Search results for ‘ kwart - 118 hit

Thais nieuws 16-30 april

 

Het nieuws van 1-15 april staat op de pagina Thais nieuws 1-15 april.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Tropische storm

Een tropische storm heeft maandag flink huisgehouden in Bangkok. Op de Sarasin weg (foto) werden bomen ontworteld en vielen elektriciteitspalen om, waardoor 22 auto’s werden beschadigd. De BTS (bovengrondse metro) legde op de Silom lijn de treinenloop tussen Silom en Ratchadamri stil nadat een grote boom op de rails was gevallen. (Foto Seksan Rojjananametakul)
Meer foto’s  op de Photo gallery van Bangkok Post: Storm topples poles, worsens traffic

Renteverlaging zit er nog niet in

28 april – Economen verwachten dat het Monetary Policy Committee (MPC) van de Bank of Thailand woensdag de policy rate ongewijzigd op 1,75 procent laat. Vermoedelijk wil de commissie eerst de economische groeicijfers van het eerste kwartaal afwachten alvorens te besluiten om  het tarief te verlagen.

Als het aan de minister van Financiën en de particuliere sector ligt, wordt het tarief woensdag al verlaagd als een signaal aan de banken om hun rentetarieven te verlagen wat gunstig is voor de economie. In maart verlaagde de commissie voor het eerst sinds maanden het tarief met een kwartprocent punt; dat besluit kwam onverwacht.

Charl Kengschon, directeur van het Kasikorn Research Center, denkt dat de commissie pas op de plaats wil maken en eerst een beeld wil krijgen van de groeicijfers [die op 18 mei bekend worden gemaakt] en ontwikkelingen op het gebied van de koopkracht.

‘De 1,75 procent heeft nog wat ruimte voor verdere verlaging, maar niet te veel vanwege de invloed op de huishoudschulden en de economische stabiliteit. In het algemeen zijn centrale banken geneigd het tarief te blijven verlagen wanneer de economische groei aanzienlijke risico’s loopt. Maar het MPC heeft vermoedelijk een wait-and-see houding, voordat het in actie komt.’

Volgens Charl maakt de MPC zich het meeste zorgen over de externe economische condities omdat die van invloed zijn op de export. En als tweede over de overheidsinvesteringen omdat de regering geprobeerd heeft de investeringen en reguliere uitgaven te versnellen.

De particuliere sector kan blijven hameren op een tariefsverlaging als het tarief woensdag ongewijzigd blijft, zegt Charl. Maar de commissie is daar huiverig voor vanwege de binnenlandse economische stabiliteit en omdat een grote verlaging leidt tot waardevermindering van de baht.

K-Research verwacht dat de economische groei het eerste kwartaal op 3 à 4 procent op jaarbasis uitkomt en 0,2 procent op kwartaalbasis. De belangrijkste aanjagers zijn de overheidsuigaven en het toerisme.

Vorig jaar namen de huishoudschulden toe naar 85 procent van het bruto binnenlands product. Verwacht wordt dat dit jaar de 90-procent grens wordt overschreden. (Bron: Bangkok Post, 27 april)

Limerick van de dag

Er was eens een zwerver uit Londen
Die 1 miljoen pond had gevonden
Hij ging naar Roi Et
Werd er afgezet
Da’s toch zonde van al die ponden

Thaise luchtvaart opnieuw gecontroleerd

28 april – De zwaar op de proef gestelde Thaise luchtvaart krijg te maken met nieuwe controles op certificering en dit keer ook op de veiligheid op luchthavens. Experts van de US Federal Aviation Administration komen in juli naar Thailand en de ICAO gaat in 2016 en 2017 internationale luchthavens controleren.

De nieuwe inspecties komen op een ongelegen moment omdat Thailand bezig is orde op zaken te stellen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD), dat in januari bij een audit door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) een onvoldoende heeft gekregen voor onder andere certificering van luchtvaartmaatschappijen en controle op het  vervoer van gevaarlijke stoffen.

Gewerkt wordt aan verbeteringen, zodat een eind komt aan het verbod van Japan en Zuid-Korea op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Thailand en restricties op het bestaande luchtverkeer. De ICAO ontvangt in mei een verbeterplan, nadat het eerste was afgewezen.

Somchai Phiphutthawat, hoofd van het TCAD, verwacht dat de controle van de luchthavens geen problemen zal opleveren. Daarbij wordt gekeken naar de screening van reizigers en vracht. De luchthavens die bezoek krijgen, zijn Suvarnabhumi, Don Mueang, Chiang Mai, Mae Fa Luang (Chiang Rai), Phuket en Hat Yai, die beheerd worden door Airports of Thailand. Plus de luchthavens onder beheer van het TCAD: Krabi, Surat Thani, Ubon Ratchathani, Khon Kaen en Udon Thani.

De nieuwe directeur van AoT brengt volgende week een bezoek aan Don Mueang om de vorderingen bij het herstel van terminal 2 in ogenschouw te nemen. Uitbreiding is hard nodig omdat het aantal reizigers maar blijft toenemen. De AoT-voorzitter voorspelde eerder dat de terminal in oktober of november klaar is. Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Aardbeving Nepal: 4.100 doden

28 april – Het aantal bevestigde doden van de aardbeving in Nepal is opgelopen naar 4.100. Hoeveel erbij zullen komen, is moeilijk te zeggen want reddingswerkers hebben grote moeite bergdorpen te bereiken. Van het aantal gewonden zijn geen officiële cijfers, maar dat moet in de duizenden lopen.

Het dodental van 4.100 is exclusief de slachtoffers in India (61), Tibet (20) en de slachtoffers van lawines op de Mount Everest (18).

Gisteren werd het Noordoosten van India getroffen door aardbevingen: een beving in West-Bengalen had een kracht van 5,1 op de schaal van Richter, minder ernstig dan de beving van zaterdag die een kracht van 7,9 had en gevolg werd door talloze naschokken.

De Thaise koning heeft een condoleance bericht naar de president van Nepal gestuurd en de regering doet een beroep op de bevolking geld en materialen te doneren. De regering heeft een rekening bij de Krung Thai bank geopend. In 7-Eleven winkels kan ook gedoneerd en mensen op het platteland kunnen terecht bij de Damrongdhama centra van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Vanavond geeft de regering op tv-kanaal 5 de aftrap voor de inzamelingsactie.

Minister Panadda Diskul (PM’s Office) zegt dat het Thaise Rode Kruis en het ministerie van Volksgezondheid medisch personeel naar Nepal sturen. Het ministerie van Handel doneert rijst, bovenop de 6,5 miljoen baht die door de regering is toegezegd. De Royal Thai Armed Forces stuurt een team van 46 soldaten plus reddingsapparatuur, medicijnen en voedsel. Vanochtend zou het team naar Nepal vliegen.

Het leger stuurt ook nog een tweede team van 17 soldaten, een drinkwater-eenheid en technici die bij herstelwerkzaamheden kunnenn assisteren. De politie stuurt artsen en forensisch personeel voor hulp bij de identificatie van slachttoffers. Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat het kabinet vragen nog eens $ 200.000 te doneren en het Thaise Rode Kruis heeft $ 500.000 uitgetrokken voor noodhulp.

Kort nieuws dinsdag 28 april

– De Asean Economic Community wordt eind van het jaar van kracht, hebben de leiders van de tien Asean-landen, bijeen in Kuala Lampur, herbevestigd. De ruzie met China over het eigendom van eilanden in de Zuid-Chinese zee gooit geen roet in het eten. De regeringshoofden willen het conflict vreedzaam oplossen. De Filipijnen hebben Asean gevraagd daarover een collectief standpunt in te nemen en Vietnam bracht de kwestie zijdelings ter sprake, aldus een bron.

Andere kwesties die tijdens de topontmoeting besproken werden, waren extremistische bewegingen, een gemeenschappelijke Asean tijdzone, mensenhandel, grensoverschrijdende misdaad, verbindingen en speciale economische grenszones.

– Het ideetje van premier Prayut Chan-o-cha om rijke mensen uit te sluiten van de volksziektekostenverzekering (UC, Universal Health Care Scheme) is een stap terug, zegt onder anderen Apiwat Kwangkaew, voorzitter van het Thai Network of People living with HIV/Aids en lid van de People’s Health System Movement.

Apiwat voelt zich ongemakkelijk als wordt gezegd dat het UC voor arme mensen is. ‘Het stigmatiseert patiënten en leidt tot ongelijkheid in behandeling.’ Dat commentaar gaf hij gisteren tijdens een seminar in het kantoor van de Foundation for Consumers. Prayut opperde zijn idee vrijdag tijdens zijn wekelijks tv-kletspraatje Returning Happiness to the People.

Het UC geldt voor 48 miljoen Thais die niet verzekerd zijn onder het Social Security Scheme (werknemers) en het Civil Service Healthcare Scheme (ambtenaren). Voor de lancering van het UC in 2002 hoefden alleen arme mensen medische kosten niet te betalen. Het UC is gebaseerd op het concept dat iedereen recht heeft op gezondheidszorg. Het UC kost 160 miljard baht per jaar (3.000 baht per persoon). (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Een mooie vangst aan gesmokkeld ivoor: 511 olifantenslagtanden met een gewicht van 3,1 ton en een waarde van 200 miljoen baht, die verborgen zaten in een container van een vrachtschip dat was afgemeerd in de Laem Chabang haven in Chon Buri. Volgens het connossement bevatte de container theebladeren met een gewicht van 11 ton. De container was beladen in Kenya en bestemd voor Laos.

De minister van Milieu heeft het adjunct-hoofd van de landelijke politie de opdracht gegeven een onderzoekscommissie te vormen en de voor de smokkel verantwoordelijke booswichten te traceren.

– Drie mannen, die zich verkleedden als soldaten en in Nonthaburi motosaibestuurders en gastarbeiders geld afpersten, mogen hun zonden achter de tralies overdenken. Ze zijn gearresteerd op een arrestatiebevel van de krijgsraad. Het drietal verkocht ook stickers waarop beweerd werd dat het geld naar liefdadige doelen ging.

Ze gaan vervolgd worden voor afpersing en verpersoonlijking van militairen en omdat ze beweerden cavalerie officieren te zijn van de Royal Guard ook voor majesteitsschennis. Dus dat wordt een lange zit in de gevangenis.

– De leiding van Mezo Enterprise Co en Sukrit 55 Co moet volgende week op het matje komen bij de DSI die het bedrijf en de fabriek beschuldigen van de productie en verkoop van afslank producten en witmakers die schadelijke bestanddelen bevatten. Als gevolg daarvan is volgens de DSI één consument overleden en zijn twee anderen ernstig ziek geworden. Het Central Institute of Forensic Science heeft de bestanddelen aangetoond.

– Tijdens een patrouille in Khok Po (Pattani) zijn gisteren bij een bomexplosie twee soldaten gewond geraakt. Eén soldaat is er ernstig aan toe. De overige patrouillerende soldaten ontsprongen de dans.

– Was het een ‘gewoon’ verkeersongeluk of politiek terrorisme? Dat laatste wordt min of meer gesuggereerd door een woordvoerder van de Cambodjaanse politieke partij Funcinpec. Zaterdag werden in Kampong Cham de auto van prins Norodom Ranariddh, leider van Funcinpec, en zijn colonne aangereden door een vrachtwagen, waardoor zes personen gewond raakten, waaronder zijn echtgenote ernstig.

Het vermoeden van opzet is gebaseerd op het feit dat de colonne in de rechterstrook werd geraakt en de vrachtwagen er na de aanrijding vandoor ging. Het hoofd van de provinciale politie wuift de suggestie van een politiek incident weg. Het was volgens hem een gewoon verkeersongeluk. Funcinpec gaat aangifte doen en vraagt om een grondig onderzoek.

– De gemeente Chiang Mai heeft aangifte gedaan tegen een begrafenisondernemer en zijn vrouw, die mogelijk betrokken zijn bij de diefstal en opslag van biomedisch afval op de gemeentelijke begraafplaats van Chiang Mai. Daar trof de politie vorige week negentien zakken aan met vermoedelijk lichaamsdelen. De politie denkt dat ze gestolen zijn uit een ziekenhuis of van een begraafplaats om te worden gebruikt in zwarte magie rituelen. Forensisch onderzoek moet uitwijzen of het om lichaamsdelen gaat.

De zaak kwam aan het rollen omdat de voormalig abt van Wat Din Chee in Doi Lor, die eerder tegen de lamp liep, heeft verklaard de voor zijn rituelen benodigde lichaamsdelen van het echtpaar te kopen. De leiding van de begraafplaats stelt een disciplinair onderzoek naar de man in.

[Raadselachtige verwijzing naar de abt, want een vorig bericht ging over een monnik van de Wat Pha Chroen in Udon Thani. Zie Kort Nieuws van 19 en 24 april.]

– Zes agenten van de anti-drugs eenheid van de politie in Udon Thani en drie burgers zijn aangehouden op verdenking van het kidnappen van een Laotiaanse vrouw en haar zoon. De agenten zijn tevens voorlopig geschorst.

De vrouw en haar zoon werden zaterdag in Nong Khai aangehouden door een groep mannen die zich voordeden als agenten. Ze eisten van de familie een losgeld van twee miljoen baht. De kidnappers liepen in een undercover operatie tegen de lamp toen het losgeld zou worden overhandigd. Ze bleken in het bezit van 108 methamphetamine pillen en crystal meth.

– Follow-up op de berichtgeving over landkraken in Nakhon Ratchasima. Vakantiepark Kirimaya Golf Resort in Pak Chong is deels aangelegd op grond dat bestemd was voor arme boeren. Het had nooit aan het vakantiepark verkocht mogen worden, zegt een bron bij het ministerie van Justitie.

Naar het vakantiepark wordt onderzoek gedaan naar aanleidingen van vermoedens van Chuvit Kamolvisit, leider van de Rak Thailand partij. Volgens hem is het vakantiepark eigendom van een PDRC-lid, de beweging die vorig jaar actie voerde tegen de regering Yingluck. Het park krijgt vandaag bezoek van Justitie, de DSI en de PACC. Het leger is gevraagd zich bij de inspectie aan te sluiten.

Ambtenaren van het Land Department en Agricultural Land Reform Office worden ervan verdacht bij het gerommel met grondaktes medewerking te hebben verleend. Wordt dus ongetwijfeld vervolgd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De vrouw van de vermiste Karen activist Porlajee Rakchongcharoen is bij het hooggerechtshof in beroep gegaan tegen het besluit van het Hof van Beroep de zaak tegen het voormalig hoofd van nationaal park Kaeng Krachan (Kanchanaburi) af te wijzen. De vrouw heeft het hoofd beschuldigd van ontvoering, maar het Hof acht daar onvoldoende bewijs voor.

Porlajee had destijds een conflict met het parkhoofd, die hutten van de Karen in brand had laten steken om ze uit het park te verdrijven. Het parkhoofd was de laatste die Porlajee heeft gezien toen hij hem aanhield voor het stelen van wilde honing. Volgens hem heeft hij hem daarna vrijgelaten.

– Satelliet tv-station Peace is door de NBTC uit de lucht gehaald. Het station maakte zich volgens de tv-waakhond herhaaldelijk schuldig aan uitzendingen die onrust kunnen veroorzaken. Peace is gelieerd aan de roodhemdbeweging. Sinds oktober had de NBTC al enkele keren gewaarschuwd. Eerder deze maand is het een week geschorst geweest. Het kanaal gaat bij de bestuursrechter in beroep tegen de sluiting.


 

Lezen!

IBM Solar Collector27 april – Zonnepanelen verspillen zonne-energie. Dat klinkt raar, maar is niet onlogisch. Wanneer de panelen alle energie zouden absorberen, zouden ze namelijk verbranden. IBM heeft nu een collector ontwikkeld, die dit nadeel niet heeft en de energie van 200 zonnen kan verwerken.

Op Facebook werd ik attent gemaakt op bijgaand artikel, dat ik van harte ter lezing aanbeveel. Lijkt me een veelbelovend systeem. Ook nuttig voor Thailand dat omstreden kolencentrales wil bouwen.

Voor het artikel klik hier.

 

Limerick van de dag

Er was eens een man in Caracas
Die heette natuurlijk Barabas
Hij was nogal kuis
Dus bleef liever thuis
Want wist dat Thailand heel sexy was

 

IATA vindt restricties onbillijk

27 april – De International Air Transport Association (IATA) noemt het verbod van enkele landen op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Bangkok onbillijk. Tony Tyler, directeur van de IATA, vindt dat Thaise luchtvaartmaatschappijen niet gestraft dienen te worden voor de fouten van de Thaise luchtvaartdienst, die zijn geconstateerd door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO).

Tyler wijst erop dat zowel Thai Airways International (THAI) als Bangkok Airways al jarenlang lid zijn van de IATA en voldoen aan de negenhonderd operationele veiligheidseisen van de IOSA audit.

IOSA (IATA Operational Safety Audit) is een standaard, die gebaseerd is op de ICAO-eisen en de industry best practices. [Blijkbaar is de IOSA strenger dan de ICAO-audit?] Van de 41 luchtvaartmaatschappijen die in Thailand zijn gecertificeerd, zijn alleen THAI en Bangkok Airways IOSA-gecertificeerd en lid van de IATA.

Tyler’s verklaring is een reactie op de extra veiligheidscontroles waaraan Thaise toestellen in het buitenland, inclusief Europa, worden onderworpen. Die vormen een reactie op de ICAO audit in januari waarbij is vastgesteld dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet volledig voldoet aan de internationale veiligheidseisen. Voor Japan, China en Zuid-Korea was de onvoldoende aanleiding uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Bangkok voorlopig te verbieden.

De maatschappijen die te maken hebben met de vluchtrestricties zijn, behalve THAI, Asia Atlantic, NokScoot, Jet Asia, Asian Air en Thai AirAsia X.

Tyler hoopt dat aan de ontstane situatie spoedig een einde komt. ‘De luchtvaart industrie groeit snel in Thailand. Daardoor ontstaan veel kansen voor de Thaise economie, met name op het gebied van het toerisme. Dat zou een nationale prioriteit moeten zijn.’ Hij roept alle carriers in Thailand op om de IOSA-audit te laten doen en de Thaise regering om die eis toe te passen bij certificering. Volgens Tyler zijn maatschappijen met een IOSA-voldoende veiliger dan het gemiddelde van de bedrijfstak.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Nepal: Thailand stuurt hulp; 66 Thais veilig

27 april – Evenals gisteren trekt Bangkok Post de gehele voorpagina uit voor de aardbeving in Nepal, waarvan het dodental inmiddels is gestegen tot 2.400. Het lijkt me niet nodig, met alle internationale aandacht en berichtgeving in andere media, het openingsartikel samen te vatten.

In een kader schrijft de krant dat de zes Thaise medische studenten van de Srinakharinwirot universiteit, met wie het contact was verloren, veilig zijn evenals zestig andere Thais. Dit is door de autoriteiten [?] bevestigd. Enkelen hebben lichte verwondingen opgelopen. De studenten waren op bezoek in Pokhara, zo’n 140 kilometer vanaf Kathmandu. Naar verluidt zou een Thai-Amerikaanse arts zijn omgekomen bij een lawine op de Mount Everest.

Volgens de Thaise ambasasadeur in Nepal verblijven circa honderd Thai in het land. Twintig meest ambtenaren en hun gezinnen hebben een schuilplaats betrokken in de ambassade. Voorlopig willen ze in het land blijven.

Premier Prayut Chan-o-cha heeft het ministerie van Volksgezondheid en de Royal Thai Armed Forces opdracht gegeven zo snel mogelijk medische en reddingsteams te vormen en naar het zwaar getroffen land te sturen. De regering gaat ook een landelijke inzamelingsactie voor de slachtoffers houden.

Op de Thaise ambassade in Kathmandu is een coördinatiecentrum geopend dat om inlichtingen kan worden gevraagd over het lot van familieleden in Nepal. Ook de hotlines van het ministerie van Buitenlandse Zaken kunnen daarvoor worden gebeld.

Tijgertempel

Kort nieuws maandag 27 april

– Op vijf tijgers na hebben het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation en dierenartsen de 147 tijgers van tijgertempel Wat Pa Luangta Maha Bua in Kanchanaburi gecontroleerd op de aanwezigheid van de microchips, die in 2001 zijn geïmplanteerd.

De vijf bij wie dat niet lukte, gaan verdoofd worden om ze te controleren, maar de advocaat van de tempel verzet zich daartegen omdat dit risico’s voor hun gezondheid met zich brengt, vooral voor de twee of drie die ouder dan 10 jaar zijn. Hij stelt voor dat ze gefotografeerd worden en gecontroleerd op hun strepen.

Van de 142 gecontroleerde tijgers bleken 127 een microchip te hebben. Vijftien tijgers, acht welpen en zeven volwassen dieren, bleken chiploos te zijn, maar de controleurs zijn er zeker van dat ze in de tempel gefokt zijn.

Het is de bedoeling dat de tijgers verhuizen naar twee opvangcentra, maar daarover meldt dit bericht niets.

– Ja hoor, weer geruchten, dus goed voor een bericht. Politiecommissaris Somyot Pumpanmuang ontkent een affaire te hebben gehad met de politievrouw die door haar echtgenoot, tevens werkzaam bij de politie, is vermoord waarna hij de hand aan zichzelf sloeg.

De naam Somyot dook op in de media omdat zijn visitekaartje met een mes was bevestigde aan een boom, vlakbij de boom waar de agent zich had opgehangen. Dit zou een stil protest kunnen zijn geweest tegen de overplaatsing van de vrouw van het Border Patrol Police Bureau (waar ook haar man werkte) naar het kantoor van Somyot.

Somyot zegt dat iedereen op zijn kantoor weet dat hij doorgaans niet met vrouwelijke agenten praat en hij heeft ook nooit de neiging gehad met een van hen een affaire te beginnen. De commissaris acht het aannemelijker dat het visitekaartje een protest was tegen oud zeer toen Somyot nog adjunct-commissaris was en de man op zijn kantoor werkte. [De details laat ik voor alle duidelijkheid maar weg.]

– De rechtbank van Yala heeft arrestatiebevelen uitgevaardigd voor nog eens vijf personen, die verdacht worden van betrokkenheid bij de bomaanslag in winkelcentrum Central Festival Samui op 10 april op Koh Samui. De vijf zouden de drie wagens gereden hebben die bij de aanslag zijn gebruikt. De eigenaar van het bedrijf waar de wagens waren gekocht, is al eerder in Pattani aangehouden. Hij zegt dat de kopers ze tien dagen voor de aanslag hebben doorverkocht

In een rubberplantage in Pa Bon (Phatthalung) heeft de politie een voertuig aangetroffen met een valse kentekenplaat. Mogelijk gaat het om een van de drie wagens en zou die er zijn achtergelaten bij het overstappen op een andere vluchtwagen.

Het leger houdt nog een man in hechtenis, die beweert dat zijn pickup truck, die gebruikt was bij de aanslag, was gestolen. De politie wantrouwt de man omdat hij kort voor de aangifte van de diefstal gezien is, pratend met twee verdachten.

– Gisteren was de laatste en zevende dag [ik schreef eerder dat het debat acht dagen zou duren] waarop de Nationale Hervormingsraad debatteerde over de ontwerp-grondwet.

Het voorstel om een nationale hervormings assemblee van 120 leden te vormen, die tot taak krijgt de hervormingsvoorstellen te blijven volgen, wordt vermoedelijk herzien. Critici, waaronder leden van de NRC, zeggen dat de assemblee door de coupplegers gebruikt kan worden om langer aan de macht te blijven.

Behalve de assemblee (National Reform Steering Assembly) komt er ook nog een National Reform Strategic Committee. Wie er het fijne van wil weten, raadplege NRC rounds on reform panel makeup op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)


Edible InsectsDe 18-jarige Prima Yontrarak, eindejaars leerling aan de Stanford International School in Bangkok, heeft nu al een boekje op haar naam staan: Edible Insects and Other Natural Sources of Nutrients, zowel in het Thais als Engels verkrijgbaar.

In Muze, de zaterdagbijlage van Bangkok Post, een interview met de researcher in de dop, die insecten beschouwt als een mogelijk oplossing voor voedselschaarste. Bovendien zijn ze gezond, want ze bevatten meer proteïne en vezels dan vlees en weinig vet.

Een nuttig boekwerkje in een land waar obesitas in opmars is.


 

Veiling gas/olie concessies: It giet oan

26 april – Na een vertraging van bijna acht maanden wil het ministerie van Energie vaart zetten achter de veiling van concessies voor de exploratie van gas en olie op 29 plaatsen op het vasteland en in de Golf van Thailand. De vertraging is het gevolg van oppositie van NGO’s, die meenden dat de overheid de energiebronnen aan het bedrijfsleven verkwanselde. Ze eisten een andere verdeelsleutel voor de winst.

Eerst stagneerde de zaak omdat bedrijven huiverig waren een bod te doen en in februari besloot premier Prayut Chan-o-ocha tot een uitstel van drie maanden voor overleg tussen overheid en opposanten. Die periode loopt eind deze maand af. Of die andere verdeelsleutel er komt, is onduidelijk. Het parlement moet de knoop nog doorhakken. [Het zal wel een beetje van dit en een beetje van dat worden, denk ik.]

Van de blokken die geveild worden, liggen 23 in het Noordoosten, Noorden en de Central Plains, en zes in de Golf van Thailand. (Bron: Bangkok Post, 25 april)

Financieel nieuws

26 april – De regering gaat voor 300 miljard baht obligaties uitgeven om fondsen te genereren voor aflossing van de schulden van het hypotheeksysteem voor rijst, het Social Security Fund (SSF) en de State Railway of Thailand (SRT). De obligaties hebben een looptijd van 10 tot 20 jaar, afhankelijk van de economische vooruitzichten en de jaarlijkse vraag naar financiering. De totale schuld van de drie wordt geschat op 800 miljard baht.

Vice-premier Pridiyathorn Devakula zegt dat vorige regeringen drie jaar niets hebben bijgedragen aan het SSF, resulterend in een tekort van 50 miljard baht en ze hebben nagelaten tien jaar een budget uit te trekken voor het verlies van de SRT, resulterend in een schuld van 74 miljard baht.

– De ministers van de economische driehoek hebben vrijdag goedkeuring verleend aan 2,72 biljoen baht aan uitgaven in het begrotingsjaar 2016 en een tekort van 390 miljard baht. Het begrotingsjaar loopt van 1 oktober 2015 tot 30 september 2016.

– De Thai Oil Palm and Palm Oil Association gaat een lange termijn strategisch plan maken om een hypotheeksysteem af te wenden. Deze maand besloot de regering de hoeveelheid palmolie bestemd voor de productie van diesel te verdubbelen teneinde de overproductie te absorberen en de binnenlandse prijzen te steunen.

Daarmee wordt het besluit van januari terug gedraaid om het volume B100 bio-diesel op basis van palmolie, bestemd voor de wederverkoop, te halveren naar 3,5 procent. Dat was gedaan om een tekort in de voedselindustrie te voorkomen. In dezelfde maand besloot het National Oil Palm Policy Committee 50.000 ton ruwe palmolie te importeren, eveneens ter voorkoming van een tekort.

In de maanden december tot februari loopt de oogst van palmpitten altijd terug. Door de omkering neemt het gebruik van ruwe palmolie toe met 70.000 à 80.000 ton per dag.

– Toyota Motor Thailand en Isuzu Motors (Thailand) moeten van de douane 13,5 miljard baht ophoesten wegens een te lage belastingsaangifte op geïmporteerde auto-onderdelen. Isuzu betaalde 754 miljoen baht te weinig aan importtarieven en 52,8 miljoen baht te weinig aan BTW. TMT is door de douane herhaaldelijk gevraagd 11,7 miljard baht te betalen voor verkeerde aangiftes in de periode 2010-2012. TMT bestrijdt de aanslag omdat de desbetreffende onderdelen geïmporteerd werden onder de Japan-Thailand Economic Partnership Agreement. (Bron: Bangkok Post, 25 april)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Nooitgedacht
Die hield niet van ‘t andere geslacht
Hij vroeg een Thaise kameraad
Geef me eens een goede raad
Die zei: wat had je van mij gedacht

 

Aardbeving Nepal

Krachtige aardbeving in Nepal: duizend doden

26 april – Thailand bestaat vandaag niet op de voorpagina van Bangkok Post, want die is geheel gewijd aan de zware aardbeving gisteren in Nepal met uitlopers naar India, Tibet, Bangladesh en Pakistan en lawines op Mount Everest. Het voorlopige dodental bedraagt 970 in Nepal, 34 in India, 12 in Tibet en 2 in Bangladesh, maar dat aantal zal zeker stijgen. Op de Mount Everest kwamen minstends 8 klimmers om het leven en werden 30 gewond.

De schade is enorm: huizen en eeuwenoude tempels stortten in, bomen zwaaiden vervaarlijk, elektriciteitsleidingen kwamen naar beneden, wegen en muren scheurden en stofwolken waaiden op. Sommige dorpen werden bijna in hun geheel met de grond gelijk gemaakt. In het centrum van de hoofdstad werd de Dgarahara of Bhimsen toren, een wit op een minaret lijkend monument dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, zwaar beschadigd.  Reddingswerkers probeerden gisteravond zo’n 50 mensen te bereiken, die onder het puin werden bedolven.

De beving, waarvan het epicentrum nog niet is vastgesteld, had volgens de US Geological Survey een kracht van 7,8 op de schaal van Richter en was de zwaarste in 80 jaar. Ze werd een uur later gevolgd door een tweede van 6,6 en naschokken, die uren duurden.

De VS maakte gisteravond bekend een reddingsteam te zullen sturen. Ook Pakistan heeft hulp aangeboden. De premier van Nepal die in Jakarta was voor de Thai-Africa Summit haastte zich naar zijn land, maar kwam niet verder dan Bangkok omdat de vlucht naar Kathamandu was geannuleerd wegens sluiting van het vliegveld. Een reactie van Thailand ontbreekt in het artikel.

De sadistische moordenaar met 14 namen

26 april – De man die in Chiang Mai een barmedewerkster tijdens een seksspelletje dermate ernstig verminkte zodat ze aan bloedverlies overleed, blijkt sinds 2003 veertien maal zijn identiteit te hebben veranderd.

Hij zat van 1989 tot 2005 in Mae Hong Son gevangen voor een beroving, verkrachting en moord in Phahon Yothin (Bangkok). Veroordeeld tot een gevangenisstraf van 21 jaar, 8 maanden en 21 dagen werd hij wegens goed gedrag vrijgelaten.

Bangkok Post trekt de halve pagina 3 uit voor een Special Report over de man die omschreven wordt als een psychopaat. Aan het woord komt politieman Nopadol Kamkeekaek, die het in 2006 niet was gelukt een soortgelijke moord in soi Saphan Khu (Sathon) te ontrafelen en de oplossing op een presenteerblaadje kreeg nadat de verdachte op 15 april was aangehouden dankzij de aangifte van een andere vrouw in Chiang Mai die het gemanipuleer met een fles overleefde.

Nopadol verbaast zich erover dat de man in Mae Hong Son gevangen zat voor een moord die in Bangkok was gepleegd en hij zegt dat verwarring bestaat over de datum waarop hij werd vrijgelaten omdat hij twee jaar voor zijn vrijlating zijn identiteit had veranderd.

Nopadol zag kans de man de moord uit 2006 te laten bekennen. Hij beweerde uit Maleisië te komen, terwijl hij in Bangkok had beweerd Chinees te zijn. Een foto van de in 2006 vermoorde vrouw en ‘Als ik jou was, zou ik maar om vergeving vragen, zodat ze in vrede kan rusten. Want ik weet niet zeker of haar geest je met rust zal laten als je het niet doet’ hadden succes.

Voorgaande berichten:
16 april – Een 33-jarige barmedewerkster uit Roi-Et, die in een bar in Chiang Mai werkte, is maandagavond zwaar toegetakeld door een man en overleden aan bloedverlies. Haar lichaam werd dinsdag gevonden. Ze had verwondingen aan gezicht, vagina en anus en in haar maag zijn scherven van een fles gevonden.
Volgens haar vrienden ging ze maandag naar een bar die populair is bij buitenlanders. Daar ontmoette ze een man, waarna het tweetal in een hotel een kamer nam. De hotelstaf zegt dat ze dronken waren. De politie hoopt de man aan de hand van camerabeelden te kunnen traceren.

17 april – De moord, maandagavond op een barmedewerkster in Chiang Mai, is snel opgelost. Gisteren hield de politie een man aan, die ervan verdacht wordt de vrouw ernstig te hebben mishandeld, waardoor zij aan bloedverlies overleed. Tijdens zijn verhoor heeft hij toegegeven met twee anderen in Chiang Mai seksuele spelletjes [laat ik het zo maar noemen] te hebben gespeeld, maar die zijn niet overleden. De politie vermoedt dat hij nog meer op zijn kerfstok heeft, in Chon Buri en Bangkok, en roept slachtoffers op zich te melden.

18 april – De man die in Chiang Mai een barmedewerkster ernstig heeft verminkt waardoor zij aan bloedverlies overleed, wordt niet alleen voor moord maar ook voor verkrachting vervolgd en die combinatie levert hem, indien schuldig bevonden, de doodstraf op. Gisteren vond een re-enactment plaats. De man heeft bekend met twee andere vrouwen soortgelijke seksuele handelingen [met een fles] te hebben verricht, maar die overleefden dit.
Nabestaanden willen, aldus een familielid, dat de verdachte tijdens de uitvaart spijt betuigt, maar de politie heeft het verzoek geweigerd uit angst voor zijn veiligheid.

Hervorming gezondheidszorg ‘zware taak’

26 april – Het in elkaar schuiven van de drie ziektekostenverzekeringen (voor ambtenaren, werknemers en burgers) maakt weliswaar een einde aan de verschillen tussen de drie maar dat zal een zware taak worden, meent de minister van Volksgezondheid. Hij zei dat gisteren op een seminar over volksgezondheid en verzekeringen. [Wat hebben Thais toch met seminars?]

Rajata Rajatanavin zei dat pogingen de verzekeringen te combineren worden gehinderd door het feit dat ze voor verschillende doelen zijn gecreëerd en een verschillend budget hebben. Rajata gaf als voorbeeld ambtenaren die over het algemeen minder verdienen dan werknemers in de particuliere sector dus daarom ter compensatie een beter vergoedingenpakket hebben.

Het kabinet heeft onlangs 10 miljard baht uitgetrokken voor alle drie verzekeringen onder voorwaarde dat het budget op een wijze wordt besteed alsof ze één verzekering zijn. Het kabinet meent, aldus de minister, dat een geïntegreerde aanpak bij het beheer van het budget de sleutel is om ongelijkheden weg te nemen.

Volgens de secretaris-generaal van het National Health Security Office is er bij de bevolking veel onbegrip over de verschillen. Zo verschillen ze bij vergoedingen voor ziektes als HIV/Aids, chronische nieruitval en kanker.

Rajata zegt dat een KB in voorbereiding is voor de oprichting van een nieuw kantoor dat tot doel heeft pogingen te steunen het beheer van de drie verzekeringen te integreren. Daardoor zullen beleidsmakers een duidelijker beeld hebben van hoe de drie verzekeringen gestroomlijnd kunnen worden. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Kort nieuws zondag 26 april

–  De voorzitter van het bestuur van het Government Lottery Office heeft zijn lier aan de wilgen gehangen. Hij houdt de eer aan zichzelf omdat het hem niet is gelukt de prijs van de lootjes op 80 baht per paar te brengen, hetgeen na de coup een van de prioriteiten van de NCPO was. Slechts korte tijd is dat gelukt, maar al snel was het weer business as usual met prijzen variërend van 90 tot 120 baht.

Somchai Satjapong, werkzaam als directeur-generaal bij de douane, zegt: ‘We hebben een drastische aanpak nodig om het probleem aan te pakken. Wat ik zie is dat het gezag van overheidsfunctionarissen niet voldoende is. Indien mogelijk zou ik het leger willen zien ingrijpen en het eens en voor altijd regelen.’

Moord en zelfmoord Nakhon Ratchasima- Een agent van de grenspolitie, die verdacht werd van de moord op zijn echtgenote, eveneens werkzaam bij de politie, heeft zich van het leven beroofd. Zijn lichaam werd gisterochtend in Nakhon Ratchasima gevonden.

De man had zichzelf op de middenberm van een weg in een boom opgehangen. Op een andere boom was het visitekaartje van het hoofd van de landelijke politie, Somyot Pumpanmuang, met een mes bevestigd.

De vermoorde vrouw was vrijdagavond gevonden in de kamer van het paar in een politieflat in Lak Si. Buren hadden gehoord dat ze een avond eerder een stevige ruzie hadden gehad. De vrouw kwam vrijdag niet opdagen op haar werk en ze was ook telefonisch onbereikbaar. Haar lichaam werd in een plas bloed gevonden.

De agent werkte eerder op het kantoor van Somyot, maar was overgeplaatst vanwege zijn prikkelbaar karakter. Uit de autopsie is gebleken dat hij zijn vrouw met een hamer op haar hoofd had geslagen. De vrouw had eerder overplaatsing gevraagd naar de rijkspolitie in Uthai Thani. De man wilde daar ook naar toe, maar zijn naam kwam niet voor op de transfer lijst. Daarover kibbelde hij vaak met haar. Op de foto het paar in gelukkiger dagen.

– 408 vermeende illegale gastarbeiders zijn gisteren in een eucalyptus plantage in Sa Kaeo aangehouden. De inval werd verricht door een ploeg van vijftig agenten, soldaten en personeel van Immigratie. Er zouden zich 500 migranten bevinden, maar die werden niet allemaal aangetroffen. Volgens een tip werd de plantage door bendes gebruikt om illegale migranen tijdelijk onder te brengen.

– Enkele pakjes met 800.000 speedpillen zijn vrijdagavond door soldaten opgegraven bij een verlaten hut in Wat Takhian (Tak). De autoriteiten waren getipt dat een bende de pillen vanuit Myanmar over de rivier Moei had gesmokkeld. De pillen hebben een straatwaarde van 240 miljoen baht.

– Bij twee bomaanslagen in Yala zijn gisteren zeven politieagenten en een burger gewond geraakt. Beide explosies vonden met een tussenpoos van twee uur op snelweg 410 plaats.


 

Do visit the real Thai’t Is wel een heel ander beeld van Thailand dan wordt voorgeschoteld in toeristenfolders. De Canadees Harris Black tekende een serie grimmige cartoons over het contrast tussen image en werkelijkheid.

Internetgebruikers reageren verschillend op de tekeningen. Sommigen zijn het met hem eens, anderen zeggen dat hij Thailand’s image bederft.

Velen schrijven dat hypocrisie diep geworteld is in Thailand. ‘We zijn een image-bewust land. We kunnen geen feiten accepteren’, schrijft ene Chat.


 

Vluchten op Sapporo voorlopig van start

25 april – Een licht positief teken maar niet iets om over te juichen, noemen analisten het besluit van het Japan Civil Aviation Bureau om Thai AirAsia X toestemming te verlenen de nieuwe dienst op Sapporo te beginnen. Maar de maatschappij moet wel met toestellen, bemanning en code van moedermaatschappij AirAsia X in Maleisië vliegen.

De toestemming geldt tot eind mei; reden waarom TAAX de ticketverkoop voor vluchten na die datum heeft stopgezet. Klanten die al geboekt en betaald hebben, kunnen om terugbetaling vragen of worden omgeboekt naar een vlucht op Tokyo of Osaka.

De toestemming is een versoepeling van het verbod dat Japan – en in zijn kielzog Zuid-Korea en China – nam op uitbreiding van lijn- en chartervluchten plus beperkende voorwaarden voor bestaande vluchten. Aanleiding was de audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) in januari, waarbij geconstateerd is dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldeed aan alle internationale veiligheidseisen. Ook andere landen houden in Thailand geregistreerde toestellen scherp in de gaten.

Op 18 juni slaat het uur van de waarheid voor de Thaise luchtvaart. Dan beslist de ICAO of het akkoord gaat met het door Thailand opgestelde Corrective Action Plan voor het TCAD. Twee zaken dienen goed geregeld te zijn: de regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen en de certificering van luchtvaartmaatschappijen (verstrekking van het Air Operator Certicate). De landen die het luchtverkeer uit Thailand beperkingen hebben opgelegd beslissen zelfstandig of ze die opheffen. (Bron: Bangkok Post, 24 april)

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Telefoonzombie rukt op in Thailand

25 april – Over vier jaar heeft iedere Thai een smartphone, voorspelt Nielsen Co (Thailand). Het bedrijf baseert die prognose op het laatste onderzoek onder 1.081 respondenten. Daarvan heeft 58 procent een smartphone. Een jaar geleden was dat nog 49 procent.

Directeur Yuwadee Aiamsintisup zegt dat de meeste jongelui tussen 16 en 34 een smartphone hebben. Daarboven heeft 35 procent zo’n ellende ding. De aanschaf [o heerlijke open deur]  is afhankelijk van koopkracht; mensen die goed in de slappe was zitten, kopen het laatste en duurste model. Volgens Yuwadee wordt de smartphone een deel van het leven van Thais. Ze zegt: ‘Ze kunnen niet zonder een internetverbinding leven’ en dat lijkt mij een uiterst trieste constatering.

Thais besteden gemiddeld vier uur per dag  aan een smartphone. Die gebruiken ze 94 minuten om te ouwehoeren, 62 minuten om apps te raadplegen, 54 minuten voor domme spelletjes, 14 minuten om te browsen en 8 minuten voor management van het apparaatje. De meeste tijd scoort de Line app, gevolgd door Facebook, BeeTalk en YouTube.

Het gebruik van apps voor financiële transacties is toegenomen van 8 procent in het eerste kwartaal van 2014 naar 31 procent per eind maart. Mobiel winkelen steeg van 11 naar 23 procent. (Bron: Bangkok Post, 24 april)

Ook meer NPL’s bij Kiatnakin Bank

24 april – De banken hebben er ook al voorzieningen voor getroffen en ook de financieringsmaatschappijen van auto’s en motorfietsen hebben ermee te maken: het stijgend aantal wanbetalers oftewel de stijging van het aantal NPL’s (non-performing loans).

De kleine Kiatnakin Bank die zich voornamelijk met autofinancieringen bezighoudt, heeft de eerste drie maanden van dit jaar 918 miljoen baht moeten reserveren tegen 777 miljoen baht een jaar eerder. Aan het eind van het eerste kwartaal vorig jaar telde het 4,2 procent aan slechte leningen, eind december 5,6 procent en eind maart 6,5 procent.

De bank verwacht dit kwartaal op 7 procent uit te komen. Daar tegenover staat een winstpercentage van 8 procent wat meer is vergeleken met soortgelijke bedrijven die op 6 procent uitkomen. De leningportefeuille kromp de eerste drie maanden van dit jaar met 1,9 procent naar 181 miljard baht, veroorzaakt door minder autofinancieringen. Commerciële en bedrijfsleningen noteerden een minimale groei.

Het beursgenoteerde Thitikorn Plc, een belangrijke financier van motorfietsen, heeft een dochter opgericht voor nanofinancieringen. De dochter TK Ngern Tan Jai Co heeft een gestort kapitaal van 50 miljoen baht, waarmee het voldoet aan de eisen van de centrale bank. De meeste klanten lenen minder dan 100.000 baht, wat het maximum is van een nanolening. De maximale rente voor nanoleningen bedraag 3 procent per maand, wat aanzienlijk minder is dan de 20 procent die loan sharks vragen.

Gerelateerde berichten:
24 april Centrale bank: Geen zorgen over toename NPL’s
24 april Nanofinanciering: Winst bij < 26 pct NPL’s
23 april Eerste kwartaal: Bescheiden winst voor banken

Limerick van de dag

Er was eens een boer uit Lutjebroek
Die was naar een leuke vrouw op zoek
Hij ging naar Surin
Zocht er een boerin
maar slaagde bij geen enkel bezoek

Verkiezingen: Uitstel mag, maar niet te lang

25 april – Een uitstel van twee tot drie maanden van de verkiezingen is acceptabel maar als het langer duurt doet het meer slecht dan goed voor de Thaise economie. Het zou het image van het land bij de buitenlandse gemeenschap benadelen, want die klaagt over de coup en pleit voor een snelle terugkeer naar democratie.

Zo reageren de Thai Chamber of Commerce en de Federation of Thai Industries op de suggestie, gedaan door de twee grote politieke partijen en de roodhemden, om de verkiezingen, gepland voor begin volgend jaar, uit te stellen indien de huidige versie van de nieuwe grondwet van kracht wordt.

Kabinetsleden zijn huiverig om commentaar te leveren op de suggestie. ‘Als ik ja zou zeggen’, reageert vice-premier Wissanu Krea-ngam, ‘zou de regering de kritiek krijgen dat ze langer aan de macht wil blijven dan de routekaart.’

Ook minister Prawit Wongsuwon (Defensie) weigert commentaar te geven, maar hij merkt wel op dat het de taak van de regering is aan de verlangens van de bevolking tegemoet te komen. ‘Nee, de regering kan niet over uitstel praten. We volgen de routekaart. […] Het is de taak van de CDC om met een algemeen aanvaarde versie te komen.’

Pheu Thai, de Democraten en het UDD (roodhemden) pleitten donderdag tijdens een vergadering met legerofficieren van het Reconciliation Centre for Reform, een eenheid van de NCPO, voor een grondwet die ‘eerlijk, internationaal en acceptabel voor de bevolking is’. De ontwerp-grondwet, opgesteld door de CDC, wordt thans besproken door de NRC. Morgen krijgen het kabinet, de NCPO, de NLA, politieke partijen en de media een exemplaar van de tekst.

De secretaris-generaal van Pheu Thai zegt dat uitstel donderdag niet het belangrijkste gespreksonderwerp was. Praten over uitstel ‘is missing the point’. De politieke partijen zijn bezorgd dat het grondwet in de huidige vorm problemen gaat geven in de toekomst. Ze willen snelle verkiezingen, maar absoluut niet ten koste van een slechte grondwet.

Zie verder het bericht ‘Politieke rivalen oké met evt. uitstel verkiezingen’ in Kort Nieuws van gisteren. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

5-deurs taxi Suvarnabhumi

Kort nieuws zaterdag 25 april

– De geplande staking van drie dagen door chauffeurs van 5-deurs taxi’s op Suvarnabhumi is van de baan. De autoriteiten [?] hebben hun eis laten vallen dat de taxi’s meer dan vier passagiers moeten meenemen voor een snelle afvoer van aankomende toeristen.

Gisteren werden vertegenwoordigers van de chauffeurs, Airports of Thailand en autoriteiten [wie worden toch bedoeld?] het erover eens dat de chauffeurs voor hoge kosten zouden komen te staan wanneer ze een maximum van zes passagiers moeten meenemen. Thans hebben de meeste chauffeurs een ongevallenverzekering die alleen dekking geeft voor de bestuurder en vier passagiers.

Een bron bij het ministerie van Transport vindt dat de autoriteiten een verzekering voor vier passagiers niet moeten toestaan, want elke taxi kan zeven passagiers vervoeren. Het is de taak van de bestuurder om een verzekering af te sluiten die alle passagiers dekt. Het Land Transport Department is van plan daarop streng toe te zien wanneer de jaarlijkse registratie verlengd moet worden.

– Bij een bomaanslag in Pattani en Narathiwat zijn gisteren twee soldaten, twee defensievrijwilligers en een vader en zijn drie kinderen gewond geraakt. In Mayo (Pattani) ontplofte een claymore mijn toen de slachtoffers in een gepantserde wagen passeerden. De wagen werd licht beschadigd, de inzittenden liepen tijdelijk gehoorverlies op. Na de ontploffing detoneerde de EOD nog eens drie bommen, één verborgen in een brandblusapparaat en de andere in een butagasfles.

Vader en kinderen raakten licht gewond toen ze in Tak Bai op de motorfiets met zijspan passeerden. De bom was bij een elektriciteitspaal geplaatst. Bij de paal lag een tweede bom die met hogedrukwaterstraal onschadelijk is gemaakt.

In Kapho (Pattani) werd een basis van de rangers aangevallen door schutters op motorfietsen. Bij een vuurgevecht met de rangers vielen geen gewonden. In Pithen (eveneens Pattani) vond de politie een spandoek met de tekst ‘Four will not die for nothing’, een verwijzing naar de vier onschuldige burgers die vorige maand door politie en soldaten zijn dood geschoten.  Zie het derde bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Mensenrechten advocaat Surapong Kongchantuk van de Lawyers Council of Thailand verwelkomt het aangekondigd gebruik van artikel 44 van de interim-grondwet om de illegale visserij te lijf te gaan, dat wil zeggen vissersboten te controleren en reders te straffen die de nieuwe [nog in behandeling zijnde] visserijwet aan hun laars lappen.

Visserij - tonnetjesSurapong zegt dat alles in het werk moet worden gesteld om ervoor te zorgen dat de vissersboten geregistreerd zijn, de visuitrusting voldoet aan de wettelijke eisen en dat werknemers een adequate wettelijk bescherming genieten.

‘Dit is de laatste ronde in de aanloop naar de bekendmaking van de mensenhandel tiers in juni. De regering moet waakzaam blijven’, aldus de advocaat, verwijzend naar het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport dat Thailand vorig jaar heeft gedegradeerd naar de Tier 3 lijst wegens onvoldoende inzet bij de bestrijding van mensenhandel.

Premier Prayut maakte donderdag bekend het draconische artikel te willen inzetten (dat de staat van beleg vervangt, maar even streng is en de premier absolute macht geeft). Het leger kan nu deelnemen aan controles en vaart zetten achter de registratie van trawlers. Prayut’s besluit is een reactie op de gele kaart die de EU heeft getrokken. Thailand heeft zes maanden de tijd gekregen schoon schip te maken.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– ‘De provincie Satun kan niets anders zijn dan een toeristische provincie. De provincie veranderen in een industriële zone vernielt het delicate ecologisch systeem, waardoor reizigers van over de gehele wereld worden aangetrokken.’

Somboon Khamhang, leider van de Satun Development Watchdog Group, zei dit gisteren op een seminar in het Bangkok Art and Culture Centre, waar de tentoonstelling ‘Pak Bara Paradiso’ wordt gehouden. Maar hij tekende er wel bij aan dat Satun geen tweede Phuket, Khao Lak (Phangnga) of Ao Nang (Krabi) zal worden, maar niettemin een grote potentie heeft. ‘De bewoners moeten goed nadenken hoe ze het toerisme in goede banen willen leiden.’

Zoals onlangs bekend gemaakt wil de regering de plannen voor de aanleg van de diepzeehaven Pak Bara doorzetten. De bewoners zijn er fel tegen gekant. De haven zou de nekslag betekenen voor het toerisme dat in 2013 goed was voor 6,3 miljard baht tegen 2 miljard in 2010. Het aantal toeristen steeg in die drie jaar van 690.000 naar 1,13 miljoen.

Zie verder het bericht ‘Prayut omarmt Pak Bara haven’ van 19 april.

– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) verwacht begin volgende maand de KCUC-zaak te kunnen overdragen aan het OM. De DSI wil dat de voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC), met anderen eerder beschuldigd van verduistering en het witwassen van geld, nu ook terecht staat voor diefstal van 27 miljoen baht. Maar de ex-voorzitter beweert dat hij dit geld al heeft geretourneerd aan de KCUC.

Alles bij elkaar draait de zaak om 12 miljard baht, die uit de kas van de coöperatie is verdwenen, en via schimmige transacties is terecht gekomen bij c.q. geleend is aan enkele bedrijven, een coöperatie opgericht door de ex-voorzitter, volgelingen van de gigantische grote Wat Phra Dhammakaya en de tempel.

Voor alle berichten over deze zaak zie de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya.

– De particuliere Anti-Corruption Organisation of Thailand (ACT) is tevreden over wat ze tot nu toe bereikt heeft. En dat is een waslijst aan anti-corruptie maatregelen zoals een nieuwe wet om het proces voor het aanvragen van een toestemming door de overheid en goedkeuring van diverse soorten vergunningen te stroomlijnen.

Doel daarvan is de bureaucratie terug te dringen en te voorkomen dat ambtenaren steekpenningen vragen in ruil voor hun medewerking. Overheidsdiensten moeten bij een aanvraag nu aangeven hoe lang een en ander gaat duren. Wanneer de wet van kracht is, kunnen burgers een klacht indienen tegen ambtenaren die in gebreke blijven.

Andere voorstellen van de ACT betreffen een integriteits overeenkomst bij aanbestedingen en enkele initiatieven met moeilijke namen die me niets zeggen, zoals het Construction Sector Transparency Initiative en het Extractive Industries Transparency Initiative.

De ACT prijst het besluit van de regering om artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten voor de overplaatsing van topambtenaren, die verdacht worden van corruptie en bij de strijd tegen personen die gronden in bosreservaten hebben gekraakt. (Zie pagina Corruptie 2)

– Gisteren debatteerde de NRC (National Reform Council, Nationale Hervormingsraad) voor de vijfde dag over de ontwerp-grondwet. De NRC heeft acht dagen de tijd om zich door de 315 artikelen te worstelen. Gisteren werden de degens gekruist over artikelen die betrekking hebben op de rechterlijke macht. Wie belangstelling heeft, leze Section 235 ‘poses risk of meddling’ [van politici] op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Een Chinese delegatie is sinds donderdag op een vijfdaags bezoek in Thailand. De delegatie wordt geleid door de vice-voorzitter van de Central Military Commission van de communistische partij. Donderdag vond een gesprek met minister Prawit Wongsuwon (Defensie) plaats over militaire samenwerking op het gebied van legeroefeningen en defensiehandel. Na met Prawit gepraat te hebben, sprak de delegatie met premier Prayut.

China heeft voorgesteld dat beide ministeries van Defensie een Memorandum of Understanding tekenen over militaire samenwerking. China gaat verder Thailand helpen bij het opzetten van het Asean military medical centre. Prawit bezocht eerder deze maand China voor de tweede maal.

– De marine geeft niet op. Ze wil al heel lang duikboten en heeft dat plan nu voorgelegd aan het kabinet. Een marinecommissie adviseert welk land de boten mag bouwen en buigt zich over systemen, onderhoud en training van personeel. De commissie gaat ook duikboten bekijken in Zuid-Korea, China, Rusland, Duitsland en Zweden. Binnen drie maanden valt een beslissing te verwachten.

De minister van Defensie zei voorafgaand aan zijn bezoek aan China, eerder deze maand, te gaan praten over de aankoop van Chinese duikboten ad 36 miljard baht. Verschillende marinebronnen hebben echter twijfels over hun betrouwbaarheid.

Marinecommandant Kraisorn Jansuwanit heeft in China de Yuan-klasse geïnspecteerd, die in Rusland gefabriceerde onderdelen heeft. Hij zegt dat de hele procedure vijf tot zes jaar kan duren, inclusief aanbesteding, bouw en training van personeel.


 

Delores LaVern Baker (1929-1997) was een Amerikaanse rhythm and blues zangeres, die in de jaren vijftig en zestig enkele hits had. Ze had het meeste succes met Tweedlee Dee, Jim Dandy en I cried a Tear. Maar het nummer waarmee Nieuws uit Thailand vandaag opent, is ook niet verkeerd: Love Me Right In The Morning.

Centrale bank: Geen zorgen over toename NPL’s

24 april – De centrale bank van Thailand maakt zich geen zorgen over de toename van het aantal non-performing loans in het eerste kwartaal van dit jaar. De meeste banken voeren een voorzichtig management en hebben op hun balans daarvoor voorzieningen getroffen.

Dit zegt Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, naar aanleiding van de gisteren gepubliceerde kwartaalcijfers. [Zie Nieuws uit Thailand: Eerste kwartaal: Bescheiden winst voor banken]  Prasarn wijst erop dat het niveau aan slecht presterende leningen [waarop de betalingsverplichtingen niet worden nagekomen] slechts licht is toegenomen plus dat banken zich richten op bescheiden groei, wat op behoedzaam financieel beheer duidt.

De centrale bank heeft ook de banken geïnstrueerd om, wanneer hun winsten gezond zijn, voldoende geld te reserveren voor verliezen. De banken hebben ruim voldoende kapitaal, zegt hij, en dito loan-loss reserves.

De stijgende NPL’s baren investeerders en analisten daarentegen wel zorgen omdat de winstgevendheid van banken kan worden uitgehold, wanneer banken door moeten gaan hogere voorzieningen te treffen.

Prasarn maakt zich ook geen zorgen over de toenemende huishoudschulden. [Maakt die man zich wel eens ergens zorgen over?] Het afgelopen anderhalf jaar is de stijging afgevlakt. Ze zijn daarvoor toegenomen vanwege de overstromingen in 2011 en maatregelen van de regering (subsidie op de aankoop van een eerste auto en huis) die tot doel hadden de economie te stimuleren.

Tussen eind vorig jaar en het eind van het eerste kwartaal zijn de huishoudschulden toegenomen van 84,7 procent van het bruto binnenlands product (10,2 biljoen baht) naar 85,9 procent (10,4 biljoen baht). (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Nanofinanciering: Winst bij < 26 pct NPL’s

24 april – Nanofinanciers dienen hun bad-loan ratio onder de 26 procent te houden om winst te kunnen maken, zegt Kanichet Vaiassava, directeur van Thai Ace Capital, een van vier eerste bedrijven die onlangs toestemming hebben gekregen voor deze nieuwe vorm van financiering.

Nanofinanciering richt zich op laagstbetaalden en werkers in de informele sector. Die nemen vaak hun toevlucht tot loan sharks (geldwoekeraars) omdat ze niet terecht kunnen bij banken. De haaien rekenen rentes tot 20 procent per maand. De nanofinanciële instellingen bieden leningen aan tot een maximum van 100.000 baht tegen een rente van 2 à 3 procent.

Thai Ace Capital lanceert haar nieuwe bedrijfstak later deze maand en streeft ernaar dit jaar 100 miljoen baht uit te lenen. Het bedrijf heeft kantoren in Bangkok en Nakhon Ratchasima.

Een dochter van Srisawad Power 1979 verwacht 500 miljoen baht uit te lenen en streeft ernaar het percentage NPL’s onder de 10 procent te houden. Omdat een nanokrediet geen onderpand vereist, gaat het bedrijf nauwkeurig na of de lener aan zijn verplichtingen kan voldoen en wat het doel van de lening is.

Mackale begint in het derde kwartaal en richt zich op colporteurs, straatverkopers, boeren en kleine bedrijven in het Noordoosten.

De centrale bank heeft in 2013 vastgesteld dat 600.000 Thaise huishoudens bij de informele sector geld lenen en dat 1,3 miljoen huishoudens geen toegang hebben tot formele leningsystemen. (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Minister: Langzaam herstel beter dan stilstand

24 april – Het herstel van de Thaise economie wint aan kracht, zij het in een traag tempo. Maar dat is altijd nog beter dan toen tijdens de politieke spanningen voorafgaand aan de coup de economie tot stilstand kwam, zegt minister Sommai Phasee (Financiën).

Sommai dist geen kletspraatjes op. ‘Ik zeg niet dat de economie helemaal de hoek is omgegaan. Maar ze is verbeterd sinds we in het verleden op de bodem zaten. Tussen begin en midden 2014 leek het of we op een slagveld waren.’ De minister vindt het acceptabel als dit jaar een economische groei wordt gerealiseerd van 2 tot 3 procent  vergeleken met de 4 tot 5 procent groei in het verleden.

De tekenen van verbetering die de minister ziet, worden geïllustreerd door de cijfers van vorig jaar. In de tweede helft van vorig jaar bedroeg de groei 1,4 procent tegen een krimp met 0,2 procent in de eerste helft. (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Limerick van de dag

Er was eens een Thaise kakkerlak
die had aan alles en iedereen lak
Maar een stoere man
Hield er echt niet van
die zette ‘t vieze beest een hak

Gele kaart EU: Premier hakt de knoop door

24 april – Premier Prayut Chan-o-cha heeft de knoop doorgehakt: het draconische artikel 44 van de interim-grondwet wordt ingezet om de problemen in de visserij te lijf te gaan. Daarmee moet voorkomen worden dat de Thaise visserij-industrie wordt getroffen door handelsancties. Die dreigen als Thailand niet binnen zes maanden schoon schip maakt.

Opvallend in de berichtgeving over de ‘gele kaart’ van de EU is dat Prayut aanzienlijk minder optimistisch is dan vice-premier Prawit Wongsuwon of het lukt de problemen tijdig op te lossen.

De vraag of hij kan garanderen dat de maatregelen van de regering een boycot zullen voorkomen, beantwoordde Prayut gisteren met: ‘Dat kan ik niet beloven. Ik ben niet degeen die de beslissing neemt. Ik kan niet zeggen of de EU haar waarschuwing intrekt. Ik kan alleen zeggen dat we de IUU-regeling op de nationale agenda hebben gezet om urgent te worden aangepakt.’ [De IUU-regeling van de EU heeft betrekking op een set van regels ter voorkomen van Illegal, Unreported en Unregulated vissen.]

Vice-premier Prawit heeft een groot vertrouwen in de maatregelen waartoe enkel commissies gisteren hebben besloten, zoals de installatie van VMS (vessel monitoring system) op vissersboten, de vorming van een commissie die de EU gaat uitleggen hoe het land de problemen aanpakt, de vorming van speciale taakeenheden in 319 havens voor de inspectie van uitvarende schepen en een wekelijkse vergadering om de voortgang te evalueren. Prawit: ‘Binnen maand zullen duidelijke resultaten zichtbaar zijn; de desbetreffende wetswijzigingen en de uitvoering ervan zijn binnen drie maanden rond.’

Bronnen bij het Ship Registration Bureau van het Marine Department melden dat eind maart 51.893 vissersboten geregistreerd waren en dat 1.100 nog geregistreerd moeten worden. Volgens de marine is 66 procent van de trawlers, die in buitenlandse wateren vissen, uitgerust met VMS. Maar niet alle schepen groter dan 60 bruto ton, die wettelijk verplicht zijn de Big Brother te installeren, hebben dat tot nu toe gedaan. Niettmin moet het volgens een regeringswoordvoerder mogelijk zijn dat binnen drie maanden te doen. Voor kleinere boten (30 tot 60 ton) hopen de autoriteiten dat de eigenaren zullen meewerken het systeem tijdig te plaatsen.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Politieke rivalen oké met evt. uitstel verkiezingen

24 april – De twee grote politieke partijen, Pheu Thai en Democraten, en het UDD (roodhemden) accepteren uitstel van de verkiezingen om te voorkomen dat de huidige versie van de nieuwe grondwet van kracht wordt. Want die bemoeilijkt alleen maar nationale verzoening, zeggen ze.

Vertegenwoordigers van de twee partijen en het UDD zijn eensgezind in hun kritiek op het ontwerp, dat momenteel besproken wordt door de Nationale Hervormingsraad (NRC). Ze willen een grondwet die ‘eerlijk, internationaal en acceptabel voor de bevolking’ is. Dat commentaar gaven ze gisteren tijdens een bijeenkomst met legerofficieren van het Reconciliation Centre for Reform, een onderdeel van de NCPO (militair gezag).

Wirat Kalayasiri, hoofd van het juridisch team van de Democraten, herhaalde de oproep van partijleider Abhisit voor een referendum. Roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan opperde de mogelijkheid de verkiezingen twee tot drie jaar uit te stellen. Ook hij is een voorstander van een referendum ondanks de kosten van 3 biljard baht. Roodhemdleider Worachai Sombat voorziet ‘eindeloze conflicten’ wanneer het huidige ontwerp van kracht wordt.

Premier Prayut verzekerde gisteren tijdens zijn ontmoeting met de Indonesische president Joko Widodo dat nieuwe verkiezingen uiterlijk begin volgend jaar worden gehouden. Prayut was in Indonesië voor de Asian-African Leaders Summit. (Zie verder pagina Grondwetwijziging)

In bijgaande kaders de belangrijkste elementen van de grondwet en de knelpunten: 10 Highlights of Justice Reforms, en Highlights of Charter Debate.

Op pagina 3 van de krant nog een tweede stuk over het debat met als titel NRC fears for fate of political parties. Zo weet u dat ook weer.

Taxibestuurders dreigen met staking

Kort Nieuws vrijdag 24 april

– Stakingsdreiging op Suvarnabhumi. Zeventienhonderd bestuurders van minibusjes [? Het bericht spreekt van taxi van drivers, maar zoveel busjes heb ik er nooit gezien] dreigen tot zondag met een staking als de luchthaven vasthoudt aan haar eis dat ze per keer meer dan vier passagiers moeten meenemen. AoT stelt die eis om het vervoer van passagiers te versnellen. Bestuurders die zich niet aan de nieuwe regel houden, mogen niet meer op de luchthaven komen.

Pathawi Meerach, lid van een werkgroep die zich over de tarieven buigt, wijst erop dat de standaard ongevallenverzekering een dekking heeft voor maximaal vier passagiers. De vijfde en zesde passgier zouden in dat geval niet verzekerd zijn.

De chauffeurs hebben nog meer noten op hun zang, want nog steeds wachten ze op een besluit van de regering over hun verzoek een toeslag te mogen rekenen voor extra bagage en een tweede in het vooruitzicht gestelde verhoging van de taxitarieven. De regering had volgens Pathawi beloofd daarover in maart een besluit te nemen.

‘Wanneer het ministerie van Transport ons negeert, mogen ze hopen dat we het werk vandaag niet neerleggen. Elke chauffeur bepaalt zelf of hij al dan niet staakt. Ik kan ze niet dwingen.’

De minister van Transport zegt dat beide verlangens van de chauffeurs nog in studie zijn.

– Thailand en Indonesië gaan een werkgroep vormen ter bestrijding van de illegale visserij. Premier Prayut en de Indonesische president Joko Widodo hebben dat gisteren afgesproken. Prayut was in Jakarta voor de Asian-African Leaders Summit. De Thaise ministers van Defensie en Buitenlandse Zaken gaan zitting nemen in de werkgroep. Indonesië levert haar minister van Marine Affairs and Fisheries.

Het bericht maakt geen melding van de problemen met Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen en waarop de vissers onder onmenselijke omstandigheden moeten werken. Een aantal vissers die de benen hadden genomen, zijn al naar Thailand gerepatrieerd. Die schepen hebben niet altijd een vergunning.

– Op pagina 2 van Bangkok Post vandaag een terugblik op de blunder die politie en leger begingen door op 25 maart vier onschuldige burgers in Thung Yang Daeng (Pattani) dood te schieten. De verontwaardiging daarover is weliswaar gezakt sinds een commissie de zaak heeft onderzocht, maar de nabestaanden hebben er een hard hoofd in of de verantwoordelijken gestraft gaan worden.

Ze wijzen erop dat slechts drie politieagenten en drie soldaten worden vervolgd van de ploeg die de inval deed op een huis, waarin zich opstandelingen zouden bevinden. De commandant en zijn tweede man van het 41ste Rangers Regiment, een van de eenheden die aan de inval deelnam, zijn tijdelijk overgeplaatst. Meer weten? Zie Families still bitter in wake of botched raid op de website van de krant.

– Natuurlijk is hij zo onschuldig als een lammetje, volgde hij hetzelfde protocol als voorgaande regeringen en is de NACC jegens hem en oud-premier Yingluck bevooroordeeld. Gisteren verdedigde de voormalige minister van Handel zich in het parlement (NLA) tegen de beschuldigingen van de NACC, dat hij zich ingelaten heeft met verdachte rijstverkopen. De NACC heeft het parlement gevraagd hem [met terugwerkende kracht] af te zetten en een politieke ban van 5 jaar op te leggen.

Ook de staatssecretaris van Handel en de voormalige directeur-generaal van het Department of Foreign Trade gaven acte de presence in de NLA om zich te verweren. Samengevat: We hebben niets verkeerds gedaan. De staatssecretaris riep het parlement op af te zien van de impeachment procedure omdat de zaak voor een strafrechtelijke behandeling al bij het Hooggerechtshof ligt. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– Het zou niet de eerste keer zijn dat wetenschappers een doorbraak voorspellen op het gebied van de strijd tegen HIV/Aids die later niet meer dan wishfull thinking blijkt te zijn geweest. Thaise wetenschappers zeggen aan een anti-HIV supplement te werken, gemaakt van natuurlijke extracten van vijf planten: mangosteen, gotu kola, guava, black sesame en soybean. Als het succesvol blijkt, zou het ’s werelds eerste anti-HIV agens in zijn soort zijn.

Aan het middel is drie jaar gewerkt. Het zou in staat zijn het aantal CD4 cellen te vermeerderen, waardoor de verspreiding van het HIV-virus wordt bemoeilijkt en het heeft minder bijwerkingen dan de gebruikelijke antiretrovirale medicatie. De Thaise ontdekking is gebaseerd op Amerikaanse research naar Th17 cellen. Het supplement is al getest op een groep vrijwilligers. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– De politie heeft drie leidinggevenden van Bonanza International Speedway Co gedagvaard  wegens de illegale aanleg van een speedway baan in het vakantiepark Bonanza in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). Onderzoek heeft uitgewezen dat [een deel van] de baan is aangelegd in een beschermd bosreservaat.

Het onderzoek naar het vakantiepark is voor 70 procent gevorderd, aldus Thanes Sunthonsuk, adjunct-hoofd van de Provincial Police Region 3. Schijnt een nogal ingewikkelde zaak te zijn met grondaktes, waarmee gesjoemeld is. Bij de verstrekking daarvan waren vier ambtenaren betrokken en die kunnen een onderzoek tegen hen verwachten, ook wanneer ze inmiddels met pensioen zijn. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Tientallen arme boeren hebben gisteren met groene vlaggen en protestborden gedemonstreerd bij het Government House. [Op de foto zie ik alleen rode vlaggen.] Ze eisen dat de regering zich houdt aan haar belofte hen gemeenschappelijke grondaktes te verlenen.

Een regeringscommissie die in januari is gevormd, heeft het probleem nog niet zoals beloofd kunnen oplossen, zegt een vertegenwoordiger van P-Move, een organisatie die zich inzet voor gemarginaliseerde groepen.

In een brief vraagt P-Move aan de regering om aan vierhonderd woongemeenschappen in het hele land een akte te verlenen. Vanwege de trage gang van zaken hebben nu 200.000 gezinnen grote moeite hun hoofd boven water te houden. P-Move vraagt ook om een proef met een grondbank in zes streken en ze wil dat gouverneurs en overheidsdiensten de opdracht krijgen grondkwesties op te lossen.

De brief is in ontvangst genomen door regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd. De demonstranten zeiden er te blijven tot ze een reactie van de regering krijgen.

– In een crematorium in Chiang Mai heeft de politie negentien zwarte plastic zakken aangetroffen met menselijke lichaamsdelen. Op de zakken zaten stickers van ziekenhuizen in Nan, Phayao en Chiang Mai. De politie is nu op zoek ‘een bende’ lijkenpikkers. In het bericht wordt verwezen naar de aanhouding van een voormalige abt die lijken gestolen zou hebben voor zwarte magie rituelen. [Wat is het verband?]

– Donder- en hagelbuien hebben gisteren in minstens zeventien provincies huis gehouden. In Kamphang Phet kwam een man om het leven en in een Sukothai werd een man gewond. Het noodweer was al woensdag begonnen en trok over delen van het Noordoosten, de Centrale Vlakte en het Oosten. Wegen, rijstvelden, boomgaarden, rubberplantages en duizend huizen werden beschadigd.

– De agro-industriële en voedsel gigant Charoen Pokphand, beter bekend als CP, heeft belangstelling voor investeringen in de door de regering gewenste hogesnelheidslijnen. Het bedrijf wil voor zowel de constructie als het beheer in de buidel tasten. Gisteren sprak het bedrijf met de minister. Het had twee andere gegadigden uit Hong Kong en China meegenomen.

De minister heeft CP gevraagd een haalbaarheidsstudie naar de lijn Bangkok-Pattaya-Rayong te doen. [Hier zal wel bedoeld zijn: de studie te financieren.] De minister kreeg gisteren ook bezoek van het Duitse bedrijf Strabag, dat eveneens belangstelling heeft voor investeringen in Thaise treinprojecten, zoals de lijn Satun-Songkhla.

Verder heeft Thai Beverage Plc belangstelling voor de hogesnelheidslijn Bangkok-Hua Hin en de BTS voor de dubbelspoor baan Khon Kaen-Map Ta Phut.

Een team van tachtig Chinese experts en autoriteiten en personeel van de spoorwegen en het ministerie doen een routeverkenning van drie lijnen: Bangkok-Kaeng Khoi, Map Ta Phut-Kaeng Khoi en Nakhon Ratchasima-Nong Khai. Over de aanleg van een dubbelspoor lijn vindt volgende maand overleg met China plaats. En er gebeurt nog meer, maar nu begint het me te duizelen. (Zie ook pagina Spoorwegen)


 

Eerste kwartaal: Bescheiden winst voor banken

23 april – De beursgenoteerde banken hebben het eerste kwartaal een bescheiden netto winst geboekt, omdat de meeste hogere voorzieningen moesten treffen voor de toename van leningen waarop verlies wordt geleden. Met uitzondering van de Bangkok Bank, die haar cijfers nog niet heeft gepubliceerd, boekten de banken een winst van 44,3 miljard baht, 2,65 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Maar de banken deden het niet allemaal even goed.

De CIMB Thai Bank, de kleinste van de tien banken, presteerde het slechts van allemaal: de netto winst duikelde op jaarbasis 70,4 procent naar beneden naar 131 miljoen baht. Dit kwam omdat de reserveringen voor verliezen op jaarbasis zijn verhoogd met 118 procent. De totale leningenportefeuille van de bank steeg vanaf eind december met 5 miljoen baht naar 191 miljard baht aan het eind van vorige maand.

Ook de LH Financial Group reserveerde meer voor slechte leningen (plus 80 pct); niettemin steeg de netto winst met 45,1 procent.

De Bank of Ayudhya, ’s lands vijfde grootste bank gemeten naar vermogen, reserveerde 28,6 procent meer voor het toenemend aantal problematische leningen en lukte het desondanks toch de netto winst met 32,4 procent op te krikken.

Voor de overige banken zie bijgaand kader. (Bron: Bangkok Post, 22 april)

Limerick van de dag

Er was eens een man met een kleintje
Die wilde een groter konijntje
Hij gaf het dier een spuit
Daar kwamen siliconen uit
En pocht: heb nu een heel groot Nijntje

Lichte paniek na gele kaart EU

23 april – De schrik zit er goed in bij bedrijfsleven en politiek nu de EU een gele kaart heeft getrokken omdat Thailand zich onvoldoende inzet tegen de illegale visserij. Klanten in de EU zijn al begonnen alternatieve leveranciers te zoeken voor het geval het tot een importverbod komt.

Het kabinet overweegt het draconische artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten om een eind te maken aan de misstanden, maar niet alle ministers steunen dat idee. Het zou zelfs tegen Thailand kunnen werken omdat de EU zich verzet tegen het artikel [dat premier Prayut onbeperkte bevoegdheden geeft].

