal respecteren.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) wil dat middels een dwangbevel van de civiele rechtbank een eind wordt gemaakt aan de bezetting van de Chaeng Watthanaweg. De DSI wil ook dat protestleider Luang Pu Buddha Issara wordt vervolgd, omdat de demonstranten die hij leidt ambtenaren van DSI tegenhouden aan het werk te gaan. De DSI heeft het OM gevraagd de zaak bij de rechtbank aanhangig te maken.
– De aanleg van de Red Line van Bang Sue naar Rangsit is begonnen en dat betekent dat delen van de Kamphaeng Phet weg 2 en 6 bij busstation Mor Chit geblokkeerd zijn. Bang Sue is het huidige eindpunt van de MRT-lijn (ondergrondse metro) Hua Lamphong-Bang Sue.
De Red Line wordt langs de spoorlijn naar het Noorden aangelegd en krijgt een lengte van 26,3 kilometer. De sectie Bang Sue-Don Muang wordt verhoogd aangelegd; de resterende 7,1 kilometer naar Rangsit op maaiveldniveau.
– Een 25-jarige man, die een waterboormachine in Song (Phrae) bewaakte, is maandagnacht ernstig gewond geraakt in wat mogelijk de nasleep van een ruzie over water was. Hij werd door een passerende motorfietser in zijn borst geschoten. Ik laat de details maar onvermeld.
– De bewakers van de protestbeweging gaan de agenten en soldaten die bij het Lumpini park zijn gestationeerd, helpen bij de bewaking. De afgelopen week was het park, waarin de demonstranten zich hebben teruggetrokken, het doelwit van enkele aanvallen. Bij de laatste aanval maandagnacht werd een bewaker bij hek 4 ernstig gewond door een granaat. Twee andere bewakers raakten licht gewond.
Door de DPRC-bewakers te laten samenwerken met politie en leger komt hopelijk een eind aan de beschuldigingen dat de aanvallen het werk van bewakers zijn, zegt protestleider Thaworn Senneam. Aan de achterkant van het podium zijn netten opgehangen als bescherming tegen granaten.
– Nationaal park Kui Buri in Prachuap Khiri Khan gaat in juni weer open voor het publiek. Eind vorig jaar ging het park dicht, toen wilde gaurs aan de lopende band het loodje legden, in totaal 24 exemplaren. Eind december is daaraan een eind gekomen. De gaurs vormen de belangrijkste trekpleister van het park.
Touroperators organiseren speciale reisjes naar het gebied waar de dieren grazen. Ze mogen terugkomen maar het park gaat wel preventieve maatregelen nemen om een herhaling te voorkomen. Zo zullen voertuigen en personen besproeid worden met anti-bacteriële chemicaliën. Er komen andere uitkijkpunten, minder dicht bij de habitat van de dieren.
De doodsoorzaak is inmiddels vastgesteld. De dieren zijn vermoedelijk bezweken aan een virus dat verwant is aan het mond en klauwzeer virus. Maar de directeur van het Institute of National Animal Health houdt nog een slag om de arm. Het instituut heeft meer bewijsmateriaal nodig om een definitieve conclusie te kunnen trekken.
De kanman van een nabijgelegen tambon gelooft niets van het virusverhaal. Die gelooft waarschijnlijk nog steeds, zoals bewoners eerder beweerden, dat de dieren vergiftigd zijn als gevolg van een ruzie tussen twee functionarissen. Of misschien gelooft hij wel dat het het werk van kwaaie geesten was.
– Het is nog geen bevel, maar de opinie van een rechter; niettemin kunnen de bewoners tevreden zijn. Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat dient de omwonenden van de kolengestookte energiecentrale in Mae Moh (Lampang) wegens de luchtvervuiling te compenseren, zegt een rechter van de Supreme Administrative Court. Egat dient ook plannen te maken om de omgeving te herstellen.
Volgens de rechter is Egat in gebreke gebleven bij het filteren van zwaveldioxide. Slechts twee van de acht filters werkten in 2008, waardoor buitensporige hoeveelheden van het giftige gas de lucht in gingen.
Er loopt ook nog een andere zaak, die hiermee verband houdt. Daarin is onder andere het Department of Primary Industries and Mines aangeklaagd wegens nalatigheid.
Verkiezingen
- De gouverneursverkiezingen van een jaar geleden in Bangkok moeten over. De Kiesraad heeft de gekozen gouverneur Sukhumbhand Paribatra een gele kaart gegeven omdat supporters van hem tijdens de verkiezingscampagne de rivaliserende Pheu Thai-kandidaat hadden belasterd.

De zaak gaat nu naar Region 1 van de Appeal Court, die de eindbeslissing neemt. Zodra de rechtbank de zaak in behandeling neemt, moet Sukhumbhand zijn werk staken. Hij kan wel herkozen worden. Sukhumbhand noemt het een schande dat de Kiesraad een jaar nodig had om dit besluit te nemen. Eensgezind was de Kiesraad niet: drie commissarissen steunden de gele kaart, twee stemden tegen.
Economisch nieuws
- Investeerders kijken de kat uit de boom nu de politieke impasse zich maar blijft voortslepen. In januari en februari nam het aantal investeringsaanvragen bij de Board of Investment (BOI) met respectievelijk 46 en 58 procent af vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. De BoI ontving 188 projectaanvragen met een gezamenlijke waarde van 63,1 miljard baht.

Ook bij de FDI’s (foreign direct investment) was sprake van een daling: op jaarbasis 40 procent. De 121 projectaanvragen vertegenwoordigen een waarde van 47,3 miljard baht. De investeringsaanvragen uit Japan, de grootste buitenlandse investeerder in Thailand, zakten met 63 procent vergeleken met dezelfde periode vorig jaar naar 17,4 miljard baht.
Desalniettemin handhaaft de BoI haar target van 900 miljard baht voor dit jaar. ‘Wanneer de politieke situatie het eerste kwartaal eindigt, denk ik dat we geen enkel probleem hebben onze target te halen’, zegt secretaris-generaal Udom Wongviwatchai. ‘Een aantal investeerders wacht tot de situatie verbetert. Daarom hebben ze hun investeringsaanvraag nog niet ingediend. Tekenen dat buitenlandse investeerders zich terugtrekken of naar andere landen verhuizen, zijn er niet.’
– De credit rating van Thailand loopt vooralsnog geen enkel gevaar. Ondanks de politieke onrust die eind oktober de kop opstak, handhaven de ratingbureaus hun ratings. De ervaring leert namelijk dat de Thaise economie snel herstelt na een periode van politieke en economische chaos, zoals de Tom Yum Kung crisis in 1997, de militaire coup in 2006 en de overstromingen in 2011.
Een bron bij het Public Debt Management Office zegt dat langdurige politieke spanningen wel van invloed kunnen zijn op de concurrentiekracht van  het land, de economische groei en het afbetalingsvermogen van de regering en dat is de belangrijkste factor voor de credit ratings.
– Reserveringen voor Songkran houden nog niet over. De Khao San Road Business Association zegt dat de reserveringen in Khao San Road, een populaire toeristische bestemming voor backpackers, 30 procent bedragen tegen 60 procent in dezelfde periode vorig jaar. De Thai Hotels Association meldt eveneens lage reserveringen voor het Oosten van Thailand. Maar de sector verwacht voor Bangkok en de toeristische bestemmingen in het Oosten een opleving wanneer de noodverordening, die op 22 maart afloopt, niet wordt verlengd.
Chiang Mai heeft nergens last van: de reserveringen voor Songkran staan nu op 90 procent; verwacht wordt dat de 100 procent snel wordt gehaald. Chinese toeristen zijn goed voor 40 procent van de boekingen; Thais, Koreanen en Maleisiërs vormen de rest.
De Hat Yai-Songkhla Hotel Association verwacht ook de 100 procent te halen. Maleisische toeristen, die goed zijn voor 90 procent van het totaal aantal buitenlandse toeristen, komen weer terug na de bomaanslagen in Danok en Sadao eind vorig jaar.

Familiedrama in Pathum Thani roept vragen op
11 maart – Schoot de jongen van 16 zijn ouders dood en sloeg hij daarna de hand aan zichzelf, zoals de eerste berichten luidden? De politie begint te twijfelen aan de toedracht van het tragische familiedrama in Pathum Thani. Volgens de 19-jarige broer kan zijn broer kwaad zijn geweest omdat hij een standje had gehad vanwege zijn slechte schoolresultaten en verslaving aan smart-phone spelletjes.
Uit onderzoek is gebleken dat alle drie slachtoffers links in het hoofd werden geraakt. Het pistool waarmee de dodelijk schoten werden gelost, lag aan de rechterkant van de jongen. Die positie wijst erop dat hij rechtshandig was. Dus is de vraag: waarom schoot de jongen zichzelf links in het hoofd of was er iemand anders in het spel?
Het verhaal over het standje wordt bevestigd door een tante. ‘De jongen speelde vaak games en chatte veel op zijn smart-phone en hij keek veel naar films. Zijn cijfers waren kort geleden gedaald. Dus kreeg hij op zijn kop van zijn ouders. Ik heb ze nog gewaarschuwd dat al die standje te veel druk op de jongen konden leggen.’
Een leraar ziet het anders. ‘Het was een goeie jongen. Hij had goede cijfers. Nam altijd deel aan schoolactiviteiten. Ik geloof niet dat hij onder stress leed vanwege zijn cijfers.’
Een buurvrouw gelooft niet dat de jongen geschoten heeft. ‘Hij was goed gemanierd en serieus op studiegebied.’ Ze vertelt dat haar dochter zaterdagavond een bericht van hem op Facebook heeft gezien, waarin hij zijn ouders bedankte omdat ze een cadeau voor hem hadden gekocht. Het drama speelde zich zaterdagnacht omstreeks 3 uur af.
De oudere broer ontkent elke betrokkenheid. Hij zegt wel pistoolschoten te hebben gehoord. Had op de deur van zijn ouders’ slaapkamer geklopt, maar er werd niet gereageerd. Hij nam buiten een kijkje, maar zag niets bijzonders. De volgende ochtend ging hij naar de universiteit. Toen zijn ouders niet reageerden op zijn telefoontjes, belde hij zijn tante. Die vond de drie lichamen in de slaapkamer.
Foto: Sweet lady in Dream World Thanyaburi.

Dinsdag 11 maart
- Voor de derde achtereenvolgende dag is de voorpagina van Bangkok Post grotendeels gewijd aan de vermiste Boeing van Malaysian Airlines. Het toestel is nog steeds spoorloos. In het onderzoek naar de twee passagiers met een vals paspoort zijn wel vorderingen gemaakt.

Zij hebben hun ticket gelijktijdig vanuit Iran bij twee reisagenten in Pattaya besteld en in Thaise baht betaald. De ene man zou vanuit Bejing via Amsterdam doorvliegen naar Kopenhagen, de ander naar Frankfurt.
De Maleisische minister van Binnenlandse Zaken vindt het merkwaardig dat er geen lichtje bij de douane in Kuala Lumpur is gaan branden, want de mannen hadden een Aziatisch uiterlijk en reisden op een Italiaans en Oostenrijks paspoort.
- Het huis van actieleider Suthep Thaugsuban in Phutthamonthon (Bangkok) is zondagnacht met twee granaten bestookt maar beide ontploften niet. Een granaat belandde 30 meter vanaf het hek, de andere lag in de buurt. Nadat de granaten door voorbijgangers waren opgemerkt, zijn ze door de Explosive Ordnance Disposal Unit onschadelijk gemaakt. Fluitje van een cent, duurde 10 minuten. De politie had eerder autobanden om de granaten gelegd.
Het huis is eigendom van Suthep’s echtgenote en de moeder van zijn stiefzoon Akanat, woordvoerder van de protestbeweging. Om het huis ligt een terrein ter grootte van een voetbalveld dat door een projectontwikkelaar wordt ontwikkeld tot parkeerterrein.
– De politie heeft in de buurt van de protestlocatie in het Lumpini park twee soldaten aangehouden die in het bezit waren van een .45 handgun, een M4A1 assault rifle en een grote hoeveelheid munitie. Ze liepen tegen de lamp toen hun pickup truck bij een controlepost op de Lang Suanweg werd gestopt.
De heren hebben bekend dat het wapentuig van hen was; meer wilden ze niet zeggen, dat bewaren ze voor de rechtbank. Het leger heeft er geen bezwaar tegen dat de politie de mannen gaat vervolgen. Het legeronderdeel waartoe de mannen behoren, maakt geen gebruik van M4A1 geweren.
– De Administrative Court (Bestuursrechtbank) stelt de vorming van een speciale politie-eenheid voor ter bescherming van rechters. De afgelopen jaren zijn die talloze malen bedreigd, zegt Hassavut Vititviriyakul, president van de Supreme Administrative Court. Hij wijst erop dat andere landen zogeheten rechtbank marshals ter bescherming van rechters kennen.
De bestuursrechtbank werd op 9 maart 2001 gevormd. Op een persconferentie ter gelegenheid van het 13-jarig bestaan zei Hassavut dat een nieuwe afdeling is gevormd die zich gaat bezighouden met personeelszaken. Elke bestuursrechtbank krijgt zo’n afdeling. De bedoeling is de desbetreffende zaken sneller te behandelen. Van alle zaken die vorig jaar aanhangig werden gemaakt, bestond 23 procent uit oneerlijke recrutering, promotie en overplaatsingen van ambtenaren.
– Oud-premier Thaksin klaagt dat ‘smart and able’ Pheu Thai partijleden zijn zusje Yingluck in de kou laten staan, aldus een bron bij PT. Thaksin zou dit vorig weekend gezegd hebben toen hij in Beijing een groep PT-leden en kabinetsleden sprak. ‘Ik heb met haar te doen, maar ik wil haar niet rond commanderen’, aldus grote broer Thaksin.
Volgens de bron houdt Thaksin er rekening mee dat de verkiezingen van 2 februari door het Constitutionele Hof ongeldig worden verklaard, omdat niet aan de voorwaarde wordt voldaan dat het Huis van Afgevaardigden dertig dagen na de verkiezingen dient te vergaderen.
– Premier Yingluck mag deze week beslissen of de noodtoestand wordt verlengd. Van CMPO-directeur Chalerm Yubamrung mag de noodverordening wel opgeborgen worden, want de Internal Security Act volstaat nu de protestbeweging zich heeft teruggetrokken in het Lumpini park.
Zeven particuliere organisaties uit het bedrijfsleven hebben ook aangedrongen op intrekking van de noodverordening. Bovendien is die tandeloos, want de civiele rechtbank heeft de bevoegdheden van het CMPO (het orgaan dat verantwoordelijk is voor handhaving van de noodtoestand) sterk aan banden gelegd.
De noodtoestand, die van kracht is in Bangkok en delen van Pathum Thani en Samut Prakan, loopt op 22 maart af.
– Zevenentwintig senatoren hebben de senaatsvoorzitter gevraagd het Constitutionele Hof een uitspraak te vragen over de status van Yingluck’s premierschap. Ze stellen dat Yingluck in de zaak Thawil de grondwet kan hebben overtreden.
Thawil Pliensri werd in 2011 van de post van de secretaris-generaal van de National Security Council gehaald en ‘mocht’ adviseur van Yingluck worden. De Supreme Administrative Court haalde vrijdag een dikke streep door de overplaatsing. Hij moet binnen 45 dagen terug op zijn oude post zijn.
Thawil is omstreden omdat hij een aantal keer het woord heeft gevoerd op rally’s van de protestbeweging. Bovendien is hij destijds door de (vorige) regering Abhisit op de post van NSC secretaris-generaal neergezet. Thawil moest het veld ruimen voor een ander, zodat diens positie als hoofd van de politie kon worden overgenomen door de zwager van Thaksin.
Yingluck zegt dat ze haar best doet de rechtbankuitspraak te honeren, maar ‘er zijn procedures die we moeten bestuderen om het vonnis uit te voeren’. Oftewel de Raad van State en de Kiesraad moeten er eerst hun zegje over doen. Pikant detail: Thawil gaat over zes maanden met pensioen. Eén keer raden hoe deze zaak gaat aflopen.
– Regeringswoordvoerder Teerat Ratanasevi heeft op zijn Facebookpagina geklaagd over de service van Thai Airways International (THAI) tijdens zijn recente vlucht van Bangkok naar Osaka v.v. De klacht betreft annulering van zijn boeking door een onbekend persoon en op de terugweg iets met zijn bestelde eten. De directie van THAI heeft een onderzoekscommissie aan het werk gezet, want je moet natuurlijk wel de regering te vriend houden.
– Weet u nog: de lening van 350 miljard baht voor waterhuishoudkundige werken en de hoorzittingen die allesbehalve soepel verliepen? De senaatscommissie die zich over het budget buigt, zegt dat bij de voorgestelde projecten geen rekening wordt gehouden met extreme weersomstandigheden als gevolg van klimaatverandering.
Volgens berekeningen kunnen kwetsbare gebieden nog steeds gedurende minimaal 94 dagen per jaar onder water lopen. Wanneer zwaardere overstromingen dan in 2011 plaatsvinden, zijn alle maatregelen nutteloos waardoor het effect en de economische schade stukken groter zullen zijn. De voorgestelde waterweg ten westen van de Chao Phraya rivier biedt geen soelaas voor de overstromingsproblemen in de Central Plains. Dit project heeft tijdens de hoorzittingen zware kritiek van dorpelingen gekregen omdat het een aanslag op het milieu doet.
Verkiezingen
- Kiesraadcommissaris Somchai Srisuttiyakorn verwacht dat in juni een nieuwe regering kan worden gevormd, indien de herverkiezingen niet worden verstoord. De Kiesraad kan dan in mei akkoord gaan met 95 procent van de kamerzetels. Dat aantal is minimaal vereist, wil het Huis van Afgevaardigden aan het werk mogen.

Herverkiezingen zijn gepland voor 5 en 27 april alsmede 20 en 27 april, indien het Constitutionele Hof tijdig een uitspraak doet over de 28 kiesdistricten in het Zuiden. [Moet ik dat nog toelichten? Op 2 februari kon er niet op een districtskandidaat worden gestemd, omdat hun registratie in december door demonstranten werd verijdeld. Wanneer die 28 zetels leeg blijven, kan het parlement niet aan het werk.] Een tweede probleem vormen de 16 kiesdistricten met slechts één districtskandidaat. In die districten is een opkomst van minimaal 20 procent vereist. Naar verwachting lukt dat in 10 kiesdistricten niet.
Pogingen van de Kiesraad om de regering en de protestbeweging aan tafel te krijgen, hebben tot nu toe geen succes gehad. ‘De twee partijen tonen geen belangstelling voor onderhandelingen’, zegt Somchai.
Politiek nieuws
- Oppositiepartij Democraten werkt in samenwerking met het Future Innovative Thailand Institute aan een blueprint voor hervormingen. De blueprint, die zeven topics bevat, wordt op 28 en 29 maart besproken tijdens de algemene ledenvergadering van de partij. Uitbanning van corruptie en herstructeringen bij politie en media zijn enkele topics.

Partijleider Abhisit zegt elke groep te willen steunen die de blueprint gaat gebruiken. Hij heeft er ook geen bezwaar tegen als de regering hem gebruikt. Abhisit zegt dat hervormingsplannen die niet worden gesteund door politici en politieke partijen, een kort bestaan beschoren zijn.
‘Nationale hervorming kan geen voortgang hebben, wanneer de regering die blokkeert. Samen moeten we aan een manier werken om verder te gaan met de hervormingen. […] Hervormingen en algemene verkiezingen dienen gelijktijdig plaats te vinden, maar het is onmogelijk dat alle topics voor een verkiezingen kunnen worden opgelost. Bovendien is er een probleem wie de wetgevende macht heeft om hervormingen door te voeren.’
Protestbeweging PDRC gaf gisteren in het Lumpini park het startschot voor het eerste van een zestal forums over hervormingen. Actieleider Suthep gelooft nog steeds in een volksregering, want hij zegt dat de hervormingen die op de forums worden besproken direct na de vorming van die regering zullen worden uitgevoerd.

Boeren moeten weer wachten op geld voor rijst
10 maart – Het begint zo’n beetje vast stramien te worden: vertraging van de uitbetaling van het geld voor de ingeleverde rijst waar boeren al maanden op wachten. Zelfs een relatief klein bedrag levert dagen wachttijd op.
In dit geval gaat het om de 20 miljard baht die de regering uit de post noodvoorzieningen van de begroting heeft gehaald en waarvoor de Kiesraad het groene licht heeft gegeven. Je zou denken: da’s mooi, dan kunnen de boeren vandaag blij gemaakt worden. Niet dus.
Minister Niwatthamrong Boonsongpaisarn (Handel) had dat eerder beloofd, maar zegt nu dat het Budget Bureau, het ministerie van Handel en de uitbetalende Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) zich pas vanaf vandaag met de zaak gaan bezighouden. Eerder kon niet want de Kiesraad ging vrijdag akkoord en het weekend zat ertussen. Dus moeten de desbetreffende boeren nog even op een houtje bijten.
Volgens Kittisak Rattanawaraha, boerenleider in het Noorden, vrezen de drie betrokken instanties dat de regering niet in staat zal zijn de 20 miljard baht voor eind mei terug te storten, hetgeen een voorwaarde was van de Kiesraad om akkoord te gaan. Hij zegt dat het nog twee weken kan duren voordat begonnen kan worden met uitbetaling. De BAAC heeft dit bevestigd.
De boeren die met de 20 miljard worden geholpen, komen uit de provincies Phetchabun, Uthai Thani, Prachin Buri, Ayutthaya en Chachoengsao. Ze hebben hun rijst in het seizoen 2012-2013 ingeleverd.
Overigens is het maar een druppel op een gloeiende plaat, want in totaal moet nog 130 miljard baht worden uitgekeerd. Wanneer de regering niet in staat is dit bedrag uit te keren, moet ze maar aftreden, zodat een nieuwe regering de zaak kan afronden, vindt Kittisak.
Rawee Ruangruang, leider van het Thai Farmers Network, zegt dat de boeren die bij het ministerie van Handel in Nonthaburi kamperen, hun protest gaan opvoeren om de regering onder druk te zetten met geld over te brug te komen. Ze betwijfelden al of Niwatthamrong zijn belofte had kunnen waarmaken dat vandaag met de uitbetalingen wordt begonnen. Rawee kondingt een actie op woensdag aan, maar hij geeft geen details. (Zie pagina Rijst 2)

Maandag 10 maart
- Evenals gisteren besteedt Bangkok Post een groot deel van de voorpagina aan de vermiste Boeing van Malaysian Airways. Daarvan is nog steeds geen spoor gevonden.

Inmiddels is bekend geworden dat twee passagiers op een vals paspoort reisden, dat was gestolen in Phuket. Die zijn in Kuala Lumpur door de paspoortcontrole geglipt want de diefstallen stonden wel geregistreerd. De autoriteiten onderzoeken nog twee andere gevallen van een verdachte identiteit.
De Maleisische luchtmacht zegt dat het toestel mogelijk is omgekeerd: dat zou geconcludeerd kunnen worden uit radarbeelden. De luchtverkeersleiding vindt het raadselachtig: de piloot heeft geen melding gemaakt van terugkeer en er is geen noodsignaal uitgezonden.
De plotseling verdwijning en de gestolen paspoorten zouden kunnen wijzen op een explosie. Al-Qaeda militanten hebben eerder op valse paspoorten gereisd om hun identiteit te verbergen. Maar ook wordt rekening gehouden met een plotseling uitval van de motoren, extreme turbulentie, een menselijke fout en zelfs zelfmoord van de piloot.
In totaal zijn 22 vliegtuigen en 40 schepen op zoek naar het toestel. Malaysia Airlines heeft familieleden laten weten dat ze met het ergste rekening moeten houden. Volgens directeur Hugh Dunleavy kan het dagen of langer duren voordat het toestel wordt gevonden. Afhankelijk van wat gebeurd is, kunnen brokstukken over een grote oppervlakte zijn verspreid.
– De politie in Phuket heeft gesproken met de Italiaan, wiens paspoort door een van de passagiers is gebruikt. Het paspoort werd vorig jaar juli uit zijn bungalow op Patong Beach gestolen. Hij kreeg een nieuw paspoort, keerde huiswaarts en kwam begin maart weer terug naar Phuket. De andere man, wiens paspoort is gebruikt, is een Oostenrijker. Hij raakte zijn paspoort in maart 2012 kwijt. De politie onderzoekt of de diefstallen het werk waren van een bende.
- Nog steeds is niet begonnen met het schoonmaken van de met lood verontreinigde Klity Creek in Kanchanaburi, alhoewel de rechtbank dit al vorig jaar heeft bevolen. Het Pollution Control Department (PCD) zegt te wachten op de resultaten van een onderzoek naar de beste aanpak door een team van de Khon Kaen universiteit. Die worden deze maand verwacht, maar door de huidige begrotingsproblemen moet de schoonmaakoperatie tot volgend jaar worden uitgesteld, zegt directeur Wichien Jungruangruang.
De Supreme Administrative Court beval de PCD in januari vorig jaar de bewoners, die met verschijnselen van loodvergiftiging kampen, te compenseren. Wichien zegt dat ze hun geld twee maanden na het vonnis hebben ontvangen. De PCD heeft ook twee dijkjes aangelegd om met lood verontreinigd sediment tegen te houden. Het water zou nu van een acceptabele kwaliteit zijn, maar vissen en planten bevatten nog loodconcentraties ver boven de veiligheidsnorm.
– Een 16-jarige jongen in Thanyaburi (Pathum Thani) wordt ervan verdacht zijn ouders te hebben doodgeschoten, maar dat kan niet meer aan hem worden gevraagd want hij maakte ook een eind aan zijn eigen leven. De oudere broer heeft de politie verteld dat broertje op zijn kop had gehad vanwege zijn slechte schoolresultaten en verslaving aan smartphone games.
– Zes personen zijn om het leven gekomen en vier ernstig gewond toen de pickup waarin ze zaten zondag in de vroege ochtend in Chon Buri tegen de pilaar van een brug knalde.
In Phato (Ranong) vielen ook verkeersslachtoffers. Daar kwamen twee arbeiders uit Myanmar om het leven en twaalf anderen werden gewond. De pickup truck waarin ze zaten, was over de kop geslagen.
– Een taxichauffeur zegt door bewakers van de protestbeweging te zijn beschoten, maar de protestbeweging vertelt een ander verhaal.
De versie van de chauffeur: Hij bracht een dronken passagier zaterdagnacht van de Rama II weg naar Lumpini. Toen hij bij het park stopte, riep een man (de chauffeur dacht een bewaker) dat hij moest doorrijden. Daarna volgde het geluid van een reuzenvoetzoeker en werd zijn wagen beschoten. De linkerkant veranderde in een gatenkaas, de ruiten gingen eraan, twee banden raakten lek en zelf werd hij aan zijn voorhoofd gewond. De passagier nam de benen.
De versie van woordvoerder Akanat Promphan: Iemand in de taxi opende het vuur en iemand in het park beantwoordde dat. Wie die persoon was, wist hij niet.
– Protestgroep NSPRT trok gisteren naar het politiebureau van Dusit om te vragen waarom een bewaker die een gasmasker in zijn bezit had, was aangehouden en dat niet alleen, maar hij was zelfs beschuldigd van het bezit van oorlogsmateriaal. Volgens de NSPRT was de inbeslagname in strijd met het vonnis van de civiele rechtbank over de noodverordening. Het hoofd van het bureau zegt dat een en ander op een misverstand berustte.
– Op 30 maart doen 457 kandidaten een gooi naar een van de 77 senaatszetels. De Kiesraad gokt op een opkomst van 70 procent bij de verkiezingen. De helft van de Senaat wordt dan gekozen. De andere helft wordt benoemd, een gebruik waaraan de regering eerder tevergeefs een eind heeft proberen te maken, want het Constitutionele Hof stak er een stokje voor. Senatoren worden voor zes jaar gekozen. Verwacht wordt deze verkiezingen probleemloos verlopen in tegenstelling tot de verkiezingen op 2 februari voor het Huis van Afgevaardigden.
– Wil de protestbeweging een forum organiseren over politieke hervormingen, begint voormalige regeringspartij Pheu Thai te koeren dat het forum een tactische zet is om de arrestatie van actieleider Suthep Thaugsuban te voorkomen. Mijn moeder zou zeggen: hoe komen ze erop? Of: het is ook nooit goed.
Pheu Thai-woordvoerder Prompong Nopparit had nog meer noten op zijn zang gisteren toen hij dit zei. Maar die noten maken op mij de indruk van een kinderruzie over wie als eerste de Donald Duck mag lezen. Wie geïnteresseerd is, leze het artikel op de website van Bangkok Post, maar ik ga nu eerst ontbijten.
– Vraagje. Onlangs werd het seminar ‘Policy on the Reform of English Learning and Teaching’ gehouden. Wat zou de voertaal zijn geweest?
Het seminar werd bijgewoond door honderd bovenmeesters, tegenwoordig schooldirecteur geheten. Het ministerie van Onderwijs lanceerde op het seminar het plan om het komend schooljaar op enkele scholen het Common European Framework of Reference for Languages in te voeren.
Seminarvoorzitter en minister van Onderwijs Chaturon Chaisaeng is vol vertrouwen dat door invoering van de CEFR de beheersing van de Engelse taal van leerlingen zal verbeteren en dat ze kunnen concurreren met leerlingen van andere landen.
Binnenkort moeten de Thaise leraren Engels met hun billen bloot, want dan moeten ze het CEFR-examen doen. We zijn benieuwd. (Zie pagina Onderwijs)

Zondag 9 maart
- De voorpagina van Bangkok Post is vandaag grotendeels gewijd aan aan de zoektocht naar de Boeing 777 van Malaysia Airlines die vrijdagnacht twee uur na vertrek vanaf Kuala Lumpur van de radar verdween.

Schepen en vliegtuigen verkennen het gebied tussen Maleisië en Vietnam, waar de South China Sea en de Golf van Thailand aan elkaar grenzen. Vietnamese verkenningsvliegtuigen hebben ten zuiden van de kust van Vietnam twee grote olievlekken gesignaleerd, die van het toestel kunnen zijn. Aan boord van het toestel zaten 227 passagiers en 12 bemanningsleden. Eén passagier is een Nederlander, Thai zaten niet aan boord. De meeste passagiers waren Chinezen.
– Vrijdag kreeg Bangkok in navolging van Pattaya en Phuket een speciale rechtbankkamer voor toeristenzaken. De kamer is verbonden aan de Pathumwan Municipal Court. Op het verlanglijstje van Justitie staan nog 15 kamers in populaire toeristische bestemmingen in het gehele land.
In Pattaya heeft de kamer 22 zaken in behandeling genomen, de meeste zijn afgerond. In Phuket gaat het om 184 zaken: 21 civielrechtelijke, 134 strafrechtelijke en 29 zaken die betrekking hebben op consumentenrechten.
– Om het medisch toerisme te stimuleren heeft de Tourism Authority of Thailand de campagne ‘Extreme Makeover’ gelanceerd, maar de campagne zou wel eens in strijd kunnen zijn met de ethische code van de sector. Niet-Thaise toeristen tussen 25 en 45 jaar kunnen zich opgeven voor een soort schoonheidswedstrijd met gratis cosmetische gezichtscorrecties.
De drie geselecteerde finalisten gaan onder het mes in het Yanhee ziekenhuis. Gedurende hun herstel dat een maand in beslag neemt, worden ze gefilmd. De video’s worden online gezet. Aan het eind van de competitie ontvangt de finalist met de meeste stemmen van kijkers een geldprijs van US$ 5.000 en een luxueus vakantiepakket.
De president van de Thai Association and Academy of Cosmetic Surgery and Medicine zegt dat de campagne zelf niet onethisch is, maar wel de keuze van één ziekenhuis. De Medische Code van Thailand verbiedt chirurgen reclame te maken voor hun werk. Doen ze dat toch, dan lopen ze het risico hun vergunning te verliezen.
– In een vuurgevecht met de politie aan de grens met Myanmar zijn zes vermeende drugshandelaren om het leven gekomen. De acht mannen – twee lukte het te ontsnappen – probeerden vrijdagavond laat via het district Mae Sai in Chiang Rai 840.000 methamphetamine pillen de grens over te smokkelen.
Een andere drugsvangst wordt gemeld vanuit Krabi. Op het eiland Koh Lanta arresteerde de politie vier verdachten en nam 8.000 speed pillen en 372 kilo crystal methamphethamine in beslag.
In een gezamenlijke operatie in Ayutthaya en Pathum Thani arresteerde de politie drie leden van een drugsbende. Ze waren in het bezit van 48.000 speed pillen en 1 kilo crystal methamphetamine ter waarde van 7 miljoen baht.
– Protestleider Issara Somchai, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, weigert zich bij de politie te melden. ‘Ik wil eerst de rally afmaken en daarna ga ik de zaak aanvechten.’ Issara wordt ervan verdacht opdracht te hebben gegeven een ex-roodhemd bewaker te vermoorden.
De man was, aldus zijn eigen verklaring, door bewakers op de protestlocatie in het Lumpinipark aangehouden, mishandeld en vijf dagen opgesloten. Ze dumpten hem geblinddoekt en geboeid in de Bang Pakong rivier in Chachoengsao. Voorbijgangers wisten hem te redden. Hij ligt nu op de ICU van het General Police Hospital. Behalve tegen Issara zijn tegen vijf bewakers arrestatiebevelen uitgevaardigd.
– Onbekenden hebben vrijdagnacht op de protestlocatie Chaeng Watthanaweg schoten afgevuurd. Niemand raakte gewond. De politie hield later een auto aan en vond daarin een zelfgemaakte bom. Eerder vrijdag, rond 8 uur plaats werd  het Mongkutwattana ziekenhuis  in de buurt van de protestlocatie beschoten. De gevel ter hoogte van de zesde verdieping waar chirurgie is gevestigd, werd beschadigd. De ziekenhuisdirecteur veronderstelt dat de aanval te maken had met het feit dat het ziekenhuis demonstranten heeft behandeld.
– De vorige keer deden 38 kandidaten een gooi naar de senaatszetel voor Bangkok, dit jaar zijn het er ‘slechts’ 18. Mogelijk als gevolg van de voortgaande politieke conflicten, veronderstelt Annop Likhitjittha, voorzitter van de kiescommissie van Bangkok. Ze doen op 23 maart (voorverkiezingen) en 30 maart (verkiezingen) een poging de felbegeerde zetel in hun bezit te krijgen. De kiescommissie rekent op een opkomst van 75,3 procent, evenveel als in 2011.
– We hebben er weer een afkorting bij: DPVG. Die staat voor Democracy Protection Volunteers Group. Duizenden supporters van de regering Yingluck uit twintig provincies in het Noordoosten gaven zich gisteren als lid op. Het streven van de oprichters is om op 200.000 leden uit te komen. Die gaan een ‘powerful’ groep vormen als tegenwicht tegen de anti-regerings beweging in Bangkok.
Volgens roodhemdleider Thanik Masiphithak uit Khon Kaen bestaat er grote belangstelling voor de DPVG. Als doelstelling formuleert hij de ‘democratie beschermen, voor democratie vechten en de regering bij verkiezingen ondersteunen’.
Ook in Nakhon Ratchasima was de belangstelling groot. Roodhemdleider en DPVG-voorzitter Suporn Atthawong zegt dat de groep alle vormen van dictatuur zal bestrijden. De groep heeft niets te maken met de geluiden over afscheiding, gebruikt geen wapens en zoekt ook niet de confrontatie met andere partijen. De DPVG-leden krijgen van gepensioneerd legerpersoneel een training, maar wat die training inhoudt vermeldt het artikel niet.
In Chiang Mai hield het UDD gisteren een grote rally. Duizenden roodhemden uit 18 noordelijke provincies kwamen er bijeen. Ze zijn bereid naar Bangkok op te trekken. Een datum is nog niet vastgesteld.
– Amper heeft de Supreme Administrative Court een streep gehaald door zijn overplaatsing of ex-secretaris-generaal van de National Security Council (NSC) komt al met plannen voor de vredesgesprekken tussen de NSC en verzetsgroep BRN.
Zodra hij terug is op zijn oude post gaat hij werken aan aanpassingen. Mogelijk moeten onderhandelaars vervangen worden. Veel meer zei Thawil Pliensri niet in een interview met persbureau Isra News Centre. ‘Het is prematuur om commentaar op de zaak te geven.´ Maar hij zei wel dat de huidige gang van zaken niet zo kan doorgaan.
Het bericht bevat ook nog enkele enigszins raadselachtige commentaren, die erop wijzen dat Thawil´s eerherstel geen gelopen race is. Dus wie weet, wordt de zaak gerekt tot Thawil´s pensioen over zes maanden.
– Het Women’s Empowerment Fund (WEF) van 7,7 miljard baht, in augustus 2011 door premier Yingluck gelanceerd, heeft nog weinig zoden aan de dijk gezet. Dat geluid was gisteren te horen op Internationale Vrouwendag. Volgens de website van het fonds is 300 miljoen baht uitgekeerd, maar voorvechters van vrouwenrechten zeggen dat weinig vorderingen zijn gemaakt bij het verbeteren van ‘women’s capacity and promoting women’s roles’.
Volgens de WEF-voorzitter in Huay Sai (Chiang Mai) is de toekenning van de gelden vatbaar voor nepotisme en krijgen vrouwengroepen te weinig toegang tot het fonds. De gelden gaan naar mensen die banden hebben met politici en ambtenaren, zegt ze.
– Vrouwen lopen een groter risico op gezondheidsproblemen omdat ze onder zware druk staan harder te werken en meer geld te verdienen, zegt een lector van de Walailak universiteit.
Naruemon Klatoowan heeft onderzoek gedaan in een fabriek van elektrische apparaten in Pathum Thani. Ze ontdekte dat de productie er voortdurend wordt opgevoerd. De werkneemster worden scherp in de gaten gehouden door de fabrieksleiding. Iemand die traag is wordt op haar vingers getikt omdat anderen verderop langs de productielijn dan moeten wachten. Met haar onderzoek heeft Naruemon vorige week de Wanida Tantiwitthhayapitak Award in de wacht gesleept, een onderscheiding voor research die aan arme mensen ten goede komt.

Nieuwe bedreiging voor regering; Yingluck pleit voor eerlijkheid
8 maart – Merkwaardig pleidooi van premier Yingluck gisteren tijdens haar werkbezoek aan Mukdahan. Yingluck roept onafhankelijke instituten op om zaken tegen de regering ‘rechtvaardig en eerlijk’ te behandelen. Ziet ze de bui al hangen?
Yingluck zei dit naar aanleiding van beschuldigingen dat deze instuten erop uit zijn de regering langs juridische weg ten val te brengen. Wie de beschuldigingen uit, wordt niet duidelijk uit het bericht. De zaken waar Yingluck op doelt, gaan over de geldigheid van de verkiezingen en de status van de regering. Heerlijk voer voor juristen. Ik vat ze kort samen.
Op verzoek van een lector recht van de Thammasat universiteit heeft de Nationale Ombudsman een petitie ingediend bij het Constitutionele Hof over de verkiezingen. Die zijn niet geheel volgens het boekje verlopen en dienen daarom ongeldig te worden verklaard.
Een tweede petitie is ingediend door protestleider Thaworn Senneam. Volgens hem kan de regering niet langer aan de macht blijven omdat sinds de verkiezingen 30 dagen zijn verstreken. De wet schrijft voor dat het Huis van Afgevaardigden binnen die termijn dient te vergaderen om een nieuwe regering te kiezen.
Yingluck zei nog meer. De zich voortslepende demonstraties schaden ’s lands economie. De regering doet haar best de eventuele gevolgen van de protesten op de economie te verzachten. Maar de regering kan het probleem niet alleen oplossen. De demonstranten moeten ook een bijdrage leveren door coöperatiever te zijn, aldus de premier. ‘Het vertrouwen wordt hersteld, wanneer we om te beginnen het verkiezingsproces hervatten, zodat een nieuwe regering kan worden gevormd.’
Naar aanleiding van druk van het bedrijfsleven en de toerismesector om de noodtoestand te beëindigen, zei Yingluck dat het voor de autoriteiten belangrijk is middelen in handen te hebben om de vrede en orde te handhaven en meer geweld te voorkomen.
Van aftreden van de regering, waar de protestbeweging op aandringt, kan geen sprake zijn. ‘Sinds de ontbinding van het Huis van Afgevaardigden zijn we verplicht door te gaan als waarnemende regering totdat een nieuwe regering aantreedt. We hebben onze plicht en kunnen niet halverwege onze plicht laten varen.’

Zaterdag 8 maart
- Eindelijk gerechtigheid voor Thawil Pliensri, die in 2011 werd gewipt als secretaris van de National Security Council (NSC). Zijn overplaatsing op bevel van premier Yingluck was onwettig, heeft de Supreme Administrative Court gisteren vastgesteld. Thawil, die over zes maanden met pensioen gaat, dient zijn oude functie binnen 45 dagen terug te krijgen.

Thawil stapte in 2012 naar de rechter om zijn overplaatsing naar een post als adviseur van premier Yingluck aan te vechten. In mei vorig jaar vonniste de Administrative Court al ten gunste van hem. Het verweer van Yingluck dat ze als hoofd van de regering de macht heeft om iemand over te plaatsen, sneed volgens de rechtbank geen hout, want er moeten wel plausibele redenen voor die overplaatsing zijn. Overplaatsingen, stelde de rechtbank, moeten vrij van vooringenomenheid of politieke voorkeuren zijn.
Volgens Thawil was zijn overplaatsing een typisch geval van patronage. Hij moest het veld ruimen voor een ander, zodat diens positie als hoofd van de politie kon worden overgenomen door de zwager van Thaksin. ‘Het patronagesysteem heeft de bureaucratie volledig vernield. Hoe kun je erop rekenen dat ambtenaren hun werk correct doen, als het zo sterk blijft?’
De secretaris-generaal van de NSC zegt het vonnis te respecteren, maar hij waarschuwt dat Thawil het niet gemakkelijk zal krijgen. Thawil heeft enkele malen het woord gevoerd op anti-regerings podia. In zijn oude functie moet hij samenwerken met het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, en een eind wil maken aan de demonstraties.
- Is dat geen lief gezicht? Een strenge soldaat achter een stapel zandzakken, die is versierd is met bloemen. Nadat premier Yingluck geklaagd had dat de legerposten in Bangkok te intimiderend voor toeristen waren en het image van het land schaadden, is het leger gelijk naar de bloemist gerend om de posten bij toeristische plaatsen op te pimpen.
Het leger heeft in de hoofdstad en directe omgeving 176 posten ingericht. Ze bevinden zich bij protestlocaties en regeringsgebouwen en op drukke plaatsen. De soldaten die de posten bemannen, zijn ongewapend.
– Leuk bedacht, maar mogelijk in strijd met de wet. Dus hebben Pheu Thai kandidaat-parlementsleden hun geplande vergadering in de vergaderzaal van het parlement vandaag schielijk laten varen. De vergadering wordt alsnog op een later tijdstip gehouden. De bijeenkomst had ook al een mooie naam: Opening Parliament and Pressing Ahead with the Country’s Reform.
– Twee overplaatsingen in de jaarlijkse reshuffle van het leger (overplaatsingsronde van officieren) springen in het oog, want beiden waren betrokken bij de roodhemd ongeregeldheden in 2010, die aan zo’n 90 personen het leven kostten. Gisteren stelde de Defence Council en premier Yingluck de reshuffle-lijst vast, die nu naar de Kiesraad gaat en vandaar naar de koning ter ondertekening.
Apirat Kongsompong wordt commandant van de strijdkrachten in Greater Bankok en nabijgelegen provincies, inclusief Lop Buri. Hij was betrokken bij het beëindigen van het roodhemdprotest.
Walit Rojanapakdi, die ernstig gewond raakte tijdens de gevechten met roodhemden op de Kok Wua intersection (10 april 2010), wordt hoofd van het Vierde Legerkorps in de zuidelijke provincies en niet van het Eerste Legerkorps in de Central Plains en Bangkok. Volgens een legerbron is dat een passend compromis in zijn geval.
– De luchtmacht heeft aangifte gedaan tegen roodhemdleider Wutthipong Kachathamkhun wegens het bevorderen van separatisme en majesteitsschennis. Wutthipong is verantwoordelijk voor het spandoek in het district Don Muang (Bangkok), dat volgens sommigen de oproep bevat het land te splitsen.
Wutthipong, leider van de roodhemden in Pathum Thani, heeft een andere verklaring voor de spandoektekst: die zou sarcastisch bedoeld zijn omdat het leger de anti-regerings demonstraties ongemoeid laat. Het spandoek hangt aan een loopbrug vlakbij de luchtmachtbasis op Don Mueang [gespeld met ue].
– Vandaag houdt het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) een grote rally in het International Convention Centre in Chiang Mai. De bijeenkomst is niet alleen bedoeld als steun in de rug voor de regering maar ook om een eind te maken aan de controverse over afscheiding.
‘De rally geeft morele steun aan de regering. Ze zal de mensen die de regering omver willen werpen, laten zien dat de regering niet alleen staat’, zegt een van de lokale leiders. Volgens hem zullen velen die niet eerder aan roodhemd activiteiten deelnamen, komen omdat ze met de regering te doen hebben.
Volgens sommigen was de oproep tot afscheiding een grap; het was meer een sarcastische opmerking dan een dreiging. De burgemeester van Mae Hiah noemt het geklets van een gefrustreerde man. Niettemin beschouwt het Internal Security Operations Command de oproep als serieus, want het heeft aangifte gedaan.
– Een ernstig probleem doemt op voor protestleider Issara Somchai naar aanleiding van het incident met de man die zegt op zijn bevel geboeid in de rivier in Chachoengsao te zijn gegooid. De man beweert door protestbewakers in het Lumpinipark te zijn aangehouden en er vijf dagen te zijn opgesloten geweest. Issara zou het bevel hebben gegeven hem om zeep te helpen.
De rechtbank van Chachoengsao heeft al een arrestatiebevel tegen Issara uitgevaardigd, alsmede tegen vijf andere betrokkenen. De beschuldiging luidt poging tot moord, mishandeling, detentie en diefstal van persoonlijke documenten. Het slachtoffer, dat nu op de ICU van het Police General Hospital ligt, is een voormalige bewaker van het UDD. Issara zegt de man nooit gesproken te hebben en van de bewakers nooit iets vernomen te hebben over wat hij beweert.
– De bewaking van het Lumpinipark is opgeschroefd na twee schietincidenten donderdagnacht. Daarbij werden een vrouw en een man gewond. De man is in het ziekenhuis opgenomen, de vrouw had slechts lichte verwondingen en mocht na behandeling naar huis. Het is de eerste keer dat Lumpini, waar nu alle demonstranten bivakkeren, het doelwit is van een aanval.
– Gistermiddag is een granaat afgevuurd op het terrein van het Shinawatra Building 3. De aanval vond plaats toen demonstranten voor het gebouw demonstreerden. De granaat werd vanaf het parkeerterrein afgevuurd. Niemand raakte gewond.
– Protestbeweging PDRC zet zich in voor de Indiase zakenman Satish Sehgal, die met uitwijzing wordt bedreigd. De PDRC vraagt de civiele rechtbank om een dwangbevel tegen de uitwijzing. Sehgal zou de noodverordening hebben overtreden. Hij zou ook de leiding hebben gehad bij de belegering van het Aviation Department.
– Taya Teepsuwan trekt zich tijdelijk terug uit de politiek uit zorgen over de veiligheid van haar familie en de leerlingen van een school, die eigendom is van haar moeder. Taya is voormalig adjunct-gouverneur van Bangkok en een van de leiders van de PDRC. Haar besluit is ingegeven door de beschieting van haar moeders vakantiewoning in Nakhon Ratchasima en twee bomaanvallen op haar eigen huis. Taya en haar echtgenoot kwamen onlangs in het nieuws omdat ze de ex-echtgenote van Thaksin in winkelcentrum Emporium hinderden met gefluit.
– De jaarlijkse Rode Kruis beurs gaat dit jaar vanwege de politieke onrust niet door. De beurs stond gepland voor 28 maart tot 5 april in Suan Amporn Plaza in Bangkok.
– Eindelijk duidelijkheid over de mysterieuze dood van 24 wilde gaurs in december in nationaal park Kui Buri (Prachuap Khiri Khan). Ze zijn gestorven aan een virus dat verwant is aan mond- en klauwzeer. De Mahidol universiteit heeft dat in proeven vastgesteld. Mogelijke bron is een ander dier dat in het park was uitgezet. Over de dood van de dieren hebben tal van verhalen de ronde gedaan, maar die zullen we maar niet herkauwen.
Verkiezingen
- Op 5 april worden herverkiezingen gehouden in Narathiwat, Yala en Pattani. Daar kon in tal van stembureaus op 2 februari niet worden gestemd, omdat stembussen en –biljetten ontbraken of omdat de bureaus niet met het vereist aantal functionarissen konden worden bezet. Op 27 april gaan kiezers in Satun, Nakhon Si Thammarat, Phuket, Phangnga , Chumphon en Ranong naar de stembus. Voor de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten, waar op 2 februari niet op districtskandidaten kon worden gestemd, omdat hun registratie in december door demonstranten was verijdeld, is nog geen datum vastgesteld. Die zaak is door de Kiesraad voorgelegd aan het Constititionele Hof.

De data 5 en 27 april zijn vastgesteld op een seminar, gisteren in Hat Yai. Ze moeten nog wel worden goedgekeurd door de Kiesraad. Voor de suggestie om de herverkiezingen op dezelfde dag te houden als de verkiezingen voor de Senaat (30 maart) kregen regeringsvertegenwoordigers en vertegenwoordigers van politieke partijen niet de handen op elkaar vanwege de angst dat demonstraties tegen de herverkiezingen ook de senaatsverkiezingen zouden treffen. En die zijn niet omstreden.
Het seminar werd ontsierd door een klein vuiltje: de gouverneur van Chumphon verliet de zaal nadat hij de Kiesraad had verweten zich niet volledig in te zetten voor de verkiezingen. Wanneer de gouverneur niet meewerkt, worden de herverkiezingen er mogelijk geannuleerd.
Boerenprotest
­
- Tweehonderd boeren uit de Central Plains onder leiding van protestleider Luang Pu Buddha Issara hebben gisteren bij het hoofdkantoor van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives gedemonstreerd voor een eerlijke verdeling van de 20 miljard baht, die beschikbaar komt voor betalingen aan boeren. ‘We willen er zeker van zijn’, zegt Luang Pu, ‘dat boeren die geen roodhemd en regeringssupporter zijn ook geld krijgen.’

De 20 miljard komt uit de post noodvoorzieningen van de rijksbegroting en wordt aangevuld met 10 miljard uit rijstverkopen. In totaal moet de BAAC nog 130 miljard baht uitkeren. Sommige boeren wachten al sinds 2012 op betaling voor de rijst die ze hebben ingeleverd.
Gisteren trokken de boeren ook naar de Crime Suppression Division van de politie. Ze dienden een klacht in tegen premier Yingluck en andere minsters wegens de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. (Zie pagina Rijst 2)

Yingluck dringt aan op verzoeningsgesprek
7 maart – Bangkok Post opent vandaag met een lel van een artikel, geschreven door de op militaire zaken gespecialiseerde verslaggeefster Wassana Nanuam. Inderdaad een specialiste, die altijd precies weet wat er zich in het leger afspeelt en daarover wekelijks bericht.
Wassana schrijft dat premier Yingluck graag wil praten met actieleider Suthep Thaugsuban. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zou Suthep moeten overhalen aan tafel te krijgen. Niet in het openbaar (wat Suthep heeft voorgesteld), maar achter gesloten deuren. Het gesprek zou tot doel moeten hebben om ‘popular support’ [?] te zoeken en niet om politieke meningsverschillen op te lossen of een eind te maken aan de huidige impasse.
Tot nu toe hebben Yingluck en Suthep eenmaal met elkaar gesproken. Dat gesprek vond vorig jaar plaats toen de verhoudingen nog niet zo verhard waren als thans. Daarbij waren de militaire leiders aanwezig. Resultaten werden niet geboekt.
Woensdag sprak Yingluck met Prayuth. Ze had voor dat gesprek haar voorgenomen bezoek aan Khon Kaen geannuleerd. Volgens Wassana, die zich op een ‘bron’ baseert, zou Prayuth bezorgd zijn omdat tijdens de jaarlijkse reshuffle (overplaatsingsronde van legerofficieren) enkele officieren worden gepromoveerd die betrokken waren bij het beëindigen van het roodhemdprotest in 2010.
De legerchef vreest dat de promoties roodhemden in het verkeerde keelgat zullen schieten. Hij heeft Yingluck gevraagd haar achterban duidelijk te maken dat die officieren niets anders deden dan bevelen opvolgen. Yingluck zou hem beloofd hebben met de roodhemdleiders te praten en zich niet met de promoties te bemoeien.
De verslaggeefster noemt daarna een rijtje namen van gelukkigen, die gepromoveerd worden, maar dat deel van het artikel sla ik maar over. Vervolgens schrijft ze over de afscheidingszaak. Roodhemdleiders in Chiang Mai zouden gepleit hebben voor de vorming van een eigen natie. Het bewijs? Spandoeken en hoofdbanden.
Ook de protestbeweging komt in het artikel aan het woord, alweer via een ‘bron’. Actieleider Suthep zou ‘upset’ zijn over de rol van Prayuth. In plaats van Yingluck te pressen om af te treden, bood hij haar de gelegenheid om over de reshuffle te praten en liet hij haar een vergadering van de Defence Council voorzitten. ‘Ze heeft niet de bevoegdheid noch de macht om dat te doen’, aldus Suthep.
Suthep is niet van plan met Yingluck te onderhandelen, omdat zo’n gesprek alleen haar belangen dient. ‘Het is niets anders dan een poging om zo lang mogelijk aan de macht te blijven.’
Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, zegt Suthep te willen ontmoeten in zijn woning in Phuttamonthon. ‘Ik kom alleen, maar ik kom niet als Suthep als voorwaarde stelt dat Yingluck moet aftreden.’ Chalerm wil dat Suthep toestaat dat de verkiezingen worden afgerond. Daarna kan hij zijn voorstellen voor hervormingen bij de regering indienen.

Foto: Premier Yingluck donderdag op bezoek in Sakhon Nakhon.

Vrijdag 7 maart
- Anti-regerings demonstranten eisen van de politie dat de roodhemden, die pleiten voor splitsing van Thailand en de vorming van een Lanna natie, wegens verraad worden vervolgd. Gisteren hielden ze een rally voor het bureau van de Royal Thai Police. Plakkaten met teksten waarin voor zo’n natie wordt gepleit, zijn opgedoken in Chiang Mai, Chiang Rai, Phayao, Nakhon Sawan en Phitsanulok. Roodhemden zouden ook speeches hebben gehouden met dezelfde oproep.

Een andere groep demonstranten trok naar het bureau van de Crime Suppression Division. Daar werd een petitie ingediend tegen de regering en het UDD (roodhemden) wegens steun aan de separatismegeluiden.
Demonstranten van de NSPRT bezochten enkele buitenlandse ambassades en overhandigden een brief waarin wordt uitgelegd waarom ze aandringt op aftreden van de regering.
Op de foto een demonstratie voor het ministerie van Energie. De demonstranten vroegen de ambtenaren hun werk neer te leggen.
– Schout-bij-nacht Winai Klom-in, hoofd van het Naval Special Warfare Command (Seal), wordt bij de komende reshuffle (jaarlijkse overplaatsingsronde van officieren) waarschijnlijk van zijn post ontheven, maar hij krijgt wel de rang van vice-admiraal. Winai is omstreden vanwegezijn vermeende pro-PDRC sympathieën. Bovendien bestaat twijfel aan zijn loyaliteit omdat enkele Seal-officieren ervan verdacht worden als protestbewaker te werken.
Volgens marinechef Narong Pipattanasai wordt het tijd voor Winai’s overplaatsing omdat hij de functie nu drie jaar heeft bekleed en volgend jaar met pensioen gaat, aldus een bron bij de marine.
De People’s Amy en het Energy Reform Network deden gisteren een vergeefse poging het ministerie van Energie te belegeren. Ze kwamen niet door de barricades en het politiekordon heen.
– ‘Moeten we die bunkers soms versieren met bloemen of er een roze doek overheen spannen?’ Engszins sarcastisch reageerde legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha gisteren op kritiek over de vele militaire controleposten in Bangkok. Ze zouden volgens premier Yingluck beter op de omgeving moeten aansluiten. De bunkers jagen volgens haar toeristen angst aan en schaden het image van Thailand.
Roodhemdleider Jatuporn Prompan zei eind vorige maand dat Bangkok op de door geweld geteisterde zuidelijke provincies lijkt. In totaal heeft het leger met zandzakken 176 posten ingericht in de buurt van protestlocaties, drukke openbare gebieden en regeringsgebouwen.
– De Kiesraad heeft voormalig regeringspartij Pheu Thai gewaarschuwd tegen haar plan om morgen in de vergaderzaal van het parlement een bijeenkomst te houden. Die bijeenkomist vindt plaats onder de titel ‘Opening Parliament and Pressing Ahead with the Country’s Reform’. Volgens de secretaris-generaal van de premier is het een symbolische vergadering, maar de Kiesraad zegt dat de bijeenkomst in strijd kan zijn met de Kieswet.
– De Bangkok North Municipal Court is de eerste rechtbank die verkeersovertreders alternatieve straffen gaat geven. Maar ze moeten wel een elektronische enkelband dragen. Meestal krijgen verkeersovertreders een voorwaardelijke straf plus 24 uur dienstverlening, maar bij sommigen blijven in de fout gaan. Tussen 22 uur en 4 uur moeten degenen met zo’n enkelband thuisblijven. De rechtbank krijgt de beschikking over tweehonderd banden.
– Alhoewel verschillende provincies in het Noordoosten door droogte worden geteisterd, is er wel meer water beschikbaar dan vorig jaar, zegt de Water and Flood Management Commission. De waterreserves zijn dit jaar 46 procent hoger en de hoeveelheid water beschikbaar voor gebruik is 86 procent hoger.
Niettemin is het oppassen geblazen omdat er te veel water voor irrigatiedoeleinden wordt gebruikt. De regio dient meer water uit natuurlijke bronnen te bewaren, zegt minister Plodprasop Suraswadi, om volgend jaar voldoende water te hebben. In de eerste ronde van de tweede oogst is volgens de minister te veel water gebruikt. Hij dringt erop aan van een tweede ronde af te zien.
De belangrijkst waterbronnen van het Noordoosten zijn de Mekong, Chi en Moon, alsmede vier grote waterreservoirs. Slechts 10 procent van het boerenland wordt geïrrigeerd. Het Royal Irrigation Department wil het geïrrigeerde gebied met 10.000 rai uitbreiden. De dienst voorspelt dat 32 provincies in het hele land dit jaar te maken krijgen met watertekorten; 18 hebben er nu al last van.
Verkiezingen
­
- De Nationale Ombudsman heeft gisteren het Constitutionele Hof gevraagd te oordelen of de verkiezingen van 2 februari geldig zijn. De ombudsman is door een lector rechten van de Thammasat universiteit gevraagd de petitie te dienen. Het draait om de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar niet gestemd kon worden op een districtskandidaat. Wanneer er herverkiezingen worden gehouden, zou er strijdigheid met de grondwet zijn omdat die voorschrijft dat verkiezingen op één dag dienen te worden gehouden.

PDRC-leider Taworn Senneam gaat vandaag een petitie bij het Hof indienen met de vraag wat de status van het kabinet is, nu de voorgeschreven tijd van maximaal 30 dagen tussen verkiezingen en de start van het parlementair jaar is overschreden.
Naar verwachting worden in de drie zuidelijke provincies Yala, Pattani en Narathiwat herverkiezingen gehouden op 30 maart, dezelfde dag als de senaatsverkiezingen. Of dat ook in Prachuap Khiri Khan en Satun kan gebeuren, is onzeker. Daar worden protesten verwacht. Vandaag houdt de Kiesraad met vertegenwoordigers van politieke partijen een seminar in Hat Yai over de herverkiezingen.
Economisch nieuws
- Subsidieer boeren die er vanaf zien in het tweede oogstseizoen rijst te verbouwen. Dit voorkomt dat er nog meer rijst op de markt komt, waardoor de al zakkende marktprijs verder naar beneden gaat. Dit voorstel doet de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives nu de regering al beschikt over een gigantische rijstvoorraad, de afgelopen twee jaar opgekocht, en die maar met moeite kwijtraakt. Uniek is het voorstel niet, want zegt BAAC-president Luck Wajananawat veel landen zoals de VS en de EU geven directe subsidies aan boeren die alternatieve gewassen verbouwen. (Zie pagina Rijst 2)

– Sneeuwpret in Thailand: is dat niet tegenstrijdig? Vanaf 1 december niet meer, want dan gaat Snow Town Gateway Ekkamai open in winkelcentrum Gateway Ekamai. De sneeuwstad wordt naar Japans voorbeeld ontwikkeld door TCC Land Co, het vastgoedbedrijf van miljardair Charoen Sirivadhanabhakdi.
In de sneeuwstad kunnen Thai onder andere skiën, snowboarden en met een sleetje een helling afroetsen. Verder komt er een Snow Create Zone voor sneeuwsculpturen en een Kids Play Zone waar sneeuwbergen en sneeuwballen kunnen worden gemaakt [Ik mis de sneeuwpoppen].
Het bedrijf gokt op een bezoekersaantal van 100.000 tot 200.000 per jaar. De ontwikkelingskosten bedragen 200 miljoen baht.

22,5 pct van de meisjes heeft voor het eerst seks op 15-jarige leeftijd
6 maart – Ongeveer de helft van de meisjes in de zeven provincies met het hoogst aantal tienerzwangerschappen heeft op 16-jarige leeftijd of jonger voor het eerst seks. Het meisje en de jongen kennen elkaar dan tussen één dag en vier maanden. De meeste gebruikte anticonceptie methodes zijn de coitus interruptus (voor het zingen de kerk uit) of de kalendermethode.
Dit blijkt uit een in 2011 uitgevoerde studie van het Centre for Research and Training on Gender and Women’s Health van de Khon Kaen universiteit. In dat jaar werden 3.114 tienerzwangerschappen geregistreerd in ziekenhuizen in Kamphaeng Phet, Nakhon Ratchasima, Samut Songkhram, Prachuap Khiri Khan, Surat Thani en Narathiwat. De diepteinterviews werden met 451 vrouwelijke leerlingen en universiteitsstudenten gehouden. Gegevens, onlangs verzameld door de National Economic and Social Development Board, geven hetzelfde beeld te zien.
De cijfers werden dinsdag op een workshop over het voorkomen van ongewenste tienerzwangerschappen bekend gemaakt door Siriporn Jurawattanakul, directeur van het centrum. Van de ondervraagde meisjes zei 29 procent hun vriendje voor het eerst te hebben ontmoet toen ze 15 jaar waren en 17,3 procent toen ze 14 jaar waren. 22,5 procent had voor het eerst op 15-jarige leeftijd seks en 22,4 procent op 16-jarige leeftijd. De meesten hadden een ouder vriendje. De meesten (41 pct) woonden nog bij hun ouders c.q. vader of moeder, de anderen bij familie, vrienden of in slaapzalen.
Volgens Lertpanya Buranabandit, permanent secretaris van het ministerie van Social Development and Human Security, blijft het percentage tienerzwangerschappen stijgen, vermoedelijk omdat campagnes gericht zijn op preventie en bewustmaking en niet op directe interventies bij jonge mensen.
In het bericht wordt helaas niet toegelicht wat Lertpanya met dit laatste bedoelde. En het zegt niets over het condoomgebruik en de morning after the pill van de jongelui, om maar eens enkele interessante vragen op te werpen. (Bron: website Bangkok Post, 5 maart 2014)

Donderdag 6 maart
- Rijstboeren uit drie districten in de provincie Buri Ram hebben gisteren in het provinciaal kantoor van de Lawyers Council of Thailand om hulp gevraagd. Ze willen dat de regering vervolgd gaat worden omdat ze maar niet betaald krijgen voor de rijst die ze hebben ingeleverd.