Rittirong Boonmechote, president van Thai Union Frozen Products Plc (TUF), Thailands grootste producent van ingeblikt en diepvries vis, waarschuwt dat het probleem nog ernstiger kan worden als andere traditionele klanten de EU volgen, met name de VS waar de meeste Thaise visproducten naar toe gaan.

‘Ik geloof dat dit een heel gevaarlijke situatie is omdat de gele kaarten van de EU in invloed hebben op opneming op de Tier 3 lijst.’ [Dit is een verwijzing naar het Trafficking in Persons rapport van de VS over mensenhandel.]

Nopadol Gunaviboon, hoofd van de Thaise missie in Brussel, zegt dat de missie er alles aan doet om de EU te bewegen de waarschuwing in te trekken. ‘De gele kaart toont aan dat we gefaald hebben te voldoen aan de EU-regels ondanks het vele werk dat we verzet hebben. We hebben tot nu toe ons best gedaan, maar dat was niet genoeg.’

De EU wil dat Thailand binnen zes maanden orde op zaken stelt en voldoet aan de IUU-regels (Illegal, Unreported and Unregulated). Volgens Adhinand Indraphim, adviseur agrarische zaken van de Thaise missie, wil de EU zelfs dat die regels worden opgenomen in de nieuwe Thaise visserijwet. Maar ze zegt dat dit niet mogelijk is omdat de wet een veel breder terrein bestrijkt dan alleen de specifieke eisen van de EU.

Intussen kibbelen de kabinetsleden of het verstandig is artikel 44 in te zetten. De meningen zijn verdeeld. Prawit Wongsuwon, vice-premier en minister van Defensie, vindt het niet nodig. Hij gaat Prayut vragen een speciale commissie in te stellen, die gaat uitleggen wat Thailand heeft gedaan een eind te maken aan de IUU-visserij. De mening van Prayut, die in Indonesië is, ontbreekt in het artikel.

Volgende maand komt een EU-missie op bezoek in Thailand. Volgens de minister van Landbouw heeft de EU Thailand gelast aan drie zaken te werken: wetshandhaving en bestraffing, een nationaal actieplan over de IUU-visserij en port-in/port-out controles. Die vinden, zegt hij, al plaats in Chumphon, Ranong, Songkhla en Phuket.

De Thaise voedselindustrie is jaarlijks goed voor een exportwaarde van US$ 3,2 miljard, waarvan 20 procent wordt verdiend met de export naar de EU.

push netIn 2013 constateerde de bemanning van de Esperanza in de Golf van Thailand dat honderden vissersboten vismethodes gebruikten die het maritieme milieu vernietigen.

Greenpeace deed in juni van dat jaar een beroep op de regering een eind te maken aan het gebruik van bottom trawlers, push nets, clam dredgers en light luring.

Tevens pleitte de organisatie waar nodig voor uitbreiding van de beschermde kustzone van 9 naar 22 km.

Het gebruik van push nets (een driehoekig visnet met een stijf frame dat over de bodem wordt geduwd, zie illustratie) wordt beschouwd als de meest destructieve vismethode.

Alhoewel het Fisheries Department in 1982 is gestopt met het verlenen van vergunningen voor deze methode, blijft het aantal trawlers toenemen. Misschien nog tien jaar en dan is de zee leeg gevist. (Bron: Bangkok Post, 23 april)

Helikoptercrash Koh Kret

Kort nieuws donderdag 23 april

– Nou, dat valt nog mee: drie gewonden bij een helikoptercrash in Koh Kret (Nonthaburi) en geen doden. De gecharterde heli stortte gisterochtend achter een tempel neer, vermoedelijk als gevolg van een brandstoflekkage. Volgens de eigenaar van Heliluck Aviation Co was de piloot een uiterst kundige vlieger met vierduizend vlieguren. Hij heeft zijn best gedaan het toestel aan de grond te zetten. De helikopter was door een man gecharterd voor een sightseeing tour op Koh Kret, samen met zijn vriend.

– De Paveena Foundation for Children and Women heeft zich ontfermd over elf vissers uit Myanmar en China die al dagen zonder eten en drinken zitten. Ze waren begin februari in Thailand aangekomen op een schip, waarvan de Chinese eigenaar in financiële moeilijkheden is geraakt. De reder heeft bij enkele scheepsagenten een schuld van zes miljoen baht en hij heeft de bemanning al maanden niet betaald. Nadat ze hun 30-dagenvisum hadden verlengd, zaten de bemanningsleden zonder geld. Schip en bemanning hebben nu, dankzij bemiddeling van een scheepsagent, toestemming tijdelijk in Thailand te blijven.

– Voormalige werknemers van Thai Airways International (THAI) willen weten waarom de luchtvaartmaatschappij gebukt gaat een onder zware schuldenlast van 29,6 miljard baht. Ze hebben de minister van Transport om een onderzoek gevraagd en gaan tijdens een aandeelhoudersvergadering morgen daarover aan de bel trekken.

Een ex-werknemer en aandeelhouder zegt dat de problemen onder andere worden veroorzaakt door NokScoot, een joint venture van Nok Air, waarin THAI een aandeel van 39 procent heeft, en Scoot uit Singapore, die toestemming heeft gekregen voor routes waarop ook THAI vliegt.

Een andere ex-werknemer wil informatie over het huren van een consultancy bedrijf, dat sinds 2009 adviseert. Een van de adviezen leidde volgens hem tot een verlies van 572 miljoen baht. Hij vindt dat de consultant daarvoor aansprakelijk moet worden gesteld.

Het contract met een tweede consultancy bedrijf roept eveneens vragen op wegens belangenverstrengeling van een directeur van het bedrijf.

– Geldverspilling en nepotisme: zo kwalificeert een gemeenteraadslid in Bangkok de jaarlijkse Mahanakorn management workshop. De gemeente organiseert die voor haar topambtenaren en zakenmensen. De workshop wordt dit jaar voor de vierde maal gehouden. Dinsdag was de eerste dag met zo’n honderd deelnemers.

Volgens het raadslid kost de openingsceremonie elk jaar 1,6 miljoen baht; andere uitgavenposten zijn documentatie, veldtrips in Bangkok en in het land en overzeese trips. De totale kosten bedragen 16,3 miljoen baht. Hij wil weten hoe de deelnemers worden geselecteerd, waaronder ‘celebs’ die geen enkele bijdrage aan de gemeente leveren. Dit jaar gaven 460 personen zich voor de workshop op.

– Slimme gassies: twee jongens van 12 en 13 jaar hebben een machine ontworpen voor de inname van gebruikte petflessen. Hun uitvinding, Mr Slurpy geheten, presenteren ze op de 2015 Asia Young Inventors Exhibition, volgende maand in Kuala Lumpur. Uit Thailand komen acht teams.

De gouverneur van Chiang Mai helpt bij het verkrijgen van reisdocumenten, want de knapen die behoren tot de Thai Yai etnische groep, zijn statenloos. De gouverneur verwacht dat dit wel zal lukken omdat ze Thailand vertegenwoordigen.

– Een Brit, die in Engeland werd gezocht wegens het ontduiken van accijns op sigaretten, is gisteren in Hua Hin aangehouden. Vermoedelijk is hij sinds 2008 in Thailand, want in dat jaar werden tien vermeende medeplichtigen betrapt toen ze 10 miljoen sigaretten, bestemd voor de zwarte markt, Engeland probeerden binnen te smokkelen. Zeven draaiden de bak in, een werd vrijgesproken en een, de nu aangehouden man, nam de benen. [Dat zijn er negen.]

– Het voormalig hoofd van de DSI en diens echtgenote krijgen nog eens dertig dagen de tijd om uit te leggen hoe ze een vermogen van 40 miljoen baht hebben verkregen. De NACC denkt dat er een luchtje aan zit en spreekt over ‘unusual wealth’. Het vermogen, dat voorlopig bevroren is, bestaat uit bankrekeningen, land en kostbaarheden in een safe deposit box.

Een voormalig parlementslid van de Democratisch partij vraagt de NACC een onderzoek te doen naar wangedrag en plichtsverzuim van het DSI-hoofd. De klacht heeft betrekking op de aanval op het ministerie van Defensie in maart 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden. Een hoge politiefunctionaris en echtgenoot van een roodhemd demonstrante werd verdacht van betrokkenheid, maar de DSI verzuimde de zaak door te zetten.

– Veel tekst maar weinig inhoud: een bericht over twee personen die worden beschuldigd van betrokkenheid bij de bomaanslag op Koh Samui. Eén heeft aangifte wegens smaad gedaan. [Zijn ze in Thailand erg goed in.] De eerder aangehouden tweedehands autoverkoper in Pattani wordt nog steeds vastgehouden door het leger. Hij verkocht de drie wagens, die gebruikt zijn bij de aanslag; de kopers zouden ze tien dagen voor de aanslag doorverkocht hebben.

De politie hoopt de komende dagen nog eens zes verdachten te kunnen aanhouden. De man die aangifte had gedaan van de diefstal van de auto, die later als bomauto werd ingezet, zit nog vast. De politie vermoedt dat hij de auto aan de verdachten heeft gegeven.

– Meer nieuws over de landkraakzaak in Nakhon Ratchasima. Het Kirimaya Golf Resort and Spa heeft recht op een schadevergoeding indien de grondakte die het kocht van het Legal Execution Department illegaal blijkt te zijn, zegt de minister van Justitie.

Het vakantiepark kwam in beeld na onthullingen van Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke leider van de Rak Thailand partij (en ex-eigenaar van chique massagesalons). De eigenaar van het resort betaalde in 2002 265 miljoen baht voor de grond, die eerder eigendom was van een bedrijf dat bankroet ging.

Het Arlo zet vaart achter zijn onderzoek naar de schade die is berokkend door de illegale aanleg van een racebaan door Bonanza Resort, eveneens in het district Pak Chong van Nakhon Ratchasima. Het circuit gaat ontmanteld worden waarna het gebied in de oorspronkelijk staat wordt teruggebracht.

Een derde zaak betreft de Moondance Khao Yai Residence. Volgens de commandant van het juridisch team van het Tweede Legerkorps ligt de 284 rai in een beschermd bosreservaat. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– ‘Thailand heeft zich voorgenomen een partner te zijn in Afrika’s succes’, beloofde premier Prayut gisteren tijdens zijn speech op de Asian-African topconferentie in Jakarta. Hij stelde een ‘Thai-African initiative’ voor om de handel en investeringen in Afrika uit te breiden en meer contacten tussen Thailand en Afrika te bevorderen. Op de traditionele groepsfoto van regeringsleiders staat Prayut glunderend in het midden.

– De bestuurder (25) van een motorfiets is om het leven gekomen en zijn duopassagier (23) ernstig gewond geraakt, toen zijn fiets dinsdagnacht/woensdagochtend vroeg terecht kwam in een ingezakt wegdeel in Pathum Thani. Daar liep over een lengte van 15 meter een spleet van 1,5 meter diep.

– Een adviseur van het Bangkok Marina Resort and Spa heeft gisteren de politie verzekerd dat het bedrijf niets te maken heeft met Ufun Store, het direct-sales bedrijf dat verdacht wordt van de oplichting van 110.000 personen middels een Ponzi scheme (piramide constructie). En daar laat ik het maar bij want in de rest van het bericht raak ik door de vele details de draad kwijt. Iets met aandelen.

Tot dinsdag hebben 131 gedupeerden van Ufun aangifte gedaan. Zij zijn voor 43 miljoen baht opgelicht. De totale schade die Ufun zou hebben aangericht, bedraagt 38 miljard baht. Zie voor de voorgeschiedenis de pagina Corruptie 2.

– Eerder meldde de krant dat de DNP de 147 tijgers van de tijgertempel in Kanchanaburi vrijdag zou overnemen, maar vandaag lees ik dat de DNP de tempel heeft gevraagd voor dit moment voor de dieren te blijven zorgen.

Dinsdag sprak DNP adjunct-hoofd Adisorn Noochdumrong met tempelvertegenwoordigers om zich ervan te vergewissen dat de nu aanwezige tijgers dezelfde zijn als in 2001 toen ze een microchip kregen. Volgens de tempel is de populatie uitgebreid door fokken en zijn geen nieuwe dieren verworven. Adisorn zegt dat de tempel niet kan heropenen, omdat de toeristische attractie illegaal is.


 

THAI Smile moet op eigen benen staan

22 april – THAI Smile Airways moet haar eigen rechten verwerven van de landen waarop ze wil vliegen en kan niet langer meeliften op de vergunningen van moedermaatschappij Thai Airways International (THAI). Dat is de consequentie van de verzelfstandiging van de voormalige business-unit.

Gebruik maken van de vliegrechten van THAI wordt door de buitenlandse luchtvaart autoriteiten beschouwd als een overtreding van overeenkomsten, alhoewel moeder en dochter er tot nu toe vanuit gingen dat dit acceptabel was.

Het Laotian Civil Aviation Department weigerde vorig jaar THAI Smile een vergunning te verlenen en eiste dat de dienst Bangkok-Vientiane uitgevoerd moest worden met toestellen van THAI en een bemanning die door THAI is gecertificeerd. De vluchten van Smile naar Vientiane werden uitgevoerd onder de code TG van THAI alhoewel Smile al een eigen code heeft, WE, en ook een eigen roepnaam THAI Smile.

THAI Smile, die momenteel alleen onder haar eigen vliegrechten naar Macau vliegt, gaat nu proberen rechten te verwerven van de landen waarop ze wil vliegen: China, Myanmar, Cambodja, Laos, India en Sri Lanka. Veel van die routes zijn door de moeder overgedaan aan de dochter omdat THAI er niet op kon concurreren. Maar de vereiste rechten verwerven zal nog een zware dobber worden, is de verwachting.

Op het verlanglijstje van Smile staan vluchten naar Yangon, Mandalay, Hyderabad, Colombo, Chonqing, Phnom Penh en Luang Prabang, te beginnen in juli. Binnenlands vliegt De Lach op negen bestemmingen. Deze maand werd Narathiwat als laatste toegevoegd. (Bron: Bangkok Post, 21 april)

Douceurtje voor bedrijven in SEZ

22 april – Fabrieken die zich in een special economic zone (SEZ) vestigen, kunnen gedurende 10 jaar aanspraak maken op halvering van de bedrijfsbelasting. Dit douceurtje geldt alleen voor industriële categorieën die importen substitueren of uitsluitend voor de export werken of werkzaam zijn in sectoren waarin Thailand minder concurrerend is.

Maar er zit weer wel een addertje onder het gras want het bedrijf heeft dan geen recht op een promotional privilege van de Board of Investment. Deze maand keurde het BoI-bestuur 61 categorieën van 13 industrieën in SEZ’s goed, die het hoogste promotional privilege krijgen. En da’s een hele waslijst aan voordeeltjes op het gebied van belastingen, aftrekposten, afschrijvingen, energie, importtarieven enz.

De SEZ’s komen in de grensplaats Mae Sot, Sadao en Padang Besar in Songkhla, Khlong Luek (Sa Kaeo), Khlong Yai (Trat) en Mukdahan. In het bericht van vandaag is sprake van een tweede fase die 63 tambons in 16 districten van vijf provincies omvat, maar het fijne daarvan is me niet duidelijk. (Bron: Bangkok Post, 21 april)

Limerick van de dag

Men zegt: Al is de leugen nog zo snel
De waarheid achterhaalt haar wel
Maar hier heb ik geleerd:
Het is eerder omgekeerd
’t Is een niet te ontkennen Thais gezwel

Illegale visserij: Gele kaart van EU

22 april – De EU heeft Thailand zes maanden de tijd geven om schoon schip in te maken in de visserij. Wanneer het land in gebreke blijft, dreigt een importban. Het ministerie van Buitenlandse Zaken is ‘zwaar teleurgesteld’ dat de EU geen oog heeft voor ’s lands pogingen om een eind te maken aan de illegale visserij.

De EU wil dat Thailand voldoet aan de eisen vastgelegd in de zogeheten IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregulated). Het ministerie zegt die eisen serieus te nemen en maatregelen te hebben genomen om eraan te voldoen. Die betreffen structurele veranderingen, wettelijke wijzigingen, nieuwe wetten, vervolging en preventieve maatregelen. Het ministerie meent dat het land ‘substantiële en tastbare’ vorderingen heeft gemaakt in de strijd tegen de illegale visserij.

De EU windt er geen doekjes om. De Europese Commissie zegt in een gisteren uitgegeven verklaring dat het land faalt de visserij onder controle te krijgen en overtredingen te sanctioneren. Die conclusie is gebaseerd op een analyse en een serie gesprekken die sinds 2011 met Thailand zijn gevoerd.

Premier Prayut Chan-o-cha, afgereisd naar een top in Indonesië, erkent dat de problemen in de visserij doorgaan en opgelost dienen te worden. Hij heeft de betrokken autoriteiten opgedragen de problemen systematisch aan te pakken.

Volgens vice-premier Prawit Wongsuwon vindt de EU de straffen die Thailand uitdeelt, te licht. Andere maatregelen, door Thailand als voldoende beschouwd, zijn voor de EU niet voldoende.

Rittirong Boonmechote, voorzitter van de sectie garnalen van de Thai Union Frozen Products, en zelf een grote speler in de visserij, zegt: ‘Onze klanten in Europa en de VS hebben gezegd dat ze onze producten niet kopen als het land de problemen niet binnen zes maanden oplost.’ Volgens hem heeft de regering veel gedaan om de problemen te lijf te gaan, zoals de registratie van 1,6 gastarbeiders. Het buitenland is niet tevreden en dat komt door een gebrek aan public relations, meent hij.

De voorzitter van de Thai Frozen Foods Association zegt dat de EU-waarschuwing weinig invloed zal hebben op Thaise visproducten. Meer ellende verwacht hij van beëindiging van de belastingvoordelen van de EU en de koersstijging van de baht.

[Praatjes vullen geen gaatjes, zal de EU terecht denken. Bij controles worden de reders tevoren gewaarschuwd zodat degenen die niet aan de eisen voldoen, maken dat ze wegkomen. Tegen een bepaalde wederdienst willen ambtenaren ook wel eens de andere kant opkijken. Ja, beste lezers(essen): This is Thailand. Een in en in corrupt land. De EU laat zich geen zand in de ogen strooien.]

Waarschuwing voor radioactieve kankerpatiënten

22 april – Kankerpatiënten met een radioactief zaad implantaat dienen zich strikt aan de voorgeschreven veiligheidsmaatregelen te houden, anders brengen ze andere familieleden, in het bijzonder kinderen en zwangere vrouwen in gevaar. Staatssecretaris Somsak Chunharas (Volksgezondheid) uitte gisteren die waarschuwing naar aanleiding van advertenties van buitenlandse instituten die veel Thais zouden aantrekken.

Naar verluidt zouden tal van Thais het iodine-125 implantaat in China hebben laten inbrengen. Ze zijn met ‘zorgelijke’ niveaus aan straling naar Thailand teruggekeerd. Volgens Somsak zijn de patiënten er zich niet van bewust dat het implantaat continu straling afgeeft. Mensen die dicht bij hen komen, worden daaraan ook bloot gesteld.

Naar schatting hebben vijfhonderd Thais zich in China laten behandelen. De voorzitter van de Thai Society of Therapeutic Radiology and Oncology zegt dat 40 patiënten bekend zijn. Ze zullen worden benaderd en gewaarschuwd voor de risico’s. Somsak adviseert betrokkenen in de eerste maand na plaatsing bij anderen weg te blijven en contact met zwangere vrouwen te vermijden.

Het implantaat bestaat uit een titanium capsule van 1 bij 5 millimeter. Het iodine-125 implantaat wordt gebruikt bij prostaatkanker.

เล่นน้ำหลังเขื่อนขุนด

Het kwik bereikte dinsdagmiddag op sommige plaatsen in Bangkok 41 graden. Bij de Khun Dan Prakan Chon dam in Nakhon Nayok (100 km vanaf Bangkok, voorheen de verblijfplaats van uw redacteur) zoeken bewoners verkoeling tegen de zinderende hitte. (Foto Apichit Jinakul)

Kort Nieuws woensdag 22 april

– De ontwerp-grondwet geeft de uitvoerende macht, met name op het gebied van de financiële wetgeving, een dominante rol en dat is riskant, vindt de voorzitter van de commissie politieke hervormingen van de National Reform Council.

De NRC boog zich gisteren op de tweede dag van een debat van acht dagen over de artikelen die betrekking hebben op politici en politieke instellingen. Sombat Thamrongthanyawong vindt dat het ontwerp geen goede balans aanbrengt tussen de uitvoerende (regering) en de wetgevende macht (parlement). En bij die conclusie wil ik het maar laten. In bijgaand kader de hoogtepunten van het debat. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

– Een bedrijfsongeval zou je het kunnen noemen. Een 25-jarige man is door de bom die hij zelf plaatste, gedood. Het onfortuinlijke incident vond gisterochtend vroeg plaats in tambon Kayu Boka (Raman, Yala) op de Kota-Raman weg naar Moo 3. De bom sloeg een krater van een meter diep en een diameter van drie meter. Geen kleine jongen dus. De politie vond van de man stukken menselijk vlees, haar en zijn ID-kaart. Vermoedelijk was de bom bedoeld voor patrouillerende agenten.

– Drie arrestaties voor autodiefstallen in Lum Luk Ka (Pathum Thani). De drie aangehouden mannen worden ervan verdacht bij autoverhuurbedrijven auto’s te hebben gehuurd en die verkocht te hebben via een website. Een van de gedupeerden kwam daar zijn eigen auto tegen en waarschuwde de politie. Het drietal liep in een undercover operatie tegen de lamp.

De politie nam ook tijdens een inval in een huis in Lum Luk Ka zeven vermoedelijk gestolen auto’s in beslag. De verdachten zeggen in sommige gevallen van een netwerk in tweedehands auto’s wagens te hebben gekocht, waarvan ze niet wisten dat die gestolen waren. Maar aan die verklaring hecht de politie weinig waarde. Ze denkt dat de drie tot een bende behoren en is op zoek naar andere bendeleden.

– Zes personen, waaronder de bestuurder, zijn om het leven gekomen en acht gewond geraakt toen de pickup truck waarin ze zaten in Phan Thong (Chon Buri) in een greppel belandde. De politie vond de wagen maandagnacht liggend op zijn zij. De wagen vervoerde twaalf illegale migranten uit Cambodja plus een Thai en had veel te hard gereden.

– Het Meteorological Department waarschuwt voor donderbuien, hagel en windvlagen in het noordelijk deel van Thailand, waarbij de temperatuur zal zakken naar 7 tot 10 graden. Een hogedruk front, afkomstig uit Vietnam, zou gistermiddag Thailand bereiken en blijft tot morgen actief in het Noordoosten en van morgen tot zaterdag in het Noorden, het centrale en oostelijk deel van het land en het Zuiden.

– De multinationale strijd tegen piraterij in de Straat van Malakka heeft succes, want het aantal gevallen vermindert. Maar nu verleggen de piraten hun werkterrein naar de Zuid-Chinese Zee. Dit heeft schout bij nacht Chaiyanant Nanthawit bekend gemaakt na een bijeenkomst in Phuket met Singapore, Indonesië en Maleisië.

– De Khon Kaen universiteit heeft het eerste woordenboek Thai-Thai Noi-Engels geproduceerd. Het woordenboek moet het Thais erfgoed behouden, in het bijzonder het Thai-Noi, een dialect (taal, maar dat is een kwestie van definitie) dat in het Noordoosten wordt gesproken. Het woordenboek telt 16.161 woorden in de drie talen.

– Bangkok heeft haar 233ste verjaardag gevierd. Ter gelegenheid daarvan vonden de afgelopen vijf dagen diverse festiviteiten plaats waaronder culturele uitvoeringen en een show met vliegers. Gisteren was de laatste dag

Luxe auto van Ufun Store Co- De financiële schade die het Ponzi scheme (piramide constructie) van direct-sales bedrijf Ufun Store heeft aangericht, is vermoedelijk veel groter dan tot nu toe gedacht, oppert de politie. Eerder werd een bedrag van 20 miljard baht genoemd, thans gaat de politie uit van 38 miljard baht. Het aantal gedupeerden is opgetrokken van 110.000 naar 120.000. Vorige week deden 110 slachtoffers aangifte en nog steeds melden gedupeerden zich.

De Maleisische politie helpt haar Thaise collega’s bij de zoektocht naar Dato Daniel Tay, een van de leidinggevenden. Dit heerschap ontkent dat het bedrijf frauduleus heeft geopereerd. Vorige week vertelde hij tijdens een persbriefing in Maleisië dat Ufun in tachtig landen leden heeft. Vandaag zou hij weer een briefing houden om uit te leggen hoe Ufun te werk gaat. De website van Ufin is nog in bedrijf, alhoewel de vergunning van het bedrijf is ingetrokken.

Het Anti-Money Laundering Office heeft op bezittingen van het bedrijf beslag gelegd, waaronder veertien luxe wagens (zie foto). (Zie ook pagina Corruptie 2)

– Nieuwe ontwikkelingen in de landkraak affaire in Pak Chong. De gouverneur heeft opdracht gegeven de grondacte van 55 rai met de racebaan van Bonanza Resort in te trekken. En da’s niet de hele baan want die telt 166 rai. Het Land Department is nu verantwoordelijk voor het opeisen van de grond. Het onderzoekt ook welke ambtenaren bij het gesjoemel een handje hebben geholpen.

Het Royal Forest Department in Pak Chong zegt dat Bonanza land heeft betrokken dat in drie bosreservaten ligt. Eén verdachte is aangehouden toen een inval is gedaan op de racebaan.

Het Legal Execution Department (LED) heeft van Justitie de opdracht gekregen een intern onderzoek te doen naar 1.400 rai in Pak Chong, verdeeld in 36 percelen. Het LED zou die grond geveild hebben en aan een resort-exploitant hebben uitgegeven alhoewel de grondactes illegaal zijn. De grond behoorde eerder aan de Bangkok Bank of Commerce, een bank die aan fraude ten onder is gegaan. Ze zou als onderpand gebruikt zijn voor leningen van de BBC. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Het moet dringen zijn geweest gisteren bij de DNP, want drieduizend verzamelaars van ivoor lieten er hun ivoren voorwerpen registreren, een eis die de nieuwe wet tegen de illegale handel stelt. Gisteren was de laatste dag waarop dat kon. In totaal hebben 25.000 verzamelaars 155 ton laten registreren, waaronder 23.300 slagtanden.

‘De verzamelaars hebben goed met ons samengewerkt. Het succes was boven verwachting’, glundert Nipon Chotiban, directeur-generaal van de DNP. Hij schat dat minder dan 30 procent van alle ivoren voorwerpen niet is aangegeven. Nipon zegt dat slechts 100 tempels in het hele land ivoor hebben aangegeven. [Dus? Maar dat zegt hij niet.]

Wie tegen de lamp loopt, riskeert een boete tot maximaal 3 miljoen baht. Eigenaren van ivoorwinkels riskeren een boete tot 6 miljoen baht en/of een gevangenisstraf van 3 jaar.|

Medio mei rapporteert de DNP aan Cites, het internationale orgaan dat Thailand onder druk heeft gezet de illegale handel in ivoor de kop in te drukken, welke vorderingen zijn geboekt. Midden dit jaar vergadert Cites in Zwitserland en bepaalt dan of die voldoende zijn. Thailand is sinds 1979 lid van Cites.

– De exploitant van de BTS Skytrain (bovengrondse metro) is geïnteresseerd in investeringen in de hogesnelheidslijnen en de geplande dubbelspoor banen. Het ministerie van Transport zegt evenwel dat BTS alleen kan deelnemen aan het beheer van de dienstregeling. Particuliere bedrijven zijn niet welkom bij de aanleg van het dubbelspoor want dat is exclusief voorbehouden aan de overheid. De BTS bekijkt nog waar de voorkeur naar uitgaat: hoge snelheid of dubbelspoor.

Op de (dubbelspoor) route Laem Chabang-Khon Kaen gaan mogelijk elektrische locomotieven rijden in plaats van diesellocomotieven, omdat de route voornamelijk wordt gebruikt voor vrachtvervoer.

De acht door de spoorwegen bestelde diesel-elektrische locomotieven zijn inmiddels gearriveerd. Vijf worden ingezet op de route Laem Chabang (Chon Buri)-Lat Krabang (Bangkok); drie worden toegevoegd aan de vloot van dertien diesel-elektrische locomotieven die dienst doen op de noordelijke en noordoostelijke lijnen. (Zie pagina Spoorwegen)


 

Tweedehands automarkt veelbelovend

21 april – De tweedehands autosector verwacht dit jaar een levendige handel daar minder kopers zich een nieuwe auto kunnen permitteren gezien de huidige economische beperkingen. De Association of Used-Car Dealers moemt de vooruitzichten veelbelovend nu de markt van nieuwe auto’s sinds 2013 traag is.

‘Thailands economie is de belangrijkste factor waarom de vraag naar nieuwe auto’s afneemt. De zwakke economie zorgt er ook voor dat financiële instellingen niet meer zo gemakkelijk leningen verstrekken’, zegt secretaris-generaal Pinyo Tanawatchanaporn.

Daarentegen zijn de prijzen van tweedehands auto’s zeer aantrekkelijk; die kosten gemiddeld 40 tot 50 procent minder dan een nieuwe wagen. Een tweede voordeel is dat het gemakkelijker is een financiering te verkrijgen omdat de lasten lager zijn. (Bron: Bangkok Post, 20 april)

Potasmijn Chaiyaphum stapje verder

21 april – De Asean Potash Mining Co (APMC) verwacht binnen twee maanden de financiering rond te hebben voor de aanleg van een potas mijn (kaliumcarbonaat) in de provincie Chaiyaphum. Maar of het allemaal van een leien dakje zal gaan, is de vraag want NGO’s zijn vastbesloten zich tegen de geplande mijn te blijven verzetten. Dat doen ze al 20 jaar, maar de zaak wordt nu urgent want het bedrijf heeft in februari toestemming voor de mijn gekregen.

Het project bestrijkt 9.700 rai met vermoedelijk 430 ton potas. De werken bestaan uit de aanleg van twee tunnels, een mineral dressing fabriek en bovengrondse installaties. De mijn kan 25 jaar jaarlijks 1,1 miljoen kunstmest produceren.

APMC is in overleg met drie binnenlandse banken over leningen tot in totaal 45 miljard baht tegen een redelijke rente. Het bedrijf is in 1991 opgericht. De aandelen zijn in handen van Asean-leden (29 pct), het ministerie van Financiën (20 pct) en de particuliere sector (51 pct).

De NGO’s die zich verzetten, zijn bang voor mogelijke chemische lekkages, waardoor oogsten worden vernield. (Bron: Bangkok Post, 20 april)

Limerick van de dag

Er was eens in Thailand een geest
Die hield van hondenvlees het meest
Hij ving een hond op straat
En wist daarmee wel raad
Nu is het een smakelijk bakbeest

Onderzoek naar land kraken wordt uitgebreid

21 april – Voormalige diensthoofden van het Land Department en gepensioneerde ambtenaren zullen niet de dans ontspringen, wanneer blijkt dat ze illegale grondactes hebben verstrekt. Premier Prayut Chan-o-cha waarschuwde hen gisteren na het kabinetsberaad dat ze gestraft worden indien ze schuldig worden bevonden. Maar ze krijgen wel de gelegenheid zich te verweren, stelde hij hen gerust. ‘Iedereen wordt eerlijk behandeld.’

De minister van Justitie heeft de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) opdracht gegeven het onderzoek naar landkraken uit te breiden. De secretaris-generaal van de PACC heeft op zijn beurt de provinciale kantoren van de PACC opgedragen onderzoek te doen naar de ambtenaren die het land kraken hebben toegestaan.

Onderzoek naar land kraken uitgebreid 2In de Bonanza-zaak, het vakantiepark dat een racebaan heeft aangelegd op 166 rai bosreservaat, openbaar land en land bestemd voor agrarische doeleinden, worden vijf ambtenaren verdacht van betrokkenheid bij het gesjoemel.

De gouverneur van Nakhon Ratchasima en het Land Department is gevraagd de grondactes van Bonanza in te trekken. Het Land Department gaat een panel vormen om daarover een besluit te nemen.

[Als ik het goed begrijp, heeft dit alleen betrekking op de racebaan en niet op de rest van het complex.]

Het Royal Forest Department heeft bekend gemaakt binnen 2 jaar 1 miljoen rai terug te eisen, die is beplant met rubberbomen. Naar schatting is in het hele land 4,4 miljoen rai illegaal beplant met rubberbomen.

In Ratchaburi trokken technici van het leger gisteren het Suan Phung Resort in om gebouwen en een attractiepark te slopen, ook al illegaal opgetrokken. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

NRC zet tanden in ontwerp-grondwet

21 april – De Nationale Hervormingsraad (NRC), die geacht wordt voorstellen te doen om een eind te maken aan alle politieke ellende in Thailand, is gisteren begonnen aan een zevendaags debat over de ontwerp-grondwet. Als eerste gaf de CDC, die de tekst heeft opgesteld, een toelichting waarna de eerste van de 315 artikelen besproken werden.

Bangkok Post besteedt er op de voorpagina vandaag een vierkoloms artikel aan met dito foto, waarop mannen heel gewichtig zitten te kijken en de CDC-voorzitter aan het woord is. Het artikel somt de belangrijkste voorstellen op die de CDC heeft bedacht, maar die zijn al uitentreuren in voorgaande publicaties langs gekomen. Ik verwijs nogmaals naar het kader met de belangrijkste aanbevelingen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws dinsdag 21 april

– Bedelen wordt verboden en straatartiesten mogen alleen met toestemming van de autoriteiten optreden. Het kabinet heeft gisteren een wetsvoorstel met die maatregelen goedgekeurd. De wet vervangt de Begging Control Act van 1941 die bedelen slechts beperkte. Een regeringswoordvoerder zegt dat Thaise bedelaars een beroepstraining krijgen en buitenlandse bedelaars gedeporteerd gaan worden.

– In februari beloofde het ministerie van Transport een prijsverhoging met 2 baht van het buskaartje op particuliere bussen te overwegen, toen het buskaartje op de gemeentelijke bussen van Bangkok 1 baht duurder werd. Maar de minister van Transport heeft nu al gezegd dat een prijsverhoging er niet in zit omdat de regering de mensen ‘gelukkig wil houden’.  De minister loopt daarmee vooruit op een petitie die de Association of Passenger Bus Operators heeft aangekondigd en waarin verwezen zou worden naar de belofte uit februari.

De voorzitter van de vereniging waarschuwde gisteren dat nog meer particuliere bussen van straat zullen verdwijnen omdat de kosten niet meer op te brengen zijn. Gemiddeld wordt 4.500 baht per dag verdiend, onvoldoende voor de kosten van 5.000 baht (bussen op aardgas). Een air-conditioned bus heeft het nog moeilijker met gemiddeld 5.500 baht aan inkomsten en 6.500 baht aan uitgaven. De sector kampt ook met een gebrek aan chauffeurs en teruglopende passagiersaantallen.

– Passagiers van openbare boten worden binnenkort verplicht een reddingsvest te dragen. De schepen mogen niet vertrekken wanneer aan die eis niet wordt voldaan. De maatregel wordt van kracht wanneer drie wetten met betrekking tot passagiersschepen zijn gewijzigd.

De eis geldt niet voor passagiers op cruise- en partyschepen en veerboten op korte afstanden in kanalen, zoals Khlong Saen Saep. De schepen die zijn uitgesloten van de maatregel, dienen wel voldoende reddingsboeien te hebben en schepen van 60 ton en meer moeten zijn uitgerust met brandblusapparatuur.

– Op 18 juni slaat het uur van de waarheid voor de Thaise luchtvaart. Dan beslist de International Civic Aviation Organisation van de VN of het akoord gaat met het door Thailand opgestelde Corrective Action Plan voor het Thai Civil Aviation Department (TCAD).

Twee zaken dienen goed geregeld te zijn: de regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen en de certificering van luchtvaartmaatschappijen (verstrekking van het Air Operator Certicate). De landen die het luchtverkeer uit Thailand beperkingen hebben opgelegd, zoals Japan en Zuid-Korea, beslissen zelfstandig of ze die opheffen.

De TCAD heeft inmiddels de vergunning voor het vervoer van gevaarlijke stoffen van zeven maatschappijen ingetrokken. Voor het vervoer worden thans door de TCAD nieuwe regels opgesteld. Er zijn handboeken in de maak die de autoriteiten [welke?] moeten helpen bij inspecties.

Eind deze maand komen experts [ik meen uit Singapore] naar Thailand om te helpen bij de inspecties van de zeven maatschappijen en trainingen te geven. In het bericht is verder nog sprake van andere hulp en uitbreiding van het personeelsbestand, maar daar kan ik geen wijs uit worden.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De ruim 30.000 dove en slechthorende Thais kunnen voortaan gebruik maken van een speciale openbare telefooncel uitgerust met een tweerichtings beeldscherm en een toetsenbord. SH’s kunnen er bellen met vrienden, met de overheid om een klacht in te dienen of om hulp te vragen. Het scherm maakt communicatie met gebarentaal mogelijk en het toetsenbord kan gebruikt worden voor sms-jes.

Premier Prayut Chan-o-cha verrichtte gisteren in het regeringsklachtencentrum de opening van het centrum voor Thai Telecommunication Relay Service. De nieuwe telefoons – inmiddels zijn 120 van de 150 geplaatst – zijn voornamelijk te vinden in scholen en sommige politiebureaus. Het systeem is een initiatief van de NBTC (televisie- en telefoniewaakhond) en de Universal Foundation for Persons with Disabilities.

– Het hooggerechtshof heeft besloten de corruptiezaak tegen voormalig minister van Handel Boonsong Teriyapirom en twintig anderen in behandeling te nemen. Een panel van negen rechters heeft dat unaniem besloten. Boonsong en de anderen worden beschuldigd van fraude bij rijstdeals in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst. Ze moeten op 29 juni voor het Hof verschijnen. Het bewijsmateriaal bestaat uit 205 dozen met 1.628 dossiers, verzameld door de National Anti-Corruption Commission.  (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

– Twintig actievoerders hebben gisteren voor de Amerikaanse ambassade geprotesteerd tegen het gebruik van fraccen (Engelse term: fracking) door Amerikaanse bedrijven bij het boren naar aardgas op land en in zee. Bij die methode blijven schadelijke stoffen in de diepte achter en komen andere, zoals zware metalen en radioactieve elementen, met het boorspoelsel terug naar de oppervlakte.

De actievoerders die zich tooien met de naam ‘Stop Fracking Thailand’, zeggen dat milieu en de water- en voedselketen op veel plaatsen worden verontreinigd, onder andere in Khon Kaen. Bewoners van het dorp Ban Namun vonden er onlangs dode planten en vissen; ze vermoeden dat die het loodje hebben gelegd door het gebruik van de chemicaliën.

De directeur-generaal van het Department of Mineral Fuels ontkent dat in het Noodoosten fraccen wordt gebruikt. Een onderzoek heeft geen verband kunnen aantonen tussen de dode planten en vissen en de gasexploratie. ’We toleren geen gevolgen [van de gasexploratie] die hinderlijk zijn voor de mensen.’ Volgens haar is aan de vergunningverlening een jarenlange milieu-effectrapportage vooraf gegaan.

– Gebruik makend van artikel 44 van de interim-grondwet (die de staat van beleg vervangt) heeft premier Prayut Chan-o-cha enkele topambtenaren van het ministerie van Onderwijs, waaronder de permanent secretaris, vrijdag abrupt overgeplaatst. De overplaatsingen hebben tot doel hervormingen op het ministerie mogelijk te maken, want over hun functioneren werd driftig geklaagd. Enkele ambtenaren zijn volgens het ministerie betrokken bij corruptie-onderzoeken.

Volgens Prayut heeft zijn besluit niets te maken met de lijst van 100 mogelijk corrupte ambtenaren, opgesteld door het Centre for National Anti-Corruption, een centrum dat gevoed wordt door de [houd u vast] PACC, NACC, het OM en het State Budget Inspection Committee.

Het centrum heeft onderzoek gedaan [c.q. laten doen] naar de besteding van gelden door organisaties die geld van de overheid krijgen. Als gevolg daarvan heeft de NCPO (junta) besloten de secretaris-generaal van de Teachers Council of Thailand en het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers and Educational Personal plus bestuursleden de laan uit te sturen.

– Chinese toeristen die per automobiel Thailand via Chiang Khong (Chiang Rai) binnenkomen, moeten een verplichte theorieles van 1 uur volgen. De verplichting geldt ook voor andere grensposten.

Doel van de maatregel van het ministerie van Transport is het aantal ongelukken aan de grens terug te dringen. Gebleken is dat sommige Chinezen aan de verkeerde kant van de weg rijden en geen enkel idee hebben van verkeersborden en –regels. Behalve de rijles komen er ook verkeersborden in het Chinees.

– Als Bangkok Post eens zou ophouden geruchten en ontkenningen van geruchten te publiceren zou de sectie Binnenlands Nieuws een stuk kleiner zijn. En die is al aan de magere kant, vergeleken met Nederlandse kranten, plus ook nog eens sterk gericht op Bangkok. Alsof er in de rest van het land niet elke dag iets van nieuwsbelang gebeurt.

Dus vandaag een bericht over berichten [lees: geruchten?] dat voormalig minister-president Chavalit Yongchaiyudh betrokken was bij de beraming van de bomaanslag op Koh Samui. Een nauwe medewerker van Chavalit heeft dat gisteren ontkend. Volgens de berichten zou Chavalit eerder deze maand zuidelijke opstandelingen hebben gesproken toen hij de Khao Chong Chang herdenkingsceremonie in Surat Thani bezocht. Klopt niet, zegt Pirat Sawamjiwat: Chavalit heeft alleen maar een krans gelegd en een speech voor voormalige communistische overlopers gehouden.

Gisteren ging een man naar de politie omdat de door de politie verspreide compositiefoto van de bestuurder van de bomauto enige gelijkenis met hem vertoonde. De man was in zijn restaurant in Phatthalung toen de bom ontplofte. De politie koestert geen verdenking tegen hem. Verder is de politie op zoek naar drie voertuigen die de daders na de aanslag gebruikt zouden hebben om te ontsnappen.

Eerdere berichtgeving:
20 april Kort Nieuws (laatste bericht)
19 april Kort Nieuws
18 april ‘Bomaanslag Samui: politiek protest’
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Meer nieuws later vandaag.


 

Een advies op de maandagochtend

Drie Schuintamboers, die kwamen uit het Oosten
Een van de drie, zag daar een aardig meisje
Zeg meisjelief, wil jij met mij verkeren?
Nou jongeman, dat moet je mijn vader vragen
Zeg ouweheer, mag ik je dochter trouwen?
Nou jongeman, zeg mij wat is je rijkdom
Mijn rijkdom is, daar wil ik niet om jokken,
mijn rijkdom is, een trommel met twee stokken
Nou jongeman, dan kun je haar niet krijgen
Zeg ouweheer, ik ben nog wat vergeten
Mijn vader is Groot Hertog van Castille
Dan jongeman, mag jij mijn dochter trouwen
Nee ouweheer, je mag je dochter houwen

(Gecomprimeerde tekst van een bekend kinderliedje. De zanger met de welluidende stem is Fred Piek. Hij zingt een eigen, afwijkende tekst.)

Barbertje Tarit moet hangen

20 april – Bangkok Post opent vandaag met de (voorlopige) inbeslagname van het vermogen van het voormalige DSI-hoofd Tarit Pengdith en diens echtgenote ter waarde van 40 miljoen baht. De National Anti-Corruption Commission vindt dat hij ‘ongewoon rijk’ is en wijst erop dat hij tijdens zijn DSI-tijd de gewoonte had met vermogen te schuiven om de waarde te verhullen.

Tarit PengdithTarit is het prototype van de ambtenaar die loyaal is aan de regering waaronder hij dient. Hij is door de regering Abhisit tot diensthoofd benoemd van de Thaise FBI en maakte toen jacht op de roodhemden.

De regering Yingluck handhaafde hem, waarna hij jacht begon te maken op Abhisit en diens rechterhand Suthep vanwege de doden en gewonden tijdens de roodhemd ongeregeldheden in 2010. Populair gezegd een ambtenaar van het type: zoals de wind waait, waait mijn rokje.

Naar verluidt zou Tarit nauwe banden hebben met Somchai Wongsawat, voormalig premier en zwager van Thaksin. Hij heeft gewerkt bij het PM’s Office en was adviseur onder de regering Thaksin. De junta haalde hem na de coup van 22 mei van zijn post af.

Tarit verbaast zich erover dat de inbeslagname pas nu bekend wordt gemaakt, want in maart werd hij geïnformeerd dat dit zou gebeuren. Hij vroeg toen om een uitstel van 30 dagen voor zijn verweer. Die termijn eindigt vandaag. ‘Ik kan toelichten hoe alle bezittingen zijn verworven’, zegt hij. Hij wijst erop dat hij in 2009 een opgave heeft gedaan van zijn vermogen ad 37,3 miljoen baht. ‘Mijn vermogen is de afgelopen vijf jaar tot 40 miljoen gestegen. Noem je dat “ongewoon rijk”?’

Tarit vermoedt dat hij de gebeten hond is vanwege de zaken die hij als DSI-hoofd in onderzoek heeft genomen. Tegen hem zijn dertig rechtszaken aanhangig gemaakt, waarvan negentien voor de rechter sneuvelden. Gevraagd naar een verklaring voor de maand tussen besluit en bekendmaking door de NACC zegt hij te vermoeden dat Prayut hem uit de overheidsdienst wil ontslaan.

Limerick van de dag – een tweeluik

Er was eens een sterrenkok uit Peize
Die hield van koken en van reizen
Hij opende in Thailand
Een sterrenrestaurant
Met kleine porties en hoge prijzen

Er was eens een kok met een ster
Zijn eters kwamen van heinde en ver
Hij stopte in eigen land
Begon in ‘n ander land
Maar sterren kennen geen transfer

Kort nieuws maandag 20 april

– We zijn iets te snel geweest met onze conclusie dat het land rechtmatig is verworven. Het Agricultural Land Reform Office (Alro) komt terug op zijn eerder ingenomen standpunt over het perceel van 8 rai in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), waarop de bekende tv-man Sorayut Sutasanajinda een villa heeft laten bouwen. De adjunct secretaris-generaal van Alro suggereerde dit gisteren, zonder overigens Sorayuts naam te noemen. Vorige week pleitte haar baas Sorayut nog vrij van elke verdenking met betrekking tot zijn eigendom op de Moondance Khai Yai Residence.

Uit een eerste onderzoek bleek dat de grond een agrarische bestemming heeft, maar nu denkt Alro dat de grond in een beschermd bosreservaat ligt. Alro vraagt zich af hoe het housing estate verworven is.

Ook elders in het gebied, nationaal park Khao Yai, is gesjoemeld met grondactes. Gronden zijn in handen gekomen van politici, die daarbij geholpen moeten zijn door ambtenaren. Een gevalletje dat als laatste in het nieuws kwam betreft vakantiepark Kirimaya Golf Resort and Spa. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Ruim dertig personen hebben aangifte gedaan tegen het direct-sales bedrijf Ufun Store Co. Ze zeggen voor een bedrag van 15 miljoen baht te zijn opgelicht. In totaal wordt het bedrijf ervan verdacht middels een piramide constructie 110.000 personen te hebben opgelicht voor 20 miljard baht.

Eerder had een groep van vijftig personen uit negentien provincies al geklaagd over het bedrijf. Zij kunnen naar 22 miljoen baht fluiten. De politie roept resterende slachtoffers op deze maand aangifte te doen, zodat de zaak begin volgende maand aan het OM kan worden overgedragen.

Dato Daniel Tay, een directeur van het bedrijf, ontkent de beschuldigingen. Hij zegt dat het bedrijf binnen de wet opereert en leden heeft in meer dan tachtig landen. De piramide-constructie staat bekend als Ponzi scheme en is niet per definitie frauduleus. Voor uitleg over de oorsprong en werking van een Ponzi scheme zie https://beleggen.info/beleggen/ponzi-scheme. (Zie pagina Corruptie 2)

– Ruim tweeduizend verzamelaars van ivoor hebben bij de autoriteiten 150 ton ivoor aangegeven om te voorkomen dat ze beboet worden. Morgen is de laatste dag waarop dit kan gebeuren, een eis die gesteld wordt in de nieuwe elephant ivory law, een wet die tot stand is gekomen onder druk van Cites, de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. Doel is de illegale handel in ivoor, gesmokkeld uit Afrika, de kop in te drukken.

De wet stelt de eis aan handelaren hun voorraad te inventariseren en een vergunning aan te vragen. Ze mogen alleen ivoor verhandelen van gedomesticeerde dieren. Thailand zal Cites informeren over de geboekte resultaten en hoopt daarmee te voorkomen dat het geconfronteerd wordt met een verbod op de handel in bepaalde agrarische producten.

– Gerechtigheid en eerlijkheid hebben voor verschillende mensen een verschillende betekenis. Dat schrijven twee BP-redacteuren in een Special Report over de nieuwe grondwet. Ze denken dat de opstellers van de grondwet nog een harde dobber zullen hebben om een wet te schrijven die op steun van een meerderheid kan rekenen.

Bijgaand kader geeft een overzicht van de belangrijkste veranderingen. En daar wil ik het maar bij laten, want de rest van pagina 3, die in haar geheel gewijd is aan het grondwetgedoe, zal weinig lezers van Nieuws uit Thailand interesseren. Veel info voor insiders en veel juristerij. De twee artikelen op pagina 3 dragen als titel: Changes to justice system fail to ease rifts en Charter’s vote plan loopholes to loom large in debate, NRC says. Zie de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De Amerikaanse ambassade bevestigt het bericht dat de voorbereidingsvergadering voor Cobra Gold 2016 is uitgesteld. Nog niet besloten is of de VS zich terugtrekt uit de legeroefening vanwege de Amerikaanse zorgen over de politieke situatie in Thailand. De woordvoerder van de ambassade zegt dat het Amerikaanse leger de komende maanden met Thailand en andere aan Cobra Gold deelnemende landen gaat praten over de situatie.

Als reactie op de staat van beleg en de militaire coup van 22 mei vorig jaar bracht de VS in februari al haar deelname aan de oefening terug van 8.000 naar 3.700 militairen en die namen niet deel aan de gevechtsoefeningen. In 2014 namen 13.000 militairen uit Thailand, de VS en vier andere landen deel aan de oefeningen en twintig landen stuurden waarnemers.

– Wat Pa Luangta Bua Yanasampanno in Kanchanaburi, beter bekend als de tijgertempel, moet haar 147 tijgers uiterlijk vrijdag overdragen aan het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. DNP-hoofd Nipon Chotiban dreigt de dieren in beslag te nemen als de tempel het laat afweten.

De eerste keer dat de DNP de tempel sommeerde tijgers af te staan – dat er waren er toen tien – was zo’n tien jaar geleden. Maar dat voornemen werd niet doorgezet en de autoriteiten vroegen de tempel voor de dieren te zorgen. Waarom, weet Nipon niet. Inmiddels is de populatie fors uitgebreid en nog steeds heeft de tempel geen vergunning voor het houden van dieren.

De tijgers gaan ondergebracht worden in het Khao Pra Thap Chang Wildlife Breeding Centre in Chom Bung en het Khao Son Wildlife Breeding Centre in Suan Phung, beide in de provincie Ratchaburi.

– De politie gaat een compositiefoto verspreiden van de man die achter het stuur zat van de bomauto op Koh Samui. Het beeld wordt samengesteld aan de hand van de verklaring van een getuige die gezien heeft hoe de auto naar het winkelcentrum reed. Als hij tevreden is met het resultaat, vraagt de politie een arrestatiebevel aan.

In de zaak zijn inmiddels weer twee verdachten aangehouden, beiden woonachtig in Yala waar de auto werd gestolen. De een is de eigenaar van een tweedehands autohandel, de ander een onderwijzer. Diens woning is zaterdag doorzocht. Volgens de politiewoordvoerder zouden ze weet hebben gehad van de aanslag. De autohandelaar heeft als stemmenwerver (canvasser) voor voormalige politici gewerkt, die de politie verdenkt van beraming van de aanslag.

Eerdere berichtgeving:
19 april Kort Nieuws
18 april ‘Bomaanslag Samui: politiek protest’
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???


 

Containerschip in de Klong Toey haven

Thailand en de glazen bol

19 april – Prognoses, voorspellingen, verwachtingen: ik ben er gek op. Vooral op economisch gebied slaan bewindslieden en adviescolleges elkaar met percentages om de oren. In de Business-bijlage van zaterdag berekent het Fiscal Policy Office (FPO) dat een groei van de export met 1 procent leidt tot een economische groei van 3 procent.

De denktank van het ministerie van Financiën, zoals de krant het FPO noemt, houdt scherp in de gaten of de verschepingen dit jaar de target van 1,4 procent halen. De eerste drie maanden krompen ze echter met 4 procent, dus er moet nog een flinke inhaalslag worden geleverd.

In een tweede artikel zegt vice-premier Pridiytathorn Devakula, ook al zo glazenbolkijker, dat de economie dit jaar met 4 procent kan stijgen. Hij verwacht dat de export naar de EU en China in het tweede kwartaal aantrekt.  Let wel: niet zo maar aantrekt, maar ‘strongly’ aantrekt. De exportkrimp van 4 procent in het eerste kwartaal., schrijft hij toe aan de armoedige prestaties van de voor Thailand belangrijke markten China, de EU en Japan. (Bron: Bangkok Post, 18 april)

 

Limerick van de dag

Er was eens een heerschap uit Laren
Die had nogal veel wilde haren
Een Thaise barbier
Bedacht toen alhier
Een kaal hoofd zal hem wel bedaren

 

Pak Bara Deep Sea Port

Prayut omarmt Pak Bara haven

19 april – Een situatietekening zou niet misstaan, evenmin een uitleg waaruit het project bestaat, maar daarover komt de lezer van Bangkok Post vandaag niets te weten. De krant opent met een verhaal over de Pak Bara diepzeehaven, een project dat premier Prayut Chan-o-cha omarmt.

In zijn wekelijks tv-[klets]praatje op vrijdag waarschuwde hij de bewoners van de provincie Satun om geen problemen te veroorzaken. De haven is nodig om een gateway te creëren die de Andaman Zee verbindt met Europa, het Midden-Oosten en Afrika. De haven sluit aan bij een ander project, de Satun-Songkhla energy land bridge, een route voor het transport van brandstof van een geplande olieraffinaderij aan de Golf van Thailand naar bedrijven aan de Andaman Zee.

Het artikel bevat de bekende [gemakzuchtige] mix van commentaren, achtergrondinformatie en een vooruitblik. Allemaal bekend en voor de hand liggend en dat ga ik dus niet herhalen. Opvallend is het dreigement van opponenten om zich met hand en tand tegen het project te verzetten, wanneer Prayut het in zijn hoofd haalt artikel 44 van de interim-grondwet te gebruiken om de plannen door te drukken.

Prayut deed in zijn praatje een poging om de geest in de fles te houden. ‘We zullen proberen zorg te dragen voor degenen die getroffen worden.’ Maar die toezegging overtuigt niet. Banchong Nasae, voorzitter van de Thai Sea Watch Association: ‘We zijn bereid het Government House en betrokken ministeries te blokkeren als het project doorgaat. We zijn niet bang voor de macht van de premier.’

Voorlopig lijkt de noodzaak voor harde acties niet urgent want het Office of Transport and Traffic Policy and Planning gaat een strategic environmental assesment doen, een uitgebreid onderzoek naar de haven en alles (wegen, spoorwegen) wat daarbij komt kijken. De studie neemt een jaar in beslag. Naar verwachting begint de aanleg die 5 jaar in beslag neemt, in 2017. Als de eerste fase klaar is, kan de haven jaarlijks 2 miljoen ton vracht verwerken.

Kort nieuws zondag 19 april

– De man die in Chiang Mai een barmedewerkster zo ernstig heeft verminkt dat ze dood bloedde, wordt nu ook verdacht van een soortgelijke geval, negen jaar geleden in Bangkok. De verdachte heeft dit zelf tegen de politie opgebiecht: hij lokte toen een barmedewerkster, die op Patpong werkte, mee en speelde met haar een zelfde dodelijk seksspel. Eerder had de seksmaniak al wegens moord in Bangkok gevangen gezeten; hij was in 2003 vrijgelaten.

Het einde van nieuwe ontwikkelingen is overigens nog niet in zicht want in zijn geboorteplaats Bang Lamun (Chon Buri) zijn soortgelijke gevallen bekend die zich over een periode van 10 jaar uitstrekken. De politie heeft vrouwen die zich hebben ingelaten met de verdachte, gevraagd zich te melden. En in Chiang Mai is zes maanden geleden een vrouw wreed mishandeld, maar ze heeft nog geen contact opgenomen met de politie.

– De bomaanslag op Koh Samui in winkelcentrum Central Festival Samui is het werk geweest van zes à zeven personen en beraamd door politici. Politiecommissaris Somyot Pumpanmuang heeft dit gisteren verklaard. De politie heeft twee andere mogelijke motieven, een arbeidsconflict en een aanslag door het zuidelijk verzet, afgeschreven.

Somyot zegt over hard bewijs te beschikken om het politieke motief te onderbouwen, maar een nadere toelichting geeft hij niet. Zodra de politie over meer bewijsmateriaal beschikt, gaat ze arrestatiebevelen aanvragen. Van de vijf door het leger aangehouden bewakers, die op de avond van de aanslag dienst deden,  zijn inmiddels drie vrijgelaten. Het leger heeft niets gevonden dat wijst op hun betrokkenheid bij de aanslag.

Eerdere berichtgeving:
18 april ‘Bomaanslag Samui: politiek protest’
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

– We weten niet welke consequenties dat zal hebben voor ons bestaan. Geen enkele overheidsdienst heeft ons uitgelegd dat onze traditionele levenswijze beschermd zal worden. Dit zeggen Karen-bewoners van nationaal park Kaeng Krachan (Ratchaburi) naar aanleiding van Thailands aanvraag bij de Unesco het park de status van world heritage site te geven.

De Karen vragen Unesco de aanvraag een jaar in beraad te houden, zodat ze nu eindelijk eens te horen krijgen hoe het park beheerd gaat worden. Thailand heeft het World Heritage Committee van Unesco gevraagd de aanvraag in behandeling te nemen tijdens zijn vergadering van 28 juni tot 8 juli in Duitsland.

– De vrouw in wier huis de politie vrijdag huiszoeking had gedaan [zie Kort Nieuws van gisteren, eerste bericht], heeft zich bij de politie gemeld. Ze wordt evenals haar zuster, aandeelhoudster van Ufun Store Co, verdacht van betrokkenheid bij de oplichting van deelnemers aan het Ponzi scheme (piramide constructie) van het direct-sales bedrijf. Daarbij zijn vermoedelijk 110.000 personen 20 miljard baht ontfutseld.

De vrouw ontkent aandelen in het bedrijf te hebben. Maar ze heeft wel haar zus geholpen door documenten en computers van haar op te slaan. Die zijn bij de huiszoeking in beslag genomen omdat ze als bewijsmateriaal kunnen dienen.

De politie ondervraagt momenteel dertig getuigen en slachtoffers en vraagt gedupeerde Ufun-deelnemers aangifte te doen. De aandeelhoudster werd vorige week woensdag in Nong Khai aangehouden toen ze het land wilde ontvluchten. De rechtbank heeft een aangeboden borgtochtsom van 3 miljoen baht geweigerd omdat het vluchtrisico te groot is. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een monnik van Wat Pha Thamma Chroen in Udon Thani en twee mannen zijn aangehouden op verdenking van lijkenpikkerij. Ze zouden vier lijken hebben gestolen van een begraafplaats in Khumphawaki en een in Prachap Silpakhom voor gebruik in zwarte magie rituelen om mensen die erin geloven, te helpen winnende lotnummers te bepalen. De grafschennis werd ontdekt door een familie die tijdens Songkran het graf van een overleden zoon bezocht om het te fatsoeneren.

De monnik ontkent de beschuldiging, maar geeft wel toe op de begraafplaats een ceremonie te hebben gehouden ter bepaling van winnende lotnummers. De twee anderen hebben bekend de lijken te hebben opgegraven, maar ze ontkennen die gestolen te hebben.

– De taxichauffeur die vrijdag op de Kanchanaphisek Road in Nonthaburi een politieagent aanreed, zijn pistool stal en daarna de eigenaar van een slaapgebouw en diens vrouw doodschoot, heeft zich gisteren, begeleid door zijn familie, bij de politie gemeld.

Als motief voor de moord diste de verdachte het verhaal op dat hij kwaad was op het echtpaar omdat het zijn kamer had doorzocht en met Songkran zijn spullen had verwijderd. Tussen de chauffeur en het echtpaar boterde het al langer niet; de beheerder had hem vaak berispt omdat hij te veel herrie maakte.

De agent is opgenomen in het Police General Hospital; zijn toestand is stabiel.

– Raar verhaal over een Canadees echtpaar dat woensdagavond in Pattaya tijdens Songkran belaagd zou zijn door ladyboys. Het wil, na hier drie jaar gewoond te hebben, vertrekken omdat het een boete van 500 baht moet betalen. Het incident zou begonnen zijn met een ladyboy die witte poeder op de jurk van de vrouw smeerde, hetgeen me onaannemelijk lijkt want de poeder wordt doorgaans op de wangen gesmeerd. Wie geïnteresseerd in het verdere verloop van het incident, leze Ladyboy attack victims threaten to leave Thailand op de website van de krant.

– Het Marine Department heeft van het ministerie van Transport de opdracht gekregen voor midden volgend jaar een haalbaarheidsstudie af te ronden naar een veerdienst tussen Pattaya, Cha-Am en Hua Hin. De veerdienst zou een stimulans vormen voor toerisme, economie en handel omdat de reistijd wordt teruggebracht van de huidige zes à zeven uur naar drie uur, zegt de minister van Transport. Naar het project wordt al sinds 2012 onderzoek gedaan. Het omvat de aanleg van havens en de bouw van boten en terminals.


 

1938 Bugatti Type 57SC Atlantic Coupe

Nieuws uit Thailand opent vandaag met een plaatje van de 1938 Bugatti Type 57SC Atlantic Coupe waarvan voor zover bekend slechts vier exemplaren bestaan. Deze is eigendom van Ralph Lauren. Mochten mijn trouwe lezers zich afvragen: wat hep dat nou weer met Thailand te maken, dan kan ik ze uit de droom helpen: Niets, Nada, Noppes. Snapt u wel?

Breaking News limerick

Een man uit de buurt van Schiedam
Maakt er een rommeltje van
Op zijn blog een foto
Van een oude auto
Moet zijn nieuws weer eens in de ban?
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

Minister pleit voor renteverlaging

18 april – De vorige minister van Financiën probeerde het ook al en nu doet de huidige minister van Financiën eveneens een poging om het monetaire beleid van de Bank of Thailand te beïnvloeden en met name de policy rate, het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden.

Sommai Phasee vindt de vermindering met een kwart procentpunt waartoe het Monetary Policy Committee (MPC) van de bank vorige maand besloot, te weinig. De verlaging naar 1,75 procent gaf niet het signaal af dat de centrale bank een voorstander is van verlaging van de binnenlandse rentetarieven.

En dat is volgens de minister nodig om de kwakkelende economie op te peppen, want bedrijven kunnen dan goedkoper lenen. De verlaging zou ook goed zijn voor de exportindustrie want die helpt om de baht in waarde te laten verminderen

Op 29 april vergadert het MPC weer en dan zullen we weten of de commissie haar oren laat hangen naar het pleidooi van de minister. De vorige minister kreeg in ieder geval nimmer gehoor bij de commissie.  (Bron: Bangkok Post, 17 april)

Nanofinanciering in de startblokken

18 april – De eerste drie kandidaten voor een nanofinancierings vergunning  krijgen binnenkort het groene licht van het ministerie van Financiën. De centrale bank is al akkoord; de bank is nu bezig de aanvragen van vijftien andere te beoordelen, waaronder ook niet-bancaire bedrijven. Coöperaties hebben geen aanvraag gedaan.

Bedrijven en organisaties met een gestort kapitaal van ten minste 50 miljoen baht komen in aanmerking voor een vergunning. Hun debt-to-equity ratio mag niet hoger zijn dan zevenmaal hun kapitaal. Commerciële banken en geregistreerde instellingen hebben geen toestemming nodig.

Nanofinanciering heeft tot doel geldwoekeraars de wind uit de zeilen te nemen en mensen met minder financiële mogelijkheden, die bij banken voor een gesloten deur staan, de kans te bieden om geld te lenen. De rente bedraagt 3 procent per maand of 36 procent per jaar. De hoofdsom bedraagt maximaal 100.000 baht. (Bron: Bangkok Post, 16 april)

Economie: NESDB is optimistisch

18 april – De National Economic and Social Development Board (NESDB) houdt vast aan haar groeiprognose voor dit jaar van 3,5 tot 4,5 procent. Ze wijkt met die voorspelling sterk af van die van de University of the Thai Chamber of Commerce die de groei op 3,2 procent schat of zelfs minder dan 3 procent.

De NESDB verwacht dat de groei het eerste kwartaal op 3 procent zal uitkomen. Toenemend toerisme, herstel van de particuliere bestedingen, particuliere investeringen en versnelde uitgaven van de overheid zijn de aanjagers.

Secretaris-generaal Arkhom Termpittayapaisith zegt dat het Highways Department volgende maand 55 procent van zijn budget van 60 miljard baht voor wegenaanleg zal hebben besteed. In het tweede en derde kwartaal vindt de aanbesteding plaats van de eerste fase van de dubbelspoorlijn van 900 kilometer met een gecombineerde waarde van 117 miljard baht.

Particuliere investeringen, gepromoot door de Board of Investment (BoI) en bedrijven die een operating vergunning van het ministerie van Industrie hebben ontvangen, vertonen ook voortgang. In de eerste drie maanden van dit jaar gaf de BoI toestemming voor 700 projecten ter waarde van 110 miljard baht.

Verwacht wordt dat de gezinsbestedingen het eerste kwartaal met 1 tot 2 procent toenemen. Het toerisme, goed voor 10 procent van het bbp, levert volgens Arkhom dit jaar de grootste bijdrage aan de economie. Tot afgelopen woensdag arriveerde 26 procent meer aan internationale toeristen in het land, aldus cijfers van het ministerie van Sport en Toerisme. Ze brachten 300 miljard baht in het laatje.

Daar tegenover staat dat de export de eerste twee maanden van het jaar met 4 procent kromp , maar dat is voor de NESDB geen reden haar prognose te wijzigen. (Bron: Bangkok Post, 17 april)

Limerick van de dag

Er was eens een hondje zonder staart
Die had jaren en jaren gespaard
Hij ging voor herstel
naar Thailand, waar snel
een arts er een krul heeft aangenaaid

Bonanza stal land bestemd voor armen

18 april – De speedway racebaan van de Bonanza Golf and Country Club Co in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) is deels aangelegd op grond, bestemd voor arme boeren, en deels in een beschermd bosreservaat. Dat is gisteren bevestigd door het adjunct-hoofd van de Police Region 3 na een vergadering met de functionarissen [geen namen] die onderzoek naar de Bonanza International Speedway hebben gedaan.

Maandag valt het besluit of juridische actie wordt ondernomen tegen het vakantiepark. Het Royal Forest Department is verantwoordelijk voor ontmanteling van de baan en sloop van de bebouwing, maar het moet er wel een gerechtelijk bevel voor aanvragen.

Een tweede gevalletje van landkraken in hetzelfde gebied, nationaal park Khao Yai, betreft de Kirimaya Golf Resort and Spa, eigendom van een van de leiders van de PDRC, de protestbeweging tegen de regering Yingluck die vorig jaar Bangkok terroriseerde. Dit park heeft ook land in bezit genomen, bestemd voor arme landloze boeren. Naar verwachting wordt het onderzoek naar de grondaktes alsmede eventuele betrokkenheid van ambtenaren volgende week afgerond.

De bekende tv-presentator Sorayut Sutasanajinda (de man die altijd lang aan het woord is en met zijn handjes wappert à la Andries Knevel) is door het Agricultural Land Reform Office van elke blaam gezuiverd. De 8 rai in Khao Yai kwam in 1991 in zijn bezit, twee jaar voordat de gronden bestemd werden voor armen. Nog onderzocht wordt of er veranderingen zijn aangebracht aan het landschap en waterwegen, die aan zijn bezit grenzen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

‘Bomaanslag Samui: politiek protest’

18 april – Niet het zuidelijk verzet maar een politieke groep heeft de bomaanslag in winkelcentrum Central Festival Samui op Koh Samui gepleegd. Waarschijnlijk werd de aanslag vlak voor Songkran gepleegd om het toerisme te schaden en de regering in diskrediet te brengen. Bij de aanslag waren ‘diverse netwerken met verbindingen tussen het Noorden en het Zuiden’ betrokken, zegt vice-premier en minister Prawit Wongsuwon (Defensie).

Volgens Prawit weten de autoriteiten wie de aanslag hebben gepleegd. Arrestaties zijn binnenkort te verwachten. Dit wordt bevestigd door Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie. Hij doet er nog een schepje bovenop zonder man en paard te noemen: politici hebben de aanslag misschien gearrangeerd en het is ook mogelijk dat zuidelijke opstandelingen zijn ingehuurd om de aanslag te plegen. Arrestatiebevelen worden pas aangevraagd, wanneer de politie de zaak helemaal heeft rond gebreid.

Eerdere berichtgeving:
17 april Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker
16 april Koh Samui: Toeristen blijven weg
16 april Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Huiszoeking Ponzi

Kort nieuws zaterdag 18 april

– De politie heeft gisteren een inval gedaan in het huis van een zuster van een van de aandeelhouders van Ufun Store Co, het direct-sales bedrijf dat verdacht wordt van oplichting door middel van een ‘Ponzi scheme’, beter bekend als piramide constructie. In beslag genomen zijn computers en documenten. [Voor uitleg over de oorsprong en werking van een Ponzi scheme zie https://beleggen.info/beleggen/ponzi-scheme]

ponzi_piramide 2De aandeelhoudster zelf was woensdag al aangehouden in Nong Khai, toen ze probeerde het land te ontvluchten. De politie doorzocht het huis van de zuster naar aanleiding van een tip dat documenten van de aandeelhoudster waren overgebracht naar haar zusters huis. Tegen de zuster is ook een arrestatiebevel uitgevaardigd.

De hoofdadviseur van Ufun ontkent naar de VS de benen te hebben genomen. Hij is met zijn vrouw afgereisd voor een bezoek aan hun zoon, die daar studeert. In een verklaring zegt hij snel terug te keren en zich te melden bij de politie om zijn onschuld te bewijzen. Tegen beiden loopt ook een arrestatiebevel.

Ufun wordt ervan verdacht 110.000 personen zo’n 20 miljard baht afhandig te hebben gemaakt. In de zaak werkt de politie samen met Amlo om de geldroutes naar diverse andere landen te traceren. De rechtbank heeft tegen twaalf verdachten arrestatiebevelen uitgevaardigd; tot nu toe zijn vijf verdachten gearresteerd. Zie verder de eerdere berichtgeving (zoekwoord: Ufun). (Zie ook pagina Corruptie 2)

– Wanneer de nieuwe grondwet is goedgekeurd en verkiezingen zijn gehouden, ruimt premier Prayut het veld. Dit heeft hij gisteren gezegd tijdens een bijeenkomst in het Government House, gewijd aan het werk dat de regering de afgelopen zes maanden heeft verzet. Prayut is niet van plan zich aan de macht vast te klampen.

Prayut zong verder de lof over het werk van de regering. Hij noemde: ’s Lands problemen slinken, de regering neemt maatregelen om de economie te stimuleren, de industriële sector is uitgebreid en buitenlanders begrijpen de Thaise politieke situatie nu beter. De premier benadrukte nog eens dat de bevolking geen onbeperkte vrijheid kan hebben wanneer er geen vrede in het land is.

Ook vice-premier Yongyuth Yuthavond stak de loftrompet over de zegeningen van het kabinet: de sociale ongelijkheid is afgenomen en de mensenhandel wordt aangepakt. Hij noemde de prestaties van de regering op die gebieden ‘outstanding’. Volgens Yongyuth excelleert de regering in haar werk het land voorwaarts te brengen, verzoening te bevorderen en corruptie te bestrijden.

[Lieve lezers: U mag beoordelen of u deze grootspraak allemaal gelooft.]

– De man die in Chiang Mai een barmedewerkster ernstig heeft verminkt waardoor zij aan bloedverlies overleed, wordt niet alleen voor moord maar ook voor verkrachting vervolgd en die combinatie levert hem, indien schuldig bevonden, de doodstraf op. Gisteren vond een re-enactment plaats. De man heeft bekend met twee andere vrouwen soortgelijke seksuele handelingen [met een fles] te hebben verricht, maar die overleefden dit.

Nabestaanden willen, aldus een familielid, dat de verdachte tijdens de uitvaart spijt betuigt, maar de politie heeft het verzoek geweigerd uit angst voor zijn veiligheid.

– Schaf elektrische bussen aan en geen bussen die op aardgas rijden: dit advies van een panel, ingesteld door het State Enterprise Policy Committee, ligt volgende week op het bureau van minister Prajin Juntong (Transport). Elektrische bussen zijn schoner, gemakkelijker te onderhouden en de brandstofkosten zijn lager waardoor op de lange termijn de meerprijs wordt gecompenseerd, heeft het panel vastgesteld. Het panel was gevormd naar aanleiding van de stijgende prijs van aardgas.

Het openbaar vervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) ging er tot nu vanuit zijn wagenpark met 3.183 bussen te kunnen uitbreiden, die op aardgas (NGV) rijden. Een eerste aanbesteding voor de aanschaf van 489 bussen is al aan de gang. Die aankoop gaat in ieder geval door; voor de overige 2.694 bussen zal een nieuw plan moeten worden gemaakt.

BMTA vakbondsvoorzitter Wirapong Wongwaen juicht de conclusie van het panel toe. Hij waarschuwt wel voor corruptie en spreekt zijn zorgen uit over de gevolgen voor reizigers wanneer het buskaartje duurder wordt. Dus wie weet, krijgt de BMTA na acht jaar wachten nog steeds niet de nieuwe bussen, die hoognodig zijn want het huidige wagenpark is krakkemikkig, milieuvervuilend, staat deels doelloos aan de kant en kost veel geld aan onderhoud.

– Een 71-jarige Chinese toerist is gisterochtend verdronken toen hij met een groep andere Chinezen aan het zwemmen was voor de kust van Koh Larn. Reddingswerkers lukte het niet hem te reanimeren. De tourgids had de groep meegenomen naar het Tawaen strand. Sommigen besloten te gaan zwemmen en anderen gingen winkelen.

– Jet Asia Airways gaat ervan uit alle geplande vluchten naar Japan, Saoedi-Arabië en Indonesië te kunnen gaan uitvoeren. De voorbereidingen voor vluchten naar China en Zuid-Korea, die gepland zijn voor de tweede helft van het jaar, zijn in een vergevorderd stadium.

De luchtvaartmaatschappij zegt dit in een verklaring, uitgegeven naar aanleiding van de opdracht van staatssecretaris Arkhom (Transport) aan zes luchtvaartmaatschappijen om voorlopig geen plannen te maken voor vluchten naar Japan na 31 mei. Japan heeft Thailand tot die datum de tijd gegeven orde op zaken te stellen bij de luchtverkeersdienst. Jet Asia verwacht ook haar chartervluchten van ‘secondary’ steden in China naar Bangkok en Phuket te kunnen voortzetten.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Thailand is voor de eerste keer gastland van het Annual World Dentist Congress van de Federation Dentaire International. Het 123ste congres wordt van 22 tot 25 september gehouden in het Bangkok International Trade & Exhibition Centre. Ruim vijfduizend tandartsen uit honderd landen worden verwacht.

– Het is nog geen gelopen race, welk vliegveld ontwikkeld gaat worden tot een nationale hub voor reparaties aan vliegtuigen, productie van onderdelen en luchtvaartresearch. Ook naar andere dan de vier eergenoemde plaatsen gaat onderzoek gedaan worden. Het ministerie van Transport verwacht binnen een jaar een besluit te kunnen nemen.

De vier huidige kandidaten zijn de luchthaven van Nakhon Ratchasima, marineluchthaven U-tapao, de Flying Training School in Nakhon Pathom en Suvarnabhumi. Op U-tapao worden thans de toestellen van Thai Airways International onderhouden.

De adjunct permanent secretaris van het ministerie van Transport noemt de vooruitzichten voor vliegtuigonderhoud ‘currently good’. Dit jaar groeit de vraag met 6,4 procent oftewel 25 miljard baht.

– De Nationale Hervormingsraad (NRC, National Reform Council) kan aan het werk. Gisteren ontvingen de leden de eerste versie van de nieuwe grondwet, opgesteld door de CDC. Het lijvige boekwerk telt 194 pagina’s en wordt van maandag tot zondag door de NRC besproken. De leden kunnen wijzigingen voorstellen, maar de CDC kan die weer ongedaan maken. Na het debat hebben de NRC-leden nog 30 dagen de tijd om veranderingen voor te stellen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het door de NCPO in het leven geroepen water management panel heeft een strategisch plan gebaard om de droogte en overstromings perikelen van het land te bestrijden. Het plan richt zich op zes zaken: drinkwater, landbouw, overstromingspreventie, verbetering van de waterkwaliteit, waterafvoer in bossen en algemeen management. Voor elk gebied worden alternatieven voorgesteld. Het plan omspant 10 jaar, te beginnen volgend jaar.

Het wachten is op het groene licht van het kabinet. Daarna kiest een commissie die toezicht houdt op de stroomgebieden, de beste maatregelen. Naar dammen en omleiding van waterstromen (aanleg kanaal ten oosten van de Chao Phraya rivier) doet het Department of Royal Irrigation haalbaarheidsonderzoeken. Bij sommige controversiële projecten, zoals de aanleg van de Kaeng Sua Ten dam in Phrae is nog weinig voortgang geboekt vanwege sterke oppositie van de lokale bevolking.


 

THAI gaat verliezen te lijf

17 april – Oude toestellen van de hand doen, vermogen dat niet tot de kerntaak behoort afstoten, verliesgevende routes schrappen, vermindering van het aantal toestellen en vervroegde pensionering moeten Thai Airways International (THAI) uit het financiële moeras trekken. Volgend jaar slaat het uur van de waarheid.

Kulit Sombatsiri, directeur-generaal van het State Enterprise Policy Office, heeft vertrouwen in het plan dat de verliesgevende luchtvaartmaatschappij heeft opgesteld. Hij denkt dat de verdiensten dit jaar al omhoog gaan, mede dankzij de dalende brandstofprijzen.

Het plan heeft inmiddels het groene licht gekregen van de State Enterprise Policy Commission, een commissie die in de wandeling superboard wordt genoemd. De superboard gaf THAI eerder al toestemming om het personeelsbestand van 25.000 naar 20.000 terug te brengen, 22 oude toestellen van de vloot van 102 toestellen te verkopen, hotels af te stoten, de levering van nieuwe toestellen uit te stellen en haar jaarlijkse kapitaaluitgaven van 200 miljard naar 150 miljard te verminderen.

THAI heeft al haar vluchten van Bangkok naar Madrid, Moskou en Johannesburg opgeschort en van Phuket naar Seoul. Daar werd geen winst op gemaakt.

Het nettoverlies van Thailand’s trots liep vorig jaar op naar 15,6 miljard baht tegen 12,05 miljard baht een jaar eerder, aldus cijfers van de Stock Exchange of Thailand. (Bron: Bangkok Post, 16 april)

Limerick van de dag

Er was eens een vogel in Holland
Die vloog elke winter naar Thailand
Hij zag er een wijfje
Met een verrukkelijk lijfje
Zo is hij hier als expat beland

De 7 dagen waren nog gevaarlijker

17 april – De maatregelen om het aantal verkeersslachtoffers dit jaar terug te brengen, hebben geen enkel effect gehad. De seven dangerous days eindigden woensdag met een dodental van 364 tegen 322 een jaar eerder, 3.559 gewonden (3.225) en 3.373 ongelukken (2.992).

2015 Songkran Road Toll 17 aprilDe hekkensluiters waren woensdagavond twee Chinese toeristen die op de Phetkasem kruising in Prachuap Khiri Khan werden geschept door een aanstormende auto. De chauffeur daarvan zegt het tweetal dat de weg overstak, te laat te hebben opgemerkt om nog te kunnen remmen. Hij gaat vervolgd worden wegens roekeloos rijden de dood tot gevolg hebbend en is gisteren op borgtocht vrijgelaten.

De belangrijkste oorzaak van de 3.373 ongelukken was rijden onder invloed (39 pct), gevolgd door te hard rijden (24 pct). Bij de meeste ongelukken waren motorrrijders betrokken (81 pct). Phitsanulok noteerde de meeste ongelukken (141), Surin het hoogste aantal slachtoffers (152 met 16 doden). In zeven provincies vielen geen doden of gewonden.

Opvallend in het bericht is de afwezigheid van de autoriteiten op één na. Indien de cijfers dit jaar gunstig hadden afgestoken bij vorig jaar, zouden ze zich uitgebreid op de borst hebben geklopt over het succes van de genomen maatregelen (controleposten, campagne), nu laat de krant alleen staatsecretaris Suthee Makboon (Binnenlandse Zaken) aan het woord die de slechtere resultaten toeschrijft aan het groter aantal auto’s en toeristen en de tropische stormen.

Hij weet nog een lichtpuntje op te diepen: ‘In tien provincies hadden onze 206 controleposten geen fatale slachtoffers. Slechts lichte verwondingen werden gemeld.’ Hij prees de vrijwilligers die er rond de klok hebben gestaan. Ze hielpen er oudere bestuurders, die onder invloed waren, uit hun wagen en zorgden ervoor dat ze veilig thuiskwamen.

Bomaanslag Koh Samui: Politie verdenkt bewaker

17 april – De berichtgeving over de bomaanslag op Koh Samui is inmiddels teruggebracht van opening krant tot tweede bericht op de voorpagina. De politie verdenkt een van de bewakers van winkelcentrum Central Festival Samui van betrokkenheid. Hij is een van de vijf mannen die de avond van de explosie dienst deden en voor verhoor zijn aangehouden. Drie van hen, waaronder hij, komen uit het Zuiden.

De politie vermoedt dat de aanslag is beraamd in een wijk op het eiland waar mensen uit het Zuiden wonen. Als het vermoeden van de politie juist is, betekent dit dat het zuidelijk verzet een hand moet hebben gehad in de aanslag. Een ander motief dat eerder werd genoemd is een conflict tussen het winkelcentrum en inmiddels vertrokken of ontslagen bewakers.

De regering houdt nog alle opties open, zegt staatssecretaris Udomdej Sitabutr (Defensie) , tevens secretaris-generaal van de NCPO. Hij betwijfelt of de aanslag het werk was van zuidelijke opstandelingen, een veronderstelling die gebaseerd is op het feit dat de bomauto was gestolen in Yala.

Woensdag zei het hoofd van de landelijke politie dat bekende zuidelijke politici bij de aanslag zijn betrokken. De regeringswoordvoerder herhaalde gisteren wat hij al eerder zei: de aanslag is politiek gemotiveerd [en houdt verband met de twee aanslagen in Bangkok vorige maand].

Nuang Fangsikam

Kort nieuws vrijdag 17 april

– De bekende goudsmit Nuang Fangsikham is op 101-jarige leeftijd overleden. De vrouw ontving in 2012 een onderscheiding als national artist (nationaal kunstenaar) en in 1988 een onderscheiding van de National Culture Commission. Nuang stond bekend om de ingewikkelde ontwerpen van haar gouden sieraden. Ze begon haar loopbaan als 17-jarige en werd door haar oom en tante in het edele vak van goudsmeden ingewijd.

– De moord, maandagavond op een barmedewerkster in Chiang Mai, is snel opgelost. Gisteren hield de politie een man aan, die ervan verdacht wordt de vrouw ernstig te hebben mishandeld, waardoor zij aan bloedverlies overleed. Tijdens zijn verhoor heeft hij toegegeven met twee anderen in Chiang Mai seksuele spelletjes [laat ik het zo maar noemen] te hebben gespeeld, maar die zijn niet overleden. De politie vermoedt dat hij nog meer op zijn kerfstok heeft, in Chon Buri en Bangkok, en roept slachtoffers op zich te melden. Voor details over wat er gebeurd is, zie het een na laatste bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Behalve katers, zo vermoed ik, de eerder gemelde verkeersslachtoffers en de extra verdiensten voor de horeca en andere bedrijfstakken, heeft Songkran dit jaar ook weer een berg aan afval opgeleverd.

In Bangkok haalden vuilnismannen 200 ton op. Lichtpuntje: op sommige plaatsen, zoals Silom Road, lag minder afval dan vorig jaar, zegt de gemeente. De teruggang is spectaculair. Vorig jaar werd elke dag 100 ton opgehaald, dit jaar 30 ton. Het afval bestaat voornamelijk uit plastic waterflessen, polystyreen eetbakjes en plastic zakken. Om dat op te ruimen en din sor pong (witte poeder) weg te spuiten, werd 400 man ingezet.

– 208.000 statenloze personen, die geboren zijn in Thailand maar niet beschikken over het Thais burgerschap, krijgen op voorstel van het ministerie van Volksgezondheid toegang tot de gezondheidszorg. Ze maken deel uit van een groep van 400.000,waarvoor de toenmalige regering Abhisit in 2010 een regeling trof (stateless healthcare scheme). [Misschien begrijp ik het bericht niet goed en komen de 208.000 bovenop de 400.000.]

De regering trekt jaarlijks 900 miljoen baht uit voor de regeling. De toevoeging van de 208.000 kost 400 miljoen baht per jaar. Het ministerie wil ook 70.000 studenten zonder staatsburgerschap onder de regeling brengen. Maar nog onderzocht moet worden of het niet gaat om migrantenkinderen die de grens zijn overgestoken om hier te studeren. Het voorstel van het ministerie kreeg gisteren een voorlopige goedkeuring, die door het complete kabinet nog bevestigd moet worden.

– Follow-up op de Ufun-zaak, het direct-sales bedrijf dat ervan verdacht wordt via een piramide-constructie zo’n 110.000 personen voor 20 miljard baht te hebben opgelicht. Een van de aandeelhouders is gisteren aangehouden toen ze probeerde het land via Nong Khai te verlaten. De vrouw was bij het bedrijf tekeningsbevoegd. Uit onderzoek is gebleken dat ze tachtig geldtransacties ter waarde van 116 miljoen baht heeft verricht van Ufun naar enkele bedrijven.

In de zaak werkt de politie samen met Amlo om de geldroutes naar diverse andere landen te traceren. Amlo heeft nog niet besloten of het vermogen van het bedrijf bevroren gaat worden en geld moet worden teruggegeven aan gedupeerde klanten.

De rechtbank heeft tegen twaalf verdachten arrestatiebevelen uitgevaardigd; tot nu toe zijn vijf verdachten gearresteerd. Een van de directeuren zou gevlucht zijn naar Vietnam. Zie verder de eerdere berichtgeving (zoekwoord: Ufun). (Zie pagina Corruptie 2)

– Het onderzoek naar land kraken in de provincie Nakhon Ratchasima, begonnen met de Bonanza Golf and Country Club Co bij nationaal park Khao Yai (illegale aanleg golf- en racebaan), is uitgebreid met een onderzoek naar het Kirimaya Golf Resort and Spa, eveneens gevestigd bij Khao Yai.

Het Centre for National Anti-Corruption (ingesteld door de junta) gaat in de zaak duiken en bekijkt tevens of er ambtenaren bij betrokken zijn. Vermoed wordt dat onterecht gebruiksdocumenten voor percelen zijn verleend. Die percelen waren oorspronkelijk bestemd om aan landloze boeren te worden uitgegeven.

Volgens Chuvit Kamolvisit, de kleurrijke leider van Rak Prathet Thai, is Kirimaya eigendom van een van de co-leiders van de PDRC, de protestbeweging van vorig jaar tegen de regering Yingluck.

In de zaak tegen Bonanza, eveneens door hem aangezwengeld, worden voorbereidingen getroffen voor een civiele en strafrechtelijke rechtsgang. De racebaan zou aangelegd zijn in een beschermd bosreservaat.

Op het eiland Koh Tao is het Treasury Department actief. Sommige grondeigenaren maken onrechtmatig gebruik van land. Het hele eiland is staatseigendom. Van land kan alleen gebruik worden gemaakt door leasing. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– De regering lijkt terug te schrikken voor een referendum over de nieuwe grondwet, waaraan momenteel wordt gewerkt. Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd suggereerde dat gisteren naar aanleiding van pleidooien van de twee grote politieke politieke partijen de grondwet aan de bevolking voor te leggen.

Sansern gaf als reden dat confrontaties bijna niet te vermijden zijn omdat politieke conflicten en sociale scheidslijnen zich nog steeds voortslepen. ‘Het is voor mensen met verschillende politieke opvattingen momenteel moeilijk om overeenstemming te bereiken over belangrijke kwesties.’ Een referendum zou alleen maar olie op het vuur gooien. Conclusie: Premier Prayut heeft de eindbeslissing, gebaseerd op de politieke situatie van dat moment.

De voorzitter van de NRC zei gisteren dat discussiëren over een referendum prematuur is. Prioriteit moet nu de inhoud hebben. Hij acht het mogelijk dat niet de gehele grondwet maar delen in een referendum worden voorgelegd. Tussen maandag en 25 april debatteert de NRC over het eerste schetsontwerp van de grondwet. De achttien NRC-commissies krijgen de tekst vandaag ter voorbereiding van het debat. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Experts en trainers uit Singapore gaan het Thai Civil Aviation Department (TCAD) helpen orde op zaken te stellen, nu het een redelijke dikke onvoldoende heeft gekregen van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO). De jongens uit Singapore gaan helpen bij het opstellen van een corrective action plan (CAP). Een trainingsinstelling gaat cursussen verzorgen voor TCAD-werknemers, die belast zijn met de certificering van luchtvaartmaatschappijen en toezicht op het vervoer van gevaarlijke stoffen.

De TCAD heeft 90 dagen de tijd gekregen om aan de eisen van de ICAO te voldoen. Een sub-commissie [van het ministerie van Transport?] legt de laatste hand aan de regelgeving voor het vervoer van gevaarlijke stoffen. TCAD-personeel gaat de eerder uitgegeven Air Operator Certificates aan 28 maatschappijen opnieuw tegen het licht houden.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Een secretaresse die werkt voor een TAO (Tambon Administration Organisation, gemeente) in Narathiwat, is gisteren bij een beschieting in Rangae gewond geraakt. Volgens getuigen was ze door twee mannen op een motorfiets gevolgd, toen ze op weg naar kantoor was. Vijfhonderd meter vanaf het kantoor namen ze haar onder vuur.

– Het VN-kantoor voor mensenrechten in Zuidoost-Azië maant de regering aan ernst te maken met het onderzoek naar de verdwijning van Porlajee Rakchongcharoen, een activist die zich inzette voor de Karen en vorig jaar op 17 april spoorloos verdween. Volgens het kantoor is er nieuwe informatie die licht op de zaak kan werpen.

Porlajee hielp de Karen wier huizen in nationaal park Kaeng Krachan door de parkleiding in brand waren gestoken en dat maakte hem niet erg geliefd bij het parkhoofd die hem als laatste zag. Het parkhoofd hield Porlajee aan omdat hij wilde honing had gestolen. Volgens hem liet hij zijn tegenstander daarna vrij, maar sommigen bestrijden dat.

– Vanavond gaat premier Prayut Chan-o-cha vertellen wat de regering de afgelopen zes maanden allemaal heeft gepresteerd. Hij doet dat tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People. Enkele ministers mogen ook wat zeggen. Vanaf zondag braakt elk ministerie, één per dag, een bericht uit over de eigen prestaties.


 

Pid Thong Lang Phra project

Kaen Makrut krabbelt uit de schulden

16 april – Na jaren in de grote stad te hebben gewerkt, besloot Sifah Krungkrai (28) terug te keren naar zijn geboortedorp. Hij had er kleren verkocht, maar had geen kans gezien iets te sparen. In zijn geboortedorp sloot hij zich aan bij het Pid Thong Lang Phra programma (doing good without expecting anything back). Hij heeft er geen seconde spijt van.

Het programma ging vorig jaar op initiatief van het koningshuis van start met de aanleg van dammetjes en reservoirs in vier dorpen in tambon Kaen Makrut (Uthai Thani). Het is gebaseerd op het begrip duurzame economie, dat is ontwikkeld door de koning als oplossing voor ontbossing, overstromingen en armoede. Ambtenaren trekken de streek in om de boeren te bewegen te stoppen met hun mono-cultuur van rijst, maïs of tapioca en over te stappen op polycultuur van subtropische vruchten.

De tambon ligt 600 tot 800 meter boven de zeespiegel en heeft een gemiddelde jaartemperatuur van 24 graden en 5 tot 8 graden in het koude seizoen. Dat maakt de gemeente ideaal voor het kweken van subtropische vruchten en groentes. De tambon telt 704 families waarvan 400 met 14.875 rai aan het programma deelnemen.

Sifah KrungkraiDe vader van Sifah sloot zich vorig jaar mei aan. Hij veranderde zijn rijstveld in een tuinderij van aardbeien, avocado en doerian, en kweekt in een deel vis. Zoon Sifah begon vorig jaar augustus aardbeien te kweken, iets wat hij drie jaar geleden al eens had geprobeerd, maar zonder succes. Dankzij training via het programma lukte het deze keer wel. Tot zijn grote verbazing maakt hij per oogst een winst van 100.000 baht.

De uitbreiding van het aantal aardbeientuinderijen is voor Kaen Makrut aanleiding om het gebied te ontwikkelen tot een nieuwe toeristische attractie waarbij de bezoekers bij dorpelingen kunnen overnachten (homestay) hetgeen weer inkomsten oplevert.

Dat geld zal in de eerste plaats gebruikt moeten worden om een totale schuld in Kaen Makrut van 80 miljoen baht weg te werken, opgebouwd door het verbouwen van één gewas, zoals maïs en tapioca, en besteed aan kunstmest en machinerie. De boeren die overstappen, verdienen na een jaar al meer dan ze eerder deden. Ze hoeven ook niet meer bosland te kraken voor de aanleg van akkertjes. De afgelopen 23 jaar is daarmee 8.960 rai aan bos verloren gegaan. (Bron: Bangkok Post, 15 april)

Limerick van de dag

Er was eens een tuinder uit De Lier
Die hield wel van een goed glas bier
Maar met ‘n blokje ijs
Vond hij echt onwijs
Tja, zo doen ze dat nu eenmaal hier

Songkran: ’t Is weer hommeles

16 april – ‘Het had zo mooi kunnen zijn. Rozengeur en manenschijn. Maar ’t is weer hommeles.’ Deze radiotune van lang geleden lijkt me wel van toepassing op de seven dangerous days dit jaar. Begonnen met minder verkeersslachtoffers dan in 2014 is het aantal doden en gewonden na zes dagen (9-14 april) de aantallen van vorig jaar gepasseerd (zie bijgaand kadertje).

2015 Songkran Road Toll 16 aprilDe krant besteedt er verder geen letter aan. Die schurkt liever tegen de regering aan. Zo wordt de NCPO-woordvoerder geciteerd die de gewichtige mededeling doet dat premier Prayut zich zorgen maakt over de veiligheid en met name over feestvierders die op het platteland gestrand zijn omdat de transportmogelijkheden ontoereikend zijn.

Verder meldt het bericht dat staatssecretaris Suthi Makboon (Binnenlandse Zaken) de opdracht heeft gekregen om tot zondag ‘a special eye’ op de wegen te houden, met name in grote provincies zoals Nakhon Ratchasima en Nakhon Sawan.

In busterminals in Nakhon Ratchasima vormden zich lange rijen wachtende passagiers om de terugtocht aan te vangen naar Bangkok en oostelijke provincies zoals Chon Buri, Chanthaburi, Rayong en Trat. Het aantal diensten [?] op route 21 (Nakhon Ratchasima-Bangkok) is door het Department of Land Transport verdubbeld tot 400.

De Transport Co, die de meeste interprovinciale bussen exploiteert, meent aan de vraag te kunnen voldoen. Sinds de eerste dag van Songkran heeft de busmaatschappij het aantal round trips per dag verhoogd van 6.000 naar 7.500.

De Spoorwegen zetten tot zondag op de Noordoost-lijn meer treinen in. Er rijden nu dagelijks  achttien treinen en voor Ubon Ratchathani worden drie extra treinen ingezet.

Luchthaven Suvarnabhumi verwerkte 160.370 passagiers en Don Mueang 84.465 (schatting). De hotline volksgezondheid 1669 werd 7.455 maal gebeld.

Bomaanslag Koh Samui: Toch de politiek?

16 april – Nog steeds vormt de bomaanslag van vrijdagavond op Koh Samui hot news voor Bangkok Post, want ook vandaag wordt de halve voorpagina uitgetrokken voor de aanslag. Er wordt weer volop gespeculeerd wie de aanslag heeft geregisseerd.

Het hoofd van de landelijke politie Somyot Pumpanmuang zegt dat enkele bekende zuidelijke politici verdacht worden van betrokkenheid. Daarvoor zou bewijs zijn. De aanslag zou niet het werk zijn van het zuidelijk verzet.

Somyot verweert zich verder tegen de bewering dat de aanslag bedoeld is het gebruik van artikel 44 van de interim-grondwet (dat de staat van beleg vervangt) langer mogelijk te maken. [Leve het complotdenken!] ‘Het politieonderzoek is gebaseerd op bewijsmateriaal. We fabriceren niets.’

De autoriteiten houden intussen rekening met drie theorieën.

  1. Het zuidelijk verzet breidt zijn actieradius uit;
  2. De aanslag heeft te maken met een conflict tussen winkelcentrum Central Festival Samui en ex-werknemers;
  3. Het gaat om een politiek conflict, mogelijk verband houdend met de twee aanslagen in Bangkok vorige maand (Siam Paragon, parkeerterrein Criminal Court).

In het artikel wordt de voorgeschiedenis uitgebreid nagekauwd, maar die informatie laat ik achterwege. Bladvulling.

Eerdere berichtgeving:
15 april Koh Samui: Politie ergert zich
14 april Koh Samui: Politie jaagt op verdachte
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Koh Samui: Toeristen blijven weg

16 april – Bedrijven en hotelexploitanten op Koh Samui merken amper een week na de bomaanslag nu al de gevolgen voor het toerisme. Het aantal binnenlandse en buitenlandse toeristen neemt af. Dat komt als een koude douche want ze konden wel met Songkran een oppepper gebruiken na de overstromingen van vorig jaar.

Een kledingverkoper zegt zijn zaak op het strand maar te hebben gesloten omdat klanten (60 tot 70 procent zijn buitenlanders) wegbleven. ‘Het kan maanden, of zelfs jaren duren, om te herstellen’, luidt zijn pessimistische prognose. Van de eilandbewoners valt niet veel te verwachten, want de meesten zijn gastarbeiders met weinig koopkracht.

Iemand anders die al 30 jaar op het Chaweng beach werkt, schrijft de teruggang toe aan het gebrek aan infrastructuur en diensten. De explosie heeft de problemen alleen maar verergerd. Zo vormen de beperkte veerdiensten naar het eiland gedurende de Songkran-vakantie al een jarenlange knelpunt. ‘Wie wil in een lange rij staan?’ Verder wijst ze op het verdwijnen van groen dat wordt opgekocht om er woonwijken te ontwikkelen. De boeren vinden het moeilijk de aangeboden prijzen te weigeren. Dat verdienen ze niet met de verbouw van kokosnoten.

Een werknemer van het winkelcentrum, waar de bom ontplofte, is optimistisch. ‘De toeristen keren terug zodra de situatie weer normaal is op het eiland.’

Minister gefrustreerd door bureaucratie

16 april – De minister van Transport overweegt premier Prayut Chan-o-cha te vragen artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten om het werk op zijn ministerie te versnellen. De minister is ontevreden over de trage voortgang van projecten waardoor het niet zal lukken die voor de verkiezingen af te ronden.

Een van de projecten die maar niet opschiet, is de aanschaf van bussen voor het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok (BMTA). Die zouden op aardgas gestookt gaan worden, maar de prijsverhoging van NGV gooit nu roet in het eten. Dus komt er een nieuwe studie naar alternatieven, waaronder elektriciteit. De eerste plannen voor de aanschaf van de bussen dateren van acht jaar geleden.

De BMTA heeft besloten de aanbesteding van de eerste 489 bussen door te zetten. Die gaan op aardgas rijden. De overige 2.694 bussen komen pas aan de beurt als er duidelijkheid is over de brandstof. De studie duurt 45 dagen en daarna volgt nog een tijdrovende procedure, inclusief toestemming door het kabinet. Tegen die tijd zal het wel Sint Juttemis zijn.

Ook andere infrastructurele projecten kampen met vertragingen en er zijn problemen met taxi’s. De chauffeurs van 5-deurs taxi’s op Suvarnabhumi dreigen [nog steeds] met stakingen als ze geen toestemming krijgen een toeslag te rekenen vanwege de gestegen brandstofprijzen.

De minister noemt verder de uitbreidingsplannen voor Suvarnabhumi, Don Mueang en U-tapao, spoorwegprojecten, een nieuw kaartjessysteem voor de skytrain, metro en ARL als projecten die niet van een leien dakje gaan.

Artikel 44 van de interim-grondwet geeft Prayut de absolute bevoegdheid te doen wat hem belieft. Het artikel is al ingezet bij de problemen met de luchtverkeersdienst.

Songkran zoals het hoort

Kort nieuws donderdag 16 april

– Gisteren was de laatste dag van Songkran, het Thaise Nieuwjaar dat ten onrechte ook wel boeddhistisch Nieuwjaar wordt genoemd. Voor velen is het aanleiding zich te buiten te gaan aan wateroorlogen, maar traditioneel dient het feest om de handen van ouderen te besprenkelen met water en te vragen om hun zegen, tempels te bezoeken, water op Boeddha-beeldjes te gieten en familie te bezoeken.

– Drie mannen afkomstig van een dorp in de provincie Ranong dat door buurland Myanmar is ‘geannexeerd’, zijn voor een wandeltocht van 500 km naar Bangkok vertrokken. Ze vragen de regering Ban Inthanin Kwang village terug te eisen.

Het dorp kwam in 2012 in het nieuws toen soldaten uit Myanmar het dorp binnenvielen en 92 bewoners arresteerden. Die werden pas na  77 dagen vrijgelaten. Na het incident is al eens aan het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd het probleem op te lossen, maar er is niets gebeurd, zegt Pitthaya Boonthawee, een van de drie wandelaars.

Ze gaan het nu maar eens weer proberen met een petitie. ‘We willen duidelijk maken dat ons dorp op Thais grondgebied ligt, en niet in Myanmar zoals het leger daar zegt. We wonen er al heel lang. Die soldaten hebben pas onlangs beweerd dat het dorp van Myanmar is. Rara, hoe kan dat?’

Pitthaya zegt dat er hard bewijs is, daterend uit de tijd van koning Rama IV, voor de claim dat het dorp tot Thailand behoort. In het dorp wonen zo’n driehonderd gezinnen die zich bezighouden met de verbouw van rubber. De Thaise autoriteiten hebben hen herhaaldelijk gewaarschuwd er niet te blijven vanwege de onduidelijkheid over het grondgebied. Maar dat weigeren ze.

– In de strijd tegen de drugshandel wordt een nieuw wapen ingezet: de bestaande drugswetten worden in één wet ondergebracht, waarbij nu voor het eerst regels komen voor drug precursoren zoals pseudo-efedrine. Tot nu toe ontspringen die de dans omdat de autoriteiten bang zijn om de geneesmiddelindustrie in de wielen te rijden. [Pseudo-efedrine komt in veel geneesmiddelen die zonder voorschrift te verkrijgen zijn, voor als een zout.]

De Thaise autoriteiten hebben het probleem besproken met China, India en Zuid-Korea, landen die het spul produceren. De drie landen hebben geen regelgeving op dit gebied, maar ze hebben wel toegezegd beter te controleren in wiens handen het terechtkomt. In China worden de chemicaliën en precursoren geproduceerd in Guangzhou. Via Vietnam en Myanmar loopt een smokkelroute. Ook die landen gaan volgens Permpong Chavalit, secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board, de controle verscherpen.

– Niets van waar, zegt een netwerk van islamitische commissies in de drie zuidelijke provincies, over een rapport van het leger dat zuidelijke opstandelingen over aanslagen hebben vergaderd in het kantoor van het Pattani Islamatic Committee. Gisteren verweerde de voorzitter van het netwerk zich tegen de beschuldiging.

De desbetreffende vergadering ging over zomerkampactiviteiten voor jongeren en werd druk bezocht, vertelde hij. Het zomerkamp wordt jaarlijks gehouden op initiatief van het hoofd van de 4th Army Region en de gouverneur van Pattani met als doel jongeren en kinderen hun zomervakantie nuttig te laten besteden. Dit jaar wordt het kamp voor de 28ste maal gehouden. De voorzitter denkt dat de misleidende informatie is verspreid door officieren met ‘vooroordelen’.

– Het raadsel van de pingpongbommen in het huisvuil is opgelost. De politie heeft vijf tieners aangehouden die de bommetjes dinsdag in Bang Na (Bangkok) hadden achtergelaten omdat ze bang waren dat ze betrapt zouden worden. Van de pingpongballetjes ontplofte er één waardoor een vuilnisman een vinger verloor en zijn twee collega’s werden verwond.

– De hoofdadviseur van het direct-sales bedrijf Ufun Store Co en zijn echtgenote zijn aangehouden op verdenking van oplichting. Eerder hield de politie al twee members van het bedrijf aan, dat verdacht wordt via een piramide-constructie 14.700 personen 10 miljard baht lichter te hebben gemaakt.

Een directeur van Ufun ontkent de beschuldiging. Hij zegt dat het bedrijf bereid is binnen de wet te opereren, samen te werken met de Thaise autoriteiten en de vereiste informatie te leveren die nodig is om zijn onschuld te bewijzen. Alhoewel het bedrijf is stil gelegd en de bankrekeningen zijn bevroren, zal het bedrijf er alles aan doen leden die zich willen terugtrekken, hun inleg terug te geven.

Naar verluidt zou Ufun deel uitmaken van een transnationale bende, maar daarover geeft het bericht geen informatie. Tegen enkele werknemers en aandeelhouders, waaronder drie personen uit Myanmar, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een 33-jarige barmedewerkster uit Roi-Et, die in een bar in Chiang Mai werkte, is maandagavond zwaar toegetakeld door een man en overleden aan bloedverlies. Haar lichaam werd dinsdag gevonden. Ze had verwondingen aan gezicht, vagina en anus en in haar maag zijn scherven van een fles gevonden.

Volgens haar vrienden ging ze maandag naar een bar die populair is bij buitenlanders. Daar ontmoette ze een man, waarna het tweetal in een hotel een kamer nam. De hotelstaf zegt dat ze dronken waren. De politie hoopt de man aan de hand van camerabeelden te kunnen traceren.

– Marine en waterpolitie zijn op zoek naar een Amerikaanse scubaduiker (36) die zaterdag van een boot, onderweg van Phuket naar de Similan eilanden, moet zijn gevallen. Volgens de Phuket Gazette hadden hij en andere duikers de hele avond zitten drinken en kregen ze ruzie. Passagiers zeggen dat hij daarna naar een ander deel van de boot ging. Niemand heeft hem zien vallen. Aan boord waren 24 duikers, zowel Thai als buitenlanders, waaronder zijn vrouw.

Dit leest geen hond

 

Hond leest nieuws uit krant

Dit leest geen hond

‘Hond bijt man, man bijt hond’ in 387 hilarische,

ontroerende en gruwelijke krantenberichten

 

Ten geleide

Man bijt hond is een bekende uitdrukking, sinds de Vlaamse BRT en NCRV het gelijknamige televisieprogramma uitzenden. Wat de meeste mensen niet weten, is dat deze uitdrukking al veel ouder is. De titel is ontleend aan een uitspraak, die ruim honderd jaar geleden werd gedaan. Om precies te zijn in 1882 door redacteuren van de Sun. Die krant, in 1833 in New York opgericht onder het toepasselijke motto ‘Hij schijnt voor iedereen’, specialiseerde zich in verslaggeving over moorden, verkrachtingen, brandstichtingen en vreemde voorvallen.

Voluit luidt de uitdrukking: ‘Als een hond een man bijt, is dat geen nieuws; maar als een man een hond bijt, is dat nieuws.’ Ze verwijst naar een van de criteria die journalisten (vaak onbewust) hanteren bij de vraag of een gebeurtenis nieuwswaardig is. Dus zul je in de krant niet het bericht tegenkomen dat de meeste mensen na het werk veilig thuis zijn gekomen, geen verkeersongeluk hebben gehad of niet beroofd zijn; wel lezen we over verkeersongelukken, berovingen, kortom alles wat (gelukkig nog) abnormaal is.

Nu klopt het niet helemaal dat ‘hond bijt man’ nooit nieuws is. Het hangt er maar vanaf wie de gebeten persoon is. Als een klein kind wordt gebeten of een BN’er zullen heel wat kranten daaraan aandacht besteden. Leidt de beet tot een ernstige verminking of is hij zelfs dodelijk, dan is dat zeker nieuws. En zetten beruchte hondenrassen, zoals de mastino napoletano en pitbull, hun tanden ergens in; reken maar dat iedere journalist zijn blocnote tevoorschijn haalt.

Maar ‘man bijt hond’ is natuurlijk altijd nieuws. Het maakt niet uit wie de man of de hond is; een man die zijn tanden in een hond zet, is dermate abnormaal dat hij in alle gevallen goed is voor een berichtje in de krant. En er wordt heel wat afgebeten in de wereld. Niet alleen door mannen, ook door vrouwen en andere dieren. Honden worden ook ernstig mishandeld; zelfs vermoord. Voorts kunnen ze burenruzies veroorzaken, hun geblaf irriteert en torenhoog op de irritatieladder van tal van lokale enquêtes staan hun uitwerpselen.

Aan de andere kant: honden heten niet voor niets ‘huisvriend’ of ‘trouwe viervoeter’. Ze geleiden blinden, bewaken huis en haard, doen dienst als sledehond en helpen herders de kudde in het gareel te houden. Soms verrichten ze zelfs heldhaftige daden. De Sint Bernhardhond is in sneeuwgebieden weliswaar met pensioen; honden helpen de douane bij het opsporen van drugs en sigaretten: dat is bij grote vondsten altijd nog goed voor een berichtje in de krant. En de politiehond verricht nuttige diensten bij het aanhouden van agressieve personen.

Dit leest geen hondKortom, de hond is hot in de media: als held, slachtoffer en dader. Dit boekje bevat het resultaat van een verzamelwoede, die begon toen ik docent werd aan de School voor Journalistiek in Utrecht. Ik ben niet verbeten op zoek gegaan naar hond- en bijtberichten, maar heb alleen uitgeknipt wat ik toevallig tegenkwam – verzamelgegrom is dus een beter woord dan verzamelwoede. De vraag waar mijn fascinatie voor dit soort berichten vandaan komt, lijkt me voer voor psychologen. Ik wil wel al een tipje van de sluier oplichten: volgens de Chinese dierenriem ben ik een hond.

Ten slotte: de wereld moge geteisterd worden door natuurrampen, oorlogen, politiek gekrakeel en andere ellende; onze huisvriend neemt tussen al dit belangrijke nieuws in de media een prominente plaats in. De opgenomen berichten spreken boekdelen: geniet of gruw ervan.

Vlaardingen, Jaar van de Hond (begonnen op 29 januari 2006).

Dick van der Lugt

Naschrift
Het boekje, waarvan hierboven sprake is, is niet meer verkrijgbaar, de tekst is uiteraard nog wel beschikbaar. Ik plaats hier elke dag 1 hoofdstukje, dus over 34 dagen is de tekst compleet. Helaas ontbreken de illustraties, maar ik zoek er wel nieuwe bij.

INHOUD
1 Beroemde honden
2 Heldhaftige honden
3 Hondenliefde
4 Meer hondenliefde
5 Nog meer hondenliefde
6 Precies zijn baasje
7 De hond op vakantie
8 De zieke hond
9 De Brit en zijn hond
10 De brave hond
11 De neus van de hond
12 EHBO voor honden
13 Hond in de goot
14 Blaffende honden
15 De gebeten hond
16 De dode hond
17 De bijtende hond
18 Een gevaarlijke hond
19 Nog een gevaarlijke hond
20 Eigen hond
21 Waar bijten ze?
22 Variaties op bijten
23 Effect van de beet
24 Dodelijke beten
25 Buitenlandse hond
26 Andere dieren
27 Ook mensen bijten
28 De hond als melkkoe
29 De hond en de pot
30 De hond in de taal
31 Ruzie om de hond
32 De strijd tegen de hond|
33 De ideale hond
34 Het ultieme bericht

 

1 Beroemde honden

Potentaat met hond herenigd
Hond Rico snapt 200 woorden
Presidentiële hond terecht
De Roy mag hond Paco niet meer zien
Kunst: hokken voor Kenneth en Carla
Hond leerde Hitlergroet
Treuren om marinehond
Inspectiedienst wil Flappie weghalen bij adoptiehond
Spotty is ingeslapen, het Witte Huis rouwt

Niet elke hond leidt een hondenleven. Wanneer hij een beroemde baas aan de haak slaat (of slaat de baas hem aan de haak?), wedden dat hij in een gespreid bedje terecht komt. En ooit het nieuws haalt. Spotty heeft zo’n beroemde baas. Of beter gezegd: had, want Spotty is niet meer. Een reeks beroertes maakte een eind aan zijn idyllisch bestaan als ‘First Dog’ in het Witte Huis. Op advies van de dierenarts lieten George en Laura Bush hem in februari 2002 inslapen. Er kwam zelfs een officiële verklaring van het Witte Huis. ‘Ze zal worden gemist’, liet de presidentiële woordvoerder weten.

George and Laura BushSpotty maakte heel wat mee in zijn bijna vijftienjarige leven. Zo was hij getuige van het zogeheten ‘pretzel-incident’. Wat gebeurde er toen? De president keek naar een sportwedstrijd op tv, verslikte zich in een zoute krakeling en viel flauw. Hij klapte met zijn gezicht op de grond en toen hij bijkwam, keek hij niet tegen de gezichten van agenten van de Geheime Dienst aan. Nee, zijn trouwe viervoeter keek hem trouwhartig aan. Aldus Mr. President himself en dat is toch een onverdachte bron voor deze ontroerende anekdote. En welke hond kan prat gaan op een eigen internetsite? Nou ja, site, een eigen pagina op de internetsite van het Witte Huis. Om jaloers op te worden.

Paco is ook al zo’n beroemde hond. Maar helaas: hij mag zijn baasje niet meer zien. Edwin de Roy van Zuydewijn stapte zelfs naar de rechter om na zijn scheiding van prinses Margarita een omgangsregeling met zijn ‘trouwe viervoeter’ af te dwingen. Jammer voor hem, maar de rechter oordeelde anders. Op Paco’s stamboom staat de prinses als eigenaar vermeld en zij telde ook de tweeduizend euro neer, die het beest kostte, luidde de magistratelijke overwegingen. Leidt De Roy nu een honds bestaan? We weten het niet. Wel meldde de krant dat een anonieme vrouw hem na de teleurstellende rechtbankuitspraak gratis een Rhodesian Ridgeback-pup aanbood.

En dan is er nog Adolf, ook al beroemd, of moeten we schrijven berucht? De zwarte herdershond leerde van zijn baas, Roland T. (54) uit Berlijn, de hitlergroet door zittend zijn rechterpoot stijf omhoog te heffen. Of hij de bijbehorende kreet ‘Heil Hitler’ gromde, vermeldt het bericht niet. De man werd geverbaliseerd, de hond ontsprong de dans.

Of de Duitse border collie Rico uniek is of een opschepper: wie zal het zeggen? Drie onderzoekers van het Max Planck Institut in Leipzig rapporteerden in 2004 dat de hond tweehonderd woorden snapt, zoals Banane, BigMac, Frau Seibert, Weihnachtsmann, Hund, Kamel; en ook in staat is zeer snel een nieuw woord te leren. Dat schreven ze in het uiterst prestigieuze wetenschappelijke blad Science. Volgens hen waren tot dan toe uit wetenschappelijke literatuur alleen honden bekend die drie of vier woorden kenden.

‘Met stomheid geslagen’ las Charlotte Mutsaert uit Vitry-Lach‚ in Frankrijk het bericht daarover in NRC Handelsblad. In een ingezonden brief schreef ze: ‘Er zijn miljoenen honden zoals Rico. Alle honden waarmee ik geleefd heb, beschikten al na vijf jaar over een vocabulaire van paar honderd woorden, adressen en eigennamen incluis. Zelfs gefluisterd werden deze woorden dadelijk begrepen. Ik heb er hele lijsten van gemaakt.’ Haar hond is zelfs tweetalig. ‘Liep hij eerst alleen bij het woord dierenarts hard weg, nu maakt hij zich ook al bij het woord vétérinaire ijlings uit de voeten.’ Verstandig beestje. (15 april 2015)


 

2 Heldhaftige honden

Hond vindt rover in bosjes
Politiehond helpt agenten
Honden redden vondeling
Hond redt kind van wisse dood
Hond redt vrouw van beroving
Blaffende rottweiler redt gezin uit Ermelo
Politiehond Sjors speurt buit op
Dog saves newborn baby’s life
Dog attracks more takers
Hondenbezitter helpt dieven te vangen
Arrestatiehonden
Stille hond versterkt politie
Arrestatieteam zet politiehond Stress in
Diensthond pakt inbreker
Politiehond pakt inbrekers

Honden vervullen soms een heldenrol. Ze zouden daarvoor eigenlijk geridderd moeten worden, zoals de Britten een speciale onderscheiding kennen voor dieren, die in oorlogen het leven lieten. Maar de jaarlijkse lintjesregen daalt in Nederland nooit neer op dieren en andere buitenlandse voorbeelden van geridderde dieren zijn we ook nooit tegengekomen in de krant. Gelukkig trekt onze hond zich er niets van aan en verricht hij zo nu en dan toch een heldendaad.

Politiehond

In het Zuid-Indiase dorpje Chinnakalapet redde de hond van de familie op 26 december 2004 de oudste zoon van de dood. Toen de tsunami het dorp dreigde weg te spoelen, kon de moeder van het gezin nog net haar jongste kinderen grijpen en vluchten. Haar derde kind vluchtte het huis in. De hond ging hem achterna, pakte hem bij zijn kraag, sleepte hem het huis uit en rende met hem een heuvel op, waar de moeder op dat moment al was aangekomen.

Een pasgeboren jongetje werd in Boekarest gered door drie zwerfhonden. De baby was door de moeder in een park te vondeling gelegd. De honden hielden het arme wurm met hun lichamen warm. Leidt geblaf soms tot burenruzies, in dit geval was het zijn redding. Door te blaffen trokken de honden de aandacht van een politiepatrouille. De agenten brachten de vondeling ijlings naar het ziekenhuis. Een van hen adopteerde het kind en doopte hem Constantinescu, naar de president van Roemenië, Emil Constantinescu.

Een nog merkwaardiger redding vond plaats in Taipei (Taiwan). De alleenstaande moeder Huang schonk in het toilet het leven aan een jongetje, vijf dagen voordat ze was uitgerekend. Ze zag zelfs nog kans zelf met een schaartje de navelstreng door te knippen, maar viel daarna flauw. Haar trouwe hond, een husky-teefje met de toepasselijke naam Baby, trok het kind aan een been uit het toilet en voorkwam zo dat het zou verdrinken. De vrouw kwam weer bij haar positieven, toen het jongetje begon te huilen, omdat de hond zijn gezicht schoon likte.

De Taiwanese redding kreeg trouwens nog een staartje. Als gevolg van financiële moeilijkheden bood de vrouw zowel haar kind als de negen maanden oude husky ter adoptie aan. Meer dan tweehonderd Taiwanezen reageerden, aldus de directeur van de Huichi Charity Foundation. Niet om het kind een liefdevolle toekomst te geven, maar… de hond.

Een minder spectaculaire, maar voor het slachtoffer niet minder bevredigende redding vond plaats in Vlaardingen. De hond van een 73-jarige vrouw verijdelde daar een ‘laffe poging tot beroving’, zoals de krant het formuleerde. Toen de vrouw het beestje uitliet, passeerden twee jongens op de fiets haar. De passagier gaf een harde klap tegen haar schouder, waardoor ze haar evenwicht verloor en viel. Maar het lukte ze niet de vrouw haar handtas afhandig te maken: de hond stak er een stokje voor en de overvallers kozen schielijk het hazenpad. (16 april 2015)


 

3 Hondenliefde

Enquête: Ook Britten geven meer om hun hond dan om hun partner
Liever samen met de hond
Seks met honden in dierenasiel ‘uit liefde’
‘Dierenseks’ grap van Nieuwe Revu
Hondenmand?
Hond los
Glossy voor liefhebbers kleine viervoeter
Lief maar niet onschuldig
Kind kan hond beter niet aanraken

Van wie houdt een hondenbaasje of -bazinnetje meer: van zijn/haar hond of partner? Twee onderzoeken toonden zonneklaar aan: de partners van Duitse en Britse hondenbezitters komen op de tweede plaats. In Engeland ontdekte Dogs Today dat 84 procent van de ondervraagde hondenbezitters liever een warme kus drukken op het pootje van hun huisdier dan dat ze hun partner zoenen – waarbij we er maar vanuit gaan dat de partnerzoen niet op de voeten belandt. Het blad kwam verder te weten dat bijna driekwart van de ondervraagden wel eens van zijn of haar werk heeft verzuimd omdat het dier ziek was. Een vijfde zei dat hun hond vaker naar een trimsalon gaat dan zijzelf naar de kapper of de schoonheidsspecialiste.

Dat is allemaal nog vrij onschuldig, maar wat te denken van die man in Cambodja, die zich liet scheiden omdat hij meer van zijn hond hield dan van zijn vrouw? De man was pas getrouwd en werd door zijn vrouw met de hond in bed betrapt. De 24-jarige man en de 2-jarige bastaard teef lagen innig verstrengeld. Dat beviel zijn vrouw niet (ze zal gedacht hebben: de honden lusten er geen brood van), waarna de man ijlings bij zijn moeder introk. Tja, het blijft je kind nietwaar?

Of het tot de daad kwam, vermeldt het krantenbericht niet; dat gebeurde wel in het Belgische Genk. Een 38-jarige man werkte daar als vrijwilliger in een dierenasiel. Hij wilde, aldus zijn eigen verklaring, de honden een pretje gunnen. Dus liet hij regelmatig zijn broek zakken enzovoort. Volgens hem namen de dieren zelf ook wel eens het initiatief. De man liep tegen de lamp omdat hij foto’s van zichzelf, terwijl hij seks had met de huisdieren, op internet had gezet.

Nieuwe Revu moet een vooruitziende blik hebben gehad, want zo’n zeven jaar eerder organiseerde het blad in Nieuwspoort een persconferentie van de actiegroep ‘Dierenliefde Okee, Dierenporno nee!’. Veel media berichtten over de actiegroep… van ingehuurde acteurs. Want het was een grap, waarmee het blad wilde aantonen hoe gemakkelijk nieuws gemaakt kan worden en hoe klakkeloos media een ongeloofwaardige boodschap overnemen.

Hondenmand Lord LouMaar seks met honden als uiting van dierenliefde is – mogen we hopen – een grote uitzondering. Wie van zijn hond houdt, heeft tal van andere, onschuldiger mogelijkheden om dat te tonen. Bijvoorbeeld door een hondenmand van Lord Lou te kopen. Hoewel hondenmand? Je kunt beter spreken van een hondenmeubel. Er zijn verschillende modellen: van klassiek tot eigentijds modern, in prijs variërend van 139 tot 359 euro.

Een andere mogelijkheid is om eens een stevige wandeling met de hond te maken. De ANWB heeft een speciaal boekje met tochten tussen de twee en twintig kilometer, waarop je je hond los kunt laten lopen. En mocht je willen weten welke tocht het best bij je hond past: raadpleeg de hondenhoroscoop. Te vinden in het lifestylemagazine DoggyMag ‘voor liefhebbers van kleine honden’, dat in juni 2005 werd gelanceerd.

Ten slotte nog een waarschuwing: overdrijf uw dierenliefde niet. Zelfs het aaien van de hond is niet zo onschuldig als het lijkt. In de vacht van een hond zitten vaak larven van de spoelworm, die kunnen overspringen naar de mens. Vooral kinderen moeten oppassen omdat hun afweer nog niet optimaal is. De larven kunnen organen beschadigen en in het ergste geval kan een kind er blind van worden. (17 april 2015)


 

4 Meer hondenliefde

Gezegende viervoeters
Alles over de geboorte bij de hond
Eindelijk kans op een normaal hondenleven
Niet bezuinigd op huisdieren
De humanisering van hond en kat
Daar kijkt een hond naar
Een beetje stadshond wil luxe en lifestyle
Hip met hondje onder je oksel
Nagellak en stresspil voor hond en kat
Honden mogen gratis naar de bios
Kogelvrij vest nu ook voor honden
Prachthonden gezocht bij show
Keeping your dog healthy
Carnaval: feestelijke hond
Als de hondenkleding maar niet knelt
‘Een warm bubbelbad is goed voor honden’
Neem een hond
Verkiezing leukste hond

Een rood truitje met witte stippen, een bijpassend lakjasje en accessoires (halsband, lijn en draagtas) voor het teefje; een stoere grijze sweater met voetbalprint, een jasje met geruite voering en een zwarte halsband met studs voor de reu. Het ging om een eenmalig grapje: deze hondengarderobe die in 2004 te koop was bij H&M. Maar het is allang geen grap meer. Wie zijn hond wil uitdossen, heeft (maar niet bij H&M) de keus uit een ruim assortiment aan schoentjes, brillen, truitjes, jasjes en regendekjes. Zelfs reddingsvesten en kogelvrije vesten zijn leverbaar in hondenmaten. En handig bij uitstapjes en vakanties: de honden ehbo-set voor op reis.

TinkerbellIn Amerika, ja waar anders, kan het nog gekker. Tinkerbell van jetsetter Paris Hilton draagt een met parels bezet jasje, Leonardo DiCaprio sleept zijn poedel rond in een peperdure Louis Vuitton Sac Chien en Elizabeth Taylor vervoert haar hond in een Hermès Doggie Bag van 1500 dollar.

Gucci heeft een complete hondenlijn, in Waskemeer staat een overdekt en verwarmd zwembad voor honden en in Albuquerque mochten honden gratis naar de bioscoop voor het Dog Film Festival.

Ook in Washington hoeven honden zich niet vervelen. Er worden evenementen georganiseerd als honden-halloween, hondenhonkbal en honden paaseieren jacht.

Voor werkende baasjes is er de hondenuitlater (20 dollar per uur) en het hondendagverblijf (500 dollar per maand). Bij City Dogs krijgt de hond zelfs een opleiding. Dit hondendagverblijf heeft een ‘kindergarten’, een ‘elementary’ en een ‘middle school’.

Het zal wel toeval zijn, maar Vara tv-magazine vroeg zich een half jaar na het Dog Film Festival af: kunnen honden televisie kijken? Dus ging het blad op zoek naar beeldbuizende honden. En inderdaad: ze kijken. Boerenfox Anouk uit Boxmeer begint nerveus heen en weer te rennen als het getekende hondje in Man bijt hond in beeld komt. Dwergpoedel Loesca uit Alblasserdam is verslaafd aan Sesamstraat. Yorkshireterriër Terry uit Heiloo veert op als de Franstalige zender TV5 aanstaat. De Jack Russel Babs uit Harderwijk is gek op Commissaris Rex. Het hondse kijk- en luisteronderzoek eindigt met de West Highland white terriër Happy uit Nieuwe Niedorp. Die dook, compleet overstuur, onder de dekens bij de misdaadkomedie Turner & Hooch met Tom Hanks als hondenhatende detective. (18 april 2015)


 

5 Nog meer hondenliefde

Met geleidehond naar de bioscoop
Hondse recordpoging mislukt
Stille tocht voor hond
Dorp pikt dood van hond niet
Dood hond Boris fout agent
Protest tegen doden hond
Hondenliefhebbers vestigen record

Zinloos geweld is niet meer exclusief voorbehouden aan mensen en de eerste stille tochten voor honden zijn ook al gehouden. In Drachten liepen tweehonderd mensen in een tocht ter nagedachtenis aan Boris. Een motoragent had de kruising van staffordshire en stabij doodgeschoten, toen hij in een vijver achter eenden aan zat. De agent werd daarvoor tuchtrechtelijk gestraft.

Ook in Gouda werd een stille tocht gehouden; hier was het slachtoffer de zwaar verwaarloosde bordeauxdog Max, die over een schutting was gegooid. Het uitgedroogde beest woog nog maar 17 kilo (normaal zou 45 kilo zijn), zat onder de etterende wonden en kon niet meer op zijn poten staan. Een dierenarts verloste het dier uit zijn lijden. Voor Max werd zelfs een condoleanceregister geopend op internet.

Stille tocht voor doodgestoken hond Max

In Callantsoog leidde de dood van een hond tot een waar volksgericht. De eigenaar van het dier ging met zijn auto rijden, terwijl zijn hond aan de trekhaak vast zat. Tijdens de rit door het dorp kwam het dier om het leven. Volgens de man was hij vergeten dat hij zijn hond aan de trekhaak had vastgebonden, maar de dorpsbewoners pikten die verklaring niet. Ze gooiden eieren tegen het raam van zijn woning, sneden ‘s nachts banden van zijn auto stuk, sloegen ruiten in en gooiden stoeptegels naar binnen. Een typisch voorbeeld van zinloos geweld.

Het was geen stille tocht, maar een recordpoging: de optocht van een kleine vijfhonderd honden plus hun baasjes in Hardenberg. Met dit, toch niet misselijke aantal sleepte de Kynologenclub Hardenberg in 2000 het Nederlands record wandelen met honden in de wacht. Inmiddels staat het record op naam van Hellevoetsluis met 624 honden in mei 2006. Ook een respectabel aantal, maar nog altijd ver verwijderd van het wereldrecord, dat volgens het vermaarde Guinness Book of Records op 2439 honden staat. Misschien moeten de clubs hun handen eens ineen slaan – of beter gezegd hun poten. Want we willen natuurlijk wel de beste van de wereld zijn. Met minder kunnen we geen genoegen nemen. (19 april 2015)


 

6 Precies zijn baasje

Aankomend hondenbezitter kiest dier dat op hem lijkt
Baasje lijkt wel op zijn hond
Te weinig honden
Genoom hond staat dicht bij dat van de mens

‘Uit wetenschappelijk onderzoek is gebleken…’ Dat klinkt geleerd en is het misschien ook wel. Met zo’n argument krijg je iemand gemakkelijk plat in een verhitte discussie tijdens een verjaardagsfeestje – zelfs als het verzonnen is. Maar zelfs als het niet is verzonnen, moet je je er nooit door laten imponeren.

Neem nu het onderzoek van wetenschappers van de universiteit van Californië naar de gelijkenis tussen hond en baas. Zij vroegen zich af of de stelling dat baasjes op hun honden lijken een kern van waarheid bevat. Zou het zelfs zo kunnen zijn dat honden en bazen steeds meer op elkaar gaan lijken naarmate ze langer bij elkaar zijn?

De onderzoekers fotografeerden 45 honden (25 rashonden en 20 vuilnisbakjes) en hun baasjes. Vervolgens kregen 28 psychologiestudenten telkens drie foto’s te zien: van een baasje, van diens hond en van een andere hond. En wat bleek: bij de vuilnisbakjes zaten de studenten in 7 van de 20 gevallen goed, bij de rashonden in 16 van de 25 gevallen. Dus luidde de geleerde conclusie in het blad Psychological Science: rashonden lijken op hun baasje omdat aankomende hondenbezitters een dier uitzoeken dat op hen zal gaan lijken. Bij een rashond weet de koper beter hoe de pup er later uit zal zien dan bij een vuilnisbakkenras.

honden en hun baasjes

Waar of niet waar? Ruim een half jaar later meldde de krant dat het ‘te mooi was om waar te zijn’. Hetzelfde tijdschrift bracht een vernietigende kritiek op het onderzoek. De onderzoekers waren te zuinig geweest met de hondenfoto’s. Foto’s van de ‘verkeerde’ honden hoorden bij de andere baasjes en doken telkens tweemaal op in het experiment. De proefpersonen konden zich dat herinneren.

Weg conclusie. Of toch niet? Misschien is dat idee van die Californische geleerden niet eens zo ver gezocht, want genetisch gezien lijkt de hond op de mens. Een internationaal onderzoeksteam ontcijferde het DNA van de hond en ontdekte dat de hond en mens een flink aantal DNA-volgordes gemeenschappelijk hebben. Bovendien zijn bij verschillende hondenrassen zo’n vierhonderd erfelijke afwijkingen beschreven die ook vaak bij de mens voorkomen: bepaalde vormen van kankers, staar, heupafwijkingen, doofheid enzovoort. Deze ziektes hebben bij de mens en hond dezelfde kenmerken.

In Japan geloven ze er in ieder geval wel in. Daar werd in 2002 een huisdierengelijkeniswedstrijd (mooi scrabblewoord!) gehouden. Noria Okamura en zijn bullterriër Algernon, die de tweede prijs wonnen, kwamen met een foto in de krant. En inderdaad, met een beetje fantasie valt er een lichte gelijkenis tussen beide te bespeuren.

Alhoewel… de hond heeft een zwarte neus en zijn baasje niet. Maar misschien heeft die voor de foto de zwarte schmink eraf gewassen. De eerste prijswinnaars kreeg de krantenlezer niet te zien. Misschien viel de gelijkenis bij die twee toch tegen. Wie weet… (20 april 2015)


 

7 De hond op vakantie

Kastelen en campings voor honden
Ook met hond in luxe hotel
Meer honden willen krant op vakantieadres
Automatische voedersystemen voor honden en katten

‘All work and no play makes Jack a dull boy’, zeggen de Engelsen. Wij zeggen: ‘De boog kan niet altijd gespannen zijn.’ Dus na maandenlang gesappel: vakantie. Eindelijk! Maar wat doen we met de hond? Onderbrengen bij buren, kennissen, in het dierenpension? Een automatisch voedersysteem aanschaffen? Of meenemen? Een hond heeft tenslotte toch ook recht op een welkome onderbreking van zijn honds bestaan.

voederautomaatAutomatische voedersystemen bestaan er voor zowel katten en honden. Bij de Step ‘n Dine stapt het dier op een plateau, waardoor de deksel van de voerbak openspringt. De Techno Feed Call-o-matic heeft drie compartimenten. De baas kan voor vertrek een korte boodschap inspreken, bijvoorbeeld dat het etenstijd is. De tussenliggende periode is instelbaar op 8, 16 of 24 uur. Maar dierenartsen vinden deze systemen geschikter voor katten dan voor honden. ‘Een kat is veel zelfstandiger. Honden zijn sociale dieren, ze hebben gezelschap nodig.’

Het is dus beter de hond mee te nemen en op die behoefte speelt een aantal vakantieadressen in. Arke kwam in 2004 voor het eerst met een 76 pagina’s tellende reisbrochure ‘Samen met je hond op vakantie’. Er is een ruime keuze uit luxe bungalows en hotels in acht Europese landen met onder andere roomservice, oppas en uitlaatservice. Zelfs bij het sportterrein staat geen bordje ‘Verboden toegang voor honden’. En overal mogen de honden gratis logeren.

Helemaal nieuw was Arkes idee niet, want al eerder boden organisaties arrangementen als kamperen en wintersport met de hond aan. Zo is DogsIncluded gespecialiseerd in Europese vakanties voor hondenbezitters. Ze biedt zo’n achtduizend vakantiehuizen aan, waarin twee honden per gezin zijn toegestaan. Er zitten zelfs kastelen in het pakket. De oprichters weten waarover ze praten. Bij het uitlaten van hun flat-coated retriever viel het hen op, dat het vinden van een goede vakantiebestemming onder hondenbezitters een populair gespreksonderwerp was. Dus zegden ze hun baan als financieel dienstverlener op en begonnen het reisbureau.

En nu maar hopen dat Bello het in het buitenland naar zijn zin heeft, niet zijn favoriete bomen mist, kan wennen aan het buitenlandse eten, geen reizigersdiarree krijgt en geen heimwee heeft naar zijn speelkameraadjes. Maar goed, er komt gelukkig ook een eind aan een vakantie. (21 april 2015)


 

8 De zieke hond

Honden vaker verzekerd
De hond moet onder het mes
Voorrang voor de oudere honden
Overgevoelige hond krijgt zonnebril
Rolstoelen voor honden
Geen spuitje dankzij de hondenrolstoel
Hond met etiket
Nerveuze honden gezocht
Rolstoelhond
Identiteits-chip voor honden en poezen

Haring in het land, dokter aan de kant. Die oude volkswijsheid heeft Dingo uit Sliedrecht goed in zijn oren geknoopt. De zwarte labrador retriever is gek op haring met uitjes, aldus zijn baas. In zijn jonge jaren passeerde hij dagelijks tijdens zijn rondje een viskraam. ‘Het was echt een teleurstelling als de viskraam gesloten was.’ Maar al die haring mocht niet baten: Dingo, inmiddels vijftien jaar, heeft last van artrose en daar bedacht zijn baas wat op. Hij zette een karretje in elkaar van hout en een paar wieltjes en Dingo is sindsdien de koning te rijk.

Een Rotterdammer bedacht een nog slimmere oplossing. Hij ontwierp voor zijn 12-jarige Sam een voertuig, dat het midden houdt tussen een rolstoel en rollator. Andere hondenbezitters kregen er lucht van en sindsdien staat de man bijna elke avond achter de werkbank. Hij zet het aluminiumframe in elkaar, zijn vrouw naait het stoeltje. Het stoeltje is zo geconstrueerd, dat alle vier de poten van het dier op de grond kunnen staan. Het achterlijf en zo nodig ook de achterpoten vinden steun op het stoeltje.

Hondenrolstoel

Behalve artrose bedreigen een hond nog tal van andere oudersdomskwaaltjes, zoals gebitsafwijkingen, nierproblemen, tumoren, melkklierkanker, suikerziekte en prostaatafwijkingen. Een consult, behandeling of operatie kan aardig in de papieren lopen. Een verzekering biedt uitkomst. Van de 1,5 miljoen honden waren in 2004 ruim 36.000 verzekerd tegen ziektekosten. Volgens ‘s lands grootste dierenverzekeraar Dier & Zorg, een dochter van SNS Reaal, sluiten steeds meer mensen zo’n verzekering af.

Onder het motto ‘Voorkomen is beter dan genezen’ ontwikkelde een dierenarts in IJsselstein samen met andere dierenartsen een check-up voor oudere honden. De medische keuring bestaat uit een lichamelijk onderzoek (van de hond) en een gesprek over de hond (met de baas). Dat gesprek vindt plaats aan de hand van een tevoren ingevulde gezondheidstest, waarin geïnformeerd wordt naar het gedrag van de hond en zijn eetgewoonten. Wel eerlijk invullen, natuurlijk. (22 april 2015)


 

9 De Brit en zijn hond

De moeizame relatie van de Brit met het dier
Lieve dieren
Britten eren postduif en glimworm
Britse honden erven fortuin
Britse honden mogen niet meer doden

In november 2004 onthulde prinses Anne in Londen een monument ter ere van dieren die in oorlogen het leven lieten. Het monument, aan Park Lane, bestaat uit een zandstenen reliëf met onder meer olifanten, kamelen, dolfijnen en duiven, en vier bronzen standbeelden: een paard, een hond en twee muilezels, beladen met de onderdelen van een kanon. Op het reliëf staan zelfs de vuurvliegjes die in de loopgraven van Ieper als noodverlichting dienden. ‘Ze hadden geen keuze’ is in het steen gebeiteld.

SnoopyEen van de eregasten was de cocker spaniel Buster, die een jaar eerder in Irak een geheime wapenopslag had gevonden. Hij kreeg daarvoor de Dickin Medal ‘for outstanding war service’. Buster had de dag speciaal vrij gekregen van zijn post in Noord-Ierland.

Zijn naam staat in het zandsteen gegraveerd, met die van de andere (zestig) gedecoreerde dieren, zoals de hond Rob die met de SAS twintig parachutesprongen maakte achter de linies en de snuffelhonden Beauty en Peter, die in Londen mensen onder het puin van de Blitz haalden.

Grote afwezigen bij de onthulling waren de twee pitbulls van prinses Anne, Dottie en Florence. ‘Mogelijk waren ze juist bij de dierenpsycholoog’, veronderstelt Hans Steketee, correspondent voor NRC Handelsblad in Engeland. Daartoe had een rechter haar verplicht, nadat de twee in het park van Windsor Castle kinderen hadden aangevallen. Alleen zo kon de prinses voorkomen dat haar honden afgemaakt moesten worden.

Nu we toch bij Steketee zijn beland: in twee artikelen beschrijft hij de dubbelzinnige relatie van Britten met hun dieren. ‘Geen land dat zo vrolijk de vos achtervolgt en dat, ook als sport, hazen en herten door windhonden laat verscheuren. Maar geen land ter wereld ook met zoveel leden van de Dierenbescherming, militante dierenbevrijders en weduwes die hun vermogen nalaten aan hun poes of kanarie. Waar de verrichtingen van één collie met vijf schapen een tv-publiek van miljoenen trekt.’

Als we Steketee mogen geloven, kom je alleen met Britten in contact als je een hond hebt die als tussenpersoon kan fungeren. ‘Zeg bijvoorbeeld goedemorgen in de metro of de bus en ze kijken je aan of je een oneerbaar voorstel doet. Maar als je een hond bij je hebt, blijkt dat ze wel degelijk in staat zijn tot intermenselijk contact.’ Zelf heeft hij een Irish terriër, Lucy geheten. Steketee beschrijft een typische begroeting op straat:

‘Zo, hallo, hoe heet jij? Wat heb jij grappige oren! En wat mag jij dan wel voor merk hondje wezen?’, zeggen wildvreemde heren en dames tegen Lucy. Of, als je iemand anders met een hond tegenkomt, die met zijn modderpoten tegen je aanspringt en vlokken geel slijm achterlaat: ‘Ja, ja, het zijn me rakkers.’ Waarna het ijs is gebroken en je een gesprek kunt beginnen. Nu ja, over honden dan. En dat het zulke rakkers zijn.

De opmerking van Steketee over nalatenschappen aan huisdieren is geen broodje-aapverhaal. Of toch wel? De voormalige secretaresse Nora Hardwell overleed op oudejaarsavond 2002 op 89-jarige leeftijd en liet haar twee bastaardcollies Tina en Kate 450.000 pond (675.000 euro) na. Zouden secretaresses in Engeland zoveel verdienen, dat ze een dermate hoog bedrag als erfenis kunnen nalaten? Of heeft ze haar hele leven droog brood gegeten? Soms roepen krantenberichten meer vragen op dan ze beantwoorden. (23 april 2015)


 

10 De brave hond

Honden snappen de mens het beste
Niets menselijks is het huisdier vreemd
Honden begrijpen net als peuters wat een mens niet weten kan
Hondengraven wijzen op oude vriendschap
Hond belt 112
Hulphond pelt je bananen
Honden zwijgen opgelegd
Record herdershond: 28 golfballen ingeslikt
Onderzoeker: koe vaak slimmer dan hond
Werkgeheugen van kat legt het af tegen dat van hond
Whippet Daan zit braaf op zijn wipstoeltje
Leenhond maakt leven een beetje aardiger
Een op vier neemt waakhond na inbraak
Dag van de Geleidehond trakteert alle pups op hondenbrokjestaart
Hond helpt bij afvallen
Geef mijn IQ aan Fikkie

Het zal hondenbezitters een doorn in het oog zijn, maar Deense onderzoekers hebben vastgesteld dat een koe vaak slimmer is dan een hond. Zo kunnen koeien kleuren herkennen en reageren ze positief op blauw. En hoe aardiger de boer is, hoe meer melk ze produceren.

Zouden hondenbezitters, nadat dit bericht in de krant had gestaan, hun trouwe huisdier schielijk hebben ingeruild voor een koe? Nee, natuurlijk niet. Ieder baasje is ervan overtuigd dat zijn Bello het knapste en liefste dier ter wereld is. Kijk eens wat hij allemaal in zijn mars heeft: hij kan 112 bellen, hij kan een banaan pellen, hij kan 28 golfballen inslikken, zijn werkgeheugen is beter dan dat van een kat en hij snapt de mens als geen ander. Er is geen enkel zwartbont Klaartje dat dit allemaal kan.

Laten we er maar eens een ander onderzoek tegenaan gooien. Amerikaanse en Duitse gedragsbiologen vergeleken het vermogen van honden, wolven en chimpansees om menselijke aanwijzingen op te volgen. De honden presteerden het beste, zelfs hondenpuppies van twee maanden tot een half jaar oud deden het beter dan wolven en chimpansees, waarbij het geen verschil maakte of zij nu met of zonder menselijk contact waren opgegroeid. Jammer alleen dat het onderzoek zich ook niet tot koeien uitstrekte.

Hulphond YceEn deze honden waren niet eens getraind door de stichting Hulphond Nederland. Vooral golden retrievers en labradors volgen in twee trainingscentra van de stichting een opleiding van twee jaar.

Hulphond Yce (foto) van een Rotterdamse, die aan een rolstoel is gekluisterd, kan haar jas uittrekken en door een touwtje aan het handvat een kastje openen en haar kleding pakken. Als ze iets laat vallen, raapt hij het op. ‘Het lievelingsklusje van Yce is het pellen van een banaan, omdat-ie dan ook altijd een stukje krijgt.’

Kampioen-samaritaan is waarschijnlijk de Duitse herder Libby, eigendom van de beheerder van een golfcourse in Manchester. Hij was gek op het apporteren van golfballen. Toen het dier bloed begon op te geven, ging zijn baasje toch maar eens naar de dierenarts. Operatief werden 28 golfballen verwijderd. Samaritaan nummer 2 is Sam uit Purmerend. Hij belde midden in de nacht 112. De centrale meende dat iemand in fikse ademnood verkeerde. Via nummerherkenning viel Sam door de mand. De politie vond de telefoon, jawel: in zijn mand. (24 april 2015)


 

11 De neus van de hond

Hond ruikt prostaatkanker
Drugshond ontdekt ruim 500 kilo coke
Tabakshond: 66 miljoen sigaretten
Nederlandse honden vinden dagelijks tien tot vijftien lijken in Sri Lanka
Hond tegen valse dvd

De beroemdste hondenneus zit ongetwijfeld aan de snuit van de Sint Bernhardhond, de mensenredder in de Alpen. Hij werd traditioneel gefokt in de kloosters bij de Grote Sint-Bernhardpas. De kortharige variëteit was het meest geschikt om in de sneeuw te werken, op zoek naar mensen, die in de sneeuw waren verdwaald of bedolven onder een lawine. De bekendste Sint-Bernhard is Barry die tussen 1800 en 1810 veertig mensenlevens zou hebben gered. Maar Barry en al zijn nakomelingen zijn met pensioen, de helikopter heeft hun werk overgenomen.

St. Bernhardpas

De honden van de stichting Signi Zoekhonden treden in het voetspoor van hun illustere voorgangers. Twee Mechelse herders en een labrador werden na de tsunami in Galle in Sri Lanka ingezet. Ze vonden dagelijks tussen de tien en vijftien lijken. De Mechelse herders zijn gespecialiseerd in moeilijk begaanbare terreinen, de labrador doet het goed in ondergelopen gebieden. De honden zijn in Nederland voornamelijk ‘s zomers actief. Ze zoeken dan naar drenkelingen. Bij grote rampen, zoals de tsunami en de aardbeving in 2004 in Marokko, stappen de vrijwilligers met hun zelfgetrainde honden op het vliegtuig en sluiten zich ter plaatse aan bij de lokale hulpverleners.

De douane krijgt hulp van honden die drugs, sigaretten of dvd’s kunnen opsporen. Een tabakshond spoorde in 1999 in de Rotterdamse haven 66 miljoen niet-aangegeven sigaretten op. In dat jaar was de hond nog op proef. Logisch dat hij mocht blijven na zo’n megavangst; hij kreeg zelfs gezelschap van andere tabakshonden.

Een drugshond onderschepte in 2004 in een container een partij van 509 kilogram cocaïne ter waarde van 22 miljoen euro. De drugs zaten verborgen tussen dozen kokosmelk. Afkomstig uit Panama hadden ze als bestemming Amsterdam. De dvd-snuffelaar is actief op de Londense luchthaven Stansted. Klein minpuntje: de twee labradors, Lucky en Flo geheten, kunnen geen onderscheid maken tussen legale en illegale schijfjes.