Ander rijstnieuws: Anti-regerings protestleider Taworn Senneum vraagt het OM premier Yingluck en functionarissen niet bij te staan, wanneer ze voor de rechter moeten verschijnen wegens corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. De wet biedt die mogelijkheid. De National Anti-Corruption Commission doet momenteel onderzoek naar de corruptie en de rol van Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Een rechtsgang ligt in het verschiet.
Maar het OM zou dan in een spagaat terechtkomen, want het heeft boeren beloofd actie te ondernemen tegen Yingluck en ministers over de uitblijvende betalingen, stelt Taworn. Het OM heeft de zaak al aanhangig gemaakt bij de Supreme Administrative Court. In die zaak eisen 22 boeren betaling van 2,7 miljoen baht schadevergoeding plus een jaarlijkse rente van 7,5 procent. (Zie pagina Rijst 2)
- Bangkok Post hecht blijkbaar groot belang aan de twee ontmoetingen, want het forse openingsartikel is gewijd aan het overleg dat ze gisteren voerde met legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en Narong Pipattanasai, hoofd van de marine. Een gepland bezoek aan het Noordoosten vanwege de droogte moest daarvoor wijken.
De ontmoeting met Prayuth hield verband met de aangifte die het leger heeft gedaan tegen de leiders van een roodhemdgroep in Chiang Mai, die campagne zou voeren voor afscheiding van Thailand en vorming van een eigen republiek Lanna. Yingluck had het leger dinsdag al gevraagd voorzichtig te zijn en blijkbaar was een vervolgbezoek nodig om de plooien glad te strijken.
De krant maakt ook nog melding van een geblindeerd minibusje plus een bewaker van de protestbeweging op motorfiets, die gesignaleerd werden in de colonne waarin Prayuth na het gesprek naar het legerhoofdkwartier terugkeerde. In het busje zou een minister gezeten hebben, maar het leger ontkent dat het om een belangrijk persooon ging.
Volgens een bron bespraken Yingluck en Prayuth de jaarlijkse reshuffle (overplaatsingsronde van militaire officieren), pogingen om uit de politieke impasse te geraken en verbetering van de betrekkingen tussen regering en de strijdkrachten.
De ontmoeting met het marinehoofd hield verband met berichten dat leden van het Naval Special Warfare Command dienst zouden doen als bewaker van de protestbeweging. Volgens een bron [weer een anonieme bron] is marinehoofd Narong zeer ongelukkig met die berichten. Hij zou de premier verzekerd hebben dat de marine zulke acties nooit heeft gesteund.
– De koraalriffen voor het strand van Ao Phrao op Koh Samet, waar een half jaar geleden olie aanspoelde, zijn nog steeds niet hersteld. Wetenschappers van de Kasetsart universiteit hebben dat vastgesteld. Gisteren maakten ze de resultaten van hun onderzoek bekend.
Maar er is ook goed nieuws. De hoeveelheid petroleum hydrocarbon in de zee is afgenomen en het aantal kleine zeedieren is toegenomen, met name kleine krabben. Direct na de lekkage werden nul krabben per vierkante meter geteld, nu veertig.
Het goede nieuws is ook dat het verschijnsel van coral reef bleaching zich niet voortzet. Na de lekkage kampte 60 procent van het koraal met een oppervlakte van 50 rai met bleaching. Het Department of Marine Science verwacht dat het koraal vijf jaar nodig heeft om volledig te herstellen.
De kwaliteit van het zeewater is momenteel goed genoeg om te zwemmen en visbanket uit het gebied kan gerust geconsumeerd worden, aldus de onderzoekers.
– De Europese Unie heeft de besprekingen met Thailand over een vrijhandelsovereenkomst (FTA) opgeschort. De EU wil wachten tot een nieuwe regering is gevormd. Wanneer er niet tijdig overeenstemming wordt bereikt, heeft Thailand een probleem want volgend jaar loopt het GSP (Generalised System of Preferences) af, waarvan de export thans profiteert. De opschorting is door premier Yingluck op haar Facebook-pagina bekend gemaakt.
– Zou de Indiase zakenman Satish Sehgal,voorzitter van de Thai-India Business Association, na 50 jaar dan toch Thailand moeten verlaten of loopt het in een beroepsprocedure met een sisser af? Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO (het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand) heeft zijn handtekening gezet onder Seghal’s uitwijzingsbevel.
Sehgal zou de noodverordening hebben overtreden, maar zelf zegt hij zijn activiteiten voor de protestbeweging te hebben beëindigd op de dag dat die in werking trad. Sehgal zou ook de leiding hebben gehad bij de belegering van het Aviation Department (toen was de noodtoestand nog niet van kracht) en in toespraken kritiek hebben geuit op de regering. Vandaag overhandigt hij een beroepschrift aan het Royal Bureau, waarin hij de koning vraagt hem te helpen.
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) verdenkt twee bewindslieden ervan betrokken te zijn geweest bij een roodhemdrally vorige week vrijdag en zaterdag bij het NACC-hoofdkantoor in Nonthaburi. Het gaat om staatssecretaris Nattawut Saikuar (Handel), tevens roodhemdleider, en minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken), tevens partijleider van regeringspartij Pheu Thai. Indien uit onderzoek blijkt dat daarvoor bewijs is, zal de NACC aangifte doen, want dan overtreden ze de Strafwet. Dinsdagnacht werd een granaat naar het terrein van de NACC gegooid.
– Nog een granaataanval, nu op het huis van een anti-regerings protestleider in Klong Toey. De granaat ontplofte niet omdat de veiligheidspal was afgeplakt met plakband. Daaruit trekt de politie de vlijmscherpe conclusie dat het alleen maar om een dreigement ging.
– Ik ben de tel kwijt hoeveel arrestatiebevelen al tegen actieleider Suthep Thaugsuban zijn uitgevaardigd, maar gisteren kwam er weer een bij, ditmaal in verband met de moordaanklacht wegens de doden en slachtoffers die in 2010 zijn gevallen bij de roodhemd ongeregeldheden.
Suthep was toen vice-minister-president en hoofd van het orgaan dat verantwoordelijk was voor de noodtoestand en het leger toestemming gaf met scherp te schieten wanneer het werd aangevallen. In deze zaak wordt ook toenmalig premier en huidig oppositieleider Abhisit vervolgd. Suthep is al vier keer door het OM opgeroepen de tenlastelegging in ontvangst te nemen, maar elke keer vroeg en kreeg hij uitstel. Maar voor het OM is nu de maat vol.
– Woensdag vonnist het Constitutionele Hof of het voorstel 2 biljoen baht te lenen voor infrastructurele werken (waaronder de aanleg van vier hogesnelheidslijnen) is strijd is met de grondwet. De zaak is aanhangig gemaakt door oppositiepartij Democraten, die bezwaar maakt tegen de financieringswijze buiten de reguliere begroting om.
– In veel eetgelegenheden in Sakon Nakhon, Nakhon Phanom, Maha Sarakham en Kalasin heeft de FDA in voedselmonsters residuen van formaline gevonden. Vooral in gegrild vlees werden formalineresten aangetroffen, alsmede in inktvis en koeieningewanden. De Food and Drug Administration dreigt met intrekking van vergunningen.
– In Yi-ngo (Narathiwat) is een man licht gewond geraakt toen een bom, verstopt in een afvalhoop voor zijn huis, ontplofte. De bom ontplofte toen hij rommel aan het verzamelen was. Volgens het slachtoffer was de bom bedoeld voor een patrouille die daar regelmatig passeerde.
– Migranten wier verblijfsvergunning is verlopen, verliezen niet hun recht op sociale uitkeringen, heeft het ministerie van Labour gisteren bekendgemaakt. Veel buitenlandse werknemers zouden volgens de huidige regeling na vier jaar in Thailand gewerkt te hebben, moeten terugkeren naar hun land en pas kunnen terugkeren na drie jaar. De gewijzigde regeling heeft die termijn tot 1 dag ingekort, maar die is nog niet van kracht. Het wachten is op een regeringsbesluit, maar het demissionaire kabinet mag dat niet nemen.
Zo’n 100.000 arbeiders uit met name Myanmar wachten met smart op de nieuwe regeling. Het ministerie gaat het Immigration Police Bureau vragen hen niet te arresteren. Het recht op uitkering blijf bestaan, zolang ze in dienst zijn en hun bijdragen aan het Social Security Fund voldoen. (Zie pagina Migranten)
Anti-regeringsprotest
- Protestleider Luang Pu Buddha Issara heeft CMPO-directeur Chalerm Yubamrung en Nipat Thonglek uitgenodig drie nachten te overnachten op de protestlocatie Chaeng Wattana bij het regeringscomplex. In ruil daarvoor wil hij de blokkade beëindigen. Nipat, permanent secretaris van het ministerie van Defensie, heeft al toegezegd, zij het voor één nacht. Het logeerpartijtje kwam gisteren ter sprake tijdens een overleg van Issara met het hoofd van de afdeling Public Relations van het ministerie van Defensie. Het bericht vermeldt niet of Chalerm op de uitnodiging ingaat.

– Demonstranten van het NSPRT hebben gisteren een bord bij het hoofdkantoor van regeringspartij Pheu Thai geplaatst met de tekst ‘Stop separating Thailand’, een verwijzing naar de berichten over splitsing van het land. De roodhemdbeweging ontkent iets te maken met de afscheidingssentimenten in het Noorden en Noordoosten.
Verkiezingen
- De gang van de Kiesraad naar het Constitutionele Hof is bij de regering blijkbaar in het verkeerde keelgat geschoten, want ze dreigt de Rekenkamer te vragen onderzoek te doen naar de besteding van het verkiezingsbudget van 3,8 miljard baht.

Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), adviseur van het CMPO, zei dit tussen neus en lippen toen hij commentaar gaf op de door de Kiesraad gevraagde interventie van het Hof. ‘Wanneer het Hof de verkiezingen [van 2 februari] ongeldig verklaart, zal de Kiesraad daarvoor de verantwoording moeten nemen.’ Het onderzoek van het kantoor van de Auditor-General en het Comptroller-General’s Department zou tot aanklachten van plichtsverzuim kunnen leiden, aldus de minister.
Het draait allemaal om de vraag of een nieuw Koninklijk Besluit nodig is voor de herverkiezingen in 28 kiesdistricten in het Zuiden, waarin op 2 februari niet op een districtskandidaat kon worden gestemd, omdat demonstranten hun registratie in december hadden verijdeld. De Kiesraad heeft die vraag voorgelegd aan het Constitutionele Hof. Wanneer 28 kamerzetels leeg blijven mag het Huis van Afgevaardigden niet in vergadering bijeen komen en kan er geen nieuwe regering worden gevormd. De Kiesraad acht zo’n KB nodig, de regering verzet zich.
Wie dit gedoe allemaal maar vreemd vindt: volgens mij komt het neer op een machtsspel tussen regering en de onafhankelijke, volgens de regering eigenzinnige Kiesraad. Die wordt ervan verdacht de zaak te traineren en zo de protestbeweging in de kaart te spelen.
Regeringspartij Pheu Thai stelt voor de herverkiezingen op 30 maart te houden, dezelfde dag waarop de (helft van de) Senaat wordt gekozen. De partij gaat ervan uit dat die verkiezingen niet verstoord worden door demonstranten. Maar de Kiesraad moet dan wel haar petitie aan het Constitutionele Hof intrekken.
En zo strompelt Thailand verder op weg naar een nieuw Huis van Afgevaardigden en een nieuwe regering. Er zijn nog meer problemen te verwachten, maar laat ik mijn beste lezers en lieve lezeressen niet overvoeren met al die details.

Woensdag 5 maart
- Bangkok Post nam gisteren een kijkje in het Lumpinipark, waar het tentenkamp aanzienlijk is uitgebreid sinds maandag vier protestlocaties in Bangkok zijn ontruimd. Het kamp heeft de naam ‘Suan Lum village’ gekregen en bestaat uit zeven ‘wijken’, gegroepeerd naar de protestlocaties waar de demonstranten eerder bivakkeerden.

Elke wijk staat onder leiding van degene die ook op de locatie de leiding had en elke wijk heeft eigen bewaking. De kampeerders zijn gisteren begonnen zich te registreren bij het administratieve team van de PDRC, zodat het voor opponenten lastiger wordt het dorp binnen te dringen.
Bangkok Post schrijft dat de demonstranten gelukkig zijn. Ze hebben nieuwe vrienden gemaakt en families ontmoet met gelijke denkbeelden. Ze willen allemaal Thailand hervormen en er een beter land van maken, schrijft de krant. ‘Het verblijf hier lijkt op wonen in een klein dorp’, zegt een vrouw uit Nakhon Si Thammarat. ‘We letten op elkaar zodat vreemden gemakkelijk worden opgemerkt.’
– Nog meer Lumpini. Driehonderd bewakers krijgen een training om de veiligheid te vergroten. Tevens krijgen ze te horen hoe beleefd te blijven wanneer ze personen controleren. Bezoekers van het park hebben geklaagd over de onbeschofte wijze waarop ze door bewakers worden toegesproken en de manier waarop hun bezittingen worden gecontroleerd. Ze worden ook beschuldigd van mishandeling. Gisteren was de eerste dag van de training in de Lumpini Hall.
Eén zo’n gevalletje betreft een man, die zegt in het park door twee mannen te zijn aangehouden, vijf dagen te zijn opgesloten geweest in een tent en daarna geblinddoekt en geboeid in de Bang Pakong rivier in Chachoengsao te zijn gegooid. Hij werd door een voorbijganger van de verdrinkingsdood gered. Foto’s van de man in het ziekenhuis circuleren op Facebook.
– De boeren die sinds 6 februari kamperen bij het ministerie van Handel in Nonthaburi, blijven daar totdat alle boeren zijn betaald voor de rijst die ze hebben ingeleverd.
Van de 110 miljard baht die nog uitgekeerd moet worden, kan nu 20 miljard af, want de Kiesraad heeft de regering gisteren toestemming gegeven dit bedrag uit de begrotingspost voor noodvoorzieningen te halen. De boeren die in oktober en november rijst hebben ingeleverd, kunnen nu betaald worden. Minister Yanyong Phuangrach (Handel) zegt dat de boeren binnen een week hun geld krijgen.
De Kiesraad gaf toestemming voor de greep uit het noodfonds onder de voorwaarde dat het bedrag voor eind mei wordt teruggestort, zodat een volgende regering er niet mee belast wordt. De demissionaire regering is dan nog steeds aan de macht, verwacht de Kiesraad. Het geld moet komen uit de verkoop van rijst, door minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) geschat op 8 miljard baht per maand.
De achterstallige betalingen zijn niet het enige probleem waarover de boeren zich zorgen maken. Nieuwe crises doemen op vanwege de inzakkende prijs van rijst en mogelijke droogte tijdens het komende oogstseizoen (maart-oktober). Rawee Rungruang, leider van het Thai Farmers Network, zegt dat de demissionaire status het kabinet verhindert deze problemen effectief aan te pakken. (Zie pagina Rijst 2)
– Premier Yingluck heeft het leger opgeroepen begrip te hebben voor de geluiden uit het Noorden van Thailand over afscheiding alvorens betrokkenen te straffen. Yingluck, tevens minister van Defensie, lunchte gisteren met de legertop na een vergadering van de Defence Council. Volgens Yingluck leidt een harde aanpak alleen maar tot meer problemen.
Yingluck sneed de kwestie aan omdat het Derde Legerkorps in opdracht van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha aangifte heeft gedaan tegen de leiders van een roodhemdgroep in Chiang Mai, die het idee van afscheiding propageren. De groep maakt zich schuldig aan separatisme en rebellie, aldus het leger. In de aangifte wordt verwezen naar een spandoek dat de groep aan een voetgangersbrug heeft opgehangen. De tekst luidt: ‘This country has no justice. We want to separate as Lanna Country.’ Tijdens rally’s dragen de leden van de groep hoofdbanden met de tekst ‘Sor Por Por Lanna’, wat volgens sommigen betekent People’s Democratic Republic of Lanna.
Roodhemdleider Weng Tojirakarn vindt de beschuldiging onterecht. De Rak Chiang Mai 51 groep zou nooit tot afscheiding en vorming van een nieuwe staat hebben opgeroepen. Weng zegt dat de anti-regerings beweging de zaak opklopt omdat het protest zich op een doodlopend spoor bevindt en behoefte was aan een nieuw actiedoel. ‘De beschuldigingen van de protestbeweging aan het adres van de Rak Chiang Mai 51 groep hebben tot doel haar politieke rivalen te belasteren.’ Weng waarschuwt de PDRC geen haat tegen de roodhemden uit te lokken.
In Khon Kaen en Phitsanulok hebben anti-corruptie netwerken gisteren bij de politie een klacht ingediend tegen minister Charupong Ruangsuwan (Binnenlandse Zaken), tevens partijleider van Pheu Thai. Hij zou in een speech eind februari tijdens een roodhemdrally in Nakhon Ratchasima steun hebben uitgesproken voor de separisten beweging.
– Weer een granaataanval. Gisteravond belandde een granaat bij het kantoor van de National Anti-Corruption Commission in Nonthaburi. De granaat ontplofte voor een geldautomaat op het terrein van de NACC. Of die beschadigd werd, vermeldt het bericht niet. Niemand raakte gewond.
De aanval kan verband houden met het onderzoek dat de NACC tegen premier Yingluck doet in verband met corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Als voorzitter van het National Rice Policy Committee zou ze de zaken op hun beloop hebben gelaten. De NACC kan haar voor nalatigheid en plichtsverzuim vervolgen en dat kan uiteindelijk haar premierspost kosten.
Twee dagen geleden was de Criminal Court aan de Ratchadaphisekweg het doelwit van een granaataanval.
– Nog meer NACC. De commissie dreigt met juridische actie tegen ministers en regeringsfiguren die ‘onafhankelijke instituten’ (zoals de NACC) bedreigen. De NACC vraagt zich af of de blokkade van het kantoor door roodhemden geïnstigeerd is door personen uit de regering.
De People’s Radio for Democracy Group blokkeerde van 26 februari tot 1 maart het gebouw. Ze sloot alle ingangen af en metselde een muurtje. Sommigen roodhemden klommen over het hek en drongen het terrein binnen. De actie werd beëindigd na gesprekken met de politie.
De politieke figuren waar de NACC op doelt, voerden in Nakhon Ratchasima tijdens een grote roodhemdrally op 23 februari het woord en riepen de aanwezigen op de druk op onafhankelijke instituten op te voeren. De NACC acht die oproepen in strijd de strafwet, waardoor betrokkenen zich schuldig hebben gemaakt aan een ambtsmisdrijf. Tegen een roodhemdleider uit Trang is al aangifte gedaan. Hij heeft de NACC-commissarissen tijdens de rally bedreigd.
– Yaowaret Shinawatra, de jongere zus van ex-premier Thaksin, ziet af van haar nominatie voor ‘outstanding woman’ teneinde ‘een sfeer van verzoening’ te creëren, schrijft ze op Facebook. De uitreiking die voor zaterdag (Internationale Vrouwendag) was gepland, is afgelast.
Yaowaret is  voormalig voorzitter van de National Council of Women of Thailand en thans voorzitter van de National Outstanding Thai Women’s Asssociation. Haar nominatie is aangevochten door Supensri Puengkoksueng, hoofd van het Women’s Rights Protection Centre.
De onderscheiding wordt jaarlijks uitgereikt aan vrouwen die zich inzetten voor gelijkheid en bescherming van vrouwenrechten. Yaowaret zegt dit al haar hele leven te hebben gedaan. Ze schrijft op Facebook niet gekwetst te zijn door de oppositie tegen haar nominatie.
– Voor de liefhebbers [of mierenneukers?] een leuke juridische vraag: Is het kabinet nog in functie, want de grondwet schrijft voor dat het Huis van Afgevaardigden 30 dagen na verkiezingen bijeen moet komen en een nieuwe premier dient te kiezen. En dat is niet gebeurd. Een groep academici onder de naam Siam Prachapiwat stelt dat de regering dus regering af is. Anderen bestrijden dat natuurlijk weer. Ik vind het wel best, dit gehakketak, en laat het hierbij.
– Het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand, heeft de National Economic and Social Development Board gevraagd onderzoek te doen naar de economische en sociale schade van de protesten en de blokkades van stembureaus. Het CMPO wil die gegevens gebruiken bij de vervolging van de protestleiders.
– Pech voor studenten die een studielening van het Student Loan Fund (SLF) hebben aangevraagd. Het fonds heeft grote moeite nieuwe leningen te verlenen omdat de aanvraag voor een extra budget van 2,1 miljard baht nog niet is goedgekeurd. Die aanvraag is gedaan omdat het kabinet heeft bezuinigd op het budget van het SLF. Het had 23,5 miljard baht gevraagd, maar kreeg 6,7 miljard baht minder, hetgeen betekent dat niet alle aanvragen voor een studielening gehonoreerd kunnen worden.
Het nieuwe academische jaar begint in mei. 113.210 studenten hebben een aanvraag gedaan. Bij 53 procent van de uitstaande leningen is sprake van afbetalingsachterstanden.
– Voor de moord op drie moslimkinderen vorige maand in Bacho (Narathiwat) zijn twee militaire rangers aangehouden, maar het leger was bij die aanslag niet betrokken, zegt het Internal Security Operations Command. Het bewijs? Het leger heeft met de politie samengewerkt bij de opsporing van de verdachten.
De rangers plus een derde, nog voortvluchtige man namen in augustus een gezin onder vuur. Vader en moeder raakten daarbij gewond, drie jongens werden gedood. Volgens de verdachten was de aanslag een wraakactie.
Verkiezingen
- Alle ogen zijn nu gericht op het Constitutionele Hof, dat door de Kiesraad is gevraagd het probleem van de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar op 2 februari niet op een districtskandidaat kon worden gestemd, op te lossen. De Kiesraad heeft het Hof drie vragen voorgelegd:

Is de Kiesraad bevoegd de registratie van kandidaten (in december door demonstranten verhinderd) opnieuw te organiseren?
Dient de regering een nieuw Koninklijke Besluit uit te vaardigen voor de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten?
Dienen de herverkiezingen alleen in die 28 districten plaats te vinden of moeten de verkiezingen in het hele land worden overgedaan?
Die derde vraag is nieuw en houdt verband met de eis dat verkiezingen op één dag dienen plaats te hebben. Voorzitter Supachai Somcharoen van de Kiesraad verwacht niet dat het Hof die vraag beantwoordt. Waarom Supachai dit denkt, vermeldt het artikel niet.
– Gisteren was de eerste dag waarop kandidaten zich konden registreren voor de senaatsverkiezingen op 30 maart. Die dag wordt de helft van de Senaat gekozen. [De andere helft bestaat uit benoemde senatoren.] Elke provincie levert één senator. Voor de campagnes van de kandidaten gelden strenge eisen. Zo mogen per kiesdistrict niet meer dan 10 stemmenwervers aan het werk en de campagne van elke kandidaat mag niet meer dan 5 miljoen baht kosten.

Dinsdag 4 maart
- Driehonderd boeren en demonstranten zijn gisteren onder leiding van Luang Pu Buddha Issara naar het kantoor van de Rekenkamer getrokken. Ze vroegen de president onderzoek te doen naar het hypotheeksysteem voor rijst en met name naar premier Yingluck en minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën), die in hoofdzaak verantwoordelijk zijn voor het programma.

Issara zei dat de groep volgende week terugkeert om te horen welke vorderingen bij dit onderzoek zijn gemaakt. ‘We hopen dat het OAG [Office of the Auditor-General ] aan onze eisen tegemoet komt.’
De groep nestelde zich twee uur voor het kantoor, maar ze mocht niet naar binnen. Drie vertegenwoordigers van het OAG namen een brief in ontvangst. ‘We zullen wel niet in staat zijn binnen zeven dagen aan het verzoek van de demonstranten te voldoen, maar we beloven dat we onze plicht niet zullen verzaken’, aldus een van hen. Vorige week is de Rekenkamer een onderzoek begonnen naar een silo in Phitsanulok waar bedorven rijst ligt opgeslagen.
Issara heeft de OAG gevraagd alle silo’s in het land te controleren. Vandaag gaat hij met boeren die nog steeds op het geld wachten voor hun ingeleverde rijst, naar de politie om aangifte te doen. Het kantoor van de procureur-generaal heeft al 200 klachten van boeren ontvangen. (Zie pagina Rijst 2)
– Weer een busongeluk, maar nu met een minder dramatische afloop dan het ongeluk in Prachin Buri. Een bus, onderweg van Khon Kaen naar Chiang Mai, slipte zondagnacht van een smalle brug in Nakhon Thai (Phitsanulok) en maakte een val van 5 meter. Daarbij raakten 22 passagiers gewond.
– Twee granaten zijn gisterochtend naar de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road gegooid. Eén granaat ontplofte (maar niet op volle sterkte) bij het hek, de andere belandde op het parkeerterrein maar die ontplofte niet. Een tweede granaataanval was gericht op een groep demonstranten die van het Lumpinipark onderweg was naar het kantoor van het CMPO, het orgaan dat verantwoordelijk is voor de noodtoestand. Niemand raakte gewond.
Minister Surapong Tovichakchaikul, adviseur van het CMPO, ziet in de aanval op de rechtbank aanleiding te pleiten voor verlenging van de noodtoestand, die op 22 januari voor 60 dagen van kracht werd. Alhoewel de protestbeweging zich heeft teruggetrokken in het park, blijft de stad getroffen worden door sporadische aanvallen, zegt hij.
De eindbeslissing over intrekking van de noodtoestand is de verantwoordelijkheid van premier Yingluck. Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO pleit voor handhaving, oppositiepartij Democraten vindt dat de noodtoestand niet meer nodig is. En trouwens overbodig is gebleken, want aanvallen zijn er niet door voorkomen en nog geen enkele verdachte is aangehouden.
Het CMPO is overigens nog steeds niet in beroep gegaan tegen de uitspraak van de civiele rechtbank over de noodtoestand. De rechtbank handhaafde de noodverordening, maar verbood de autoriteiten demonstranten te verwijderen.
– Bangkok Shutdown heeft het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok 94 miljoen baht aan gederfde inkomsten gekost. De BMTA heeft 41 routes moeten aanpassen en 200 bussen minder kunnen inzetten. Het aantal passagiers zakte met 8,3 miljoen: gemiddeld 176.000 per dag. Er zijn nu nog 21 routes die gedupeerd worden door de protesten.
– ‘Onderhandelingen zonder voorwaarden vooraf zijn essentieel om het politieke conflict te beëindigen. Thans hebben beide partijen voorwaarden gesteld, die onacceptabel zijn voor de andere partij en die onheil hebben aangericht voor het onderhandelingsproces.’
Dit verklaarde voorzitter Issara Vongkusolkit van de Thai Chamber of Commerce gisteren na een bijeenkomst van zeven grote organisaties uit het bedrijfsleven, gewijd aan de politieke onrust. Volgens Issara heeft de huidige impasse grote gevolgen voor de economie, de boeren, arbeiders en het midden- en kleinbedrijf dat niet in staat is langdurig verliezen te dragen. Het land loopt het risico zijn concurrentiepositie te verliezen omdat het investeringsvertrouwen afneemt.
Andere onderwerpen die tijdens de bijeenkomst ter sprake kwamen, waren onder andere de onderhandelingen tussen Thailand en de EU over een vrijhandelsovereenkomst en de economische groeiprognose voor dit jaar. De voorzitter van de Federation of Thai Industries acht 4 tot 5 procent mogelijk; de National Economic and Social Development Board en de Bank of Thailand voorspellen een percentage lager dan 3 procent.
De Tourism Council of Thailand verwacht een terugloop van het toerisme in de eerste twee kwartalen van dit jaar, hetgeen 82 miljard baht aan inkomsten scheelt, 6 procent van de jaaromzet die als target 1,3 biljoen baht heeft.
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft gisteren een beroep op de strijdkrachten gedaan om partij te kiezen. Wanneer ze de kant van de mensen kiezen [waarmee hij doelde op de demonstranten], komt er een einde aan de impasse. ‘Geef ons niet de schuld dat we om een coup vragen. We willen alleen maar dat het leger jullie [de regering] uit de macht ontzet.’
– Noppadon Pattama, lid van de strategiecommissie van voormalig regeringspartij Pheu Thai, zegt dat de regering en de protestbeweging binnenkort meer gesprekken gaan houden als vervolg op het gesprek vorige week tussen protestleider Luang Pu Buddha Issara en Somchai Wongsawat, nummer 2 op de kieslijst van Pheu Thai.
Noppadon vindt dat die gesprekken achter gesloten deuren moeten plaats hebben. Oud-premier Thaksin en premier Yingluck zijn er niet bij betrokken, benadrukt hij. Voorwaarde is wel dat de gesprekken gebaseerd zijn op de wet en de grondwet. De regering zal geen eisen honoreren die verder gaan dan wat de grondwet toestaat.
– De regering steunt geen enkel initiatief om het land te splitsen, zegt premier Yingluck in reactie op beschuldigingen van anti-regerings groepen. ‘De regering steunt separatisme niet. De natie moet één en ondeelbaar blijven.’
Het leger bemoeit zich ook met de zaak, want het Derde Legerkorps heeft in opdracht van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha aangifte gedaan tegen een roodhemdgroep in Chiang Mai, die voor afscheiding pleit. De groep maakt zich schuldig aan separatisme en rebellie, aldus het leger.
In de aangifte wordt verwezen naar een spandoek dat de groep aan een voetgangersbrug heeft opgehangen. De tekst luidt: ‘This country has no justice. We want to separate as Lanna Country.’ Tijdens rally’s dragen de leden van de groep hoofdbanden met de tekst ‘Sor Por Por Lanna’, wat volgens sommigen betekent People’s Democratic Republic of Lanna.
Overigens wordt dezelfde afkorting gebruikt door een groep van 150 academici, die vorig jaar werd opgericht. De groep gaf gisteren een verklaring uit waarin werd uitgelegd dat Sor Por Por Lanna staat voor Lanna Assembly for the Defence of Democracy. De afkorting verwijst niet naar een republiek.
– Zondagavond probeerde hij de grens naar Laos over te steken, maar Avelino de Jesus (33), een man met de Franse en Portugese nationaliteit, werd er door Immigration aangehouden, omdat hij in Frankrijk wordt gezocht voor cocaïnehandel. In deze zaak zijn eerder al veertien personen gearresteerd, maar De Jesus zag toen kans te ontsnappen. Jesus en zijn bende worden ervan beschuldigd cocaïne uit Suriname via Ivoorkust naar Frankrijk te hebben gesmokkeld.
– Nog een succesje op drugsgebied. Op de Phitsanulok-Uttaradit weg zijn drie mannen van een bergstam aangehouden die met 610.000 methamphetamine pillen vanuit het Noorden onderweg naar Bangkok waren.
– Vier roodhemdleiders die vorige maand de leiding hadden bij de blokkade van het kantoor van de National Anti-Corruption Commission in Nonthaburi, hebben zich bij de politie gemeld. Tegen hen had de provinciale rechtbank van Nonthaburi arrestatiebevelen uitgevaardigd. Een vijfde leider vertoonde zich gisteren niet. Na betaling van een borgsom van 50.000 baht mochten ze weer vertrekken.
De groep belegerde het kantoor om te protesteren tegen het onderzoek van de NACC naar de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De NACC beschuldigt haar van nalatigheid omdat ze zaken (corruptie en vertraagde betalingen) op hun beloop heeft gelaten.
De roodhemden vinden dat ze recht hebben op dezelfde bescherming als de anti-regerings demonstranten. De civiele rechtbank erkende vorige maand het recht op demonstratie en verbood de autoriteiten demonstranten te verwijderen.
Alvorens zich bij de politie te melden, trokken de roodhemdleiders en supporters naar het huis van een NACC-commissaris om een eind aan het onderzoek tegen Yingluck te eisen. De groep eist ook het ontslag van een andere commissaris. Wanneer die niet binnen week aftreedt, gaat ze weer demonstreren bij het NACC-kantoor.
Hoe lang de blokkade van het kantoor uiteindelijk heeft geduurd, vermeldt het bericht niet. In een eerder bericht stond dat de roodhemden het kantoor hermetisch hadden afgesloten en een betonnen muurtje hadden gemetseld. (Ziepagina Rijst 2)
– De National Human Rights Commission heeft gisteren functionarissen van de immigratiedienst gehoord over de voorgenomen uitwijzing van de Indiase zakenman Satish Sehgal. Hij is beschuldigd van overtreding van de noodverordening. Directeur Chalerm Yubamrung van het CMPO heeft geweigerd bij de NHRC een verklaring af te leggen. De uitwijzing hangt nog op de handtekening van Chalerm. Beroep tegen de beslissing is mogelijk.
– Twee militaire rangers hebben bekend begin februari een gezin in Bacho (Narathiwat) te hebben beschoten. Daarbij werden de ouders gewond en hun drie kinderen gedood. De aanslag was een wraakactie voor de dood van de broer en diens echtgenote van een van de verdachten. Een derde verdachte is nog voortvluchtig.

Het is weer business as usual in Bangkok
3 maart – Het is vanaf vandaag weer business as usual op Asok, Pathumwan, Ratchaprasong en Silom, die door de protestbeweging zes weken bezet zijn gehouden. De demonstranten hebben zich teruggetrokken in het Lumpinipark (foto) en zetten van daaruit de strijd voort.
Volgens PDRC-leider Sathit Wongnongwoey is de campagne Bangkok Shutdown niet langer nodig. De anti-regerings beweging heeft de afgelopen maanden haar tanden laten zien en de regering onder druk gezet. De verhuizing moet niet gezien worden als een terugtrekking, maar als een indicatie dat de beweging meer zelfvertrouwen heeft en bereid is harder aan te dringen op haar agenda van nationale hervormingen. Door de vier locaties samen te voegen wordt het handhaven van de veiligheid een stuk gemakkelijker.
Sathit erkent dat sommige supporters teleurgesteld zijn en zelfs gedemoraliseerd. ‘De verhuizing naar Lumpini is voorgesteld door Suthep [actieleider] en door de kernleden besproken. Wij geloven dat het op de lange termijn een juiste beslissing zal blijken. We hebben er alle vertrouwen in dat de regering Yingluck en het Thaksin regime het veld zullen ruimen.’
Alle ogen zijn nu gericht op de National Anti-Corruption Commission, die onderzoek doet naar corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Sathit: ‘De commissie is aan het werk. We wachten tot we de rug van de regering zien. De protestbeweging heeft niet langer de macht van de massa’s nodig.’
Overigens zijn niet alle protestlocaties ontruimd. Luang Pu Buddha Issara blijft op de Chaeng Watthana Road bij het regeringscomplex, de State Enterprise Labour Relations Confederation kampeert nog bij het ministerie van Binnenlandse Zaken en het Network of Students and People’s for Reform of Thailand is heer en meester bij het Government House en de Chamai Maruchet Brug.
Roodhemden
Volgens voormalig regeringspartij Pheu Thai is de beweging verhuisd onder druk van het bedrijfsleven dat onder de rally’s leed. Woordvoerder Prompong Nopparit daagt Suthep uit om te ontkennen dat hij 500 miljoen baht heeft gekregen om de rallylocaties te sluiten. Hij beweert ook dat het aantal demonstranten tot 2000 is geslonken. ‘Ik geloof niets van de bewering van Suthep dat naar Lumpini is verhuisd om de inwoners van Bangkok te ontlasten.’

PDRC-woordvoerder Akanat Promphan doet Prompon’s bewering af als onzin. Hij ontkent ook, wat wel gesuggereerd wordt, dat de ontruiming voor de regering een voorwaarde was om akkoord te gaan met onderhandelingen, die op gang lijken te komen.
Inmiddels begint het rode tegenkamp zich te roeren. Zaterdag ging in Udon Thani een campagne van start ter ondersteuning van de regering. De karavaan van vrachtwagens en andere voertuigen trok gisteren naar Kalasin, Maha Sarakham en Khon Kaen. De vijfhonderd voertuigen en twintig bussen zorgden voor ernstige verkeersopstoppingen op de weg tussen Udon Thani en Khon Kaen. Volgens een UDD-leider kreeg de rally onderweg veel enthousiaste steun.

Maandag 3 maart
-De komende drie dagen kunnen sproeivliegtuigjes niet de lucht in om regen op te wekken in het Noorden, omdat de luchtvochtigheid te laag is. Het Northern Royal Rainmaking Centre (NRRC) houdt de situatie van uur tot uur in de gaten, zodat direct begonnen kan worden met sproeien wanneer de condities dat toelaten.