Onderzoekers van het Adenbrookes-ziekenhuis in het Engelse Cambridge hebben ook de hondenneus ontdekt. ‘We gaan honden zo africhten dat ze aan de urine van mannen kunnen ruiken of die prostaatkanker hebben’, verklaarde een van hen in 2003. In die urine zitten stoffen die door de kanker ontstaan. Er zou een proef van een jaar worden gedaan met Duitse herders en labradors. Zoals vaak bij krantenberichten het geval is, moeten we maar raden of het experiment succesvol is verlopen, want sindsdien heeft de krant er niet meer over bericht. (25 april 2015)


 

12 EHBO voor honden

Pil versuft honden bij oudjaarsknallen
Hond uit warme auto bevrijd
Machinist redt hond
Zeehond redt echte hond
Redding hond wordt man fataal
Hond overleeft bootdrama
Vlucht onderbroken om hond te redden
Minder asieldieren gekocht
Dierenambulance wil beter bereikbaar zijn
Puppies met twee neuzen in asiel

Honden redden soms mensen (zie Heldhaftige honden), maar het omgekeerde komt ook voor. De meest merkwaardige redding staat op naam van een zeehond. Het beest redde een hond die in de Britse kustplaats Middlesbrough in het water was gevallen. Wat deed de zeehond? Hij duwde de drenkeling met zijn neus op het droge. Een man die z’n eigen honden uitliet langs de monding van de rivier de Tees, was getuige van de redding en meldde dit wereldwonder, want zo mogen we het toch wel noemen.

Alaska

Een wonderbaarlijke redding vond ook plaats in een eilandbaai ten zuidwesten van Alaska. Het hondje Brick en zijn baasje hadden daar schipbreuk geleden. Het baasje kwam om, de hond overleefde op het eiland en werd een maand later door twee vissers gevonden. Hij was ondervoed, gewond aan een poot en zijn vacht plakte van het boomhars. Aan boord van de vissersboot begon hij meteen te kwispelen. Een van de mannen, een vriend van het omgekomen baasje, ontfermde zich over Brick.

Er wordt veel geklaagd over de Nederlandse Spoorwegen, maar voor de eigenaren van de Portugese dwerglabrador Branca kan de NS niet meer stuk. Hun hondje was tijdens het jagen op konijnen op de spoorlijn tussen Haarlem en Amsterdam terechtgekomen. Gewaarschuwd door de verkeersleiding wist de machinist van een aanstormende passagierstrein zijn trein tijdig tot stilstand te brengen. De man sprong uit de cabine en haalde het beestje voor de trein weg. Blijft natuurlijk de vraag hoe de passagiers reageerden op de opgelopen vertraging en hoe de verkeersleiding wist dat Branca daar liep. Helaas vermeldt het krantenbericht dat niet.

Ook de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij United Airlines is in het hart gesloten van een hondenbaasje. Bij een vlucht van Washington naar San Jose (Californië) was de 10-jarige Dakota (what’s in a name?) per abuis in een onverwarmd deel van het bagageruim geplaatst. De gewaarschuwde piloot maakte een tussenlanding en de rillerige Dakota mocht de rest van de vlucht bij zijn baas blijven. De hond werd met applaus begroet door de negentig passagiers. (26 april 2015)


 

13 Hond in de goot

Parijs voert strijd tegen de hondenpoep op
Probleem hondenpoep voor Rotterdam steeds te groot
Hondenbaasjes moeten meer in het gareel
Hondenbezitters balen zelf ook van de poep
Maar nu even serieus. Waarom de strijd tegen de hondenpoep nooit gewonnen zal worden
Hondenpoep gevaar voor planten Holypark
Aantal huisdieren neemt af
Steeds meer zwerfdieren
Honden leggen poeptest af

Hier en daar zie je ze nog wel eens: stoeptegels met de afbeelding van een poepende hond en de tekst Hond in de goot. Het blijft een merkwaardige oproep, want straten hebben misschien in het verre verleden goten gehad; er is geen straat in Nederland meer met een gootje langs de stoeprand. Erg effectief is de aansporing nooit geweest, zoals iedere wandelaar kan constateren.

In de goot ligt echt niet meer hondenpoep dan op het trottoir of op willekeurig welk grasveld. Automobilisten zullen er niet rouwig om zijn. Ofwel de passagiers stappen in zo’n bolus als ze niet oppassen, ofwel de bestuurder doet dat als de wagen aan de ‘verkeerde’ kant van de straat wordt geparkeerd.

Het geringe succes van de slogan ‘Hond in de goot’ is om nog een tweede reden niet zo verwonderlijk. De goot is de verblijfplaats van aan lager wal geraakte lieden, zoals dronkelappen en junkies, en wie zou zijn lieve huisdier dat gezelschap toewensen. Nee, de bedenkers van de slogan moeten terug naar hun studeerkamer om een betere te bedenken. Laten we ze een eindje op weg helpen:

  • Wees een vent, ruim op dat excrement.
  • Geen poep op het trottoir, maar deponeer het liever daar (met een pijltje richting goot).
  • Geen poep op de stoep.
  • Doe het zó dus, met die bolus (plus tekening van schepje en zakje).
  • Doe uw medeburger een lol, ruim op die hondendrol.

De 1,76 miljoen Nederlandse honden (2004) zijn jaarlijks goed voor een poepberg van zo’n 176 miljoen kilo. In enquêtes over leefbaarheid scoort de poep altijd hoog en belandt zelfs soms boven andere, veelgenoemde ergernissen zoals onveiligheid en troep op straat. Sommige gemeentes voeren een verbeten strijd tegen de bolus.

Ze zetten poepscooters of -wagentjes in (een soort uit zijn krachten gegroeide stofzuiger), ze leggen speciale hondentoiletten aan (kleine zandbakken omheind door struikjes) of uitlaatzones (smalle grasstrookjes waarop volop gepoept mag worden), ze voeren een opruimplicht in en verstrekken schepjes en zakken, of ze plaatsen een zogeheten hondenhalte waar hondenbezitter die zakjes uit kan halen en gevuld in kan deponeren.

EiffeltorenParijs pakte in 1992 de strijd rigoureus aan. De hondenbezitter die na 17 mei van dat jaar zijn hond op straat zijn behoefte liet doen in plaats van in de goot, riskeerde een boete van minimaal 200 gulden, die bij recidive kon oplopen tot 400 gulden.

De maatregel ging vergezeld van een intensieve voorlichtingscampagne met publicatieborden, affiches en stripboeken over ‘De goede manieren van Archibald’. De campagne was om meer redenen geen overbodige luxe: de tweehonderdduizend Parijse honden produceerden niet alleen dagelijks tien ton poep; jaarlijks belandden ook nog eens zeshonderd mensen in een ziekenhuis na uitglijers op straat.

Al met al valt de oogst aan krantenberichten over de bolus tegen. Maar ja, net zo min als de hondenpoep bij politici een erg populair onderwerp is (daarmee kun je bij de verkiezingen geen eer inleggen), zal dat ook gelden voor journalisten. Die maken liever hun handen niet vuil aan die poepberg. Logisch toch? Tegen zoveel viezigheid kan geen enkel stukje zeep op. (27 april 2015)


 

14 Blaffende honden

Keffende hond kreupel geschopt
Blaffende honden erger dan straaljagers
Hond blaft haar baasje uit coma
De mens begrijpt het geblaf van de hond
Bello blaft via een webcam naar baasje
Tien jaar cel geëist voor moord na hondengeblaf
Straat ‘blafvrij’ verklaard
Nachtelijk blafverbod in Assen
Als Lady begint te blaffen gaat ze de bak in
‘Zet hond in tegen agressieve reiziger’
RET: voorlopig geen honden bij metro
Hond blaft, baas gaat op de bon
Politie leent anti-blafband aan blaffende honden
Mens herkent hond niet aan geblaf

Blaffende honden bijten niet, maar hun geblaf kan behoorlijk irritant zijn. Schiedam spant de kroon. Daar dreef een man elf keer zijn mes in het lichaam van zijn buurman omdat hij genoeg had van het voortdurende gekef van diens hondje Gizmo. Een andere man schopte de keffende Yorkshire terriër Suske drie meter de lucht in. Het dier is sindsdien kreupel en komt zijn mand amper uit. Zijn kameraadje Wiske raakte door het incident zo overstuur, dat ze sindsdien iedere passant aanviel en op advies van de dierenarts werd opgenomen in een kennel.

Het geblaf van vierentwintig Mechelse herders en één Duitse, die de vliegbasis Leeuwarden bewaken, leidde in 2002 tot klachten van buurtbewoners. Ze (de honden, wel te verstaan) sloegen aan wanneer ze (opnieuw: de honden) te eten kregen (tweemaal per dag) en wanneer de honden van dienst uit hun kennel werden gehaald. ‘Het is een hels kabaal’, klaagde een overbuurman. De vliegbasis zag er weinig in om de kennel naar de andere kant van de basis te verplaatsen. Reden? Ja, je gelooft je oren toch niet: ‘Dan hebben de honden last van het vlieglawaai. Het gehoor van een hond is zestien keer scherper dan van een mens.’

In Assen bedachten ze in 2003 een creatieve oplossing: een blafverbod voor alle honden in de Roerdompstraat. Wie het verbod overtrad, werd beboet (we nemen aan: het baasje) of inbeslaggenomen (we nemen aan: de hond). Grote boosdoener was Lady, een bruine gladharige spierbundel. Zij werd ‘s avonds laat vaak alleen buiten in de tuin gelaten, waarna ze haar bek opentrok. Maar volgens haar baasje blafte ze alleen als iemand bij de schutting kwam. Het blafverbod kon volgens de Algemene Plaatselijke Verordening alleen aan een hele straat worden opgelegd. Het is ook altijd hetzelfde liedje: de goeien moeten onder de kwaaien lijden.

blaffende honden bijten niet

Soms is het geblaf een zegen. Het Italiaanse rottweilerteefje Angie kreeg een prijs voor hondentrouw omdat ze haar baasje na ruim een jaar uit een coma blafte. De 17-jarige eigenaar van de hond was in coma geraakt na een ongeluk met zijn brommer. Zijn ouders probeerden van alles, maar niets hielp, tot ze op het idee kwamen het geblaf van Angie op een bandje op te nemen. Toen ze die cassette draaiden, opende Giorgio meteen zijn ogen en weken later kon hij weer praten.

Dit mag toch wel een wonder heten, want volgens Hongaarse ethologen zijn hondeneigenaren niet in staat honden te onderscheiden op grond van hun blaffen, zelfs niet als het om hun eigen hond gaat. Wel begrijpen mensen het geblaf van honden, waarbij het niet uitmaakt of ze een hond hebben of niet.

Dezelfde ethologen namen het geblaf op van negentien mudi’s, Hongaarse herdershonden, in verschillende situaties: hond waarschuwt voor een indringer, hond valt aan en bijt, hond wordt vastgebonden aan een boom en achtergelaten enz. Proefpersonen die naar het geblaf luisterden, wisten in veertig procent van de gevallen het geblaf aan de juiste situatie te koppelen. Ze vonden de waarschuwblaf en de aanvalsblaf het agressiefst klinken en de verlatingsblaf het wanhopigst en het minst blij.

Blaffende honden in de strijd tegen agressieve reizigers in het openbaar vervoer. Dat idee ontvouwde het ministerie van Verkeer en Waterstaat in 2002 in een ‘aanvalsplan’. Het idee was afgekeken van Moskou en Berlijn. Daar zijn de blaffende honden bij de metro volgens het ministerie ‘een doorslaand succes’. Het Rotterdamse openbaarvervoerbedrijf RET zou de honden willen inzetten in sommige trams en metro’s. Niet om hun tanden in zwartrijders te zetten, maar al blaffend controleurs te beschermen. Maar dan moeten ze natuurlijk wel de waarschuwblaf gebruiken en niet de verlatingsblaf.

Het plan ligt nog steeds in de la en of het er ooit uitkomt? In december 2005 doken berichten in de media op dat het nu eindelijk stond te gebeuren, maar een woordvoerder noemde de berichten voorbarig. ‘We gaan geen honden inzetten op de metro. Wij zetten liever in op de nieuwe poortjes bij de metrostations.’ Verstandig besluit, want blaffende honden willen tussen het blaffen door wel eens bijten en die service kan de RET maar beter niet verlenen. (28 april 2015)

Thais nieuws 1-15 april

 

Het nieuws van 16-30 april staat op de pagina Thais nieuws 16-30 april.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met drie raga’s van Ravi Shankar: de raga Jog, de raga Ahir Bhairav en de raga Shimendra Madhyaman.
Een raga is een Indiaas muziekstuk, gebaseerd op improvisatie. De raga is het raamwerk, bestaand uit een aantal vaste regels waarbinnen de muzikant improviseert.
Ravi Shankar (1920-2012) was een internationaal bekende musicus en virtuoos op de sitar. Uit zijn eerste huwelijk werd Norah Jones geboren, uit zijn tweede huwelijk Anoushka, die ook een bekende sitarspeelster werd.

7 dangerous days zijn niet gevaarlijk

15 april – De zogeheten seven dangerous days rond Songkran zijn eigenlijk helemaal niet gevaarlijk, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. Een simpel rekensommetje toont dat aan. Volgens cijfers van wereldgezondheidsorganisatie WHO telde Thailand vorig jaar 26.312 verkeersdoden. Dat zijn gemiddeld 506 doden per week. In de zeven gevaarlijke dagen kwamen vorig jaar 322 verkeersdeelnemers om het leven.

Thailand is wereldwijd qua verkeersongevallen het vierde gevaarlijkste land na Eritrea, de Dominicaanse republiek en Libië. Het verkeer eiste vorig jaar 38,1 levens  per 100.000 inwoners. Thailand is qua bevolkingstal het 20ste land maar staat in dat lijstje op de negende plaats.

De krant schrijft dat de overheid al jaren geleden maatregelen had moeten nemen. Bekend is dat er nauwelijks controle is op naleving van de verkeersregels. Twee andere gegevens worden eveneens over het hoofd gezien. Ten eerste: de meest verkeersdoden zijn motorfietsers.

Ook in dit opzicht steekt Thailand ongunstig af bij de mondiale cijfers: 74 procent van de verkeersdoden zijn bestuurders of duopassagiers tegen wereldwijd 23 procent (gegevens WHO). Dit vraagt om speciale aandacht voor voorlichting en toepassing van speciale wetten voor motorfietsen. Maar zo’n programma is er niet.

Ten tweede: slechts de helft van de motorrijders en 19 procent van de duopassagiers draagt een helm. Op het afdwingen daarvan geeft de WHO Thailand een mager zesje. De krant stelt cynisch vast: Terwijl de politie vandaag in bussen naar whiskyflessen zoekt, rijden duizenden motorfietsers van het ene naar het andere feest om te drinken. Als hen dat lukt, hebben ze geluk. (Bron: Bangkok Post, 14 april)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Silom
Die leek wel een kloon van Dik Trom
Net zo dik als Dik
Ook een lichte tic
In Thailand zie je dat alom

Verkeersongevallen Songkran: 2015 nadert 2014

15 april – De ongevallencijfers van de seven dangerous days beginnen die van vorig jaar te benaderen. De eerste dagen zag het er naar uit dat Songkran dit jaar gunstig zou afsteken bij 2014, maar inmiddels is het verschil sterk geslonken.

2015 Songkran Road Toll 15 aprilNa 5 dagen (9-13 april) bedraagt het aantal verkeersdoden 251 tegen vorig jaar 250. Het aantal gewonden is nog wel lager, maar het verschil is niet groot:  2.532 tegen 2.643 en dat geldt ook voor het aantal ongelukken: 2.406 tegen 2.481.

De krant beperkt zich tot bijgaand kadertje en besteedt alleen aandacht aan het risico van inbraak voor degenen die hun huis hebben verlaten om in hun geboortedorp feest te vieren. Het dievengilde heeft het voor het uitzoeken in Bangkok. Maar dan moeten ze wel oppassen voor huizen die zijn aangemeld voor de campagne ‘Leaving Home with the Police’. Dat zijn er 4.000 waarvan 1.400 in Bangkok. De politie van het district Chokechai heeft het er maar druk mee, want die moet 60 woningen in de gaten houden. In de Centrale vlakte heeft de politie zich over 694 woningen ontfermd.

De politie verricht patrouilles langs de aangemelde woningen en maakt een notitie wanneer ze de buurt heeft verkend. Tot nu toe zijn geen inbraken gesignaleerd. In het gebied dat wordt bestreken door de gemeentepolitie van Bangkok gebruikt de campagne de Line chat app en het QR Code systeem om met de bewoners te communiceren.

De meeste bewoners keren vanavond terug na drie dagen de bloemetjes te hebben buiten gezet.  De politie gaat nog een evaluatie van de campagne maken.

Koh Samui: Politie ergert zich

15 april – De politie ergert zich aan uitspraken van de regeringswoordvoerder en het leger, gemaakt nog voordat het onderzoek naar de bomaanslag op Koh Samui goed en wel was begonnen. Zij legden een dag na de aanslag verband met de aanslagen in Bangkok en dachten aan een politiek motief. Berichten dat de aanslag vermoedelijk het werk is van zuidelijke opstandelingen schoven ze terzijde.

Dit schrijft Bangkok Post vandaag in een analyse van de aanslag die vrijdag gepleegd werd in de parkeergarage van een winkelcentrum op het eiland en zeven personen verwondde. De gewraakte opmerkingen kunnen volgens de politie het onderzoek in gevaar brengen, maar wie dat zegt wordt niet gemeld in de analyse.

De politie neigt meer naar de theorie dat de aanslag het werk is van zuidelijke opstandelingen omdat de bomauto was gestolen in Yala, een provincie waar regelmatig aanslagen worden gepleegd door opstandelingen. Bovendien was de bom van hetzelfde type als normaal gebruikt. Daarnaast koestert de politie verdenkingen tegen vier bewakers van het winkelcentrum, die uit het Zuiden afkomstig zijn. Naar acht anderen, die eerder zijn ontslagen of zelf zijn vertrokken, wordt gezocht. Van hen zijn drie inmiddels aangehouden, zodat het aantal gevangen genomen bewakers nu zeven bedraagt.

Het politieke motief wordt echter niet uitgesloten door de politie. Waarom Koh Samui?, vraagt ze zich af. Er zijn gemakkelijker doelwitten op Phuket en in Krabi met eenvoudiger vluchtwegen. Een aanwijzing vormt ook het feit dat de provincie Surat Thani en het eiland de politieke basis zijn van Suthep Thaugsuban, voordat hij monnik werd leider van de anti-regeringsprotesten in Bangkok.

Volgens een politiebron probeert de regering met haar uitlatingen het politieonderzoek te beïnvloeden; in ieder geval zet ze het onderzoek onder druk.

De man die eerder met een foto in de krant stond en ervan verdacht werd de bomauto te hebben bestuurd (‘the man in the blue shirt’) blijkt onschuldig. Hij heeft zich maandagavond bij de politie gemeld. Hij had alleen maar het winkelcentrum bezocht om er koffie te drinken. Voordat hij werd vrijgelaten, is bij hem DNA afgenomen. Andere beelden van de bestuurder zijn nog niet gevonden.

Songkran Silom Road

Kort nieuws woensdag 15 april

– Silom Road (foto, situatie op maandag), waar de meeste feestvierders in Bangkok Songkran vieren met waterpistool en supersoaker, blijft nog een dagje extra gesloten voor het verkeer. Ook vandaag, de laatste dag van het driedaagse Thaise Nieuwjaar, kunnen ze er tekeer gaan. De weg was vanaf zondag voor drie dagen gesloten.

Om middernacht is het afgelopen en dan trekt een schoonmaakploeg over de door een middenberm gescheiden weg met daarboven de BTS om schoon schip te maken.

De 80 meter lange watertunnel blijft vandaag water sproeien, maar er zijn geen live optredens meer. Het verbod op alcohol, onwelvoeglijke kleding en poeder blijft van kracht. Op verschillende plaatsen controleert de politie dat.

Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok bezocht gisteren zeven feestlocaties. Hij heeft zijn ambtenarenapparaat opdracht gegeven op elke pier langs de rivier ambtenaren en hulpverleners te stationeren ter wille van de veiligheid. Ook worden patrouilleboten ingezet.

Volgens een regeringswoordvoerder zijn dit jaar 470.000 toeristen aangekomen om Songkran te vieren: 39 procent meer dan vorig jaar. Het bedrijfsleven verwacht in het hele land 7,5 miljard baht aan Songkran te verdienen.

Vandaag begin de grote exodus in omgekeerde richting wanneer het geboortedorp wordt verlaten om terug te keren naar de grote stad. De Spoorwegen (SRT) zetten extra treinen in op de routes vanuit het Noordoosten en het Noorden. De SRT-gouverneur verwacht dat iedereen vervoerd kan worden, maar het zal wel dringen worden in de trein.

In Nakhon Ratchasima is het druk in het hoofdbusstation. Sommigen keerden gisteren al terug om de drukte die vandaag en morgen wordt verwacht te ontlopen. Die twee dagen worden 30.000 passagiers verwacht.

– Een voormalige functionaris voor het beleid ten aanzien van Noord-Korea wordt de nieuwe Amerikaanse ambassadeur in Thailand. Glyn Davies hield zich in de periode 2012 tot 2014 bezig met het Amerikaanse antwoord op het nucleaire programma van Noord-Korea. Daarvoor was hij de Amerikaanse vertegenwoordiger bij het International Atomic Energy Agency in Wenen.

Volgens een lid van Prayut’s staf is de benoeming een aanwijzing dat de regering Obama belang hecht aan de Thais-Amerikaanse betrekkingen. De vorige ambassadeur, Kristie Kenney, zwaaide al in november af. Dat het zo lang heeft geduurd voordat een opvolger werd benoemd, zou daarop wijzen.

– Van uitstel komt afstel of toch niet? Het Thaise leger weet zeker dat de jaarlijkse Cobra Gold militaire oefening van Thailand en de VS doorgaat, alhoewel de VS de voorbereidingsvergadering heeft uitgesteld. Evenals in voorgaande jaren zou in april in Hawaii worden vergaderd. Een tweede vergadering vindt altijd plaats in Thailand. De oefening wordt in februari gehouden.

Cobra Gold, begonnen in 1982, is de grootste militaire oefening in de regio. In 2016 wordt geoefend op anti-terrorisme operaties, reddingsoperaties, evacuaties en troepenlandingen. Na de coup van 22 mei heeft de VS haar troepeninzet teruggebracht van 8.000 naar 3.700 in 2015. Een nieuwe datum voor de voorbereidingsbijeenkomsten is nog niet vastgesteld.

– Het scheidingspercentage is de afgelopen tien jaar met 23 procent toegenomen, zegt het ministerie van Volksgezondheid. Het maakte het percentage gisteren bekend ter gelegenheid van Family Day. Volgens de woordvoerder van het ministerie zijn er twee belangrijke oorzaken: aan het werk gerelateerde stress en de wens om onafhankelijk te leven met minder problemen en moeilijkheden.

Overigens zijn Thais wel redelijk gelukkig. In een onderzoek in 2012 gaven respondenten van 15 jaar en ouder zichzelf een 7,17 op de geluksschaal.

– Een vuilnisman heeft een vinger verloren toen een pingpong bom in het huisvuil ontplofte. Ook zijn twee collega’s raakten gewond. De drie mannen waren in Bang Na bezig huisvuil in een vuilniswagen te laden toen het incident plaatsvond. Bij onderzoek werden nog eens drie pingpongbommen gevonden, maar die konden onschadelijk worden gemaakt.

De politie vermoedt dat de bommetjes zijn achtergelaten door leerlingen van een beroepsopleiding, want die knutselen wel vaker pingpongballen tot iets waarvoor ze niet bestemd zijn. Het hoofd van de landelijke politie gelooft niet dat de explosie verband houdt met politieke conflicten. Mogelijk lieten de jongeren de balletjes achter omdat ze bang waren betrapt te worden.

Naar aanleiding van een tip doorzocht de politie een huis dichtbij de locatie van de explosie, waar jongeren vaak samenkomen. Ze vond er acht zwaarden en een pistool maar geen sporen van explosieven. Aan de hand van camerabeelden probeert de politie de verdachten op te sporen.

De onfortuinlijke vuilnismannen zeggen dat het bommetje ontplofte toen ze de tape verwijderden om een vijftal verdachte voorwerpen die in een plastic tas zaten. ‘Een beetje dom’, zou een BN-er daarover zeggen.

– De gemeente Hua Hin heeft een zwemverbod ingesteld nadat maandag drie Thaise vakantiegangers in zee waren verdronken. Rode vlaggen moeten potentiële zwemmers afschrikken het water in te gaan. De drie namen maandagochtend een duik maar moeten zijn overvallen door de hoge golven. Twee werden gevonden en overleden in het ziekenhuis, het lichaam van de derde man spoelde later op het strand aan.


 

Charles Aznavour opent vandaag Nieuws uit Thailand met La Bohème. Het lied vertelt het verhaal van een schilder, die nostalgisch terugdenkt aan zijn jeugd op Montmartre. La Bohème is ook de titel van een opera.

Je vous parle d’un temps que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaître.
Montmartre en ce temps-là accrochait ses lilas jusque sous nos fenêtres.
Et si l’humble garni qui nous servait de nid ne payait pas de mine.
C’est là qu’on s’est connu moi qui criait famine et toi qui posais nue.

La bohème, la bohème, ça voulait dire on est heureux.
La bohème, la bohème, nous ne mangions qu’un jour sur deux.

[…]

Voor de overige tekst klik hier.

Songkranfeesten goed voor 5 mld baht

14 april – Organisatiebureaus doen dit jaar goede zaken met Songkran. De feesten die worden georganiseerd, hebben allemaal een thema, zodat ze een specifieke doelgroep trekken. Veel bureaus heffen toegangsgeld; ze zijn bang dat gratis evenementen te veel publiek trekken.

Volgens de directeur van Index Creative Village Plc, Thailand’s grootste organisatiebureau, wordt dit jaar met Songkranfeesten in zowel Bangkok als in het land 5 miljard baht verdiend. Dat kan volgende jaren nog meer worden wanneer de overheid het Thaise Nieuwjaar als regional event promoot.

In Bangkok kunnen liefhebbers van elektronische dansmuziek vier dagen terecht in de Royal City Avenue waar Pepsi S20 wordt gehouden. De bekendste disc jockeys van Zuid-Korea zijn twee dagen te bewonderen en vooral te beluisteren op het 2015 K-EDM in Songkran Festival op Motor Sports Land bij de Chatuchak weekendmarkt. Gay Circuit Songkran organiseert in Bangkok verschillende feesten voor gay’s uit heel Azië.

Belangrijke plaatsen in Bangkok waar iets georganiseerd wordt, zijn CentralWorld, MBK Center, Asiatique, The Circle Ratchaphruek, Siam Park City, The Promenade en W Bangkok. (Bron: Bangkok Post, 13 april)

Minister Chatchai (Handel) staat onder druk

14 april – Minister Chatchai Sarikulya (Handel) heeft veel noten op zijn zang. Hij wil iets doen aan de kosten van levensonderhoud, dalende landbouwprijzen, zwakke exporten en de algehele economie. De productiviteit van boeren moet omhoog en de productiekosten moeten naar beneden. De organische landbouw dient bevorderd te worden en er moeten in het off-season extra banen voor boeren komen.

Chatchai maakt dit bekend in een exclusief interview met Bangkok Post nu het kabinet zes maanden de tijd heeft heeft gehad om orde op zaken te stellen. De minister geeft toe dat nog weinig is bereikt. Het beleid staat in de startblokken, maar hij heeft er alle vertrouwen in dat alles op zijn pootjes terecht komt. En dat lijkt me nou een mooie uitspraak om hem over een halfjaar nog eens aan te herinneren. (Bron: Bangkok Post, 13 april)

Voor het hele interview zie Chatchai feels the heat op de website van de krant.

Limerick van de dag

Er was eens een haai want dat rijmt op Thai
Die botste fataal tegen een kaai
De Thai die het zag
Brak uit in een lach
Dat speelde zich af in de Phang Nga-baai

Moraal: Thai lachen overal om.

Koh Samui: Politie jaagt op verdachte

14 april – Voor de derde achtereenvolgende dag opent Bangkok Post vandaag met de bomaanslag op het toeristeneiland Koh Samui. De Crime Suppression Division denkt de zaak snel te kunnen oplossen, want ze beschikt over camerabeelden waarop de vermoedelijke chauffeur van de bomauto is te zien.

Koh Samui verdachteVerdenking bestaat ook tegen bewakers van winkelcentrum Central Festival Park. Vier bewakers zijn aangehouden en gezocht wordt naar acht anderen, die eerder zijn ontslagen of zelf zijn vertrokken. Die vier komen uit het diepe Zuiden en zouden mogelijk banden kunnen hebben met het zuidelijk verzet.

De bomauto reed de ondergrondse parkeergarage van het winkelcentrum binnen toen het centrum nog gesloten was. Alleen personeel en verkopers kunnen dan naar binnen. Een uur later dook de vermoedelijke bestuurder op. Hij nam een taxi en bevindt zich waarschijnlijk nog op het eiland.

De bomauto, gestolen in Yala, werd op weg naar Samui begeleid door een tweede wagen die tot doel had de route te verkennen op controleposten. De wagen bleef op het vasteland, mogelijk om de bestuurder later op te pikken.

De diefstal van de wagen wordt door de regeringswoordvoerder ‘odd’ genoemd in vergelijking met andere diefstallen van voertuigen die door het zuidelijk verzet worden gebruikt om bomaanslagen te plegen. De autoriteiten vermoeden dat de eigenaar in het complot zit. Waar dat vermoeden op gebaseerd is, wordt niet toegelicht in het bericht.

Eerder berichtgeving:
13 april Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?
12 april Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

Songkran: Dodental lager dan vorig jaar

14 april – Ook na vier van de seven dangerous days ligt het aantal slachtoffers nog onder dat van vorig jaar: 191 doden tegen 206 in 2014 en 1.808 gewonden (2.142). In tegenstelling tot voorgaande jaren toen rijden onder invloed en een te hoge snelheid als belangrijkste oorzaken werden genoemd, noemt het National Institute for Emergency Medicine nu spelen op smartphones en achter het stuur in slaap vallen als voornaamste oorzaken.

2015 Songkran Road Toll 14 aprilHet Land Transport Department meldt dat tussen donderdag en zondag 1.550 bestuurders zijn betrapt op overschrijding van de maximum-snelheid, van wie 515 bestuurders van een minibusje. Bij controles zijn bij 192 openbaar vervoer voertuigen problemen geconstateerd, voornamelijk aan de voorruit, buitenspiegels en lichten. 128 bestuurders zijn bekeurd, de meesten omdat ze te lang achter het stuur hadden gezeten.

In Ayutthaya protesteerden zo’n honderd boze jongeren en verkopers tegen het verbod van de provincie om op de U-Thong Road een live concert en schuimparty te houden. Op het Provinciehuis leverden ze een protestbrief in. Het verbod was een initiatief van de NCPO, die de bevolking heeft opgeroepen Songkran op ordelijke wijze te vieren.

De politie onderhandelde een uur met de protestgroep. Resultaat: de verkopers mochten eten en drinken verkopen en de muziek bleef beperkt tot luidsprekers.

Premier Prayut Chan-o-ocha maakt zich zorgen over boten die bij koraalriffen voor anker gaan. Veel boten vervoeren feestvierders naar de eilanden voor de kust en beschadigen koralen. De autoriteiten hebben plekken aangewezen waar ze mogen ankeren. De premier heeft het Marine Department en en de waterpolitie de opdracht gegeven de zaak goed te controleren, met name in de Andaman Zee.

Geen extra vluchten naar Japan

14 april – Zes luchtvaartmaatschappijen hebben het advies gekregen na 31 mei geen vluchten naar Japan te promoten en er tickets voor te verkopen voor het geval dat Japan de deur op slot doet vanwege zorgen over de veiligheid. De bedrijven profiteren thans van uitstel dat zaterdag is ingegaan en tot 31 mei duurt.

Wat er na 31 mei gaat gebeuren, hangt af van de vorderingen die Thailand maakt bij het verbeterplan voor het Thai Civil Aviation Department (TCAD). Volgens een audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) voldoet de Thaise luchtverkeersdienst niet aan alle internationale veiligheidseisen. Het TCAD zou bij de certificering van luchtvaartmaatschappijen steken hebben laten vallen. De zes die hiervan de dupe kunnen worden, zijn Thai Airways International, NokScoot, Asian Air, Jet Asia, Asia Atlantic Airlines en Air Asia X.

Gisteren vond overleg plaats tussen staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith (Transport), het TCAD en de zes luchtlijnen. Hen is gevraagd de regels strikt te volgen ten aanzien van de toestand van de toestellen, het onderhoudsplan en de paraatheid van piloten en bemanning. Als die maatregelen niet worden genomen, zegt de staatssecretaris, kunnen ze bij aankomst in Japan met meer controles geconfronteerd worden.

Ook premier Prayut doet weer een duit in het zakje. Die man bemoeit zich ook overal mee. Hij heeft alle betrokkenen opdracht gegeven ervoor te zorgen dat er geen nieuwe technische problemen ontstaan, die gevolgen kunnen hebben voor de vluchtschema’s.

Zoals eerder gemeld hebben NokScoot en Asian Air vorige week te elfder ure drie vluchten moeten annuleren, maar over de vraag wie dat valt te te verwijten, lopen de meningen uiteen [of de krant maakt er een potje van]. NokScoot zegt deze en volgende maand 42 van de 86 vluchten naar Japan te hebben geschrapt. Volgens de directeur van het TCAD omdat geen toestellen beschikbaar waren of omdat de piloten te weinig rust zouden krijgen.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Uitgebrand huis in Sukhirin (Narathiwat)

Kort nieuws dinsdag 14 april

– In Narathiwat en Yala zijn sinds zondag zes dorpelingen en een plaatselijke gezondheidsfunctionaris door zuidelijke opstandelingen doodgeschoten. De meest gruwelijke aanslag vond zondagavond plaats in Sukhirin (Narathiwat) waar ze twee huizen onder vuur namen. In het ene (foto) schoten ze een echtpaar dood, waarna ze hun lichamen in brand staken; in het andere huis, 20 meter verder, doodden ze een man en zijn moeder.

In Rueso (Narathiwat) werd gisterochtend een gezondheidsfunctionaris doodgeschoten toen hij bij een school arriveerde. Hij zou daar tegelwerk gaan inspecteren en werd onder vuur genomen door twee mannen op een motorfiets.

Eveneens gisteren werd in Yaha (Yala) een echtpaar bij hun rubberplantage doodgeschoten.

– De junta zal het wel niet leuk vinden, want die doet er alles aan om de Shinawatra’s uit Thailand’s geschiedenisboek te verwijderen – bij wijze van spreken dan – maar een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai zegt dat de Shinawatra-clan nog steeds ‘als merknaam’ gebruikt gaat worden om in het Noordoosten bij verkiezingen stemmen te trekken.

Een groep voormalige PT-parlementsleden uit het Noordoosten verwacht dat de partij de volgende verkiezingen [vermoedelijk in 2016] wint, maar niet in staat zal zijn de leiding te nemen bij de vorming van een nieuwe regering omdat ‘outside parties’ zullen proberen dat te verhinderen. Daarmee doelen ze op het plan van de CDC om het kiesstelsel te wijzigen. Grote partijen zoals Pheu Thai zouden daardoor zetels verliezen aan kleine partijen.

Pheu Thai gaat er vroeg tegenaan want Thaksin’s zwager Somchai Wongsawat lanceert donderdag in de Isan een campagne [geen details] en hij maakt tijdens de Songkran festiviteiten een tour door de noordoostelijke provincies. [? Songkran is gisteren officieel begonnen en eindigt woensdag.]

De bron zegt dat de Shinawatra-clan in actie moet komen omdat leden van Pheu Thai in diverse zaken voor de rechter staan, zoals voormalig premier Yingluck die zich moet verantwoorden voor het hypotheeksysteem voor rijst. Wanneer niets zou worden gedaan, zouden partijgetrouwen Pheu Thai bij de volgende verkiezingen niet serieus kunnen nemen.

– Het ligt voor de hand dat de regering dat denkt en hoopt: Thailand’s verwijdering van de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Want handelssancties dreigen als het land op die lijst blijft staan, waar het vorig jaar op terecht kwam.

De regering heeft haar hoop gevestigd op het rapport dat ze eind maart in Washington heeft ingeleverd. Daarin staat wat ze gedaan heeft in de strijd tegen de mensenhandel. ‘We hebben ons best gedaan tegen de mensenhandel alhoewel we altijd meer hulp kunnen gebruiken’, zegt minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken).

Thailand werd vorig jaar na 5 jaar op de Tier 2 lijst te hebben gestaan (waarschuwing) gedegradeerd naar de Tier 3 lijst (onvoldoende inzet tegen mensenhandel). Het nieuwe Trafficking in Persons rapport verschijnt in juni.

– Sinds de coup van 22 mei vorig jaar heeft de 1111 hotline 150.000 keer rood gestaan. Via dat telefoonnummer kunnen burgers klachten indienen of suggesties doen. De adjunct permanent secretaris van het Prime Minister’s Office concludeert uit dit aantal dat de mensen het gevoel hebben dat de regering naar hen luistert en dat de regering in staat zal zijn hun problemen op te lossen. De klachten hebben betrekking op een veelheid van zaken zoals public nuisances, uitval van elektriciteit, onvoldoende elektriciteitsdiensten, politieke kwesties, drugshandel en loan sharks.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met een filmpje, ingezonden door Tino Kuis: Do You Hear The People sing? Het filmpje toont een demonstratie bij het Victory Monument van enkele honderden mensen tegen de coup van 22 mei. Het leger greep direct in, verrichtte arrestaties, maar alle arrestanten werden al weer snel vrijgelaten.

Songkran: Gaat ’t lukken?

13 april – Gaat het dit jaar lukken om het aantal verkeersslachtoffers tijdens de Songkran-vakantie terug te dringen? Als de trend van de eerste dagen van de seven dangerous days wordt voortgezet, lijkt het er wel op. De teller staat nu op 121 doden en 1.280 gewonden tegen 163 en 1.640 vorig jaar.

Daarbij gaan we er gemakshalve maar vanuit dat er niet gesjoemeld wordt met de cijfers om een wit voetje te halen bij de junta. Cijfers in Thailand zijn soms zo zacht als boter. De provincie Surin in de Isaan telde de eerste drie dagen (9-11 april) de meeste doden, 24, gevolgd door Phitsanulok (22) en Chiang Mai (21).

Songkran road toll 13 aprilDe regering maakt zich intussen meer zorgen over de capaciteit van het openbaar vervoer. Premier Prayut heeft de transport autoriteiten de opdracht gegeven aan het eind van de Songkran-vakantie voor voldoende bussen en treinen te zorgen want er vindt dan weer een ware volksverhuizing plaats – ditmaal in omgekeerde richting.

Het begin van de vakantieperiode leverde verkeersopstoppingen op de Mittraphap snelweg op, daar veel automobilisten die op weg naar hun geboortedorp in de Isaan waren, de bypass gebruikten om Nakhon Ratchasima te vermijden. Bij het busvervoer was sprake van vertragingen omdat bussen niet tijdig waren teruggekeerd om nieuwe passagiers op te pikken. De Transport Company Limited, die de meeste inter-provinciale routes bedient, en particuliere transporteurs vervoerden 559.147 passagiers.

Om de verkeersstroom te bevorderen hoeft er op de tolweg van Bangkok naar Ban Chang (Rayong) en de ringweg Bang Pa-in (Ayutthaya) naar Bang Phli (Samut Prakan) niet betaald te worden. Andere maatregelen omvatten 250 controlepunten ter voorkoming van panne, alcohol- en drugscontroles van bestuurders en conducteurs van inter-provinciale bussen en controleposten op alcoholgebruik van autobestuurders.

In Bangkok begonnen de festiviteiten gisteren op de Silom Road met een grote parade van praalwagens. Monniken besprenkelden omstanders met heilig water en prevelden gebeden (foto homepagina). De Silom Road is dezer dagen de drukst bezocht plaats voor de jaarlijkse wateroorlog.

Bomaanslag Koh Samui: Wie van de drie?

13 april – De bomaanslag op Koh Samui domineert voor de tweede dag de voorpagina van Bangkok Post. Zondag was de gehele voorpagina eraan gewijd, vandaag het grootste deel. De centrale vraag is: was de aanslag het werk van zuidelijke opstandelingen, anti-coup actievoerders of was sprake van een lokaal conflict tussen het winkelcentrum, waar de bom ontplofte, en voormalige werknemers?

Volgens regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd wijzen de eerste aanwijzingen op een groep personen die verantwoordelijk wordt gehouden voor de bomaanslag bij Siam Paragon en granaataanval bij de Criminal Court in Bangkok. Mogelijk hebben sommigen van hen banden met het zuidelijk verzet. Sansern zegt dat die groep de aanslag probeert toe te schrijven aan het zuidelijk verzet, maar de autoriteiten weten wel beter.

Soldaten hebben in Nonthaburi een man aangehouden die 10 uur voor de explosie een bericht op Facebook plaatste dat er in Surat Thani een grote aanslag zat aan te komen. De man ontkent het bericht te hebben geplaatst; een ander zou zijn gebruikersnaam ‘M Suadaeng’ gebruikt hebben.

De theorie van een lokaal conflict wordt ondersteund door een bron, die zegt dat het winkelcentrum eerder enkele bewakers heeft ontslagen. Deze lieden, geboren en getogen in het diepe Zuiden, zouden militanten gehuurd kunnen hebben om de bom te planten.

Worachai Hema, een bekende roodhemdleider, dringt er bij de autoriteiten op aan de zaak grondig te onderzoeken en niet alleen maar op het Facebook-bericht af te gaan. ‘Als hij erbij betrokken is, moet er hard bewijs voor zijn. Hij kan gewoon alleen maar publiciteit hebben gezocht.’

De explosie, waar het allemaal om draait, vond vrijdagavond plaats in de kelderparkeergarage van winkelcentrum Central Festival Samui. Vergeleken met andere aanslagen was het niet eens een grote aanslag. Slechts zeven personen raakten gewond en tien voertuigen werden beschadigd. Ongeveer tegelijkertijd brak brand uit in een loods van de Surat Thani Cooperative in Punpin.

De bom was geplaatst in een in Yala gestolen pickup truck. De politie beschikt over camerabeelden van de wagen die in Don Sak op de veerboot rijdt plus twee personen alsmede van beelden van de wagen onderweg van Yala naar Samui, waarbij een route over dorpswegen werd gevolgd om controleposten te vermijden. Knap staaltje politiewerk om dat allemaal te achterhalen.

Limerick van de dag

Er was eens een boertje uit Deil
Die was regelmatig – vul zelf maar in
In Emmanuelle
Zat een – vul zelf maar in – del
Die trof hem met Cupido’s pijl

(Emmanuelle is een chique massagesalon aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok)

Kort nieuws maandag 13 april

– Eind van de maand komt een app beschikbaar, die gebruikt kan worden om een klacht te deponeren bij de overheid. Tot nu toe kan dit alleen telefonisch via nummer 111 en in persoon in het Damrongtham Centre. De app is een initiatief van het Prime Minister’s Office dat bij gecompliceerde klachten de klacht eerst bekijkt alvorens die naar de desbetreffende dienst wordt doorgestuurd. Voorlopig is de app PSC 1111 alleen beschikbaar in het Thai; later worden andere talen toegevoegd.

Een ander project van het PM’s Office is een GINFO website die wordt ontwikkeld in samenwerking met de Thammasat universiteit. Die moet volgend jaar klaar zijn. De website heeft tot doel informatie over de openbare sector te verzamelen. Op grond van de Official Information Act is de overheid verplicht die te publiceren.

– Vrijdag maken premier Prayut en zijn vice-premiers bekend wat ze de afgelopen zes maanden bereikt hebben. Tevens worden vragen van de media beantwoord. De nadruk ligt op de pogingen van de regering om de vrede en veiligheid te herstellen, de strijd tegen mensenhandel en de hervormingen.

– Opstandelingen hebben zondagavond het vuur geopend op een huis in Sukhirin (Narathiwat) en het daarna in brand gestoken. Daarbij kwamen vier personen om het leven. [Verdere details ontbreken.]

– Follow-up op de berichtgeving over landkraken in Nakhon Ratchasima, een zaak die begonnen is met vakantiepark Bonanza in Pak Chong (illegale aanleg golf- en racebaan in nationaal park Khao Yai), maar is uitgedijd tot een onderzoek naar het rechtmatig eigendom van 50.000 rai.

Het Agricultural Land Reform Office (Alro) houdt zich ermee bezig. Het onderzoekt of de beroemdheden en zakenlui die stukken grond bezitten, legaal in het bezit zijn gekomen van een grondakte. Het gaat om gronden in Pak Chong die bestemd zijn voor agrarische doeleinden en om gronden in Wang Nam Khieo en Pak Chong met dure vakantieparken, golfbanen en hotels.

Een bron bij Justitie zegt dat veel resorts en huizen op het omstreden land eigendom zijn van voormalige lokale politici en bekende tv-figuren. Wanneer hun eigendomspapieren illegaal verkregen zijn, wordt de grond geconfisqueerd. In het geval van Sorayut Sutasanajinda, nieuws anchor op tv-kanaal 3, betekent dit dat hij het vastgoedbedrijf dat hem de grond heeft verkocht, civielrechtelijk moet gaan aanpakken.

Na Songkran begint een grootscheepse operatie van provinciale Alro-hoofden en het Tweede Legerkorps die gericht is op 4 miljoen rai, eigendom van machtige zakenlui. [Verdere details ontbreken.] (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Follow-up op het bericht in Kort Nieuws van zaterdag over een lijst met namen van mogelijk corrupte ambtenaren. Volgens dat bericht is de lijst opgesteld door de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC), maar vandaag bericht de krant over een vervolglijst van de National Anti-Corruption Commission (NACC).

Die eerste lijst met honderd namen ging naar premier Prayut, de vervolglijst met een nog onbekend aantal namen gaat na Songkran naar het Centre for National Anti-Corruption (CNAC). Lekker verwarrend allemaal, maar dat ben ik wel gewend van Bangkok Post.

En om het nog verwarrender te maken, meldt de krant vandaag dat het CNAC een panel opdracht heeft gegeven de lijsten te screenen alvorens ze naar Prayut gaan. De lijsten worden opgesteld [Kunt u het nog volgen?] door de NACC, de Rekenkamer en de PACC. Elke dienst levert haar lijst zelfstandig in bij het CNAC.

Volgens de secretaris-generaal van de NACC bevat de vervolglijst namen van provinciale gouverneurs, adjunct-gouverneurs, directeuren-generaal van diensten en permanent secretarissen (de hoogste ambtenaar van een ministerie). Bij door de NACC onderzochte corruptiezaken zijn tien lokale bestuurders betrokken; de meesten hebben geprofiteerd van aanbestedingen.

Het door het CNAC ingestelde panel stuurt de gescreende lijsten door naar Prayut, die beslist wat er met de ambtenaren-boefjes moet gebeuren: disciplinaire actie en/of strafrechtelijke vervolging. Enkelen staan al voor de rechter. (Zie pagina Corruptie 2)

– Je moet maar durven. Het Thai Civil Aviation Department (TCAD) is door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) gevoelig op de vingers getikt omdat het niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen, en nu dreigt de TCAD de vergunning van luchtvaartbedrijven die vluchten abrupt annuleren, te schorsen of in te trekken. Maar die annuleringen, zoals vorige week driemaal is gebeurd, zijn wel direct of indirect te wijten aan de TCAD.

Het gaat om een vlucht van Nok Scoot en twee van Asia Air naar Japan, waarvoor het Japan Civil Aviation Bureau geen toestemming verleende, hetgeen de TCAD-directeur weer tegensprak. Volgens hem waren de vluchtverzoeken niet tijdig klaar. [Zie Kort Nieuws van zondag.]

Vandaag schrijft de krant echter dat Asian Air haar vluchten schrapte omdat volgens de TCAD de piloten niet voldoende rusttijd hadden gekregen en ze geen kans zag het probleem tijdig op te lossen. Nok Scoot zou uit eigen beweging haar vlucht hebben geschrapt.

Staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith (Transport) heeft voor vandaag een vergadering uitgeschreven met luchtvaartmaatschappijen. Hij gaat ze op het hart drukken vluchten niet te elfder ure te annuleren. De vergadering wordt bijgewoond door vertegenwoordigers van de TCAD en vijf maatschappijen die charters op Japan uitvoeren: Thai Airways International, Asia Atlantic Airlines, Nok Scoot, Asian Air en Jet Asia.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Heeft minister Tanasak Patimapragorn van Buitenlandse Zaken soms lange tenen? Hij verdedigt zich uitgebreid tegen de kritiek dat Thailand te veel op China en Rusland leunt. Dat zou volgens de [niet nader genoemde] critici te maken hebben met de Amerikaanse kritiek op de coup en druk om naar een democratie terug te keren. Nee, zegt de minister, we zijn in buitenlandse zaken neutraal.

‘We hebben nooit partij gekozen. Rusland is al 118 jaar een vriend van Thailand; de VS en Thailand hebben al 180 jaar nauwe banden. Het ligt in de aard van Thai om gastvrij te zijn en bezoekers te verwelkomen. Van Rusland hebben we in het verleden wapens gekocht, niet alleen na het bezoek van Medvedev van vorige week. Bovendien kopen we wapens van de VS, Rusland en China. De huidige wapendeal is nog gesloten door de vorige regering en wordt door de huidige voortgezet.’

En zo blaat de minister nog een tijdje door, hetgeen u zelf kunt lezen in het bericht Govt denies Russia, China pivot op de website van de krant.

– Een voormalige docent in opleiding is gearresteerd op verdenking van de verkrachting van een 13-jarige voormalige leerling die begin deze maand door ophanging een eind aan haar leven heeft gemaakt. De man (25) was voor verhoor opgeroepen door de politie.

De beschuldiging van verkrachting is gedaan door de vader van het slachtoffer. Die zou enkele jaren geleden hebben plaatsgevonden. De vader zegt dat de man hem 150.000 baht heeft betaald in ruil voor zijn stilzwijgen. Volgens de vader leidde zijn dochter aan depressies.

De verdachte is in voorarrest genomen. Borgtocht is geweigerd. Bij de politie wilde hij zich niet verdedigen; dat zal hij voor de rechter doen. De politie heeft opdracht gegeven voor een autopsie om op zoek te gaan naar sporen van verkrachting of zwangerschap.

– Eigendommen  en rubberplantages in een tiental dorpen in twee districten van de provincie Bung Kan zijn bij een hagelbui ernstig beschadigd. De weergoden hadden slechts een half uur nodig om er huis te houden met hagelstenen ter grootte van pingpong ballen. Zo’n tweeduizend rubberbomen werden ontworteld en daken van huizen veranderden in gatenkaas.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met een ondeugend lied van Goran Bregovic:  Ne Siam Kurve Tuke Siam Prostitutke. Oftewel: We are not whores, we are prostitutes. Drie regels uit de tekst:
Hey Europe, do you need whores?
Here we are, 100 Euros cash
Hey, come on, come up, You with the tie, too.

Schuldhulpverlening voor MKB

12 april – De SME Bank komt kleine zakenlui te hulp die op de zwarte lijst van het bureau krediet registratie staan. Ze kunnen een lening afsluiten om hun liquiditeit op peil te brengen. De bank heeft daarvoor een bedrag van 1 miljard baht uitgetrokken.

De hulpverlening is onderdeel van een programma met goedkope leningen van 15 miljard baht, gericht op MKB’s die lijden onder de economische malaise of die groeipotentieel hebben wanneer de Asean Economic Community eind dit jaar van kracht wordt.

Het programma wordt binnenkort ter goedkeuring aan het kabinet voorgelegd. [De Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand is eigendom van de overheid.] Leners betalen 4 procent rente, de regering subisidieert 3 procent. De leningen hebben een looptijd van 5 jaar.

Van de 15 miljard baht gaat 60 procent naar noodlijdende bedrijven, 25 procent naar bedrijven met potentie en 15 procent naar innovatieve bedrijven.

De bank is in gesprek met de Thai Bankers’ Association over de herstructurering van slechte leningen. Aanleiding zijn de zorgen van commerciële banken over het vervallen van de looptijd als ze schuldenaren met betalingsachterstanden niet gaan vervolgen.

Om dit probleem op te lossen verleent de SME Bank alleen leningen aan schuldenaren met een betalingsachterstand van maximaal 12 maanden en vergewist zich ervan dat ze echt een bedrijf runnen. De hoop is dat die bedrijven binnen twee jaar weer op eigen benen kunnen staan. Een bedrijf kan een bedrag van 1 tot 5 miljoen baht lenen. (Bron: Bangkok Post, 11 april)

IMF waarschuwt voor risico’s bij herstel

12 april – Het Internationale Monetaire Fonds heeft zijn economische groeiprognose voor Thailand licht verhoogd van 3,5 naar 3,7 procent, maar blijft waarschuwen voor risico’s. Binnenlandse risico’s komen van mogelijke vertragingen bij overheidsuitgaven en politieke onzekerheid, externe risico’s bestaan uit financiële volatiliteit (veranderlijkheid) en voortgaande trage groei van ontwikkelde en opkomende economieën.

Het ministerie van Handel sluit zich niet aan bij de sombere voorspellingen van enkele organisaties voor de export. Het blijft geloven in een groei van meer dan 1 procent. Het ministerie praat op 21 april met vertegenwoordigers van de Federation of Thai Industries, Thai Chamber of Commerce, Board of Investment en het ministerie van Industrie over de export, risicofactoren en methodes om de zwakke export te stimuleren. Tevens wordt gepraat over de vraag hoe Thaise industriële en agrarische producten concurrerender gemaakt kunnen worden.

Industrieproducten vormen 70 procent van de export, landbouwproducten 30 procent. De problemen doen zich met name voor bij de export van industrieproducten zoals hard disks en auto’s, daar importerende landen met een economische vertraging te maken hebben.

De minister van Handel wil dat de ontwikkeling van bewerkte landbouwproducten wordt versneld, want die doen het in vrijwel alle markten goed.

Elektriciteitsverbruik piekt in april

12 april – Het elektriciteitsverbruik bedroeg dinsdag 27.056 MW, waarmee het hoogste verbruik van vorig jaar van 26.942 MW is overschreden. De leveranciers verwachten dat de vraag tijdens het warme seizoen dit jaar op jaarbasis 2 procent meer zal bedragen dan in 2014. De week na Songkran bereikt de vraag een piek wanneer bedrijven hun werkzaamheden hervatten. In midden-Thailand en Bangkok wordt een temperatuur van 37 graden verwacht.

Vrijdag begon de shutdown van een Myanmarees gasveld wegens onderhoudswerkzaamheden die tot 19 april duren. Een ander gasveld sluit van 20 tot 27 april. De aanvoer naar Thailand loopt daardoor met 20 procent terug, maar problemen worden niet verwacht want de vijf betrokken elektriciteitscentrales schakelen over op diesel en bunkerolie. Ze hebben voldoende voorraad ingeslagen.

Gedurende de onderbreking wordt een korting van 3 baht per kW-uur geboden voor gebruikers die minder afnemen. Van deze regeling maken 823 afnemers gebruik. Ze besparen 720 MW. (Bron: Bangkok Post, 11 april)

 

Limerick van de dag

Een jonge deerne uit Maasbracht
Werd in Pattaya ruw verkracht
De politie op Beach road
Verzette geen enkele poot
Rokjesdag, wat had je anders verwacht?
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

 

Bomexplosie Koh Samui omgeven met ???

12 april – Bangkok trekt de gehele voorpagina uit voor de bomexplosie van vrijdagavond op Koh Samui en een bijna gelijktijdige brand in een hal van de Surat Thani Cooperative in Punpin (Surat Thani). Op Samui werden zeven personen gewond, waaronder een 7-jarige Italiaanse toerist; de brand eiste geen slachtoffers.

Het artikel besteedt de meeste aandacht aan de mogelijkheid dat de aanslag verband houdt met de twee aanslagen in Bangkok: bij Siam Paragon en op het parkeerterrein van de Criminal Court. Over de aanslag en de schade meldt het artikel bitter weinig.

De bom, verborgen in een Mazda pickup, ontplofte op het parkeerterrein van winkelcentrum Central Festival Samui en beschadigde circa tien voertuigen. Over de brand in Punpin bevat het bericht geen enkel detail. Op de website lees ik dat de coöperatie is opgericht door Suthep Thaugsuban, voormalig leider van de anti-regeringsprotesten van vorig jaar en tegenwoordig monnik.

De krant laat allerlei personen aan het woord [lekker gemakkelijk, hoeven de verslaggevers niet vanachter hun bureau vandaan te komen]. Puntsgewijs:

  • Commisaris Sriwara Rangsiphramanakul van het Metropolitan Police Bureau: Geen verband tussen de aanslag op Koh Samui en die in Bangkok.
  • Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd (eerder): De eerste berichten wijzen op een verband met de explosies in Bangkok.
  • Banpot Poonpian, woordvoerder van het Internal Security Operations Command: Geen aanwijzingen dat de opstandelingen hun werkgebied uitbreiden.
  • Somyot Pumpanmuang, hoofd van de landelijke politie: De bom vertoont overeenkomsten met de bommen die elders door het zuidelijk verzet worden gebruikt.
  • Hoge bron bij de politie: Mogelijk een poging van het zuidelijk verzet om zijn actieradius uit te breiden naar toerististische bestemmingen.
  • Charan Maluleem (Thammasat universiteit): Onwaarschijnlijk dat Samui het werk is van zuidelijke opstandelingen. Die concentreren zich op de drie zuidelijke provincies en delen van Songkhla. Waarschijnlijker een poging de openbare veiligheid te ondermijnen en de autoriteiten in diskrediet te brengen.

In een langgerekt kader inventariseert de krant reacties van toeristen. Die hebben ‘gemengde reacties’. Nou, dat weten we dan ook weer.

Kort nieuws zondag 12 april

– De advocate van ‘Annet’, de dienstbode die haar werkgever van slavernij heeft beschuldigd, legt zich niet neer bij de conclusie van de politie dat Annet gelogen heeft. Ze vraagt de politie een nieuw team te vormen, dat de zaak onderzoekt, omdat het eerste team nagelaten heeft haar en Annet te horen.

De politie baseert haar conclusie op de verklaringen van twee buitenlandse buren en drie bewakers en betalingsbewijzen van uitgaven, die door de werkgever voor Annet  zijn gedaan. Die werkgever is de WHO vertegenwoordiger in Thailand.

De advocate verwijt de politie niet te begrijpen dat de beschuldigingen te maken hebben met slavernij, want dwangarbeid is een vorm van slavernij. Annet beweert dat haar paspoort was ingenomen door de WHO-man, waardoor ze niet vrij kon reizen of kon vertrekken. De werkgever zegt daarentegen dat ze haar paspoort vergeten is toen ze de benen nam. Zie verder het desbetreffend bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Evenals op de eerste dag van de seven dangerous days bedroeg het aantal verkeersdoden op de tweede ‘gevaarlijke’ dag minder dan vorig jaar: 34 tegen 63 in 2014. Ook het aantal gewonden lag op 10 april lager: 417 tegen 491. ’t Zijn er nog altijd veel, maar er kan toch gesproken van een lichtpuntje.

De regering heeft de start van Songkran, die gepaard ging met zware verkeersopstoppingen op de Mittraphap snelweg, aangegrepen om de aanleg van drie nieuwe snelwegen naar het Noordoosten aan te kondigen: van Bang Pa-in (Ayutthaya) via Saraburi naar Nakhon Ratchasima (196 km, kosten 84 miljard baht), Bang Yai-Kanchanaburi (98 km, 55 miljard baht) en Pattaya-Map Ta Phut (Rayong) (32 km, 20 miljard baht). Dinsdag heeft het kabinet toestemming verleend voor de aanleg van het drietal, die vermoedelijk drie jaar in beslag neemt.

– Nok Scoot en Asian Air hebben twee vluchten naar Japan gisteren en een op woensdag moeten annuleren omdat ze er geen toestemming voor kregen van het Japan Civil Aviation Bureau. Asian Air zal alle 233 passagiers en Nok Scoot alle 412 passagiers, die hun reisje de mist zagen ingaan, terugbetalen.

Het besluit van het JCAB houdt verband met de audit van de International Civil Aviation Organisation waarbij vastgesteld is dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen.

Leve de verwarring! De TCAD directeur-generaal zegt dat Japan de vluchten niet heeft verboden, maar dat de vluchtverzoeken niet tijdig klaar waren. Volgens hem zijn chartervluchten naar Japan toegestaan mits details van de vlucht worden overlegd.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Zeventien aanlegplaatsen (pieren) aan de Chao Phraya rivier in Bangkok gaan onderhanden genomen worden om ‘het leven gemakkelijker te maken voor forenzen die in Bangkok en Nonthaburi reizen’, zoals de krant het formuleert. Het Marine Department trekt er een bedrag van 70 miljoen baht voor uit.

De eerste drie pieren in Phran Nok, Ratchawong en Si Phraya zijn in september klaar, de overige in september volgend jaar. De pieren, feitelijk pontons, worden opgeknapt en vergroot en dat laatste werk neemt drie jaar in beslag. [De vergroting heeft betrekking op 19 pieren.] Ze bevinden zich tussen de Pak Kret pier (Nonthaburi) en de Sathon pier in Bangkok.

Een andere verbetering zit er volgend jaar aan te komen met kaartjes die op verschillende vormen van openbaar vervoer kunnen worden gebruikt.  Maar daarover geeft dit bericht geen verdere details.

– Pensioen activist [nooit van gehoord] Chuleeporn Duangchim pleit voor introductie van een staatspensioen van 2.400 baht per maand voor alle personen ouder dan 60 jaar. Vooral de oudjes die nu 800 tot 1.000 baht per maand krijgen, zouden daarvan profiteren. Hij hield dit pleidooi tijdens een seminar over de vergrijzing.

Pensionado’s ontvangen thans verschillende pensioenen. Ambtenaren hebben een overheidspensioen, werknemers van particuliere bedrijven hebben recht op een social security allowance. Wie niet onder een van deze twee regelingen valt, ontvangt het bescheiden bedragje van 800 tot 1.000 baht en daar kun je niet veel voor doen.

NRC-lid Woravej Suwanrada steunt de voorgestelde pensioenwet. En ik moet maar weer raden wie de wet voorstelt [activisten, schrijft de krant], of er al een wettekst is en in welke voorbereidingsfase de wet zich bevindt.

– Illegale drugs en bezittingen ter waarde van 5 miljard baht zijn gisteren in Chiang Rai in beslag genomen. Personeel van het Office of the Narcotics Board, provinciale politie en officieren van de Phamuang Task Force deden er op verschillende plaatsen een inval en die leverden 82.881 speedpillen en 7,2 kilo crystal meth op. Aan eigendommen werd de hand gelegd op 29 voertuigen, kostbaarheden en contant geld, eigendom van twee leden van een drugsnetwerk, die vermoedelijk de benen hebben genomen naar het buitenland.

Het geboefte kwam vorig jaar in beeld bij de vondst van drugs in een verdacht geparkeerd staande auto bij het Mae Sai ziekenhuis. In de wagen werden 1,2 miljoen amphetamine pillen gevonden. Van het paar werden toen gebouwen, auto’s, motorfietsen, computers, gouden ornamenten en sieraden ter waarde van zeven miljoen baht in beslag genomen.

In het Zuiden van Thailand, Phatthalung en Songkhla, arresteerde de politie twee drugskoeriers. Zij hadden 40.000 speedpillen en 170 gram crystal meth bij zich. Volgens de politie zijn recent grote hoeveelheden drugs naar het Zuiden gesmokkeld om mensen te recruteren voor het zuidelijk verzet.

– Andy Hall, bekend van zijn gevecht met een ananasbedrijf, vraagt de regering migranten toe te staan om in hun eigen taal rijexamen te doen. Hierdoor zou het aantal verkeersongelukken afnemen en het zou tevens een eind maken aan omkoping. Volgens Hall, adviseur van het Migrant Workers Rights Network, gaan de meeste gastarbeiders in Surat Thani op de motorfiets naar hun werk maar een rijbewijs hebben ze niet. Als ze worden staande gehouden, moeten ze 2.000 tot 3.000 baht dokken en dat is een fors bedrag in verhouding tot hun loon.

Thans is het al mogelijk om in het Chinees, Japans en Engels examen te doen. Plannen om nieuwe talen te introduceren zijn er niet. Volgens Hall beheersen de gastarbeiders het Engels onvoldoende om de Engelstalige versie van het examen te doen. Een tweede probleem is dat niet alle gastarbeiders een werkvergunning hebben. Die moet bij het examen worden overlegd als bewijs dat ze hun domicilie in Thailand hebben. (Zie ook pagina Migranten)


 

Don’t know why – Norah Jones

I waited ’til I saw the sun
I don’t know why I didn’t come
I left you by the house of fun
I don’t know why I didn’t come
I don’t know why I didn’t come

[…]

My heart is drenched in wine
But you’ll be on my mind
Forever

 

Huishoudschulden geven kopzorgen

11 april – De nog steeds toenemende huishoudschulden zullen volgend jaar een rem zetten op de particuliere bestedingen, verwacht Don Nakornthab, directeur macro-economisch beleid van de Bank of Thailand. Niettemin zal de (procentuele) stijging afvlakken nadat velen die gebukt gaan onder de afbetalingen voor het eerste autoprogramma hun schuld hebben afgelost, en omdat de groei van het bruto binnenlands product toeneemt.

Voor dit jaar verwacht Don niet dat de particuliere bestedingen substantieel zullen stijgen. Daarvoor is het niveau aan huishoudschulden te hoog. Maar de Thaise economie is niet in gevaar, want de financiële stabiliteit blijft stevig, hetgeen bewezen wordt door de gezonde leningen-verliezen reserves van de banken en financiële instituten.

Eind vorig jaar bedroegen de huishoudschulden 10,4 biljoen baht oftewel 85,9 procent van het bruto binnenlandse product. Da’s veel, maar een lager percentage dan in Australië, Canada en Maleisië. [O heerlijk gegoochel met een vergelijking. Je kunt ook de andere kant opkijken.] In 2011 schoten ze omhoog van 63 procent (2010) naar 79,6 procent. Die stijging hield verband met uitgaven voor herstelwerkzaamheden na de grote overstromingen van dat jaar.

De regering Yingluck deed er in 2012 en 2013 nog een schepje bovenop door het eerste autoprogramma en een soortgelijk programma voor kopers van een eerste huis, waarvoor velen zich in de schulden staken.

Volgens minister Sommai Phasee (Financiën) begonnen de huishoudschulden vorig jaar langzamer te stijgen dankzij het lage niveau aan slechte huishoudleningen en dat ondanks de matige economische groei van 0,7 procent. Het aandeel non-performing huishoudleningen blijft aan de lage kant met 3,1 procent, wat onder het gevarenniveau is. Hypotheken en persoonlijke leningen noteren respectievelijk 3,4 en 4,7 procent.

Om de stijgende huishoudschulden op de lange termijn een halt toe te roepen, concentreert de regering zich op inkomensspreiding en -ongelijkheid. Recent is 40 miljard baht in het Village Fund gestort om het inkomen van plattelanders op te krikken. De regering heeft ook toestemming verleend voor nanofinanciële bedrijven zodat de laagstbetaalden een ruimere keus hebben voor het afsluiten van een lening en geldwoekeraars links kunnen laten liggen. (Bron: Bangkok Post, 10 april 2015)

Zie bijgaand overzicht voor meer informatie.

Songkran: De hand op de knip

11 april – Er gaat dit jaar tijdens Songkran wel met water maar niet met geld gesmeten worden. Uit een recent onderzoek van de University of the Thai Chamber of Commerce is gebleken dat dit jaar hooguit 2,01 procent meer wordt uitgegeven dan vorig jaar en dat percentage staat in schril contrast met voorgaande percentages: 2,36 procent (2014), 10,42 procent (2013), 7,1 procent (2012) en 3,41 procent (2011).

De respondenten [geen details] zijn van plan meer geld te spenderen aan feestjes en alcohol dan aan merit-making, reizen en inkopen, wat een aanwijzing is dat Thais emotioneel gespannen zijn vanwege de sombere economische vooruitzichten. Thanavath Phonvichai, vice-president research, noemt het daarom een must voor autoriteiten om extra aandacht te besteden aan veilig reizen.

Uit het onderzoek blijkt ook dat het aantal reizigers, zoals in het binnen- als buitenland, afneemt. Niet alleen maakt men zich zorgen over de sombere vooruitzichten, maar er zijn ook zorgen over de hoge huishoudschulden, dalende prijs voor agrarische producten, droogte en de stijgende kosten van levensonderhoud. (Bron: Bangkok Post, 10 april)

 

Limerick van de dag

Er was eens een Vlaming uit Doel
Die speelde op hoog niveau pool
Maar Thaise ballen
Kunnen raar vallen
Hij werd geklopt in elke poule

 

Songkran 2015 begint met 25 verkeersdoden

11 april – ’t Is elk jaar hetzelfde liedje: de autoriteiten kondigen aan het aantal verkeersslachtoffers op de zogeheten seven dangerous days rond Songkran (13-15 april) te gaan terugbrengen. Een enkele keer lukt het een kleine winst te halen maar het aantal verkeersdoden blijft maar rond de 300 hangen en het aantal gewonden rond de 3.000.

2015 Songkran Road TollVandaag gaat Songkran onofficieel van start en gisteren begon de grote uittocht naar het geboortedorp met verstopte snelwegen, met name naar het Noordoosten (Isaan). In Ayutthaya begon het Thaise Nieuwjaar in de historische stad met het nat goooien van olifanten en mahouts. Elders in het land werden soortgelijke festiviteiten gehouden of komen ze er nog aan.

De politie is van plan jacht te gaan maken op bestuurders die het gaspedaal te diep indrukken, onder invloed achter het stuur zitten, drugsdealers en inbrekers. Ze belooft een ‘mammoth effort’ om het aantal verkeersongelukken alsmede de misdaad terug te dringen. Langs de grote wegen in het land staan ‘emergency response teams’ standby, die zijn uitgerust met takelwagens en ambulances.

De Royal Thai Police en het Metropolitan Police Bureau (gemeentepolitie van Bangkok) hebben de nodige maatregelen genomen, maar die mag u zelf in de krant lezen (Cops aim for lowest Songkran accident toll). Ik ben geen His Masters Voice en ze zijn nogal voor de hand liggend zoals: de maximumsnelheid wordt strikt gehandhaafd en harde actie wordt genomen tegen dronken bestuurders.

Het Department of Land Transport doet ook een duit in het zakje. Het heeft controlepunten opgezet waar bestuurders en conducteurs van bussen worden gecontroleerd op alcoholgebruik. De particuliere exploitanten van interprovinciale diensten is gevraagd hun bussen met een tachograaf uit te rusten. De Transport Company Limited, een overheidsbedrijf, heeft ze al in 60 bussen geïnstalleerd.

Rest nog te vermelden dat de eerste van de ‘zeven gevaarlijke dagen’ (9 april) 25 verkeersdoden telde (vorig jaar 41) en 348 gewonden (402). Dus als die trend zich voortzet, kunnen de autoriteiten zich op de borst slaan en vertellen dat al hun inspanningen vrucht hebben gedragen.

In beslag genomen sportwagen van verdachte

Kort nieuws zaterdag 11 april

– De politie heeft gisteren in een huis in Kannayao (Bangkok) twee personen gearresteerd die betrokken zijn bij een transnationaal Ponzi systeem (piramidespel) waarbij naar schatting 14.700 personen voor ruim 10 miljard baht zijn opgelicht.

Bij een inval in een tweede huis in Yothin Pattana (Bangkok) was de vogel gevlogen maar konden wel kostbaarheden en twee dure sportwagens in beslag worden genomen. Tegen andere betrokkenen, enkele Thai en drie Maleisiërs, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.

Het gaat om het bedrijf Ufun Store Co dat zich bezighoudt met de direct-sales van gezondheidproducten en souvenirs. Het bedrijf werkte met een eigen valuta, de Utoken. De gedupeerden betaalden 17.000 baht per persoon om aan het systeem te mogen meedoen.

– 1 miljoen van de 3 miljoen rai die in de provincie Nakhon Ratchasima is bestemd voor agrarische doeleinden en toegewezen is aan arme boeren, is illegaal in gebruik genomen door kopers. Dit heeft secretaris-generaal Sansern Ajjutamanas van het Agricultural Land Reform Office (Alro) gisteren bekend gemaakt. De eigenaren zijn opgeroepen voor een ‘gesprek’. Als ze thuisblijven, stuurt Alro hun namen naar de junta.

Alro heeft de ontdekking gedaan nadat ze het onderzoek naar landkraken, begonnen met het vakantiepark Bonanza, had uitgebreid. Dit vakantiepark heeft in beschermd bosgebied en op gereserveerde grond voor landbouw een golf- en racebaan aangelegd.

Behalve naar Bonanza doet Alro ook onderzoek naar Sorayut Sutasanajinda, presentator van de tv-talkshow Ruang Lao Chao, en een voormalige secretaris-generaal van een Department [welk wordt niet vermeld]. Ze worden ervan verdacht illegaal een vakantiehuis te hebben gebouwd in Nakhon Ratchasima en Chiang Rai. Op zijn 8 rai in nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) heeft Sorayut een grote luxueuze villa laten bouwen. Hij zegt de grond legaal te hebben verkregen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Ze heeft gelogen: de Ethiopische dienstbode die haar werkgever ervan beschuldigd heeft haar als slaaf te hebben behandeld. De politie heeft dat kunnen vaststellen aan de hand van kwitanties voor diensten die de werkgever heeft betaald, en getuigenverklaringen van twee buitenlandse buren en drie bewakers. De dienstbode had alle vrijheid, zeiden ze.

Die werkgever is de vertegenwoordiger van de WHO in Thailand. Hij overlegde de documenten gisteren aan de politie. De man had van meet af aan de beschuldigingen van de meid weersproken. De dienstbode nam de benen toen hij haar wilde ontslaan omdat hij een betere werkkracht zocht. Haar advocaat heeft hem nadien nog om een bedrag van 500.000 baht gevraagd. Toen hij weigerde te betalen, deed ze aangifte bij de politie. Mogelijk gaat ze vervolgd worden omdat haar visum is verlopen en ze een valse aangifte heeft gedaan.

– Zelfs directeuren-generaal staan op de lijst met ruim honderd namen van personen die door de Public Sector Anti-Corruption Commission verdacht worden van corruptie. Premier Prayut die de lijst gisteren heeft ontvangen, zegt dat ze – indien schuldig bevonden – terecht zullen moeten staan.

Prayut gaat de leiding van diensten waar de beschuldigden werken, oproepen om een toelichting te geven. Bij lager geplaatst personeel wordt uitgezocht of ze op bevel van hun meerderen hebben gehandeld.

Van nu af aan zal de PACC elke maand een lijst met corrupte ambtenaren aan de premier geven. De meeste rotte appels zitten bij de politie en het ministerie van Binnenlandse Zaken. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een netwerk van jeugdige actievoerders tegen roken en drinken door jongeren dringt er bij de regering op aan haast te maken met de nieuwe tabakswet. In de wet wordt de minimumleeftijd waarop tabak mag worden gekocht, opgetrokken van 18 naar 20 jaar. Het netwerk vermoedt dat de wet nog steeds niet is aangenomen omdat de tabaksindustrie zich ertegen verzet.

– De Thai-Myanmar Friendship brug in Mae Sot kan een maximumgewicht van 25 ton dragen en dat betekent dat vol beladen tankwagens met olie uit Myanmar er niet overheen kunnen. Donderdag hebben betrokken diensten gepraat over mogelijke oplossingen: een pijpleiding in de Moei rivier, een pijpleiding over land of het overladen van olie in schepen. Wat het gaat worden, hangt af van nader overleg. Intussen krijgen de olievervoerders toestemming met kleinere tankwagens over de brug te rijden.

– Thailand en het VN Office on Drugs and Crime (UNODC) gaan samenwerken bij de strijd tegen de smokkel van precursor chemicaliën tussen Thailand, Myanmar en China. Die afspraak is donderdag gemaakt. Het Safe Mekong Coordination Centre, waarin Laos en de drie genoemde landen samenwerken, vraagt aan de Asian Development Bank en het UNODC financiële steun voor de gezamenlijke operaties, waarvan de eerste fase inmiddels is afgesloten en de twee fase in de startblokken staat.

– Het ministerie van Milieu, particuliere bedrijven die maïs verwerken tot veevoer, de Thai Feed Mill Association en de CP-Group hebben overeenstemming bereikt over maatregelen tegen de rookoverlast in het Noorden. De bedrijven die boeren onder contract hebben, gaan hen vragen te stoppen met het verbranden van oogstresten. Meer dan de helft van de hotspots waar brand woedt, zijn akkers waarop maïs wordt verbouwd.

De minister hoopt dat het lukt het aantal branden te verminderen, zodat de rookoverlast afneemt. ‘Agressieve’ maatregelen overweegt hij niet omdat de boosdoeners arme boeren zijn.

– De taxatie van de commerciële waarde van 497 rai bij station Makassan moet over van minister Prajin Juntong (Transport). De geschatte opbrengst van de ontwikkeling van het gebied is te laag om de schuldenlast van de Spoorwegen (SRT), eigenaar van de grond, significant te verlagen.

De SRT heeft een schuldenlast van 100 miljard baht. Een lease van 30 jaar van de grond zou slechts 20 miljard baht opleveren. Het is de bedoeling dat het Treasury Department commerciële partijen gaat zoeken voor de grond. Behalve voor commercieel gebruik is de grond ook bestemd voor een meer met fietspaden, fitness plekken en een spoorwegmuseum.

– Thai Airways International (THAI) zegt dat in landen waarop ze vliegt, sinds vorige maand viermaal zo vaak haar toestellen worden gecontroleerd. De extra controles zijn een uitvloeisel van de audit van de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN waaruit is gebleken dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen.

Voorheen werden vijf THAI-vluchten per maand gecontroleerd, nu twintig, zegt THAI-president Charamporn Jotikasthira. Tot vertragingen hebben die extra controles evenwel niet geleid. De extra kosten hebben volgens hem nauwelijks invloed op de bedrijfskosten van THAI.

Charamporn heeft er vertrouwen in dat het Thailand lukt uiterlijk in juni orde op zaken te stellen bij de TCAD. Een verbeterplan is al onderweg naar de ICAO en de luchtvaartautoriteiten van Japan, Zuid-Korea en China.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Premier Prayut heeft critici van het nieuwe grondwetsontwerp gevraagd hun kritiek te matigen omdat het proces nog in volle gang is. Dat zei hij gisteren in zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People. Prayut toonde zich wel verheugd dat grote belangstelling bestaat voor de procedure. Hij drong er bij de CDC op aan met een grondwet te komen die voor zowel de bevolking als de internationale gemeenschap acceptabel is.

Prayut’s opmerkingen waren volgens de krant een reactie op uitlatingen van de Ombudsman die heeft gezegd dat de CDC en met name haar voorzitter naar opinies van anderen moeten luisteren. Sommige CDC-leden klagen dat hun voorzitter nauwelijks naar anderen luistert en zijn eigen ideeën doordrukt, aldus de Ombudsman. Volgens hem heeft Prayut de verkeerde man als voorzitter aangesteld. Hij is het ook niet eens met het voornemen van de regering experts uit Duitsland en Frankrijk voor advisering uit te nodigen. ‘Als we vooruitgang met de democratie willen maken, moeten we dat zelf doen.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Geen alledaagse vondst: het ontblote lichaam van een dode man in een pickup truck. Bij een controlepost in Ang Thong stuitte de politie er gisteren op. Volgens de bestuurder hadden hij en zijn medepassagier het lichaam gevonden in een boomgaard in Suphan Buri. Hij vermoedt dat de man geëlektrocuteerd is omdat de boomgaard werd beschermd door een hek dat onder stroom staat. Ze hadden het lichaam meegenomen om het af te geven wanneer ze gestopt zouden worden.


 

Mariza – Concerto em Lisboa

Fado is het Portugese levenslied, schrijft Wikipedia. Maar dat vind ik een verkeerde aanduiding vanwege de connotatie die het woord in Nederland heeft (André Hazes en consorten). Met de overige tekst heb ik geen problemen: Het is in Portugal een zeer gewaardeerde zangkunst die vroeger echter uitsluitend in armoedige kroegen werd gezongen. In de loop van de twintigste eeuw werd fado een erkende zangkunst die vaak uitgevoerd wordt in de betere uitgaansgelegenheden.

Fado neemt een bijzondere plek in in het leven van vele Portugezen. Ze geeft stem aan de gemoederen van het leven, verdriet, melancholie, blijheid, weemoed, saudade en niet te vergeten de feeststemming. Op de video mijn favoriete fado-zangeres Marisa (Reis Nunes). Geniet, ween, lach…

Export eerste kwartaal naar min 4 pct

10 april – De Thaise export zal in het eerste kwartaal vermoedelijk op een absoluut dieptepunt uitkomen van min 4 procent, verwacht vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische aangelegenheden).  De terugval is grotendeels te wijten aan het trager dan verwachte herstel van de wereldeconomie en Thailand’s zwakke concurrentiekracht.

Pridiyathorn toonde zich woensdag in een toespraak tijdens een seminar van de Thai National Shipper’s Council (TNSC) niet verbaasd over de neergang. [Wat hebben Thai toch met seminars?] De zwarte piet ligt bij de wereldeconomie en de Thaise productprijzen. Sinds de verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht kan Thailand nauwelijks meer op tegen goedkopere Asean-landen.

De exportkrimp was eind vorige maand al gemeld door het ministerie van Handel. In februari ging de export op jaarbasis met 6,14 procent achteruit en in januari met 3,46 procent. De grootste terugval kwam op conto van agrarische producten (min 12,5 pct), met name rubber waarvan de export met 38,8 procent daalde. Ook de export van rijst, suiker en vis (in blik en bewerkt) slonk in februari.

Het enige lichtpunt in februari was een handelsoverschot van $ 390 miljoen tegen een handelstekort van $ 457 miljoen in januari.

Voor het hele haar verwacht Pridiyathorn een exportgroei van 0 tot 1 procent. De TNSC houdt het op nul procent. (Bron: Bangkok Post, 9 april)

 

Limerick van de dag

Een slager uit Beetsterzwaag
deed ‘t heel erg graag
In een Thais abattoir
Kwam hij elke dag klaar
Waarmee blijft nogal vaag

 

68 vissers terug in Thailand

10 april – ‘Ik had nooit gedacht dat ik ooit zou terugkeren naar Thailand’, zei de 19-jarige Phongsaton Bunon nadat hij op luchthaven Dom Mueang voet op Thaise bodem had gezet. Samen met 67 andere vissers was hij er per C130 van de luchtmacht aangekomen, die de vissers had opgepikt op het Indonesische eiland Ambon. Daar waren ze, na jaren te zijn uitgebuit op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen, naar toe gevlucht.

Phongsaton werkte 6 jaar op verschillende trawlers. Toen hij als 13-jarige aanmonsterde, had hij geen idee wat hem te wachten stond. ‘Het was de hel, het was ongelooflijk hard werk. Er waren weken bij dat ik mijn kooi niet zag. Ik ga nooit meer terug om op een vissersboot in Indonesië te werken. Er is maar één reden om terug te gaan en dat is om mijn Indonesische vrouw en twee kinderen op te halen.’

De 68 vissers werden gisteren opgevangen door functionarissen. Ze kregen een medische controle en het ministerie van Sociale Zaken helpt hen naar huis terug te keren.

Leger helpt bij strijd tegen landkrakers

10 april – Premier Prayut Chan-o-cha had het al aangekondigd: ik ga artikel 44 van de interim-grondwet inzetten om enkele langslepende kwesties op te lossen. Hij voegde woensdagavond de daad bij het woord door het artikel te bekrachtigen voor de strijd tegen het chronisch kraken van land in nationale parken en bosreservaten.

Soldaten hebben nu dezelfde opsporingsbevoegdheid als de politie en kunnen korte metten maken met illegaal gebouwde vakantiehuizen, illegaal aangelegde vakantieparken en dito akkertjes en boomkwekerijen in bossen.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam zei gisteren dat de maatregel tijdelijk van kracht is. Veel ministeries roepen de hulp van het leger in om hun taken uit te voeren. De afgelopen tijd lieten ze volgens hem steken vallen bij de bescherming van het openbaar belang en natuurlijke hulpbronnen met als reden gebrek aan mankracht of inefficiëntie. ‘Ambtenaren moeten voorzichtiger zijn om betrokken te raken bij corruptie, nu soldaten zij aan zij met hen werken.’

Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) zei gisteren dat verscheidene problemen, zoals het kraken van land en mensenhandel, door de vorige regering zijn verwaarloosd en onopgelost achtergelaten.

‘De huidige regering is erin gestapt om ze op te lossen en daarom heeft de regering een “special tool” nodig om dingen snel te repareren nu ze nog aan de macht is. Als we de problemen niet hadden geërfd, waren we beter in staat geweest ons te concentreren op het ontwikkelen van het land.’

Somyot Pumpunmuang, hoofd van de landelijke politie, zegt het bevel te steunen. Soldaten gaan niet agenten vervangen. De politie past de wet toe en roept alleen de hulp in van het leger als ze in moeilijkheden raakt. Volgens hem zijn alle dienders bereid om volledig met het leger samen te werken. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)

Kort nieuws vrijdag 10 april

– China doet niet moeilijk. Thaise vliegtuigen mogen er ongehinderd naar toe vliegen ondanks zorgen over de Thaise luchtverkeersveiligheid. Minister Prajin Juntong (Transport) maakte gisteren het goede nieuws bekend nadat een Thaise delegatie was teruggekeerd van overleg in China.

Volgens eerdere berichten zou China zich aansluiten bij het verbod van Japan op uitbreiding van lijn- en chartervluchten vanuit Thailand en strenge eisen voor de bestaande vluchten. Maar daarvan is geen sprake meer; de Chinese autoriteiten vinden dat de Thaise regering vorderingen maakt bij het oplossen van de problemen.

Zoals bekend  voldoet het Thai Civil Aviation Department niet volledig aan de internationale veiligheidseisen, hetgeen bij een audit door de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) in januari is vastgesteld.

Na Songkran vertrekt in opdracht van de minister een delegatie naar Singapore om advies in te winnen over veiligheidsnormen. Singapore heeft op dat gebied een grote reputatie. De minister heeft verder een sub-commissie in het leven geroepen die gaat studeren op de kritiek van de ICAO. De belangrijkste kritiekpunten betreffen de controle op het vervoer van gevaarlijke stoffen en de certificering van luchtvaartmaatschappijen.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Reddingswerkers hebben gisteren het lichaam gevonden van een 12-jarig Israëlisch meisje dat in een toilet van een veerboot om het leven is gekomen. De veerboot was woensdagavond voor de kust van Krabi in brand gevlogen en daarna gezonken. Klaarblijkelijk heeft het meisje geen kans gezien zich tijdig in veiligheid te stellen. Het wrak werd 100 meter vanaf de plaats waar de boot was gezonken, gevonden. Honderd andere passagiers en de bemanning overleefden de ramp.

– Op initiatief van minister Anupon Paojinda (Binnenlandse Zaken) is een preventiecentrum gevormd dat tijdens de Songkran-festiviteiten (12-15 april) de schone taak heeft om landelijk het verkeer in de gaten te houden. Volgens de minister kan het helpen het dodental als gevolg van verkeersongelukken, voorgaande jaren circa driehonderd, terug te dringen. Het centrum wordt gevormd door het Road Safety Directing Centre en het Disaster Prevention and Mitigation Centre.

In Bangkok wordt Silom Road van zondag tot dinsdag afgesloten en Khao San Road van maandag tot woensdag. Wie nat wil worden of anderen nat wil spuiten: that’s the place to be. Drie wegen mogen niet gebruikt worden door pickup trucks met feestvierders en watertanks. In de laadbak mogen maximaal zeven personen worden vervoerd. Overtredingen worden beboet met 1.000 baht.

– De angst zit er goed in, in het district Thung Yang Daeng (Pattani), waar vorige maand vier onschuldige mannen door politie en rangers werden doodgeschoten. Inmiddel zijn zeven personen aangehouden die verantwoordelijk worden gehouden voor hun dood. Zij meenden met opstandelingen te doen te hebben.

Nabestaanden zeggen geen vertrouwen meer te hebben in veiligheidspersoneel. Ze voelen zich onveilig en wantrouwend wanneer ze nu soldaten zien. Elke keer als paramilitairen in het dorp komen, worden de wonden open gereten, zegt de vader van een van de slachtoffers. Zijn vrouw verjaagt ze.

Teams militaire rangers zijn naar het dorp gestuurd in een poging de nabestaanden te helpen, maar die vinden dat ze voorlopig maar beter kunnen wegblijven. Het aanbod om te helpen met het repareren van huizen, die in verval zijn geraakt, is afgewezen. Sommige kinderen verbergen zich binnenshuis wanneer troepen arriveren.

De 21 personen die bij de raid werden aangehouden, zijn inmiddels vrijgelaten. Alleen de eigenaar van de [in aanbouw zijnde] woning die is aangevallen, blijft in voorarrest op een drugsbeschuldiging.

– Artikel 44 van de interim-grondwet (in de plaats gekomen van de staat van beleg) kan ingezet worden om vervolging van het Bonanza Resort in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) te versnellen, oppert het hoofd van de provinciale politie. Het vakantieverblijf ligt onder vuur omdat het zich illegaal 151 rai aan grond heeft toegeëigend voor de aanleg van een golf- en racebaan.

Artikel 44 geeft premier Prayut Chan-o-cha de bevoegdheid in te grijpen met voorbijgaan aan de gebruikelijke [tijdrovende] procedures. Hoe lang het onderzoek duurt, valt volgens politiebobo Thakun Natthisi nog niet te zeggen want leger en overheidsdiensten bestuderen het bewijsmateriaal nog. Waarschijnlijk lukt het niet binnen een maand.

Een forest protection unit wilde gisteren op de racebaan plakkaten ophangen met de mededeling dat er beslag lag op de baan, maar het team stond voor een gesloten hek.

Ambtenaren die grondaktes hebben uitgegeven voor de racebaan, gaan voor verhoor worden opgeroepen. Het Department of Lands is door BiZa gevraagd onderzoek te doen naar de aktes. Als ze illegaal zijn uitgegeven, worden de desbetreffende ambtenaren gestraft. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Van maandag tot woensdag hebben zware donderbuien en hagelstormen in 132 dorpen in 28 districten huis gehouden. 1.642 huizen werden beschadigd, één persoon kwam om het leven en één werd gewond. Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft de lokale autoriteiten opgedragen de schade te inventariseren en snel hulp te verlenen. De 28 districten liggen in twee provincies in het Noorden, 11 in het Noordoosten (Isaan), een in de Central Plains, een in het Westen en vier in het Oosten.

– De agro-industrie dient maatregelen tegen de rookoverlast in het Noorden te nemen, zegt het Thai Network on Community Rights and Biodiversity. Tijdens een seminar woensdag aan de Chulalongkorn universiteit zei directeur Witoon Lianchamroon dat het te gemakkelijk is de problemen toe te schrijven aan boertjes die in bossen stukken grond plat branden om erop te kunnen verbouwen. ‘Dat is niet eerlijk’, zegt Witoon over deze bewering van de Charoen Pokphand Group (CP).

Ook de DNP schrijft de problemen aan de kleine boeren toe. Vorig jaar werd 50.000 rai bosgebied plat gebrand, waarvan 46 procent door boeren. Witoon zegt dat in de bergen van Nan veel grond in gebruik is genomen om er maïs te verbouwen dat naar de agro-industrie gaat. Volgens hem is er een verband tussen de prijs van maïs en de smog. De smog werd pas in 2007 een probleem toen de prijs van maïs omhoog ging. In 2012 bedroeg het aantal hotspots 25.000 en in 2013 zakte dit aantal naar 23.000 toen de prijs van maïs zakte. Ook Sal Forest Co Ltd, een bedrijf dat zich richt op duurzaamheid, heeft een verband vastgesteld tussen de maïsverbouw en de smog.

– De regering wil de consumptie van suiker reduceren en stelt suikerproducenten en hotels daarom voor de inhoud van het suikerzakje terug te brengen van 8 naar 4 gram. Vice-premier Yongyuth Yuthaovng maakte dat gisteren bekend na een vergadering van de Thai Health Promotion Foundation, die hij voorzat. Volgens hem zijn ze daartoe bereid.

Als boosdoener wijst Yongyuth ook naar soft drinks, maar over maatregelen op dat gebied zegt het bericht niets. Wel dat uit een peiling is gebleken dat de helft van de respondenten dagelijks limonade drinkt.

– Minister Surasak Karnjanarat (Werkgelegenheid) heeft nog niet besloten of hij een stokje steekt voor het bekritiseerde reisje van SSO-mensen naar Duitsland. Hij wil eerst met betrokkenen praten. Tegen de trip is geprotesteerd door het Thai Labour Solidarity Committee, dat het geldverspilling vindt. De SSO wil naar onze oosterburen afreizen om er haar investeringen te bekijken en nieuwe investeringsmogelijkheden te zoeken. Zie verder Kort Nieuws van woensdag.

– Zelfs het aanbod vier percelen ter waarde van 3,4 miljoen baht als borgsom in te brengen, vermocht de Appeals Court niet de hand over het hart strijken. Supachai Srisupa-aksorn blijft achter de tralies. De voormalig voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative wordt verdacht van verduistering  en wordt nu specifiek berecht voor de uitgifte van cheques ad 27 miljoen baht. Zie voor alle berichten over de KCUC de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met Billie Holiday (1915-1959), een vermaarde jazz-zangeres en tragische vrouw die steeds meer drank en drugs ging gebruiken en gesloopt door de heroïne overleed. Een van haar legendarische nummers is ‘Strange Fruit’ over het lynchen van een zwarte man in het Zuiden van de VS.

‘Strange Fruit’ was a cry for civil rights—some might even say it was the beginning of the Civil Rights Movement. This performance was in New York City, 1939 at the popular cabaret club, Café Society (where she could sing but she couldn’t sit at the tables). The lyrics are a critique of lynching and race terrorism in the American South. The voice of this wonderful jazz singer endows the song with warmth, sadness, sensuality, languor…sublime in my opinion. (Reactie op YouTube)

Phra Isra vraagt om onderzoek

9 april – De bekende monnik-actievoerder Phra Buddha Isra heeft de NACC gevraagd een onderzoek in stellen naar misbruik van regeringsfondsen door het National Office of Buddhism en de Supreme Sangha Council (SSC), het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde.

Zij krijgen jaarlijks 1,5 miljard baht en daarvan profiteren vooral abts die nauwe banden hebben met de SSC en de Dhammakaya tempel. Kleine tempels in het land ontvangen volgens hem niet een eerlijk deel van het budget. De monnik pleit voor meer transparantie en suggereert dat de bijdragen aan tempels openbaar worden gemaakt.

Verder vraagt hij de NACC onderzoek te doen naar het budget van 67 miljoen baht voor de crematie van de vorige Supreme Patriarch, 38 miljoen baht die is gegeven aan in 2011 overstroomde tempels, 50 miljoen baht die elk jaar wordt uitgetrokken voor de bouw van tempels en kloosters en ten slotte 38 miljoen die jaarlijks naar een project gaat om crematoriums te bouwen die geen giftige stoffen uitstoten, een project dat al enkele jaren aan de gang is. ‘We weten niet wanneer die klaar zijn en waar het geld echt voor wordt gebruikt.’ (Bron: Bangkok Post, 8 april)

Krijgsraad staat beroep toe

9 april – Burgers die berecht worden door de krijgsraad, kunnen sinds 1 april in beroep gaan. Maar dat recht geldt niet voor degenen die vervolgd werden voordat de staat van beleg vorige week werd ingetrokken en vervangen door artikel 44 van de interim-grondwet. Civiele zaken voor de militaire rechtbank worden nu op dezelfde manier gevoerd als zaken bij gewone rechtbanken, dus beroep is in twee instanties mogelijk.

Tussen 25 mei vorig jaar en 31 maart heeft de Bangkok Military Court 148 zaken behandeld. Daarbij waren 172 beklaagden betrokken die tevens in voorarrest zaten. Van de 148 zaken zijn 18 geseponeerd, 85 in behandeling genomen en over 45 wordt nog nagedacht. Van de zaken die in behandeling zijn genomen, zijn 52 afgesloten. (Bron: Bangkok Post, 8 april)

 

Limerick van de dag

Er was een vrouw uit Nieuw-Heeten
Die had van Thailand geen kaas gegeten
Ze dacht ied’re man
die houdt er wel van
Maar hoe kon ze dat weten?

 

BP opent met verslag persconferentie

9 april – Mijn journalistieke voorbeeld, de  Amerikaanse journalist I.F. Stone (1907-1989), die in de Vietnam-periode grote faam verwierf met zijn blad I.F. Stone’s Weekly, bezocht nooit persconferenties, want daar hoor je toch alleen maar leugens. Een van zijn gevleugelde uitdrukkingen luidde: If you want to know about governements, all you have to know is two words, ‘governments lie’.

Ik schrijf dit ter inleiding op het openingsartikel van Bangkok Post vandaag dat een groot deel van de voorpagina beslaat en een verslag bevat van de persconferentie die de premiers van Rusland en Thailand gisteren gaven. Dmitry Medvedev, twee dagen op bezoek, en Prayut Chan-o-cha deden er uit de doeken wat ze zoal besproken hadden en da’s een heleboel. Ze spraken vriendelijke woorden over elkaars land en maakten plannen bekend.

Mocht u vandaag de krant kopen, dan luidt mijn advies: overslaan dit artikel want je komt niets te weten en wat je te weten komt, is bla-bla. De krant toont zich een brave representant van His master’s voice.

De enige opvallende mededeling die ik tegenkwam, was de opmerking van Medvedev dat het toerisme vanuit zijn land naar Thailand toeneemt. Merkwaardig want op 2 februari meldde de krant dat het toerisme vanuit Rusland vorig jaar met 7 procent is afgenomen en dat de teruggang dit jaar waarschijnlijk nog meer zal bedragen als gevolg van de devaluatie van de Russische roebel.

De terugloop wordt onder andere gevoeld in Pattaya waar de 40 jaar oude Tiffany’s Show dagelijks minder dan 100 Russen per voorstelling trekt tegen 400 eerder. Verder heeft Thai Aiways International haar vluchten op Moskou voorlopig gestaakt als deel van de bezuinigingsplannen en dat doet THAI niet omdat de toestellen barstensvol zitten.

Minister: Roodhemden, blijf thuis

9 april – Niet alleen een bijeenkomst ter herdenking van de slachtoffers die op 10 april 2010 tijdens een bloedig treffen op de Khok Wua kruising tussen roodhemden en leger vielen, maar het voorgestelde alternatief wordt eveneens door de militaire regering afgewezen. De aangekondigde merit-making ceremonie in Wat Phlap Phla Chai in Bangkok zou tot een massabijeenkomst kunnen leiden die spanningen oproept.

En daarom hebben de roodhemden te horen gekregen van Prawit Wongsuwon, vice-premier en minister van Defensie: blijf thuis en gedenk daar de slachtoffers. ‘Het is beter te vermijden wat een netelige kwestie kan worden. Ik verbied het niet, maar vraag het.’

Het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden) trekt zich niets aan van Prawits advies. De nabestaanden van de doden zetten hun herdenking morgen door, maar als locatie is nu gekozen voor Wat Koem Udom in Khlong Luang (Phatum Thani).

UDD-leiders wonen de ceremonie niet bij, die volgens voorzitter Jatuporn Prompan klein van omvang zal zijn met 10 monniken in  plaats van de 53 die in de andere tempel zouden opdraven. Er worden geen speeches gehouden: ‘Alleen het geluid van gebeden is te horen.’ Jatuporn hoopt dat het nieuwe plan de zorgen van het regime wegneemt.

Kort nieuws donderdag 9 april

– Premier Prayut heeft opdracht gegeven een werkgroep te vormen met CDC-leden, academici en ambtenaren van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die buitenlandse experts uitnodigt hun ervaringen met nationale hervormingen en het opstellen van een grondwet te delen.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam zei gisteren dat het National Institute of Development Administration en het King Prajadhipok’s Institute worden uitgenodigd de werkgroep te versterken. Wissanu benadrukt dat de buitenlanders alleen worden uitgenodigd hun kennis en ervaringen te delen en niet om kritiek te uiten op de procesgang bij het opstellen van de grondwet. De premier zei dinsdag bij het buitenland met name te denken aan Duitsland en Frankrijk. De buitenlanders wordt gevraagd tussen 20 en 22 april hun nuttige adviezen te geven.

De ontwerp-grondwet, althans de eerste versie, gaat op 17 april naar de NRC, het kabinet en de NCPO. De NRC bespreekt het ontwerp tussen 20 en 26 april; daarna hebben leden tot 25 mei de tijd wijzingingen voor te stellen. De CDC begon op 19 december met het opstellen van de nieuwe grondwet. Sindsdien zijn enkele voorstellen bekend geworden die niet op grote steun kunnen rekenen zoals de mogelijkheid van een niet-parlementslid als premier. In september moet de hele procedure zijn afgerond en gaat de grondwet ter ondertekening naar de monarch. Mocht een referendum worden gehouden, dan wordt het later. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Artikel 44 van de interim-grondwet, dat de staat van beleg vervangt en premier Prayut absolute macht geeft, mag dan controversieel zijn; sommigen verwachten er bij bepaalde zaken heil van. Voorstanders van energiehervormingen bijvoorbeeld: zij pleiten voor gebruikmaking van het artikel om hervormingen op dit gebied te versnellen.

De kwestie kwam gisteren aan de orde tijdens een vergadering van een of andere commissie die zich bezighoudt met de (uitgestelde) veiling van exploratievergunningen voor olie en gas. De commissie moet nadenken over de te stellen voorwaarden met als belangrijkste heet hangijzer: wie profiteert van de winst? De commissie stelde in maart voor om drie panels voor nadere studie te vormen, maar krijgt daar weinig handen voor op elkaar.

Er is dus weinig voortgang geboekt, reden voor voormalig minister van Buitenlandse Zaken Prasong Soonsiri, die de particuliere sector vertegenwoordigt, te pleiten voor toepassing van artikel 44. De particuliere sector komt met een voorstel voor een nieuwe oliewet, dat binnen twee weken in openbare hoorzittingen wordt besproken. De resultaten daarvan gaan naar het ministerie van Energie, het kabinet en de NLA.

– Een C-130 vrachtvliegtuig van de luchtmacht is naar het Indonesische eiland Ambon gestuurd om er 86 gestrande Thaise vissers op te halen. Die mannen werkten eerder onder erbarmelijke omstandigheden op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen, en gingen er vandoor. Eind vorige maand keerden al 21 man terug.

– Een Duitse vrouw wordt in het Bang Lamun ziekenhuis in Chon Buri getest op meningitis. Ze heeft symptomen die daarop wijzen. Meningitis is vaak dodelijk. De ziekte wordt overgebracht door direct contact.

– Vier arbeiders uit Myanmar zijn om het leven gekomen en zeven anderen raakten gewond toen het busje waarmee ze onderweg van Bangkok naar het Noorden waren, dinsdagnacht in Kamphaeng Phet van de weg af raakte en tegen een boom botste. De politie vermoedt dat de bestuurder in slaap is gevallen.

– De looncommissie van het ministerie van Werkgelegenheid heeft besloten het minimumdagloon tot het einde van het jaar op 300 baht te houden. Volgende maand vergadert de commissie over een eventuele verhoging in 2016. De vorige keer dat het minimumloon omhoog ging, was in april 2012 (Bangkok) en januari 2013 (elders).

Bij een inspectie is gebleken dat op 223 van de 12.229 werkplekken minder wordt betaald. Het gaat meest om kleine en middelgrote bedrijven met 20 tot 49 werknemers. Als ze betrapt worden, riskeert de werkgever een gevangenisstraf van zes maanden en boete van 100.000 baht. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)

– De aanschaf van Chinese onderzeeërs stuit binnen de marine op weerstand. Diverse ‘bronnen’ hebben twijfels over de betrouwbaarheid en ze wijzen erop dat China weinig ervaring heeft met het bouwen van onderzeeërs. De boten zouden hooguit vier tot vijf jaar dienst kunnen doen om daarna ongebruikt te blijven. Europese boten zijn beter en niet eens erg veel duurder dan de Chinese, zeggen ze.

Sommige bronnen binnen de marine hebben daarentegen geen bezwaar tegen Chinese boten. Ze zeggen dat die dezelfde kwaliteit als Europese kunnen hebben indien ze behoorlijk worden ontwikkeld en gebouwd.

De marine heeft nog geen besluit genomen welk land de duikboten mag leveren. In aanmerking komen China, Duitsland en Zuid-Korea. Minister Prawit Wongsuwon (Defensie) praat met zijn Chinese collega over de mogelijke aanschaf tijdens zijn driedaags bezoek aan China dat gisteren begon.

– De eerste fase van de gezamenlijke anti-drugs operaties van januari tot maart door Thailand, China, Laos en Myanmar was een succes, zegt de secretaris-generaal van de Narcotics Control Board. Er zijn 3.300 verdachten aangehouden en in beslag genomen zijn 25 miljoen methamphetamine pillen, 1.500 kilo heroïne en 300 kilo pseudo-ephedrine.

In de tweede fase, die tot juni loopt, ligt de nadruk op het onderscheppen van precursor chemicaliën, die bij de productie van de drugs worden gebruikt. Het gaat met name om pseudo-ephedrine uit India en Vietnam. De smokkel daarvan lijkt toe te nemen. In India wordt pseudo-ephedrine geproduceerd voor de farmaceutische industrie. India gaat gevraagd worden hulp te bieden bij de strijd tegen de smokkel.

Ook in de Gouden Driehoek, het grensgebied van Thailand, Laos en Myanmar, lijkt de smokkel toe te nemen. Hier gaat het om caffeïne uit Vietnam. Die wordt met methamphetamine gemengd tot meth pillen of ya ba.

– Gisteren was World Health Day, maar die gezondheid wordt in Thailand ernstig bedreigd door fruit en groente, die is verontreinigd met schadelijke restanten van bestrijdingsmiddelen. Ze zijn bij een onderzoek op versmarkten, in supermarkten en winkels onder andere gevonden in broccoli, kool, bloemkool, sinaasappelen, cantaloup en watermeloen. Negentig procent van de 60.000 onderzochte monsters bleek onveilig voor consumptie.

De minister van Volksgezondheid maakte gisteren bekend dat Thailand zich aansluit bij de campagne voor voedselveiligheid van de WHO. Het ministerie gaat nieuwe regels stellen en een wet maken bedoeld voor een strengere controle van verpakt fruit en groente in supermarkten. Ze moeten voldoen aan de eisen van de Good Manufacturing Practice (GMP) en correct geëtiketteerd worden zodat de herkomst traceerbaar is.

Voorts komt er een gezondheidscentrum om consumenten te helpen, die verontreinigd voedsel hebben gegeten. Dat gaat een eenvoudige test set ontwikkelen om sporen van chemicaliën te detecteren. In het bericht wordt verder nog een groot aantal plannen genoemd, maar die mag u zelf lezen: Toxic produce spurs ministry food safety bid (zie de website van Bangkok Post). (Zie pagina Gezondheidszorg)


 

Nieuws uit Thailand opent vandaag op een heuvel in Gishora, 100 kilometer ten oosten van de hoofdstad van Burundi. De 15 Royal Drummers of Burundi grijpen terug op een eeuwenoude traditie. Wanneer de drums spreken, komt God om de monarchie, het koninkrijk en het hele land te beschermen.  Wie meer wil weten: The percussion of ancient memories, Bangkok Post, 7 april 2015.

Overheidsinvesteringen blijven achter

8 april – Het schiet niet erg op met de overheidsinvesteringen. Eind vorige maand had 80 procent van het budget van 449 miljard baht moeten zijn uitgegeven, maar de teller bleef steken op 43,9 procent (197 miljard baht). De slakkengang waarmee geïnvesteerd wordt, kan gevolgen hebben voor de economische groei die toch al niet florissant is.

De regering en de particuliere sector hebben hun hoop gevestigd op de openbare bestedingen. Die worden beschouwd als de belangrijkste motor van de economisch groei.

Eerder waarschuwde premier Prayut dat de vorderingen bij de besteding van het investeringsbudget het belangrijkste criterium is voor de beoordeling van het functioneren van hoofden van dienst.

De mogelijke vertragingen bij het besteden van het overheidsbudget waren voor de Bank of Thailand onlangs aanleiding de groeiprognose voor dit jaar te verlagen van 4 naar 3,8 procent. Andere belangrijke factoren zijn het matige consumenten- en investeerdersvertrouwen en het kleiner dan verwachte herstel van de wereldeconomie.

Het Monetary Policy Committee van de centrale bank verlaagde vorige maand de policy rate met een kwart procentpunt na de afgelopen twaalf maanden het tarief te hebben gehandhaafd op 2 procent. (Bron: Bangkok Post, 7 april)

MKB komt geld tekort, maar leent nauwelijks

8 april – Het midden- en kleinbedrijf heeft dringend behoefte aan het op peil brengen van zijn liquiditeit, want de verkopen vallen tegen en klanten betalen trager, zegt de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank).

Geld lenen is dus geboden, maar de vraag naar leningen is op dit ogenblik ‘dun’, aldus bankvoorzitter Salinee Wangtal. Wanneer de bank op betalingsproblemen stuit, is ze bereid schulden te herschikken en een aflossingsvrij periode aan te bieden, zodat de bedrijven de moeilijke tijd kunnen uitzingen.

De bank zelf wacht op toestemming van het State Enterprise Policy Office voor de uitbreiding van haar kapitaal met 2 miljard baht. Dat geld hoeft niet gebruikt te worden om de capital adequacy ratio te verhogen, want met 8 procent eind februari zit die niet ver af van de minimumeis van 8,5 procent van de Bank of Thailand.

De SME Bank verwacht dit jaar 40 miljard baht uit te lenen, inclusief 15 miljard bestemd voor een programma met goedkope leningen voor bedrijven die te lijden hebben van de economische malaise of die groeipotentieel hebben met het oog op de geïntegreerde markt, wanneer de Asean Economic Community eind van het jaar van kracht wordt. De rente op die leningen bedraagt 4 procent. De bank wordt voor 3 procent gecompenseerd door Financiën.

Aan non-performing loans had de bank eind februari 30,8 miljard baht uitstaan oftewel 36 procent van de leningen. Da’s beter dan vorig jaar augustus, want toen stond de teller op 35 miljard baht (40 pct).

De SME Bank is een van de twee noodlijdende financiële instellingen, die door de State Enterprises Policy Commission is gelast orde op zaken te stellen. De andere is de Islamic Bank of Thailand, die gebukt gaat onder de vele leningen waarop niet afgelost wordt omdat in het verleden veel te ruimhartig leningen zijn verstrekt. (Bron: Bangkok Post, 7 april)

 

Limerick van de dag – een drieluik

Er was eens een meisje in Loon op Zand
Die was verliefd op een Thaise olifant
Ze chatten elke dag
Da’s abnormaal gedrag
Maar ’t schiep wel een heel intieme band

Datzelfde meisje uit Loon op Zand
Reisde naar zijn olifantenkamp
Ze had toch wel  durf
Gaf ’n zoen op zijn slurf
Dat zette The Nation in de krant

Nog steeds dezelfde meid uit Loon op Zand
Vertrok met fantje naar het buitenland
Ze hadden dolle pret
Maar meden hetzelfde bed
Dat pleitte voor beider volle verstand

 

Pattani:  Geen opstandelingen en ongewapend

8 april – De zeven agenten en militaire rangers die vorige maand bij een inval in een huis in het district Thung Yang Daeng (Pattani) vier mannen hebben gedood, gaan vervolgd worden voor moord. Dit heeft het hoofd van de provinciale politie gisteren beloofd op een persconferentie. Kritsakorn Phleethanyawong maakte er de resultaten bekend van het onderzoek dat een panel heeft gedaan.

Het panel heeft vastgesteld dat de vier slachtoffers geen militanten waren of supporters van het zuidelijk geweld. Ze waren ogenschijnlijk ongewapend, maar nader onderzoek moet uitwijzen of er een vuurgevecht is geweest en of de wapens die in de buurt zijn gevonden van de slachtoffers waren. De inval vond plaats op basis van een tip dat zich in het aangevallen, in aanbouw zijnde huis opstandelingen bevonden. Tijdens de raid werden 22 personen aangehouden, maar over hun lot meldt het artikel niets.

Het onderzoek vond plaats op verzoek van de nabestaanden die zeiden dat de mannen onschuldig waren en geen banden hadden met het zuidelijk verzet. Het Internal Security Operation Command Region 4 Forward Command gaf opdracht voor het onderzoek. Volgens het panel was de inval legaal en gerechtvaardigd, maar het heeft wel de aanbeveling gedaan juridische actie te ondernemen tegen allen die erbij betrokken waren en de nabestaanden te compenseren. Elke familie krijgt een eerste compensatie van 500.000 baht.

De commandant van het Vierde Legerkorps heeft zijn excuses aangeboden. De vader van een van de slachtoffers is blij dat de naam van zijn zoon is gezuiverd. Het dorpshoofd van moo 6 in het district is tevreden met het onderzoek en de openbare spijtbetuiging.

Artikel 44: Diplomaten krijgen massage

8 april – Diplomaten van zestig landen en vertegenwoordigers van twaalf internationale organisaties hebben gisteren te horen gekregen dat de regering en junta geen misbruik zullen maken van artikel 44 van de interim-grondwet, die in plaats van de staat van beleg is gekomen. Het artikel zal met zorg en met respect voor de mensenrechten worden toegepast, zei vice-premier Wissanu Kirea-ngam, bijgestaan door de NCPO-woordvoerder en een lid van het working team van de premier.

Wissanu legde tijdens de gecombineerde briefing en persconferentie uit dat de onbeperkte macht die het artikel aan [premier] Prayut verleent, niet uniek is in de Thaise geschiedenis. Het is de afgelopen 50 jaar zes keer eerder uit de kast gehaald, voor het eerst in 1959. Het artikel is een bewerking van een artikel in de Franse grondwet van 1958, dat nog steeds kan worden toegepast.

Volgens Wissanu is 51 procent van de bevolking tevreden met de huidige situatie, hetgeen is gebleken uit een peiling van Suan Dusit. De meeste Thais, zei hij, hebben geen negatieve gevolgen ondervonden van de staat van beleg, ‘behalve degenen met kwade bedoelingen die geen vrede willen’.

Kort nieuws woensdag 8 april

– Ik wil niet langer aan de macht blijven dan strikt noodzakelijk is, zegt premier Prayut in reactie op een voorspelling van waarzegger Warin Buawiratlert uit Chiang Mai dat hij drie jaar de scepter blijft zwaaien. Nee, benadrukt de premier, ik volg de routekaart naar herstel van de democratie en verkiezingen.

De voorspelling van Warin kreeg maandag extra zeggingskracht omdat een regeringswoordvoerder zei dat de regering aan de macht blijft zolang er pogingen zijn om het nationale hervormingsproces te blokkeren en onrust te stoken.

Voormalig minister van Buitenlandse Zaken en kernlid van voormalig regeringspartij Pheu Thai Surapong Tovichakchaikul vindt dat de regering duidelijk moet verklaren of ze van plan is het tijdpad, dat is uitgetrokken voor herstel van de democratie, te overschrijden. De internationale gemeenschap in het bijzonder is daar volgens hem benieuwd naar.

– In het Ban Mai Nai Soi vluchtelingenkamp in Mae Hong Son zijn 250 onderkomens van vluchtelingen uit Myanmar kort voor het middaguur gisteren in de as gelegd. 3.500 vluchtelingen raakten door de brand dakloos. Gewonden zijn er niet. De brandweer en een taakeenheid van de infanterie hadden het vuur na zo’n anderhalf uur onder controle.

Over de oorzaak is nog niets bekend maar het bericht zegt wel dat de brand is begonnen in de hut van een vrouw die water kookte. Het vuur verspreidde zich aangewakkerd door de sterke wind razensnel. De slachtoffers zijn ondergebracht in een school en tempel. NGO’s stuurden gisteren drinkwater en basisbehoeftes.

Vorige week werd in het kamp nog een anti-brand training gegeven. In het kamp verblijven 10.428 vluchtelingen. Maandagavond brak brand uit in het Mae La Oon kamp. Maar dat was maar een kleintje: van 27 vluchtelingen werd de hut beschadigd.

– Zuid-Korea strijkt de hand over het hart. Thai Airways International mag het aantal vluchten uitbreiden, Jet Asia Airways mag tijdelijk tussen 7 en 15 april vliegen en Thai AirAsia X mag tweemaal per dag op Seoul vliegen inplaats van eenmaal. Over de overige chartervluchten is nog niets bekend. Zuid-Korea moet ook nog reageren op het voorstel van Thailand om Thaise luchtvaartmaatschappijen met buitenlandse partners toe te staan om onder de vlag van de partner te vliegen.

Eerder versoepelde Japan het door dit land, Zuid-Korea en China ingestelde verbod op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten. Zes maatschappijen wordt tot eind mei geen strobreed in de weg gelegd.

Morgen ontvangt de ICAO het herziene plan voor verbeteringen bij het Thai Civil Aviation Department, dat volgens een audit van de ICAO niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen. Aanvankelijk wilde de TCAD twee jaar over de verbeteringen doen, de ICAO heeft aangedrongen op acht tot negen maanden.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De eigenaar van de Bonanza Golf and Country Club in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) die een golf- en racebaan exploiteert, kan zijn borst nat maken want de PACC heeft het sterke vermoeden dat hij een deel van de grond illegaal in gebruik heeft genomen. Naar verwachting worden binnen enkele weken de gebouwen op deze grond met de grond gelijk gemaakt.

Bij het onderzoek werkt de PACC samen met het Department of Lands in Nakhon Ratchasima. Dat moet klare wijn schenken over het grondeigendom. Het Royal Forest Department heeft de zaak aangezwengeld bij de politie. De golf- en racebaan bestrijken een oppervlakte van 4.000 rai. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Het UDD (roodhemden) heeft weinig vertrouwen in het onderzoek van de DSI naar de rol van de regering Abhisit bij het neerslaan van de roodhemd ongeregeldheden in 2010. Van het panel dat onderzoek doet, maken ook militairen deel uit en die worden door het UDD juist als schuldige aangewezen voor de 90 doden die toen zijn gevallen.

UDD-leider Jatuporn Prompan, Nattawut Saikuar en Weng Tojirakarn hadden gisteren een ontmoeting met directeur-generaal Suwana Suwanjuta over de samenstelling van het panel. Volgens  haar is het niet juist dat militairen deel uitmaken van het DSI-team. Er zijn zeven militairen als coördinator aangezocht, die informatie van het leger moeten verzamelen.

Premier Prayut Chan-o-cha zegt dat het DSI-team is gewijzigd omdat enkele onderzoekers uit het oude team met pensioen zijn gegaan of overgeplaatst naar een nieuwe post.

– De regering gaat vertegenwoordigers van andere landen, waaronder Duitsland en Frankrijk, vragen om naar Thailand te komen en hun ervaringen met haar te delen over nationale hervormingen en het opstellen van een grondwet. Volgens de premier hebben die landen te maken gehad met dezelfde obstakels als Thailand. Prayut wil ze ook de noodzaak duidelijk maken voor hervormingen in Thailand. Hij gaat ze vertellen dat ‘alle Thai het ermee eens zijn’.

Zoals eerder bericht is de CDC een voorstander van toepassing van het Duitse MMP-systeem bij de verkiezingen. Vorige maand reisden CDC-leden naar Duitsland om zich daarover te laten informeren. Wat Thailand specifiek van Frankrijk kan leren, vermeldt het bericht niet. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC) maakt bezwaar tegen het reisje van het bestuur van het Social Security Office naar Duitsland, waarvoor een bedrag van 100 miljoen baht is uitgetrokken. Een delegatie van vijf personen wil er de resultaten bekijken van de investeringen van het SSO en mogelijkheden voor de lange termijn bestuderen. Beslist geen tripje voor sightseeing of ontspanning, maar een bezoek dat uiteindelijk de 13 miljoen SSO-leden ten goede komt, zegt secretaris-generaal Pranin Muttarahat van de SSO.

Het TLSC heeft de minister gevraagd de reis te verbieden. Eerder deed hij dat in februari. [Elders in het bericht is sprake van 100 miljoen baht per jaar voor buitenlandse reizen, dus het bedrag heeft niet alleen betrekking op dit ene reisje.]

– De politie heeft maandagmiddag 80 man sterk een inval gedaan op ’s lands grootste groot- en detailhandelsmarkt voor landbouwproducten, de Talat Thai markt in Pathum Thani. Ze arresteerde 500 gastarbeiders, de meesten uit Cambodja, Vietnam en Laos, die niet over de vereiste immigratiepapieren beschikten. Voordat ze het land worden uitgezet, worden ze berecht. (Zie pagina Migranten)

– Een Britse man van 33 is maandag dood aangetroffen in een badkuip in het Baan Yin Dee hotel in Kathu (Phuket). Hij lag daar, gekleed in shorts, op zijn zij. Uit het post-portem onderzoek is gebleken dat hij was overleden aan een hartaanval.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met muziek van Taraf de Haïdouks, een Roemeens zigeunerorkest dat inmiddels 25 jaar bestaat en in februari in de Tolhuistuin van Paradiso Noord optrad. Geniet van negen briljante muzikanten op fluit, viool, accordeon, klarinet en cimbalom. Gypsy love songs, ballads en instrumentale nummers met een Turks tintje. 

 

Vliegverkeer: Geen represaille tegen Zuid-Korea

7 april – Thailand neemt geen represaille maatregelen wanneer Zuid-Korea het vliegverkeer uit Thailand aan banden legt. Het Thai Civil Aviation Department (TCAD) wil niet de relatie met Zuid-Korea verstoren waardoor onderhandelingen over de beperking bemoeilijkt zouden worden.

TCAD-hoofd Somchai Phiphutthawat zei dit gisteren naar aanleiding van berichten dat overwogen zou worden de vluchten van twee Koreaanse maatschappijen te verbieden omdat ze in strijd zijn met de Korean-Thai Aviation Agreement. De twee maatschappijen hebben van de TCAD toestemming gekregen om in het hoogseizoen vaker te vliegen.

Somchai geeft [voor het eerst?] toe dat de audit van zijn dienst door de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN correct is oftewel: de TCAD voldoet niet aan alle internationale veiligheidseisen, reden waarom Japan, gevolgd door Zuid-Korea en China, besloot uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand te verbieden en beperkingen te stellen aan bestaande vluchten.

Besmeurd blazoen
Somchai heeft vorige week met de Zuid-Koreaanse luchtvaartautoriteiten gesproken en uitgelegd wat de dienst van plan is om haar besmeurde blazoen schoon te poetsen. Nog onduidelijk is of dit Seoul ertoe kan bewegen meer charters tijdens Songkan toe te staan. ‘De gesprekken zijn nog gaande. We weten niet wat de uitkomst zal worden.’

Minister Prajin Juntong (Transport) zegt dat de TCAD de opdracht heeft gekregen de uitgifte van  vergunningen aan nieuwe luchtvaartbedrijven op te schorten tot eind van het jaar, wanneer de dienst aan alle eisen van de ICAO voldoet. Een van de voorgenomen maatregelen is de splitsing van de TCAD in twee diensten: een voor de certificering en een voor het beheer van de Thaise luchthavens. De minister denkt dat begin juni de zaak geklaard is bij de TCAD.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Hoog bezoek uit Moskou

7 april – Voor het eerst in 25 jaar bezoekt een Rusissche premier weer Thailand. Morgen praat premier Dmitry Medvedev met zijn Thaise collega over economische samenwerking, defensiekwesties, infrastructuur, toerisme en energie. De laatste keer dat hoog bezoek uit Moskou kwam, was in 1990 met de toenmalig premier Nikolai Ryzhkov.

Tijdens het bezoek worden tien overeenkomsten getekend: vijf tussen overheidsdiensten op het gebied van energie, cultuur en toerisme, en vijf tussen particuliere bedrijven over werktuigbouw en navigatietechnologie. De beide premiers houden bij de ondertekening een oogje in het zeil. Voorafgaand aan zijn vertrek heeft Medvedev ook nog een ontmoeting met Thaise en Russische zakenlui.

Het Russische persbureau Tass citeert Prayut die zei dat Thailand geïnteresseerd is in het kopen van Russische wapens en versterking van de militaire banden. Prayut benadrukte ook de samenwerking op luchtvaartgebied. ‘We hebben toestellen nodig, ook militaire, alsmede helikopters om branden te blussen.’

Burgergroepen maken zich zorgen over het Russisch bezoek omdat Rusland Thailand zou kunnen vragen een duidelijk standpunt in te nemen in de kwestie van het gevaarlijke chrysotile asbest, elders in de wereld verboden maar in Thailand nog volop in gebruik. Rusland is een van de grootste exporteurs van het asbest. Over een eventueel verbod wordt al jaren in Thailand gedelibereerd.

 

Limerick van de dag

Er was eens een tuinder uit Boskoop
Die speelde in een Thaise top soap
Hij had een hoop fans
Ze volgden ’m intens
Dat gaf vaak een vervelende oploop

 

Kort nieuws dinsdag 7 april

- De MRTA, de exploitant van de ondergrondse metro in Bangkok, gaat het kabinet toestemming vragen voor de co-financiering van twee monorail projecten door de regering en een particulier bedrijf. Het gaat om de lijnen Khae Rai-Mini Buri en Lat Phrao-Samrong. Die lijnen staan bekend als de Pink en Yellow Line. De werkzaamheden zouden in 2017 moeten beginnen.

In het PPP-financieringsmodel (Private Public Partnership) is de overheid verantwoordelijk voor de kunstwerken en het particulier bedrijf voor de bedrijfsvoering inclusief de aankoop van materieel, tarieven en financiële zaken. Begin mei gaan de details van het investeringsplan naar het kabinet.

De twee projecten kunnen snel van start gaan, want het ontwerp is klaar en de vereiste MER is gedaan. De Pink Line meet 34,5 kilometer, de Yellow Line 29 km.

- De nieuwe onderdoorgang onder de Darasamuth kruising in Muang (Phuket) is gisteren onder leiding van de ministers van Transport en Financiën met enige ceremonieel in gebruik genomen. De kruising van de snelwegen 402 en 4020 is een berucht knelpunt tijdens de spits en festivals. De onderdoorgang is 13,7 meter breed, 820 meter lang, heeft drie rijstroken en is uitgerust met waterpompen.

Tijdens de bijeenkomst maakte minister Prajin Juntong (Transport) plannen bekend voor de constructie van nog eens twee onderdoorgangen en twee haarspeldbochten. Derhalve zal Phuket binnen twee jaar vier onderdoorgangen hebben. Aan een underpass onder de Sam Kong kruising wordt gewerkt. In studie zijn een tunnel/wegproject tussen Kathu en Patong en een light rail verbinding tussen de luchthaven van Phuket en Chalong.

- Twee maanden geleden gaf de hoogste bestuursrechter elektriciteitsbedrijf Egat opdracht bewoners die binnen een straal van 5 kilometer van de kolencentrale Mae Moh (Lampang) wonen, te verhuizen naar plaatsen buiten de gevarenzone. Maar Egat heeft zijn gezicht nog niet laten zien en daarom dringen bewoners er bij de premier op aan Egat tot spoed te manen.

Dit pleidooi hielden ze gisteren op het seminar ‘What should Thai society learn from the Mae Moh Case’, dat werd gehouden bij de Thai Society of Environmental Journalists. ‘We willen dat de premier ons dorp bezoekt en ons zo snel mogelijk helpt’, zei Pittaya Kaewtiwong, een van de klagers die in 2003 naar de bestuursrechter stapten.

De Supreme Administrative Court bepaalde op 10 februari dat het elektriciteitsbedrijf de bewoners, die lijden onder de vervuiling van bruinkoolmijnen en de Mae Moh-centrale, moet herhuisvesten. Tevens beval de rechter Egat om een golfterrein te bebossen. Egat lijkt daartoe niet bereid; het heeft het ministerie toestemming gevraagd voor het verwijderen van vervuilde grond zodat de golfbaan kan blijven bestaan.

- De Ethiopische WHO-vertegenwoordiger in Thailand, die door zijn dienstbode is beschuldigd haar als slaaf te hebben behandeld, had het gisteren druk. So what, ben je dan geneigd te denken. Maar hij had zich moeten melden op het politiebureau van Pak Kret (Nonthaburi) om tekst en uitleg te geven. Nu komt hij vrijdag, uitstel dat door zijn advocaat was aangevraagd. En we zullen maar geloven dat de drukte van gisteren geen smoes was.

De krant besteedt een forse tweekolommer aan de zaak met voornamelijk oud nieuws. Nog een snippertje nieuws: Vertegenwoordigers van de Ethiopische gemeenschap overhandigden gisteren op het politiebureau een brief waarin ze de WHO-man steunen. En eveneens gisteren gaf de WHO een verklaring uit waarin ze opnieuw bevestigde het onderzoek te zullen faciliteren.

Voorgaande berichten:
5 april WHO-man: Beschuldigingen uit de lucht gegrepen
4 april Oproep: VN, hou je diplomaten in toom
2 en 3 april Kort Nieuws

- Het aantal vrouwen in gevangenissen moet omlaag, waarbij de zogeheten Bangkok Rules van de VN leidraad dienen te zijn. Dit zegt directeur-generaal Vitaya Suriyawong van het Corrections Department naar aanleiding van het stijgend aantal vrouwelijke gedetineerden. De toename is voor een groot deel te wijten aan het opsluiten van ‘kleine vissen’.

Vitaya vindt dan ook dat de Narcotics Act van 1979 gewijzigd dient te worden om snellere actie mogelijk te maken tegen sleutelfiguren in drugsnetwerken in plaats van maatregelen tegen kleine drugsverkopers. Het bouwen van nieuwe gevangenissen vindt hij geen optie, omdat de overbevolking een gevolg is van het drugsbeleid dat gericht is op onderdrukking.

De Bangkok Rules werden in december 2010 door de algemene vergadering van de VN aangenomen. Ze bevatten regels om het aantal vrouwelijke gevangenen te verminderen en in gevangenissen voorzieningen voor vrouwen te treffen, want die zijn op mannen ontworpen. De Rules zijn een initiatief van prinses Bajrakitiyabha.

- Alhoewel de modder in de grachten van Chiang Mai een groot aantal parasieten bevat, gaat de gemeente Chiang Mai niet waarschuwen tegen gebruik van het water tijdens Songkran. Ze heeft de hoop gevestigd op een schoonmaakoperatie van het water.

Uit labtesten van de faculteit Fisheries Technology and Aquatic Resources van de Maejo Agricultural University is gebleken dat de modder parasieten bevat die gelijkenis vertonen met bloedzuigers. Ze werden bij toeval ontdekt want de researchers waren op zoek naar vervuiling door zware metalen. Om welke parasiet het gaat, is niet vastgesteld.

Om het watervolume in de grachten te vergroten, heeft het Chiang Mai Provincial Irrigation Office water uit het Mae Chok reservoir naar de grachten geleid. Op twee plaatsen in de stad zijn twaalf waterverkoop machines neergezet. De gouverneur heeft gisteren duizend vrijwilligers aan het werk gezet om het gebied rond de grachten en bij de Tha Phae Gate schoon te maken.

Een ander milieuprobleem is de neveloverlast als gevolg van branden. Het niveau aan fijn stof ligt iets boven de veiligheidslimiet. Eigenwijs als ze zijn blijven boeren oogstresten in brand steken en stukken bos plat branden ondanks oproepen van de overheid ermee te stoppen. Op de Narawat brug zijn watersproeiers geïnstalleerd, die het stof moeten verdrijven.

- In Hua Hin (Prachuap Khiri Khan) wordt een ‘watertunnel’ gebouwd. Mensen die er doorheen lopen, worden besproeid met heilig water van Wat Huai Mongkhon en dat gebeurt over een afstand van 200 meter. Als je dan nog geen goed mens bent, word je het nooit meer.

- Fraai voorbeeld van onnieuws, waarin Bangkok Post soms excelleert. Vandaag worden de resultaten van een onderzoek naar het doodschieten van vier vermeende opstandelingen vorige maand in Thung Yang Daeng (Pattani) bekend gemaakt. Verder wordt in het bericht de voorgeschiedenis nagekauwd. H.H. journalisten, ik wil weten wat het ingestelde panel heeft vastgesteld. Bladvulling!

- Typisch voor de Thaise overheid: goede voornemens. Het hele jaar door en niet alleen met de jaarwisseling. Maar geen journalist die later controleert wat er van die voornemens terecht is gekomen. Deze keer maakt het ministerie van Werkgelegenheid bekend strenge maatregelen te gaan nemen tegen werkgevers die nalaten voor een veilige en gezonde werkomgeving voor hun personeel te zorgen. Uit een recent onderzoek onder vierduizend bedrijven is gebleken dat 64 procent van de fabrieken niet aan de regels voldoet. Het ministerie dreigt met juridische actie tegen 60 bedrijven, die herhaaldelijk zijn gewaarschuwd.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag (maandag 6 april) met beelden van mijn geboorteplaats Rotterdam.

’t Is feest voor landloze boeren

6 april – 1.235 landloze boeren in Ban Mae Tha (Chiang Mai) zijn de eersten die profiteren van de uitgifte van illegaal in gebruik genomen gronden in nationale bosreservaten. De regering wil, gebruik makend van artikel 44 van de interim-grondwet, de 50.000 sinds de coup in beslag genomen percelen aan landloze boeren uitgeven. Dankzij dit artikel hoeven geen tijdrovende juridische procedures gevoerd te hebben.

Gisteren ging het ambitieuze project van start onder het toeziend oog van premier Prayut, die van zijn absolute macht conform artikel 44 gebruik maakt. Het artikel vervangt sinds woensdag de staat van beleg en geeft Prayut de bevoegheid de trias politica te passeren (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht).

De boeren krijgen geen eigendomspapieren, maar het gebruiksrecht, zodat ze de grond niet kunnen verkopen. De premier waarschuwde hen het gebruiksrecht niet te verkopen. Het ging gisteren om 7.282 rai in bosreservaat Khun Ma Tha in het district Mae On.

In de volgende fase komen boeren in Fang aan de beurt, waar 7.296 rai van bosreservaat Ta Thang in district Chom Tong en de bosreservaten Mae Tan en Mae Yui in district Hot wordt verdeeld onder 1.343 boeren. Nog eens 793 huishoudens krijgen het gebruiksrecht van 2.308 rai in bosreservaat Fang River in district Fang.

De eerste fase van het land allocation project omvat een gebied van 53.697 rai in Chiang Mai, Nakhon Phanom, Mukdahan en Chumphon. De tweede fase bestaat uit 51.929 rai in Kanchanaburi, Ratchaburi, Lamphang, Uttaradit, Chiang Rai, Phayao, Yasothon en Ubon Ratchathani.

Geen angst meer voor inbeslagname
Een 64-jarige boer uit Ma On was – hoe kan het ook anders – gisteren een blij man. Hij gaat op de hem toegekende grond bomen planten en kan dat nu doen zonder in angst te leven dat de grond geconfisqueerd wordt. Vaak gebruikt de lokale bevoking de grond al omdat ze er woonde voordat het gebied de status bosreservaat kreeg.

Een ander zegt 22 jaar te hebben gevochten voor grondrechten. ‘De regering heeft een kloek besluit genomen om de lokale bevolking hun land zelf te laten beheren. Ze kunnen nu legaal in hun bestaan voorzien zonder dat de grond in beslag wordt genomen. Van nu af aan is het aan de bewoners om te bewijzen dat ze de regels kunnen volgen en kunnen co-existeren met de bossen.’ (Zie ook pagina Landjepik)

Luchtverkeer: Wat gaat Seoul doen?

6 april – Thailand kijkt met argusogen naar Zuid-Korea. Wat gaat Seoul doen: net als Japan het verbod op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Bangkok twee maanden opschorten of blijft het verbod van kracht? En niet alleen het verbod maar ook de bepaling dat op bestaande lijnen geen andere toestellen mogen worden ingezet ter vergroting van de capaciteit.

De luchtvaartautoriteiten in Seoul houden zich nog op de vlakte; ze bestuderen de kwestie en de voorstellen van het Thai Civil Aviation Department (TCAD) om te voldoen aan de eisen van de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN ten aanzien van de veiligheid. Zoals bekend voldoet het TCAD niet aan alle internationale veiligheidseisen, reden voor Japan, China en Zuid-Korea om het verbod in te stellen.

Vorige week vloog het hoofd van het TCAD naar Seoul om uit te leggen wat zijn dienst ter verbetering doet. Een nadere toelichting op die ontmoeting gaf hij niet. Minister Prajin Juntong (Transport) maakt de details morgen bekend, kondigde hij aan.

Overigens is het Zuid-Koreaanse verbod nog niet schriftelijk bevestigd. Zuid-Korea heeft alleen Bangkok laten weten dat, afgezien van het verbod, de reguliere vluchten naar Korea volgens schema kunnen doorgaan. De drie gedupeerde bedrijven proberen hun passagiers op andere vluchten onder te brengen.

Het standpunt van Zuid-Korea is van belang omdat van de bedrijven die op Korea mogen vliegen, op 15 april de vergunning afloopt. Daarna moeten ze toestemming vragen voor verlenging van de vergunning. Maar daar wringt de schoen omdat de ICAO bij een audit heeft vastgesteld dat de procedure van de TCAD voor het verlenen van vergunningen, rammelt. Daarbij gaat het om het Air Operator Certicate en regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen.

Wanneer Seoul besluit meer Thaise luchtvaartmaatschappijen in de ban te doen, kan Thailand op zijn beurt de toestemming voor twee Koreaanse bedrijven die op Thailand vliegen, intrekken, zegt een bron op het ministerie van Transport. Korea zou dan namelijk de Korean-Thai Aviation Agreement schenden.\

Voor alle voorgaande berichten zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Lunetten
Die liep krom van de amuletten
Hij miste er een
Brak daardoor zijn been
‘t Is lastig zo’n botbreuk te zetten

Kort nieuws maandag 6 april

- De beroemde full moon party op het Haad Rin strand van feesteiland Koh Phangan mag doorgaan, maar voor de andere feesten met halve en nieuwe maan is het over en uit. Het besluit [door wie?] is genomen naar aanleiding van klachten van bewoners over de geluidsoverlast. Die klachten hebben ook de gouverneur van de provincie bereikt, waarna hij de autoriteiten [ook al zo lekker vaag] opdracht gaf de zaak te regelen. Het verbod op de andere feesten gaat met onmiddellijke ingang in.

- Het United Front for Democracy Against Dictatorship (UDD, roodhemden) mag van de junta op 10 april geen bijeenkomst houden ter herdenking van het bloedige treffen tussen UDD en leger op 10 april 2010 op de Khok Wua kruising (Bangkok). Dit is gisteren door een regeringswoordvoerder bekend gemaakt. Het verbod is genomen uit angst dat de herdenking door de roodhemden gebruikt zou gaan worden om meningen te ventileren die conflicten kunnen oproepen en dat is niet bevorderlijk voor het verzoeningsproces van de regering en junta, aldus de woordvoerder.

Een UDD-leider zegt dat in plaats van de geplande bijeenkomst een merit-making ceremonie gehouden wordt in Wat Phlap Phla Chai ter nagedachtenis van de slachtoffers. Bij de gevechten op Khok Wua kwamen 26 personen om het leven en raakten 800 gewond.

- De NCPO en de regering hebben voor morgen een bijeenkomst belegd met diplomaten en buitenlandse persbureaus om uit te leggen waarom de staat van beleg is vervangen door artikel 44 van de interim-grondwet. Volgens critici is dit, om het in de woorden van een van hen samen te vatten, een ‘dictatoriaal’ wetsartikel. Het kan leiden tot misbruik van rechten. Premier Prayut heeft laten weten het artikel te gaan gebruiken om enkele langslepende kwesties op te lossen.

- Het land office (kadaster) van Nakhon Ratchasima is bereid de grondactes in te trekken die uitgegeven zijn voor de overhangende klif in de self-help settlement [?] Lamtakong in Pak Chong. 330 rai rond die klif, eigendom van de overheid, is illegaal in gebruik genomen door zes hoge politiefunctionarissen, twee openbare aanklagers, een lector en familie van politici, die bij het kraken van het land betrokken waren. Tot nu toe is weinig vooruitgang geboekt in deze zaak, waarvan ik de details maar onvermeld laat want daar is geen touw aan vast te knopen: gedoe met Nor Sor 3  en Sor Por Kor documenten. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

- De ministers van Defensie van Thailand en China praten deze week in China over versterking van de militaire samenwerking, met name bij wapentraining en de aankoop van onderzeeërs. Minister Prawit Wongsuwan wordt vergezeld door legerofficieren en autoriteiten. Voor het overleg zijn twee dagen uitgetrokken. In januari bracht de Chinese minister van Defensie een bezoek aan Thailand. Prawit ging vorig jaar al een keer op bezoek in China.

De Thaise delegatie gaat in China wapens bekijken, bespreekt de aankoop van wapens en praat over nauwere samenwerking bij legeroefeningen. Officieren van beide landen oefenen nu elke twee jaar. Die frequentie gaat opgevoerd worden. Voor de aankoop van duikboten, een lang gekoesterde wens van de marine, heeft Thailand het oog laten vallen op Chinese boten. De marine wil er twee kopen voor het totaalbedrag van 36.000 miljoen baht.

- Zesentachtig Thaise studenten, die vastzitten in Yemen, hebben via de ambassade in Muscat (buurland Oman) het ministerie van Buitenlandse Zaken gevraagd hen te helpen het land te verlaten, daar de gevechten tussen milities en regering in hevigheid toenemen. Het ministerie zoekt uit wat de beste route en strategie is om hen te evacueren.

Acht andere studenten hebben de grens met Saoedi-Arabië bereikt en keren snel terug naar Thailand. De groep is geholpen door de ambassade in Oman; de ambassade in Riyadh heeft medewerking verleend bij de grenspassage en zorgt voor onderdak en maaltijden.

Gisteren landden twee studenten veilig op Thaise bodem. Ze werden op Suvarnabhumi begroet door functionarissen van de ministeries van Buitenlandse Zaken en Sociale Zaken. Een van hen vertelt dat 700 meter van hun universiteit luchtaanvallen plaatsvonden.

Thans zitten ruim 200 Thaise studenten nog vast in Yemen. BuZa werkt bij de evacuatie samen met de autoriteiten in Yemen en Saoedi-Arabië. 

- De overheid moet stoppen met het beïnvloeden van de mediaberichtgeving, zegt de Law Reform Commission (LRC). Ze heeft de premier, NLA en NRC gevraagd dit wettelijk vast te leggen. In een brief geeft ze aan welke wetten veranderd moeten worden om de basisrechten van de mediavertegenwoordigers te waarborgen. De LRC wijst erop dat elke regering in het verleden op mediagebied heeft ingegrepen. De media maken zich thans zorgen over de breidel die artikel 44 van de interim-grondwet mogelijk maakt. 


 

Zoals het klokje thuis tikt…

5 april – Wanneer het project doorgaat, betekent dat onheil voor sommigen, maar anderen zijn er niet rouwig om. Bewoners van Ratchapha Taptim Ruamjai, een zootje bouwsels langs de oever van de Chao Phra rivier, vrezen dat een eind komt aan hun belangrijkste bestaansmiddel: het zoeken naar schatten in de rivier. Bewoners van Wat Chat Kaew Jongkonnee verheugen zich daarentegen bij voorbaat op hun verhuizing, want thans hebben ze geen elektriciteit.

Illegale bouwsels met 268 huishoudens in de districten Dusit, Bang Phlat en Bang Sue moeten wijken voor de aanleg van een promenade langs de rivier: 20 meter breed en 7 kilometer lang met veel groen. Of eigenlijk twee promenades want beide zijden van de rivier krijgen de New Landmark of Thailand, zoals de promenades heten, tussen de Rama VII en Pin Klao brug. Het project is een geesteskind van premier Prayut, bedoeld om het toerisme en de lokale nijverheid te stimuleren.

Voor Lo Pabai (30) van Ratchapha Taptim Ruamjai is de toekomst ongewis. Hij verdient zijn brood als schatjager net als circa vijftig andere buurtgenoten. De rivier is namelijk een schatkamer omdat die honderden jaren gediend heeft voor de buitenlandse handel en als woongebied voor aristocraten. Wat de schatjagers zoal uit het water halen, vermeldt het artikel helaas niet.

Een andere bewoonster geeft toe dat de huizen illegaal zijn opgetrokken. Maar een kamer in een appartementengebouw als compensatie is te krap voor haar extended family en het kopen van een nieuw huis is geen optie met de compensatie die ze verwacht. Onbetaalbaar in Bangkok.

De Landmark of Thailand is een gezamenlijk project van de gemeente Bangkok en het ministerie van Binnenlandse Zaken. De kosten die volledig voor rekening van de landelijke overheid komen, bedragen 20 miljard baht. Begin januari is een commissie met 34 leden benoemd die het project moet ontwikkelen. Het krantenartikel somt alle diensten op die erin vertegenwoordigd zijn, maar dat wil u vast niet weten. Er komt ook een werkgroep die toezicht houdt op de bouw en financiën. (Bron: Bangkok Post, 4 april 2015)

N.B. Behalve de New Landmark of Thailand bestaat er nog een tweede plan voor een promenade en dat is een initiatief van het Urban Design and Development Centre. Die promenade, Yannawa Riverfront geheten, met een lengte van 1,2 kilometer en een breedte van 5 meter, is gepland tussen de Taksinbrug en Khlong Kluay bij het Chatrium Riverside hotel. (Onderste foto)

Export eerste kwartaal: min 3 pct

5 april – De export is het afgelopen kwartaal hoogstwaarschijnlijk met 3 procent op jaarbasis gekrompen, waardoor 1,6 procent van de groei van het bruto binnenlands product wordt geschaafd. Maar vice-premier Pridiyathorn Devakula houdt de moed erin. Het toerisme en overheidsuitgaven zorgen voor compensatie van de krimp.

Dat zal wel moeten want van de export komt het niet. Pridiyathorn wijst erop dat de export niet beïnvloedbaar is door de overheid; overheidsuitgaven daarentegen wel. Volgens hem is de situatie op dit punt het eerste kwartaal verbeterd vergeleken met het vierde kwartaal van vorig jaar. Per 27 februari was 1,1 biljoen baht (42,7 pct) uitgegeven van het begrotingsjaar 2015 (1 oktober 2014-30 september 2015): 1,01 biljoen baht (47,5 pct) van de gewone begroting en 80,5 miljard baht (17,9 pct) van de kapitaalbegroting.

De prognose van 3 procent exportkrimp is gebaseerd op de cijfers van de eerste twee maanden. In januari nam de export op jaarbasis af met 3,46 procent en in februari met 6,14 procent. Kwestie van extrapoleren. De export zorgt voor 60 procent van Thailands bbp.

Pridiyathorn verwacht geen substantiële groei van de export dit jaar. Twee oorzaken: de zwakke wereldeconomie en de prijs van Thaise producten, die minder concurrerend zijn geworden.

In het artikel soms de vice-premier alle goede daden op die de regering heeft gedaan [Het lijkt de padvinderij wel die als motto had/heeft: Elke dag een goede daad.] maar dat wil ik wel geloven. Opvallende uitspraak van de goede man: het vervangen van de staat van beleg door artikel 44 van de interim-grondwet kan ten goede komen aan het toerisme. Nou, dan moet je toch een gaatje in je hoofd hebben als je dat denkt, want artikel 44 is strenger dan de staat van beleg. Zijn verklaring: zonder staat van beleg kunnen reizigers een reisverzekering aanvragen. Daardoor zouden vergaderingen en conferenties beter bezocht worden. [Tja, zo kun je je ook rijk rekenen.]

Gouverneur Prasarn Trairatvorakul van de Bank of Thailand denkt dat artikel 44 vooral negatieve gevolgen kan hebben voor de handel met en investeringen door het buitenland. Daarentegen kan de rust die nu in Thailand heerst weer de handel helpen. En zo komt alles toch weer op zijn pootjes terecht. Om met een quote uit de Fabeltjeskrant te eindigen: ‘Lieve kijkbuiskinderen, Oogjes dicht en snaveltjes toe. Slaap lekker..’ (Bron: Bangkok Post, 4 april)

Limerick van de dag

Een Thai, die leefde in Peru
Draaide alle Hongaren de rug toe
Als goed Aziaat
Stond hij in een spagaat,
Want zoop als een Belg in Timboektoe
(Auteur: André van Leijen)

Luchtvaart: Trainingscentrum krijgt groene licht

5 april – Soms sta ik verbaasd over het gebrek aan vakmanschap van journalisten, werkzaam voor Bangkok Post. Zo staat het belangrijkste nieuws in het nieuwsverhaal Airline hub not a flight of fancy vandaag halverwege de tekst.

Daar lees ik dat de ICAO, die het Thai Civil Aviation Department een dikke onvoldoende heeft gegeven, het Civil Aviation Training Centre (CATC), een opleidingsinstituut voor technici en piloten, heeft gecertificeerd. Het is gepromoveerd van geassocieerd naar vol lid van het Trainair Plus Programme, wat wil zeggen dat het aan internationale criteria voldoet. De verhouding docent-piloten in opleiding is zelfs beter dan de internationale eis.

Het centrum heeft plannen voor de bouw van een achttien verdiepingen tellend gebouw, zodat het het huidige aantal van 1.500 studenten kan verdubbelen. [In het bericht staat ook dat het 1.500 technici en 80 à 100 piloten per jaar kan afleveren]. En dat is hard nodig want de luchtvaart schreeuwt om personeel.