Het Noorden wordt niet alleen geteisterd door droogte, maar ook door hardnekkige rook afkomstig van bosbranden. Het NRRC heeft gisteren een eenheid [?] geopend om de bewoners in de 15 getroffen noordelijke provincies te helpen [waarmee?].
In de provincies Lampang en Phrae ligt de concentratie fijn stof boven het veiligheidsniveau. Volgens het NRRC wordt die overschrijding niet veroorzaakt door bosbranden, maar door constructiewerkzaamheden. Die zorgen voor te veel stof.
Voordat de luchtvochtigheid afnam, ging het NRRC in acht provincies tweemaal per dag de lucht in. Zaterdag is een nieuw commandocentrum in gebruik genomen. In totaal zijn 2.876 dorpen in 15 provincies uitgeroepen tot droogterampgebied. De grote stuwmeren in het Noorden staan voor gemiddeld 63 procent vol. [Wat ik nou weer mis in het bericht is het antwoord op de vraag of dat kunstmatig opwekken van regen is gelukt.]
– Het is een bekend gegeven in de gedragswetenschap. Als je het gedrag van mensen wil veranderen, moet je goed gedrag belonen en niet alleen slecht gedrag bestraffen. Dat hebben ze ook ontdekt in Mae Hia, een stadje in Ching Mai waar boeren elk jaar tussen februari en april gras en oogstresten verbranden, wat tot een irritante rook leidt.
De autoriteiten hebben een zogeheten Bank of branches and leaves opgericht. De boeren leveren er takken en gras in, en afval uit boomgaarden en groenteboerderijen. In ruil daarvoor ontvangen ze kunstmest of bio-extracten die normaal worden gebruikt bij de groente- en fruitteelt. De bladeren en kleine takken worden verwerkt tot biomest, de grote takken worden later verkocht aan meubelmakers.
De bank is in 2010 als proef begonnen en begint vruchten af te werpen. Het aantal grasbranden is verminderd. Wie toch de fik in gras steekt, krijgt een boete van 2.000 baht. Het project wordt ten voorbeeld gesteld aan andere plaatsen in het Noorden, die met hetzelfde probleem kampen.
– Vijf leerlingen die bij het tragische busongeluk in Prachin Buri gewond raakten, liggen nog in coma in het Maharaj Nakhon Ratchasima ziekenhuis. Een van hen bevindt zich in uiterst kritiek toestand. Vandaag worden voor de zestien dodelijke slachtoffers uitvaartrites gehouden, deels in Wat Mai Samakhitham in het district Lam Thamenchai (Nakhon Ratchasima) en deels in de woonplaatsen van de slachtoffers.
Onderwijszone 7 van Nakhon Ratchasima heeft een commissie gevormd die fondsen gaat verzamelen ter ondersteuning van de getroffen gezinnen. De school kampt door de dood van twee leraren met een tekort aan leerkrachten. Er zijn nu nog vijf leraren werkzaam op de Ban Don Lop school. Scholen in de buurt wordt gevraagd personeel ter beschikking te stellen. Familieleden hebben opgeroepen te stoppen met schoolreisjes over lange afstanden. Tegen de chauffeur, die de benen nam, loopt een arrestatiebevel. Hij zou niet bevoegd zijn de bus te besturen en had ook geen groot rijbewijs (aldus blogger Chris de Boer).
– Patiënten met een zeldzame ziekte dienen een betere toegang tot de gezondheidszorg te krijgen, zegt Duangrudee Wattanasirichaigoon, hoofd van de afdeling Medical Genetics van het Ramathibodi ziekenhuis. De meeste patiënten wonen in Bangkok, maar degenen die elders wonen, hebben nauwelijks toegang tot behandeling als gevolg van een tekort aan specialisten en medicijnen. Op dit moment beschikt Thailand over slechts veertien medische genetici.
Vijf op de honderd mensen hebben een zeldzame ziekte. Daarvan wordt 80 procent veroorzaakt door genetische afwijkingen. De helft van de patiënten loopt de ziekte in de kinderjaren op en de helft sterft voor het vijfde jaar. Het screenen van zuigelingen gebeurt niet overal. Soms wordt een verkeerde diagnose gesteld. De medicijnen zijn duur omdat de import beperkt is. Screening en medicijnen worden niet gedekt door de 30 baht-volksverzekering.
‘Door vroege detectie en behandeling kunnen patiënten genezen’, zegt Duangrudee. ‘Er is behoefte aan een beleid dat patiënten met zeldzame ziektes steunt. Alhoewel ze in de minderheid zijn, hebben ze een recht op een plaats in de samenleving net als ieder ander.’ Zaterdag was Rare Disease Day. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Protestleider Luang Pu Buddha Issara trekt vandaag met demonstranten naar het kantoor van de procureur-generaal (OAG). En dat is dan de tweede keer.
Vorige week leidde hij boeren naar het OAG vanwege de vertraagde betalingen aan boeren voor hun ingeleverde rijst. Deze keer gaat het om het onderzoek van het OAG naar het hypotheeksysteem voor rijst. Maak haast met dat onderzoek, want corrupte praktijken kunnen mede de oorzaak van de achterblijvende betalingen zijn, veronderstelt de monnik, die zijn basis op de Chaeng Watthanaweg heeft.
Ondanks de verhuizing van vier andere locaties naar Lumpini, blijft zijn locatie gehandhaafd. De monnik heeft er wel in toegestemd dat wegen zijn vrijgemaakt, zodat ambtenaren aan het werk kunnen in het regeringscomplex. De locatie verdwijnt pas, zegt Issara, wanneer een nieuwe regering de garantie voor hervormingen geeft. Demonstranten hebben daarvoor blueprints gemaakt en die mogen niet in de prullenbak belanden. Issara zegt zich te willen concentreren op corruptie binnen het overheidsapparaat.
De volgende actie is een petitie aan de DSI om actie te ondernemen tegen mensen die pleiten voor afscheiding en de vorming van een eigen staat. (Zie pagina Rijst 2)
– Ook het leger neemt die pleidooien blijkbaar serieus want legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft het Derde Legerkorps opdracht gegeven juridische actie tegen de separatisten te nemen. In het Noorden zou een groep opereren die zich ‘Sor Por Por Lanna’ noemt. Volgens legerwoordvoerder Winchai Suwaree is separatisme in strijd met de wet, zelfs bij een symbolische actie.
Oppositiepartij Democraten ziet ook haar kans schoon om er een slaatje uit te slaan, want die wil dat onderzoek wordt gedaan naar de vermeende steun van voormalig regeringspartij Pheu Thai aan de afscheidingsbeweging.
Maar UDD-leider Weng Tojirakarn zegt dat de media een verkeerde voorstelling van zaken geven over Sor Por Por Lanna. Die term heeft geen betrekking op de ‘Lanna People’s Democratic Republic’ maar op een netwerk van 150 academici, de Lanna Assembly for the Defence of Democracy, dat in december vorig jaar werd gevormd.
Het gekibbel gaat verder met een oprisping van oppositiepartij Democraten en de Green Politics groep, maar nou vind ik het wel welletjes geweest.
– Een Canadees van 64 heeft een eind aan zijn leven gemaakt door vanaf de loopbrug naar gate 10 op de derde verdieping van luchthaven Suvarnabhumi naar beneden te springen. De man was in januari gearriveerd en had een retourticket voor 22 maart. Zijn bagage lag op de derde verdieping. Sinds de opening van de luchthaven in 2006 zijn zeven personen door een val om het leven gekomen. In de meeste gevallen betrof het suïcides na conflicten met hun Thaise partner.
– 70,8 procent van de 1.354 respondenten in een peiling van Suan Dusit vindt dat Suthep en Yingluck elkaar moeten ontmoeten om een eind te maken aan de politieke crisis. De meesten (91,7 pct) vinden dat dit gesprek live op de tv moet worden uitgezonden. Slechts een minieme minderheid meent dat het voor hen dan moeilijker wordt het achterste van hun tong te laten zien.
– De grenspost Mae Sot-Myawaddy blijft voortaan open tot 22 uur, viereneenhalf uur langer dan thans. Het openingsuur wordt met een half uur vervroegd naar 5.30 uur.
– In Yi-ngo (Narathiwat) is een moslimleider doodgeschoten en zijn zoon ernstig gewond. De twee reden op een motorfiets naar een school en werden door twee mannen op een motorfiets in het voorbijgaan beschoten.
Verkiezingen
- De herverkiezingen in vijf provincies zijn gisteren zonder incidenten verlopen, maar de opkomst was bedroevend laag met circa 10,2 procent. De meeste kiezers in Phetchaburi, Rayong, Phetchabun, Samut Songkhram en Samut Sakhon, die op 26 januari (voorverkiezingen) en 2 februari (verkiezingen) hun stem niet konden uitbrengen, namen niet de moeite opnieuw de gang naar de stembus te maken. Slechts 9.835 van de 96.429 kiesgerechtigden brachten hun stem uit.

Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn heeft wel een verklaring voor de extreem lage opkomst: de mensen hebben het idee dat stemmen nutteloos is omdat het geen einde maakt aan de politieke crisis. Anderen redenen: de kandidaten hebben nauwelijks campagne kunnen voeren en sommige kiezers waren niet eens op de hoogte van de verkiezingen.
Er zitten nog meer verkiezingen aan te komen. Op 30 maart wordt de helft van de Senaat gekozen en begin april zijn er herverkiezingen in kiesdistricten die gisteren niet aan de beurt kwamen. Voor landelijke kandidaten moet bijvoorbeeld nog gestemd worden in 286 van de 375 kiesdistricten.
Politiek nieuws
- Het is de protestbeweging (nog) niet gelukt: de regering Yingluck naar huis te sturen, dus probeert oppositiepartij Democraten het maar weer eens langs juridische weg. Het juridisch team stapt naar het Constitutionele Hof met twee vragen: 1 Zijn de verkiezingen van 2 februari rechtsgeldig? Indien niet, dan dient regeringspartij Pheu Thai ontbonden te worden. 2 Heeft de regering de Kieswet overtreden?

Als argument gebruikt de partij een artikel in de grondwet dat voorschrijft dat verkiezingen op één dag moeten worden gehouden. En dat zijn ze niet, want in 28 kiesdistricten in het Zuiden kon niet op een districtskandidaat worden gestemd.
Tweede argument: Het Huis van Afgevaardigden dient binnen 30 dagen na de verkiezingen in sessie te komen, nadat de Kiesraad de verkiezingsuitslag heeft vastgesteld. Maar de Kiesraad kon dat niet, wat volgens sommige juridische experts betekent dat premier Yingluck haar zetel als premier niet langer kan bezetten.
Een andere bedreiging voor premier Yingluck en sommige kabinetsleden vormt het onderzoek van de National Anti-Corruption Commission naar de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Indien blijkt dat Yingluck als  voorzitter van het National Rice Policy Committee nalatig is geweest, begint de NACC een impeachment procedure en moet ze stoppen met werken.

Einde Bangkok Shutdown opent de weg naar gesprekken
2 maart – Nu de protestbeweging na zes weken een eind heeft gemaakt aan Bangkok Shutdown, hebben gesprekken over beëindiging van het huidige politieke conflict meer kans op succes. De sluiting van vier rallylocaties dit weekend en terugtrekking op Lumpini park zijn gunstig voor het politieke klimaat.
Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn, die dit optimistisch geluid laat horen, waarschuwt echter de regering de terugtrekking niet te zien als een teken van zwakte. De regering zou dan een grote fout maken, die het proces kan laten ontsporen.
Somchai zag vorige week kans een gesprek te arrangeren tussen protestleider Luang Su Buddha Issara en voormalig premier Somchai Wongsawat (Pheu Thai) en hij gaat daarmee door. Welke personen hij op het oog heeft, wil hij niet zeggen. ‘Ik kan de vier belangrijkste mensen deze week met elkaar laten praten. Het is niet nodig om namen te noemen. Iedereen is bereid tijd voor gesprekken uit te trekken, zelfs op korte termijn.’
Somchai vindt het belangrijk dat de gesprekken in het begin achter gesloten deuren plaatsvinden. Wanneer conclusies zijn bereikt, kunnen de laatste rondes in het openbaar worden gehouden en gevolgd worden door de media. Er moeten niet te veel mensen bij die gesprekken worden betrokken; alleen degenen die echt willen praten en beslissingen kunnen nemen.
Minister gooit olie op het vuur; UDD dreigt naar Bangkok te trekken
Het pleidooi om de terugtrekking van de protestbeweging te honoreren, lijkt niet aan het United Front for Democracy against Dictatorship en de regering besteed. Het UDD schampert dat de rallylocaties zijn gesloten omdat het bezoek ‘drastisch’ is teruggelopen, de financiële steun is verminderd, de demonstranten genoeg beginnen te krijgen van het protest en de internationale druk om te gaan onderhandelen toeneemt.
De protestbeweging zelf geeft als verklaring dat ze een eind wilde maken aan de economische schade die bedrijven, gevestigd in de buurt van de locaties, lopen. ‘We zijn niet wreed. We moeten denken aan de particuliere sector. En we zijn niet degenen die de bedrijven tijdens het politieke geweld van 2010 vernielden’, aldus een bron, die met die laatste opmerking doelt op de brandstichtingen van mei 2010.
Evenals het UDD is minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) weinig toeschietelijk. Oké, er kan nog net een bedankje aan actieleider Suthep over zijn lippen komen, maar verder gooit hij alleen maar olie op het vuur. ‘Stop helemaal met je protest, want je zult nooit van de regering winnen. Wanneer je doorgaat met vechten, richt je alleen maar meer schade aan jezelf aan’, zegt hij.
Vredelievende reacties komen ook niet uit het roodhemdkamp dat dit weekend massabijeenkomsten houdt in het Noordoosten. Gisteren werd de aftrap gegeven in Udon Thani; vandaag trekt de karavaan door Kalasin, Maha Sarakham en Khon Kaen. De deelnemers komen uit acht noordoostelijke provincies. Volgende week wordt een rally georganiseerd in het Noorden met Chiang Mai als startpunt.
‘Deze campagne is onze grote repetitie voordat we degenen in Bangkok ontmoeten, die niet van democratie houden’, zegt UDD-voorzitter Tida Tawornseth. ‘Het is mogelijk dat we naar Bangkok trekken, maar dat hangt van de situatie af.’
UDD-leider Worachai Hema (de man die het controversiële amnestievoorstel indiende, waarmee de ellende allemaal is begonnen) zegt dat de roodhemden zeker naar Bangkok zullen komen wanneer de regering met ondemocratische middelen ten val dreigt te worden gebracht.’
Een andere roodhemdleider is bezig vrijwilligers te werven om de Democracy Protection Volunteers Group te vormen. De vrijwilligers (‘warriors’)  moeten de democratie en de constitionele monarchie gaan beschermen. Zaterdag wordt in Nakon Ratchasima begonnen met de recrutering. De vrijwilligers worden getraind door gepensioneerd militair personeel. Dat belooft al weinig goeds.

Campus universiteit Chiang Mai: Chinezen maken er een zootje van
2 maart – De Chiang Mai universiteit gaat vanaf deze week toegangsgeld heffen voor haar campus, want Chinese toeristen maken er een zootje van. Gemiddeld komen zo’n vijfhonderd Chinezen per dag een kijkje nemen op de plaats die ze van de kaskraker Lost in Thailand kennen, een film uit 2012 die ruim US$ 200 miljoen heeft opgebracht.
De Chinezen hebben een tent opgezet bij het Ang Kaew meer, op de weg met verf de tekst ‘We are here’ aangebracht, auto-ongelukken veroorzaakt, ze dringen collegezalen binnen om er foto’s te maken van docenten en studenten en in de kantine laten ze een puinhoop achter. Aangemoedigd door Chinese reiswebsites, huren of kopen ze een schooluniform en laten zich erin fotograferen. Sommigen deinzen er niet voor terug in de collegebanken plaats te nemen.
Vorige week werden twee teenagers door bewakers bij zo’n fotoshoot betrapt. Ze zijn naar het politiebureau gebracht, waar ze te horen kregen dat op hun verkleedpartijtje een gevangenisstraf van 1 jaar of een boete van 100.000 baht staat.
Hoogleraar Rome Chiranukrom, die verantwoordelijk is voor de internationale betrekkingen van de universiteit, zegt dat de universiteit zich over het algemeen weinig zorgen maakt over de situatie met uitzondering van de verkeersongelukken die de Chinezen op de campus hebben veroorzaakt. De universiteit gaat met minibusjes (betaalde) tours organiseren. Er moet ook betaald gaan worden voor parkeren en toeristen op de fiets moeten dokken.
Een grote Chinese touroperator denkt niet dat de Chinezen zich door de tarieven zullen laten afschrikken. ‘Proberen ze van de universiteit een dierentuin te maken’, reageert een kwaaie eigenaresse. ‘Ik ken geen enkele universiteit die toegangsgeld heft.’ Door de maatregel krijgt de universiteit van Chiang Mai de reputatie egoïstisch en inhalig te zijn, zegt ze, en de reputatie van de stad als goedkope en vriendelijke bestemming loopt schade op.
Overigens is de universiteit niet de enige instelling die last heeft van het onbeschaafde gedrag van Chinese toeristen. In een recente enquête zei 80 procent van de 2.200 respondenten in Chiang Mai dat Chinese toeristen problemen veroorzaken. Ze zijn luidruchtig, dringen voor, roken, maken rommel, zijn onbeleefd en negeren regels in parken, regeringskantoren en universiteiten.
Zie ook de Chinezen houden van Chiang Mai, maar andersom…

Zondag 2 maart
- Het dodental van het tragische busongeluk vrijdag in Prachin Buri is opgelopen tot zestien. Een van de leerlingen overleed gisteren. Familieleden van de doden en gewonden hebben opgeroepen te stoppen met uitstapjes over lange afstand. Op de foto wordt een leerling getroost, die haar moeder en jongere zusje verloor.
- De vakantiebungalow van vastgoedmagnaat Sasima Srivikorn in Nakhon Ratchasima is gisteren met een spervuur aan kogels bewerkt. De aanval wordt toegeschreven aan de actie van haar dochter en echtgenoot die Potjaman na Pombejra, de ex-echtgenote van oud-premier Thaksin, in winkelcentrum Emporium op een fluitconcert tracteerden. Naar de woning van het echtpaar was donderdagavond al een zelfgemaakte bom gegooid, maar die ontplofte niet.

De bungalow werd ’s nachts om 3 uur geraakt door 30 kogels, afgevuurd vanaf een pickup truck. Sasima en de anderen die in de woning lagen te slapen, werden niet geraakt. De politie interpreteert de beschieting als een bedreiging, niet als een moordpoging.
Moeder Sasima heeft na het fluitincident Potjaman gebeld en excuses voor het wangedrag van haar dochter gemaakt. Ze zei dochter en schoonzoon daarvoor op hun donder te hebben gegeven.
– Vandaag gaan kiezers in de 32 stembureaus van het derde kiesdistrict in de provincie Phetchaburi naar de stembus. De Kiesraad verwacht geen problemen. De kiezers krijgen een tweede kans omdat ze op 2 februari hun stem niet konden uitbrengen vanwege protesten van de anti-regerings beweging.
Degenen die toen roet in het eten gooiden, worden vervolgd en zijn vrijgelaten op borgtocht met als voorwaarde niet te recidiveren. Ze weten dondersgoed dat hun borgtocht wordt ingetrokken, als ze het weer in hun bolle kop halen de verkiezingen te verstoren.
De PDRC maakte vrijdag wel een symbolisch gebaar toen de stembureaucommissie een training kreeg. Maar ze verstoorden niet de training en hinderden ook niet het vervoer van stembussen die dag. Mochten er vandaag toch incidenten zijn, dan wordt bekeken of het nodig is de verkiezingen weer af te gelasten. Maar dat wordt niet verwacht omdat de stembureaus door meer agenten worden bewaakt.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission [niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission, wier kantoor door roodhemden is afgegrendeld – na een gesprek met de politie zijn ze vertrokken, lees ik in een bijzinnetje in een ander artikel] gaat onderzoek doen naar enkele stembureaucommissies, die op 2 februari al te gemakkelijk hun bureau zouden hebben gesloten of helemaal niet kwamen opdagen. Dat heet plichtsverzuim en is strafbaar.
Als eerste houdt de PACC zich bezig met een commissielid in het kiesdistrict Ratchathewi (Bangkok). Hij kwam niet opdagen en had daarvoor geen geldige reden. Hij heeft ook verzuimd zijn afwezigheid bij de autoriteiten te melden. De man wordt door de PACC opgeroepen voor verhoor.
In Bangkok kon behalve in Ratchathewi niet gestemd worden in de districten Bang Kapi, Din Daeng, Lak Si en Bung Kum. In andere districten bleven sommige bureaus dicht. De PACC doet ook onderzoek naar gesloten stembureaus elders in het land.
– Een politieofficier zegt vrijdag door tien bewakers van de protestbeweging te zijn mishandeld. Hij heeft tegen hen aangifte gedaan. De officier werd op Siam Square door een bewaker staande gehouden. Toen hij weigerde gefouilleerd te worden, werd hij aangevallen. Een groep demonstranten zou hem daarna gedwongen hebben een fluitje te dragen. Ze ontvoerden hem op een motorfiets, onderweg zag hij kans eraf te springen, maar hij werd opnieuw aangehouden en naar de protestlocatie Ratchaprasong gebracht. Pas na verhoor mocht hij naar het ziekenhuis. Aldus zijn verklaring.
– De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry roept de Thaise autoriteiten op snel onderzoek te doen naar de aanslagen die vier kinderen het leven kostten. ‘Als bondgenoot en hechte vriend van de Thaise bevolking zijn we diep bedroefd over de doden en gewonden.’ Kerry noemt geweld ‘geen acceptabel middel om politieke verschillen op te lossen’.
De minister benadrukte wel dat de VS geen partij kiest in de Thaise politiek. De Thais zelf moeten hun verschillen bijleggen.
– De wijziging van de regeling dat gastarbeiders uit Myanmar die vier jaar in Thailand hebben gewerkt, verplicht zijn naar hun land terug te keren om pas na drie jaar te mogen terugkeren, is vertraagd omdat de regering demissionair is en daar maken organisaties als het Migrant Workers Rights Network zich ernstig zorgen over. De mensenhandel zou erdoor kunnen opbloeien.
Naar schatting hebben 100.000 gastarbeiders te maken met de regel. Als de nieuwe regel van kracht wordt, hoeven ze slechts één dag de grens over. De organisaties verwachten dat Myanmarezen zich niets aantrekken van de huidige regeling en stiekem terugkeren. Er is werk genoeg, bijvoorbeeld in de visserijsector.
De belangenverenigingen stellen voor werknemers die de regeling overtreden, niet te straffen en ook de werkgevers die hen in dienst nemen niet te beboeten, zoals voorgeschreven in de Immigration Act. (Zie pagina Migranten)

Bangkok Shutdown eindigt dit weekend
Bangkok Shutdown trekt zich dit weekend terug in het Lumpinipark, maar dat betekent niet dat het gevecht om de regering Yingluck ten val te brengen, voorbij is.
Actieleider Suthep Thaugsuban zei vrijdagavond dat alle rallypodia worden ontmanteld en alle geblokkeerde straten worden vrijgemaakt. Voordat ze maandag naar Lumpini verhuizen, helpen de demonstranten mee bij het schoonmaken van Pathumwan, Asok, Silom en Ratchaprasong.
Met de ontmanteling komt een einde aan zes weken overlast en dat is volgens Suthep de reden van het besluit; niemand heeft de protestbeweging gedwongen de locaties te verlaten, zegt hij. ‘De PDRC wil de verkeerswegen teruggeven aan onze broeders en zusters in Bangkok.’
Wat niet verandert is de belegering van regeringsgebouwen en bedrijven van de familie Shinawatra. ‘Daar gaan we mee door en ons gevecht wordt heviger.’
Volgens de PDRC is het Lumpinipark een ideale locatie omdat er veel gebouwen en conferentiezalen zijn. De demonstranten kunnen er bijeenkomsten en seminars houden. Bovendien leent het park zich ook beter voor mensen uit de provincie om er te kamperen, aldus Suthep.
Bangkok Shutdown begon op 13 januari met zeven rallylocaties en podia: Lumpini, Asok, Ratchaprasong, Pathumwan, Victory Monument, Lat Phrao en het Chaeng Watthana Government Complex. In de eerste weken trokken de speeches en andere activiteiten duizenden mensen, maar de laatste twee weken is het bezoek sterk geslonken.
Sinds de protesten eind oktober begonnen, zijn twintig personen gedood en circa zevenhonderd personen gewond geraakt. Vanochtend overleed een vrouw, die zaterdag gewond was geraakt bij de aanval op de anti-regeringsbijeenkomst in de provincie Trat. Die kostte al het leven aan twee kinderen. Het aantal gewonden bedroeg 33. Enkele gewonden bevinden zich in kritieke toestand.
(Bron: website Bangkok Post, 28 februari 2014)

Legerbevelhebber dreigt met coup of toch niet?
1 maart – Een verholen dreigement of een loze kreet? Uitspraken van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha roepen vaak de vraag op: wat bedoelt die man nu eigenlijk? Nu weer. De generaal heeft gehint op de mogelijkheid van een ‘speciale methode’ om de politieke crisis op te lossen, wanneer alle andere methoden falen.
‘Iedere situatie moet met legale middelen worden opgelost, maar als die mislukken, kan een speciale methode nodig zijn. Maar wat die speciale methode zou kunnen zijn, zal nog moeten blijken. […] Je zou je kunnen voorstellen dat de situatie met een coup eindigt. Ik kan niet beloven of er nog een coup komt of niet. Ik geef toe dat die niet legaal is. Maar iedere coup heeft tot doel een crisis te beëindigen.’
Prayuth wijst er wel op dat coups in het verleden een reactie waren op gewelddadige incidenten en onrechtvaardigheid. De huidige situatie is anders; de mensen zijn veranderd en er worden pogingen gedaan ter voorkoming van een coup, die schadelijk voor het land zou zijn wanneer die nu zou plaatsvinden.
Bereid om te sterven
Premier Yingluck, tevens minister van Defensie, verklaart naar aanleiding vanj Prayuths uitspraken dat ‘soldaten tot de laatste minuut hun plicht moeten doen’. ‘Soldaten moeten het land beschermen, moeten sterven op het slagveld. Vandaag moet ook ik bereid zijn in de democratische arena te sterven.’

Naar aanleiding van de uitnodiging van actieleider Suthep Thaugsuban voor een tv-debat zei Yingluck dat ze alleen met hem wil praten met behulp van een bemiddelaar. ‘Ik moet me houden aan de regels, dus ik moet binnen de legale en grondwettelijke kaders praten. Wanneer Suthep daarmee akkoord gaat, zijn er mogelijkheden de problemen op te lossen. Maar hoe kunnen we praten wanneer je niet eens bent met het kader en de verkiezingen belemmert?’
Eerder bood de Kiesraad aan gesprekken tussen de twee rivaliserende kampen te willen regelen. De Kiesraad nam ook het initiatief voor het gesprek tussen protestleider Luang Pu Buddha Issara en voormalig premier Somchai Wongsawat (Pheu Thai). Die hebben eenmaal met elkaar gesproken. Volgens kiesraadcommissaris Somchai Srisutthiyakorn praten volgende week twee personen van beide partijen met elkaar. Hij omschreef ze als personen die ‘de macht hebben beslissingen te nemen om de crisis op te lossen’.
Bangkok Shutdown
Opvallend in de krant van vandaag is dat het websitebericht van gisteren, waarin het einde van Bangkok Shutdown pontificaal werd aangekondigd, slechts een miniem papieren vervolg krijgt. Bangkok Post wijdt er een tweekommertje aan en meldt slechts dat vier protectlocaties worden ontmanteld.

Blijkbaar vond de krant het niet de moeite waard om commentaren te verzamelen op het besluit van de protestbeweging om zich in het Lumpinipark terug te trekken. Wie een verklaring heeft voor deze (naar mijn mening onjournalistieke) benadering, mag het zeggen.

Zaterdag 1 maart
- Een jaar geleden begon Thailand vredesgesprekken met verzetsgroep BRN. Ter gelegenheid daarvan hebben separatisten op negentien plaatsen in de zuidelijke provincies Narathiwat en Yala spandoeken opgehangen met anti-Siam teksten. De Thaise overheid wordt beschuldigd van onderdrukking en het gebruik van bruut geweld tegen de moslimbevolking. Behalve op spandoeken stuitte de politie op sommige locaties ook op omgehakte bomen en dozen, maar die bevatten geen bommen.
Volgens Deep South Watch gaat het zuidelijk geweld door, maar het aantal explosies in stedelijke gebieden is verminderd. De vredesgesprekken werden voor de Ramadan stilgelegd en zijn daarna nog niet hervat. Informeel wordt er wel gesproken.
In Yaring (Pattani) is een paramilitaire ranger bij een beschieting gewond geraakt. Hij werd in zijn been geschoten. De ranger maakte deel uit van een patrouille van acht, die vanuit een rubberplantage onder vuur werd genomen. De rangers beantwoordden het vuur waarna de aanvallers er vandoor gingen.
In Sungai Kolok (Narathiwat) heeft de politie het lichaam van een 52-jarige man gevonden, vlakbij zijn motorfiets. Hij had vijf schotwonden.
– Leden van veiligheidstroepen maken zich in de drie zuidelijke provincies schuldig aan mensenrechtenschendingen, stelt het Country Report on Human Rights Practices 213 van de Verenigde Staten. Geen opvallende constatering, want het is al lang bekend dat politie en leger het soms niet zo nauw nemen met de regels.
Het rapport constateert gevallen van buitensporig geweld, martelingen, dodingen en beperking van de vrijheid van meningsuiting en pers door de overheid. De opstandelingen maken zich ook schuldig aan mensenrechten schendingen, waaronder aanvallen op burgerdoelen.
Een ernstig probleem is dat het veiligheidspersoneel er zonder straf vanaf komt. De noodverordening voorziet daarin. Sinds 2005 is de noodverordening 33 keer verlengd met drie maanden.
– Bij een aanrijding tussen een dubbeldeks touringcar en een vrachtwagen vrijdagochtend om 5 uur in Prachin Buri zijn 12 kinderen en 3 volwassen om het leven gekomen; 45 personen raakten gewond. De bus met leraren en leerlingen uit Nakhon Ratchasima was onderweg naar Pattaya voor een veldtrip.
In het district Na Di op een bochtig gedeelte van snelweg 304 raakte de chauffeur bij de afdaling vermoedelijk de macht over het stuur kwijt (of de remmen weigerden). De bus raakte de vrachtwagen waardoor de linkerkant van de bus uiteen werd gereten en het dak het begaf. Vervolgens botste de bus op een boom aan de andere kant van de weg.
De meeste slachtoffers zaten aan de linkerkant. Sommigen werd uit de bus geslingerd. Van de gewonde passagiers zijn negen er ernstig aan toe. Na de aanrijding nam de chauffeur de benen. Hij beschikt niet overeen vergunning om een openbaar vervoermiddel te besturen. De bus was tussen 3 en 4 uur ’s nachts vertrokken.
Het ongeluk vond plaats tussen kilometerpaal 44 en 45. Daar gaat de weg 5 kilometer naar beneden. Vooral het weggedeelte tussen kilometerpaal 42 en 55 is berucht. Vorige week kwamen er bij ongelukken vijf personen om het leven. Volgend jaar wordt dit deel verbeterd. De plannen zijn klaar, het wachten is op toekenning van het budget en een milieu-effectrapportage.
– Het plan van de regering om VN secretaris-generaal Ban Ki-moon te vragen als bemiddelaar op te treden om de politieke crisis op te lossen, stuit op kritiek van diverse instanties waaronder de senaatscommissie buitenlandse zaken en de National Anti-Corruption Commission.
Op het ministerie van Buitenlandse Zaken circuleert een anonieme brief waarin het initiatief sterk wordt afgewezen. Thailand dient zijn eigen boontjes te doppen, een uitnodiging aan Ban Ki-moon betekent dat het land zijn eigen problemen niet kan oplossen en geeft toe dat het politieke stelsel van het land en conflict management hebben gefaald, aldus de brief. De VN-baas mag hooguit zijn ervaringen met conflictoplossingen in andere landen met Thailand delen.
Een woordvoerder van de VN heeft bevestigd dat minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken), zoals hij heeft verklaard, telefonisch contact met Ban Ki-moon heeft gehad. De secretaris-generaal maakt zich grote zorgen over het recente geweld.
– Een spandoek met de tekst ‘This country has no justice, we want to separate as Lanna country’ op een brug in Phitsanulok is in het verkeerde keelgat geschoten van protestleider Luang Pu Buddha Issara. Die heeft gedreigd met juridische actie wanneer de supporters van afscheiding niet worden vervolgd wegens rebellie. Volgens Issara streeft de roodhemdbeweging naar scheiding van het land, hetgeen in strijd is met de grondwet.
De monnik eist van de DSI dat die binnen twee weken de zaak aanhangig maakt; zo niet dan volgt een aangifte wegens plichtsverzuim tegen het DSI-hoofd. DSI-hoofd Tarit Pengdith heeft inmiddels toegezegd de zaak als ‘special case’ in onderzoek te nemen, mits een klacht wordt ingediend. Zonder klacht mag de DSI dit niet doen.
– De BTS (bovengrondse metro) gaat een proef doen met vervroeging van de eerst metroritten op de Sukhumvit en Silom lijn. Normaal beginnen de treinen om 6 uur te rijden. Gekeken wordt naar het effect wanneer de Sukhumvitmetro om 5.15 uur begint en Silom om 5.30 uur. De kassa’s gaan pas om 6 uur open, dus de reizigers wordt geadviseerd een SmartPass of Rabbit Card te gebruiken.
– De nabestaanden van degenen die sinds november bij het politieke geweld zijn gedood, krijgen per gezin een vergoeding van 7,95 miljoen baht. De eerste betaling bestaat uit 400.000 baht; het wachten is op een onderzoek van de National Anti-Corruption Commission naar de rechtmatigheid van de kabinetsbesluiten over compensatie aan slachtoffers van politiek geweld.
– Vanaf maandag kan online een afspraak worden gemaakt voor het aanvragen van een paspoort. Het afsprakensysteem geldt voor de kantoren in Bang Na, Pin Klao, Chiang Mai, Khon Kaen, Udon Thani, Songkhla en Yala. De uitgifte van paspoorten is al sinds het begin van de anti-regerings protesten vertraagd.
– De verstikkende deken van rook die over de noordelijke provincies ligt, telt 31 hotspots. Dat constateert het Department of Pollution Control op basis van satellietbeelden. Tak telt er 14; de provincies Lampang, Nan en Mae Hong Son elk vier en Chiang Mai en Phrae elk drie. De hotspots bevinden zich in beschermde bosgebieden en in bosreservegebieden [?]. In het district Mae Sot (Tak) is meer dan 100 rai aan bosgebieden in vlammen opgegaan met een dikke rook en nevel als gevolg.
Bangkok Shutdown
- Voor de tweede keer heeft de politie verstek laten gaan bij de National Human Rights Commission. De commissie had agenten maandag en vervolgens vrijdag willen horen over de gewelddadigheden vorige maand bij de Phan Fah brug. De politie heeft de commissie laten weten meer tijd nodig te hebben om bewijsmateriaal te verzamelen.