Boeing en Airbus schatten dat de regio Azië-Pacific in 2020 600.000 werknemers nodig heeft. Daarvan slokt China er al 100.000 op. Voor Thailand zijn geen afzonderlijke cijfers bekend, maar duidelijk is wel dat het huidige aantal van 10.000 werkers in de Thaise luchtvaartindustrie te weinig is als Thailand een regionaal luchtverkeersknooppunt wil worden. De opleidingen, behalve CATC enkele onderwijsinstellingen,  kunnen daar thans niet aan voldoen.

Watana Manon van het CATC maakt een rekensommetje: Elke dag verwerkt Suvarnabhumi 800 vluchten (in- en uitgaand) en tijdens het hoogseizoen 1.000. Een vliegtuig met 100 stoelen vereist minstens 30 technici om het te servicen.

Allemaal interessante informatie, die echter op de verkeerde plaats staat, want het nieuwsverhaal begint met een reutel over de wens van Thailand om een knooppunt te worden voor het onderhoud van vliegtuigen, en dat is oud nieuws. Verder wordt de berichtgeving over het verbod op uitbreiding van het aantal vluchten vanuit Thailand herkauwd. Maar dat weten mijn trouwe lezers allemaal al en als ze het niet weten, kunnen ze het hier nalezen: Luchtvaartdienst onder vuur.

WHO-man: Beschuldigingen uit de lucht gegrepen

5 april – Behalve over het gebrek aan vakmanschap verbaas ik me soms ook over de keuze van de opening krant. Zoals vandaag over de WHO-vertegenwoordiger in Thailand die door zijn voormalige dienstbode ervan is beschuldigd haar als slaaf te hebben behandeld. De krant presenteert als belangrijkste nieuws van de dag dat de man, een Ethiopiër, bereid is aan het politieonderzoek mee te werken, hetgeen hij niet zou hoeven want hij geniet diplomatieke onschendbaarheid.

Morgen meldt hij zich op het politiebureau om zijn [besmeurde] naam te zuiveren. ‘De beschuldigingen tegen mij en mijn gezin zijn uit de lucht gegrepen. We hebben niets verkeerds gedaan. We hebben haar altijd als familielid behandeld, met alle waardigheid, respect en zorg.’

Volgens de eveneens Ethiopische dienstbode zou ze echter van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat hebben moeten werken, vakantie was er niet bij, ze kreeg geen behoorlijke maaltijden en moest in een klein kamertje slapen, dat ze deelde met een hond. De betalingen aan de familie in Ethiopië waren minder dan beloofd en stagneerden na vijf maanden. Bovendien kreeg ze zelf geen cent.

Volgens mensenrechtenadvocaat Surapong Kongchantuk van de Lawyers Council of Thailand, die de vrouw bijstaat, is er voldoende bewijs om de WHO-man te vervolgen voor mensenhandel, slavernij, opsluiting en het confisqueren van haar paspoort. Hij gelooft niet dat de dienstbode liegt. ‘Waarom zou ze kwade bedoelingen naar de beschuldigde hebben.’

De dienstbode hield het een jaar en acht maanden vol. Daarna nam ze de benen. Thans verblijft ze in een safe house

Kort nieuws zondag 5 april

- Vermoord door agenten en daarna opgehangen om het op een zelfmoord te laten lijken of zelfmoord? Over de doodsoorzaak van een man die begin maart wegens drugsbezit is aangehouden en ondergebracht in een safe house in Songkhla en niet in een politiebureau, verschillen de vader van het slachtoffer en de politie, gesteund door de autopsie, van mening.

DNA zou erop wijzen dat aan de ophanging een worsteling vooraf is gegaan. De moeder wil dan ook dat het DNA van tien agenten wordt onderzocht. De Crime Suppression Division is het hiermee eens; zo zou de doodsoorzaak kunnen worden vastgesteld. De directeur van het Forensic Institute meent die al te weten: ophanging. Het bewijs daarvoor wordt door een bloeding in de nek geleverd, die er niet zou zijn als hij eerder was gedood.

Naar verluidt zouden de agenten 1 miljoen baht hebben geëist in ruil waarvoor ze hem zouden vrijlaten. De vader zegt 300.000 baht te hebben betaald. De agenten zijn overgeplaatst en mogelijk ontslagen. [Het bericht is niet erg duidelijk op dit punt en ik lees ook niet op basis van wat dat is gebeurd.] 

- De politieke conflicten in het Noorden worden aangewakkerd door de gekleurde lokale radiostations. Beide zijden van het politieke spectrum gebruiken ze om voordelen aan te bieden of politieke propaganda te verspreiden. Er wordt opzettelijk geprobeerd mensen tegen elkaar op te zetten. En daarom dient de grondwet strengere eisen te stellen aan het verlenen van cadeautjes en de advertentie-inhoud van de stations.

Aldus enkele geluiden gisteren tijdens een seminar in Chiang Mai, georganiseerd door de CDC en het King Prajadhipok Institute met als doel meningen over de in voorbereiding zijnde grondwet te verzamelen. Tijdens de bijeenkomst discussieerden zo’n driehonderd bewoners in kleine groepjes over deelaspecten van de grondwet zoals burgerrechten, verkiezingen, de rechtsgang en onderzoek naar politici.

De opmerkingen over politieke conflicten werden gemaakt in het groepje hervormingen en verzoening. Sommige deelnemers vonden dat lokale radiostations een verbod moeten krijgen op discussies over politiek en verkiezingscampagnes. Dan zouden er minder problemen zijn, aldus een radioman die over religieuze en sociale zaken praat. Een ander stelde een wet voor die mensen verbiedt om via de radio campagne te voeren, want die ontaarden vaak in een hetze tegen politieke rivalen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De Trade Competition Commission (TCC) moet op de helling, vindt de NRC-commissie die zich bezighoudt met landbouw, industrie, handel, toerisme en de dienstensector. De TCC dient zich meer met het bevorderen van handelsconcurrentie bezig te houden dan met de jacht op overtreders.

De TCC is een uitvloeisel van de Trade Competition Act van 1999, ingesteld om eerlijke concurrentie te bevorderen en monopolies te voorkomen. Maar de wet afdwingen lukt niet erg goed omdat de commissie onder invloed van politici, belangengroepen en functionarissen staat. Het is daarom nodig de wet te veranderden, zodanig dat de commissie volledig onafhankelijk is.

Volgens NRC-lid Alongkorn Ponlaboot ontvangen politieke groepen geld van conglomeraties en werken ze samen om toepassing van de wet te voorkomen. Functionarissen durven zich er niet tegen te verweren omdat sommige monopolies een functie als adviseur beloven wanneer ze met pensioen gaan.

- De voorgestelde fusie van de National Human Rights Commission (NHRC) en Ombudsman verzwakt de positie van kwetsbare mensen, waarschuwt de regionale tak Zuidoost-Azië van het kantoor van de Hoge Commissaris voor Mensenrechten (OHCHR). Een bron zegt dat de CDC vorige week van het OHCHR aanbevelingen met die waarschuwing heeft ontvangen. Zoals bekend wil de CDC de twee organisaties samenvoegen.

Volgens de OHCHR hebben ombudsman en NHRC onderscheiden functies en een verschillende juridische basis. Een fusie beperkt de reikwijdte van de NHRC, want die bestrijkt een breed terrein waarbij ze zich moet houden aan de internationale regels en verdragen op het gebied van mensenrechten. Indien gefuseerd met de Ombudsman worden die additionele functies beperkt.

Verder maakt de OHCHR zich zorgen over de selectieprocedure voor mensenrechten commissarissen. NGO’s en organisaties van advocaten, journalisten en artsen zouden invloed moeten hebben op de selectie. De CDC wil de selectie in handen geven van de bestuursrechtbanken, politieke partijen, het kabinet, universiteitsrectoren en de toekomstige National Ethics Assembly.

- Een groep studenten in Pattani, die zich bedienen van de naam Permas, vraagt om de vrijlating van 22 studenten die donderdag zijn aangehouden tijdens een vreedzame rally op de Princess Naradhiwas universiteit van Narathiwat. De rally was bedoeld als pleidooi voor een eerlijk onderzoek naar het vuurgevecht vorige maand in Thung Yang Daeng (Pattani), waarbij vier personen werden gedood.

Permas zegt dat de 22 zonder behoorlijk bewijs werden gearresteerd. De groep heeft een verklaring uitgebracht met haar eisen: onmiddelijke vrijlating, stoppen met het bedreigen van jongeren en studenten die actief zijn in de samenleving en afzien van elke handeling die in strijd is met de mensenrechten, zoals martelingen. Permas roept de regering ook op de krijgswet in het Zuiden, die al tien jaar geldt, op te heffen.

- Slechts 10 procent van het grondgebied oftewel 1.000 rai bosland, waarop de Bonanza Golf and Country Club in Pak Chong (Ratchasima) een golf- en racebaan exploiteert, is legaal verkregen, zegt de Public Sector Anti-Corruption Commission. Het bedrijf ontkent dit, maar de autoriteiten hebben er andere ideeën over. De eigendomspapieren worden thans bestudeerd. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)


 

Limerick van de dag

Twee onbekenden in Narathiwat
Dood gevonden, tenminste, zo leek dat
De ene een boer, de andere een heer
Bovenop hen, een gevelde beer
Ze waren niet dood, gewoon ladderzat
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

Deze limerick heeft betrekking op een bericht in Nieuws uit Thailand van vrijdag 3 april.

Premier belooft harde actie tegen mensenhandel

4 april – Het moet afgelopen zijn met mensenhandel, vooral prostitutie en kinderen die bedelen. Ambtenaren die erbij betrokken zijn, krijgen niet alleen te maken met disciplinaire straffen, maar gaan ook voor de rechter worden gebracht.

Die strenge woorden sprak premier Prayut Chan-o-ocha gisteren tijdens een bijeenkomst, bijgewoond door vice-premier Prawit Wongsuwon, adjunct-hoofd Ek Angsananon van de landelijke politie, de hoofden van de strijdmachtonderdelen en ruim 529 provinciale gouverneurs en vertegenwoordigers van betrokken diensten.

‘Ambtenaren dienen zich te richten op het nationaal belang en leidinggevenden moeten hun ondergeschikten informeren dat ze hun positie niet mogen misbruiken. Ze moeten zich houden aan goed bestuur.’

In zijn toespraak zei Prayut over de Talad Thai markt in Pathum Thani dat er binnen een maand een eind moet komen aan prostitutie en bedelen. Verder sneed hij nog enkele zaken aan zoals de registratie van buitenlandse werknemers (de regering gaat die versnellen), sluitingstijden van uitgaansgelegenheden (om 2 uur dicht) en de strijd tegen obsceen materiaal.

Prawit, tevens minister van Defensie, drong er bij de provinciale gouverneurs en politiecommandanten op aan naar manieren te zoeken om in hun eigen gebied een eind aan mensenhandel te maken. ‘Het probleem rust nu bij functionarissen, inclusief degenen die bij de grens werken. En behalve mensenhandel dient ook de drugssmokkel te worden aangepakt.’

Minister Anupong Paojinda (Binnenlandse Zaken) gaf toe dat sommige functionarissen betrokken moeten zijn bij mensenhandel doordat ze geld van netwerken incasseren. Gouverneurs dienen dat na te gaan. Ook hij sneed de registratie van arbeiders uit Myanmar, Laos en Cambodja aan. De registratie in provinciale registratiecentra en de registratie van werkers in de visserij in de 22 kustprovincies moeten versneld worden. Anupong stipte verder het probleem aan van de etnische minderheidsbevolking en de statenlozen in Thailand: ze moeten de juiste status krijgen.

Kortom veel mooie beloftes en dat alles omdat Thailand doodsbang is voor handelssancties wanneer de VS en de EU van mening zijn dat het land te weinig tegen mensenhandel doet. Vorige jaar werd Thailand in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport gedegradeerd van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst. Het land hoopt dit jaar van die lijst af te komen.

Oproep: VN, hou je diplomaten in toom

4 april – Hebben die mensen niets beters te doen? De Human Rights and Development Foundation en Homenet Thailand hebben gisteren een open brief aan wereldgezondheidsorganisatie WHO overhandigd met het verzoek onderzoek te doen naar diplomaten die zich misdragen, hen te bestraffen en de interne gedragsregels van de VN aan te passen.

En dat alle vanwege zegge en schrijven één incidentje: de uitbuiting van een Ethiopische dienstbode door haar werkgever, die WHO-vertegenwoordiger in Thailand is. De dienstbode, inmiddels vertrokken bij de man, heeft daarover een klacht ingediend bij de Lawyers Council of Thailand. De WHO heeft een onderzoek toegezegd.

De vertegenwoordigers van de arbeidsrechten organisaties doen ook een beroep op de premier en de ministeries van Werkgelegenheid en Sociale Zaken om de wet strenger te handhaven en overtreders te bestraffen. Het ministerie van Werkgelegenheid dient de werknemers te beschermen en het ministerie van Sociale Zaken moet ze bij misbruik door hun werkgever hulp bieden.

In hun petitie roepen de actievoerders ook Thailand op om de Domestic Workers Convention van de ILO te ratificeren. Ratificatie zou hun rechten ten goede komen en werkers in het geval van misbruik, opsluiting en andere vormen van geweld beschermen. Naar schatting werken in Thailand 300.000 dienstbodes. In Thaise soaps komen de dienstbodes altijd uit de Isaan, het armere deel van het land met een bevolking die in laag aanzien staat bij de (blanke) high-so.

Japan geeft Thailand 2 maanden respijt

4 april – Zes luchtvaartmaatschappijen mogen tot eind mei blijven vliegen op Japan, mits toestellen niet worden gewijzigd en dezelfde route wordt gevolgd die eerder werd gevlogen. Onder die voorwaarden heeft het Japan Civil Aviation Bureau (JCAB) zijn aangekondigd verbod laten vallen. Maar de toestellen en de kwalificaties van piloten gaan wel vaker gecontroleerd worden. Alhoewel het bericht daarover niet erg duidelijk is, blijft het verbod op uitbreiding van lijn- en chartervluchten vanuit Thailand van kracht. 

Gisteren tekenden het JCAB een overeenkomst met het Thai Civil Aviation Department (TCAD), een dienst die na een audit door de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN onder vuur ligt, omdat niet aan alle internationaal geldende veiligheidseisen wordt voldaan.

Het JCAB heeft zijn Thaise collega’s om een kopie van het opgestelde verbeterplan gevraagd. Dat wil zeggen de tweede versie want de eerste versie is door de ICAO afgewezen. Volgens minister Prajin Juntong (Transport) moet ‘een helder plan’ voor de herstructurering van de TCAD binnen twee maanden beschikbaar zijn.

Een van de voorgestelde maatregelen is de splitsing van de TCAD in twee organisaties: een controlerend orgaan en een orgaan dat de Thaise luchthavens beheert. Bij het opstellen van het plan wordt de hulp ingeroepen van specialisten van het European Aviation Safety Agency en de Federal Aviation Administration. De minister verwacht dat tegen 2 juni kan worden voldaan aan alle eisen van de ICAO.

Mocht Thailand weer een onvoldoende krijgen, dan wil het land met afzonderlijke bestemmingslanden Memoranda of Cooperation afsluiten. Met een aantal landen wordt al gepraat, zoals China, Zuid-Korea, Duitsland, Australië en Frankrijk.

Alle voorgaande berichten staan op de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Kort nieuws zaterdag 4 april

- 89 gedetineerden van de Klongprem Central Prison in Bangkok mogen de gevangenispoort door, want ze hebben van de koning gratie gekregen ter gelegenheid van de zestigste verjaardag donderdag van prinses Maha Chakri Sirindhorn. Voorafgaand aan hun vrijlating woonden ze een religieuze ceremonie bij. Hun paarse shirts zijn een verwijzing naar de kleur van de geboortedag van de prinses: een zaterdag. Voor zover ik weet hebben gevangenen in het hele land ook strafvermindering gekregen, maar daarover rept het (foto)bericht niet. (Foto Pattarapong Chatpattarasill)

- De werkzaamheden aan de uitbreiding van de Green Line van Mor Chit naar Pathum Thani beginnen in juni, maar pas over vijf jaar leidt die lijn tot vermindering van de verkeersprobleem in het noordelijk deel van Bangkok. Tijdens de aanleg zullen die alleen maar toenemen, met name wanneer de flyover op de Kasetsart kruising wordt gesloopt om ruimte te maken voor de lijn. Deze weinig vrolijke boodschap heeft Yoduth Boonyatikarn, voorzitter van de raad van bestuur van de MRTA, de opdrachtgever van de aanleg, voor de verkeersgebruikers.

De lijn komt vanaf Mor Chit te lopen langs de Phahon Yothin Road naar Saphan Mai (Bang Khen) en eindigt in Khu Khot (Lam Luk Ka, Pathum Thani). Op de 19 km lange route komen 16 stations. In 2020 moet alle ellende voorbij zijn.

- Op de contracten voor 33 leningen aan 28 bedrijven door de Klongchan Credit Union Cooperation (KCUC) zijn handtekeningen vervalst, heeft de DSI vastgesteld die onderzoek doet naar de verduistering van 12 miljard baht uit de kas van de (spaar)coöperatie. In enkele gevallen is het geld niet opgenomen.

Dit deel van het onderzoek spitst zich toe op 878 cheques aan toonder ter waarde van 1,9 miljoen baht die zijn verzilverd door de voormalige bestuursvoorzitter, inmiddels in voorarrest. Twee of drie bedrijven hebben volgens onderzoeksleider Somboon Sarasit aangegeven dat hun handtekeningen zijn vervalst. Sommige bedrijven zijn eigendom van de voorzitter.

Naar verwachting is het onderzoek na Songkran afgerond en kunnen personen in staat van beschuldiging worden gesteld. Er is nog geen datum vastgesteld voor het horen van de abt van Wat Phra Dhammakaya, een tempel die 684 miljoen baht van de KCUC heeft ontvangen.

De dochter van een vastgoedmagnaat gaat ook opgeroepen worden. Zij kocht acht percelen van de voorzitter, die verduisterd geld gebruikt zou hebben om het land in bezit te krijgen.

En dat is nog niet alles, want ook een monnik van de tempel ligt onder vuur. Hij heeft 127 miljoen baht van de voorzitter ontvangen.

Voor alle voorgaande berichten zie de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya.

- Voor wat het waard is [garantie tot de deur]: vice-premier en minister van Defensie Prawit Wongsuwon heeft gisteren de media de verzekering gegeven dat het in werking getreden artikel 44 van de interim-grondwet niet gebruikt zal worden om de vrijheid van pers te beperken. Vier media-organisaties hebben daarover aan de noodbel getrokken (zie Media vrezen persbreidel in het nieuwsoverzicht van gisteren).

Prawit verbindt er wel een voorwaarde aan [addertje onder het gras?]: de media mogen geen informatie verdraaien waardoor misverstanden en conflicten ontstaan. ‘Alle is hetzelfde als voorheen. We bemoeien ons er niet mee. Het bevel [om artikel 44 te activeren] is gegeven om het land voorwaarts te brengen.’

Staatssecretaris Don Pramudwinai (Buitenlandse Zaken) zegt dat artikel 44 primair tot doel heeft het hervormingsproces te steunen en de nationale veiligheid te bevorderen. Naar aanleiding van de protesten uit het buitenland merkt hij op dat Thailand sinds de coup van 22 mei een behoorlijke mate van politieke stabiliteit kent. Volgens hem zijn veel Thais tevreden met de algemene atmosfeer. Niemand heeft geklaagd dat ze in angst leven, zegt Pinocchio.

Premier Prayut probeerde gisteren ook de kou uit de lucht te halen. Hij maakt geen misbruik van artikel 44, belooft hij. Hij wijst erop dat buitenlandse toeristen nog steeds naar Thailand komen. ‘Velen zijn bezorgd dat ik bedwelmd word door macht. Maar hoe meer macht ik heb, des te voorzichtiger moet ik zijn.’

- Via vrijwillige vervroegde pensionering hoopt Thai Airways International, dat onder grote schulden gebukt gaat, tweeduizend werknemers te kunnen laten afvloeien. Cabinepersoneel van 45 jaar en ouder krijgt een Gouden Handdruk en voor anderen geldt ook een regeling, maar details geeft het bericht niet. Tot het eind van de maand kunnen werknemers een aanvraag indienen.

- De woningen van twee functionarissen van de Phatthalung Central Prison zijn gisteren onder vuur genomen. De politie vond tal van M-16 patronen. Beide huizen begonnen op een gatenkaas te lijken.

- Hoteleigenaren op Koh Ngai (Krabi) dumpen afval op populaire duikplaatsen, zegt de voorzitter van een toerismeorganisatie in buurprovincie Trang. Volgens hem krijgen de Myanmarese werknemers de opdracht om de vuilniszakken te verzwaren en in zee te mieteren. Het afval verspreidt zich doordat de zakken open raken.


 

Prijzen dalen weer, maar geen deflatie

3 april – Voor de derde achtereenvolgende maand zijn de prijzen in maart gedaald, maar Thailand loopt niet het risico in een toestand van deflatie te belanden, omdat de economische basis van het land sterk is. Van deflatie wordt pas gesproken na een periode van zes maanden, waarin mensen hun hand op de knip houden, wat producenten ertoe brengt de prijzen te verlagen.

Inspecteur-generaal Somkiat Triratpan van het ministerie van Handel schrijft de negatieve (headline) inflatie van 0,57 procent op jaarbasis toe aan de lage olieprijzen. Hij verwacht dat die later dit jaar zullen stijgen door een hogere vraag tijdens het koude seizoen, waardoor de inflatie een duwtje in de rug krijgt.

Het inflatiepercentage wordt berekend op basis van 450 producten en diensten. De headline inflatie nam in februari op maandbasis met 0,17 procent toe.

In de eerste drie maanden van dit jaar namen de consumentenprijzen op jaarbasis af met 0,5 procent, voornamelijk te danken aan non-food en dranken. De prijzen van voedsel en niet-alcoholische dranken gingen daarentegen omhoog: die van vlees, pluimvee, vis, kruiden, kant-en-klaar voedsel, eieren en melkproducten.

De kerninflatie (exclusief prijs van energie en vers voedsel) ging vorige maand met 1,31 procent op jaarbasis omhoog, maar zakte maand-op-maand met 0,06 procent . Gemeten over de eerste drie maanden van dit jaar en vergeleken met dezelfde periode ging de kerninflatie met 1,47 procent omhoog. (Bron: Bangkok Post, 2 april)

Belastingvoorstel komt over 4 mnd terug

3 april – De grond- en onroerendgoedbelasting die door premier Prayut van tafel is gehaald, komt over vier maanden terug. Een commissie gaat zich [opnieuw?] buigen over de tarieven en vrijstellingen. Dit heeft minister Sommai Phasee (Financiën) bekend gemaakt na een vergadering met de commissie belastinghervorming.

De nieuwe belasting riep veel kritiek op toen die bekend werd gemaakt. Huiseigenaren en verhuurders, met name de middeninkomens, vreesden voor een te hoge belastingdruk. Naar aanleiding van de protesten besloot de premier het voorstel te bevriezen. Als redenen noemde hij de zwakke economie en mogelijke gevolgen voor de laagst-betaalden.

De minister maakte al direct duidelijk dat de belasting nodig is om de staatsinkomsten te vergroten daar grote en hoognodige uitgaven op het gebied van infrastructuur en verbeterd landgebruik op het verlanglijstje van de regering staan. (Bron: Bangkok Post, 2 april)

 

Limerick van de dag

Er was eens een kindje uit Barendrecht
Dat werd in Thailand te vondeling gelegd
Een Thaise blondine
Hoorde hem grienen
Die heeft zich al snel aan het jochie gehecht

 

Luchtverkeer met Japan nog geen gelopen race

3 april – Het heeft er alle schijn van dat Thailand te vroeg gejuicht heeft over het luchtverkeer met Japan. Met het Japan Civil Aviation Bureau (JCAB) zijn nog geen concrete afspraken gemaakt. Het JCAB bestudeert momenteel de details en condities van een Memorandum of Understanding tussen beide landen.

Zoals bekend heeft Japan een verbod ingesteld op uitbreiding van het aantal vluchten vanuit Thailand en ten aanzien van bestaande vluchten strenge eisen gesteld. Aanleiding is de audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldoet aan alle internationaal geldende veiligheidseisen.

Minister Prajin Juntong (Transport) verwacht dat het JCAB voor het middaguur met een ‘positief antwoord’ komt. Wanneer dat er is, praten beide partijen tegelijkertijd afzonderlijk met de pers ‘om verwarring te voorkomen’.  Prajin denkt dat de gesprekken die de afgelopen twee dagen tussen het JCAB en TCAD hebben plaatsgevonden, de Japanners hebben overtuigd dat het Thailand moet lukken binnen 60 dagen orde op zaken te stellen bij de TCAD, een eis die de Japanners eerder stelden als voorwaarde voor versoepeling van het verbod.

Prajin maakte gisteren nog meer mooie plannen voor de TCAD bekend, maar die laat ik onvermeld, want: This is Thailand, en Praatjes vullen geen gaatjes. De minister houdt vanochtend een persconferentie, die live op de tv wordt uitgezonden. Ook premier Prayut voert daarop het woord.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Luchtvaartdienst in gevaar.

Media vrezen persbreidel

3 april – Vier mediaorganisaties hebben alarm geslagen over het recht dat de militaire junta krijgt om mediaberichtgeving te verbieden op grond van artikel 44 van de interim-grondwet, een artikel dat woensdag in de plaats is gekomen van de staat van beleg.

Artikel 44 geeft de premier absolute macht om mediaberichten te verbieden die schadelijk worden geacht voor de nationale veiligheid. De mediaclubs willen wel eens weten wat de reikwijdte daarvan is. Het artikel spreekt over het verbieden van de presentatie, verkoop en verspreiding van nieuwsverslagen en publicaties die vrees bij de bevolking oproepen, of informatie verdraaien waardoor misverstanden ontstaan en de nationale veiligheid in gevaar komt. Kortom: een hele mondvol.

Gisteren kwamen de vier bijeen op het kantoor van de Thai Journalists Association (TJA), waarna een verklaring werd uitgebracht. Ze stellen dat de maatregel in strijd is met de vrijheid van pers en strenger is dan de beperkingen die de staat van beleg de media oplegde. Premier Prayut wordt opgeroepen klare wijn te schenken om de zorgen van de media en de bevolking weg te nemen. Ze dringen er bij hem op aan uiterst behoedzaam met zijn bevoegdheid om te gaan, ‘zoals hij ook toegezegd heeft’.

Nadat de premier zijn zegje heeft gedaan, gaan de vier weer om de tafel zitten om hun standpunt te bepalen. Behalve de TJA zijn dat de National Press Council of Thailand, Thai Broadcast Journalists Association en de News Broadcasting Council of Thailand.

Het artikel maakt verder nog melding van andere reacties op artikel 44, maar die hebben niets met dit onderwerp te maken.

Kort nieuws vrijdag 3 april

- De voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative, die ervan verdacht wordt dat hij samen met anderen 12 miljard baht heeft verduisterd, is gisteren gevangen gezet en dat niet alleen, de rechtbank weigerde ook hem op borgtocht vrij te laten vanwege het risico van vluchtgevaar en intimidatie van getuigen.

Supachai Srisupa-aksorn (foto) meldde zich gisterochtend bij de DSI en werd er uitgejouwd door gedupeerden. In dit geval (het betreft de derde zaak waarin hij vervolgd wordt) gaat het om de verduistering van 27 miljoen baht, waarvan meer dan twintig personen de dupe zijn. ‘How could you do this to us. Do you know how much we are suffering from this’ riepen ze toen hij het DSI-kantoor aan de Chaeng Wattanaweg betrad. Hij zei niets [de ellendeling]. Sinds de zaak aan het rollen kwam [en da’s al lang geleden] is het de eerste keer dat Supachai de gevangenis van binnen ziet.

Voor voorgaande berichtgeving zie de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya.

- Follow-up op het bericht over de Ethiopische dienstbode die zegt als slaaf te zijn behandeld door haar werkgever. Die werkgever is de WHO-vertegenwoordiger in Thailand, eveneens een Ethiopiër. De wereldgezondheidsorganisatie heeft een onderzoek toegezegd. In een verklaring zegt ze de beschuldigingen serieus te nemen, alhoewel het om een privézaak gaat. De WHO acht het mogelijk dat de functionaris wordt ontheven van zijn diplomatieke onschendbaarheid, die momenteel voor hem geldt, zodat de rechtsgang zijn loop kan hebben.

- Gebeurt niet vaak: een botsing op een luchthaven. Gelukkig kostte deze op de luchthaven Charles de Gaulles in Parijs geen mensenlevens, zoals in 1977 op Tenerife. Twee vliegtuigen botsten toen op elkaar waardoor 583 mensen om het leven kwamen.

In Parijs botste een voertuig dat proviand (in-flight food) vervoerde, tegen de vleugel van een Airbus 380 van Thai Airways International . Daarbij werd een gat in de romp geslagen, maar THAI-president Charamporn Jotikasthira noemt dat ‘minor damage’. De reparatie neemt twee dagen in beslag. Passagiers worden naar andere vluchten overgeboekt. Een lege Airbus is naar Parijs gevlogen om verdere verstoringen van de dienstregeling te voorkomen.

- Ze zullen hun handen wel in onschuld wassen, de twee bewindslieden en topambtenaar van het ministerie van Handel, wanneer ze op 24 april hun openingsverklaring mogen afleggen in het parlement. De voormalige minister en staatssecretaris plus voormalig directeur-generaal van het Department of Foreign Trade zijn opgeroepen in de impeachment procedure die tegen hen wordt gevoerd op verzoek van de National Anti-Corruption Commission (NACC).

De NACC beschuldigt hen van fraude bij G-to-G rijstdeals met China (government to government), maar volgens de NACC ging het in werkelijkheid om particuliere deals. En daarmee hebben ze ook drie wetten overtreden, een vergrijp waarvoor ze nog moeten terechtstaan. Als het parlement hen schuldig acht, worden ze met terugwerkende kracht uit hun ambt ontzet en mogen ze 5 jaar geen politieke functie bekleden.

De drie ‘zware jongens’ behoren tot een groep van 21 personen die door het OM in staat van beschuldiging zijn gesteld vanwege de deals. De maximum strafmaat bedraagt levenslang en een boete van 35 miljard baht, wanneer ze berecht worden door de Criminal Division for Political Office-Holders van het hooggerechtshof. (Zie pagina Corruptie 2)

- De strijd tegen mensenhandel wordt voortvarend aangepakt. Het ministerie van Werkgelegenheid maakt een ‘geïntegreerd’ plan en vormt een subcommissie en een werkgroep. [Nee Dick, niet cynisch over doen.] Vandaag roept premier Prayut de strijd tegen mensenhandel uit tot ‘national agenda item’ en wat dat in concreto betekent, moet u mij niet vragen. De krant zegt er ook niets over.

De regering steunt een wet, voorgesteld door het ministerie, met een taakomschrijving en werktijden voor gastarbeiders die in fabrieken in zogeheten ‘economische zones’ aan de grens werken. Deze lieden moeten de nacht in eigen land doorbrengen. Volgens de adjunct permanent secretaris van het ministerie helpt de wet de relatie tussen Thailand en zijn buurlanden te versterken en vergroot ze ook de veiligheid in grensgebieden.

En verder reutelt het bericht door met een allegaartje aan informatie over mensenhandel, waarvan het meeste oud nieuws is.

- Nog een bericht dat grotendeels oud nieuws en slechts een splintertje nieuws bevat. De NACC heeft voormalig premier Abhisit toestemming gegeven twee getuigen à decharge te laten getuigen. Abhisit en zijn toenmalige vice-premier worden beschuldigd van een ambtsmisdrijf omdat ze in 2010 tijdens de roodhemdrellen het leger toestemming gaven met scherp te schieten. En dat gebeurde ook, want er vielen iets van negentig doden [overigens ook aan de kant van het leger] en zo’n tweeduizend personen raakten gewond.

Hiermede verband houdend: Premier Prayut heeft de gemeentepolitie van Bangkok opdracht gegeven om in samenwerking met de DSI het onderzoek naar de dood van 87 personen te versnellen. Dus wordt er een nieuw panel gevormd. In twaalf gevallen heeft de rechtbank al uitspraak gedaan.

- Twee mannen van wie de identiteit nog niet is vastgesteld zijn in Rangae (Narathiwat) om het leven gebracht. De politie vond hun lichamen en twee motorfietsen op een weg in tambon Bongo. Volgens getuigen waren ze ’s ochtends (’s nachts?) het bos ingetrokken om te gaan jagen. Toen ze werden aangevallen, hadden ze een omgelegde beer bij zich.

- In de verzameling plannen nog eentje tot slot over de zorg voor het snel groeiende grijze leger. De minister van Sociale Zaken maakte gisteren bekend 878 scholen en gezondheidscentra in 27.000 gemeenschappen te gaan opzetten alsmede 80.000 vrijwilligers te gaan recruteren die getraind worden om voor de senioren in hun woonplaats te zorgen.

Later dit jaar worden vier projecten gelanceerd op het gebied van tandheelkundige zorg, hulpverlening aan ouderen die veel zorg behoeven, idem aan oudere patiënten in steden en afgelegen gebieden en gezondheidsvoorlichting aan mensen van middelbare leeftijd. (Zie pagina Gezondheidszorg)


 

Bankbiljet en shirt ter ere van jarige prinses

2 april – Waar een zestigste verjaardag van een prinses niet al toe kan leiden. De Bank of Thailand heeft een speciaal bankbiljet van 100 baht laten maken met de beeltenis van prinses Maha Chakri Sirindhorn die vandaag verjaart. En textielbedrijven hopen een leuke slag te kunnen slaan met een speciaal paars shirt, dat in drie modellen verkrijgbaar is.

Bovendien komt Songkran eraan en dan kleden de feestvierder zich in flodderige kleurrijke blousjes, die na de drie dagen van eindeloos gooien en spuiten met water, alleen nog maar goed zijn voor de vuilniszak. De textielbranche verwacht met beide een omzet van 700 tot 800 miljoen baht te kunnen behalen.

Waarom paars? Het artikel zegt het niet, dus meld ik het maar even: paars is de kleur van de zaterdag en dat zal wel de dag zijn waarop de prinses in 1955 werd geboren. Koningsgezinde Thais dragen bij voorkeur geel (de kleur van de maandag, de geboortedag van de koning) of roze, dat niet alleen de kleur van de dinsdag is maar ook de kleur van een colbertje dat de koning ooit droeg na ontslag uit het ziekenhuis. (Bron: Bangkok Post, 1 april)

Op de foto Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand. Hij gaat 30 september met pensioen.

Geen gevoel voor humor?

2 april – Hebben Thais geen gevoel voor humor? Ik vond het wel een leuk grapje dat gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok maakte nadat enkele wegen in Bangkok in een kolkende zee waren veranderd. Hij zei dat bewoners maar naar de bergen moesten verhuizen als de wateroverlast, die inherent is aan Bangkok, hen niet bevalt. Want het rioleringssysteem van de hoofdstad kan nu eenmaal niet grote watermassa’s tijdig wegwerken.

Maar nee, partijleider Abhisit (Democraten) maakt uitgebreid zijn excuses op de website van de partij en een Facebook-pagina. Hij kruipt in het stof voor alle internetgebruikers die bah en boe riepen over de opmerkingen van de gouverneur. Tja, de Democraten zouden de gouverneurspost eens aan de tegenpartij verliezen; dan val je wel op je knieën en kus je de voeten van de iezegrims. En je belooft natuurlijk beterschap wat de gewiekste maar niet erg populaire politicus ook deed. (Bron: Bangkok Post, 1 april)

 

Limerick van de dag

Center for the Administration of Peace and Order CAPO
Center for Maintaining Peace and Order CMPO
Constitution Drafting Committee CDC
Peoples Democratic Reform Committee PDRC
Anti Money Laundering Office AMLO
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

 

Luchtverkeer: Japan strijkt hand over ’t hart

2 april – Thailand krijgt van Japan twee maanden de tijd om orde op zaken te stellen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD). Het verbod op uitbreiding van vluchten blijft evenwel van kracht en toestellen op bestaande lijnen mogen niet veranderd worden.

Thaise luchtvaartmaatschappijen mogen tot eind mei lijn- en chartervluchten blijven uitvoeren op Japan, maar de toestellen worden aan een grondige controle onderworpen. Vanmiddag tekenen de luchtvaartautoriteiten van beide landen daarover een overeenkomst.

Het gaat er dus om spannen of Thailand gaat voldoen aan de internationale veiligheidseisen die volgens een audit van de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN onvoldoende worden nagekomen. De ICAO geeft Thailand daarvoor acht maanden de tijd. [De krant noemt nu drie maanden.]

Volgens persbureau Reuters heeft het Japan Civil Aviation Bureau van Thaise toestellen en drie maatschappijen (Thai VietJet, Jet Asia Airways en Smile, een dochter van Thai Airways International) vastgesteld dat ze niet volledig voldoen aan de eisen van de ICAO. Ze worden betiteld als ‘substandard’.

TCAD-staf gaat nog overleg voeren met Zuid-Korea en China, twee landen die Japan zijn gevolgd met het verbod op uitbreiding van het luchtverkeer. Ook wordt gepraat met Australië en Duitsland.

De problemen bij de TCAD spitsen zich toe op de certificering van luchtvaartmaatschappijen. De ICAO heeft zorgen over de vergunningen die aan 16 van de 28 maatschappijen, die op internationale routes vliegen, zijn verstrekt. De TCAD kampt met een gebrek aan personeel; bovendien zijn niet alle medewerkers vertrouwd met de eisen die aan nieuwe vliegtuigmodellen worden gesteld, zegt een voormalige TCAD-medewerker.

Inmiddels beginnen ook uit andere landen verontrustende geluiden te komen. In een Special report noemt de krant Australië, Groot-Brittannië en de VS. De Amerikaanse Federal Aviation Administration heeft aangekondigd de kwaliteit van Thaise luchtvaartmaatschappijen te gaan controleren. In een bericht in de bijlage Business wordt gemeld dat vier Europese steden, waaronder Frankfurt en Stockholm, en Singapore zijn begonnen Thaise toestellen, certificaten en vergunningen van personeel te controleren. 

Zie voor voorgaande berichten de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Leger verstevigt greep op veiligheid

2 april – Sinds gisteren is de staat van beleg vervallen en geldt artikel 44 van de interim-grondwet, een artikel dat premier Prayut de bevoegdheid geeft in te grijpen in het werk van de trias politica (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht).

Het leger kan personen zonder arrestatiebevel zeven dagen in voorarrest nemen en mag mediaberichtgeving blokkeren, die schadelijk wordt geacht voor de nationale veiligheid. Huiszoekingen behoeven geen toestemming, personen dienen op bevel voor ondervraging op te draven en politieke bijeenkomsten van meer dan vijf personen zijn verboden.

Critici roepen de premier op geen misbruik te maken van zijn absolute macht. Maar dat pleidooi is aan dovemansoren gericht, want Prayut zei gisteren er in tal van kwesties gebruik van te zullen maken, waaronder de problemen in de luchtvaart, mensenhandel en het uitgeven van land- en bospercelen.

‘Zonder artikel 44 kunnen we de situatie niet onder controle brengen. Vanaf de eerste dag dat ik hoofd van de NCPO werd, ben ik van plan deze problemen op te lossen en ik ben verantwoordelijk om dat te doen. Voor de coup [van 22 mei] was niemand in staat iets te doen aan de problemen van het land waardoor een politieke impasse ontstond.

Er is gezegd dat ik me moest schamen voor het gebruik van de staat van beleg. Waarom? Moeten degenen die de problemen hebben veroorzaakt, zich niet schamen? Ik heb ervoor gekozen de wet te gebruiken om de problemen te beëindigen en het bloedvergieten te stoppen.’

Nieuwe impuls voor verzet tegen Don Sahong dam

2 april – Het verzet tegen de bouw van de Don Sahong dam in Laos heeft een nieuwe impuls gekregen met het verzoek van de Pak Moon’s dam Assembly of the Poor aan het Department of Water Resources (DWR) de bouw tegen te houden, want die dam heeft ernstige gevolgen voor het kwetsbare ecologisch systeem en de visserij in de Mekong.

De bewoners wijzen erop dat visladders geen oplossing vormen voor de barrière die dammen opwerpen tegen de migratie van vissen. Dat is gebleken bij de Pak Moon dam, waar ondanks die ladders de visstand achteruit is gegaan.

Coördinator Krissakorn Silalak van de Assembly vindt dat Thailand zich moet terugtrekken uit de Mekong River Commission (MRC), een vrij tandenloos intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden, indien Laos de te verwachten schade van de dam blijft negeren.

Boonjong Jarusdumrongnit, adjunct directeur-generaal van het DWR, zegt dat Thailand in februari tijdens een MRC-vergadering van Laos bewijs heeft gevraagd van maatregelen tegen de schade. ‘Als de regering van Laos ons daarvan niet kan overtuigen, gaan we vragen het project op te schorten tot we er zeker van zijn dat de gevolgen kunnen worden beheerst.’ (Zie pagina Don Sahong dam)

Kort nieuws donderdag 2 april

- Een voormalige Ethiopische dienstbode heeft aangifte gedaan tegen haar werkgevers, die haar als slaaf zouden hebben behandeld. De mannelijke helft van de familie, een topambtenaar van de World Health Organisation, is door de politie opgeroepen volgende week op het matje te komen.

De dienstbode trad in juli 2012 in dienst van de familie die beloofde haar familie in Ethiopië maandelijks 2.000 birr te geven (3.000 baht), maar de eerste vijf maanden maakten ze slechts 5.000 birr over. De dienstbode moest elke dag van 5 uur tot middernacht werken, kreeg geen vakantie, werd niet betaald voor overwerk en haar paspoort werd ingenomen.

Behoorlijk te eten kreeg ze ook al niet en ze moest een klein kamertje delen met een hond. De vrouw hield het een jaar en zeven maanden uit. Ze wordt nu geholpen door de Lawyers Council of Thailand.

- De grondwetcommissie (CDC) probeert de kritiek op de aanstelling van een niet-parlementslid als premier te pareren. Daarvoor is nu een tweederde meerderheid van het Huis van Afgevaardigden vereist en niet de helft zoals eerder. Volgens de CDC-woordvoerder is het artikel nuttig in tijden van nationale crises, die vaak eindigen in een militaire coup.

Verder boog de CDC zich gisteren over de samenstelling van de Senaat, die 200 zetels gaat tellen. Wie daarvoor in aanmerking komen, hoe ze gekozen/benoemd worden en de duur van hun zittingsperiode, laat ik onvermeld want dat is nogal ingewikkeld. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De EOD heeft gisteren een nepbom bestaand uit zeven wc-rollen ‘onschadelijk’ gemaakt. Die waren met een stopwatch en elektriciteitsdraad aan een elektriciteitspaal op de Phattanakan Road (Bangkok) bevestigd. Met een touw trokken de EOD-mannen de ‘bom’ los van de paal, maar dat leidde [gelukkig maar] niet tot ‘boem’. Tijdens het onderzoek werd de weg afgesloten.

- Nakhon Ratchasima kreeg het gisteren wel te verduren: hevige zomerstormen en stortbuien bovenop de droogte waar de provincie al een tijd onder lijdt. Gevolg: schade aan woningen en akkers.

Een moeder en haar dochter ontsnapten aan de dood toen een tamarinde boom omver werd geblazen, maar die viel gelukkig op de motorkap van de auto waarin ze reden.

In de EHBO-afdeling van het Saint Mary’s ziekenhuis kwam een plafond naar beneden. De schade wordt geschat op ettelijke miljoenen baht. Het bericht maakt geen melding van slachtoffers.

In warenhuis The Mall begaf eveneens een plafond het en ruiten van warenhuis Klang Plaza Jomsurang gingen aan gruzelementen.

De droogte heeft inmiddels toegeslagen in 23 districten van Nakhon Ratchasima, waardoor 276.000 huishoudens in 159 tambons zijn gedupeerd.

In Phuket is voldoende water tot het eind van de maand. Alhoewel er nog geen sprake is van een crisis, ligt er wel een noodplan klaar als de nood aan de man komt. Details meldt het bericht niet.

- Staatsziekenhuizen komen 600 artsen tekort omdat elk jaar grote aantallen pas opgeleide artsen naar een particulier ziekenhuis verkassen, waar ze meer kunnen verdienen, of naar grotere ziekenhuizen, waardoor de kleintjes met tekorten worstelen.

Elk jaar verlaat 40 procent van de nieuw aangestelde artsen de openbare gezondheidszorg, aldus de Thailand Regional and General Hospital Society, die gisteren sprak met de commissie openbare gezondheidszorg van het parlement. De commissie gaat op zoek naar oplossingen.De voorzitter van de Society doet het voorstel studenten medicijnen te recruteren uit degenen die op het platteland wonen. Die zouden niet zo snel aan hun kuierlatten trekken. (Zie pagina Gezondheidszorg)

- De Thaise ambassade in Oman, ook verantwoordelijk voor Yemen, heeft dinsdagavond Thais opgedragen zo snel mogelijk te vertrekken daar de burgeroorlog in het land zich verhevigt en het aantal slachtoffers toeneemt. Er ligt al een plan klaar met routes en vervoermogelijkheden om de Thais veilig thuis te brengen. Naar schatting bedraagt het aantal Thais in Yemen 193, allen student.

- De Crime Suppression Division (CSD) heeft tien agenten vrijgesproken van afpersing. Ze hebben niet familie van een aangehouden drugsdealer, die vorige maand dood in een safehouse in Hat Yai (Songkhla) werd aangetroffen, geld afhandig gemaakt.

De CSD vermoedt dat dit gebeurd is door iemand die zich als agent voordeed. De familie betaalde de man 300.000 baht in ruil waarvoor hij ervoor zou zorgen dat de drugsdealer vrijkwam, maar die was inmiddels al overleden, waar de familie later achterkwam.

De doodsoorzaak van de man is nog niet bekend. Mogelijk zelfmoord of een moord die op een zelfmoord moest lijken. Volgens een bron zou dat door agenten gebeurd kunnen zijn. Tijdens het onderzoek van de CSD waren de tien agenten overgeplaatst.

- Follow-up op het bericht van gisteren over de illegaal aangelegde golf- en racebaan in nationaal park Khao Yai (Pak Chong, Nakhon Ratchasima) door de Bonanza Golf and Country Club Co. De politie gaat de manager aanklagen voor overtreding van vijf wetten.

De manager beweert echter rechtmatig eigenaar van het land te zijn, hetgeen hij bewees met Por Bor Tor 5, Sor Por Kor en Nor Sor 3 Kor documenten. De politie meent dat die in strijd met de wet zijn verstrekt [een eufemisme voor frauderen]. De man is tegen storting van een borgsom van 400.000 baht vrijgelaten.

De racebaan is aangelegd op een terrein van 103 rai dat deel uitmaakt van de bosreservaten Khao Siad-a, Khao Nok Yung en Khao Ang Hin. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

- De zoveelste veroordeling van politietopman Pongpat Chayaphan. Gisteren kwam er nog eens twee jaar en zes maanden bij voor het illegaal bezit van historische artefacten. Die werden in november in zijn huis in Pak Kret (Nonthaburi) gevonden.

De man die aan het hoofd stond van een netwerk, is eerder veroordeeld voor een reeks misdrijven, waaronder majesteitsschennis en het aannemen van steekpenningen. Het bericht meldt niet hoeveel jaar hij nu mag brommen, maar buitenspelen zit er zeker niet meer in.

Vorige maand veilde het Anti-Money Laundering Office in beslag genomen antiek van hem. De twee veilingen brachten respectievelijk 38 miljoen en 7 miljard baht op.


 

 

Limerick van de dag (1 april) 

Er was eens een vrouw uit Oss
Die tippelt in een Thais bos
Een man zag haar gaan
Hij ging achter haar aan
en zei: Uw veters zitten los

 

Luchtvaart: Japan verleent wellicht uitstel

1 april – Misschien wordt de soep toch niet zo heet gegeten als die wordt opgediend: het verbod van Japan op de uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand. Vandaag of morgen arriveert een delegatie van het Japan Civil Aviation Bureau (JCAB) in Bangkok voor overleg.

Verwacht wordt dat de maatregel 60 dagen wordt opgeschort. Daarna zijn er twee mogelijkheden: Het verbod wordt alsnog van kracht of Thailand heeft zoveel vorderingen gemaakt met de reorganisatie van het Thai Civil Aviation Department (TCAD) dat de lucht is geklaard.

Tussen twee gedupeerde maatschappijen, Thai AirAsia X (TAAX) en NokScoot, en het JCAB is al overeenstemmintg bereikt, zegt TAAX-hoofd Nadda Buranasiri. De lancering van de dagelijkse vlucht Bangkok-Sappora op 1 mei kan doorgaan, maar hiervoor geldt wel de 60-dagen periode.

NokScoot verwacht het groene licht voor chartervluchten op Tokyo, Osaka en Sapporo. De maatschappij heeft al toestemming om op die routes toestellen in te zetten, die onder de vlag van Singapore vliegen. TAAX kan een soortgelijke taktiek gebruiken met toestellen van de Maleisische zustermaatschappij AirAsia X.

Alan Tan, een expert in internationaal luchtvaartrecht, zegt dat deze oplossing formeel in strijd is met de regels, maar het JCAB zou er tijdelijk toestemming voor kunnen verlenen. Eventueel vliegt NokScoot via Singapore en dan is er helemaal geen vuiltje aan de lucht.

Japan stelde het verbod in omdat de International Civil Aviation Organisation van de VN in een audit heeft vastgesteld dat de TCAD niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen. Zuid-Korea en China (en Singapore?) hebben zich bij dit verbod aangesloten. Thailand vreest dat andere landen zullen volgen.

Van de gedupeerde luchtvaartmaatschappijen hebben Thai AirAsia X, NokScoot, Thai Airways International en Nok Air toegezegd de TCAD te zullen helpen om orde op zaken te stellen. Die toezegging zou de Japanners gunstig kunnen stemmen. Nadda denkt dat de Japanners en Thailand er wel uitkomen, maar verdere details geeft hij niet.

Een team van NokScoot en de TCAD gaat deze week naar Zuid-Korea om te proberen de dienst Bangkok-Incheon te redden. Die zou op 10 mei moeten beginnen.

Alle voorgaande berichten zijn gebundeld op de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Minister: We gaan het redden

1 april – Minister Prajin Juntong (Transport) denkt dat het moet lukken: binnen een maand een nieuwe organisatie op te tuigen die het verlenen van vergunningen voor luchtvaartmaatschappij overneemt van het Thai Civil Aviation Department (TCAD). De deadline van een maand is gesteld door premier Prayut. De splitsing komt tegemoet aan een van de kritiekpunten van de audit (zie voorgaand bericht) dat de TCAD thans een dubbelrol vervult: beheerder van luchthavens en regulator.

Prajin denkt dat het ook moet lukken om binnen acht maanden aan de overige eisen van de ICAO te voldoen. De TCAD had daarvoor aanvankelijk twee jaar uitgetrokken, maar de ICAO vond dat te lang en eiste acht à negen maanden. TCAD-staf gaat volgens een bron naar Canada om er te praten met het hoofd van de ICAO. 

Staat van beleg krijgt streng vervolg (?)

1 april – Ben ik nou gek of gooit Bangkok Post er weer eens met de pet naar. Las eerder in de krant dat beroep tegen een uitspraak van de krijgsraad (militaire rechtbank) niet mogelijk is; lees ik vandaag dat er drie militaire rechtbanken zijn: Military Court of First Instance, Military Appeal Court en Military Supreme Court. Die rechtbanken behandelen zaken, verband houdend met de nationale veiligheid. Andere zaken worden behandeld door de bestaande rechtbanken.

De drie militaire rechtbanken blijven functioneren wanneer de staat van beleg wordt vervangen door het veel bekritiseerde artikel 44 van de interim-grondwet. Premier Prayut zegt dat niemand bang hoeft te zijn voor de militaire rechtbanken. Hij maakte gisteren bekend dat hij de aankondiging van de opheffing van de staat van beleg heeft voorgelegd aan de koning. Maar de verordening over de inwerkingtreding van artikel 44 is nog niet opgesteld.

Buitenlandse diplomaten en internationale actievoerders juichen opheffing van de staat van beleg toe, maar hebben bezwaren tegen de absolute macht die Prayut via artikel 44 verwerft. Het artikel biedt de premier de mogelijkheid in te grijpen in het werk van de trias politica (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht).

In het openingsartikel van Bangkok Post veel reacties. Allemaal te lezen onder de kop Critics’ fears shift from martial law to Section 44. Er is weinig fantasie voor nodig wat de geciteerde critici zeggen, dus verwijs ik gemakshalve naar het artikel op de website.

Kort nieuws woensdag 1 april

- De CDC heeft besloten een sekse-eis in de nieuwe grondwet op te nemen: een derde van de kandidaten op de landelijke kieslijst van politieke partijen dient te bestaan uit vrouwelijke kandidaten. Bij plaatselijke verkiezingen geldt die eis niet omdat daaraan veel onafhankelijke kandidaten deelnemen.

Het bericht bevat geen verwijzing naar het CDC-lid dat eerder de commissie verliet omdat ze zei geen gehoor te krijgen voor haar pleidooi om een seksequotum in de wet op te nemen. Weer een minpuntje voor Bangkok Post. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Een speciale eenheid heeft gisteren een inval gedaan op een golfterrein en racecircuit in Pak Chong (Nakhon Ratchasima), die illegaal zijn aangelegd. Ze zijn eigendom van de Bonanza Golf and Country Club Co. Volgens adjunct permanent secretaris Dussadee Arayawuth van het ministerie van Justitie bevinden de golf- en racebaan en gebouwen zich op grond die met valse grondaktes is verworven. De PACC gaat onderzoeken wie de aktes heeft verleend en de DSI is door het Royal Forest Department gevraagd te onderzoeken welke ‘invloedrijke figuren’ bij de zaak betrokken zijn.

Uit satellietbeelden is gebleken dat de onrechtmatige situatie in 1974 een aanvang heeft genomen. De racebaan is aangelegd op grond bestemd voor openbaar gebruik en delen van bosreservaat Khao Siad. Tussen 1993 en 2006 werd het gebied uitgebreid voor de aanleg van de golfbaan.

De autoriteiten hebben ook ontdekt dat grond rond de golf- en racebaan gekocht is door zakengroepen en stromannen van politici met het oog op de aanleg van de hogesnelheidslijn door de provincie. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

- Een ‘engel prinses’. Zo noemt senator Orrin Hatch van de Amerikaanse staat Utah prinses Maha Chakri Sirndhorn. Hij zei dit in de Senaat ter gelegenheid van haar zestigste verjaardag. Hatch prees haar inzet voor het kansarme deel van de Thaise bevolking. ‘Daarmee heeft ze de liefde en het respect verworven van de Thaise bevolking en degenen die buiten Thailand wonen, inclusief de VS.’

De prinses is betrokken bij honderd projecten, ze is presidente van de Thai Red Cross Society en voorzitter van de Prince Mahidol Foundation.

- Als premier Prayut het goed vindt, staat niets meer in de weg voor de samenwerking van Japan en Thailand bij de aanleg van twee dubbelspoor routes van Kanchanaburi naar Sa Keao en van Bangkok naar Chiang Mai. Het plan werd gisteren bekend gemaakt door de minister van Transport na overleg met de Japanse staatssecretaris voor Transport, Toerisme en Internationale Zaken. In mei tekenen beide landen een Memorandum of Understanding over de aanleg. Volgend jaar begint de aanleg. Japan wil Thailand ook helpen bij onderzoeken naar enkele andere lijnen. (Zie pagina Spoorwegen)

- Hij had vijf berichten op Facebook geplaatst, die beschouwd worden als majesteitsschennis, en voor elk kreeg hij van de militaire rechtbank een gevangenisstraf van 10 jaar, met de helft teruggebracht omdat hij bekend had. Van de man (58) is alleen zijn FB-naam Yai Daengduad bekend gemaakt. Hij werd in december 2014 gearresteerd. De berechting vond achter gesloten deuren plaats. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- Ter gelegenheid van de verjaardag van prinses Maha Chakri Sirindhorn krijgen 38.000 gedetineerden strafvermindering of worden ze vrijgelaten. Gedetineerden die veroordeeld zijn wegens een drugsdelict of majesteitsschennis komen er niet voor in aanmerking.

- De NACC gaat bij zeventig parlementsleden en twaalf NRC-leden na of ze zich schuldig hebben gemaakt aan nepotisme, oftewel een familielid als betaald expert (24.000 baht/mnd), adviseur (20.000 baht) en assistent (15.000 baht) in dienst hebben genomen. Van elke benoeming wordt nagegaan of de persoon gekwalificeerd is voor de functie en of hij/zij in staat is professioneel te werk te gaan. Het onderzoek vindt plaats op verzoek van een sociaal activist. Inmiddels hebben sommige ‘hulpjes’ de bui al zien hangen; die zijn uit eigen beweging vertrokken. (Zie pagina Corruptie 2)

- De president van de Supreme Administrative Court – en da’s geen onbelangrijke functie – is geschorst wegens zijn mogelijke betrokkenheid bij de promotie van een politieofficier, een vriend van de neef van de president. De juridische commissie van de bestuursrechtbank doet onderzoek naar de zaak, die de schijn wekt van vriendjespolitiek.

- De neveloverlast in de tien noordelijke provincies neemt midden deze maand vermoedelijk toe als gevolg van slash-and-burn werkzaamheden van de boeren. Die pessimistische voorspelling doet minister Dapong Rattanasuwan (Milieu). Rapportages van zijn staf noemen een oppervlakte van meer dan 1 miljoen rai, waarop de boeren de oogstresten in brand te steken.

Er is echter ook goed nieuws, want op dit moment is de overlast vanwege de regen verminderd. De concentratie fijn stof is gezakt onder de veiligheidslimiet van 120 microgram per kubieke meter. ‘Maar het probleem komt terug, vrees ik’, zegt Dapong. En daarom gaat hij de boeren vragen het spul in mei tijdens het regenseizoen in brand te steken. [Ja, dat zal goed fikken in de regen.]

- Voor een 33-jarige verdachte van een drugsdelict was het safe house in Hat Yai (Songkhla) niet erg safe want de politie vond zijn levenloze lichaam twee dagen na zijn arrestatie in het huis. De arts die autopsie heeft verricht, zegt dat hij door verstikking om het leven is gekomen. Verder waren enkele botten gebroken.

Zijn nabestaanden vermoeden dat hij vermoord is en zich niet heeft opgehangen. Ze hebben een klacht ingediend bij het Royal Thai Police Office. Ze zeggen ook afgeperst te zijn door de agenten die hem hadden gearresteerd. Die zouden 300.000 baht hebben ontvangen in ruil voor zijn vrijlating.

Naar aanleiding van deze zaak zijn tien agenten en het hoofd van de provinciale politie van Songkhla overgeplaatst.

- Het Thai Labour Solidarity Committee vindt dat het minimumdagloon met ingang van januari volgend jaar moet worden opgetrokken van 300 naar 360 baht. Volgens de voorzitter bedroeg het gemiddelde van wat in bepaalde delen van Thailand in augustus 2013 werd betaald 352 baht en dit jaar 360 baht. Maar velen halen dat niet eens.

De TLSC deed in januari en februari onderzoek naar de salariëring van 2.933 arbeiders in twaalf provincies. 69 procent van de respondenten krijgt meer dan het huidige minimumdagloon van 300 baht, 30 procent verdient 200 à 300 baht. 51 procent is in vaste dienst, 46 procent zijn dagloners.

Een vice-voorzitter van de TLSC vindt dat de Provincial Subcommittee on the Minimum Wage maar beter kan worden opgeheven, want ze faalt bij de onderhandelingen over verhoging van het minimumloon. In verschillende provincies wordt trouwens minder betaald. Als de commissie ertegen had opgetreden, was dit niet gebeurd, zegt hij. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)

Viva Mexico, een feuilleton

Na een afgebroken studie aan de Sosjale Akademie (dat spelde je toen zo) in Rotterdam besloten Cor Verhoef en zijn ‘emotiegenoot’ René het verderop te zoeken. In 1984 en 1985 trokken ze naar Mexico. In een feuilleton van elf delen volgen we het avontuurlijke tweetal. Vandaag het laatste deel dat toepasselijk epiloog heet.


 

Viva Mexico (epiloog)

Het was een zonnige, broeierige zondag in Mérida. Laaghangende wattenbolwolken hingen roerloos boven de horizon.

We zaten op een bankje op de zocalo, het centrale plein van de stad naar Ernesto te kijken die bezig was met zijn ochtendrondje rond het plein. Ernesto was een Cubaan die dagelijks op zijn witgeschilderde Zweedse klompen met een goudkleurig dameshandtasje onder zijn oksel rondjes rond het plein liep. Een vrolijke homoseksueel die Cuba, om begrijpelijke redenen, een ‘lugar por chingadas’ – plek voor vervloekten – vond.

In Ernesto’s handtasje zat altijd alleen een pakje sigaretten en een nagelvijltje. We vermoedden dat Ernesto met mannen sliep voor geld, alleen rijk kon ie daar nooit van worden, aangezien hij een homo op leeftijd was.

Verder liep er ook een kerstman op het plein met een slinger kinderen achter zich aan. Een vreemde gewaarwording, zo’n kerstman in de tropenhitte. Heftig zwetend onder zijn baard deelde hij watermeloenijsjes uit aan de uitgelaten kinderen, allemaal gekleed op hun kerstbest.

De volgende dag zouden we terugkeren naar Isla Mujeres, na een week in Mérida. Het strand en de mensen van onze leeftijd lonkten. Onze geldperikelen hadden een plaatsje ingenomen in de geschiedenis dankzij de goddelijke interventie van de onwaarschijnlijke combinatie van een drietal Franse drugskoeriers en een Amerikaanse multinational. Dankzij hen hadden we onze campagne ‘Abajo a platanos y tomates’ – weg met bananen en tomaten – tot een succesvol einde weten te brengen.

Achteraf gezien kan ik zeggen dat de reis mij gedeeltelijk gevormd heeft. Een afkeer voor alles wat saai en voorspelbaar is en een voorliefde voor tropische landen zijn tijdens de reis in mij opgeborreld. Een weerzin tegen gematigde zeeklimaten, waarin het pokkeweer gelijkmatig over het hele kalenderjaar verspreid is, speelde mij al parten vanaf mijn geboorte.

Ik ben later nog talloze malen naar Mexico en Centraal Amerika teruggekeerd. Nu woon ik in Azië. Dag Nederland… (28 maart 2015)


 

Viva Mexico (9): Wegwezen hier!!

Twee uur later waren we terug op het eiland.

Gerard en Lucien keerden onmiddellijk terug naar Cancun met in hun kielzog een zevental Poc-Na gasten, die door de Fransen eveneens warm waren gedraaid voor ‘the deal of the century’.

‘Het lijkt godverdomme wel op een excursie’, schamperde René nadat hij een enorme teug had genomen van zijn Negra Modelo biertje. Voor het eerst in twee maanden zaten we, in de tuin van de Poc Na, aan het bier, wat vreemd smaakte. Het leek in de verste verte niet op cola.

‘We moeten weg hier’, zei ik. ‘Hele symfonieorkesten gaan vandaag of morgen vanaf dit eiland naar het Amex kantoor om gestolen cheques te raporteren.’

‘Die Amerikanen komen niet uit een ei. Die ruiken stront. We gaan vandaag naar Cancun, ik ga nieuwe cheques halen bij Amex en ik cash jouw cheques meteen daarna bij hotel El Presidente. Daarna nemen we de bus naar Merida en blijven daar een paar dagen. Dan ga jij op en neer naar Cancun om nieuwe cheques te halen. Ik wacht in het hotel.’

Zo gezegd zo gedaan. Het gestolen rapporteren en in ontvangst nemen van knisperende nieuwe reischeques bleek nog makkelijker dan afwassen.

In het ijskoude kantoor kreeg ik een formulier onder mijn neus geschoven en moest daar een aantal gegevens invullen. Twintig minuten later stond ik buiten met nieuwe reischeques. Ik hield een taxi aan die mij naar hotel El Presidente bracht, terwijl René ketting rokend op mij wachtte in El Farolito, een cantina in het centrum van Cancun.

Ik had de handtekening van René een half uurtje geoefend totdat mijn versie van zijn handtekening nog meer leek op zijn handtekening dan René’s versie van zijn handtekening (loopt die zin?).

Ik cashte al René’s cheques aan de receptiebalie van El Presidente. De enige vraag die mij gesteld werd door de receptionist was: ‘ You like Mexico?’ ‘Love it here’, antwoordde ik, en ik meende het vanuit de grond van mijn hart.

Met mijn zakken vol peso’s liet ik mij door een andere taxi naar El Farolito brengen. René drukte een peuk uit en bestelde twee garnalencocktails en twee mochita’s.

‘Er gaat om vier uur een bus naar Merida’, zei René met een mondvol garnaal. ‘Ik stel voor om daar een paar dagen te relaxen, daarna ga ik op en neer naar Cancun voor nieuwe cheques. Zodra ik ze binnen heb, geef ik je een belletje naar het hotel vanuit een telefooncel.’

Die middag namen we de bus naar Merida, een schitterende stad, in 1542 gesticht door Francesco de Montejo, een Spaanse massamoordenaar waar in heel Yucatan avenues naar zijn genoemd, de Jan Pieterszoon Coen van de Nieuwe Wereld, zeg maar. Doodmoe checkten we zes uur later in aan de receptie van Hotel Reforma. Al geld tellend vielen we in slaap. (27 maart 2015)


 

Viva Mexico (8): Money makes the world go round

Die avond zaten we met Robert in de tuin van de Poc-Na. Robert was een jonge Amerikaan van negentien jaar die griezelig veel op David Byrne leek. Hij was ook benaderd door de Fransen om mee te doen aan het reischequespelletje.

‘Het is waterdicht’, sprak hij. ‘Geen enkel risico. Alle gestolen of verloren gerapporteerde cheques komen uiteindelijk op het bureau van handtekeningenexperts van American Express terecht. Die gaan kijken of de cheques niet toevallig zijn gecasht door de eigenaar zelf. Dat kunnen ze zien aan de stand van de pen de druk die uitgeoefend is op het papier, etc, die bij iedere handtekening uniek is. Aangezien onze cheques door iemand anders worden gecasht zullen wij als clean uit de bus komen.’

‘Maar als het zo makkelijk is en zo veel voorkomt dan was American Express toch al lang failliet geweest?’, bracht ik in.

‘Amex is tegen dergelijke verliezen verzekerd bij een verzekeringsmaatschappij die beheerd wordt door Amex zelf. Ze sluizen gewoon geld door in een cirkel’, doceerde de jonge New Yorker.

‘Fucking geniaal’, zuchtte René.

‘Welcome to the world of American free enterprise’, zei Robert terwijl hij met zijn wijsvinger in de lucht priemde.

De wereld van het Amerikaanse free enterprise werd voor ons, als Trotskisten, steeds aantrekkelijker. De wereld van Trotsky was een wereld van brood met banaan, terwijl als het aan het American Free Enterprise systeem lag, zouden we ons de volgende avond tegoed doen aan kreeft, gamba’s en Margarita’s.

De volgende ochtend vroeg namen René, Lucien, Gerard en ik het bootje naar Cancun, op het vasteland. François was op het eiland achtergebleven, waarschijnlijk omdat hij de scheldkanonnades van Gerard aan zijn adres zat was geworden en wat rust wilde.

Ik had Gerard al mijn reischeques gegeven en voelde me lichtjes gespannen. De aanblik van Gerard was daar gedeeltelijk debet aan. Hij zag er werkelijk uit als een bandiet. Hij droeg nog steeds dezelfde kleren als op de dag dat we hem voor het eerst ontmoetten.

Een strak zittende zwarte broek, bootschoentjes, een vestje over zijn blote lijf dat ooit onderdeel was geweest van een driedelig pak en een zakdoek rond zijn hals geknoopt. Hij was er als enige op het hele eiland in geslaagd om grauwwit te blijven, in tegenstelling tot René en ik die allebei vies bruin en graatmager waren geworden.

Ik Cancun namen we een taxi naar de Zona Hoteleria gelegen op een schiereiland dat tjokvol was gebouwd met protserige hotels. De taxi stopte tegenover hotel Condesa. Gerard stapte uit, stak de straat over het verdween door de ingang van het hotel, de vallet parkeerder geen blik waardig gunnend. Wij bleven wachten in de taxi.

‘He vill be bacque in ten minutz’, zei Lucien, die tussen ons in op de achterbank zat en de chauffeur de opdracht gaf een salsazender op te zetten.

Tien minuten later kwam Gerard naar buiten, stak de straat over, opende het portier van de taxi, plofte in de stoel, sloeg het portier dicht en stak over zijn schouder een vuistdikke stapel pesos in mijn gezicht. ‘Forg you.’

‘Fuck Trotsky.’ (25 maart 2015)


 

Viva Mexico (7): Welcome to American free enterprise

De zon jeukte op het Vrouweneiland en  René en ik waren één en al oor. Lucien, die beter Engels sprak, zette zijn zonnebril recht en begon het plan, dat het koerierstrio voor ogen had, uit de doeken te doen.

Lucien vertelde dat ze op weg waren naar de Colombiaanse hoofdstad Bogota, om aldaar te gaan winkelen. Niet bij de Bijenkorf, maar in de wijk Miraflores, voor de aanschaf van 5 kilo Colombiaanse cocaïne. Grade A wel te verstaan, geen Aldi-rommel.

De deur, naar een banaanloos tijdperk…?

In Belize city, de hoofdstad van het Centraal Amerikaanse landje Belize, werd echter een groot deel van het boodschappengeld van de drie jongens gestolen. Op een heel merkwaardige wijze.

De drie Franse avonturiers hadden twee broeken opgehangen aan het plafond van hun hotelkamer, die aan de straat grensde. Om een beetje te luchten. Een inwoner van het stadje had de broeken vanaf de straat zien hangen door het open raam en was langs de regenpijp naar boven geklommen, door het openstaande raam naar binnengeklauterd en had de twee broeken gejat.

Helaas voor de Fransen en gelukkig voor de dief zat er in de broeken het lieve sommetje van zestigduizend dollar. De dief ging met zijn vrouw alsnog op huwelijksreis en het ongelukkige drietal keerde terug naar Mexico om zich te beraden op een list.

René vroeg aan Lucien waarom ze het raam open hadden laten staan, waarop Gerard overeind schoot en François aanvloog, waarbij woorden als ‘merde’ , ‘putain’ en andere Franse krachttermen klonken. François, die nogal dik was en er niet al te snugger uitzag, was kennelijk degene geweest, die het raam open had laten staan.

Toen Gerard weer een beetje gekalmeerd was, begon Lucien te vertellen hoe zij hun boodschappen geld terug zouden verdienen. Het was heel eenvoudig. De Fransen zouden in Cancun in een vijfsterren hotel al onze traveller’s cheques cashen. De helft van de stapel peso’s zouden wij krijgen, de Fransen de andere helft waarop wij naar het kantoor van American Express, eveneens in Cancun, zouden togen om daar nieuwe reischeques te halen.

François, de casher, zou alleen onze handtekeningen even moeten oefenen. Het was zo simpel dat we het eigenlijk niet helemaal vertrouwden. ‘You come wiz mee and wait outside ze hotel’, zei Gerard, die ons wantrouwen leek aan te voelen. Eerst keken we Gerard goed aan. Hij was van onze leeftijd, kleiner dan Napoleon, had vettig, halflang en liep altijd in dezelfde stadskleren. Op zijn voortanden zat een donkere laag THC van het overmatige blowen.

Toen keken we naar de banaan en het broodje voor ons op de tafel. We hadden in al die tijd zoveel bananen op dat we allebei enigszins gebogen waren gaan lopen en er een lichtgele gloed over onze huid was gekomen. Eigenlijk was er niet eens sprake van een keuze: of sterven aan een overdosis banaan, of met de Fransen in zee gaan en de komende maanden feest vieren.

‘Okay’, zei  René, ‘but only his cheques, we’ll keep mine.’ Gerard glimlachte: ‘Bien sure’. (23 maart 2015)


 

Viva Mexico (6): Het vrouweneiland

Ik opende een oog. Twee leek me onverantwoord gezien de felheid van het zonlicht dat door de deuropening naar binnen drong.

Enigszins stijfjes ging ik rechtop zitten en opende mijn andere oog. Ik was de enige in het kleine slaapzaaltje waarin zes stapelbedden geplaatst waren. Ik liet me van het bovenste bed zakken en liep door de deuropening de patio op, nog steeds enigszins verdwaasd van de joint van de avond ervoor. Ik had een ontiegelijke honger.

René zat in de tuin aan een tafel een broodje banaan te eten.
‘Koffie?’, vroeg ie opgewekt.
‘Lekker’, antwoordde ik, terwijl ik naar de juke-box liep. Ik gooide er een peso in en koos ‘Under the Boardwalk’ van The Drifters. Ik ging bij René zitten, nadat ik een kop koffie gemaakt had bij de waterkoker die naast de juke-box stond.

We waren op Isla Mujeres, een eilandje in de Caraïbische zee, drie kwartier varen van de Mexicaanse badplaats Cancun. We hadden ons voorgenomen om er een week te blijven en dan door te reizen naar Guatemala, alwaar je volgens andere backpackers kon slapen in ‘vorstelijke hotels’ voor het bedrag van 2 gulden, en kon eten voor ‘absolutamente nada’. René en ik verstonden inmiddels al een aardige woordje Spaans. De beoogde week zou uitlopen naar dik twee maanden…

Stewart uit Newcastle
We logeerden in de Poc-Na een soort jeugdherbergje vlakbij het strand. Veel mensen, veelal jongeren van onze leeftijd, hadden grote moeite met uitchecken en sommigen bleven er maanden hangen. Zo ook Stewart. Stewart kwam uit Newcastle, maar sprak met een enigszins lijzig Indiaas accent. Hij had zijn eigen kamer die hij ingericht had met mystieke Indiase parafernalia. Hij had een baard, droeg een pet en had een zeer sterke okselgeur.

Sophie uit Quebec
Verder woonde ook Sophie in de Poc-Na. Sophie kwam uit Quebec en sprak het meest sexy Engels dat ik ooit gehoord had: ‘Cor, arch you goINK to beeed?’ Ze had een prachtige zwanenhals en een betoverende manier van lopen.

François, Lucien en Gerard
François, Lucien en Gerard kwamen bij ons aan tafel zitten. Het Franse drietal sliep op ons slaapzaaltje. René en ik keken allebei een beetje op tegen François, Lucien en Gerard. Het waren drugskoeriers en ze hadden een enorme hoeveelheid weed bij zich dat ze met een haast religieuze fanatisme oprookten op elk moment van de dag of nacht, overduidelijk het mantra van Tony Montana ‘Don’t get high on your own supply’ in de wind slaand.