Het Dhamma Army dat de politie bevocht, kwam maandag niet, maar stuurde vrijdag wel negen getuigen. Bij de gevechten kwamen vier mensen, waaronder twee agenten, om het leven. Politie en demonstranten geven elkaar de schuld van het geweld.
– De aanval op de anti-regerings bijeenkomst in de provincie Trat, vorige week zaterdagavond, heeft een derde leven geëist. Gisteren overleed een 40-jarige vrouw aan haar verwondingen. De vrouw werd door een kogel geraakt toen ze samen met haar echtgenoot noodles at. Het echtpaar had niets te maken met de rally, maar verkocht kleding op de Ying Charoen markt. De aanvallers beschoten eerst de noodle shop en richtten zich daarna op de bijeenkomst. Ze vuurden ook granaten af. Twee kleine kinderen kwamen om het leven.
– Een benzinestation aan de Chaeng Watthanaweg, 300 meter vanaf de protestlocatie, is donderdagnacht met een granaat bestookt. Niemand raakte gewond.
– Het huis van een protestleider is donderdagnacht bestookt met een zelfgemaakte bom, maar die is niet geëxplodeerd. Nattapol Teepsuwan veronderstelt dat de bom een wraakoefening was omdat hij en zijn vrouw woensdag in winkelcentrum Emporium Potjaman na Pombejra, de ex-echtgenote van Thaksin, lastig vielen met een fluitconcert. Potjaman ging er toen ijlings vandoor.
– Gisteren is ook een bom gevonden bij het kantoor van het waterleidingbedrijf van Bangkok in Nonthaburi, ongeveer 800 meter vanaf de plaats waar roodhemden kamperen. De bom was gemaakt van kunstmest, gasoline en C4 explosieven. Explosievenexperts van de politie hebben hem onschadelijk gemaakt.
– Het CMPO heeft het OM de opdracht gegeven om bij de civiele rechtbank te informatie of kan worden opgetreden tegen de roodhemden die het kantoor van de National Anti-Corruption Commission hermetisch hebben afgesloten. De civiele rechtbank verbood eerder het verspreiden van demonstranten omdat dit in strijd is met het recht op demonstratie.
Hypotheeksysteem voor rijst
- De boeren die al maanden wachten op geld voor de rijst die ze in het kader van het hypotheeksysteem hebben ingeleverd, krijgen hulp van het kantoor van de procureur-generaal (OAG). Het heeft hen beloofd bij het Central Administratieve Court een klacht in te dienen. Dit kregen 200 boeren uit de Central Plains gisteren te horen van Voramata Intarachumnun, secretaris van de PG. En het kantoor gaat er ook haast achter zetten: vermoedelijk woensdag stapt het al naar de rechter. Het kantoor brengt geen kosten in rekening. De regering zal worden beschuldigd van contractbreuk.

De boeren brachten donderdag een bezoek aan het kantoor. Ze zeiden de vereiste documenten al lange tijd geleden te hebben ingeleverd, maar daar was niets mee gedaan. Het kantoor zette onmiddellijk dertig stafleden aan het werk om de boeren te helpen bij het invullen van klachtenformulieren. (Zie pagina Rijst 2)

 

Thais nieuws – februari 2014

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)

Vrijdag 28 februari
- Bangkok Post heeft vandaag twee berichten die over water gaan: zout dat de drinkwatervoorziening van Bangkok bedreigt, en het grote tekort aan water in het droge seizoen.
Premier Yingluck heeft de boeren gevraagd voorzichtig met water te zijn. Voor agrarisch gebruik is nog 40 procent beschikbaar van de 24 miljard kubieke meter water, die was aangelegd voor het droge seizoen. Yingluck heeft de autoriteiten opdracht gegeven samen te werken bij oplossingen en plannen te maken voor degenen, die door watertekorten worden getroffen.
‘We moeten ons concentreren op preventie van een watercrisis in plaats van te wachten totdat die plaatsvindt en we die dan moeten oplossen’, aldus Yingluck die gisteren een bijeenkomst over droogte en het beheersen van nevel in Chiang Mai voorzat.
De premier wees erop dat de regering op de lange termijn gewassen beter moet koppelen aan de topografie van gebieden. Boeren, die in het droge seizoen niets kunnen verbouwen, dienen door de overheid geholpen te worden aan tijdelijke baantjes.
Volgens Loetwirot Kowattana, hoofd van het Royal Irrigation Department, hebben boeren dit jaat 25 procent meer water gebruikt voor de rijst die ze in het off-season (tweede oogst) verbouwen. De stuwmeren Bhumibol en Sirikit in het Noorden bevatten daardoor minder water dan vorig jaar. Loetwirot maakt zich vooral zorgen over de Chao Praya rivier. Voor de rijstverbouw en gezinsgebruik is al 80 procent meer gebruikt dan gepland, en dit jaar is het droge seizoen eerder begonnen dan andere jaren.
Het waterleidingbedrijf van Bangkok (MWA) adviseert de inwoners van Bangkok andermaal drinkwater in te slaan daar een nieuwe golf van zout water tussen 3 en 10 maart tot een onverantwoorde verhoging van de zoutconcentratie bij het bedrijf in Samlae (Pathum Thani) zal leiden. In die periode staat het water in de Chao Praya op een laag niveau. Vorige week zaterdag waarschuwde het bedrijf al voor een zoutintrusie deze week.
In vijftien provincies zijn 2.667 door droogte getroffen dorpen uitgeroepen tot rampgebied. Hulp is er dringend gewenst, zegt het Disaster Prevention and Mitigation Department. Watertrucks en pompen worden naar de getroffen gebieden gestuurd. De grote waterreservoirs in het land bevatten 45 miljard kubieke water of 64 procent van hun totale capaciteit. Daarvan is 21,4 miljard kubieke meter water beschikbaar voor distributie.
– Op vier verschillende plaatsen in Chiang Khong (Chiang Rai) is woensdagavond brand gesticht. Het gaat om een watertank, twee pickup trucks en een personenwagen. De politie heeft nog geen idee wie de branden heeft gesticht en wat het motief was.
– Voor de bouw van een biomassa energiecentrale in Bang Saphan Noi (Prachuap Khiri Khan) is door de Central Administrative Court voorlopig een stokje gestoken. Volgens de rechtbank hebben de lokale autoriteiten ten onrechte een bouwvergunning verleend. Alleen de Energy Regulatory Commission van het ministerie van Energie heeft die bevoegdheid.
De zaak werd in december 2012 bij de rechtbank aangezwengeld door 290 klagers, waaronder de Stop Global Warming Association. De dorpelingen verzetten zich al sinds de aanvraag in november 2010 tegen de bouw uit zorgen voor het milieu en het beslag dat de centrale op de watervoorziening gaat leggen.
– Roodhemden in het Noordoosten treffen voorbereidingen voor rally’s in de provincies Udon Thani, Kalasin, Maha Sarakham en Khon Kaen. Morgen wordt in Udon Thani begonnen. De groep gaat de volgende dag naar de andere provincies. Zondag is de laatste dag. In het Noorden zijn plannen voor een weekendrally in Lamphun of Chiang Mai.
Roodhemdleider Suporn Attawong verwacht dat zijn pas gevormde Democracy Protection Volunteers Group 200.000 vrijwilligers kan recruteren om in twintig noordoostelijke provincies ‘de democratie te beschermen’. De vrijwilligers krijgen een tactische training [?] van een maand.
– Premier Yingluck brengt maandag een bezoek aan door droogte geteisterde gebieden in het Noordoosten.
– Slechts negen de 21 vakbonden van overheidsbedrijven, die waren uitgenodigd voor een vergadering over de deelname van bonden aan anti-regerings rally’s, zijn komen opdagen. De bijeenkomst was uitgeschreven door het Labour Protection and Welfare Department. Die dienst is van mening dat de vakbonden de regels overtreden. Ze zouden ontbonden kunnen worden.
De wegblijvers zijn niet onder de indruk. Savit Kaewwan, adviseur van de State Enterprises Workers’ Relations Confederation, zegt dat het demonstratierecht vastgelegd is in de wet. De werknemers zijn ook vrij om tegen politieke interventie in hun bedrijf te protesteren. Savit doelt op de pogingen van de regering om bij die bedrijven geld los te peuteren voor het rijsthypotheeksysteem.
De president van de vakbond van het Office of the Rubber Replanting Aid Fund zegt dat zijn leden de regels niet overtreden, want ze gaan na werktijd en in het weekend naar rally’s.
Bangkok Shutdown
- Actieleider Suthep Thaugsuban heeft premier Yingluck uitgedaagd met hem live op de tv in debat te gaan, maar erg vriendelijk was de uitnodiging niet.

‘Wanneer ik te veel met Yingluck praat, kan ik krankzinnig worden want Yingluck weet niks, ze heeft geen gezag om zelf beslissing te nemen, ze kan niet voor zichzelf denken maar moet iemand anders in het buitenland beslissingen laten nemen’, zei hij gisteren op het PDRC-actiepodium in Silom.
Suthep verbond er ook de nodige voorwaarden aan: de vredesgesprekken moeten niet in het geheim worden gevoerd, ze moeten live op alle tv-kanalen worden uitgezonden en Yingluck moet alleen komen.
De uitnodiging heeft een koele ontvangst van Yingluck gekregen. ‘Ik geef de voorkeur aan onderhandelingen’, zei ze gisteren in Chiang Mai waar ze op werkbezoek is. Ze vroeg zich ook af wat het ‘framework’ van zo’n debat zou zijn. ‘De grondwet? Als dat niet het geval is, is het probleem niet voorbij.’ Bovendien wil ze dat de protestbeweging eerst haar rally’s beëindigt. ‘Dat willen de mensen zien.’
Minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) heeft een ander idee. Hij stelt voor de VN secretaris-generaal te vragen om te bemiddelen. Er ligt al een officiële uitnodiging klaar; alleen moet het CMPO nog akkoord gaan. Surapong heeft al telefonisch met Ban Ki-moon gesproken.
De protestbeweging heeft het voorstel direct afgeschoten. Het conflict is een interne aangelegenheid. De PDRC zou er daarentegen geen moeite mee hebben, wanneer de VN onderzoek doet naar ‘het gebruik van oorlogswapens tegen vreedzame demonstraties en de dood van de kinderen’, aldus woordvoerder Akanat Promphan.
- Roodhemden hebben gisteren een betonnen muur gebouwd voor het kantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC) in Nonthaburi. Gisteren was ook de dag dat premier Yingluck op het matje had moeten komen bij de commissie om de beschuldiging wegens nalatigheid en plichtsverzuim tegen haar te horen, maar ze liet zich vertegenwoordigen door haar advocaat (‘Ik ben druk aan het werk in het Noorden’). De krant schrijft niet waar dit gebeurde.
Yingluck is voorzitter van het National Rice Policy Committee. In die functie heeft ze volgens de NACC nagelaten paal en perk te stellen aan de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst. Daarvoorzijn al vijftien personen, waaronder twee voormalige bewindslieden, door de NACC aangeklaagd.
Yingluck heeft nog twee weken de tijd om zich te verweren. Wanneer de commissie het schuldig uitspreekt, kan ze een impeachment procedure beginnen. In dat geval dient Yingluck haar werkzaamheden op te schorten.
Oppositieleider Abhisit liet zich gisteren kritisch uit over de no-show van Yingluck. ‘Leiders in een democratisch stelsel dienen altijd belang te hechten aan het onderzoeksproces. Het is belangrijk dat ze beschuldigingen honoreren. Premiers dienen bereid te zijn te reageren op beschuldigingen en moeten hun supporters vragen gedurende dat proces geen onrust te stoken.’
De roodhemden hebben zich voorgenomen bij het NACC-kantoor te blijven kamperen totdat de commissieleden aftreden. Ze hebben het vooral gemunt op voorzitter Vicha Mahakhun. Ze verwijten hem dat de NACC zich concentreert op Yingluck en soortgelijke zaken onder de (vorige) regering Abhisit negeert.
Volgens een bron bij de NACC verstoort de belegering van het kantoor niet eens het werk, want dankzij de moderne communicatietechnologie kan dat doorgaan.
– Het CMPO ontkent tot nu toe 10 miljard baht te hebben uitgegeven. Volgens directeur Chalerm Yubamrung is er geen geld uit de staatskas naar het CMPO gegaan en CMPO-lid Tarit Pengdith zegt dat de Kiesraad nog toestemming moet verlenen voor het CMPO-budget.
Beide heren reageren op uitlatingen van een voormalig Democratisch parlementslid. Die beweert op basis van informatie van het National Budget Bureau dat al 10 miljard baht is uitgegeven van het uitgetrokken budget van 70 miljard baht. Het CMPO functioneert inmiddels 33 dagen en kost elke dag 300 miljoen baht, zegt hij. De parlementariër stelde premier Yingluck en passant voor om het CMPO te ontbinden, omdat de civiele rechtbank het gebruik van geweld bij het verspreiden van demonstranten heeft verboden.
– CMPO-directeur Chalerm Yubamrung gelooft dat de granaten die woensdagavond op de Police Club en het tv-station van Thai PBS werden afgevuurd, voor hem bestemd waren. Het CMPO maakt gebruik van de accommodatie van de Police Club. Het bewijs? De granaten werden vijf minuten nadat hij het kantoor had verlaten, afgevuurd.
– Het leger gaat vaker patrouilleren in Bangkok, met name op verhoogde wegen en hoge gebouwen. Die maatregel is een reactie op een recente serie granaataanvallen in de hoofdstad. Bijna dagelijks vliegen er granaten door de lucht. Het aatal controleposten bij rallylocaties is uitgebreid van 26 naar 176; ze worden bemand door 56 compagnieën.
Hypotheeksysteem voor rijst
- De regering moet maar eens uitleggen of haar voornemen 20 miljard baht aan de begroting te onttrekken om boeren te betalen, bedoeld is haar populariteit bij het electoraat te bevorderen. Deze voorwaarde verbindt kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn aan de (vereiste) goedkeuring van die onttrekking door de Kiesraad.

Als dat namelijk het geval is, is de greep in de staatskas in strijd met de grondwet. Ze zou ook in strijd kunnen zijn met een ander artikel, indien de onttrekking een financiële last op de volgende regering legt en dat mag ook niet nu de regering demissionair is.
De 20 miljard baht komt uit de post onvoorzien van 70 miljard baht. Het CMPO wil er 10 mijard van hebben om de oproerpolitie te kunnen betalen. Het National Budget Bureau wijst erop dat de regering beter zuinig kan zijn, want het begrotingsjaar duurt tot september 2014. Het adviseert er maximaal 20 miljard baht uit te halen voor de rijstbetalingen.
– Demonstranten en rijsttelers hebben gisteren het kantoor van de procureur-generaal (OAG) belegerd. Ze eisen van het OM dat die juridische actie tegen de regering neemt vanwege de vertraagde betalingen voor de ingeleverde rijst. De inspecteur-generaal van het OAG heeft beloofd dat klachten van boeren vandaag op de protestlocatie Chaeng Wattana in ontvangst worden genomen. Het OM kan 500 klachten per week aan.
– Rijstboeren in Muang (Lop Buri) zeggen dat ze morgen naar Bangkok marcheren om te protesteren tegen de vertraagde betalingen.
– Voor de eerste tranche promesses van 20 miljard baht, uitgegeven door de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, bestond gisteren weinig belangstelling. De veiling werd daarom uitgesteld tot vandaag.
In totaal wil de bank 80 miljard baht aan promesses uitventen om de boeren te kunnen betalen, die al maanden wachten op geld voor hun rijst die ze aan de overheid hebben verkocht in het kader van het hypotheeksysteem.
Gisteren werd al bekend dat het waterleidingbedrijf van Bangkok, de Telephone Organisation of Thailand en de Electricity Generating Authority of Thailand geen promesses zullen kopen. (Zie pagina Rijst 2)

Hypotheeksysteem voor rijst: Vakbonden tegen aankoop promesses
27 februari – De uitgifte van promesses door de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) lijkt hetzelfde lot beschoren te zijn als de pogingen geld te lenen bij de commerciële banken. Vandaag probeert de BAAC voor 20 miljard baht gegadigden te vinden om de boeren te kunnen betalen, maar bij het waterleidingbedrijf van Bangkok (MWA) en het landelijk elektriciteitsbedrijf hoeft de bank niet aan te kloppen.

Gisteren protesteerden vierhonderd in het zwart geklede werknemers van het MWA tegen het plan van de directie om promesses te kopen (foto homepagina). De directie haalde het direct van tafel. ‘We hebben besloten het plan te laten varen want we willen dat iedereen comfortabel werkt’, zei gouverneur Thanasak Watanathana. De MWA beschikt over een liquiditeit van 4 miljard baht en had 1 miljard baht willen gebruiken om de boeren te helpen.
Ekachai Ekharnkamon, adviseur van de MWA-vakbond, begrijpt dat de directie door politici onder druk is gezet, ‘maar MWA geld dient alleen voor interne zaken te worden gebruikt’.
Bij de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) hoefde de vakbond niet eens in actie te komen. In tegenstelling tot de MWA is Egat nog niet benaderd door het ministerie van Financiën, maar de Egat-gouverneur heeft al verklaard dat het bedrijf alleen in energie gerelateerde zaken investeert. Egat beschikt over 50 miljard baht.
Ook bij de Telephone Organisation of Thailand (TOT) waren gisteren werknemers in het zwart gekleed om de directie een uitspraak te ontlokken. Geld heeft het bedrijf niet eens, want het stevent af op een verlies van 5 miljard baht nu de omzet scherp daalt. Directeur Yongyuth Wattanasin zegt dat het het beleid van de TOT is om niet betrokken te raken in de politiek, ‘met name in een politiek meningsverschil’.
Het Public Debt Management Office (PDMO) van het ministerie van Financiën laat zich niet ontmoedigen door de negatieve geluiden, maar het verwacht wel de promesses niet te kunnen uitverkopen. Volgens een bron bij het ministerie zal de uitgifte het vertrouwen van financiële instituten in de rechtsgeldigheid van leningen aan de demissionaire regering herstellen. Het is de bedoeling dat in totaal 80 miljard baht wordt uitgevent.
Geïnteresseerde overheidsbedrijven zijn uitgenodigd om vandaag een rente-aanbod te doen. Als dat te hoog is, wijst het PDMO het af. De opbrengst van de verkoop is volgende week woensdag beschikbaar.
In totaal is de regering wanhopig op zoek naar 130 miljard baht. Zoveel is nodig om de boeren te kunnen betalen die al maanden op hun geld wachten voor de rijst die ze in het kader van het hypotheeksysteem hebben ingeleverd. Alle vorige pogingen van de regering om geld te vinden, zijn mislukt. Niemand wil zijn vingers branden aan leningen die misschien in strijd met de grondwet zijn vanwege de demissionaire status van het kabinet.
Hoofdkantoor NACC door roodhemden belegerd
Tweehonderd roodhemden hebben gisteren met kettingen het hoofdkantoor van de National Anti-Corruption Commission (NACC) in Nonthaburi met kettingen afgegrendeld. Ze hebben er een geïmproviseerd podium neergezet en zeggen er te blijven totdat de commissie aftreedt.
De staatscommissie doet onderzoek naar fraude in het hypotheeksysteem en de rol van premier Yingluck als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De roodhemden vinden dat de NACC met twee maten meet. Achter het onderzoek naar Yingluck wordt haast gezet, maar de ongeregelmatigheden onder de (vorige) regering Abhisit worden genegeerd.
Premier Yingluck is door de NACC opgeroepen om zich vandaag te verweren. Ze wordt verdacht van nalatigheid en plichtsverzuim omdat ze de zaken op hun beloop heeft gelaten. Gisteren was de premier op bezoek in het Noorden; ze weigerde te zeggen of ze komt opdagen.
Nadat de werknemers waren vertrokken en het gebouw was afgegrendeld, verbrandden de roodhemden een imitatie lijkkist met het portret van een NACC-lid. Ook werd de weg naar het kantoor geblokkeerd.
Volgens de krant zijn dinsdagavond vier legercompagnieën en een politiecompagnie op het terrein van de NACC gestationeerd om de veiligheid van Yingluck te garanderen, wanneer ze voor het verhoor verschijnt. Maar dat snap ik dan weer niet, want in de berichtgeving over de actie van de roodhemden wordt helemaal niet gerept over bewaking. Lekker duidelijk allemaal. (Zie pagina Rijst 2)

Donderdag 27 februari
- De provincies Lampang en Phrae zijn in nevelen gehuld als gevolg van bosbranden op verdroogde gronden in het Noorden. De concentratie fijn stof overschreed er gisteren de veiligheidslimiet, aldus het Pollution Control Department. De dienst heeft de bewoners geadviseerd gezichtsmaskers te dragen, wanneer ze naar buiten gaan. [Ja, die zou ik binnenshuis niet dragen.]

Het Royal Rain-Making Centre in het Noorden is voornemens regen op te wekken op plaatsen waar bosbranden zijn uitgebroken. Grote delen van bossen in de provincies Lampang, Chiang Mai en Mae Hong Son staan in brand. Buurprovincies kampen met een gebrek aan water. Het wachten is op de ideale weersomstandigheden, waaronder de sproeivliegtuigjes de lucht in kunnen.
In Mae Hong Son hebben de autoriteiten brandgangen gemaakt. [Een methode die ik van de Veluwe ken. Een andere methode is naaldhout om loofhoutbossen te planten.] De temperatuur loopt elke dag op in de provincie, dus het risico van bosbranden is groot. Ook in Si Sa Ket in het Noordoosten zijn brandgangen aangelegd.
De boeren krijgen in ieder geval nog niet de schuld van de gouverneur van Mae Hong Son. Die bezondigen zich pas in april aan het gebruik van slash-and-burn (verbranden van oogstresten).
– Premier Yingluck kreeg gisteren een warm onthaal in het Noorden en dat kan ze wel gebruiken, dunkt me. Op de luchthaven van Chiang Rai werd ze door een grote groep fans begroet, velen gekleed in het rood van de roodhemden [da’s logisch]. Vandaag bezoekt de premier haar geboorteplaats Chiang Mai. Een roodhemdleider in Chiang Rai heeft gezegd dat Yingluck maar een van de twee plaatsen als haar tijdelijk kantoor moet gebruiken om te voorkomen dat ze wordt gehinderd door de PDRC. Maandag werd Yingluck tijdens een bezoek aan het OTOP-centrum in Saraburi lastig gevallen door PDRC-ers. Ze jouwden haar uit en bliezen op fluitjes.
– Het kan nooit kwaad een gewaardeerd diplomaat om advies te vragen hoe uit de politieke crisis te geraken en dat deed minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) dus maar gisteren toen hij VN secretaris-generaal Ban Ki-moon belde. Surapong stelt voor dat de VN als bemiddelaar wordt gevraagd. Dat idee gaat hij voorleggen aan het CMPO.
– Er is deze maand al vijfmaal in tempels ingebroken en daar gaat de politie iets aan doen. Een zo’n diefstalletje vond plaats in Wat Khao Din in Uthai (Ayutthaya). Het dievengilde ging er met een flinke buit vandoor en vernielde de bewakingscamera’s. In de tempel is al eerder ingebroken, maar verdachten zijn nog niet aangehouden.
De tempel kreeg vrijdag bezoek van vijftig agenten van de Crime Suppression Division om respect te betuigen aan de abt en over opsporing van de dieven te praten. De Special Forces Unit van de CSD gaat met de plaatselijke politie samenwerken om diefstallen elders in het land te onderzoeken.
Begin deze maand vond de politie in Saraburi een opengebroken collectekist. Die was uit een tempel 10 kilometer verderop gestolen. De laatste diefstal vond dinsdag plaats in Sakon Nakhon. Daar verdween ook geld uit een collectekist.
– De secretaris-generaal van het kantoor van de Education Council, die met ontslag wordt bedreigd, verzet zich. Het civil service committee van de EC besloot dinsdag haar voor ontslag voor te dragen omdat ze een aankoop van lesmaterialen voor het beroepsonderwijs had goedgekeurd, alhoewel de vereiste documenten ontbraken.
Sasithara Pichaicharnnarong was toen secretaris-generaal van het kantoor van de Vocational Education Commission. Voor de materialen werd te veel betaald en sommige beroepsopleidingen konden ze niet eens gebruiken. Sasithara heeft een klacht gedeponeerd bij zowel de straf- als civiele rechtbank.
– Zowel de EIA als de EHIA moeten op de helling. Ze zijn verouderd en bieden bewoners niet de mogelijkheid om het milieu en hun natuurlijke hulpbronnen adequaat te beschermen. Die afkortingen staan voor Environmental Impact Assessment (in Nederland milieu-effectrapportage) en Environment and Health Impact Assessment. Ze zijn verplicht bij grote projecten.
Het pleidooi voor herziening werd gisteren gehouden op een seminar over milieuhervormingen. Die hervormingen zijn nodig want locale bevolkingen komen steeds vaker in aanvaring met projectontwikkelaars.
‘De bevolking heeft geen vertrouwen meer in het proces’, zei een van de sprekers. Hij haalde het voorbeeld van de geplande diepzeehaven Pak Bara in Satun aan. Bewoners noemen de EHIA ‘the devil’s way’ om hun gemeenschap, die afhankelijk is van visserij en toerisme, te vernietigen. Of wat te denken van industrieterrein Map Ta Phut. Alle duizend fabrieken zijn geslaagd voor de EIA-studies, maar de bevolking lijdt er nog steeds onder luchtvervuiling.
– Met de bouwtekening van het medisch centrum Chakri Naruebodindra in Samut Prakan is niets mis, heeft het Engineering Institute of Thailand vastgesteld. Dinsdag stortte er een betonnen balk neer, die aan tien bouwvakkers het leven kostte. Het ontwerp is in orde, de aannemer en constructeur zijn betrouwbare bedrijven.
Bangkok Shutdown
- Hoeveel kinderen moeten er nog gedood worden voordat we beseffen dat gesprekken hard nodig zijn?’ Phra Phaisal Visalo, abt van Wat Sukhato, hield gisteren een indringend pleidooi voor een vreedzame oplossing. Hij sprak tijdens een bijeenkomst van monniken en actievoerders bij het October 14 Monument.

De protesten, die inmiddels 22 levens hebben gekost, zouden mensen aan beide zijden moeten overtuigen dat geweld en haat dienen te eindigen, aldus Phra Phaisal. ‘Ik hoop dat het geweten en bewustzijn zullen zegevieren en snel worden hersteld.’
Volgens Phra Phaisal zijn de gewenste gesprekken niet bedoeld om onmiddellijk het lange en gecompliceerde conflict op te lossen, maar om meer ongelukken te voorkomen: zowel demonstranten, politie of andere autoriteiten en onschuldige mensen.
– Het televisiestation van de publieke zender Thai PBS en de Royal Thai Police Sport Club aan de Vibhavadi Rangsit weg in Laksi (Bangkok) zijn gisteren bestookt met drie granaten. Twee granaten kwamen terecht op het parkeerterrein van Thai PBS. Eén explodeerde en beschadigde drie auto’s. De derde granaat, die eveneens weigerde, belandde op een tent van de oproerpolitie op het terein van de sportclub. De granaten werden afgevuurd vanaf de (verhoogde) Don Muang tolweg. De politie vermoedt dat de sportclub het doelwit was, want daar is het zenuwcentrum van het CMPO gevestigd.
In het bericht wordt verder nog gerefereerd aan eerdere aanvallen deze week. Rond de protestlocaties Pathumwan en Ratchaprasong zijn dinsdagavond geweerschoten en granaatontploffingen gehoord, de locatie Chaeng Wattana heeft ook te maken gehad met explosies en beschietingen en zondagnacht was het hommeles bij de locatie Lumpini.
Het leger overweegt soldaten met vuurwapens te gaan uitrusten, maar dat zou wel goedgekeurd moeten worden door het CMPO. Sinds gisteren zijn op tachtig plaatsen soldaten gestationeerd; in totaal zestig compagnieën. De beveiliging van kwetsbare locaties, als rechtbanken en gebouwen van onafhankelijke instituten, is versterkt.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha zegt dat er een kans op een burgeroorlog is, indien de bij de politieke crisis betrokken partijen de regels niet respecteren. Volgens Prayuth is het niet waar dat het geweld het werk is van buitenlandse groepen.
Premier Yingluck heeft een beroep op actieleider Suthep Thaugsuban gedaan om onderhandelingen te overwegen, zodat geweld wordt voorkomen.
– De arrestatie van nog eens twee marinemensen van het Naval Special Warfare Command (Seal) roept vragen op over de rol van de marine bij de anti-regeringsprotesten. De twee, die werden aangehouden bij een controlepost in Thon Buri, hadden vuurwapens en munitie bij zich. Wat argwaan wekte: de politie vond twee PDRC bewakerskaarten. Het tweetal zou bekend hebben als bewaker te werken op de locatie Silom.
Schout-bij-nacht Winai Klom-in, commandant van Seal, zegt dat de mannen niets te maken met politiek, maar gestationeerd zijn in het Zuiden. Ze waren op verlof in Bangkok.
Maandag hield de politie in Rayong al drie Seal-jongens aan, maar die waren inmiddels afgezwaaid. Ze waren in het bezit van NSPRT Vip-kaarten. Daar had Winai ook weer een eigen verklaring voor.
– Volgens Tarit Pengdith, hoofd van de DSI en lid van het CMPO, hebben demonstranten elf overheidsgebouwen in Bangkok belegerd of bezet. Het CMPO onderzoekt 188 gevallen van obstructie van de verkiezingen op 2 februari.
Verkiezingen
- Het is al talloze malen aangekondigd en het komt er nu eindelijk van: de Kiesraad vraagt het Constitutionele Hof de knoop door te hakken over het probleem van de herverkiezingen in 28 kiesdistricten in het Zuiden. Op 2 februari kon daar niet op districtskandidaten worden gestemd, omdat hun registratie in december door demonstranten was verijdeld. Dus eigenlijk kan niet gesproken worden over herverkiezingen maar over verkiezingen en die vereisen een Koninklijk Besluit. Nee, zegt de regering, niet nodig; ja, zegt de Kiesraad, want wij zijn niet bevoegd.

Een leuke juridische kluif (met een politieke ondertoon), want de Raad van State vindt een KB niet nodig. Deze kwestie is cruciaal voor het nieuwe parlement: wanneer 28 zetels onbezet blijven, mag het niet aan het werk en kan er geen nieuwe regering worden gevormd. Het maximum bedraagt 25 van de 500 zetels. De Kiesraad gaat het Hof nog meer vragen, maar dat laat ik onvermeld want het is zo al ingewikkeld genoeg.

Bangkok Post: Praat met elkaar, nu het nog mogelijk is
26 februari – Premier Yingluck, haar broer Thaksin en actieleider Suthep en zijn politieke supporters dienen hun dodelijke patstelling te beëindigen en te gaan onderhandelen over een oplossing. Dit dringend beroep doet de hoofdredactie van Bangkok Post in een commentaar dat (veelzeggend) op de voorpagina is geplaatst.
De krant stelt dat de hoofdrolspelers geen andere keus hebben. Yingluck kan vasthouden aan haar demissionaire status als de ‘hoedster van de democratie’, maar ze kan klaarblijkelijk niet regeren. Suthep intussen kan doorgaan de premier te hinderen, maar hij heeft geen wettelijke of politieke middelen om haar te laten aftreden.
Wanneer het land in deze eindeloze crisis blijft, zal dat alleen maar ten koste gaan van ’s lands toekomstig herstel en hun medeburgers zullen uiteindelijk het meest lijden.
Tussen de nadruk die Yingluck legt op de democratische achting voor algemene verkiezingen, en Suthep’s voorstel voor hervormingen ligt een reeks mogelijke oplossingen. Die oplossingen leveren waarschijnlijk niet op wat beide partijen willen, maar ze trekken het land uit het moeras, zodat het niet afglijdt naar een toestand van wetteloosheid.
Begin nu te praten, nu het nog mogelijk is. Beheers de haat voordat die tot een burgeroorlog leidt. Handel nu, voor het te laat is, aldus Bangkok Post.
We onderhandelen niet of toch wel?
Actieleider Suthep Thaugsuban was gisteravond nog onverzettelijk: hij zal nooit en te nimmer onderhandelen met premier Yingluck, zei hij. Nog erger, hij beschuldigde de premier ervan haar ‘minions’ (slaafse volgelingen) opdracht te hebben gegeven kinderen te vermoorden. Suthep doelde op de twee kinderen die in Bangkok bij een granaataanval zijn omgekomen en de slachtoffertjes in Trat, waar een tweede kind gistermiddag aan haar verwondingen is overleden.

Volgens Suthep is de enige oplossing voor de politieke crisis het aftreden van de regering Yingluck. ‘De PDRC gaat door met vechten totdat het “Thaksin regime” nergens in het land meer te zien is.’ Suthep vroeg zijn gehoor op Silom vandaag zwarte rouwkleding te dragen.
Inmiddels lijkt de leiding van de protestbeweging met twee tongen te spreken, want protestleider Luang Pu Buddha Issara had dinsdag een gesprek met Somchai Wongsawat, zwager van Thaksin, voormalig minister-president en tweede op de kieslijst van Pheu Thai. Het gesprek kwam tot stand door bemiddeling van kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn. Het duurde een uur.
‘Er zijn geen eisen gesteld. Alleen ideeën uitgewisseld, procedures bedacht en deelnemers aan toekomstige gespreksrondes gekozen’, zegt hij. Kern van het gesprek was dat beide partijen het erover eens zijn een onderhandelingsproces tot stand te brengen dat een eind maakt aan de crisis.