Een aantal dagen daarvoor had ik aan Gerard, de leider van het drietal, gevraagd of ie bereid was ons een beetje weed te verkopen.

‘Heerg, fog fgee’, zei Gerard luchtig en duwde een stuk krantenpapier tegen mijn borst aan. Het in de ‘El Journal de Yucatan’ verpakte cadeautje bevatte een hoeveelheid ganja die ik nog nooit in het echt gezien had. ‘Now I help you, latuur, you help mee’, zei hij knipogend. Ik knikte enthousiast.

Aan de tafel in de patio van de Poc-Na bleek dat we niet de enigen waren met financiële problemen.De drie Fransen hadden ze ook, zij het van een geheel andere aard.

‘You use traveller’s cheques?’, vroeg Lucien, terwijl hij een watermeloenpit uitspoog.
‘Yes, American Express’, antwoordde René, waarna hij een nieuwe hap uit zijn broodje tomaat nam.
‘Emericain Exprezz, wonderful’, zei Gerard terwijl hij met zijn vlakke hand op de tafel sloeg.

René en ik keken elkaar aan. Wat wilden die gasten van ons… (22 maart 2015)


 

Dit lijkt lekker. Dit IS ook lekker. Maar wanneer je dit maanden achtereen elke avond eet ga je op een gegeven moment heel zachtjes huilen wanneer je een kip ziet.

Viva Mexico (5): Een nijpend problemo

Gezeten op het terras van de fruitsalon was het langzaam maar zeker bij ons gaan dagen dat de woorden van Ab, die ons in Nederland verzekerd had dat je in Mexico voor twee gulden in vorstelijke hotels kon slapen, een zekere tweeslachtigheid hadden.

Er waren vele vorstelijke hotels in Tampico, dat zeker. In een ervan had Humphrey Bogart nog geslapen, toen hij in deze havenstad aan het werk was voor de opnamen van ‘The Treasure of the Sierra Madre’. Daar lag het niet aan. Nee, het had meer te maken met Ab’s interpretatie van bepaalde bijvoeglijke en zelfstandige naamwoorden. Of misschien was er een verwarring opgetreden bij de betekenis ervan?

Ik zal het uitleggen: ‘vorstelijke’ bleek ‘smerige’ te betekenen en ‘hotels’ was ‘hokken’. Op ‘2 gulden’ en ‘slapen’ viel niets af te dingen. Voor dat bedrag kon je slapen, maar niet langer dan vijfenveertig minuten, want dan stond er alweer een nieuwe hotelgast te trappelen van de slaap om samen met zijn ‘vriendin’ de beddenvering te testen.

Dieet van brood, cola en tortilla
Op het tafeltje voor ons lag naast ons laatste pakje shag een opschrijfboekje dat de geheimen onthulde omtrent ons budget in de vorm van staartdelingen die allemaal uitliepen in vijf kranen. René was op het idee gekomen om na de komma gewoon te blijven doorrekenen, zodat het leek alsof we steenrijk waren. ‘Doet de Federal Reserve ook’, wist René.

We zouden twee maanden voor onze geplande terugkeer naar Nederland bankroet zijn. Ons beoogde budget dat ons op een dieet zette van brood met tomaat of banaan, twee colaatjes per dag en ‘s avonds een tortilla met gebakken ei als diner, zou daar niets aan veranderen. René en ik weten vandaag de dag dus allebei hoe Dirk Scheringa zich gevoeld moet hebben in die donkere oktoberdagen.

Eerder naar huis was geen optie, aangezien de terugreisdatum niet wijzigbaar was. Pappie en mammie bellen voor financiële bijstand stond gelijk aan emotionele hara-kiri. Dan nog liever sterven, het liefst op het graf van Frida Kahlo.

Wat we toen, daar op de Plaza de Armas in Tampico, nog niet konden vermoeden was dat een van de grootste financiële instellingen ter wereld, zonder het zelf te weten, ons te hulp zou schieten.

René stak nog een Maria-kaakje achter zijn huig.
‘Kauw jij die dingen niet meer?’ vroeg ik.
‘Wanneer ik kauw, krijg ik een ontiegelijke droge bek en dan wil ik iets drinken en dat kost geld’, antwoordde René met schurende stem.

Een list was geboden… (21 maart 2015)


 

Viva Mexico (4): De tent bij Tampico

Het plein, de ‘Plaza de Armas’, was gedrenkt in de geur van ananas, kokos en papaya afkomstig van een fruitsalon, waar hemelse fruitshakes werden gefabriceerd. We zaten allebei op het terras van de salon met een ijselijke guaveshake voor ons neus. De olieachtige lucht vervoerde een heel arsenaal aan andere geuren die we niet helemaal konden plaatsen, maar ‘rottende dingen’ was er een van.

Behalve de shake stond er een half opgevroten pak Maria-kaakjes voor ons neus. René had al een week geen fatsoenlijke maaltijd naar binnen kunnen werken. Een amoebe familie kampeerde al acht dagen in zijn darmstelsel.

‘Nog een kaakje, René?’, vroeg ik.
‘Nee, bedankt. Ik maak er net een uit.’

Tampico… de legendarische, stomende havenstad aan de Golf van Mexico. We waren in de tropen. René zat van top tot teen onder de mierenbeten waarvan ie de helft opengekrabd had. Na een treinreis van een eeuwigheid hadden we besloten na aankomst te gaan kamperen op een strand nabij Tampico. Het was half november en het zeewater was warm als snot. Heerlijk. In het donker zetten we het minuscule tentje op, terwijl de volle maan hielp bij het vinden van de haringen.

Er was helemaal niemand op het strand en het gebeuk van de golven gaf ons het gevoel van oneindige gelukzaligheid.

De tent stond en we besloten er in te gaan liggen. Eerst gooiden we onze slaapzakken naar binnen om vervolgens onszelf naar binnen te wurmen. Eenmaal tegen elkaar aanliggend, in de slaapzakken, kreeg ik het ineens gruwelijk benauwd.

‘Ik sterf de moord hier.’
‘Meur jij zo?’ vroeg René, half kokhalzend.
‘Ik ga buiten liggen. Ik trek dit niet. Ik heb frisse lucht nodig.’

Ik ritste de tent open en kroop, in mijn slaapzak, naar buiten. De maan bescheen iets wat op een vlak stuk terrein leek. Na een paar minuten lag ik opgelucht op mijn rug naar de sterrenhemel te kijken, wachtend op de slaap. René lag nog steeds in de tent, waarvan ie de rits opengelaten had, waarschijnlijk om de stank van de tent, die twee weken niet gelucht was, enigszins te doen vergeten.

Ineens voelde ik overal jeuk.
‘Ik word hier helemaal opgevroten’, dacht ik. Terug naar de tent.
‘Wat doe jij hier?’, vroeg René toen ik mijn hoofd weer door de tentopening stak. ‘Het sterft daar van de beesten, ik kom weer hier liggen.’

Even later lagen we weer tegen elkaar aangeperst.
‘Ik wordt helemaal gek van de jeuk’, klaagde René. ‘Geef de zaklamp eens.’

In het schijnsel van de zaklamp zagen we ontelbare rode mieren, dol van woede, door onze slaapzakken krioelen. Ik was buiten in een mierennest gaan liggen. In een oogwenk stonden we allebei spiernaakt buiten en zetten het op een rennen, naar de branding. De duik in de zee was weldadig en het zoute zeewater brandde in de door de mieren geslagen putten in onze huid.

We wachtten tot de zon opkwam, pakten onze spullen in en flikkerden de tent in een oliedrum die als vuilnisbak diende.

Kamperen is voor losers… (20 maart 2015)


 

Viva Mexico (3): Eindelijk…

Naarmate we verder westwaarts trokken, begon het ons op te vallen dat we steeds minder konden verstaan van wat de Amerikanen tegen ons zeiden. We konden in die tijd uitstekend overweg met BBC nieuwslezers, maar wat de cowboys in Texas allemaal tegen ons kwaakten, daar konden we geen kaas van maken…

‘Wat zegt die gozer nou?’
‘Kweenie. I can still see your hair growin’ boven je bloes uit t’night, dude?’

Na een reis van 72 uur, met korte stops in Washington DC, Nashville, Memphis, Little Rock, Dallas, San Antonio en nul douches, stapten we uiteindelijk, krakend, opgelucht uit de bus in het goede stadje Laredo…

De Amerikaanse douanier, in padvinders uniform, bladerde door onze paspoorten.
– ‘Jullie zijn slechts vier dagen in de United States geweest,’ stelde hij met een barse stem vast. ‘You don’t like our country?’

Onheilspellende vraag. Een list was geboden.
‘We komen terug… het is hier geweldig, vooral het eten’, zei René opgetogen, terwijl ik haast agressief instemmend knikte.
– ‘Hoelang denken jullie in Mexico te blijven’, vroeg de ambtenaar, terwijl hij licht voorover boog en slechts door zijn mond leek te ademen.
‘Een half jaar’, zei ik zo neutraal mogelijk.

De douanier, die zojuist een slok slappe Amerikaanse koffie had genomen, spoog een mondvol terug in zijn kop en ramde een uitreisstempel in onze paspoorten, waarschijnlijk gekoppeld aan het voornemen om nooit op vakantie naar Nederland te gaan.

Mexico
Aan de Mexicaanse kant van de grens ging het heel wat vrolijker toe. De dienstdoende douanier was afwezig en bij navraag bij de jus d’orange verkoper die er rondhing, zat deze ambtenaar te ‘schijten’.

Om de tijd te doden en omdat we vergingen van de dorst bestelden we allebei een zjuutje. Gewend als we waren aan de vingerhoedjes verse jus ‘d’orange die je in Nederland krijgt na betaling van drie gulden vijftig, begonnen we allebei te giechelen toen de jus-verkoper ons elk een forse beker versgeperste jus d’orange in de handen duwde, na deze uit sinaasappels, zo groot als grapefruits, geperst te hebben. Toen we betaalden met een 1 dollar biljet en 300 pesos wisselgeld kregen, vielen we allebei even stil. De jus smaakte zoet en weldadig…

De douanier, vers terug van het schijthuis, had zijn uniformjasje uitgetrokken en zat in een mouwloos hemd in onze paspoorten te turen:
–  ‘Holanda!! Croyiff, Nieskens, Rienzenbrik, aaahh!!’

René en ik keken elkaar aan. Deze gozer weet waarover ie het heeft.
– ‘Wat komen jullie hier doen?’ was zijn vraag, terwijl hij liefdevol onze paspoorten streelde.
‘Dansen met leuke senorita’s en in de zee zwemmen’, antwoordde ik zo neutraal mogelijk.

Met een bulderende lach stempelde de douanier een zes-maands visum in ons paspoort. Gratis. We hesen onze rugzakken om en liepen over een stoffige weg naar het grenswisselkantoor.

Ik hou nu al van dit land’, hikte René… (19 maart 2015)


 

Viva Mexico (2): Home of the brave

De eerste etappe van onze revolutionaire reis, de vlucht naar New York, verliep zonder noemenswaardige incidenten. Je mocht toen nog gewoon roken aan boord en van Al Queda, Dick Cheney en George W. Bush had nog nooit iemand gehoord. Wat we niet wisten was dat toen we onze warme maaltijd geserveerd kregen, dat dit de laatste warme maaltijd zou zijn in een heel lange tijd. Als we dat hadden geweten, hadden we die rotzooi wel opgegeten…

Bij de Amerikaanse douane werd er van ons verlangd een hoogst eigenaardig vragenlijstje in te vullen. De Amerikanen wilden van ons weten of we ooit wel eens lid waren geweest van de Nazi-partij van Hitler? Zo niet, of zo ja, waren we dan misschien (ook) lid (geweest) van de Russische Communistische Partij?

Ze waren ook heel nieuwsgierig naar eventuele explosieven. Of we die bij ons hadden? Dat bleek niet het geval. René was vergeten de handgranaten in te pakken, terwijl ik die wel degelijk op onze ‘what to take’ lijst gekrabbeld had. 

Hadden we AIDS? Ik staarde even naar de vraag en betastte voorzichtig het puistje dat gedurende de vliegreis op mijn voorhoofd gerezen was. Waren we homoseksueel? René keek me even verlekkerd aan…

Een normaal mens beantwoordt dergelijke idiote vragen natuurlijk met een volmondig ‘ja’, maar douanebeambten in het algemeen en die in de VS in het bijzonder hebben een zeer ongelukkige reputatie op het gebied van humor, dus krasten we alle ‘nee’ vakjes dicht.

‘What’s the purpose of your visit?’ bitste de moddervette douanière, loerend langs de vetkwabben die het zicht vanuit haar nauwe varkensoogjes, bemoeilijkten. ‘We’re on our way to Mexico’, zeiden René en ik opgewekt in koor.

De oogjes van deze vrouwelijke Sumo worstelaar vernauwden zich nog verder alsof we zojuist hadden aangekondigd de Twin Towers te komen opblazen. Nijdig stempelde ze een maand-visum in onze paspoorten. Welcome to the Land of Milk and Honey.

De busreis was voornamelijk eentonig, ondanks de Indian Summer die in al haar duizelingwekkende bladerpracht door het busvenster te bewonderen was.

Wat nog het meeste opviel was de griezelige hoeveelheid kerkjes die het landschap besprenkelden. Adventists of the Latter Day Saints, Presbyterians, Mormons, Jehova’s Witnesses, en verder nog een heel scala aan andere houten bidbouwsels leken door de hand van God in het landschap gekwakt. En in elke tuin wapperde de Stars and Stripes.

Wat ons ook opviel was de hemeltergende eenduidigheid van onze Amerikaanse mede-buspassagiers: honkbalpet, t-shirt, spijkerbroek, Wall-Mart gympen. Meer westwaarts werden de gympen verruild door cowboylaarzen en de honkbalpetten maakten plaats voor cowboyhoeden.

Jongere vrouwen hadden zonder uitzondering hun pony naar weerskanten geföhnd en hadden dikke lagen felblauwe ogenschaduw aangebracht. De negerinnen waren allemaal moddervet, wat niet zo gek was aangezien er alleen gestopt werd bij fastfood ketens zoals McDonald’s, Taco Bell, Denny’s, Wimpy’s.

‘Ze lopen hier honderd jaar achter’, snoof René, terwijl hij met de kraag van zijn Paisley shirt speelde op het busstation van Little Rock in Arkansas. Op de achtergrond speelde Hank Williams jr. zijn kleffe countrymuziek.

Amerika maakte ons mismoedig.

We hadden vanuit Nederland een enorme stapel gesmeerde boterhammen meegenomen. In 1984 stond de dollar zo hoog dat we voor een Amerikaanse hamburger drie dagen in Mexico in een keizerlijk hotel konden slapen en we hadden ons voorgenomen zo weinig mogelijk uit te geven.

Toen we in de straten van Dallas onze laatste boterhammen opaten konden we Mexico al ruiken. (18 maart 2015)


 

Frida Kahlo, de beschermheilige van mijn natte dromen…

Viva Mexico (1): Naar het land van Frida Kahlo

Oplettende lezertjes herinneren zich misschien dat mijn ‘emotiegenoot’ René en ik, na een geslaagde tafelvoetbalcarrière en een mislukte studiecarrière aan de Sosjale Akademie te Rotterdam, op 20-jarige leeftijd besloten naar Cuba te vertrekken.  Het agrariërs- en arbeidersparadijs dat al twintig jaar lag te zonnen in de Caribische Zee.

Niet dat wij, als Trotskisten, naar Cuba wilden om de suikerrietcoöperaties te bewonderen of vrolijke sigarenfabriekjes wilden bezoeken; nee, wij gingen uitsluitend voor het weer en de wijven, die naar verluidt, met hun elastieke salsaheupen, een hunebed konden doen smelten…

Een ticket naar Havana bleek in die dagen peperduur. De Sovjet luchtmaatschappij Aeroflot was de enige die de vlucht naar Havana uitvoerde, en vroeg, ondanks zeer verontrustende neerstortstatistieken, een exorbitante prijs. Wat te doen?

Het antwoord op deze vraag lag iets ten westen van Cuba. Mexico… Dat we daar niet eerder opgekomen waren. Megiko, het land van Emiliano Zapata en Pancho Villa, woest besnorde revolutionairen die kapitalisten als ontbijt aten. Het mysterieuze land waar de  Geïnstitutionaliseerde Revolutionaire Partij als meer dan zestig jaar aan de macht was.

Het land van Frida Kahlo, de biseksuele revolutionaire kunstenares, waar ik sinds mijn geboorte al verliefd op was en haar minnaar, de muralist Diego Riviera die de beschermengelen waren van Leon Trotski, na zijn vlucht voor Stalin naar Mexico.

Viva Mexico!!
Ab, een studiegenoot van ons, was al eens in Mexico geweest en nodigde ons uit in zijn krot in Rotterdam-West, niet ver van ons krot, voor een dia-avondje. Wat bleek? In Mexico had je voor 2 gulden een ‘vorstelijk’ hotel en eten kostte helemaal ‘nada’, volgens Ab, die kennelijk al een aardig mondje Spaans sprak.

Het kostenplaatje was gauw gemaakt: met het ons ter beschikking staande budget, dat we bij elkaar gespaard hadden door een aantal maanden als vuilnisman te werken in de Rotterdamse binnenstad, konden we zes maanden in vorstelijke hotels slapen en eten voor ‘nada’.

Voor de gein besloten we een klein tentje mee te nemen, voor het geval de verwennerij ons de keel uit zou komen en we wat meer avontuur en romantiek wilden. Er gaat niets boven een zwoele nacht aan een tropisch strand met een wilde salsadanseres in je slaapzak, zo redeneerden René en ik…

Royal Jordanian Airlines bleek bereid ons voor een schappelijk bedrag de Atlantische Oceaan over te vliegen. Naar New York City, vanwaar we de bus zouden nemen naar het Texaanse plaatsje Laredo aan de Mexicaanse grens, een ritje van zo’n vijfenzestig uur… (17 maart 2015)


 

Viva Mexico: Proloog

Ik ben een stadsmens en geef het ruiterlijk toe. Ik raak in een wervelwind van paniekaanvallen wanneer er zich in een straal van 100 meter geen ‘Starfucks’ bevindt. Dertien jaar opgroeien in een groeikern zijn daar debet aan.

Op mijn achttiende vond ik het genoeg geweest; vrijdagavonden rond de plaatselijke snackbar als wekelijks hoogtepunt van mijn puisterige bestaan deden mij en een emotiegenoot van mij, Rene, besluiten om te gaan studeren aan de Sosjale Akademie Rotterdam. Dat spelde je toen zo. Waarom de Sosjale Akademie?

Ik had de ambitie om de rest van mijn leven een uitkering te genieten. Het recht op een baanloos bestaan. Er waren in die tijd, begin jaren ’80, miljarden werklozen in Nederland en er bestond in mijn ogen niets nobelers dan een voor mij beschikbare baan door te schuiven naar iemand die stierf van de drang om te werken.

Een studie aan de Sosjale Akademie was niet alleen leuk tijdverdrijf, maar was tevens een mooie reden om tegen mijn ouders te zeggen: ‘Pa en ma, René en ik gaan samen een krot in  de stad betrekken en over een aantal jaar gaan we prostituees helpen. How does that sound?’

Krot in Rotterdam-West
Zonder het antwoord af te wachten betrokken we het krot in Rotterdam-West en gingen aan de studie. De bar van de Sosjale Akademie opende om 1 uur ‘s middags en had een volledige vergunning. Verder werd er hasj verkocht tegen hele sosjale prijzen.

Het is wellicht overbodig te vermelden dat mijn emotiegenoot en ik extreem links waren. PvdA-ers waren in onze ogen, en die van onze  mede-studenten, niets anders dan crypto-fascisten. De Akademie werd bevolkt door anarchisten, nihilisten, Trotskisten, ordinaire communisten, punkers, vrijdenkers, katholieken en Hekon.

Hekon was onze docent Filosofie en tevens onze studiebegeleider. Ik ben eenmaal, samen met een aantal studievrinden bij Hekon thuis geweest. Hekon was getrouwd en had vijf kinderen. Zijn vrouw was er niet. Die sliep dat weekend bij haar lesbische minnares, een relatie die Hekon aanmoedigde. Zijn kinderen waren er ook niet. Die sliepen bij Hekon’s vriendin, een relatie die Hekon’s vrouw aanmoedigde.

In zijn doorzonwoning stond nauwelijks meubilair. Hekon geloofde niet in bezit. Elke maand stortte Hekon de helft van zijn salaris, zijn vrouw en zijn kinderen in de partijkas van de CPN. Dat vonden wij heel nobel en namen ons voor om dat later, wanneer we een baan hadden, ook te doen. Het feit dat we later geen baan wilden, en dat dat voornemen indruiste tegen dat andere voornemen, deerde ons niet.

Alle Dertien Rood
Hekon had wel een platenspeler en een elpee, ‘Alle Dertien Rood, de Internationale in Dertien Tale’. Of we die wilden beluisteren. En of we een biertje wilden. Doe maar een biertje.

Na twee jaar tafelvoetballen in de bar van de Akademie drong het tot ons door dat we niet uit het juiste hout waren gesneden om prostituees te helpen. Dat werd pijnlijk duidelijk tijdens onze stage.

Wat bleek, welzijnswerkers zijn dol op vergaderen. Het liefst in slecht geventileerde ruimtes, gehuld in zelfgebreide kabeltruien van zelfgesponnen wol van shetlandpony’s, waarbij nicotinevingers glijden door zuurkoolbaarden en waar rondvragen eeuwig rondgevraagd lijken te worden.

René en ik besloten naar Cuba te vertrekken. Het zonnige arbeiders en agrariërs paradijs. Alleen daar gingen wij niet voor. Wij gingen voor het weer en de wijven… (15 maart 2015)

Cor Verhoef

Thais nieuws 16-31 maart

Voor het nieuws van 1-15 maart klik hier of ga naar de zwarte menubalk bovenaan de pagina en open het rolmenu onder het vakje Thailand.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Standje voor sloopgrage abt

31 maart – Buurtleider Chaiyasit Kittiwanitchapant roept de abt van Wat Kalayanamit in Bangkok op om de verantwoordelijkheid op zich te nemen voor de sloop van historische bebouwing op het tempelterrein. Chaiyasit zegt dat de abt de bouwwerken, die uit de Rattanakasin periode stammen, niet op juiste waarde weet te schatten.

De politie heeft donderdag de eigenaar van een bouwbedrijf aangehouden, dat ondanks een verbod van het Fine Arts Department (FAD), doorgegaan was met sloopwerkzaamheden. Eerder waren al twee arbeiders gearresteerd die bezig waren een salarai met de grond gelijk te maken (een klein vrijstaand gebouwtje bij de hoofdkapel) alsmede een structuur [?] in het monnikenverblijf.

De afgelopen 10 jaar heeft het FAD vijftien maal aangifte gedaan tegen de abt wegens sloop en beschadiging van 22 bouwwerken. Tien aangiftes zijn geseponeerd omdat de abt niet geweten zou hebben dat ze beschermd werden door de Monumentenwet.

Dat is deze keer anders, zegt Chaiyasit. Nu kan de abt niet de vermoorde onschuld spelen. Chaiyasit heeft tegen de politie en de districts openbare aanklagers een klacht ingediend bij de NACC en het National Police Office. Betrokkenen, verantwoordelijk voor het sepot, zijn volgens hem al naar elders overgeplaatst. Tussen de tempel en omwonenden botert het niet erg wat de tempel ertoe heeft gebracht bewoners die op het tempelterrein woonden, uit te zetten. (Bron: Bangkok Post, 30 maart)

Nagekomen Kort nieuws van maandag

- Het Meteorological Department waarschuwt voor temperaturen van mogelijk 44 graden C in de komende twee maanden. De gemiddelde temperatuur wordt geschat op 37 à 38 graden. Volgende maand wordt Songkran gevierd dus het traditionele waterballet is meer dan welkom. Boeren die in de openlucht werken, dienen beducht te zijn op uitdroging en een zonnesteek.

- Het Pathum Thani Rice Research Center heeft een rijstvariëteit ontwikkeld die goed bestand is tegen insecten, zoals de brown planthopper, een insect dat altijd grote schade aan de rijstverbouw toebrengt, en tegen lage temperaturen.

De Patum Thani 200 of Kor. Kor. 57, zoals die ook wel wordt genoemd, kan het hele jaar verbouwd worden en heeft een hoge opbrengst, aldus directeur Apichart Lawanprasert. Aan de ontwikkeling is meer dan tien jaar gewerkt. Pathum Thani 200 is een kruising van de bekende Suphanburi en IR64.

Het rijstcentrum is thans bezig de soort als zaad te produceren, maar dat vormt geen oplossing voor het tekort aan rijstzaad van het Rice Department, waaronder het centrum ressorteert. Het RD produceert jaarlijks 100.000 ton, veel te weinig om te voldoen aan de jaarlijkse vraag van 600.000 ton. Dat gat wordt opgevuld door particuliere bedrijven die hooggeprijsde hybride rijstzaden aanbieden. (Zie pagina Rijst 3)

- Vietnam biedt goede mogelijkheden voor fusies en overnames op het gebied van de detailhandel, industrie, banken en telecommunicatie, zegt Pham Hong Hai (links op de foto), directeur van de HSBC Bank (Vietnam). Buitenlandse beursgenoteerde bedrijven mogen bij bepaalde industrieën 49 procent van de aandelen bezitten; bij niet-beursgenoteerde bedrijven is het eigendom vrij.

De banken, zowel beurs- als niet-beursgenoteerd, vormen nog een uitzondering: het buitenlands aandeel bedraagt maximaal 30 procent, maar op regeringsniveau wordt gepraat over verhoging naar 60 procent.

Vietnam is een aantrekkelijk land voor Thaise investeerders. Niet alleen ligt het dichtbij, maar het is politiek stabiel en heeft een relatief jonge (gemiddeld 29 jaar) beroepsbevolking, die goedkoop is en vakbekwaam.

 

Limerick van de dag

Een abt in Udon Thani
Had een driehoeksrelatie
Maar de and’re man
Hield daar niet van
En hij beval een liquidatie
(Gerrie Agterhuis, bewerkt)

Gebaseerd op de aanhouding van de directeur van het Ake Udon ziekenhuis. Zie Kort Nieuws van 29 maart.

 

Ook China verbiedt uitbreiding luchtverkeer

31 maart – China heeft zich aangesloten bij Japan en Zuid-Korea die een verbod hebben ingesteld op uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand. Voor premier Prayut Chan-o-cha is dit aanleiding het [gevreesde] artikel 44 van de interim-grondwet te gebruiken om de problemen op te lossen. Het verbod heeft ernstige consequenties voor de toeristenstroom naar Thailand.

Japan was het eerste land dat op basis van een audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) besloot op de rem te trappen. Uit de audit is gebleken dat het Thai Civil Aviation Department (TCAD) niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen. Het ingeleverde verbeterplan voor 2 jaar dient te worden teruggebracht naar acht tot negen maanden. De kritiekpunten hebben betrekking op de dubbelrol van de TCAD als beheerder van luchthavens en certificeerder, kwalificaties en training van personeel, certificatie, exploitatie specificaties en certificatie van het vervoer van gevaarlijke stoffen.

Premier Prayut heeft de vorming van een speciaal panel aangekondigd dat orde op zaken moet stellen. Met de bevoegdheid die artikel 44 hem verleent, kan hij effectief handelen, zo verdedigt de premier zijn besluit. De TCAD dient snel gereorganiseerd te worden, de wet dient aangepast te worden en er moet geld op tafel komen, wat normaal allemaal lang duurt.

Omdat de regering bang is voor een domino-effect gaat gepraat worden met Australië en Duitsland. Gesprekken met Zuid-Korea en China staan voor vrijdag en maandag gepland. Met Japan is al vorige week vrijdag gesproken.

De problemen bij de TCAD dateren niet van vandaag of gisteren. De dienst beschikt over slechts 12 functionarissen die verantwoordelijk zijn voor de 600.000 vluchten per jaar. Prayut neemt de leiding van de TCAD dan ook niets kwalijk. Ze heeft vaak genoeg aan de bel getrokken, maar voorgaande regeringen keken de andere kant op. ‘Dit is onze fout. We hebben de regels overtreden en we moeten een manier vinden om het probleem aan te pakken.’

Door het verbod worden Thai AirAsia X, Asia Atlantic, NokScoot, Orient Thai Airlines en Skyview Airways gedupeerd. Naar schatting vervallen 400 vluchten met 150.000 passagiers. De Association of Thai Travel Agents zegt dat Japans verbod volgende maand resulteert in een terugval met 2.000 Japanse bezoekers. Voor hen geen waterfestijn met Songkran, het Thaise nieuwjaar. Zij hebben geboekt bij Asia Atlantic Airlines en Jet Asia Airways, maar die durven niet meer te vliegen uit angst dat de toestellen niet kunnen terugkeren.

Alle berichten over de perikelen bij de TCAD zijn gebundeld op de nieuwe pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Update: Volgens een fotobijschrift zou ook Singapore zich bij de ban hebben aangesloten, maar een bericht daarover kan ik niet vinden.

Kort nieuws dinsdag 31 maart

- Het orakel van Thewes (het district in Bangkok waar hij woont) heeft weer eens zijn licht laten schijnen over de oplossingen voor de politieke crisis, die het land verdeelt. Goed bestuur dat hecht aan toerekenbaarheid, transparantie, responsiveness (het vermogen om gelijk te doen wat wordt gewenst) en efficiëntie, is de enige manier, zegt Prem Tinsulanonda, voorzitter van de Privy Council. De problemen in het land wijt hij aan de chronische corruptie en een gebrek aan regeringsethiek. Prem zei dit gisteren tijdens een seminar [zijn ze Thailand gek op] ter gelegenheid van het 15-jarig bestaan van de Nationale Ombudsman. Op de foto wordt Prem begroet door hoofd Ombudsman Siricha Vongsarayankura.

- Voor de liefhebbers: de voornemens [of is het een droom?] van vice-premier Pridiyathorn Devakula om de stagnerende economische groei los te trekken. De redding moet komen van nieuwe producten die Thailand concurrerend maken, want van de huidige export valt weinig meer te verwachten. Die is maar traag gegroeid en kwam de afgelopen vier jaar niet boven de 5 procent van het bruto binnenlands product uit. Verklaring: Veel Thaise producten kunnen niet concurreren tegen producten uit buurlanden.

Wie wil weten wat Pridiyathorn uit de hoge hoed tovert, leze Govt pins hope on industry to lift growth op de website van de krant. In bijgaand kader een overzicht van de verandering van Thailands industrieel profiel.

- De film Fast and Furious 7 gaat morgen toch in première. De rechtbank heeft haar eerdere verbod ingetrokken. Dat was gebaseerd op de klacht van een filmstudio [niet de producent van F&F 7] over een van de acteurs die contractbreuk zou hebben gepleegd door aan de film mee te werken. Details ontbreken. Voor het vorige bericht, zie Kort Nieuws van zaterdag 28 maart.

- Acht mensenrechten organisaties hebben gisteren opgeroepen de staat van beleg op te heffen en die zeker niet, zoals premier Prayut overweegt, te vervangen door artikel 44 van de interim-grondwet ‘want dat zou nog veel erger zijn’. Dat artikel kan gerust beschouwd worden als ‘dictatoriaal’, zei Yodpol Thepsitthar, docent rechten aan de Naresuan universiteit, eerder.

Volgens de organisaties zijn bestaande wetten voldoende om de vrede en orde te bewaren. De National Human Rights Commission [niet een van de ondertekenaars] wijst ook artikel 44 af en zegt dat in plaats daarvan een kabinetsbesluit over bestuur tijdens een noodsituatie of een noodregeling gebruikt kan worden. De NHRC is bang dat premier Prayut misbruik maakt van de verregaande bevoegdheden die artikel 44 hem verleent.

Vice-premier Prawit Wongsuwon zegt dat de NHRC daar niet bang voor hoeft te zijn. Het artikel wordt alleen toegepast bij mensen die kwade bedoelingen hebben: bij huiszoekingen, detenties en arrestatiebevelen. ‘Goede mensen hoeven zich geen zorgen te maken.’

- De National Reform Council (NRC, nationale hervormingsraad) besteedt volgende maand 84 uur aan de eerste versie van de ontwerp-grondwet: 64 uur voor het debat en 15 uur voor een toelichting door de CDC. Van 20 tot en met 26 april wordt dagelijks vergaderd van 9 tot 21 uur en indien nodig tot middernacht. Na 26 april hebben NRC-leden nog dertig dagen de tijd om veranderingen voor te stellen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De Spoorwegen (SRT) gaan de komende zes maanden haar toiletten renoveren. Smerige, stinkende toiletten op de trein en in stations moeten dan tot het verleden behoren. De treinen krijgen een nieuw toiletsysteem en oude treinstellen worden omgebouwd tot toiletwagons die aan treinen gekoppeld worden. Er komen ook aparte toiletten voor vrouwen en mannen.

Voor de korte termijn wordt de hulp ingeroepen van het Department of Corrections. Het is gevraagd teams gevangenen ter beschikking te stellen die de toiletten op stations schoonmaken.

Hua Lamphong en Samsen zijn de eerste stations die onderhanden zijn genomen. Donderdag gaan de toiletruimtes open.

Het is de bedoeling dat er niet meer betaald hoeft te worden voor een plasje of grote boodschap. De minister van Transport heeft daarop aangedrongen. Thans besteedt de SRT het beheer van de toiletten uit. Het bericht laat in het midden hoe dat allemaal financieel geregeld gaat worden. (Zie pagina Spoorwegen)

- Twee roodhemd satelliet tv-stations gaan zeven dagen op zwart omdat ze programma’s hebben uitgezonden die beschouwd worden als het creëren van scheidslijnen in de samenleving. Het gaat om Peace TV (voorheen het kanaal van het UDD) en 24TV van het Democracy News Network. Zodra ze het bevel van tv-waakhond NBTC op schrift hebben ontvangen, moeten ze de knop omdraaien.

- Ruim honderd boze omstanders hebben gisteren de re-enactment (reconstructie) van de mishandeling van een 2-jarige jongen door diens stiefvader verstoord, waardoor de politie gedwongen was onverrichter zake terug te keren naar het bureau.

De reconstructie had moeten plaatsvinden in een appartementengebouw in Min Buri, waar de vader het joch zo hard tegen diens hoofd had geslagen en geschopt dat die overleed. Van de mishandeling, donderdag in het trappenhuis van de flat, waren camerabeelden, die beland zijn op Facebook. 

- Het Amlo (zie lijst met afkortingen bovenaan de pagina) heeft voor 36 miljoen baht aan vermogen in beslag genomen van drie bendes die worden verdacht van mensenhandel en de smokkel van het beschermde Siamese rosewood (palissander). De drie bendes bestaan uit 45 personen, wat ze tot de grootste criminele organisatie maakt, die tot nu toe is opgerold. Amlo legde de hand op auto’s, vrachtwagens, graafmachines en tractoren. (Zie pagina Illegale houtkap)

- De National Human Rights Commission loopt het risico door het International Co-ordinating Committee of National Human Rights Institutions (ICC) in Zwiterland te worden gedegradeerd van niveau A naar B, indien de selectie van leden niet plaatsvindt conform de Paris Principles. Volgens deze richtlijnen dienen burgerlijke groepen kunnen deelnemen aan het selectieproces.

Daaraan dreigt een einde te komen indien het plan van de CDC doorgaat om de NHRC te fuseren met het kantoor van de Nationale Ombudsman, wat feitelijk neerkomt op opheffing van de NHRC. In dat geval dient Thailand opnieuw een aanvraag in te dienen voor lidmaatschap van het ICC, een procedure die drie jaar duurt.

- De politie heeft gisteren in de trein van Bangkok naar Sungai Kolok (Narathiwat) 76 Rohingya vluchtelingen aangehouden. Ze vermoedt dat die het slachtoffer zijn van mensenhandel. De vluchtelingen werden op het station van Thung Song (Nakhon Si Thammarat) uit de trein gehaald. De politie was getipt.


 

Prinses hernoemt eiland naar zichzelf

30 maart – Als prinses kun je wel een potje breken. Of toch niet? Onder de indruk van de witte zandstranden en het kristalheldere water heeft prinses Sirivannavari Nariratana voorgesteld het eiland Tachai in de Andaman Zee te herdopen in Sirivannavari, niet toevallig haar eigen naam. De prinses nam dat besluit nadat ze er een week op vakantie was geweest [want prinsessen hebben ook recht op vakantie].

Het voorstel van de prinses [of is het een edict?] werd vorige week bekend gemaakt doorJeerasak Chookwamdee, directeur-generaal van het Fifth Conservation Area Administration Office in Nakhon Si Thammarat, een dienst vallend onder het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.

Jeerasak zei dat de dienst bezig is de noodzakelijke documenten voor de naamsverandering voor te bereiden. Maar daar kunnen ze wel mee stoppen, want in de krant van gisteren werd gemeld dat het eiland zijn naam behoudt, aldus de DNP.

Of dat ook geldt voor de drie rotsformaties die de prinses van een naam voorzag, Nariratana 1, 2 en 3, weet ik niet want daar zegt de krant niets over.

Rest nog te melden dat HKH Jeerasak en functionarissen van zijn eenheid dinsdag in audiëntie ontving [In gewone mensentaal: voor een kopje thee had uitgenodigd.] De prinses dankte de mannen voor hun mooie werk om de natuurlijke rijkdommen van het gebied te verzorgen. En ze drong bij de autoriteiten aan op een extra tandje bij het conserveren van de Similan eilanden, waarvan Tachai deel uitmaakt. (Bronnen: Bangkok Post, 28 en 29 maart)

Luchtvaart: Minister mag Japan ompraten

30 maart – Minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) mag proberen Japan op andere gedachten te brengen en te bewegen uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand toe te staan. Premier Prayut heeft hem daar om gevraagd.

Japan heeft op de rem getrapt nadat uit een audit van de VN International Civil Aviation Organisation is gebleken dat het Thai Civil Aviation Department niet voldoet aan alle internationale eisen ten aanzien van veiligheid.

Als gevolg daarvan hebben NokScoot en Thai AirAsia X geplande vluchten, waarvoor al tickets waren verkocht, moeten schrappen. Ook Zuid-Korea heeft de deur op slot gedaan. Zie verder het bericht Luchtvaartverkeer Thailand in gevaar van 27 maart. (Bron: Bangkok Post, 28 maart)

 

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw genaamd Rosalie
Die was niet mono maar al heel lang bi
Haar man zei: da’s oké
Ik doe met je mee
Want dat is echte democratie

 

Paniek in Thaise luchtvaart

30 maart – Paniek bij Thaise luchtvaartmaatschappijen en touroperators nu Japan niet genegen lijkt het verbod op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Thailand te schrappen. Overleg vrijdag tussen het Japan Civil Aviation Bureau en het Thai Civil Aviation Department (TCAD) heeft geen resultaat opgeleverd. Ook Zuid-Korea heeft de deur op slot gedaan, alhoewel dat nog niet officieel is bevestigd. De vrees bestaat dat ook andere landen op de rem gaan trappen.

Als gevolg van de ban hebben AirAsia X, NokScoot en Asia Atlantic geplande nieuwe vluchten, waarvoor al tickets waren verkocht, moeten annuleren. NokScoot boekt de passagiers om naar een toestel dat onder de vlag van Singapore vliegt en door piloten uit die stadsstaat wordt bestuurd. Thai AirAsia X gebruikt een soortgelijke taktiek met behulp van het zusterbedrijf AirAsia X, dat onder Maleisische vlag vliegt. De ban treft ook andere kleine maatschappijen. Op bestaande vluchten mag het toesteltype niet worden gewijzigd. Touroperators zeggen dat de prijs van sommige pakketten fors verhoogd zal moeten worden.

De maatregelen van Japan en Zuid-Koreau zijn gebaseerd op een recente audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN. Vastgesteld is dat de TCAD niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen. Het ingeleverde verbeterplan voor 2 jaar dient te worden teruggebracht naar acht tot negen maanden. De kritiekpunten hebben betrekking op de dubbelrol van de TCAD als beheerder van luchthavens en certificeerder, kwalificaties en training van personeel, certificatie, exploitatie specificaties en certificatie van het vervoer van gevaarlijke stoffen.

Minister Prajin Juntong (Transport) heeft voor woensdag een spoedvergadering belegd. Volgens een bron is hij vol vertrouwen dat de verbeteringen binnen de geëiste kortere deadline kunnen worden gerealiseerd. De minister verwijt voorgaande regeringen de zaak te hebben laten versloffen.

Zie verder:
30 maart Luchtvaart: Minister mag Japan ompraten
27 maart Luchtvaartverkeer Thailand in gevaar

Hernieuwde strijd tegen mensenhandel

30 maart – Met een stofkam er door heen en kijken welke zaken nader onderzoek dienen te krijgen. Die opdracht heeft adjunct-commisssaris Aek Angsananont van de landelijke politie aan overheidsdiensten gegeven in een nieuwe poging paal en perk te stellen aan de mensenhandel.

Hij wil dat de 1.300 zaken die sinds de inwerkingtreding van de  Anti-Human Trafficking Act van 2008 zijn onderzocht, opnieuw tegen het licht worden gehouden. De regering beval de politie al eerder speciale aandacht te besteden aan de 280 zaken van vorig jaar en 50 sinds januari dit jaar. Het gaat om zaken op vier gebieden: prostitutie, dwangarbeid, georganiseerd bedelen en de smokkel van Rohingya vluchtelingen.

Doel is zicht te krijgen op mensenhandel netwerken, de daders te berechten en slachtoffers recht te doen. Volgens Aek is de politie pas onlangs begonnen systematisch mensenhandel zaken bij te houden. Hij verwacht tegen eind van volgende maand orde op zaken te hebben gesteld.

In een groot openingsartikel besteedt Bangkok Post er vandaag uitgebreid aandacht aan. Veel mooie plannen, mooie woorden, maar NGO’s die zich om de slachtoffers bekommeren, hebben zoiets van: eerst zien, dan geloven.

Alle inspanningen moeten ertoe leiden dat Thailand wordt afgehaald van de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, dat binnenkort wordt geactualiseerd. Als Thailand op die lijst blijft staan, dreigen handelssancties.

In bijgaand kader staat het allemaal keurig op de rijtje.

Kort nieuws maandag 30 maart

- Drie maanden heeft de politie eraan gewerkt en nu is de zaak klaar om overgedragen te worden aan de rechtbank van Min Buri. Veertien personen zullen er berecht worden in verband met de verduistering van 1,474 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang. Bangkok Post besteedt er een Special Report aan met een terugblik op het onderzoek. Hoe het geldspoort in elkaar steekt, toont bijgaand kader en daar wil ik het maar bij laten.

- Enkele duizenden monniken en leken worden dinsdag verwacht op de Royal Plaza om te demonstreren tegen de hervormingsvoorstellen van de National Reform Council. De bijeenkomst is een initiatief van Phra Methithammajarn, vice-rector van de Mahachulalongkornrajavidyalaya University en adviseur van de Buddhist Association of Thailand (BAT).

Vorige week heeft de NRC het rapport van de sub-commissie religieuze zaken (die eerder ontbonden werd naar aanleiding van kiritiek op haar opstelling in de zaak van de omstreden abt van Wat Phra Dhammakaya) goedgekeurd. De tegenstanders maken zich zorgen dat de commissie het boeddhisme eerder vernielt dan beschermt.

In het rapport wordt gepleit voor het opstellen van een wet die het vermogen van tempels en monniken onder controle brengt; wijziging van de Sangha Act om de Supreme Sangha Council, het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde, te stroomlijnen; regelingen te treffen om te voorkomen dat het gedachtegoed van de Boeddha wordt verdraaid en hervormingen van het onderwijs aan monniken.

De commissie heeft geconstateerd dat het eigendom van tempels en monniken nooit behoorlijk is onderzocht of bekend gemaakt en dat verscheidene monniken hun positie voor persoonlijk gewin misbruiken. Sommige monniken en tempels hebben ook de gedragsregels overtreden en de kernlessen van het boeddhisme verdraaid.

- Een van de vier verdachten die zeggen tijdens hun verhoor door het leger eerder deze maand te zijn mishandeld, vergeeft de soldaten die hem en de anderen sloegen, stompten en tegen hun hoofd, borst en rug schopten. Hij zegt dit vanachter de tralies van de Bangkok Remand Prison, waar het viertal plus anderen, die verdacht worden van de granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road (Bangkok), in voorarrest zitten.

De vergevingsgezinde Sansern Sriounruen zegt dat de plekken die zichtbaar op zijn rechter bovenbeen het gevolg zijn van elektrische schokken, die hem zijn toegediend. Foto’s daarvan zijn verschenen in de media. ‘Ik voel nu minder pijn in mijn borst’, zegt Sansern. ‘Ik heb de ondervragers gezegd dat ik geen aangifte tegen hen zal doen. Maar ik houd mijn mond niet als mensen naar de martelingen informeren.’

Het leger ontkent de beschuldigingen van de vier mannen, die bij de Thai Lawyers for Human Rights hebben geklaagd. Volgens een woordvoerder van de Royal Thai Police hebben artsen die Sansern hebben onderzocht, geen bewijzen gevonden van zijn beweringen. Minister Prawit Wongsuwon (Justitie) benadrukte vorige week nogmaals dat niemand geslagen is.


 

Als het maar groot is

29 maart – Je hebt megabioscopen dus waarom geen megarestaurant? Dat moet de MK Restaurant Group Plc gedacht hebben toen ze aan de Phattanakan Road (Bangkok) London Street bouwde, een protserig pand met vijf restaurants: MK Suki, Yayoi Japanese restaurant, Miyazaki Teppanyaki, Le Siam Thai Restaurant en Le Petit Cafe.
Het complex meet 2.500 vierkante meter, heeft 300 miljoen baht gekost en is dagelijks geopend van 10 tot 21 uur. Aan parkeerruimte biedt het 75 plaatsen. Gerekend wordt op 1.000 klanten per dag, die maandelijks goed zijn 10 miljoen baht.
‘London Street is ons vlaggenschip’, zegt president en directeur Rid Thirakomen. ‘We hopen dat het voor de nieuwe generatie een iconische plaats wordt om te dineren.’ (Bron: Bangkok Post, 28 maart)

 

Limerick van de dag

Er was eens een man in Ede
Die zocht voor alles een reden
Thailand heette ooit Siam
Wat is daar zo bijzonder an?
Het was heel lang geleden

 

Zware kritiek op ‘dictatoriale wet’

29 maart – De mogelijkheid die premier Prayut vrijdag opperde om de staat van beleg te vervangen door artikel 44 van de tijdelijke grondwet, heeft zware kritiek opgeroepen. ‘Een dictatoriale wet’, noemt Yodpol Thepsitthar, docent rechten aan de Naresuan universiteit, het wetsartikel, ‘niet beter dan de staat van beleg.’

Yodpol wijst erop dat het artikel gebaseerd is op de grondwet van 1959, door het regime van veldmaarschalk Sarit Thanasat, een echte dictator, is opgesteld. Sarit gebruikte het artikel om tien verdachten van drugstransacties te executeren.

Yodpol legt uit dat de staat van beleg het militair gezag alleen de bevoegdheid geeft de burgerlijke autoriteiten te passeren bij veiligheidsoperaties. Artikel 44 geeft Prayut daarentegen ‘absolute macht’ over de trias politica (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht). Prayut mag dan personen zonder vorm van proces aanhouden, gevangen zetten en executeren.

Slechts eenmaal heeft Prayut van het artikel gebruik gemaakt, zegt Yodpol. Functionarissen en leden van lokale bestuursorganen kregen toestemming hun werk voort te zetten. ‘Dat vormde geen probleem, want het ging om het bestuur. Maar we weten niet hoe ver hij [Prayut]  wil gaan.’

Bangkok Post laat in haar openingsartikel over artikel 44 vandaag nog meer juristen aan het woord, maar die zeggen hetzelfde: artikel 44 verleent de premier absolute macht. Het Law Reform Committee roept de premier op het artikel niet te gebruiken. ‘Doet meer kwaad dan goed. De rechten van de mensen kunnen gemakkelijk geschonden worden’, zegt Pairoj Polpetch.

Phongthep Thepkanchana, lid van voormalig regeringspartij Pheu Thai: ‘Het artikel is tegen de rechtsstaat en vormt een grotere dreiging voor de mensenrechten dan de staat van beleg. De regering zou alleen de internationale gemeenschap [die heeft opgeroepen de staat van beleg op te heffen] een tijdje voor de gek kunnen houden nadat de staat van beleg is vervallen.’

Het artikel meldt slechts één steunbetuiging: van Thaworn Senneam, een vooraanstaand lid van de protestbeweging van vorig jaar tegen de regering Yingluck, maar hij riep de premier wel op om zich te beheersen en behoedzaam gebruik te maken van zijn bevoegdheid.

Kort nieuws zondag 29 maart

- Aan de beproeving van 21 Thaise vissers is na jaren een eind gekomen. Vrijdagavond zetten ze op luchthaven Don Mueang voet op Thaise bodem, nadat ze al die tijd waren uitgebuit op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen.

De tranen stroomden over de wangen van een moeder, die haar zoon vier jaar niet had gezien en het contact met hem in 2011 had verloren nadat hij eerder in dienst was getreden van Mahachai Marine Foods. Ze dankte de Royal Thai Police en NGO’s dat ze geholpen hadden hun zoon uit Ambon te repatriëren.

De 21 vissers werden naar het Pathum Thani Provincial Protection and Occupational Development Centre for Men gebracht voor enige formaliteiten en tijdelijk onderdak. Volgens de adjunct directeur-generaal van het ministerie van Sociale Zaken lijdt niemand van de groep aan stress of heeft ernstige verwondingen.

De autoriteiten weten niet precies hoeveel Thaise vissers in Indonesië zijn gestrand. In samenwerking met de Labour Rights Promotion Network Foundation [die de zaak vorig jaar aan het licht bracht] wordt geprobeerd de slachtoffers die hun toevlucht hebben genomen tot Ambon en Benjina te identificeren. Dat kan enige tijd in beslag nemen.

Sinds oktober vorig jaar heeft de regering 169 Thaise vissers thuis gebracht. Behalve Thais werken ook Cambodjanen en Myanmarezen op de trawlers. Als ze het slachtoffer zijn van mensenhandel of dwangarbeid krijgen ze rechtsbijstand, aldus een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Woensdag arriveren nog eens zes vissers in Bangkok.

- In de moordzaak van de abt in Udon Thani begint enige duidelijkheid te komen. De politie vermoedt dat de abt is vermoord vanwege een love triangle (driehoeksverhouding). Gisteren ontkende de aangehouden voorzitter van het Ake Udon ziekenhuis dat hij de moord had beraamd. Hij zei ook niet betrokken te zijn bij de liefdesaffaire die tot de moord zou hebben geleid, alhoewel de vrouw om wie het allemaal draait, wel een seksuele relatie met hem had gehad.

De politie beschouwt hem evenwel nog steeds als hoofdverdachte. Hij zou de man hebben gehuurd die de abt aan het eind van zijn bedelronde dood schoot. Die man is al aangehouden en heeft bekend. De ziekenhuisvoorzitter weigert verder een verklaring bij de politie af te leggen en zal zich voor de rechter verdedigen. Hij is niet vrijgelaten op borgtocht. De rechtbank zei bang te zijn dat hij getuigen zou kunnen intimideren omdat hij een belangrijk persoon in de provincie is.

Gisteren werden de voorzitter, de schutter en een politieman aan de pers getoond. Een tweede politieman moet zich woensdag melden. Hoe zij bij de zaak zijn betrokken, is me niet geheel duidelijk, want ik verzuip in de details. Zie verder eerdere berichten in Kort van Nieuws van de afgelopen drie dagen.

- Berichtje over de stoelendans bij de strijdkrachten. In totaal zijn 350 militairen overgeplaatst. Waarnemers verbazen zich over enkele overplaatsingen bij de zogeheten five tigers van de landmacht en five sharks bij de marine. Dat zijn officieren die op de militaire academie in dezelfde klas hebben gezeten en nog steeds contact hebben.

De overplaatsingen vormen een prelude op de reshuffle van september. Dan moet een nieuwe marinecommandant aantreden en de vraag is natuurlijk nu al: wie gaat dat worden? De waarnemers menen in de overplaatsingen te kunnen zien, wie daarvoor in aanmerking komen. Leuk om te lezen, maar geen touw aan vast te knopen.

- Voortgang in het onderzoek van de DSI naar de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative. Vijf bekende families worden tegen het licht gehouden in verband met grondverkopen door de voormalige voorzitter van de KCUC, hoofdverdachte in de zaak. Dat land zou gekocht zijn met verduisterd geld en vervolgens doorverkocht om geld wit te wassen.

De DSI probeert erachter te komen hoeveel grond de vijf families bezitten, hoe ze eraan komen, en wanneer de verkooptransacties hebben plaatsgevonden. De vijf families hebben nauwe banden met politici en prominente zakenmensen, die politieke groepen financieren. Volgens een bron is de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie, door hen gewaarschuwd niet verder te spitten.

Op de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya zijn alle berichten over deze onverkwikkelijke zaak gebundeld.

- Een fact-finding commissie heeft zeven dagen de tijd gekregen om klare wijn te schenken over het vuurgevecht van woensdagavond waarbij politie en militaire rangers vier vermeende opstandelingen doodschoten. De moeder van een van hen zegt dat haar zoon geen opstandeling was, maar drugsgebruiker.

Het vuurgevecht vond plaats op een bouwplaats in Pattani. In een in aanbouw zijnd huis zouden volgens een tipgever opstandeling een aanval beramen. Na het vuurgevecht arresteerde de politie 22 man. Dertien van hen zijn inmiddels vrijgelaten. De overigen zullen binnenkort weer op vrije voeten staan als blijkt dat ze geen banden met het zuidelijk verzet hebben.

Vandaag komt de onderzoekscommissie, die in opdracht van het Internal Security Operations Command Region 4 Forward Command is ingesteld, voor het eerst bijeen. De voorzitter van de commissie heeft geen moeite met de krappe deadline van zeven dagen, omdat getuigen en nabestaanden al zijn ondervraagd.

- Vanaf volgend jaar wordt het aantal bezoekers aan maritieme nationale parken beperkt om de koraalriffen en ander zeeleven te beschermen. Minister Dapong Rattanasuwan (Natural Resources and Environment) zegt dat de groei van het toerisme het moeilijk maakt het aantal bezoekers in toom te houden. Hij hecht aan een balans tussen natuurbeheer en de toerisme-industrie.

Het hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt in gesprek te zijn met vertegenwoordigers van de toerisme-industrie over de vraag hoe het aantal bezoekers te verminderen en een duurzame oplossing te vinden voor conservering van de parken.

Een bron klapt uit de boot dat beheersing van het aantal bezoekers moeilijk zal zijn omdat parkhoofden veel bezoekers willen zodat ze meer benefits ontvangen. De bron doelt op berichten dat toegangsgelden verduisterd zijn.

Een maritiem deskundige zei onlangs op een seminar dat conservering geen verder uitstel kan dulden omdat de ‘meeste natuurlijke rijkdommen al verdwenen zijn’. Boosdoeners zijn volgens hem het massatoerisme en onverantwoordelijke touroperators die boven kwetsbare koralen voor anker gaan.

- Een tiental uitbaters van uitgaansgelegenheden in Chiang Rai zegt dat de politie hen drie weken geleden heeft gedwongen boetes tot 75.000 baht te betalen wegens copyright schendingen op YouTube. De politie zou samen met een groep mannen die claimden Inter Music Copyright te vertegenwoordigen, onder bedreiging van gevangenisstraf hen het geld afhandig hebben gemaakt. Maar IMC komt niet voor op de lijst van bedrijven die door het Department of Intellectual Property zijn gesanctioneerd om klachten over schending van copyrights te behandelen. De politie reageert slechts met de mededeling dat agenten niet mogen samenwerken met nep copyright bedrijven.


 

Astrud Gilberto  zingt Corcovado met Pim Jacobs aan piano. De Corcovado (Portugees voor gebochelde) of voluit de Morro de Corcovado is een berg in Rio de Janeiro in Brazilië, wereldwijd bekend vanwege het beeld Christo Redentor op de top. Het bossa novalied Corcovado is geschreven door Jobim.

Export blijf in de min

28 maart – De komende maanden blijft het kwakkelen met de export, verwacht Wallop Vitankorn, vice-voorzitter van de Thai National Shipper’s Council (TNSC). Boosdoeners zijn het trage economisch herstel van belangrijke exportmarkten en de lage wereldolieprijs en prijs van agrarische producten.

Wallop denkt dat deze maand met hetzelfde rode cijfer eindigt als februari (min 6,14 pct naar US$ 17,2 miljard), omdat de vraag is ingezakt. ‘De vooruitzichten blijven somber. Naar alle belangrijke markten zijn de verschepingen terugggelopen, of het nou China is, Asean, Japan of de EU.’ Voor het eerste halfjaar ziet hij geen verbetering.

De TNSC verwacht dat de export het eerste kwartaal met 2 procent zal krimpen. Het Kasikorn Research Centre sloot zich daar gisteren bij aan met de prognose dat de Thaise export in het eerste kwartaal met 3,9 procent daalt, een daling die zich mogelijk voortzet tot ver in het tweede kwartaal. Voor het eerste halfjaar rekent KResearch op een krimp van 2 procent op jaarbasis.

In de tweede helft van het jaar zullen de verschepingen toenemen wanneer de economie van Thailand’s belangrijkste handelspartners zich herstelt omdat de olieprijzen zich stabiliseren. Daardoor zal de druk op de exportwaarde van olie en olie-gerelateerde producten afnemen. Voor het hele jaar voorspelt KResearch een nul-groei, wat beter is dan vorig jaar want toen kromp de export met 0,41 procent naar US$  228 miljard. (Bron: Bangkok Post, 27 maart)

Reisbloggers overstromen Bangkok

28 maart – De Thaise toerisme-industrie heeft hoge verwachtingen van de TBEX Asia 2015 die in oktober in Bangkok wordt gehouden. Zo’n duizend reisbloggers en online schrijver uit veertig landen vergaderen van 15 tot 17 oktober in het Queen Sirikit National Convention Centre. Het is voor eerst dat de jaarlijkse conferentie buiten de Europa en de VS wordt gehouden.

De Tourism Authority of Thailand wil het ijzer smeden als het heet is en de conferentiegangers attent maken op haar ‘2015 Discover Thainess’ campagne. ‘Als ze hier komen en onder de indruk zijn van het Thais toerisme, schrijven ze daarover om hun ervaringen te delen en dat kan helpen om jonge toeristen van over de hele wereld naar Thailand te trekken’, zegt Juthaporn Rerngronasa, adjunct-gouverneur internationale marketing van de TAT. (Bron: Bangkok Post, 27 maart)

 

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Graauw
Die had een lieve Thaise vrouw
Maandag zoop hij zich klem
Woensdag vonden ze hem
Bungelend aan een dik touw
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

 

Prayut wil meer bevoegdheden

28 maart – Premier Prayut is van plan de staat van beleg te vervangen door artikel 44 van de tijdelijke grondwet. Dit artikel geeft hem de bevoegdheid in te grijpen in het werk van de trias politica (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht). Bangkok Post meldt dit vandaag in het openingsartikel dat de helft van de voorpagina beslaat.

Wat de aanleiding is, vermeldt het artikel niet. Wanneer artikel 44 van kracht wordt,  evenmin. ‘Dat hangt af van de situatie’, zegt Prayut. Bovendien moet tegelijkertijd de staat van beleg worden opgeheven en daarvoor is toestemming vereist van de koning. Maar Prayut wil de koning niet lastigvallen: ‘De koning moet eerst wat rust krijgen, want hij heeft pas zijn handtekening gezet onder de militaire  reshuffle (overplaatsings- en promotieronde).’

Prayut maakte zijn voornemen gisteren bekend na afloop van de mobiele kabinetsvergadering in Hua Hin. Het was de eerste keer dat het kabinet het land introk, wat voorgaande regeringen ook regelmatig deden. Regionale en lokale autoriteiten nemen dan de gelegenheid te baat verlanglijstjes in te leveren. De wens van de gouverneur van de provincie Prachuap Khiri Khan kreeg al het groene licht: een universiteit waar de principes van de koning op het gebied van duurzaamheid worden gedoceerd.

Voorafgaand aan de kabinetsvergadering bezocht de premier de Chatchai markt. Hij werd er (volgens de krant) met gejuich ontvangen. Prayut babbelde met de marktkooplui en proefde eten dat hem werd aangeboden. Maar voor niets gaat de zon op, dus betaalde hij voor de hapjes.

De kabinetsvergadering en het bezoek aan de markt gingen vergezeld van strenge veiligheidsmaatregelen. Ruim tweeduizend agenten en duizend soldaten waren ingezet om het hoge gezelschap te beveiligen. Op daken van hoge gebouwen was personeel gestationeerd en alle bezoekers van de markt werden op metalen gecontroleerd.

[N.B. Gisteren schreef ik ten onrechte dat artikel 44 minder streng is dan de staat van beleg. Het omgekeerde is eerder het geval.] 

Kort nieuws zaterdag 28 maart

- Het werd weer eens tijd voor een ongeluk bij de Spoorwegen. Ditmaal geen trein die uit de rails liep, ook niet een botsing op een onbeveiligde spoorwegovergang, maar een botsing tussen twee treinen. Locatie: het district Phachi in Ayutthaya. Daar botste donderdag avond trein 107 (Bangkok-Den Chai) op trein 69 (Bangkok-Nong Khao). Gevolg: 52 gewonden van wie drie, twee spoorwegmedewerkers en een passagier, er ernstig aan toe zijn. De schade wordt geschat op 80 miljoen baht. Volgens de gouverneur van de Spoorwegen heeft de ‘meester’ van trein 107 een sein genegeerd waardoor de trein op de andere trein botste, die stil stond. (Zie pagina Spoorwegen)

- Nog meer spoorweg ellende. De locomotief van een Den Chai-Bangkok trein vloog in brand bij het binnenrijden van het Tha Rua station (ook Ayutthaya). Er vielen geen gewonden.

- De film Fast and Furious 7 gaat woensdag niet in première. De rechtbank heeft er op verzoek van Sahamongkol Film International een stokje voor gestoken. De Thaise filmstudio zegt dat Tachakorn Yeerum, een martial arts acteur die in de film een klein rolletje heeft, contractbreuk heeft gepleegd. Hij had toestemming aan de studio moeten vragen. De studio heeft ook de producent en distributeur van de film aangeklaagd. Het bedrijf eist 1,6 miljoen baht aan schadevergoeding. De rechtbank behandelt de zaak op 16 april.

- Follow-up op de berichtgeving over de verduistering van 1,2 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative (zie de desbetreffende pagina voor alle voorgaande berichten). De voormalige voorzitter, hoofdverdachte in de zaak, blijkt acht percelen land ter grootte van 41 rai in Khlong Luang  (Pathum Thani), die waren gekocht met achterover gedrukt coöperatiegeld, in juni 2013 verkocht te hebben aan een dochter van vastgoedmagnaat Anant Asavabhokhin. Hij ving voor de percelen, die naast de Dhammakaya tempel liggen, 298 miljoen baht.

Er is geen bewijs dat hij dit geld naar de KCUC heeft teruggesluisd. De transactie wordt door de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie betiteld als het witwassen van geld. Uit het onderzoek is verder gebleken dat de voorzitter nog negen percelen bezit. De autoriteiten controleren of mensen die in het gebied land hebben gekocht, stromannen van de voorzitter zijn.

Een gecombineerde ploeg van de DSI, Amlo, politie, leger en lokale autoriteiten hebben gisteren op verschillende plaatsen in Chiang Mai invallen gedaan. Die zouden een relatie hebben met de verduistering. De ploeg stuitte op vuurwapens, munitie, merktassen, auto’s, gouden ornamenten en snijwerk van steen.

- Wie precies naar de rechter is gestapt, vermeldt het bericht niet, maar verder is het redelijk duidelijk. De Southern Bangkok Criminal Court bepaalde gisteren dat de detentie van 17 vermoedelijk Uighur, allen behorend tot één familie, niet in strijd met de wet is, omdat ze veroordeeld zijn wegens illegale immigratie en op uitwijzing wachten.

En daar wringt nu precies de schoen, want China beweert dat het leden van de Uighur minderheid uit Xinjiang zijn, maar ze hebben wel een Turks reisdocument, dat verstrekt is door de Turkse ambassade in Vietnam, en tijdens hun detentie heeft de Turkse ambassade in Bangkok paspoorten verstrekt. En daar willen ze het liefst naartoe, want in China wordt de Uighurs het leven zuur gemaakt.

Het adjunct-hoofd van het detentiecentrum in Suan Phlu (Bangkok) zegt dat het wachten is op geverifieerde documenten en visa van het land van bestemming. De familie van toen nog 16 personen werd in maart vorig jaar gearresteerd nadat ze vanuit Cambodja Thailand waren binnen getrokken.

De advocaten van de familie en buitenlandse mensenrechten actievoerders bespreken de mogelijkheid om de zaak onder de aandacht te brengen van de National Human Rights Commission, de National Security Council en de VN.

- De commissie openbare werken en stadsontwikkeling van de gemeente Bangkok stelt voor een permanente brug over de Khlong Dan in Thonburi te construeren, zodat bewoners aan de andere kant niet elke keer 10 baht hoeven te betalen om per veerbootje het kanaal over te steken naar het BTS-station Wutthakat. De commissie wil ook dat er in afwachting van de bouw een noodbrug wordt aangelegd.

Tijdens de bouw van het station konden de bewoners gebruik maken van een tijdelijke werkbrug maar die werd afgebroken toen het station klaar was. Als tussenoplossing heeft de BTS bedacht dat bewoners onder begeleiding van een personeelslid gratis mogen oversteken. Ze moeten dan wel even hun handtekening zetten. Van de regeling die op 14 maart van start ging, maken slechts 80 personen gebruik. Vermoedelijk is de service niet algemeen bekend want de werkbrug werd destijds dagelijks door duizend bewoners gebruikt.

- De familie van de vier mannen die woensdag tijdens een vuurgevecht in Pattani door de politie en militaire rangers werden dood geschoten, ontkent dat ze opstandelingen waren. De moeder van een van hen, een 24-jarige man, begrijpt niet dat haar aan drugs verslaafde zoon in verband wordt gebracht met het zuidelijk verzet. De vrouw eist dat de gouverneur van Pattani een onderzoek instelt. Andere familieleden komen in het artikel niet aan het woord.

De woordvoerder van het Internal Security Operations Command Region 4 Forward Command verdedigt de operatie. De verdachten, die volgens een tip van plan waren een buitenpost aan te vallen, openden al eerste het vuur, zegt hij.

Een dorpshoofd klaagt dat hem aanvankelijk de toegang tot de plaats van het vuurgevecht werd ontzegd ‘alhoewel ik dorpshoofd ben en bestuurstoezichthouder van het gebied’. Pas na uren kreeg hij toestemming te gaan kijken. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

- Woensdag gaat in vier kustprovincies een proef van start met port-in/port-out controles van trawlers. Trawlers met een bruto gewicht van 30 ton en meer dienen zich voor vertrek en na terugkomst te melden zodat ze geïnspecteerd kunnen worden.

De inspecteurs kijken naar het visgerei en –uitrusting, hoeveelheid en soort vangst en vergelijken die met de gegevens van de visvergunning, arbeidscontracten, bemanningslijst en leefomstandigheden en veiligheid aan boord. Na de proef die tien dagen duurt, worden de resultaten geëvalueerd en gebruikt bij het opstellen van een secondaire wet bij de nieuwe Fisheries Act.

Doel van dit alles is te voldoen aan de IUU-voorschriften van de EU (Illegal, Unreported and Unregulated). Premier Prayut besteedde gisteren in zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People aandacht aan het probleem van de dwangarbeid in de visserij. Hij waarschuwde ambtenaren niet samen te spannen met foute lieden op straffe van juridische vervolging en reders om zich aan de wet te houden, anders wordt hun bedrijf opgedoekt.

- De voorzitter van het Ake Udon Hospital wordt er door de politie van verdacht opdracht te hebben gegeven voor de moord op Phra Bandit Supanthito, abt van Wat Pa Tor Si Siad en oud-directeur van het ziekenhuis. De abt werd op 1 maart aan het eind van zijn bedelronde dood geschoten. De voorzitter plus een tweede man werden gisteren aangehouden, de schutter was woensdag al aangehouden. Zie verder de desbetreffende berichten in Kort Nieuws van donderdag en vrijdag. Het bericht zegt niets over het motief.


 

Strengere straffen voor mensenhandelaren, verbeterde inspecties en betere bescherming van getuigen: dat zijn de belangrijkste wijzigingen die het parlement in de Anti-Trafficking in Persons Act heeft aangebracht. Ze moeten de VS en de EU overtuigen dat het Thailand menens is met de strijd tegen mensenhandel.

Erfbelasting verlaagd naar 5 pct

27 maart – Om de langverwachte wet op de erfbelasting aangenomen te krijgen, heeft minister Sommai Phasee (Financiën) voorgesteld de belasting te halveren naar 5 procent, maar in ruil daarvoor een heffing te handhaven op nalatenschappen van meer dan 50 miljoen baht.

De minister is het niet eens met een parlementscommissie die een voorkeur heeft voor 100 miljoen baht. Het tarief van 5 procent geldt alleen voor nakomelingen van de overledene, anderen worden voor 10 procent aangeslagen.

De erf- en giftbelasting zijn de eerste heffingen van deze regering die tot doel hebben de inkomenskloof te verkleinen. Bovendien is het ministerie van Financiën er alles aan gelegen de staatskas aan te vullen, want er wachten de komende jaren grote investeringen op infrastructureel gebied.

Het wetsontwerp op de erfbelasting heeft al in eerste lezing het groene licht gekregen van het parlement en ligt nu bij een commissie, die eraan mag sleutelen. Daarna volgen een tweede en derde lezing in het parlement. Het is de bedoeling dat de belasting dit jaar van kracht wordt.  De belasting wordt geheven over woningen, land, voertuigen, aandelen, vermogen en deposito’s bij financiële instituten. Uitgesloten zijn sieraden, amuletten en luxe horloges.

De minister gaat proberen het parlement in tweede lezing te bewegen om zijn voorstel te volgen. Een erfbelasting van 5 procent is volgens hem heel erg laag; slechts twee landen hebben een lager tarief. Het tarief zou een stimulans vormen om de belasting te betalen en niet te ontduiken. De opbrengst wordt geschat op 3 miljard baht per jaar. (Bron: Bangkok Post, 26 maart)

Schuldsanering voor boeren

27 maart – Op verzoek van de regering verlicht de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives de schulden ad 116 miljard baht van 818.000 boeren.

Van 28.000 boeren, die gehandicapt zijn, chronisch ziek of overleden, wordt de schuld afgeschreven (4 miljard baht).

Bij een groep van 340.000 boeren (48 miljard baht) wordt de afbetalingstermijn opgerekt naar 10 jaar. De eerste drie jaar is aflossingsvrij, de rente gaat naar het minimumtarief van 7 procent.

450.000 boeren die erin toegestemd hebben af te zien van off-season rijst en boeren die gedupeerd zijn door de lage rubberprijs, krijgen een schuldverlichting [Geen details]. Zij hebben een gezamenlijke schuldenlast van 64 miljard baht.

Ten slotte verleent de bank leningen ad 35 miljard baht aan rijst- en rubberboeren die op andere producten zijn overgestapt.

Boeren die niet voor een van de regelingen in aanmerking komen, maar een goede betalingsgeschiedenis hebben, wordt een lagere rente in rekening gebracht en voor hen zijn noodleningen beschikbaar. (Bron: Bangkok Post, 26 maart)

 

Limerick van de dag

Een hitsige frater te Rome
Kon over seks urenlang bomen
Dat hoorde een vrouw
Zij zei ‘k lust die vent rauw
Hij weet slechts van gaan, niet van komen
(Auteur: Hans Geleijnse)

 

Luchtvaartverkeer Thailand in gevaar

27 maart – Japan en Zuid-Korea hebben geen toestemming verleend voor uitbreiding van het luchtvaartverkeer uit Thailand. Nieuwe charter- en lijnvluchten kunnen daardoor niet doorgaan. Beide landen hebben twijfels of het Thai Civil Aviation Department (TCAD) kan voldoen aan de internationale eisen voor veiligheid.

De voor 10 mei geplande inauguratie van de dienst naar Incheon (Zuid-Korea) door NokScoot, een joint venture van Nok Air (Thailand) en Singapore Airlines, is geschrapt. De chartervluchten naar Narita (Japan) die op 16 mei zouden beginnen en waarvoor al 20.000 tickets zijn verkocht, vervallen eveneens, en lijnvluchten naar Tokyo lopen vertraging op.

Thai AirAsia X ziet haar dagelijkse dienst Bangkok-Sapporo die op 1 mei zou beginnen, de mist in gaan. Ook een aantal kleinere Thaise chartermaaatschappijen, die al duizenden stoelen hebben verkocht om Thaise feestvierders voor Songkran naar Japan te vervoeren, zijn de dupe. De bestaande charter- en lijnvluchten naar Japan en Zuid-Korea mogen doorgaan mits het type toestel niet gewijzigd wordt.

Betrouwbaarheid staat op het spel
De Thaise luchtvaartautoriteiten maken zich ernstig zorgen dat het verbod wordt uitgebreid tot alle vluchten naar Japan en Zuid-Korea en dat andere landen zoals de VS, China en EU-landen soortgelijke maatregelen nemen, iets waar Indonesië in het verleden al eens mee te maken kreeg. Een functionaris zegt dat de betrouwbaarheid van de Thaise luchtvaart op het spel staat. ‘Het kan jaren duren om dat te herstellen wanneer het TCAD er niet in slaagt aan de internationale maatstaven te voldoen.’

De International Civiation Organization (ICAO) van de VN heeft onlangs een audit verricht in Thailand. Daarbij zijn tekortkomingen aan het licht gekomen op het gebied van de kwalificaties en training van personeel, controle en certificatie van de luchtwaardigheid, onderzoek naar ongelukken en toezicht op en certificatie van luchtvaartmaatschappijen. Een van de kritiekpunten is dat het TCAD zowel maatschappijen licenseert als luchthavens beheert. Van de 100 eisen die de ICAO stelt, kan Thailand slechts aan 21 voldoen.

Het TCAD loopt het risico te worden gedegradeerd van Category 1 naar Category 2, wat ertoe kan leiden dan de Amerikaanse en EU luchtvaartautoriteiten Thailands veiligheidsregels herzien. Thai Airways zou bijvoorbeeld wel mogen blijven vliegen op Los Angeles, maar geen nieuwe bestemmingen toevoegen of het toestel op deze route wijzigen, zegt Alan Polivnik van het internationale advocatenkantoor Watson Farley & Williams (Thailand). Amerikaanse toestellen zouden ook de code-share met Thaise toestellen moeten beëindigen. Maar maatregelen door de EU kunnen nog ingrijpender zijn. De EU zette in 2007 51 Indonesische maatschappijen op de zwarte lijst, een boycot die 2 jaar duurde.