Woensdag 26 februari
- Tien bouwvakkers zijn om het leven gekomen en zestien anderen gewond, toen de betonnen verbindingsbalk tussen twee gebouwen van het medisch centrum Chakri Naruebodindra van het Ramathibodi ziekenhuis in Bang Phli (Samut Prakan) instortte.
De balk van 5 bij 20 meter belandde een verdieping lager waar dertig arbeiders zaten te lunchen. Zes slachtoffers stierven ter plaatse, de vier anderen bezweken later aan hun verwondingen in het ziekenhuis.
Volgens een verklaring van het ziekenhuis was het ongeluk te wijten aan het inzakken van de liftschacht, maar die verklaring is nog niet bevestigd. De afdelingen Openbare werken en Stadsplanning gaan de bouwtekeningen bestuderen en de aannemer en constructeur zullen ondervraagd worden.
Op de bouwplaats waar ongeluk gebeurde, verrijst een uitbreiding van het medisch centrum met een ziekenhuis van vierhonderd bedden. De werkzaamheden zouden naar verwachting vier tot vijf jaar in beslag nemen.
– Op 6 maart vindt op het militaire deel van luchthaven Don Mueang een grote parade plaats ter ere van de vorming van het Anti Aircraft Division Command. Gisteren is het nodige militaire materieel daarvoor aangevoerd uit twee bases in de districten Chaeng Watthana en Kiakka. De parade dient tevens als eerbetoon aan legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha die eind september met pensioen gaat. Hij mag de parade afnemen.
– Sasithara Pichaicharnnarong, secretaris-generaal van het kantoor van de Education Council, vliegt de laan uit. Ze gaf het groene licht voor de aanschaf van lesmaterialen voor beroepsopleidingen ad 122,46 miljoen baht zonder dat daarvoor de vereiste papieren aanwezig waren. De spullen werden te duur gekocht en sommige opleidingen hadden ze niet eens nodig omdat ze geen cursussen gaven waarvoor die vereist waren. (Zie pagina Over corruptie en Onderwijs)
– Twee personen zijn gedood en diverse anderen gewond bij aanslagen op militair personeel en burgers tussen maandagavond laat en gisteren in de provincies Pattani (bom in motorfiets met zijspan), Yala (burger doodgeschoten) en Narathiwat (molotov cocktails naar huis gegooid en beschoten in Rangae, alsmede bomexplosie in Tak Bai).
– In Rayong zijn maandag vijf mannen aangehouden, waaronder drie voormalige officieren van het Naval Special Warfare Command (Seal). Ze waren in het bezit van zeven pistolen plus munitie en zeiden gehuurd te zijn om persoonsbescherming te bieden aam ‘influential figures’.
Volgens de politie waren ze niet van plan premier Yingluck te kidnappen en ze waren ook niet betrokken bij de gruwelijk aanslag op zaterdagavond in Trat. De politie was getipt door de eigenaar van het hotel, waar de vijf logeerden, omdat ze niet betaalden voor hun kamer en eten.
– Twee maanden in functie en dan al overgeplaatst worden. Dat moet een strafexepeditie zijn, maar dat is het niet. Suriyon Bhodibandit, hoofd van nationaal park Kui Buri in Prachuap Khiri Khan, wordt hoofd van het nabijgelegen nationaal park Nam Tok Hoiey Yang. En dat hoofd verkast naar Kui Buri.
Het overplaatsingsbesluit is genomen naar aanleiding van de vele klachten van dorpelingen over Suriyon. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation wil escalatie voorkomen. De klachten hadden betrekking op de dood van 24 wilde gaurs eind vorig jaar in het park.
Suriyons blazoen is trouwens niet geheel vrij van smetten, want hij heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van 2 jaar gekregen omdat hij drie jaar geleden in een andere functie het karkas van een olifant had laten verdwijnen.
– Oud akkefietje uit april vorig jaar. Yaowapa Shinawatra, de lelijke zus van Thaksin en Yingluck, zou tijdens tussentijdse verkiezingen in Chiang Mai de Kieswet hebben overtreden. De Kiesraad hoopt het onderzoek ernaar volgende week af te ronden.
Yaowapa won de verkiezingen met gemak, nadat ze 5 jaar had genoten van een politieke ban, in 2006 opgelegd aan 111 bestuursleden van de opgeheven Thai Rak Thai partij. Ze zou transport voor kiezers hebben geregeld en dat wordt beschouwd als een vorm van stemmen kopen.
– De Kiesraad buigt zich ook nog over de trips die premier Yingluck na de ontbinding van het parlement (9 december) heeft gemaakt naar het Noorden en Noordoosten. Zou verkapte verkiezingspropaganda kunnen zijn, gefinancierd door rijksgelden.
Hypotheeksysteem voor rijst en boerenprotest
- Tweehonderd boeren, die sinds twee weken bij het ministerie van Handel in Nonthaburi kamperen, zijn gisteren naar de ingang van de Royal Thai Air Force basis in Muang getrokken. Daar vergaderde het kabinet. De boeren waren benieuwd wat het kabinet zou beslissen over de gelden die ze nog tegoed hebben. Toen de politie de boeren verhinderden het terrein op te gaan, vond er wat duw- en trekwerk plaats. Daarbij werd één boer licht gewond.

Het kabinet besloot 20 miljard baht uit de begroting te halen (eigenlijk bij zichzelf te lenen), een bedrag dat zonder enige overdrijving een druppel op een gloeiende plaats kan worden genoemd, want 875.900 boeren wachten al maanden op 115,83 miljard baht. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives had om 47,89 miljard baht gevraagd.
De Kiesraad moet de onttrekking van de 20 miljard nog goedkeuren. De raad heeft al wel goedkeuring verleend aan een bedrag van 712 miljoen baht, maar dat is bestemd voor boeren in vijf provincies voor de hoofdoogst van het vorig seizoen (2012-2013). Let wel: dan hebben we het over de hoofdoogst die duurde van oktober 2012 tot maart 2013.
Voor de nabije toekomst heeft het kabinet zijn hoop gevestigd op de uitgifte van obligaties (duurt twee maanden) en de verkoop van rijst. Het ministerie van Handel verwacht daarmee 8 miljard baht per maand te kunnen beuren.
– De voor vandaag geplande massarally van boeren uit het Westen en de Central Plains is tot morgen uitgesteld, de dag dat premier Yingluck zich moet verweren tegen de beschuldiging van nalatigheid en plichtsverzuim.
De premier moet op het matje komen bij de National Anti-Corruption Commission die onderzoek doet naar fraude in het hypotheeksysteem. Yingluck, die voorzitter is van het National Rice Policy Committee, zou de zaken op hun beloop hebben gelaten. De krant meldde eerder dat Yingluck zich laat vertegenwoordigen.
– Roodhemdsupporters hebben gisteren de Ban Wat kruising in Nakhon Ratchasima bezet om te voorkomen dat boeren uit twintig noordoostelijke provincies de kruising zouden blokkeren, zoals aangekondigd. De boeren, die geen trek hadden in een confrontatie, hebben besloten in tambon Lalom Mai Pattana (district Chok Chai) te demonstreren. De krant schrijft niet wanneer dit gaat gebeuren.
– Dertig boeren uit het Noordoosten hebben gisteren geprotesteerd bij het Provinciehuis van Khon Kaen. De boeren zijn van plan de gouverneur een beroepsschrift te overhandigen, dat bestemd is voor de koning.
– In Ayutthaya komen morgen boeren uit zestien districten bijeen bij het Provinciehuis. Ook zij wachten met smart op geld voor hun ingeleverde rijst. (Zie pagina Rijst 2)
Bangkok Shutdown
– Vijf personen, waaronder twee PDRC-bewakers, zijn maandagnacht gewond geraakt bij aanvallen op de Sala Daeng intersection. Op drie plaatsen rond de rallylocatie is geschoten en zijn granaten afgevuurd. De twee bewakers werden naar buiten gelokt en beschoten. Ze raakten ernstig gewond. De website meldde een dag eerder dat tot 4 uur meer dan 18 ontploffingen en geweerschoten zijn gehoord.
– Beperk de bewegingen van menigtes nu de spanning in de hoofdstad toeneemt, vraagt het Internal Security Operations Command (Isoc) aan alle provinciale gouverneurs. Isoc is bevreesd dat de situatie uit de hand gaat lopen, nu granaten en oorlogswapens bij aanvallen zijn gebruikt.
De gouverneurs dienen vooral alert te zijn op pogingen haat te zaaien tussen verschillende politieke groeperingen, aldus een woordvoerder die legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha citeert. De gouverneurs moeten hun best doen om een beter begrip tussen rivaliserende groepen te kweken.
Het leger zet in Bangkok meer soldaten in ter bescherming van onafhankelijke organisaties, rechtbanken en andere mogelijke doelwitten, en gaat in een groter gebied vaker patrouilleren.
Politiek nieuws
- Zes voormalige parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai hebben bij de Criminal Court aangifte van een ambtsmisdrijf gedaan tegen zes rechters van het Constitutionele Hof. De aanklacht heeft betrekking op het besluit van het Hof in november vorig jaar dat het voorstel tot wijziging van de samenstelling van de Senaat (onder andere: niet meer voor de helft benoemen, maar helemaal kiezen) in strijd met de grondwet was.

Breaking News 25 februari
Drie bewakers zijn kort na middernacht gewond geraakt toen het Lumpini-podium op de Rama IV-weg met granaten werd bestookt. Volgens de laatste berichten zijn twintig granaten in het gebied afgevuurd. De eerste belandde bij hek 4 van het Lumpini park bij de Thai-Belgian flyover. Daarna volgden geweerschoten, ook bij de Sala Daengweg en Surawongweg en de Henri Dunant-kruising.
Tot 4 uur werden meer dan 18 ontploffingen gehoord bij de Henri Dunant-kruising en de Sarasin-kruising en geweerschoten werden gehoord rond de Thai-Belgian flyover. Verkopers op de Thaniyaweg en Silomweg zeggen vanaf 2 uur ontploffingen te hebben gehoord. Niemand raakte gewond.
Om 3 uur hebben PDRC-bewakers de afluiting van de Silomweg uitgebreid tot de kruising met Thaniya. Een zoektocht naar verdachten leverde niets op, alhoewel er berichten zijn dat een taxichauffeur is aangehouden door bewakers.
Kort na 4 uur werden bij hek 5 van het Lumpinipark luide explosies gehoord. Het park is daarna afgesloten.

Regering blijft wanhopig op zoek naar geld voor de boeren
25 februari – Weer een tegenslag voor de regering die wanhopig op zoek is naar geld om de boeren te kunnen betalen. De raad van bestuur van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperation (BAAC) weigert haar eigen liquiditeit te gebruiken om rijstboeren te betalen.
De bank wil wel promesses (promissory notes, PN) uitgeven wanneer die gedekt worden door het ministerie van Financiën. Maar een woordvoerder van Financiën verwacht niet dat er veel belangstelling voor zal bestaan. Op de eerste 20 miljard van de in totaal 80 miljard baht kan donderdag worden ingeschreven; een week later zijn ze beschikbaar. Het kabinet heeft voor deze operatie al in september toestemming gegeven, toen het nog niet demissionair was.
Volgens een bron bij Financiën ziet minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) de bui al hangen, want hij heeft de belangstelling voor de promesses gepeild bij onder andere de Islamic Bank of Thailand (niet de meest gezonde bank; ze heeft een extreem hoog percentage NPL’s), het waterleidingbedrijf van Bangkok en de Land and Houses Bank.
De raad van bestuur van de BAAC ontkent bij monde van Virat Sakjirapapong berichten dat overwogen wordt bankpresident Luck Wajananawat de laan uit te sturen, omdat hij zijn oren te weinig naar de RvB en de minister laat hangen. Gisteren trokken honderden bankmedewerkers naar het BAAC-hoofdkantoor om Luck een hart onder de riem te steken (foto). Virat zegt ook dat de bank niet haar liquiditeit gaat gebruiken om de boeren te betalen. Dat geld moet uit leningen en rijstverkopen komen.
Voor de huidige oogst (oktober tot eind deze maand) heeft de bank 62,9 miljard baht uitgekeerd voor 3,91 miljoen ton paddy. 875.900 boeren moeten nog 115 miljard baht ontvangen voor 6,7 miljoen ton ingeleverde rijst. De bank werkt aan een plan om een liefdadigheidsfonds te vormen, waarop boeren een beroep kunnen doen voor leningen tot 50.000 baht.
Secretaris-generaal Sombat Narawuttichai van het Government Pension Fund ontkent mediaberichten dat Financiën van plan is het fonds staatsobligaties in de maag te splitsen met het doel de boeren te kunnen betalen. De gelden van het GPF, bestemd voor investeringen, zijn al  grotendeels vastgelegd en de maandelijkse bijdragen van de leden ad 1 miljard baht zijn onvoldoende om het hypotheeksysteem te financieren, aldus Sombat.
Eerder heeft de regering enkele malen geprobeerd 130 miljard baht op te halen door de verkoop van obligaties (geen belangstellingen voor, twee veilingen mislukt), leningen bij commerciële banken (geweigerd vanwege de angst voor juridische complicaties), een interbancaire lening van de Government Savings Bank (GSB) aan de BAAC (na protesten geschrapt) en obligatieaankoop door Airports of Thailand (personeel verzet zich). De interbancaire lening heeft geleid tot een bankrun op de GSB. In enkele dagen is 56,5 miljard baht door spaarders teruggetrokken.
Toelichting en aanvuling van Dick van der Lugt:
Ik hoop het nieuws correct te hebben weergegeven, want ik vond het bericht in het Business-katern niet uitblinken in helderheid.
In het eerste katern kom ik het bedrag van 20 miljard baht weer tegen, maar nu zou dat geld op verzoek van het National Rice Policy Committee uit de reguliere begroting moeten komen. Dat verzoek ligt vandaag bij het kabinet. Het ministerie van Handel gaat ook toestemming aan de Kiesraad vragen. Het ministerie heeft de Kiesraad al gevraagd 712 miljoen baht aan de begroting te mogen onttrekken. Dat verzoek is al goedgekeurd door het kabinet.
Nog meer rijstnieuws
De krant meldt nog meer nieuws over de rijst ellende. Boeren in de Central Plains hebben een verzoekschrift ingediend bij de Central Administrative Court. Ze vragen de bestuursrechter het hypotheeksysteem te schrappen, omdat het een directe bedreiging vormt voor de particuliere rijsthandel. Het systeem schaadt de rijstverbouw en de handel en benadeelt de boeren omdat de regering niet in staat is hen te betalen. Naar verwachting doet de rechtbank binnen twee weken uitspraak.
Het Mental Health Department maakt zich zorgen over het welzijn van de boeren die sinds 13 februari bij het ministerie van Handel in Nonthaburi kamperen. Hulpverleners hebben er met boeren gepraat. Enkelen vertonen ernstige tekens van stress en depressie. (Zie ook pagina Rijst 2)

Dinsdag 25 februari
- Bangkok Post heeft vandaag op de voorpagina een 4,5 koloms foto van Tanakorn Yos-ubol, de vader die zondag twee kinderen heeft verloren bij de granaataanval voor Big C Supercentre.

‘Ik hoop dat dit verlies de laatste tragedie van het politiek geweld is’, zegt hij. ‘Ik zou willen dat ik “ik heb jullie vergeven” kan zeggen tegen degenen die dit geweld pleegden. Maar ik weet niet wie het zijn.’ De familie heeft de lichamen van de kinderen gisteren opgehaald in het Ramathibodi ziekenhuis voor de uitvaartrites in Wat Phromwongsaram in Din Daeng.
De kinderen waren met hun tante en haar zoon naar Big C geweest en hadden er bij KFC gegeten. Toen ze in een tuktuk stapten, ontplofte een granaat. De twee kinderen overleefden de aanslag niet, het zoontje werd zwaar gewond. Hij is buiten bewustzijn en ligt op de IC. Een van de kinderen stierf zondagavond aan ernstige hersenletsel en interne bloedingen, de ander gisterochtend aan hersenletsel en een gescheurde lever.
- Op pagina 2 nog een vader. Nipon Promma raakt het hoofd aan van zijn 5-jarige dochter die zaterdag in Trat om het leven kwam bij een granaataanval en beschieting op een anti-regerings protestbijeenkomst. Het meisje was aan het spelen bij een noodle stalletje dat onder vuur werd genomen.
‘Wat heeft mijn dochter verkeerd gedaan? Waarom is ze gedood? Ik veroordeel de daders en wens dat ze hetzelfde lot ondergaan als mijn kind’, zegt hij. Van de familie raakten zeven personen gewond. Ze maakten geen deel uit van de protestbijeenkomst, maar verkochten op de markt noodles. Het Rights and Liberties Protection Department heeft de vader een voorlopige tegemoetkoming gegeven van 100.000 baht.
Een ander meisje dat bij dezelfde aanval werd geraakt, bevindt zich nog in coma. Ze ligt in het ziekenhuis van Rayong aan de beademing. Haar hersens zijn opgezwollen en functioneren niet meer, en haar bloeddruk is gezakt. De politie heeft nog geen verdachten van de aanslag in het vizier.
– Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft maandag in een tv-speech van 10 minuten een dringend beroep op alle partijen gedaan om de politieke crisis door middel van gesprekken op te lossen. Gesprekken zijn nodig om verder geweld te voorkomen; geweld dat ernstige schade aan het land zal berokkenen.
De generaal herhaalde andermaal dat het leger niet van plan is in te grijpen. ‘De militaire optie is geen oplossing voor de crisis. Daardoor zou het geweld juist toenemen en wordt de grondwet afgebroken. Wanneer we de verkeerde middelen gebruiken, of het leger inzetten, hoe kunnen we er dan zeker van zijn dat de situatie vreedzaam eindigt?’
– Premier Yingluck is maandag tijdens een bezoek aan het OTOP-complex in Phu Khae (Saraburi) lastig gevallen door PDRC-demonstranten. Vanaf een afstand vuurden ze via luidsprekers vragen op de premier af, zoals waarom ze ‘op vakantie’ is terwijl in de hoofdstad mensen worden gedood. Yingluck werd ook vergast op een fluitconcert. De burgemeester van Phu Khae lukte het niet de demonstranten te laten verkassen. Later kwam de politie met honderd man. Na anderhalf uur vertrok de premier weer. Andere afspraken daarna werden afgezegd. OTOP betekent One Tambon One Product. Het is een door Thaksin naar Japans voorbeeld opgezet programma om dorpen zich op één product te specialiseren. Vandaag woont Yingluck in Bangkok een vergadering van de Defence Council bij.
– De Kiesraad heeft bezwaar tegen de trips die Yingluck maakt; ze zouden verkapte verkiezingspropaganda zijn, waardoor misbruik van overheidsgelden wordt gemaakt. De Kiesraad heeft tot nu toe bij ambtenaren driemaal geïnformeerd naar details van Yingluck’s bezoeken aan het land, maar die hielden hun lippen stijf op elkaar. De Kiesraad gaat ze nu dagvaarden.
– Zes toeristen zijn zondagmiddag bij een aanvaring tussen twee speedboten gewond geraakt. Ongeveer 1 kilometer vanaf de kust van Krabi knalden ze tegen elkaar. In de ene boot zaten 28 passagiers, in de andere 10. Twee gewonden zijn in kritieke toestand.
– Het leger heeft toegestemd in een compensatie van 6,5 miljoen baht aan de nabestaanden van een dienstplichtig soldaat die tijdens zijn training in juni 2011 ernstig werd mishandeld en als gevolg daarvan overleed. Bovendien verzuimde de commandant hem tijdig naar het ziekenhuis over te brengen. De recruut werd door zijn trainers geslagen omdat hij bevelen niet opvolgde en de legerbasis in Narathiwat was ontvlucht.
– Het Student Loan Fund moet studenten die hun studieschuld niet aflossen, meer achter de broek zitten, vindt Kasem Watthanachai, lid van de Privy Council. Het SLF kan dat geld goed gebruiken want in het budget voor 2014 is gesneden. Kasem hield zijn pleidooi gisteren tijdens een seminar met administrateurs van onderwijsinstellingen.
Het SLF beschikt dit jaar over 16,8 miljard baht, alhoewel 23,5 miljard baht was gevraagd. Kasem veronderstelt dat de korting een straf was omdat het fonds te laks is. Aan leningen staat 72 miljard uit; op 38 miljard baht zijn betalingsachterstanden (53 pct).
Bangkok Shutdown en aanverwant nieuws
- Het Thai Health Network gaat morgen ‘acitivities’ houden met als doel druk uit te oefenen op de regering om af te treden en zo de verantwoordelijkheid te nemen voor de recente golf van geweld. Waaruit die ‘activiteiten’ bestaan, wilde Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, gisteren niet zeggen tijdens een persbriefing.

Het THN bestaat uit 46 clubs, verenigingen en organisaties op het gebied van de volksgezondheid. Het is handtekeningen aan het verzamelen voor een oproep aan Yingluck om af te treden. THN-leden waren gisteren in het zwart gekleed bij de briefing en namen stilte in acht om de slachtoffers van de aanslagen in Bangkok en Trat te herdenken.
Ook de Council of University Presidents of Thailand heeft de regering opgeroepen naar aanleiding van het weekendgeweld af te treden.
– Volgens een legerbron heeft legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha premier Yingluck gevraagd er bij het UDD op aan te dringen roodhemden niet op te trommelen om naar de hoofdstad op te trekken. Zondag vergaderden roodhemdleiders in Nakhon Ratchasima over plannen ter ondersteuning van de regering. Concrete voorstellen meldde de krant maandag overigens niet.
Vandaag citeert de krant wel roodhemdleider Jatuporn Prompan, die zegt dat het UDD volgende maand zijn ‘biggest move’ maakt, wanneer de National Anti-Corruption Commission zou besluiten juridische actie tegen Yingluck te ondernemen wegens haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst. De NACC zou tegen Yingluck een impeachment procedure kunnen beginnen.
– Het openingsartikel van Bangkok Post speculeert dat gevreesd moet worden voor een gewapende confrontatie tussen ‘men in black’. ‘Het wordt geen burgeroorlog’, laat de de krant ‘security sources ‘ zeggen, ‘maar mannen in het zwart van de roodhemden zullen komen om een guerilla oorlog te ontketenen met de “popcorn warriors” van het PDRC.’
De rest van het artikel laat ik onvermeld, want dat bestaat uit veronderstellingen, beschuldigingen, gevolgtrekkingen en open deuren, zoals de mededeling dat premier Yingluck de politie de opdracht heeft gegeven de daders van de aanvallen in Bangkok en Trat op te sporen. Lijkt me een vrij overbodig bevel, tenzij de Thaise politie liever steekpenningen incasseert dan op boevenjacht te gaan.
– Actieleider Suthep Thaugsuban heeft gisteren premier Yingluck ervan beschuldigd dat haar veroordeling van de granaataanvallen op de demonstranten in Bangkok en Trat ‘onoprecht’ was. Waarop Suthep dit verwijt baseert, is me een raadsel omdat ze het geweld heeft veroordeeld en haar medeleven heeft betuigd met de nabestaanden. Had ze misschien in tranen moeten uitbarsten?
Suthep zei ook dat Yingluck op het leger doelde, toen ze zei dat een ‘derde partij’ verantwoordelijk was voor de aanvallen. [Hij zei nog veel meer, maar lieve lezers, willen jullie al deze flauwekul lezen? Ik pas.]
– Weer een granaataanval, ditmaal bedoeld voor het hoofdkantoor van oppositiepartij Democraten in Phaya Thai (Bangkok), maar in plaats daarvan raakte de granaat het naastgelegen huis. Twee auto’s werden beschadigd. Gewonden zijn niet gevallen. De aanval, die maandag om half acht plaatsvond, is de tweede op het hoofdkantoor. Op 13 januari werd het gebouw onder vuur genomen. De koffieshop die zich aan de voorkant bevindt, werd daarbij beschadigd. Ook toen vielen geen gewonden.
-
Met voorbijgaan van de politie hebben de nabestaanden van twee burgers, die dinsdag bij de gevechten tussen politie en demonstranten bij de Phan Fah brug om het leven zijn gekomen, een moordaanklacht bij de Criminal Court ingediend. De politie werd gepasseerd omdat ze er geen vertrouwen in hebben dat die de zaak correct behandelt.

Aangeklaagd zijn premier Yingluck, CMPO-directeur Chalerm Yubamrung, hoofdcommissaris Adul Saengsingkaew en twee anderen. In de aanklacht wordt gesteld dat sommige agenten vuurwapens droegen en explosieven bij zich hadden. De aangeklaagden hadden zich moeten realiseren, dat agenten met scherp zouden schieten. De rechtbank beraadt zich of de klacht in behandeling kan worden genomen, nu niet de politie de zaak heeft aangebracht.
-
Een tweede politieagent is het slachtoffer geworden van de gevechten vorige week dinsdag bij de Phan Fah brug in Bangkok. Hij is maandag in het ziekenhuis aan zijn verwondingen overleden. Daarmee komt het dodental op zes: vier burgers en twee agenten. Bij de gevechten raakten 69 personen gewond. Sinds eind november hebben de protesten 20 levens geëist en 718 personen zijn gewond geraakt, aldus gegevens van het gemeentelijk Erawan Centre.
-
Luang Pu Buddha Issara heeft zijn zin gekregen. Na een belegering van Voice TV, een internet en satelliet tv-bedrijf dat eigendom is van Thaksin’s drie kinderen, heeft het bedrijf excuses gemaakt voor de bewering van een presentator dat de protesterende boeren geen echte boeren zijn.

Issara, demonstranten en boeren verzamelden zich maandagochtend bij het kantoor van Voice TV aan de Vibhavadi-Rangsit weg. Ze bleven netjes buiten het hek, en beloofden daar te blijven totdat ze hun zegje konden doen. Nadat het bedrijf in een uitzending zijn excuses had gemaakt en de beschuldiging had ingetrokken, vertrokken de belegeraars.
Een andere groep belegerde gisteren het kantoor van M Link Asian Corporation Plc, dat eigendom zou zijn van een nicht van Thaksin. De vice-president probeerde hen te paaien met het aanbod drie mobieltjes tegen een kortingsprijs van 10.000 baht te verkopen. De demonstranten wezen het aanbod van de hand. Ze komen vandaag terug om duizend handsets tegen die prijs te kopen en als ze die niet krijgen, doen ze aangifte bij de politie.
– Vandaag trekken demonstranten naar diverse bedrijven van de familie Shinawatra. Volgens actieleider Suthep Thaugsuban bezit de familie 45 bedrijven met een totaal kapitaal van 52 miljard baht. Het grootste bedrijf is vastgoedontwikkelaar SC Asset Plc. Ook het Rama IX ziekenhuis is eigendom van de Shinawatra’s, maar dat wordt evenals onderwijsinstellingen ongemoeid gelaten. Suthep dreigt de andere bankroet te laten gaan.
– De Criminal Court heeft geweigerd arrestatiebevelen tegen 13 PDRC-leiders uit te vaardigen. De DSI had om de arrestatiebevelen gevraagd omdat ze de noodverordening hebben overtreden. Maar de strafrechter, verwijzend naar het vonnis van de civiele rechtbank van vorige week, was van mening dat de verordening niet tegen PDRC-demonstranten kan worden gebruikt omdat ze vreedzaam en ongewapend demonstreren.
Donderdag buigt de Criminal Court zich over het verzoek van de PDRC om de arrestatiebevelen tegen Suthep en achttien andere leiders in te trekken.
Het CMPO is nog niet in beroep gegaan tegen de uitspraak van de civiele rechtbank. Die liet de noodverordening in tact, maar schrapte de genomen maatregelen, zoals het verbod op samenscholing.
Opinie
- Sinds november zijn negentien personen gedood en 717 gewond, van wie 32 nog in het ziekenhuis liggen. De politie heeft nog niet eens kans gezien één enkele verdachte aan te houden voor de aanslagen. Vreemd genoeg lukte het politie wel de verdachten van een aanslag op roodhemdleider Kwanchai Praipana in Udon Thani snel aan te houden.

Deze wrange constatering doet Veera Prateepchaikul in een column op de website van Bangkok Post. Maar dat niet alleen, hij releveert hoe een roodhemdleider uit Chon Buri zondag tijdens een bijeenkomst van het UDD in Nakhon Ratchasima vertelde ‘goed nieuws’ te hebben. ‘De PDRC-leden van Suthep in Khao Saming (Trat) hebben van lokale bewoners een verdiende ontvangst gekregen. Vijf mensen werden gedood en meer dan dertig gewond.’
Zijn woorden werden door velen in het publiek met gejuich en opgestoken vuisten ontvangen. Maar voordat hij verder kon gaan, ontnam UDD-voorzitter Tida Tawornseth hem het woord. ‘De roodhemd beweging juicht geweld niet toe.’ Voormalig PT-parlementslid Worachai Hema begeleidde de man vervolgens van het podium. Veera heeft er maar één woord voor over: Disgusting.

Maandag 24 februari
- Alhoewel het gebruik van formaline verboden is, wordt ze nog volop door groente- en visverkopers gebruikt om hun waren vers te houden. Bij een onderzoek van 275 voedselmonsters, verzameld op vijf markten in de provincie Nakhon Sawan, heeft het Department of Health in 37 en 59 procent van de monsters formaline gevonden. De afdeling gaat haar onderzoek uitbreiden tot het hele land.

De formaline werd gevonden op garnalen, inktvis, chopped ginger, chopped finger root, straw mushrooms, grey oyster mushrooms, black mushrooms, long beans en oak-leaf ferns (excuses dat ik de vertaling niet kan geven). Consumenten kunnen het gebruik gemakkelijk vaststellen door aan de producten te ruiken. Geadviseerd wordt groentes 5 tot 10 minuten met water te spoelen of een uur in het water te leggen.
Formaline is een oplossing die 40 procent formaldehyde bevat. Het spul is zowel voor de consument als de verkoper gevaarlijk omdat het kankerverwekkend is. Formaline is een heldere vloeistof die gemakkelijk verdampt. Wie er korte tijd aan blootgesteld wordt, krijgt last van oog- en ademhalings irritaties; blootstelling gedurende langere tijd kan tot ernstige gezondheidsproblemen leiden en zelfs dodelijk zijn.
- Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD,  roodhemden) gaat zijn pijlen op vier doelen richten: de protestbeweging, onafhankelijke instituten, de rechtelijke macht en groepen die aansturen op een militaire coup. Dat heeft UDD-voorzitter Tida Tawornseth zondag bekend gemaakt op een vergadering van 4.000 roodhemdleiders in Nakhon Ratchasima (foto).
Tida had het over de ‘fraudulent independent agencies of the aristocratic elite’ (doelend op de Kiesraad, de National Anti-Corruption Commission en de Ombudsman) en ze betichtte de rechtelijke macht van onrechtvaardigheid.
Concrete plannen meldt de krant nog niet. Roodhemdleider Jatuporn Prompan deed wel de suggestie bedrijven te boycotten die de protestbeweging steunen. Nooit vies van retoriek zei hij: ‘Vanaf vandaag moeten we vechten tot de victorie. We hebben twee keuzes: winnen of gedood worden. We moeten Suthep een lesje leren omdat hij het UDD uitdaagt.’
– Drie actievoerders zijn door de Komol Keemthong Foundation onderscheiden als ‘person of the year’. Zij kregen de onderscheiding vanwege hun werk op respectievelijk het gebied van het milieu, de mensenrechten en de zorg voor meervoudig gehandicapte kinderen.
– De Transport Co, het bedrijf dat het interlokale busvervoer exploiteert, gaat zijn vloot de komende drie jaar vervangen. Er worden honderden nieuwe 15 meter lange bussen op leasebasis aangeschaft. De bussen worden voor het eind van het jaar geleverd. Voor volgend jaar staat de aanschaf van nog eens 269 bussen op het programma. De bussen worden uitgerust met camerabewaking en GPS. In totaal heeft het bedrijf 7.000 bussen en 6.000 minibusjes rijden.
– Opstandelingen hebben zaterdagnacht in Bannang Sata (Yala) een echtpaar doodgeschoten en hun huis, een pickup truck, auto en motorfiets in brand gestoken (foto homepagina). Volgens getuigen waren bij de aanval vijftien mannen in drie pickup trucks betrokken. Ze namen de woning met M16 en AK47 geweren onder vuur. Een ander huis werd ook beschoten, maar daar vielen geen slachtoffers.
In Narathiwat heeft een bom een geldautomaat van de Government Savings Bank vernield. De automaat was bedekt met kruit, maar functioneerde nog steeds.
Bangkok Shutdown
‘Deze wrede aanvallen waren het werk van de dienaren van het Thaksin regime’, zegt Satit Wongnongtoey. Kort na de aanslag bij Big C op de Ratchaprasong weg las de PDRC-leider een verklaring voor van de PDRC waarin de regering wordt beschuldigd gewapende groepen te steunen.

Premier Yingluck keurde gisteravond de aanvallen sterk af. Ze noemde de aanvallen ‘terroristische daden voor politiek gewin zonder enige consideratie voor mensenlevens’.  Yingluck zei dat de regering de autoriteiten de opdracht hebben gegeven een grondig onderzoek te doen om de booswichten te vinden en te berechten.
De PDRC legt een verband tussen de aanvallen en de uitspraak van de civiele rechtbank, vorige week woensdag. De rechtbank verbood weliswaar niet de noodverordening, maar stelde wel paal en perk aan de bevoegdheden van het CMPO. Zo verbood de rechtbank het verspreiden van demonstranten en andere maatregelen die in strijd zijn met het recht op demonstratie.
Het weekend werd gekenmerkt door drie incidenten. Zie de postings Vierjarig jongetje en vrouw gedood bij aanslag in centrum van Bangkok, en: Aanslag op anti-regerings betogers Khao Saming: meisje van vijf jaar gedood. Het derde incident betreft een granaat die op een parkeerterrein tussen de civiele rechtbank en het gerechtshof aan de Ratchadaphisek Road is gevonden. De politie heeft er een autoband omheen gelegd om te voorkomen dat er ongelukken zouden gebeuren. Verder was er nog een incidentje in Ubon Ratchathani. Daar werd brand gesticht voor de kliniek van National Human Rights Commissioner Niran Pitakewatchara.
Schout-bij-nacht Winai Klom-in, hoofd van het Naval Special Warfare Command, veronderstelt dat de aanvallen het werk zijn van gewapende buitenlanders. Eerder heeft hij gewaarschuwd dat buitenlandse groepen Thailand waren binnengekomen. Winai’s commando is verantwoordelijk voor het gebied waar zaterdagavond de aanval in Trat plaatsvond. Hij zegt dat het moeilijk voor zijn manschappen is om het uitgebreid grensgebied te bewaken.
– Academici waarschuwen voor ernstige schade aan de economie, wanneer de protestbeweging bedrijven gaat boycotten die eigendom van de familie Shinawatra zijn. De nieuwe campagne van de PDRC kan op de lange termijn het vertrouwen in ’s lands economie en investeringen ondermijnen, zegt politicoloog Yuthaporn Issarachai. ‘Wanneer de politieke situatie gepaard gaat met een gebrek aan vertrouwen in de economie, zal de internationale gemeenschap het vertrouwen in Thailand verliezen.’ Bij welke gelegenheid de sombere geluiden te horen waren, vermeldt de krant niet.
– Na zich dagen niet in het openbaar te hebben vertoond, dook premier Yingluck gisteren ineens weer op bij de uitvaart van de agent die dinsdag tijdens de gevechten bij de Phan Fah brug werd gedood. Yingluck was al sinds woensdag niet meer gesignaleerd. Op die dag werd haar tijdelijke werkruimte in een gebouw van Defensie door demonstranten omsingeld.
De begrafenis vond plaats in Rayong, de buurprovincie van Trat, waar zaterdagavond demonstranten werden aangevallen. De media waren tevoren niet geïnformeerd over Yingluck’s bezoek. Pas 45 minuten later werd het bekend door een bericht op haar Facebook-pagina.
Volgens de secretaris van Yingluck verblijft ze in een ‘safe house’ in Bangkok. Yingluck heeft besloten niet te veel op de voorgrond te treden om nog meer gevechten tussen politie en demonstranten te voorkomen. Of de kabinetsvergadering van dinsdag doorgaat, is onzeker. Gepland zijn bezoeken in het land, maar welke provincies Yingluck gaat bezoeken, wil de secretaris niet zeggen. Mogelijk gaat ze de provincies in het Noordoosten bezoeken die onder een zware droogte lijden.
Rijsthypotheeksysteem
- De president van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives moet waarschijnlijk het veld ruimen, omdat hij niet in staat is gebleken het hypotheeksysteem behoorlijk uit te voeren. De raad van bestuur zou Luck Wajananawat de laan willen uitsturen omdat hij niet naar de raad luistert en ook niet naar de minister van Financiën. De BAAC-staf ging gisteren naar het hoofdkantoor om hun baas een hart onder de riem te steken.

Het draait allemaal om de pogingen van de regering geld te vinden om de boeren, die daar al maanden op wachten, te kunnen betalen. De regering heeft de bank onder druk gezet om fondsen te vinden, maar Luck werkt niet erg mee omdat hij bevreesd is voor juridische complicaties, nu het Huis van Afgevaardigden is ontbonden en de regering demissionair is. Luck dringt er bij de regering op aan om die reden voorzichtig te opereren.
– De circa duizend boeren die voor het ministerie van Handel in Nonthaburi kamperen, gaan hun protest morgen opschroeven. Hoe precies, vermeldt de krant niet. Protestleider Luang Pu Buddha Issara heeft hen 1 miljoen baht cadeau gedaan.
– Verder was er gisteren nog een seminar van de Thai Health Promotion waarop het hypotheeksysteem ter sprake kwam. Wat daar gezegd werd, weten we zo langzamerhand wel. Een community leider uit Surin zei dat een boerengezin gemiddeld een schuld van 50.000 baht per jaar heeft, tweemaal zoveel als twee jaar geleden. (Zie pagina Rijst 2)
Verkiezingen
- Voormalig regeringspartij Pheu Thai dreigt met een aangifte wanneer de Kiesraad de verkiezingen niet tijdig afrondt. En dat zit er inderdaad niet in voor de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar niet op districtskandidaten kon worden gestemd omdat demonstranten hun registratie in december hadden verijdeld.

Over de oplossing wordt gekissebist door de regering en de Kiesraad. De Kiesraad overweegt het Constitutionele Hof te vragen om de knoop door te hakken. En dat draait dan allemaal om de simpele vraag: is voor die herverkiezingen een nieuw Koninklijk Besluit nodig? De Kiesraad zegt ja, de regering nee.
De Kiesraad is van plan de coalitiepartijen uit te nodigen voor een gesprek over de problemen met functionarissen uit Songkhla, een van de acht provincies zonder kandidaten. Die uitnodiging ziet Pheu Thai als een poging het probleem terug te spelen naar de coalitiepartijen, zegt Pheu Thai woordvoerder Prompong Nopparit. De bijeenkomst kan voor demonstranten in de provincie aanleiding zijn een rally te organiseren en die kan dan weer door de Kiesraad als excuus worden gebruikt de verkiezingen niet te kunnen houden. [Kunt u het nog volgen?]
– Bij tussentijdse verkiezingen in Muang en Chatuchack (Bangkok) zijn twee gemeenteraadszetels, voorheen bezet door Pheu Thai, naar Pheu Thai en oppositiepartij Democraten gegaan. De zetels waren vrijgekomen omdat de PT-ers aan de landelijke verkiezingen hebben deelgenomen.

Breaking News
Vier personen zijn om het leven gekomen en zeker 41 gewond, van wie vier ernstig, bij een aanval op een anti-regeringsbijeenkomst zaterdagavond in de oostelijke provincie Trat. Vanuit twee passerende pickup truck werden granaten gegooid naar een noodle shop waar twintig personen en PDRC-bewakers zaten. Daarna werd het vuur geopend op het eethuis en op het podium, waar Pong Sarakham het woord voerde. Een van de dodelijke slachtoffers was een meisje van 8, dat in haar hoofd werd geraakt. Ze stierf enkele uren later in het ziekenhuis.
Update: Volgens de laatste onbevestigde berichten zou één meisje van 5 om het leven zijn gekomen. Het aantal gewonden bedraagt ‘tientallen’.

Zondag 23 februari
- De inwoners van Bangkok hebben van het plaatselijk waterleidingbedrijf het advies gekregen drinkwater in te slaan. Deze week wordt de productie van water wellicht onderbroken omdat zeewater verder dan gebruikelijk de Chao Phraya rivier binnendringt.
Naar verwachting bereikt het zoute water morgen het pompstation in Muang (Pathum Thani), dat het oostelijk deel van Bangkok bedient. Eerder deze maand steeg de concentratie zout in het rivierwater er al naar een bedenkelijk niveau, maar dit is opgelost door meer water vanuit de rivier Mae Klong naar de Chao Phraya te leiden.
Het oostelijk deel van Bangkok, Thonburi, ondervindt geen problemen, want dat wordt gevoed vanuit de Mae Klong dam in Kanchanaburi en bereikt Bangkok via het Mahasawat kanaal. Ook delen van de provincie Nonthaburi worden via deze route bevoorraad.
De waterproblemen zijn het gevolg van de grote droogte, die dit jaar vroeg toeslaat. Op tal van plaatsen staat de Chao Praya rivier erg laag.
Op de foto het Ban Chun kanaal in Ayutthaya. Er is niet veel meer van over.
– De Raks Thai Foundation heeft de noodklok geluid over het ongewoon hoog aantal ongeplande zwangerschappen onder migranten, die tot onveilige abortussen leiden. Veel migranten uit Laos, Myanmar en Cambodja hebben volgens coördinator Sunee Talawat geen kaas gegeten van anticonceptie en gezinsplanning.
Volgens haar is 30 procent van de zwangerschappen in deze groep ongewenst; een deel van de vrouwen laat zich aborteren. Sunee zegt dat de migranten abortus als een anticonceptiemiddel beschouwen, hetgeen erop wijst dat ze geen weet hebben van andere methodes.
Een studie in 2011 in Samut Sakhon leverde een percentage van 48 procent op dat niets van anticonceptie wist. Sommigen wisten wel dat de pil en injecties een ongewenste zwangerschap kunnen voorkomen, maar daar wordt geen gebruik van gemaakt. Uit de studie bleek dat teenagers zelden een condoom gebruiken. Gezondheidsproblemen die verband houden met de voortplanting, komen 3,6 keer zo vaak voor als bij Thaise arbeiders. (Zie pagina Migranten)
– Bewoners in Rangsit (Pathum Thani) hebben gisteren barricades opgericht om te voorkomen dat vrachtwagens de bouwplaats van de Red Line in Thanyaburi bereiken. Ze zeggen dat de werkzaamheden veel overlast veroorzaken in de vorm van herrie, stof en trillingen. De trillingen beschadigen hun huizen en delen van nabijgelegen wegen.
- Wapengekletter in het kamp van het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Vandaag vergaderen roodhemdleiders uit het hele land over hun strategie tegen de protestbeweging. Het plan is om ‘miljoenen’ supporters voor een grote rally te mobiliseren.

Roodhemdleider Jatuporn Prompan waarschuwt de roodhemden extra voorzichtig te zijn omdat de PDRC volgens hem wordt beschermd door een groep zwaar bewapende mannen. ‘Wanneer de roodhemden een massa rally houden, verliezen we niet’, zegt hij. ‘Als we een nederlaag leiden, betekent dit dat ook de democratie verliest. Wanneer ons geduld opraakt en we de situatie niet langer kunnen tolereren, moeten we vechten en dan neemt de situatie een nieuwe keer. De wereld zal zich ons gevecht herinneren.’
Een roodhemdleider in het Noorden zegt dat roodhemden alle militaire bases in het land zullen belegeren, wanneer het leger een coup pleegt: 5000 per basis. Ze zijn ongewapend en zullen water en elektra niet afsnijden.
Actieleider Suthep Thaugsuban maakt zich geen zorgen over de geplande UDD-rally. Wie een slaaf wil zijn van Thaksin moet zich er vooral bij aansluiten, schampert hij.
– De Indiase zakenman Sathit Sehgal, die met uitwijzing wordt bedreigd, denkt erover een mars naar Hua Hin te houden en daar de koning om hulp te vragen. Dit zegt een PDRC-leider. Hij verwacht dat veel mensen zich onderweg bij Sehgal zullen aansluiten.
Sehgal wordt met uitwijzing bedreigd vanwege zijn rol bij de anti-regeringsprotesten. Een commissie van Binnenlandse Zaken heeft de knoop doorgehakt. Het CMPO moet het besluit nog bevestigen. Sehgal is voorzitter van de Thai-Indian Business Association. Zijn familie woont al 50 jaar in Thailand.
– Drie dorpelingen en een assistent-dorpshoofd zijn gisteren in Yala doodgeschoten. De dorpelingen zaten in een winkel in Kabang en werden door vier mannen onder vuur genomen met een 9 mm handwapen en HK33 en AK-106 geweren. Ze overleden ter plaatse.
De andere schietpartij vond plaats op een rubberplantage in Raman. Het slachtoffer werd doodgeschoten, terwijl hij aan het werk was.
Bangkok Shutdown
‘Onze overwinning is nabij, de regering bevindt zich op een doodlopende weg.’ Dit zei actieleider Suthep Thaugsuban gisteravond in zijn dagelijkse peptalk, deze maal op het podium in Silom. Suthep hoopt dat er volgende week een eind komt aan de politieke situatie. ‘De macht van de regering is afgebrokkeld. We weten niet eens waar premier Yingluck is. Die kan alleen nog maar via haar Facebookpagina aankondigingen doen.’

Suthep herhaalde zijn voornemen om jacht te maken op Yingluck, maar het doel is niet om haar kwaad te doen; ze wordt slechts gevraagd af te treden. ‘Yingluck klampt zich aan haar post vast met een illegale verkiezing en het kopen van stemmen, zodat haar regering weer aan de macht komt, maar de bevolking wil niet langer een regering met een Januskop.’
De protestbeweging houdt maandag een rally bij het kantoor van vastgoedbedrijf SC Asset en dinsdag bij VoiceTv, een internettelevisie bedrijf dat eigendom is van Thaksin’s zoon Panthongae. Volgens Suthep hebben velen gehoor gegeven aan zijn oproep AIS te boycotten. AIS is opgericht door Thaksin en in 2006 verkocht aan een bedrijf in Singapore. Het bedrijf heeft bekend gemaakt dat het geen enkele band met de familie Shinawatra heeft.
Donderdag en vrijdag demonstreerde de PDRC bij de Shinawatra Tower III aan de Vibhavadi Rangsit weg. Het gebouw herbergt tal van bedrijven die niets met Shinawatra te maken hebben, wat de protestbeweging op een reprimande is komen te staan van Bangkok Post. De hoofdredactie noemt de actie ‘a campaign of intimidation’.
– De leiding van telefoonmaatschappij AIS roept de anti-regerings demonstranten op het bedrijf niet te boycotten. Actieleider Suthep heeft daartoe opgeroepen omdat alles wat met de Shinawatra’s te maken heeft, dient te worden bestreden.
AIS zegt geen banden met Thaksin te hebben. De familie Shinawatra heeft ook geen aandelen in het bedrijf. Thaksin verkocht die in 2006 aan een bedrijf in Singapore.
‘Ik zou om medegevoel willen vragen. Ons bedrijf geeft meer dan 10.000 mensen te eten’, zegt AIS-directeur Wichian Mektrakarn. ‘En die hebben ook gezinnen om voor te zorgen. We hebben jullie steun nodig zodat we kunnen doorgaan de beste service aan onze klanten te verlenen.’
De krant heeft ‘ongebruikelijk grote menigtes’ gesignaleerd bij AIS-winkels in winkelcentrum MBK, Siam Paragon en Siam Discovery, wat erop wijst dat Suthep’s oproep succes heeft. De klanten gaven hun sim-kaart terug en stapten op een andere maatschappij over. Volgens de toezichthouder NBTC hebben vrijdag 1.400 mensen hun sim-kaart verwisseld, hetgeen tweemaal zo veel is als normaal.
Noodtoestand
- Panlop Pinmanee is benaderd om het CMPO te versterken en dat is volgens Bangkok Post geen goed teken. De voormalige adjunct-directeur van het Internal Security Operations Command staat bekend als hardliner. Hij gaf in 2004 het leger het bevel de Krue Se Mosque in Pattani te bestormen, hetgeen leidde tot de dood van 32 vermeende opstandelingen.De vrees bestaat dat zijn benoeming olie op het vuur gooit.

Panlop, thans veiligheidsadviseur van premier Yingluck, erkent dat zijn nieuwe rol op weerstand kan stuiten, maar die zal niet tot een toename van het geweld leiden. ‘Ik ben nu een gepensioneerde generaal, 77 jaar oud, en niet langer het strijdlustige type.’
Het CMPO heeft nog niet beslist of hij wordt binnengehaald. Vermoedelijk verzet de top van de strijdkrachten zich ertegen omdat zijn benoeming als provocatie gezien kan worden. Paradorn Pattanatabut, secretaris-generaal van de National Security Council, ontkent dat Panlop benoemd gaat worden. De protestbeweging zou de benoeming kunnen gebruiken als bewijs dat de regering geweld tegen de demonstranten voorstaat.
Indien Panlop wordt benoemd, zal zijn taak voornamelijk bestaan uit het geven van tactische adviezen hoe gewapende groepen binnen de protestbeweging te bestrijden. Deze staan inmiddels bekend als ‘popcorn warriors’, vernoemd naar de maïszak waarin een gemaskerde man tijdens de gevechten in Laksi aan de vooravond van de verkiezingen zijn geweer had verborgen. Vermoed wordt dat deze vechters ook dinsdag aanwezig waren bij de gevechten op de Ratchadamnoen Avenue bij de Phan Fah brug.
Hypotheeksysteem voor rijst en boerenprotest
-
´Mijn gok is dat de hele exercitie alleen maar een schijnvertoning was om morele steun te verlenen aan premier Yingluck. Ik heb medelijden met de echte boeren in de groep die door het ex-parlementslid zijn bedrogen´, schrijft columnist Veera Prateepchaikul in Bangkok Post. Veera doelt op het konvooi van duizenden boeren dat in landbouwvoertuigen op weg was naar Suvarnabhumi, maar vrijdag in Ayutthaya abrupt rechtsomkeert maakte.

Veera vraagt zich af waarom de boeren naar Suvarnabhumi zouden gaan en niet naar het ministerie van Handel in Nonthaburi waar boeren al bijna twee weken kamperen. Protestleider Chada Thaiset heeft daar geen verklaring voor gegeven en de boeren die hij leidde, stelden geen vragen.
Wat ook verdacht was: het konvooi werd begeleid door vijf politiewagens, die de weg vrijmaakten. Hoogst ongebruikelijk, schrijft Veera, andere groepen protesterende boeren hebben vaak te maken met pogingen hen tegen te houden of er worden kraaienpoten op de weg gestrooid.
Vrijdag vertelde Chada Yingluck ontmoet te hebben. De premier had beloofd dat de boeren volgende week hun geld zouden krijgen. Vervolgens maakte het konvooi rechtsomkeert. De vraag is echter: heeft die ontmoeting wel plaatsgevonden en waar en wanneer zou dat gebeurd zijn?
– Het idee van minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) om obligaties voor kleine beleggers uit te geven (‘Met een aantrekkelijke rente’) , is al weer door experts afgeschoten. Evenals de leningen bij de banken die de regering geprobeerd heeft te krijgen, loopt de regering daarmee het risico in strijd met de grondwet te handelen. Of beter gezegd de leiding van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC), want die zou zou de obligaties uitgeven.
De regering heeft ook voorgesteld dat de BAAC promesses uitgeeft, eveneens bedoeld om geld te verkrijgen voor het uitbetalen van de boeren, die daar al maanden op wachten.
Ennoo Suesuwan, voormalig directeur van de BAAC en thans voorzitter van de Chamnian Saranaka Foundation, heeft een beter idee. Haal het geld uit de begroting die is goedgekeurd voordat het Huis van Afgevaardigden werd ontbonden. De regering kan ook ‘related budgets’ bij verschillende ministeries weghalen. Ennoo zegt dat dit niets bijzonders is, want het gebeurt al in de weken voor de afloop van het begrotingsjaar. Dan worden de resterende gelden opgemaakt.
Verder, maar dat hebben anderen ook al gezegd, moet de regering haast maken met de verkoop van de rijst. Naar schatting ligt er 17 tot 18 miljoen ton rijst in voorraad. De rijst verkopen zal niet gemakkelijk zijn, daar de voorraden zich wereldwijd opstapelen en de prijzen dalen. Bovendien beginnen sommige landen vraagtekens te zetten bij de kwaliteit van de Thaise rijst, omdat die al zo lang ligt opgeslagen en niet alle rijst onder de juiste condities wordt bewaard.
Zo’n 800.000 boeren moeten in totaal nog 114 miljard baht ontvangen. Verder hebben 1,4 miljoen boeren recht op 181 miljard baht voor de rijst die valt onder het hypotheeksysteem 2013-2014. Tot nu toe heeft de BAAC 67 miljard baht uitgekeerd.
Thawatchai Yongkittikul, secretaris-generaal van de Thai Bankers Association, is het ermee eens dat de uitgifte van obligaties op dit moment in strijd met de wet is; de regering kan het geld voor de BAAC beter uit verschillende begrotingsposten halen. Hij pleit voor een geleidelijk verkoop van rijst, waarbij onvermijdelijk verlies zal worden geleden. (Zie pagina Rijst 2)
Verkiezingen
- Onmogelijk, zegt de Kiesraad en die reactie laat aan duidelijkheid niets te wensen over. De weigering is een reactie op het pleidooi van de vier coalitiepartijen om de herverkiezingen aanstaande zondag te houden, zodat voldaan wordt aan de wettelijke eis dat herverkiezingen binnen 30 dagen na verkiezingen moeten worden gehouden.

Kiesraadcommissaris Somchai Srisuttiyakorn wijst er nog maar eens op dat de Kiesraad en de regering van mening verschillen over de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar niet op districtskandidaten kon worden gestemd. De Kiesraad pleit voor een Koninklijk Besluit, de regering zegt dit niet te kunnen doen. De zaak wordt volgende week voorgelegd aan het Constitutionele Hof, dat het mag uitzoeken.
De verkiezingen voor de (helft van) Senaat op 30 maart vormen geen probleem. Zelfs wanneer ze verstoord worden, kan de Senaat blijven functioneren omdat senatoren aanblijven totdat de nieuwe gekozenen hun zetel hebben overgenomen.
En verder komen er nog herverkiezingen in de stembureaus die geblokkeerd werden (voorverkiezingen 26 januari) en dicht bleven (verkiezingen 2 februari), omdat personeel ontbrak of omdat stembussen en stembiljetten niet waren gearriveerd.
Het hete hangijzer blijven evenwel de 28 kiesdistricten. Wanneer 28 kamerzetels leeg blijven, kan het parlement niet functioneren. De wet schrijft voor dat maximaal 25 zetels onbezet mogen zijn.

Boeren uit Central Plains maken rechtsomkeert
22 februari – De boeren die onderweg waren naar Suvarnabhumi, hebben gisteren in Bang Pa-In (Ayutthaya) rechtsomkeert gemaakt, nadat de regering hen had beloofd dat ze volgende week betaald worden. Het abrupte besluit – de vijfduizend boeren waren woensdag in een konvooi van zevenhonderd landbouwvoertuigen vertrokken uit de Central Plains – kwam als een grote verrassing voor de boeren die sinds 6 februari bij het ministerie van Handel in Nonthaburi kamperen.
Kittisak Rattanawaraha, een leider van boeren uit het Noorden en Noordoosten, vermoedt dat de boeren uit de Central Plains onder druk zijn gezet om terug te keren. ‘We hebben met boeren uit Uthai Thani gesproken. Die wilden niet naar huis gaan, maar politici die hen niet in Bangkok wilden, hebben hen gedwongen.’
De boeren maakten rechtsomkeert nadat rallyleider Chada Thaiset, voormalig parlementslid van de Chartthaipattana (coalitie)partij voor Uthai Thani, had gezegd dat de regering volgende week met de uitbetalingen begint en dat alle betalingen binnen zes weken verricht worden.
Naar verluidt zou hij gesproken hebben met premier Yingluck, minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) en minister Varathep Rattanakorn (PM’s Office). Volgens een bron was Yingluck korte tijd bij het gesprek, maar mochten de twee bewindslieden de hete kolen uit het vuur halen.
Sommige boeren wilden doorrijden omdat ze betwijfelden of de regering deze keer haar woord zou houden. Maar uiteindelijk sloten de gelederen zich en was het terug naar huis. Wanneer ze volgende week niet betaald krijgen, komen ze alsnog terug naar Suvarnabhumi, waar ze op het parkeerterrein voor langparkeerders mochten neerstrijken.
Pornpun Boonyaritpoonsiri, een protesterende boer uit Pichit, vraagt zich af of het besluit terug te keren een politiek spelletje is. ‘Ik heb het gevoel dat er pogingen worden gedaan om te voorkomen dat de boeren zich zouden aansluiten bij de boeren voor het ministerie van Handel.’
Aree Malison, een boer uit Chachoengsao, heeft het vermoeden dat de regering de twee groepen tegen elkaar uitspeelt.
Financiering
De website van BP maakte gisteren melding van een plan van minister Kittiratt Na-Ranong om rijstobligaties met een ‘aantrekkelijke rente’ aan burgers te gaan verkopen teneinde de boeren te kunnen betalen. Ze zouden met name verkocht worden aan kleine investeerders. Grote institutionele investeerders en overheidsbedrijven vormen niet de doelgroep. Binnen zeven tot acht weken wordt over dit plan een beslissing genomen.

In de krant van vandaag kom ik er niets over tegen. Wel meldt de bijlage Business dat de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, die het hypotheeksysteem voorfinanciert, volgende week donderdag promesses tot een bedrag van 100 miljard baht wil gaan uitgeven. Ze worden voornamelijk aan overheidsbedrijven aangeboden, die een grote liquiditeit hebben. Het is echter de vraag of het ministerie van Financiën hiervoor garant wil staan.
Eerder heeft de regering enkele malen geprobeerd 130 miljard baht op te halen door de verkoop van obligaties (geen belangstellingen voor, twee veilingen mislukt), leningen bij commerciële banken (geweigerd vanwege de angst voor juridische complicaties), een interbancaire lening van de Government Savings Bank (GSB) aan de BAAC (na protesten geschrapt) en obligatieaankoop door Airports of Thailand (personeel verzet zich). De interbancaire lening heeft geleid tot een bankrun op de GSB. In enkele dagen is 56,5 miljard baht door spaarders teruggetrokken.
Ander rijstnieuws: Irak vindt kwaliteit Thaise rijst onder de maat
Irak koopt geen Thaise rijst meer totdat de kwaliteit verbetert. In de eerste helft van vorig jaar kocht het land nog rijst van Thailand, maar in de tweede helft stokten de aankopen. Thailand had 300.000 tot 400.000 ton rijst meer kunnen verkopen zonder de boycot. Nu bleef de teller in 2013 staan op 703.869 ton, 9 procent minder dan een jaar eerder.

Chookiat Ophaswongse, honorair president van de Thai Rice Exporters Association, noemt het voorbeeld van Irak om aan te geven dat de exporteurs zich ernstig zorgen maken over de teruglopende kwaliteit van Thaise rijst, wanneer die opgeslagen blijft worden. Uiteindelijk zullen kopers het vertrouwen in de kwaliteit van Thaise rijst verliezen en de exportindustrie loopt daardoor schade op.
Volgens Sermsak Kuonsongtum, directeur van Chaiyaporn Rice, een grote rijstexporteur naar Irak, is er nog een tweede reden voor Iraks terugtrekking. Twijfel is gerezen aan de juistheid van het gewicht aan geleverde rijst. In voorgaande jaren werd de Thaise export naar Irak gedomineerd door één bedrijf, Siam Indica. Dat bedrijf zou nauwe banden met de regering hebben en de rijst goedkoper hebben kunnen kopen dan andere exporteurs.
Surasak Riangkrul, directeur-generaal van het Foreign Trade Department, noemt de berichten over de boycot van Irak overdreven. Ambtenaren van dat land moeten de kwestie nog bespreken met hun Thaise counterparts.
Chookiat verdedigt de kwaliteit van de rijst die door de particuliere sector wordt geleverd, want die wordt streng gecontroleerd. Het probleem betreft alleen het overheidstoezicht op de eigen rijstvoorraden. (Zie pagina Rijst 2)

Zaterdag 22 februari
– Op tal van plaatsen is het zoutgehalte van de Chao Praya rivier te hoog. Dat is gebleken bij een inspectietocht in het district Rat Burana (Bangkok). Het zoutgehalte zou maximaal 1,5 gram per liter mogen bedragen, maar bij de stuw in de Khlong Rat Burana werd 12,6 gram gemeten en in de Khlong Srisurat 6,2 gram. Ook op andere plaatsen is de concentratie te hoog, als gevolg van de verminderde wateraanvoer uit het noorden.
– De kogel is door de kerk. De Indiase zakenman en voorzitter van de India-Thai Business Association Satish Sehgal dient het land te verlaten. Het ministerie van Binnenlandse Zaken adviseert dat aan het CMPO. Sehgal zou de noodverordening hebben overtreden. Het besluit is maandag in een tweede vergadering gevallen, want tijdens een eerste vergadering was de conclusie dat het bewijs ontoereikend was.
Behalve overtreding van de noodverordening wordt Sehgal beschuldigd de nationale veiligheid in gevaar te hebben gebracht door rijksgebouwen te belegeren, waaronder het Department of Civil Aviation. Hij zou ook ambtenaren geïntimideerd hebben.
Sehgal’s advocaat noemt de beschuldigingen ‘volstrekt onjuist’. ‘Sehgal heeft nooit de wet overtreden.’ De advocaat vindt het veelzeggend dat het ministeriebesluit twee dagen viel, voordat de civiele rechtbank een uitspraak deed over de noodverordening. De rechtbank schrapte verschillende maatregelen die in het kader van de verordening zijn genomen, zoals het verbod op samenscholing. Wanneer het CMPO het groene licht geeft voor de deportatie, stapt Sehgal naar rechter. Zijn familie woont al 50 jaar in Thailand.
– Bij een vuurgevecht met agenten van de grenspolitie en een speciale legereenheid is gisteren in Raman (Yala) een vermeende opstandeling gedood. Dat gebeurde tijdens een inval voor zonsopgang in een dorp. Het slachtoffer werd verdacht van een moordpoging en de organisatie van een rebellengroep.
Donderdagavond is de chauffeur van een interprovinciale bus gewond geraakt. Hij werd in Sai Buri (Pattani) in een drive-by schietpartij onder vuur genomen.
– Thai Airways International (THAI) heeft vorig jaar een netto-verlies van 13 miljard baht geleden. Daarvan wordt 3 miljard baht toegeschreven aan management problemen, 5 tot 6 miljard baht aan valutaverliezen en 5 miljard baht aan afschrijvingen.
Naar verwachting blijft het bedrijf dit jaar in de rode cijfers. De eerste helft van het jaar leidt het verlies, omdat de Chinese regering paal en perk heeft gesteld aan de zogeheten ‘zero-dollar tours’. Dit heeft tot een vermindering van het aantal Chinese bezoekers geleid. Verder spelen de verminderde koopkracht van toeristen uit Europa en de voortdurende politieke conflicten een rol.
De raad van bestuur heeft gisteren het aftreden van voorzitter Ampon Kittiampon goedgekeurd en de vice-voorzitter op zijn stoel gezet. Volgens Ampon heeft zijn terugtreden niets te maken met druk van de anti-regerings beweging of de verliezen van de maatschappij, maar hij heeft er twee termijnen op zitten en diende reglementair af te treden. Ampon, tevens secretaris-generaal van het ministerie van Transport, blijft wel aan als lid van de raad van bestuur.
- Het beroep van conductrice op een stadsbus in Bangkok is niet erg gezond. De dames lijden aan tal van ziektes, variërend van duizeligheid tot kanker, blijkt uit een onderzoek van de Women and Men Progressive Movement Foundation.
Van de 761 ondervraagde vrouwen moet 43 procent overwerken, 94 procent lijdt aan stress door het drukke verkeer, 91 procent klaagt over pijnlijke spieren en ontstekingen, 81 procent heeft gastritis, 80 procent cystitis en 73 procent problemen met de spijsvertering. Een probleem is ook dat toiletten op eindpunten ontbreken, waardoor sommigen noodgedwongen luiers dragen. Zie verder het gehele artikel ‘Women fall ill working on the buses’.
Bangkok Shutdown
– Twee CNN en BBC nieuwsflitsen van de gevechten dinsdag bij de Phan Fah brug tussen oproerpolitie en demonstranten van het Dhamma Army hebben een tot een felle discussie geleid wie met granaten heeft gegooid.
Protestbeweging PDRC en oppositiepartij Democraten beweren dat een politieagent een granaat naar de demonstranten gooide. Die zou teruggekaatst zijn en bij de politie zijn ontploft. PDRC en Democraten concluderen dat op basis van de CNN-beelden.
Ze zeggen dat de BBC-beelden een afwijkend verhaal vertellen, maar die zouden betrekking hebben op een andere explosie. Volgens deze beelden zouden demonstranten een granaat naar de politie hebben gegooid. Een agent probeerde die weg te schoppen en raakte daarbij zwaar gewond aan zijn benen.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democraten heeft het CMPO opgeroepen te reageren op de zorgen die de bevolking zich maakt over het gebruik van dodelijke wapens door de politie. Adjunct-hoofdcommissaris Thitirat Nonghanpitak van de gemeentepolitie Bangkok ontkent echter ten stelligste dat de politie granaten heeft gebruikt. De politie heeft alleen traangas, rubber kogels en niet-dodelijke stun grenades [?] gebruikt.
Het VN Office of the High Commissioner for Human Rights spreekt in een gisteren uitgegeven verklaring zijn diepe zorgen uit over het geweld, dat aan vijf personen het leven kostte en 71 gewonden maakte. ‘Alhoewel alle details nog niet duidelijk zijn, lijkt het erop dat een goed bewapende groep die geassocieerd is met de anti-regerings protesten het geweld heeft doen escaleren door het gebruik van scherpe munitie. Het lijkt er ook op dat de politie met scherp terugschoot.’
– Zes personen zijn gisteravond gewond geraakt bij een granaatontploffing op de anti-regerings protestlocatie Ratchaprasong. De granaat ontplofte terwijl demonstranten naar een uitzending van Suthep’s toespraak in Pathumwan keken. De politie vermoedt dat de granaat vanaf de flyover boven de Patunamkruising is gegooid. Het bericht maakt geen melding van de ernst van de verwondingen.
– Het gebruik van het kantoor (OPSD) van de Permanent Secretary for Defence (de hoogste ambtelijke baas van het ministerie) levert veiligheidsrisico’s op en economische kansen. Het kantoor dient als tijdelijke werkruimte voor premier Yingluck omdat het Government House belegerd wordt. Verkopers van eten en drinken doen dankzij de protesten bij het kantoor goede zaken. Behalve dan op woensdag toen de PDRC onder leiding van actieleider Suthep Thaugsuban het gebouw belegerde en eiste dat ze de premier wilde spreken. Omdat de banken en kantoren in de buurt vroeg sloten, viel de verkoop tegen. Ook bewoners van flats in de buurt lieten het afweten.
Een ambtenaar van het OPSD zegt dat ze zenuwachtig zijn. ‘We moeten wachten tot de demonstranten weg zijn, voordat we naar huis kunnen.’ Een koffieverkoper vindt dat de premier een nieuwe werkruimte moet zoeken ‘om negatieve gevolgen voor gewone mensen zoals ik te vermijden’.
– Het People’s Army and Energy Reform Network (PAERN), waarvan de leiders op borgtocht zijn vrijgelaten, gaan aangifte doen tegen de autoriteiten omdat hun protestlocatie bij het ministerie van Energie en het hoofdkantoor van staatsoliebedrijf PTT Plc dinsdag werd ontruimd. Ze verwijzen naar de uitspraak van de civiele rechtbank van woensdag. De rechtbank liet de noodverordening intact, maar schrapte onder andere het verbod op samenscholing en verbood het CMPO een eind te maken aan protesten.
Paern-leider Rawee Mashamadol zegt dat ze ongewapend waren, geen verzet boden en toch werden ze geboeid. Volgens de politie zouden op de protestlocatie wapens zijn gevonden, maar de Paern-advocaat wijst erop dat de opgemaakte processen-verbaal daarvan geen melding maken. Paern is vastbesloten ‘op zekere dag’ naar de locatie terug te keren.
Gisteravond streken de Paern-demonstranten neer bij het Department of Alternative Energy Development and Efficiency. Rubber- en palmolie boeren en rijstboeren uit het Noordoosten sloten zich bij hen aan.
– Demonstranten van de PDRC-afdeling in Nonthaburi kwamen gisteren bijeen bij het ministerie van Volksgezondheid. Ze zijn erachter gekomen dat minister Pradit Sintawanarong er toch werkt, alhoewel de demonstranten hebben geëist dat hij zou stoppen. ‘Als hij weer komt opdagen, zullen we hem overal opjagen, net als Suthep’s jacht op de premier’, zegt protestleider Rachane Trakulviang.
– Demonstranten hebben gisteren werknemers van het Customs Department gedwongen het gebouw te verlaten. De demonstranten hadden te horen gekregen dat minister Kittiratt Na-Ranong (Financiën) binnen was. Het bericht bestaat slechts uit een fotobijschrift en bevat verder geen details.
Noodverordening
- Hoe nu verder, wil het CMPO weten van juridische experts en academici, nu de civiele rechtbank woensdag een streep heeft gehaald door tal van maatregelen, die in het kader van de noodverordening waren genomen. Het CMPO gaat ook in beroep tegen de uitspraak. De rechtbank verbood onder andere het gebruik van geweld om protesten te breken.

DSI-hoofd en CMPO-lid Tarit Pengdith maakt zich zorgen over het ontstane machtsvacuüm. In feite mag het CMPO niets doen tegen wegblokkades en belegeringen van gebouwen. Tarit veronderstelt dat de uitspraak meer conflicten kan uitlokken omdat de politie met lege handen staat wanneer regeringssupporters PDRC-demonstranten uitdagen of met hen op de vuist gaan.
– PDRC-demonstranten zijn gisteren naar het CMPO-kantoor in de Royal Police Club aan de Vibhavadi Rangsit Road getrokken. Ze riepen Yingluck en CMPO-directeur Chalerm Yubamrung ter verantwoording voor de gevechten van dinsdag. De demonstranten naderden het kantoor tot ongeveer 400 meter. Nadat ze te horen hadden gekregen dat Yingluck er niet was, vertrokken ze weer.
– In de provincie Chon Buri hebben gisteren duizend PDRC-demonstranten het vertrek geëist van het provinciaal politiehoofd. Hij zou een team politieofficieren hebben geleid bij de ontruiming van de Phan Fah brug op dinsdag.
– De glazen pui van een filiaal van de Siam Commercial Bank in Klong Sam Wa en enkele geldautomaten zijn donderdag beschadigd bij een granaataanval.
Hypotheek systeem voor rijst
- Namens 12.000 rijstboeren heeft de Lawyers Council of Thailand zowel een strafrechtelijke als een civielrechtelijke procedure aanhangig gemaakt. Het gaat om drie verschillende groepen boeren. 1 Boeren uit Pichit die hun rijst in 2012 en 2013 hebben ingeleverd, maar niet beschikken over de juiste papieren om hun geld te claimen; 2 boeren die wachten op betalingen van 300.000 tot 1 miljoen baht per persoon; ook zij beschikken niet over de juiste papieren, en 3 boeren die over de juiste papieren beschikken, maar nog steeds in totaal 10 miljard baht moeten ontvangen.

De meeste boeren komen uit de Central Plains; de rest uit provincies in het Noordoosten en het beneden-Noorden. (Zie pagina Rijst 2)
Verkiezingen
- De vier coalitiepartijen dringen er bij de Kiesraad op aan haast te maken met het verkiezingsproces. Ze vrezen voor enorme economische schade als het land lang verstoken blijft van een nieuwe regering. Volgens het viertal is een Koninklijk Besluit niet nodig voor de herverkiezingen in de 28 kiesdistricten in het Zuiden, waar op 2 februari niet op districtskandidaten kon worden gestemd, omdat demonstranten hun registratie in december hadden verijdeld.

Gedupeerde Pheu Thai-kandidaten hebben bij de Kiesraad een klacht ingediend en dringen ook aan op haast. Ze betichten de Kiesraad ervan samen te spannen met de anti-regeringsbeweging en het verkiezingsproces met opzet te traineren. De Kiesraad liet eerder weten het KB-probleem aan het Constitutionele Hof voor te leggen. De raad meent dat zo’n KB nodig is.
– De gemeente Bangkok vreest dat de verkiezingen voor de (helft van) de Senaat op 30 maart op dezelfde problemen kan stuiten als die op 2 februari. Gisteren overlegde de gemeentesecretaris met de Kiesraad over de senaatsverkiezingen en de herverkiezingen in Bangkok, die nodig zijn omdat in een aantal stembureaus niet gestemd kon worden.
De bijeenkomst werd ook bijgewoond door de directeuren van de 50 districtskantoren in Bangkok. Sommigen worden geïntimideerd door bewoners die vinden dat ze niet genoeg hebben gedaan om de verkiezingen op 2 februari vlekkeloos te laten verlopen. In sommige districten zijn ze niet meer welkom.

5000 boeren onderweg naar luchthaven Suvarnabhumi
21 februari – Een konvooi van 700 tractoren en andere landbouwwerktuigen met 5.000 rijstboeren strijkt vanmiddag neer op het parkeerterrein voor longparkeerders van luchthaven Suvarnabhumi. Ze eisen nu eindelijk eens betaling voor de rijst die ze hebben ingeleverd – sommigen al in oktober.
De partijtop van voormalig regeringspartij Pheu Thai heeft gisteravond geprobeerd het konvooi te stoppen, maar de boeren laten zich niet meer met een kluitje in het riet sturen.
Woensdag vertrokken de boeren uit Uthai Thani, Chai Nat en Nakhon Sawan. Het konvooi vorderde maar langzaam. Woensdag overnachtten ze in Sing Buri, gisteren in Bang Pa-in (Ayutthaya). Onderweg  voegden boeren uit Ang Thong en Ayutthaya zich bij hen. Vanmiddag worden ze op Suvarnabhumi verwacht.
Airports of Thailand (AoT) heeft het parkeerterrein aan de oostkant van de luchthaven ter beschikking gesteld en zorgt ook voor drinkwater. Het parkeerterrein biedt ruimte aan 1000 voertuigen. De luchthavenbeheerder vraagt de boeren Suvarnabhumi niet in het conflict te betrekken en het luchtverkeer ongemoeid te laten.
Kamnan Manus Chamnanketkorn, tambonhoofd van Pradoo Yeun (Uthai Thani), hoopt dat de stemmen van de boeren nu eens eindelijk door de regering worden gehoord. Hij benadrukt dat de boeren niet van plan zijn het vliegveld te bezetten (zoals de geelhemden in 2008), maar passagiers kunnen wel moeite hebben de luchthaven te bereiken, omdat sommige boeren wellicht de wegen ernaar toe blokkeren.
‘We zijn niet van plan passagiers lastig te vallen, de runway te blokkeren of ’s lands image te schaden. Maar ons probleem is te groot om te dragen.’ Manus kan niet zeggen hoe lang de actie gaat duren. Waarschijnlijk blijven ze er zolang de regering niet precies kan vertellen, wanneer ze betaald worden.
Het konvooi staat onder leiding van Chada Thaiseth, voormalig (coalitiepartij) Chartthaipattana parlementslid voor Uthai Thani. Chada zegt zijn belofte aan de boeren te moeten inlossen, dat hij ze naar Bangkok zou leiden, wanneer ze niet uiterlijk eind januari betaald werden voor de rijst die ze hebben ingeleverd.
Hij, evenals andere bestuursleden van Chartthaipattana, is gebeld door de partijtop van Pheu Thai met het verzoek de rally te beëindigen. ‘De regering zal de boeren elke satang betalen, maar de betalingen kunnen een beetje laat afkomen’, kreeg hij te horen. Maar die mededeling maakte geen indruk. Volgens een bron is Chada pissig omdat zijn parlementszetel tijdens de verkiezingen is afgesnoept door een Pheu Thai-kandidaat.
Ubonsak Bualuangngam, voorzitter van het centrale comité van rijstboeren in Thailand, benadrukt dat de actie van de boeren niets te maken heeft met politiek.
Wat de boeren die sinds donderdag bij het ministerie van Handel in Nonthaburi bivakkeren, van plan zijn vermeldt het artikel niet. Eerder trokken zij naar het tijdelijk kantoor van premier Yingluck in een gebouw van Defensie, maar de premier vertoonde zich niet. Wel minister Kittiratt Na-Ranong die met flessen water en voedsel werd bekogeld. Yingluck hield dinsdag een televisietoespraak waarin ze het hypotheeksysteem verdedigde. Iedereen heeft schuld aan het rijstfiasco, behalve de regering : dat was zo’n beetje de teneur van haar verhaal.
NB De andere Engelstalige krant The Nation noemt op haar website een aantal van ‘tienduizenden’ boeren en duizend tractoren. (Zie pagina Rijst 2)

Vrijdag 21 februari
- Water uit de Mae Klong rivier wordt naar de Chao Phraya rivier geleid om te voorkomen dat het waterpeil in die rivier te sterk daalt, waardoor zout water uit zee verder de rivier kan binnen dringen en de drinkwatervoorziening bedreigt. Als gevolg van de droogte zakt het waterpeil op tal van plaatsen in het stroomgebied van de Chao Phraya.
Thanasak Watanathana, gouverneur van de Metropolitan Waterworks Authority, zegt dat de Mae Klong voldoende water bevat voor de omleiding, die via drie kanalen loopt. Vanuit de Mae Klom dam wordt aan de westkant van Bangkok via nog eens drie kanalen water naar de rivier geleid.
Normaal bereikt het zoute water in april en mei het Sam Lae pompstation in Muang (Pathum Thani). Dat station pompt water naar het waterleidingbedrijf in het oosten van Bangkok (foto). Omdat het droge seizoen dit jaar vroeg is begonnen, bereikte het zoute water al begin deze maand het pompstation. Het station moest bij hoge concentraties zout water stilgelegd worden. De omleidingsoperatie moet daar een eind aan maken.
Volgens directeur Lertviroj Kowattana, directeur-generaal van het Royal Irrigation Department (RID), is het tijd het waterbeheer in het stroomgebied van de Chao Phraya te herzien, omdat er sinds de introductie van het rijsthypotheeksysteem 200 procent meer rijst wordt verbouwd. De RID dringt er bij de boeren op aan af te zien van een tweede oogst, niet alleen om de drinkwatervoorziening veilig te stellen, maar ook om verzilting van de ecologie te voorkomen.
De RID heeft de wateruitstroom uit de Chao Phraya dam verhoogd. Ook wordt geleidelijk water vrijgelaten uit de Bhumibol en Sirikit stuwmeren ter voorkoming van zoutinstroom in de rivier.
- Wanneer het politiek conflict gewelddadiger wordt en zich nog eens zes maanden voortsleept, scheelt dit Thailand 90 miljard baht aan inkomsten uit het toerisme, zegt de Tourism Authority of Thailand (TAT). Het aantal buitenlandse toeristen zal dan met 900.000 afnemen. De klappen vallen vooral bij tourgroepen, die 30 tot 35 procent van het totaal aantal toeristen vormen.
De TAT is momenteel in gesprek met acht organisaties op het gebied van toerisme over een promotiecampagne teneinde het vertrouwen van toeristen in de tweede helft van het jaar te stimuleren. De nadruk ligt op kortingen en cadeautjes. De bedoeling is dat de campagne volgende maand begint en zich richt op de meest getroffen bestemmingen, zoals Bangkok, Pattaya, Rayong, Hua Hin, Cha-Am en Kanchanaburi.
Volgens de Thai-Chinese Tourism Alliance Association hebben 209 touroperators, die zich specialiseren in de Chinese markt, met het Chinese Nieuwjaar verliezen geleden. Vorig jaar april arriveerden 150.000 Chinezen in Thailand; dit jaar kan dat aantal 40 procent lager liggen, wanneer de protesten doorgaan.
– De politie in Narathiwat heeft twee soldaten gearresteerd die verdacht worden van de moord op twee ondernemers, zaterdag in Rangae. Bij die aanslag waren drie personen betrokken. De drie verdachten namen de slachtoffers in hun auto onder vuur. Toen ze er in hun pickup truck vandoor gingen, raakten ze in botsing met een tegenligger waardoor de wagen in een greppel belandde. Vervolgens namen ze de benen. De aanslag zou te maken hebben met conflicten in de vuilstort business.
In het district Cho Airong zijn twee rangers gewond geraakt bij een bomaanslag. De bom ontplofte toen ze op de motorfiets op patrouille waren.
In Raman (Yala) is een man in een drive-by schietpartij om het leven gekomen. Zijn vrouw, die achterop de motorfiets zat, werd ernstig gewond.
– Het MRTA-kaartje (of eigenlijk een fiche) wordt in juli 2 baht duurder. De startprijs blijft 16 baht, maar het maximum tarief gaat omhoog naar 42 baht (thans 40 baht). De laatste keer dat de ondergrondse metro haar tarieven verhoogde, was in juli 2012. De tariefsverhoging heeft nog wel de goedkeuring van het kabinet nodig.
Bangkok Shutdown
- Het zakenimperium van de familie Shinawatra moet eraan geloven, als het aan actieleider Suthep Thaugsuban ligt. Hij roept de klanten van Advanced Info Service (AIS) hun Sim-kaart terug te geven en het boycot-idee via de social media te verspreiden. De moedermaatschappij van AIS, Touch Plc, voorheen bekend als Shin Corp, zegt dat de Shinawatra’s geen aandelen in het bedrijf bezitten.

Suthep beweert daarentegen dat ze wel aandelen bezitten, zij het minder dan toen de familie eigenaar van het bedrijf was. Suthep haalde nog een oude koe uit de sloot door te refereren aan de aandelenverkoop eind 2005 door Thaksin aan Shin Corp in Singapore. Over die transactie werd geen cent capital gains tax betaald, hetgeen niet in strijd met de wet was, maar wel veel kritiek opriep.
Monnik Luang Pu Buddha Issara leidde gisteren duizend demonstranten naar de Shinawatra Tower III aan de Vibhavadi Rangsit weg. De bewaking sloot de toegang van het gebouw af, waardoor een aantal kantoormedewerkers niet naar binnen kon.
Na de rally ging het naar het SC Park Hotel aan de Praditmanutham Road. Dit hotel zou ook eigendom van de Shinawatra’s zijn. Issara probeerde er tevergeefs in te checken; hij zei een borg van 4.200 baht voor 10 kamers te hebben betaald. De hotelmanager weigerde de demonstranten met als argument dat de andere gasten bang waren. Luang Pu eiste daarop een compensatie van 120.000 baht: 40.000 baht voor brandstof voor 40 voertuigen en 80.000 baht voor acht bussen. Dat geld kreeg hij [?].
’s Middags kreeg de Shinawatra Tower III nog een bezoek van demonstranten uit Lumpini en Pathumwan.
– Bij de gevechten dinsdag tussen demonstranten en politie bij de Phan Fah brug zijn zware wapens gebruikt. Politie en de EOD hebben bij een inspectie fragmenten van M67 granaten gevonden, een granaat die een actieradius van 15 meter heeft. De politie weet nog niet vanuit welke richting die zijn gegooid. Aan de hand van beelden, gemaakt door een 360 graden 3D camera hoopt de politie het traject van de granaten en ook van afgevuurde kogels te kunnen vaststellen.
De tijdens de gevechten gewond geraakte agenten kregen gisteren bezoek van hoofdcommissaris Adul Saengsingkaew. De agent die een granaat wegtrapte, is in afwachting van een operatie aan zijn gebroken en gewonde benen. Hij zegt trots te zijn dat hij het leven van collega’s heeft kunnen redden.
De rechtbank heeft negen anti-regerings demonstranten, waaronder twee leiders, die bij de gevechten werden aangehouden, op borgtocht vrijgelaten. Hoeveel er nog gevangen zitten, vermeldt het bericht niet.
– Agenten die bij de gevechten waren betrokken, hebben kritiek op de onduidelijke en verwarrende commando’s die ze kregen. Ze zeggen dat om 5 uur ’s ochtends tweeduizend agenten werden gemobiliseerd, maar in plaats van op dat tijdstip in actie te komen wanneer het aantal demonstranten nog klein is, moesten ze tot 11 uur wachten en toen stuitten ze op felle tegenstand. De agenten zeggen ook dat hun commandanten als eerste de benen namen. Nadat het bevel was gegeven om zich terug te trekken, renden de agenten die niet wisten wat ze moesten doen, in verschillende richtingen weg.
– De Lawyers Council of Thailand heeft het gebruik van ‘oorlogswapens’ door de oproerpolitie tijdens de ontruiming veroordeeld. Die term voor de wapens werd gebruikt door president Det-udom Krairit gisteren tijdens een persconferentie. Hij noemde de ontruimingsoperatie een ‘inhumane daad’.
Det-udom wijst erop dat de protestbeweging al drie maanden vreedzaam demonstreert; niettemin heeft de regering het nodig geacht de noodtoestand af te kondigen. Volgens Det-udom staat de noodverordening het gebruik van zware wapens bij het verspreiden van demonstranten niet toe.
– PDRC-leider Thaworn Senneam heeft gisteren nabestaanden van de personen die om het leven zijn gekomen, begeleid bij het doen van aangifte tegen degenen die verantwoordelijk zijn voor de ontruiming.
Noodtoestand
- Het CMPO gaat in beroep tegen de uitspraak van de civiele rechtbank over de noodtoestand. Het waarschuwt voor een ‘vacuüm in de toepassing van de wet’ omdat de rechtbank het verbod op samenscholingen heeft afgewezen. In totaal haalde de rechtbank een streep door negen maatregelen van het CMPO. Zolang de beroepsprocedure loopt, is het CMPO en haar staf veroordeeld tot niets doen, zegt Tarit Pengdith, hoofd DSI en lid van het CMPO.

[Vergelijk de berichtgeving in de krant van gisteren. Ik citeer: ‘Chalerm meent dat de uitspraak van de rechtbank het werk van het CMPO alleen maar gemakkelijker maakt.’]
Hypotheeksysteem
- Airports of Thailand (AoT), de beheerder van onder andere Suvarnabhumi en Don Mueang, ziet er vanaf haar reserves te beleggen in de uit te geven staatsobligaties ter betaling van boeren. AoT-voorzitter Sita Divari bevestigt dat AoT door de regering is benaderd, maar de directie heeft besloten het verzoek af te wijzen.

Personeel van AoT, in het zwart gekleed, hield gisteren een rally voor het hoofdkantoor in het district Don Muang om tegen de voorgenomen obligatieaankoop van 37 miljard baht te protesteren. Volgens Sita is het verzoek afgewezen omdat de rente slechts 2,6 procent bedroeg terwijl AoT bij banken een rente van 3 tot 4 procent kan vangen.
Het personeel heeft de voorzitter ook gevraagd af te zien van investeringen in de Government Savings Bank en Krungthai Bank, twee banken die de regering onder druk heeft gezet om geld uit te lenen. Maar Sita kon dat niet beloven. Wanneer ze een goed aanbod doen, kan de AoT dat niet afwijzen. (Zie pagina Rijst 2)
Politiek nieuws
- Wishfull thinking, een stille coup of heeft Bangkok Post de vinger aan de pols? In een analyse komt een (natuurlijk anonieme) bron bij Pheu Thai aan het woord die zegt dat de partij de huidige premier Yingluck mogelijk niet naar voren schuift voor een tweede termijn.

Yingluck lijkt aangeschoten wild te worden: ze moet zich voor de National Anti-Corruption Commission verweren voor haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. De NACC beschuldigt haar van nalatigheid omdat ze niets heeft gedaan tegen de corruptie in het hypotheekssyeteem voor rijst. Volgende maand beslist de NACC of ze om die reden een afzettingsprocedure gaat beginnen.
Ook de boze boeren en de aangekondigde acties van de protestbeweging tegen het zakenimperium van de familie Shinawatra maken Yingluck als kandidaat-premier tot een riskante gok. Een kandidaat die geen banden met de familie heeft, zou een betere keus zijn. De naam Somchai Wongsaiwat is al gevallen, alhoewel hij wel een zwager is van Thaksin.
Voorlopig blijft het allemaal gissen. Pheu Thai woordvoerder Noppadon Pattama ontkent dat de partij Yingluck wil lozen. Zolang de procedure bij de NACC niet is afgerond, is het niet ‘fair’ om haar af te schrijven. Noppadon verdedigt Yingluck’s rol als NRPC-voorzitter. In die functie heeft ze maken met het beleid, niet met de uitvoering.
De familie Shinawatra legt voorlopig niet het hoofd in de schoot. Yingluck’s oudere [en lelijke] zuster Yaowapa heeft de roodhemden het groene licht gegeven anti-PDRC rally’s te houden.
Verkiezingsnieuws
- VCD’s van de televisiespeech, die premier Yingluck dinsdag heeft gehouden ter verdediging van het hypotheeksysteem voor rijst (‘Een groot succes’), zijn door het Provincial Administration Department (PAD) naar alle districtshoofden in het land gestuurd met de opdracht die aan dorpelingen te vertonen.

Kiesraadcommissaris Somchai Srisuthitakorn was er als de kippen bij om de PAD op de vingers te tikken: die had eerst toestemming aan de Kiesraad moeten vragen. Eerder verklaarde Somchai dat de speech in strijd was met de Kieswet, omdat overheidsgelden waren misbruikt voor wat feitelijk verkiezingspropaganda was.
De directeur-generaal van de PAD is zich van geen kwaad bewust. De verspreiding van de VCD’s heeft tot doel de bevolking te informeren zodat ze het hypotheeksysteem begrijpt.
De Constitution Protection Association en de Green Group hebben gisteren een klacht over Yingluck’s tv-speech bij de Kiesraad gedeponeerd. Ze betogen dat de speech in strijd was met de grondwet en de Kieswet. Omdat de regering demissionair is, dient ze neutraal te zijn, zeggen ze, en niet het hypotheeksysteem [een van de verkiezingsbeloftes van Pheu Thai in 2011] te promoten.

Phitsanulok: Boeren collecteren voor hongerende boeren
20 februari – De nood moet wel tot tot grote hoogte zijn gestegen, want boeren uit tambon Sripirim (Phitsanulok) hebben de afgelopen twee dagen op twee markten in de stad Phitsanulok gecollecteerd om eten te kopen. 
De eerste dag haalden ze 18.000 baht op. De marktkooplui trokken graag hun portemonnee; ze vroegen dinsdag zelfs of de collectanten de volgende dag wilden terugkomen. De groep stond onder leiding van Siraprapa Kukong, die vorige maand boeren uit haar omgeving optrommelde om zich aan te sluiten bij de blokkade van de Indochina kruising in Muang.
Op woensdag controleerde de politie de collectanten om te zien of het wel echt boeren waren. Tal van kooplui jouwden de agenten uit, maar gelukkig bleef het daarbij en kwam het niet tot incidenten. De politie zei dat ze klachten had ontvangen van bewoners die het zaakje niet vertrouwden. Maar het waren toch echt boeren: dat bleek uit hun boeren creditcard en papieren die bewezen dat ze rijst hadden ingeleverd voor het hypotheeksysteem.
Siraprapa zegt dat veel boeren in haar tambon wanhopig zijn nu ze al maanden op geld wachten. Sommige gezinnen hebben zelfs geen geld om rijst te kopen voor hun dagelijkse maaltijden. Siraprapa zet zich sinds 7 februari in voor haar dorpsgenoten. Ze ontving toen een donatie van 20.000 baht, die ze omzette in 15 zakken rijst en onder de boeren in haar dorp en omliggende dorpen uitdeelde. Met de donaties die volgden, heeft ze inmiddels tweehonderd gezinnen in drie dorpen kunnen helpen. Vandaag wordt er niet gecollecteerd, maar wordt rijst gekocht voor de boeren in een vierde dorp. (Website BP, 19 februari 2014)
Ander rijstnieuws
• In een lange colonne van vijfhonderd tractoren en andere landbouwvoertuigen zijn tweeduizend boeren uit het Noorden gisteren naar Bangkok vertrokken om zich er aan te sluiten bij hun collega’s, die sinds donderdag in de hoofdstad zijn.

. Honderden boeren en honderdvijftig boerenvoertuigen voegden zich gistermiddag bij de demonstranten, die de tijdelijke werktuimte van premier Yingluck in een kantoor van Defensie belegerden. Ze kwamen vanaf het ministerie van Handel in Nonthaburi, waar ze sinds donderdag bivakkeren. Inmiddels hebben ze daar het kantoor afgegrendeld, zodat de ambtenaren niet naar binnen kunnen. Hoeveel boeren nu nog bij het ministerie van Handel zijn, vermeldt het bericht niet. Eerder meldde de krant dat een aantal boeren naar de Chaeng Wattanaweg was verkast, de protestlocatie van Luang Pu Buddha Issara.
Tweedeling in boerenprotest
Er lijkt zich een tweedeling af te tekenen in het boerenprotest: zij die alleen op betaling aandringen en zij die tevens de protestbeweging steunen. Dat laatste is koren op de molen van de regering. Zo zei premier Yingluck dinsdag in een zwaar bekritiseerde televisietoespraak dat de boeren het slachtoffer van politieke spelletjes zijn. Ze beschuldigde de protestbeweging ervan de boeren te gijzelen.
 ‘De campagnes van de protestbeweging maken het voor de regering onmogelijk om het hypotheeksysteem soepel te laten verlopen’, aldus Yingluck, die elke kritiek op het systeem wegwuifde. Iedereen heeft volgens haar schuld aan het rijstfiasco: oppositie, demonstranten, banken, de anti-corruptiecommissie, maar niet haar regering, haar broer of haarzelf. ‘Het hypotheeksysteem is de afgelopen twee jaar een succes gebleken, de doelen zijn bereikt, en het heeft gezorgd voor meer inkomen voor boeren. De grassroot economie is erdoor versterkt, evenals de economie als geheel.’
Volgens Bangkok Post columniste Sanitsuda Ekachai heeft de ‘Dear Farmers’-speech van Yingluck de anti-regeringsbeweging alleen maar meer munitie verstrekt. ‘Nu het boerenprotest zich als een vuurtje verspreidt, is het einde van Pheu Thai ondanks haar verkiezingsoverwinning nabij.’ (Zie pagina Rijst 2)

Noodtoestand mag, maar de angel is eruit
20 februari – De noodverordening is gisteren niet ingetrokken door de civiele rechtbank, maar de vijf rechters hebben er wel dermate veel voorwaarden aan verbonden dat de regering zo goed als met lege handen staat.

PDRC-protestleider Thaworn Senneam, die de rechtbank om een uitspraak had gevraagd, zegt dat de rechtbank een wapen aan de regering heeft gegeven, maar de regering mag het niet gebruiken.
Volgens de rechtbank zijn een aantal maatregelen, die sinds de inwerkingtreding van de noodtoestand op 22 januari, zijn afgekondigd in strijd met het demonstratierecht en derhalve juridisch niet bindend. De rechtbank baseerde zich daarbij op een uitspraak van het Constitutionele Hof dat het protest eerder ‘vreedzaam en ongewapend’ noemde.
De rechtbank haalde een streep door het verbod van bijeenkomsten van vijf personen en meer, ze verbood de overheid geweld of wapens te gebruiken om het vreedzame protest te breken en verbood het afbreken van barrières en andere bouwsels. Ook sneuvelde het verbod om gebouwen of gebieden te betreden en demonstranten te bevelen om te vertrekken.
CMPO-directeur Chalerm Yubamrung was in zijn nopjes dat de rechtbank de noodverordening niet heeft ingetrokken. ‘De regering is niet van plan de demonstranten te verspreiden, zolang ze ongewapend en vreedzaam zijn.’ Volgens hem is alleen opgetreden in gevallen waarin de rally’s niet vreedzaam waren.
Chalerm meent dat de uitspraak van de rechtbank het werk van het CMPO alleen maar gemakkelijker maakt. Het CMPO gaat door, zei hij, met pogingen om de overheidskantoren die door de demonstranten worden bezet, te heropenen.

Donderdag 20 februari
- Milieuactivisten eisen dat alle plannen voor de bouw van dammen in de Mekong worden geschrapt. Ze dreigen met harde acties, wanneer ermee wordt doorgegaan. Vooral Laos is de gebeten hond met de constructie van de Xayaburi dam (21 procent voltooid) en het plan een dam te construeren in Hou Sahong.
De aanslag op de visserij, de visstand, het milieu en het levensonderhoud van de mensen die van de rivier afhankelijk zijn, kwam weer eens ter sprake tijdens een forum in Laos over de Don Sahong dam. Coördinator Itthipol Kamsuk van het Northeast Community Network of the Mekong River Basin kondigde een campagne aan klanten van de vier banken, die de projecten financieren, te vragen hun spaartegoeden terug te trekken. Een vertegenwoordiger van het Vietnam Rivers Network drong aan op meer druk op de regeringen van de Mekonglanden om zich te houden aan de Mekong Agreement van 1995. Daarin is afgesproken de rivier te beschermen. De inmiddels gebouwde dammen hebben de ecologie van de Vietnamese delta al geschaad. (Zie pagina Xayaburi dam en Don Sahong dam)
– Zou het helpen? Het Internal Security Operations Command heeft het gebruik van zware wapens in het Zuiden verboden. Het verbod geldt voor de provincies Narathiwat, Pattani en Yala en vier districten in Songkhla. Het verbod geldt niet voor soldaten, politie en plaatselijke defensievrijwilligers, maar ze mogen die wapens alleen in specifieke gevallen gebruiken. Personen met een wapenvergunning mogen ook hun wapen blijven dragen, mits het geen zware wapens zijn.
– Bij een bomaanslag in Bannang Sata (Yala) zijn gisteren twee soldaten ernstig gewond geraakt. De bom ontplofte toen een patrouille van zes soldaten op drie motorfietsen passeerde.
– De vier soldaten die worden verdacht van betrokkenheid bij de moordaanslag op roodhemdleider Kwanchai Praipana vorige maand in Udon Thani, hebben zich alsnog dinsdagavond bij de autoriteiten in Khon Kaen gemeld. ’s Ochtends leek het verhoor niet door te gaan vanwege onenigheid tussen leger en politie over de gemaakte afspraken. De vier zijn na verhoor op borgtocht vrijgelaten.
– Morgen loopt de huur af van een ruimte in het Queen Sirikit National Convention Centre, die tijdelijk wordt gebruikt voor de aanvraag en afgifte van paspoorten, en daarmee komt een eind aan de service. Het kantoor heeft twee weken de druk op de andere kantoren iets kunnen verminderden. Het hoofdkantoor van het Consular Affairs Department aan de Chaeng Wattanaweg is nog steeds dicht, vanwege het protest op de Chaeng Wattanaweg. In het bijkantoor in Bang Na wordt de productie opgevoerd van 1.200 naar 2.000 paspoorten per dag.
– De DSI (Thaise FBI) gaat onderzoek doen naar een gevalletje van fraude door een bedrijf, gevestigd in de Imperial World Department Store in Lat Phrao, dat beweerde voedselsupplementen te verkopen. Een gedupeerde dokte 50.000 baht voor de wederverkoop. Hij zou daarmee 90.000 baht kunnen verdienen. Maar het feest ging mooi niet door. Het bedrijf is telefonisch onbereikbaar. Andere gedupeerden wordt gevraagd zich te melden.
– De politie heeft drie mannen aangehouden, die verdacht worden van het beroven, opsluiten en verkrachten van diverse slachtoffers eind vorig jaar in Bangkok. Zich voordoend als agenten van de drugsdivisie braken ze op 26 december in de woning van een echtpaar in Sai Mai in, ontvoerden hen voor losgeld en zouden de vrouw verkracht hebben. De verdachten hebben bekend meer soortgelijke acties te hebben uitgevoerd in Sai Mai (Bangkok) en Phra Pradaeng (Samut Prakan) alsmede op andere plaatsen in de buurt.
– Het aantal vluchten van Thai Smile, de budgetdochter van Thai Airways International, dient te worden uitgebreid ter vervanging van enkele routes van de moedermaatschappij, zegt waarnemend THAI-directeur Chokchai Panyayong. Chokchai reageert op klachten van klanten die geboekt hadden bij THAI maar bij Smile werden ondergebracht.
Bangkok Shutdown
- De demonstranten marcheren vandaag naar Shinawatra Gebouw 3 aan de Vibhavadi Rangsit weg. Ze gaan de mensen die er werken, vragen het werk neer te leggen. Volgens actieleider Suthep Thaugsuban overtreden de demonstranten met hun actie niet de wet.

De actie heeft tot doel het zakenimperium van de familie Shinawatra te treffen, met name het vastgoedbedrijf SC Asset Co, waar Yingluck directeur van was voordat ze de politiek in ging. Suthep waarschuwt aandeelhouders in het bedrijf en andere bedrijven van de Shinawatra clan om hun aandelen van de hand te doen. Als ze dat niet doen, kunnen ze maatregelen van de demonstranten verwachten.
Voor de ge