Kort nieuws vrijdag 27 maart

- Ook op de tweede stortbui op woensdag was Bangkok slecht voorbereid. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra moet beter met de bewoners communiceren zodat ze een beter begrip van van de overstromingen krijgen, zegt vice-premier Prawit Wongsuwon in een reactie op klachten van forenzen. Zij hebben hun frustaties geuit over de trage reactie van de stad op de wateroverlast, waardoor het op sommige plaatsen uren duurde voordat het water was weggepompt. ‘Als de mensen de situatie begrijpen, klagen ze niet.’

Sukhumbhand heeft uitgelegd dat hij een grapje maakte toen hij zei dat bewoners die de overstromingen problematisch vinden, beter op een berg kunnen gaan wonen. Op de social media is furieus gereageerd op zijn grap uit irritatie over de overstromingen en verkeersoverlast op twee achtereenvolgende dagen. De gouverneur gaf andermaal toe de ernst van de storm te hebben onderschat.

- Premier Prayut belooft juridische actie te ondernemen tegen bedrijven in de visserij die hun werknemers als slaven behandelen. Het Amerikaanse persbureau AP heeft daarover bericht. Bij het Indonesische eiland Benjina maakt een Thaise visbedrijf zich schuldig aan slavenarbeid met werknemers uit Myanmar en Thailand. De vis wordt in Thailand verkocht.

In het artikel beloven Prayut en staatssecretaris Don Pramudwinai (BuZa) de betrokken bedrijven streng te zullen aanpakken. Prayut, die eerder de pers attaqueerde over de berichtgeving, bedankt nu de media. ‘Ik weet dat jullie allemaal je werk zo goed mogelijk willen doen om de slachtoffers te helpen. We zitten in hetzelfde team.’

Verder wordt uitgebreid ingegaan op de pogingen van Thailand om de mensenhandel een halt toe te roepen teneinde een gele kaart van de EU te voorkomen en Thailand’s degratie naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport ongedaan te laten maken. Mooie woorden allemaal; ik laat ze onvermeld. Wie belangsteling heeft, leze ze zelf: Slave boat owners in govt sights.

- Het is geen geheim dat er fors met pesticiden wordt gespoten in de Thaise landbouw en tuinderij en dat wordt weer eens bevestigd door een onderzoek van het Chulabhorn Research Institute.

Kaprao (basilicum) spant de kroon: in 62,5 procent van de onderzochte monsters werd de MRL (maximum residue limit) van het ministerie van Volksgezondheid overschreden. De onderzochte producten kwamen van hypermarkten (Tesco Lotus, Big C, Makro) en versmarkten, waaronder  ook producten met het Q-label, die geacht worden veilig voor de consumptie te zijn.

Verder was er het nodige mis met [excuus voor het ontbreken van de vertaling] cow pea, Chinese kale, Chinese morning glory, Chinese mustard green, round aubergine, cucumber en red chilli. Alleen Chinese cabbage en cabbage waren in orde. Een klein lichtpunt is ook dat de resultaten beter zijn dan vorig jaar. Vorig jaar was de helft van de Q-producten verontreinigd, dit jaar 20 procent.

- Het is niet allemaal kommer en kwel in de Thaise visserij. Een reder in Samut Prakan laat vier vissersboten bouwen met air-conditioned bemanningsverblijven, een EHBO-ruimte,  kombuis, ontziltingsinstallatie en doortrek-wc’s.

Phuwanat Chaocharoenphat denkt dat het de investering (de bouwkosten bedragen 25 miljoen baht per boot) dubbel en dwars waard is. Investeren in de bemanning komt het bedrijf ten goede en wanneer anderen volgen de gehele visindustrie, zegt hij. Verder zorgt de reder voor behoorlijke arbeidsomstandigheden, maaltijden en lonen, en daarmee onderscheidt hij zich van de meeste visbedrijven, die Thais en buitenlanders als slaven behandelen op smerige schepen met kleine bemanningsverblijven.

- Prinses Maha Chakri Sirindhorn pleit voor het opnemen van eenvoudige research activiteiten in het leerplan van de kindergarten. Dat vertelde Sumontha Pomboon, voorzitter van de Higher Education Commission, woensdag tijdens een seminar op de Chulalongkorn universiteit, gewijd aan de post-graduate onderwijsontwikkeling van de prinses ter gelegenheid van haar zestigste verjaardag.

Voor het graduate niveau pleit de prinses voor het ontwikkelen van lesmateriaal en bevordering van gezondheid, sanitair en environmental learning om leerlingen te helpen de verworven kennis in de praktijk toe te passen. De prinses heeft ook ideeën voor het universitair onderwijs, maar die worden in het artikel zo vaag aangeduid dat ik er geen chocolade van kan maken.

Prinses Sirindhorn werkt sinds 1980 al met kinderen en jeugdontwikkelings projecten op het platteland en in afgelegen gebieden. Haar projecten bestrijken leerlingen op alle niveaus. Ze is een voorstander van IT, zodat bewoners in geïsoleerde streken toegang tot distant learning hebben. (Zie pagina Onderwijs)

- Nog meer onderwijs. Op een seminar aan de Thammasat universiteit zei Somkiat Tangkitwanich, president van het Thailand Research and Development Institute, dat onderwijzers zich meer moeten concentreren op lesgeven en bevrijd moeten worden van administratieve werkjes zoals het opstellen van evaluaties. De autoriteiten dienen dat overbodige werk te schrappen en in plaats daarvan tijdens schoolvakanties trainingen voor onderwijzers aan te bieden (Zie pagina Onderwijs)

- De politie heeft woensdagavond in Thung Yang Daeng (Pattani) vier vermeende opstandelingen dood geschoten, waaronder de zoon van het adjunct-hoofd van Pattani’s Tambon Administration Organisation. Ze kwamen om tijdens een vuurgevecht van 2 uur, toen agenten van een speciale eenheid en het 41ste Paramilitary Regiment een inval inzetten op een huis in aanbouw, waar opstandelingen zich verschanst hadden. De politie arresteerde 27 verdachten, van wie vijf al zijn vrijgelaten. Aan de kant van de aanvallers vielen geen gewonden. De autoriteiten verwachten dat opstandelingen de dood van de vier wel zullen wreken.

- Vanaf volgende maand kunnen buitenlanders zich elke 90 dagen online bij het Immigration Bureau melden. Ze hoeven niet meer in persoon te verschijnen of de gegevens per aangetekende post te versturen.

- Follow-up op het bericht over de moord op abt Phra Bandit Supanthito (48) van Wat Pa Tor Si Siad in Udon Thani (zie Kort Nieuws van donderdag). Nadat de man die geschoten heeft, woensdag was aangehouden is nu ook de opdrachtgever aangehouden en wel in Laos.

- Pansak Srithep, leider van de Resistant Citizen Group, is dinsdag kort na middernacht aangehouden. Daarmee stak de politie een stokje voor zijn plan om een anti-coup mars te houden van zijn huis in Nonthaburi naar de Bangkok Military Court.

Op 15 maart hield hij ook zo’n protestmars van Soi Rang Nam, waar zijn zoon in 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden werd gedood, naar de Tha Phra Chan campus van de Thammasat universiteit. De militaire rechtbank heeft daarvoor een arrestatiebevel uitgevaardigd. Gisteravond kwam Pansak weer vrij op borgtocht.

Pansak was een van de vier personen die vorige maand bij het Bangkok Art and Culture Centre werden aangehouden omdat ze een nep-verkiezing hielden en tegen de coup demonstreerden.

- De regering overweegt de staat van beleg te vervangen door toepassing van artikel 44 van de interim-grondwet. Dat artikel is minder streng dan de staat van beleg, die internationaal sterk bekritiseerd wordt.

Zeventien studenten van het Thai Centre for Democracy en hun ouders hebben bezoek gekregen van de politie en legerofficieren. Volgens het centrum zijn daarbij huiszoekingen gedaan. De ouders is te verstaan gegeven dat ze hun kroost in toom moeten houden.


 

Weinig steun voor eco-wagen

26 maart – De auto-industrie kampt nog steeds met de gevolgen van het subsidieprogramma voor kopers van een eerste auto, een programma van de vorige regering Yingluck. Andere negatieve factoren die de sector parten spelen, zijn de sterke baht en de kwakkelende wereldeconomie.

De fabrikanten van eco-wagens steunen daarom het pleidooi van premier Prayut om de tweede fase van het stimuleringsprogramma voor dit energiezuinige type achterwege te laten en te focussen op hybride en elektrische voertuigen.

Pitak Pruittisarakorn (Honda) zegt dat zijn bedrijf zich ernstig zorgen maakt over het overaanbod, niet alleen van eco-wagens maar van alle types voertuigen. Bovendien nemen zowel de binnenlandse vraag  als de export niet toe zoals verwacht.

Mazda Sales noemt de voor de tweede fase geplande eco-wagens ‘not exiting’ omdat voertuigen al voldoen aan de Euro 5 standaard met een kooldioxide emissie van 100 gram per kilometer. Met de huidige specificaties zijn eco-wagens niet alleen geschikt voor Azië, maar ook voor westerse landen. Volgens president Hidesuke Takesue ligt de toekomst van de automobielindustrie bij elektrische voertuigen. (Bron: Bangkok Post, 25 maart)

 

Limerick van de dag

Een vrachtwagenchauffeur uit Terschelling
Vloog in Chiang Mai van een helling
In de cabine vol met rook
Zag hij nog net de pook
Hij stond in een te hoge versnelling
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

 

Bangkok krijgt standje van Prayut

26 maart – De gemeente Bangkok krijgt van premier Prayut Chan-o-cha op haar kop vanwege de enorme wateroverlast dinsdag. De gemeente heeft verzuimd voorzorgsmaatregelen te nemen, alhoewel ze was gewaarschuwd voor het noodweer. Prayut heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken en de gemeente opdracht gegeven uit te zoeken wat de oorzaak was van de snel toegeslagen overlast en te voorkomen dat het probleem zich weer voordoet.

Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok geeft toe dat de stad de storm heeft onderschat. Er viel op veel plaatsen in de stad 70 ml per uur, meer dan de capaciteit van 60 ml die het riool kan verwerken. Daardoor duurde het één tot twee uur – in Asok zelfs drie uur, want dat ligt lager – om het water weg te pompen. De overstroming van Tops Supermarkt aan Sukhumvit schreef hij toe aan de ondergrondse locatie. Foto’s van de volgelopen winkel zijn veel gedeeld op de social media.

‘Bangkok is een stad aan de rivier, dus we worden van tijd tot tijd geconfronteerd met overstromingen. Als je dat niet wilt, moet je in de bergen gaan wonen’, relativeerde Sukhumbhand de overlast, waardoor het verkeer volledig in de knoop raakte.

Een woordvoerder van de gemeente ontkent beschuldigingen dat de gemeente verzuimd heeft de kanalen vooraf te draineren. Dat geldt bijvoorbeeld voor het bekende Saen Saep kanaal dat als opvanggebied van regenwater kan dienen. Volgens haar is de stad niet in staat overstromingen te voorkomen omdat op veel plaatsen, die privé-eigendom zijn, de infrastructuur niet kan worden verbeterd.

Kort nieuws donderdag 26 maart

- Premier Prayut Chan-o-cha heeft gedreigd journalisten te straffen (‘Met executie misschien’, antwoordde hij sarcastisch op de vraag waarmee) naar aanleiding van berichten over een conflict tussen twee topministers en een uitzending over het lot van Thaise vissers op het Indonesische eiland Benjina. Voordat hij gisteren naar Brunei vloog, herinnerde de premier het journaille eraan dat hij met de National Council for Peace and Order (junta) nog steeds bevoegdheden heeft tegen de dames en heren maatregelen te nemen. ‘Als het nodig is, gebruik ik die.’

Waar dat conflict over gaat, vermeldt het bericht niet. De uitzending op kanaal 3 ging over de gevangenis en een begraafplaats op het eiland, waar vijfhonderd Thaise vissers verblijven. Prayut verwijt de verslaggeefster geen wederhoor te hebben toegepast, want de regering heeft tot nu toe 26 vissers geholpen. ‘Voorgaande regeringen hebben er nooit wat aan gedaan; wij proberen de kwestie op te lossen.’ 

- Niet te verwarren met het voorgaande bericht: Morgen worden 21 Thaise vissers gerepatrieerd van het Indonesische eiland Ambon, waar ze gestrand waren. Op dat eiland hebben Thaise vissers hun toevlucht gezocht, die op Thaise trawlers, vissend in Indonesische wateren, gedwongen waren onder onmenselijke omstandigheden te werken. Sinds oktober zijn 146 vissers al teruggebracht naar Thailand; 70 verblijven er nog. Een onbekend aantal zit er gevangen wegens illegaal vissen.

De kwestie is vorig jaar bekend geworden dankzij de Labour Rights Promotion Network Foundation, die een bezoek aan Ambon had gebracht. De stichting heeft ook Benjina bezocht (zie voorgaand bericht) in gezelschap van een verslaggeefster van kanaal 3. Op een begraafplaats lagen in de helft van de graven Thais begraven. De verslaggeefster telde 60 graven met namen en 10 zonder een naam. De lichamen zijn er tussen 2006 en 2014 begraven.

- Voor de moord op abt Phra Bandit Supanthito (48) van Wat Pa Tor Si Siad in Udon Thani is een verdachte aangehouden. De man heeft bekend de abt op 1 maart in opdracht van een politieagent te hebben dood geschoten. Voor de opdracht kreeg hij 50.000 baht.

De agent, die voortvluchtig is, heeft de verdachte drie dagen geholpen bij het stalken van de abt en hem de plaats getoond waar de abt diende te worden vermoord.

De politie heeft de verdachte begeleid naar Phra Suk Sujito, vader van het slachtoffer die in dezelfde tempel verblijft. Hij heeft zijn excuses gemaakt en gezegd zijn daad te betreuren. De vader vergaf het hem daar hij oprecht spijt leek te hebben.

Over het motief zegt het bericht niets. Zie verder de eerdere berichten in Kort Nieuws van 21 en 25 maart.

- De stank van rottende kool in een vrachtwagen zette de politie op het spoor van drie miljoen methamphetamine pillen. De vrachtwagen stond geparkeerd bij een benzinestation in Pathum Thani en lekte een smerig ruikende vloeistof. De kool was gaan rotten nadat de motor van de vrachtwagen was uitgezet. De politie vermoedt dat de wagen door de chauffeur was achtergelaten om door iemand anders te worden meegenomen. De eigenaar van de wagen wordt voor verhoor opgeroepen.

- Vertrekkende reizigers vanaf Suvarnabhumi moeten 35 baht per ticket meer gaan betalen om de kosten te dekken van het controleren van persoonlijke en criminele registers.

- Bij een busongeluk in Phuket zijn gisteren drie Chinese toeristen om het leven gekomen en zeventien personen gewond geraakt. De bus, die heuvelopwaarts reed, boorde zich door een crash barrier en stortte in een ravijn. De oorzaak is nog onbekend.

- Ook zo’n verhaal dat zich al jaren voort sleept: de aankoop van onderzeeërs. Ik zal niet de hele voorgeschiedenis herkauwen maar volsta met de mededeling dat de huidige ministervan Defensie er een voorstander van is. De kosten bedragen circa 36 miljard baht. De marine heeft een voorkeur voor de Chinese Yuan-klasse.

- Verder op pagina 3 en 4 veel berichten die weinig interessant zijn. Ik noem ze kort.

  1. Het Hooggerechtshof heeft de negen rechters geselecteerd die de voormalige minister van Handel en twintig anderen gaan berechten wegens frauduleuze rijstdeals. 
  2. Het aantal rechtszaken kan verminderd worden door het voortraject (onderzoek en bemiddeling) te verbeteren, zegt de NRC. 
  3. Een rechter van de Administrative Court vindt dat de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking moet worden voorgelegd. 
  4. Een NRC-lid stelt voor een speciale rechtbank te vormen voor de berechting van boeddhistische monniken die de gedragsregels van de orde overtreden. 
  5. Rodney Tasker, een van de bekendste correspondenten in Zuidoost-Azië, is dinsdag op 70-jarige leeftijd overleden. Tasker begon zijn loopbaan bij de Far Eastern Economic Review, waarbij hij van 1982 tot 2000 werkte. 
  6. Commissaris Niran Pitakwatchara hekelt het Corrections Department dat hem en leden van de sub-commissie civiele en politieke rechten van de National Human Rights Commission (NHRC) de toegang tot de Bangkok Remand Prison weigerde. De commissie wilde er praten met de vier verdachten van de granaataanslag op 7 maart in Bangkok die zeggen gemarteld te zijn door het leger. Niran is vooral kwaad omdat de NHRC geen NGO is maar een bij grondwet ingestelde instelling.

- De reder van 26 Thaise trawlers is bereid het risico te nemen in Indonesische wateren te gaan vissen ondanks de hardcore approach van de regering om een eind te maken aan illegaal vissen. Hij zegt dat de vissersboten constant het risico lopen door de Indonesische autoriteiten in beslag te worden genomen alhoewel hij en zijn collega’s betalen voor de visconcessie. Enkele reders zijn om die reden al uitgeweken naar Maleisische wateren.


 

Zware regenval zette dinsdag tal van straten in Bangkok onder water. Het verkeer zat in de knoop en voetgangers moesten door het water waden. Op de Asoke Montri Road kwam het water tot iets onder de as van auto’s. Zie ook Columns uit Thailand van vandaag. (Foto Pattarachai Prechapanich/Nattapol Lovakij)

Geen OZB, wel OZB: wat wordt ’t nu?

25 maart – Met hoeveel tongen spreekt deze regering? Premier Prayut gaf vorige week het ministerie van Financiën de opdracht om te bezien of alleen grondbelasting kan worden geheven, maar gisteren hield de minister van Financiën een pleidooi voor zowel grondbelasting als OZB. Knap verwarrend voor de bevolking, lijkt me.

Minister Sommai Phasee ziet geen bezwaar in beide belastingen omdat de meeste tarieven inmiddels verlaagd zijn en dus de belastingdruk is verminderd. Prayut maakte eerder bekend het hele voorstel terug te trekken vanwege de zwakke economie alsmede om de laagstbetaalden te ontzien. Maar vorige week kwam hij daarvan terug en opperde de mogelijkheid alleen grondbelasting te heffen. 

De grondbelasting zou eerlijker zijn omdat die gerelateerd is aan de oppervlakte. De OZB daarentegen wordt geheven op basis van de waarde, wat met name voor bewoners van Bangkok, dat hoge grondprijzen kent, een enorme extra belasting zou betekenen.

Beide belastingen zijn een van de prioriteiten van de regering, die zegt de inkomenskloof te willen verkleinen, de inkomsten van de overheid te vergroten omdat grote uitgaven staan te wachten op infrastructureel gebied alsmede om het gebruik van land te verbeteren. [Veel land ligt braak en is in handen van grootgrondbezitters die het als speculatieobject hebben verworven.]

Sommai maakt een rekensommetje om aan te tonen dat het allemaal wel meevalt. Voor een  woning met een waarde van 4 miljoen moet 1.500 baht belasting worden betaald per jaar en dat is minder dan de tv-tarieven. Verder zijn er nog vrijstellingen. Grootgrondbezitters worden daarentegen niet ontzien. Hun grondbelasting gaat elke drie jaar omhoog.

De opbrengst van beide belastingen wordt geschat op 200 miljard baht. Indien alleen grondbelasting wordt geheven, komt de helft binnen. (Bron: Bangkok Post, 24 maart)

Limerick van de dag

Een vrouw uit Broek op Waterland
Leefde in Bangkok boven haar stand
In een gemeubileerd appartement
Aan dat luxe leventje kwam een end
Ze had een levensgroot gat in haar hand

Blitz tegen mensenhandel

25 maart – Eerst zien, dan geloven, is de reactie van de Labour Rights Network Foundation (LRN) op de aanval die de regering inzet tegen mensenhandel. Coördinatie en samenwerking tussen politie, Openbaar Ministerie en de rechtbanken zijn daarbij de sleutelwoorden.

‘De premier wil dat Thailand de grondoorzaak van mensenhandel systematisch te lijf gaat’, zegt een (anonieme) hoge ambtenaar. Dit betekent: de leiders van netwerken aanpakken en ambtenaren die bij de handel betrokken zijn, vervolgen.

De LRN is sceptisch. ‘Veel regeringen in het verleden, inclusief de democratisch gekozen regeringen, hebben beweerd dat ze probeerden het probleem van mensenhandel op te lossen. Maar er is geen enkele verbetering geweest’, zegt LRN-oprichter Sompong Srakaew. ‘Deze regering zegt dat ze serieus is. We wachten af.’

De regering heeft tal van maatregelen in petto die uitgebreid worden toegelicht in het openingsartikel vandaag van Bangkok Post. Ik licht er enkele uit:

  • Politie en OM dienen binnen 84 dagen hun onderzoek af te ronden en de zaak voor de rechter te brengen.
  • Mensenhandelzaken moeten door de rechter binnen zes maanden worden afgewikkeld.
  • Overwogen wordt de instelling van een speciale mensenhandel-eenheid bij de Criminal Court en de Appeal Court.  Rechters mogen een voorlopige voorziening treffen wanneer het OM daar om vraagt. Beroep bij het Hooggerechtshof is niet mogelijk.
  • Vrouwen en kinderen mogen in afwezigheid van de verdachten getuigen. Slachtoffers die in het buitenland verblijven, mogen via videoconferencing een verklaring afleggen.
  • Rechtbanken in elke provincie krijgen een speciale ruimte met tweerichtingsspiegels.
  • Er wordt een database aangemaakt met alle mensenhandelzaken. De politie heeft de opdracht gekregen een voortgangsrapportage samen te stellen van de 280 zaken in 2014.

De ‘blitz’ tegen mensenhandel is een voortvloeisel van de degradatie vorig jaar van Thailand van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, waarin jaarlijks de balans wordt opgemaakt. Landen die op de Tier 3 lijst staan, lopen het risico van een handelsboycot of problemen bij het afsluiten van leningen. Thailand hoopt dat de degradatie dit jaar ongedaan wordt gemaakt.

Kort nieuws woensdag 25 maart

- 23 grenshavens langs de Moei rivier tussen Mae Sot en Tha Song Yang (Tak) zijn door de Karen Border Guard Force (BGF) gesloten uit vergelding voor de beperking van een olietransport door Thailand. De Thai-Myanmar Friendship brug blijft open.

Volgens een bron is de sluiting een reactie op een actie van de Thaise politie, twee weken geleden in het district Mae Sot. 24 tankwagens met benzine, op weg naar Myawaddi, werden tegengehouden omdat ze 35 tot 40 ton wogen, ver boven de wettelijk toegestane limiet van 25 ton. De politie weigerde de olietransporteurs ook om de olie via de pijpleiding over de rivier af te leveren. Alleen vervoer over de brug is toegestaan. Als gevolg daarvan ontstond een benzinetekort in Myawaddi.

- De regering van Myanmar heeft bekend gemaakt reizigers die via Tha Khi Lek (Mae Sai) het land binnenkomen, steekproefsgewijs te gaan testen op drugsgebruik. Wie positief is, gaat voor 5 jaar de gevangenis in en degenen die drugs bij zich hebben, mogen 10 jaar brommen.

De Thai-Myanmar Cultural and Economic Co-operation Association in Chiang Rai vreest dat het toerisme nadeel zal ondervinden van de nieuwe maatregel. Dagelijks passeren vijftien- tot twintigduizend mensen de grenspost. De maatregel is een reactie op de aanhouding van Myanmarezen, verdacht van drugsvergrijpen, door de Thaise politie. Het geld dat ze bij zich hadden, is door de politie in beslag genomen.

- Een politieagent van de provinciale politie in Udon Thani is aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij de moord op de abt van Wat Pa Tor Si Siat in Muang (Udon Thani). De agent wordt ervan beschuldigd de hitman naar de plaats waar de abt werd vermoord, te hebben gereden. Naar verluidt zou die ook aangehouden zijn. De abt, Phra Bandit, werd op 1 maart doodgeschoten toen hij na zijn ochtend bedelronde op de terugweg naar de tempel was.

De arrestatie kwam kort nadat twee agenten waren overgeplaatst naar een inactieve post. Het hoofd van de landelijke politie gaf toen al toe dat politieagenten vermoedelijk bij de moord betrokken waren. De zaak wordt onderzocht door de Crime Suppression Division en niet door de lokale politie. Zie verder Kort Nieuws van zaterdag.

- ’t Is niet alleen ellende voor oud-premier Yingluck, die terecht moet staan wegens plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst; de Kiesraad heeft haar en acht anderen vrijgepleit van overtreding van de Kieswet. Tegen Yingluck c.s. was een klacht ingediend door een activist en zes kiezers, die bezwaar maakten tegen hun bezoekjes aan het Noorden en Noordoosten, voorafgaand aan de verkiezingen van vorig jaar. Die bezoeken zouden neerkomen op stemmen kopen. Bovendien werden ze uit de staatskas betaald. Een andere klacht had betrekking op Yingluck’s mediaoptreden. Maar de Kiesraad veegde alle klachten van tafel.

- Een voormalig Democratisch parlementslid en zijn echtgenote zijn tot een gevangenisstraf van elf jaar en vier maanden veroordeeld omdat zij in de periode 1990 tot 2004 in Kanchanaburi en Ratchaburi illegaal land in bezit hadden genomen. Ze lieten op de 100 rai bomen kappen voor de constructie van een weg, bouwden er onderkomens voor werkers en veestallen. Alleen het Treasury Department was bevoegd het land uit te geven. Het echtpaar is op borgtocht vrijgelaten.

De parlementariër heeft al eerder tweemaal voor de rechter gestaan wegens hetzelfde vergrijp en gerommel bij aanbestedingen toen hij kamnan was. Die laatste zaak is in behandeling bij het Hooggerechtshof. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)

- Opnieuw ontkenning van martelingen door het leger, ditmaal naar aanleiding van beschuldigingen, afgelopen vrijdag geuit door Amnesty International. De ontkenning komt deze maal van de minister van Defensie. Eerder verweerde de legercommandant zich tegen de aantijging dat vier verdachten van de granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road (Bangkok) gemarteld waren. De vier hebben daarover geklaagd bij Thai Lawyers for Human Rights. 

- Op de Khao Paeng Ma berg die grenst aan nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) is een 15-jarige gaur gevonden met talloze schotwonden. Het kaskas werd maandagmiddag door dorpelingen in een kreek ontdekt. Zondag was al een andere doodgeschoten gaur gevonden in een nationaal park in Ratchaburi. Gaurs zijn beschermde dieren.

- Een 100 man sterke eenheid van soldaten, politieagenten en ambtenaren is naar nationaal park Nanthaburi (Nan) gestuurd om er orde op zaken te stellen in een conflict tussen dorpelingen en boswachters. Die hadden een man aangehouden en twee tractoren in beslag genomen omdat 13 rai illegaal in gebruik was genomen om er gember te verbouwen. De dorpelingen hielden de boswachters bij vertrek tegen. Hierbij werd een boswachter gewond. De verdachte is door de dorpelingen meegenomen. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)


 

Don Mueang snelste groeier in de regio

24 maart – Don Mueang is nog steeds de snelst groeiende luchthaven in de regio Azië-Pacific. In januari nam het aantal passagiers toe met [schrik niet] 46,7 procent, aldus de laatste cijfers van Airports Council International (ACI). Ook vorig jaar groeide de luchthaven als kool met 30,8 procent meer passagiers. Geen enkele luchthaven in de regio, behalve die in het Midden-Oosten, kan daaraan tippen.

Het ranglijstje van januari: Don Mueang (+ 46,7 pct), Bangalore (28,1), Jeju (24,8), Kuwait (22,2), Abu Dhabi (20,7) en Doha (18). Volgens ACI nam het aantal passagiers op de luchthavens in de regio in de maand januari gemiddeld met 4,9 procent toe. Het Midden-Oosten scoorde11,4 procent. Van de tien drukste luchthavens in de regio noteerde de helft groei en de rest krimp.

In Azië is Beijing de drukste luchthaven met 7 miljoen passagiers. Don Mueang had er 2,32 miljoen. Zij werden vervoerd met 172.681 vluchten (vertrek en aankomst) en dat was 21,42 procent meer dan vorig jaar. (Bron: Bangkok Post, 23 maart)

 

Limerick van de dag

Een lector in Bangkok, heel tevree
Bedacht voor de premier – heel gedwee
Wie rijk is moet gespaard
De klus door ’t volk geklaard
We doen dat door een hogere BTW
(Auteur: Soi Samyod)

Deze limerick is een reactie op Gedachte 99 in de serie Gedachtes over Thailand.

 

Regio verliest groot staatsman

24 maart – De regio verliest een groot staatsman, kopt Bangkok Post vandaag in een paginagroot artikel op de voorpagina over het overlijden van Lee Kuan Yew (1923-2015), oprichter en eerste premier van Singapore.

Minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) schrijft in een condoleancebrief dat Lee een ‘altijddurende nalatenschap voor Singapore en de regio achterlaat’. ‘Hij zal altijd worden herinnerd voor zijn gedurfd en visionair staatsmanschap bij het ontwikkelen van Singapore tot een stabiele en welvarende natie.’

Tanasak prijst Lee voor zijn rol bij het tot stand brengen van diplomatieke relaties 50 jaar geleden tussen Thailand en Singapore ‘waarin de vriendschapszaden vandaag tot volledige bloei zijn gekomen’. ‘We bewijzen hem ook eer voor zijn bijdrage aan de vorming van Asean.’

De ambassade van Singapore in Bangkok heeft een condoleanceregister geopend dat vanaf vandaag tot zaterdag van 10 tot 18 uur kan worden getekend en zondag van 10 tot 15 uur.

Strijd tegen mensenhandel gaat beter

24 maart – Klinkt goed, maar is het ook waar? De regeringscommissie anti-mensenhandel zegt dat Thailand belangrijke vorderingen heeft gemaakt bij de bestrijding van mensenhandel en hard werkt aan een systeem om gegevens te verzamelen.

Panitan Wattanayagorn, adviseur van vice-premier Prawit Wongsuwon (veiligheidszaken): ‘Zonder statistieken en het verzamelen van gegevens beschouwt de VS ons als inactief. Dit jaar is het eerste jaar dat we statistische gegevens hebben verzameld over mensenhandelzaken. De VS hecht veel waarde aan gegevens waaruit blijkt hoeveel vorderingen Thailand maakt, maar Thailand wil die gegevens ook graag zelf verzamelen.’

Panitan zegt dat Thailand geplaagd wordt door twee problemen, die ertoe hebben bijgedragen dat de VS vorig jaar het land hebben gedegradeerd van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst van het jaarlijkse Trafficking in Persons rapport (TIP). Die twee zijn: de passiviteit in het verleden van beleidsmakers en de vermeende betrokkenheid van ambtenaren bij mensenhandelzaken. ‘Thailand is zich bewust van de puinhoop en heeft belangrijke vorderingen gemaakt bij het opruimen ervan.’

Thans zijn tweehonderd mensenhandelzaken in behandeling bij de rechter. Volgens Panitan gaat het daarbij om zes tot tien grote mensenhandelnetwerken. Volgende maand gaat het TIP-rapport 2015 naar president Obama, die het laatste woord heeft. Thailand heeft goede hoop dat de degradatie ongedaan wordt gemaakt. Volgens het rapport van vorig jaar is Thailand zowel herkomst- als bestemmingsland van mensenhandel.

Kort nieuws dinsdag 24 maart

- De buitenlandse toeristen die door de chauffeur op de tolweg van Suvarnabhumi uit de taxi zouden zijn gezet, namen zelf het besluit uit te stappen, zegt de politie. Ze spreekt berichten tegen dat de chauffeur hen gedumpt zou hebben nadat hij een afslag had gemist.

Bovendien blijkt uit camerabeelden dat ze niet uit een taxi zijn gestapt maar uit een minibusje dat op weg was van Sa Kaeo (waar ze waren ingestapt) naar Khao San Road. Het busje was voor een sanitaire stop gestopt bij de Asok 2 toll plaza. De toeristen besloten uit te stappen omdat ze rechtstreeks naar Sukhumvit 71 Road wilden en niet eerst naar Khao San.

Een foto van het echtpaar met baby stond dinsdag op Facebook. In het bijschrift werd een taxichauffeur beschuldigd. De toeristenpolitie zegt dat mensen wanneer ze zoiets lezen, hun hersens moeten gebruiken, uitzoeken wat de feiten zijn voordat ze overhaaste conclusies trekken.

- Het onderzoek naar de twee aanslagen in Bangkok heeft vijf nieuwe verdachten opgeleverd. De politie gaat arrestatiebevelen tegen hen aanvragen. Een ervan is volgens een bron de zoon van Dear, zoals de vrouw wordt genoemd. Zij wordt beschouwd als de kwade genius van de bomaanslag bij Siam Paragon en granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road.

In de, wat de krant noemt high-profile zaak, zijn al arrestatiebevelen verstrekt voor negentien personen. Drie verdachten zijn nog op vrije voeten, waaronder een Thai in de VS die de aanslagen zou hebben gefinancierd. Zie verder het bericht van 22 maart: Bomaanslagen Bangkok: Nattatida ontkent en Kort Nieuws van maandag.

- De mobiele kabinetsvergadering, vrijdag en zaterdag in Hua Hin, gaat door ondanks de vondst van een flink aantal explosieven op 2 kilometer afstand van de vergaderlocatie. Het kabinet hoeft zich ook weinig zorgen te maken want 2.900 manschappen worden er ter beveiliging gestationeerd.

Gezien de zakken met het spul, die voorzien waren van een legercode, sluit legercommandant Udomdej Sitabutr de mogelijkheid niet uit dat soldaten betrokken zijn bij illegale wapenhandel. Als dat het geval is, worden ze streng gestraft, zegt hij. Zie ook het eerste bericht in Kort Nieuws van gisteren.

- Hoe gemakkelijk zijn sommige mensen om de tuin te leiden. De ouders van 21 jongeren geloofden een bende, die beweerde voor hun kind een baan te kunnen versieren bij het provinciaal kantoor van het ministerie van Social Development and Human Secuirty in Roi Et zonder dat ze examen hoefden te doen. Het enige vereiste was een training van 29 dagen in een tempel. Voor de nep benoemingen telden de ouders bedragen neer variërend van 30.000 tot 120.000 baht, afhankelijk van de toegezegde functie. In totaal beurden de oplichters daarmee 1,7 miljoen baht. Tegen de bendeleden zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.

- Het district Klong Luang in Pathum Thani is uitstekend geschikt om te worden ontwikkeld tot een wetenschapsstad met high-tech industrie. Het leent zich daarvoor omdat al enkele internationale wetenschapskantoren en overheidsinstellingen zijn gevestigd in een gebied dat wordt aangeduid als Technopolis. Aldus het jongste ideetje van het ministerie van Science and Technology.

In Klong Luang komt een nieuw wetenschaps en technologie museum. Het benodigde bedrag van 2,7 miljard baht komt uit een reservering die de regering Yingluck heeft gedaan voor de bouw van twee soortgelijke musea in Chiang Mai en Phrae. Maar die projecten zijn door de premier geschrapt. Ze zouden te weinig bezoekers trekken en gezien de beperkte omvang ook geen onderdak kunnen bieden aan internationale tentoonstellingen. Model voor het museum in Klong Luang staat het Smithsonian in Washington DC.

- De politie heeft een Rus en drie Iraniërs gearresteerd en circa 500 gram crystal methamphetamine in beslag genomen. De vier werden in Chon Buri en Bangkok aangehouden. Ze zouden deel uitmaken van een transnationaal syndicaat in drugshandel. De arrestatie in Chon Buri was mogelijk dankzij een tip over een drugstransactie.

- Nog steeds ondervinden zo’n 200.000 staatloze personen problemen bij het verkrijgen van de Thaise nationaliteit met als gevolg dat ze geen toegang hebben tot de gezondheidszorg. De kwestie werd weer eens aangesneden tijdens het seminar gisteren ‘Looking backward, Looking forward: Healthcare Scheme for People with Citizenship Problems’.

Mensenrechtenadvocaat Surapong Kongchantuk memoreerde dat in 2010 de toenmalige minister van Volksgezondheid al toestemming heeft gekregen de zaak binnen twee maanden te regelen. Dat is voor 200.000 gebeurd, maar voor de resterende 200.000 nog niet. Hij riep het ministerie op de zaak nu eens snel op te lossen.

De mensen om wie gaat zijn degenen wier geboorte niet is geregistreerd. Het betreft mensen van bergstammen die in afgelegen gebieden wonen, mensen wier voorouders zich hier lang geleden vestigden en Thais wier ouders nalieten de geboorte aan te geven. Velen zijn verwikkeld in langdurige verificatieprocedures.

Wiwat Tamee van het Network of Indigenous People zegt dat de afgelopen zes maanden weinig vorderingen zijn gemaakt, alhoewel de nieuwe minister van Volksgezondheid bij zijn aantreden heeft gezegd de zaak onmiddellijk in het kabinet te brengen. De overheid trekt jaarlijks 900 miljoen baht uit voor de gezondheidszorg aan de desbetreffende groep. Voor de 200.000 wachtenden is een aanvullend bedrag van 400 miljoen nodig. Het ministerie zegt dat de zaak deze week in het kabinet ter sprake komt.

- Heerlijk onderzoek! Hoeveel broeikasgas gaat de lucht in bij de bereiding van maaltijden die aan boord van toestellen van Thai Airways International worden geserveerd? THAI en de Greenhouse Gas Management Organisation hebben vastgesteld dat de grootste boosdoener khao pad kaprao kai khai dao (rijst met roergebakken kip, basilicum en een gebakken ei). De koolstofvoetafdruk is berekend op basis van het gehele proces: aankoop, bereiding, inpakken, afleveren en het opruimen van de restjes.

Omdat het gerecht populair is, wordt het niet van de menukaart geschrapt, maar THAI-catering heeft wel de opdracht gekregen de emissie te verminderen. Vanaf april krijgen de vijf onderzochte maaltijden een label met de GHG. THAI-catering bereidt 50.000 gerechten per dag oftewel 20 miljoen per jaar. Elke maaltijd produceert gemiddeld 1 kilo broeikasgas.

- Hij kocht vijf Hermès tassen ad 1,1 miljoen baht in winkelcentrum Gaysorn Plaza in Ratchaprasong (Bangkok), maar betaalde met een valse creditkaart. Zondagmiddag, terwijl hij probeerde het land te verlaten, werd de Maleisiër (29) op Suvarnabhumi aangehouden. Meneer had elf valse creditkaarten bij zich. Volgens de man had hij in eigen land een schuld van 10.000 ringgit, die hij kon aflossen door het kopen van Hermès tassen. Maar de autoriteiten hebben hun twijfels over dit verhaal en gaan de zaak onderzoeken.

- Eigenaren van voertuigen die meer dan 2,2 ton wegen, dienen te beschikken over legale eigendomspapieren. Twee wetten die deze eis bevatten, zijn met onmiddellijke ingang van kracht geworden. De documenten dienen details te bevatten over het voertuig, gegevens over inkomstenbelasting en een verklaring dat het niet voor openbaar vervoer wordt gebruikt. Het Department of Land Transport dient met foto’s geïnformeerd te worden over de parkeerplaats.


 

Limerick van de dag

Een bejaarde heer uit Zuidlaren
droomde elke nacht van echt paren
snel huwde hij een Thaise ladyboy
dat maakte het vrijen zo wondermooi
met dagelijks keus tussen zijne of hare
(Auteur: Hans Geleijnse)

 

‘Zwakke, onstabiele regering dreigt’

23 maart – Een zwakke, onstabiele regering die het land niet behoorlijk kan besturen en het hooguit zes maanden tot een jaar volhoudt. Dat toekomstbeeld schetsten politici van voomalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten, wanneer het parlement volgens het Duitse MMP-systeem gekozen gaat worden.

Volgens Thailands twee grootste partijen benadeelt het systeem grote partijen ten gunste van kleine partijen, een doelstelling die het CDC juist omarmt omdat verzwakking van de grote partijen de eenheid van het land bevordert, zegt ze. Maar Pheu Thai en Democraten brengen daar tegenin dat coalitieregeringen gevormd zullen moeten worden, die zwak en onstabiel zijn en elk moment kunnen vallen.

De CDC wijst op nog meer voordelen: Het MMP-systeem versterkt de rechten en invloed van gewone burgers en plaveit de weg voor politieke groepen om meer geïnstitutionaliseerd te worden.

Pheu Thai juridisch adviseur en voormalig parlementslid Chusak Sirinil zegt dat de CDC duidelijk een voorstander is van coalitieregeringen, want onder het MMP-systeem zal geen enkele partij in staat zijn een absolute meerderheid te halen en een regering kunnen vormen. ‘Kleine politieke partijen en politieke groepen krijgen een belangrijker rol en een betere onderhandelingspositie bij de vorming van een regering.’

Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Wechayachai voorspelt dat grote partijen zullen slinken en verwikkeld raken in interne chaos [omdat er minder pluche te verdelen is].

Voormalig oppositieleider Abhisit vindt dat de CDC de verkeerde analyse heeft gemaakt. De politieke problemen van de afgelopen jaren hebben niets te maken met het aantal parlementsleden. Vermindering van het aantal parlementsleden lost niets op, meent hij. Zijn opmerking heeft betrekking op de verhouding tussen parlementsleden, gekozen via het districtsstelsel en die via landelijke lijsten. (Zie pagina Grondwetwijziging)

In bijgaand kader wordt het MMP-systeem in beeld gebracht. Wie het snapt, steke zijn vinger op. Ik houd me aanbevolen.

Leger breidelt lokale stemmen in Isaan

23 maart – Dorpelingen in het Noordoosten (Isaan) vragen het leger meer inspraak bij ontwikkelingsprojecten die voor hen gevolgen hebben. Ze zeggen dat hun community rights sinds de coup van 22 mei zijn geschonden.

‘Heel veel grondstoffen in de Isaan zijn door de staat en het bedrijfsleven geplunderd’, zei Alongkorn Akkasaeng, docent aan het College of Politics and Governance van de Mahasarakham universiteit, onlangs tijdens een forum over de gevolgen van de staat van beleg. Alongkorn doelde op enkele controversiële projecten in het Noordoosten, waarvoor de regering het groene licht heeft gegeven, zoals de exploratie en productie van olie en gas, mijnen en hout.

Alongkorn vindt het niet fair om de staat van beleg ook toe te passen op dorpelingen die proberen hun rechten te verdedigen. Zo hebben soldaten demonstranten verwijderd bij projecten waarvan ze nadeel zullen ondervinden. Een steunbetuiging aan de overgeplaatste topambtenaar Narong van het ministerie van Volksgezondheid werd daarentegen geen strobreed in de weg gelegd.

Een dorpeling uit Wang Saphung (Loei): ‘We hebben het gevoel dat onze stemmen sinds de coup zwakker en zwakker worden.’ Wang Saphung protesteerde in mei tegen de milieuverontreiniging en aanslag op hun gezondheid door een goudmijn. De dorpelingen werden door driehonderd man verdreven. De exploitant van de mijn wast zijn handen in onschuld. Het leger kwam tussenbeide en verbood de dorpelingen hun protest voort te zetten. Studenten uit Khon Kaen die waren gekomen om hen een hart onder de riem te steken, zeggen bedreigd te zijn door soldaten.

Kort nieuws maandag 23 maart

- Om zijn onschuld te bewijzen heeft een voormalige rector van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL) gisteren zijn huis opengesteld voor de media. De rector wordt verdacht van betrokkenheid bij de verduistering van 1,5 miljard baht van bankrekeningen van het KMITL. 

Thawil Phuengma zegt dat hij zijn huis van twee verdiepingen en vermogen heeft geërfd voordat hij tot rector werd benoemd. Hij toonde de media een document waaruit blijkt dat hij in 2009 goed was voor een netto vermogen van 86 miljoen baht. Nadat hij als rector was afgetreden, bedroeg het 86,1 miljoen baht. Verder gaf Thawil inzicht in zijn bankrekening, grondeigendom, huizen, voertuigen en transacties met land en goud. Het laatste bericht over de KMITL-zaak staat in Kort Nieuws van 7 maart.

- Twee kilometer vanaf de plaats in Hua Hin waar het kabinet later deze week vergadert, heeft de politie een hoeveelheid explosieven gevonden (foto homepagina). Ze werd daarop door een Cambodjaanse arbeider attent gemaakt die in een bosplantage in Nong Kae het spul vond. Het kabinet, evenals voorgaande kabinetten, vergadert regelmatig in het land. Vrijdag en zaterdag strijkt het neer in een legerbasis. De mobiele vergaderingen zijn voor provinciale en stedelijke autoriteiten altijd aanleiding om een verlanglijstje in te dienen.

- Zware regenbuien en windvlagen hebben zaterdagnacht flink wat schade aangericht in onder andere Phitsunalok, Nakhon Sawan, Lampang en Maha Sarakham. In Lampang hagelde het ook.

In Wang Thong (Phitsanulok) liepen 210 huizen en 1.000 rai aan boomgaarden schade op. Het leger is naar het district gestuurd om de schade te repareren. Het district Nong Bua (Nakhon Sawan) werd getroffen door het uitvallen van de elektriciteit, nadat elektriciteitsmasten waren omgevallen. Pichit meldt schade aan 300 huizen in zeven districten.

Het noodweer houdt volgens het Meteorological Department aan tot donderdag.

- Politie en leger zijn op zoek naar de onverlaat die in Rayong pamfletten heeft verspreid met de tekst ‘Down with dictatorship. Long live democracy’. Ze werden onder andere bij het politiebureau en het districtskantoor van Muang gevonden. Op bewakingscamera is een man op een motorfiets vastgelegd, maar de beelden zijn te vaag om hem te kunnen identificeren.

- Tien Myanmarezen zijn bij een controlepost in Muang (Kanchanaburi) tegen de lamp gelopen toen ze illegaal het land wilden binnenkomen.

- In Thanto (Yala) is zaterdagavond een rubbertapper doodgeschoten en zijn vrouw en zoon raakten ernstig gewond, toen hun huis door twee mannen met AK47 geweren onder vuur werd genomen.

- Twee abten in Sikhiu (Nakhon Ratchasima) mogen hun pij uittrekken want ze zijn wegens drankmisbruik, eindigend in een auto-ongeluk, uit de monniksorde gezet. De auto werd gisterochtend in een greppel gevonden. Een bloedtest wees uit dat hun alcoholpercentage boven de wettelijke toegestane limiet uitkwam. De dan ex-monniken worden vervolgd wegens rijden onder invloed.

- Twee bouwvakkers worden wegens roekeloosheid vervolgd omdat ze verzuimd hebben bij werkzaamheden op een brug over de Khlong Bangkok Noi een afzetting te plaatsen. Daardoor kwam de auto van een studente medicijnen in botsing met een kraanwagen. De studente overleefde de crash niet, een passagiere raakte gewond. Onderzocht wordt of het bedrijf dat er aan het werk is, aansprakelijk kan worden gesteld.

- De National Human Rights Commission praat woensdag met de vier gedetineerden, die zeggen door het leger gemarteld te zijn. Ze waren aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij de aanslagen bij Siam Paragon en op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. Het leger ontkent gemarteld te hebben.

De vier zijn na een verblijf bij het leger overgedragen aan de politie en verblijven nu in de Bangkok Remand Prison. Zie verder het laatste bericht over de aanslagen van 22 maart: Bomaanslagen Bangkok: Nattatida ontkent.

- Een voormalige dierenarts zegt dat drie tijgers op raadselachtig wijze zijn verdwenen uit de tijgertempel Wat Pa Luangta Maha Bua in Kanchanaburi. Volgens hem gaat het om een Bengaalse tijger van 7 jaar, die in december ontbrak in zijn kooi, en twee van drie jaar die vijf dagen later foetsie waren. Camerabeelden bij de ingang van de tempel en langs de route naar ‘Tiger Island’ tonen volgens hem drie verdachte pickup trucks, die direct voor het tijdstip van vermissing het tempelterrein op reden.

Voor de arts was de verdwijning aanleiding zijn biezen bij de tempel te pakken. Hij vermoedt dat de dieren gesmokkeld zijn om in het buitenland te verkopen. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) stelt een onderzoek in.

Intussen blijft de DNP zoeken naar nieuwe locaties om de intussen 147 tijgers onder te brengen. De arts zegt dat ‘invloedrijke’ personen in de provincie zich ertegen verzetten omdat de tempel een belangrijke toeristische trekpleister is.

- De verkeersstroom bij warenhuizen is dit jaar vanwege de langere zomervakantie zwaarder dan andere jaren en daarom vergaderen politie, leger, Department of Land Transport en vertegenwoordigers van de taxibranche morgen over maatregelen.

De warenhuizen zijn populair in het zomerseizoen omdat het er lekker koel is. De afgelopen weekends leverden al de nodige problemen op omdat de parkeerterreinen niet berekend zijn op zoveel toestroom.

Het Metropolitan Police Bureau heeft de commandanten van 88 politiebureaus opdracht gegeven de verkeersstroom beter te reguleren. In het weekend moet er personeel neergezet worden.

- In nationaal park Chaleomprakiat Thaiprachan (Ratchaburi) is gisteren een dode gaur gevonden, die volgens veeartsen een week geleden moet zijn dood geschoten. Het dier had zijn horens nog.


 

Alleen de grondbelasting dan maar

22 maart – Ruim een week nadat premier Prayut besloot de nieuwe grondbelasting en OZB uit te stellen komt hij met het idee om dan alleen maar grondbelasting te gaan heffen en gebouwen ongemoeid te laten.

Het mes snijdt daarbij aan twee kanten: Grootgrondbezitters betalen meer dan keuterboertjes en de OZB zou met name voor de middenstand en overheidspersoneel in Greater Bangkok, met stijgende grondprijzen en hoge hypotheken, een te grote financiële belasting vormen.

Prayut heeft het ministerie van Financiën de opdracht gegeven zijn idee te toetsen. Een bron bij het ministerie vindt het wel een goed idee, want door bebouwing buiten beschouwing te laten wordt de belastingheffing flexibeler en het voorkomt ook problemen voor lokale ambtenaren, die allerlei verschillende soorten huizen moeten taxeren, zoals vrijstaande woningen, stadswoningen, flats, commerciële gebouwen, traditionele Thaise huizen en unieke lokale huizen zoals de traditionele kalare in het Noorden van Thailand.

De grondbelasting en OZB zijn een van de prioriteiten van de regering om de inkomenskloof te verkleinen en het staatsinkomen te vergroten want er staan dure plannen op het programma. Een andere bron is verhoging van de BTW, maar die is uitgesteld en in de pijplijn van het parlement zit de erfbelasting. (Bron: Bangkok Post, 21 maart)

BoT verlaagt groeiprognose van 4 naar 3,8 pct

22 maart – De Bank of Thailand (BoT) heeft haar economische groeiprognose voor dit jaar bijgesteld van 4 naar 3,8 procent. De centrale bank baseert haar voorspelling op te verwachten vertragingen bij de overheidsuitgaven, een zwakker consumenten en investeerders vertrouwen en een trager herstel van de wereldeconomie.

Naar verwachting zullen de particuliere bestedingen tegenvallen omdat consumenten minder vertrouwen hebben in de economie. Andere factoren zijn de dalende prijzen voor landbouwproducten, de toenemende huishoudschulden en strengere regels van banken bij het verlenen van leningen.

De particuliere investeringen worden gehinderd door onzekerheid over het economisch herstel en de infrastructurele projecten van de overheid. Aan buitenlandse factoren noemt de bank het tragere herstel van de Chinese economie alsmede de rest van Azië en de politieke spanningen in Europa.

De bank verwacht dat de economische groei in de tweede helft van dit jaar op stoom komt, met als belangrijkste motor overheids investeringen.

Intussen probeert de regering het geld te laten rollen, met name bij grote infrastructurele projecten, met als doel de economie los te trekken. Alle overheidsdiensten hebben van het kabinet de opdracht gekregen uitgaven te versnellen en geld te injecteren in de plattelands economie.

Tot nu toe is 1,17 biljoen baht (45,6 procent van de jaarbegroting, 1 oktober-30 september) uitgegeven en 92,5 miljard van de kapitaalbegroting.

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw in Panburi
Dat was een ordinaire sloerie
Ze blert heel de dag
Dat zij hem niet zag
Maar hij bleef bij voorkeur foetsie
(Auteur: Paul van der Hijden, bewerkt)

 

Bomaanslagen Bangkok: Nattatida ontkent

22 maart – Waar of niet waar? En: Waarom besteedt Bangkok Post er zoveel aandacht aan? Dat zijn de vragen die vandaag in me opwellen bij het openingsartikel van de krant. Via haar advocaat wordt Nattatida Meewangpla uitgebreid aan het woord gelaten over haar aanhouding door het leger en haar detentie.

Nattatida wordt verdacht van betrokkenheid bij de bomaanslagen in Bangkok (1 februari bij Siam Paragon en 7 maart op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road), maar ze zegt juist geprobeerd te hebben de Line groep Thai Pakee ervan te weerhouden geweld te plegen.

Een van de verdachten, de vrouw die Dear wordt genoemd, zou haar verteld hebben een serie bomaanslagen te willen plegen als Valentijnsdag cadeau aan oud-premier Thaksin. Dat leek Nattatida geen goed idee, want ‘Thaksin zou dat niet op prijs stellen omdat hij geen gewelddadig persoon is’. Nattatida zegt de groep verlaten te hebben toen niemand wilde luisteren en dat was voor 1 februari.

Met een van de groepsleden bleef ze echter bevriend en dat deed haar de das om toen ze geld van haar leende. Dat geld kwam via-via van een Thai in de VS die de granaataanvallen heeft gefinancierd.

Nattatida werd op 11 maart aangehouden en door het leger een week vastgehouden. Daarna is ze overgedragen aan de politie. Ze zegt geïntimideerd te zijn en suggereert [?] mishandeld te zijn.

Vier van de overige negen aangehouden verdachten zeggen gemarteld te zijn. Ze hebben daarover geklaagd bij de Thai Lawyers for Human Rights. Het leger ontkent en dreigt degenen die het leger beschuldigen voor de rechter te brengen.

En wat betreft de twee vragen waarmee ik begon. Wat waar is, weet ik niet. Voor het antwoord op de tweede vraag, zie de eerdere berichtgeving:
19 maart Kort Nieuws
18 maart De zaak Nattatida: Ontkenning was leugen
14 maart RDG-5 wijst op verband tussen granaataanvallen
12 maart Kort Nieuws
11 maart Kort Nieuws
10 maart Prayut over granaataanval: Ze willen chaos
9 maart: Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

Kort nieuws zondag 22 maart

- Ernstige beschuldiging. Een leraar van een middelbare school in Ramkhamhaeng (Bangkok) zou tijdens een educatieve trip van 46 tweedeklassers naar Singapore vier jongens seksueel misbruikt hebben.

Enkele ouders hebben daarover een klacht ingediend bij het Office of the Basic Education Commission (Obec). De minister van Onderwijs neemt de zaak hoog op. Er komt een onderzoek en de leraar is voorlopig overgeplaatst naar een inactieve post.

Zowel de naam van de school als van de leraar zijn niet bekend gemaakt. De leraar wordt omschreven als een ‘man met een feminieme persoonlijkheid’. Indien zijn schuld wordt bewezen dan wacht hem ontslag. Behalve het door de minister gelaste onderzoek doet ook het Student Protection and Rescue Centre van Obec onderzoek. Het centrum verleent steunt aan seksueel misbruikte leerlingen. Vorig jaar ontving het zeven klachten over incidenten.

- Of ze ooit hun geld terugzien is nog maar de vraag, maar het bestuur van de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC) heeft al wel vast enkele voorlopige voorzieningen getroffen. Het heeft 369 miljoen uitgetrokken voor leningen aan leden die gedupeerd zijn door de verduistering van 12 miljard baht [door de vorige bestuursvoorzitter plus anderen] en nog eens 170 miljoen baht voor leden die hun ingelegde geld terugtrekken. De lening draagt een rente van 7 procent. Wie er een beroep op doet kan maximaal 10 procent van zijn tegoed lenen met een maximum van 50.000 baht.

Op 4 april horen de 56.000 leden welke maatregelen het bestuur in petto heeft om de coöperatie die een schuldenlast van 21,9 miljard baht heeft, te recupereren. Vrijdag gaf de Central Bankruptcy Court toestemming voor een schuldsaneringsprogramma in plaats van de coöperatie bankroet te verklaren.

Zie verder het bericht van gisteren KCUC: Geen bankroet maar schuldsanering. (Zie ook de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya, te vinden via de Leeswijzer.)

- Na Chinezen en Zuid-Koreanen vormen Thaise toeristen in Japan de grootste groep die hun visum laten verlopen. Vorig jaar nam het aantal zelfs met 5.277 toe oftewel 20 procent. Veel Thais maakten gebruik van het visa-exemption systeem, dat Japan in juli 2013 introduceerde. Het is vergelijkbaar met het Thaise systeem, zij het dat binnenkomende toeristen niet 30, zoals in Thailand, maar 15 dagen mogen blijven. De Japanse autoriteiten waarschuwen dat overtreders het land worden uitgezet en een inreisverbod van 10 jaar krijgen.

- De politie heeft gisteren bekendgemaakt dat in twee grote drugszaken arrestaties zijn verricht. In Chiang Mai onderschepte ze in een undercoveroperatie 200.000 ya ba pillen (methamphetamine). Eén verdachte werd woensdag op het parkeerterrein van de luchthaven op heterdaad betrapt en aangehouden, twee anderen wisten te vluchten, maar konden later worden aangehouden.

In Bang Pa-in (Ayutthaya) arresteerde de politie vier verdachten met 400.000 pillen. De pillen waren verstopt in een reserveband.

Sinds het begin van het jaar zijn 20 miljoen pillen achterhaald, die in het Noorden over de grens waren gesmokkeld. Het leger en het kantoor van de Narcotics Control Board schatten dat smokkelaars in totaal 60 miljoen pillen het land hebben binnen gesmokkeld.

In het Noorden zijn volgens de Naresuan Task Force van het leger drie bendes actief. Eén groep produceert en importeert drugs, de twee andere smokkelen drugs. Het leger heeft remote sensing devices geïnstalleerd om de booswichten te detecteren.

- Verdrinking is de belangrijkste doodsoorzaak van kinderen jonger dan 15 jaar. Elk jaar verdrinken 1.243 kinderen oftewel 3,4 gemiddeld per dag. Dit blijkt uit cijfers van het Bureau of Non-Communicable Diseases. De meeste verdrinkingsgevallen doen zich voor in de periode tussen maart en mei wanneer de scholen gesloten zijn. Het aantal jongens dat kopje onder gaat, is tweemaal zo hoog als het aantal meisjes.

De gezondheidsautoriteiten waarschuwen ouders beter op hun kroost te letten. De waarschuwing is een reactie op de verdrinking van vier meisjes, vrijdag in een vijver in Nakhon Ratchasima (foto homepagina). De autoriteiten zijn niet alleen bezorgd over de kinderen die niet of nauwelijks kunnen zwemmen maar ook over degenen die hen proberen te redden. Slechts 23,7 procent van de kinderen onder de 15 jaar kan zwemmen en 4,4 procent van hen kan reddend zwemmen.

- Weer een smetje op het toch niet al te beste image van taxichauffeurs. Op de tolweg vanaf  luchthaven Suvarnabhumi heeft een taxichauffeur twee buitenlanders en een baby gedumpt. Een foto van het gestrande drietal staat op de Facebook-pagina van een Thai, die zegt dat zijn vriend de foto maandagavond heeft gemaakt bij de Asok 4 toll gate.

Volgens het bericht op FB zou de chauffeur de afslag hebben gemist en de passagiers hebben laten uitstappen. De vriend die werkt bij de verkeerspolitie, heeft hen geholpen en naar een trap geleid. Of de chauffeur ooit wordt achterhaald, is twijfelachtig. De toeristen weten het taxinummer niet en camerabeelden zijn nog niet gevonden.

- Als we niet kunnen voldoen aan de kwaliteitseisen, veranderen we toch gewoon onze naam, moet een onderwijsinstelling in Tak hebben gedacht die het driemaal niet lukte een accreditatie te krijgen van het kantoor van National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa). Dus het Lumnamping College gaat voortaan met een nieuw logo als Northern Asia College door het leven.

Volgens Onesqa beschikt de school, die zestien jaar geleden gesticht werd, niet over een voldoend aantal full-time docenten en worden te weinig research papers geschreven. Aan ambities ontbreekt het de school niet. De notulen van de bestuursvergadering waarop tot de naamswijziging werd besloten, zeggen dat het instituut internationaal wil worden en sterk op het gebied van academics [?] en ethiek. De vice-rector voor administratieve zaken zegt dat het instituut zijn programma’s wil uitbreiden en hoopt spoedig een universiteit te worden.

- Een 22-jarige Britse toerist heeft zichzelf op een schietbaan in Thaland (Phuket) van het leven beroofd. De politie vond het levenloze lichaam vrijdagnacht met een schotwond in het hoofd en een pistool bij zijn rechterhand. De daad is in zijn geheel op bewakingscamera’s vastgelegd. Sommige lokale nieuwswebsites, niet gehinderd door enig gevoel voor piëteit, hebben de beelden uitgezonden.

- Vanaf mei wil de Airport Rail Link (Suvarnabhumi-Phaya Thai) de frequentie tijdens het spitsuur opvoeren naar elke 10 à 15 minuten. Dagelijks maken circa 50.000 reizigers gebruik van de ARL. Vanwege de bouw van vastgoed en warenhuizen langs de lijn neemt het aantal passagiers toe. Wat de huidige frequentie is, vermeldt het bericht niet [foei!].

- Honderd meter vanaf het eiland Koh Chun en circa 1 nautische mijl van het strand van Phuket is het lichaam van een buitenlander in zee gevonden. Het lichaam vertoonde geen verwondingen. De man droeg een zwembroek. De politie denkt dat hij tijdens het zwemmen is verdronken en dat lijkt me een ijzersterke conclusie.


 

Musici van het College of Music van de Mahidol University vertolken vanmiddag in MRT-station Kamphaeng Phet de koffiecantate van Bach Schweigt Stille, Plaudert Nicht. Met het recital sluiten ze zich aan bij de ‘Bach in the Subways Day’, een initiatief van de cellist Dale Henderson om Bach op diens geboortedag, 21 maart, te eren en belangstelling van het publiek voor klassieke muziek te wekken. Bangkok is een van de 129 steden in 39 landen waar Bach vandaag te horen is.

Toezicht op coöps bepleit

21 maart – Spaarcoöperaties gaan zich steeds meer als financiële instituten gedragen en daarom is het nodig dat ze onder toezicht komen. Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, steunt het idee van de NRC-commissie economische, monetaire en fiscale hervormingen om hiervoor een onafhankelijke organisatie op te richten.

Het toezicht in handen geven van de centrale bank is geen optie: er zijn in Thailand 1.400 spaarcoöperaties waarvan 180 grote. De centrale bank, die toezicht houdt op gespecialiseerde financiële instellingen, kan dat werk er niet bij hebben. Wel verzorgt de bank trainingen van personeel van het Cooperative Promotion Department en Cooperative Auditing Department.

Maar het opzetten van een nieuwe organisatie is niet gemakkelijk en is ook geen garantie voor succes, zegt Prasarn. In de afgelopen twintig jaar zijn er goede voorbeelden geweest van onafhankelijke organen, maar andere hebben niet aan hun verwachtingen voldaan.

Thailand telt in totaal 8.161 coöperaties met 11,3 miljoen leden. De spaarcoöperaties zijn goed voor 1,6 biljoen baht, de andere coöperaties voor 650 miljard baht. Bij elkaar 2,25 biljoen baht oftewel 16,5 procent van het bruto binnenlands product. (Bron: Bangkok Post, 20 maart) (Zie ook de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya)

Limerick van de dag

Een man, in het zwart, uit Waterlandkerkje
Zat te prevelen naast een bloemrijk perkje
Hij was in de rouw
Om zijn Thaise vrouw
Die lag uitgestrooid bij het nieuwe zerkje
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

Regering hoopt EU-sancties te ontlopen

21 maart – De regering heeft goede hoop dat Thailand van de EU geen ‘gele kaart’ krijgt wegens onvoldoende maatregelen tegen mensenhandel in de visserij. Mocht die ‘kaart’ onverhoopt worden uitgedeeld, dan dreigt een importverbod in de EU op Thaise visproducten.

De EU heeft Thailand gelast te voldoen aan de IUU-regels (Illegal, Unreported and Unregulated Fishing). Ze wil dat Thailand meer zaken onderzoekt en de verdachten van mensenhandel berecht. De internationale gemeenschap [?] heeft Thailand gevraagd cijfers te overleggen van de situatie voor en na juni vorig jaar. In die maand degradeerde Thailand in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst.

Een woordvoerder van het ministerie van Defensie zegt dat het anti-mensenhandel panel onder voorzitterschap van de minister hard werkt aan het voorkomen van een ‘gele kaart’. Van de 53.000 vissersboten zijn inmiddels 50.970 boten geregistreerd; de eigenaren dienen nu een vergunning aan te vragen. Verder zijn boten in de haven gecontroleerd en wordt het Vehicle Monitoring System op schepen geïnstalleerd. Dat zou eind deze maand moeten functioneren. Voor de bemanningen, meest gastarbeiders, gelden de eisen van het reguleringproces van het ministerie van Werkgelegenheid (melding en verificatie van de identiteit en nationaliteit).

Premier Prayut doet een dringend beroep op alle betrokken sectoren om de schouders eronder te zetten. ‘We moeten dit zo snel mogelijk oplossen. Als we falen, kunnen we geen visproducten verkopen.’ Volgens de minister van Landbouw is de houding van de EU ‘meer positief’ nadat het land heeft gemeld welke vorderingen worden gemaakt. Zo gaat Thailand een nieuwe viswet maken.

De visserij en visverwerkende industrie in Thailand liggen al lang onder vuur wegens onmenselijke arbeidsomstandigheden op vissersboten, dwang- en kinderarbeid. Met name aan de controle schort het.

Het artikel geeft geen informatie over het aantal rechtszaken en veroordelingen wegens mensenhandel en zegt ook niets over het vissen met verboden netten.

Leger: We martelen niet

21 maart – Het moet afgelopen zijn met de beweringen dat het leger vier verdachten van de granaataanval begin deze maand op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok heeft gemarteld.

Legercommandant en staatssecretaris van Defensie Udomdej Sitabutr dreigt met juridische actie tegen degenen die deze berichten verspreiden. De ondervragers weten heel goed tot hoever ze mogen gaan en maken daar gebruik van zonder de mensenrechten te schenden, zegt hij. ‘We maken ons niet schuldig aan fysieke mishandeling. Naar degenen die ervan beschuldigd worden, mag onderzoek worden gedaan.’

De bewering dat het viertal is geslagen, komt uit de koker van de Thai Lawyers for Human Rights. Die gaf dinsdag een verklaring uit nadat de vier bij de organisatie hadden geklaagd. Volgens hen zijn ze geslagen, gestompt en tegen hun hoofd geschopt om informatie uit hen los te peuteren. Sommigen zouden geëlektrocuteerd zijn wat zichtbare verwondingen op hun huid heeft achtergelaten.

Generaal Udomdej houdt vol dat de beschuldigingen vals zijn. En over het dreigement van juridische actie zei hij: ‘Het leger staat niet te trappelen om mensen te vervolgen, maar het heeft geen keus als onze reputatie wordt besmet.’

BTW wordt niet verhoogd

21 maart – De BTW van 7 procent gaat niet omhoog, heeft de regering besloten. Premier Prayut Chan-o-cha maakte gisteren tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People bekend dat dit ‘binnen afzienbare tijd’ niet wordt overwogen. Pas wanneer de economie is hersteld, kan er een procentje of wat bij.

Prayut slikt daarmee zijn eerdere ‘dreigement’ in dat de BTW verhoogd zou worden wanneer het verzet tegen de introductie van de nieuwe grondbelasting en OZB zou aanhouden. Ook die belastingen worden voorlopig niet ingevoerd.

De BTW werd 23 jaar geleden ingevoerd met een percentage van 10 procent, maar al snel onder druk van het bedrijfsleven verlaagd. Sindsdien is de termijn waarvoor het percentage geldt, telkens verlengd. Dit jaar zou op 30 september een eind komen aan het 7-procentstarief. Zie verder het bericht van 19 maart BTW blijft 7 pct (of toch niet?).

KCUC: Geen bankroet maar schuldsanering

21 maart – Het is geen bankroet geworden voor de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC), maar een schuldsaneringsprogramma. De Central Bankruptcy Court wil de coöperatie de kans geven schoon schip te maken, een verzoek dat in augustus door de KCUC is gedaan.

De KCUC zal er hard tegenaan moeten, want ze heeft verplichtingen ten bedrage van 21,9 miljard baht, opgebouwd in de periode 2009 en 2012. De schuld is te wijten aan investeringen in bedrijven, die in strijd zijn met de Cooperatives Act.

Ondanks de gigantische schuld functioneert de coöperatie nog steeds. De meerderheid van de schuldeisers steunt de sanering en overheidsdiensten zijn bereid steun te verlenen.

Het Legal Execution Department stuurt het vonnis en aanvraagformulieren voor schuldrestituties naar de ruim 50.000 leden. Verwacht wordt dat de saneringsoperatie voorkomt dat de coöperatie alsnog failliet gaat wanneer leden met een dergelijk verzoek naar de rechter stappen.

De KCUC-voorzitter verwacht dat de sanering vijf jaar in beslag neemt. Binnen drie maanden komt het bestuur met een plan.

Voor alle duidelijkheid: deze zaak staat los van de verduistering van 12 miljard baht door de voormalige bestuursvoorzitter en bestuursleden en de omstreden donatie aan Wat Phra Dhammakaya. Van die donatie wordt 684 miljoen baht in maandelijkse termijnen van 100 miljoen baht terugbetaald. Naar de verduistering wordt onderzoek gedaan door de DSI. (Zie ook het bericht Toezicht op coöps bepleit van vandaag en de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya, te vinden via de Leeswijzer.)

Kort nieuws zaterdag 21 maart

- Twee broers en een neef van voormalig prinses Thanpuying Srirasm Suwadee, de ex-echtgenote van de kroonprins, zijn gisteren door de Phra Khanong provinciale rechtbank veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijf jaar en zes maanden wegens vrijheidsberoving, diefstal, illegaal wapenbezit en majesteitsschennis.

Het drietal maakte deel uit van het criminele netwerk rond voormalig politietopman Pongpat Chayaphan. Ze ontvoerden in maart 2014 onder bedreiging van een vuurwapen een man en dwongen hem een schuld te voldoen. Daarbij schermden ze met de naam van de vorst.

Voor dit vergrijp zijn zeven verdachten aangeklaagd. De overigen worden afzonderlijk berecht. Op de foto Natthapol Suwadee (29), een voormalige legerkapitein. In december vorig jaar zijn hem zijn rang en alle koninklijke decoraties ontnomen.

- Premier Prayut is gisteren 61 jaar geworden. Kabinetsleden, topambtenaren en militaire leiders verdrongen zich voor het Government House om het feestvarken te feliciteren. Van de kroonprins kreeg de premier een vaas met bloemen. Dat wil zeggen via zijn vertegenwoordiger, want de kroonprins zelf stond uiteraard niet in de rij.

Prayut had ook een verjaardagswens ‘voor iedereen’: samen werken aan nationale eenheid, geduldig zijn en helpen om sociale conflicten te verzoenen.

- Vier mannen die in mei 2013 een bom plaatsten voor een schoonheidssalon in Ramkhamhaeng (Bangkok) mogen 66 jaar en acht maanden hun zonden achter de tralies overdenken. Bij de ontploffing raakten zeven personen gewond; de schade bedroeg 402.000 baht. Het bericht zegt niets over het motief van de aanslag.

- Een politie- en legermacht van 756 mannen, ondersteund door helikopters, heeft gisteren op 26 locaties op Koh Samui invallen gedaan bij ‘invloedrijke figuren’ en vermeende criminelen. Vijf verdachten zijn gearresteerd en een grote hoeveelheid illegale wapens is in beslag genomen.

De operatie was een uitvloeisel van het onderzoek naar de moord in maart op een zakenman in vastgoed. Daarbij werden vier van zijn medewerkers gewond. Motief was een conflict over een locatie op de markt, speedbootpieren en de exploitatie van taxi’s op het eiland.

- De voorzitter van het particuliere Aek Udon International Hospital is gisteren verhoord in verband met de moord in maart op de abt van Wat Pa Tor Si Siad in Udon Thani. Zijn naam was genoemd door de voormalige burgemeester van een tambon in Loei, maar de voorzitter ontkent de abt zelfs maar gekend te hebben.

Volgens de burgemeester had de voorzitter enige tijd voor de moord hem gevraagd inlichtingen over de abt te verstrekken. De voorzitter heeft dit bij de politie bevestigd, maar dat verzoek had te maken met een donatie voor de bouw van een ICU-gebouw bij het Udon Thani overheidsziekenhuis, een project dat door de abt was geïnitieerd.

De advocaat van de voorzitter noemt de berichten in de media over de betrokkenheid van zijn cliënt pure speculatie. De abt werd tijdens een bedelronde neergeschoten. Voordat hij zich liet inwijden, werkte hij als geneesheer-directeur van enkele lokale ziekenhuizen.

- De 23-jarige jongeman die in april vorig jaar in Bang Khae (Bangkok) zijn ouders en broer doodde, is veroordeeld tot de doodstraf. Tevens kregen vier medeplichtigen van de Thonburi Criminal Court, waaronder zijn vriend en partner, een levenslange gevangenisstraf.

De jonge moordenaar heeft bekend woedend te zijn geweest op zijn vader, die hem voortdurend berispte en vergeleek met zijn oudere broer. Hij had het gemunt op de erfenis, een perceel van vier rai met een waarde van 100 miljoen baht.

- De smog in de negen noordelijke provincies blijft verergeren, aldus een woordvoerder van Defensie. De Disaster Relief Division van het ministerie heeft troepen gemobiliseerd om hotspots te traceren en het vuur te bestrijden. Transportvliegtuigen zijn ingezet om water te sproeien.

Een BT-67 toestel dat wordt gebruikt om water te sproeien, is op de luchthaven van Chiang Mai van de startbaan geslipt toen de voorband het bij de landing begaf.

De branden zijn een jaarlijks terugkeren euvel vanwege de slash-and-burn methode van boeren om van oogstresten af te komen en grond in bossen plat te branden om er gewassen te kunnen verbouwen.

Elders in het land hebben de bewoners andere zorgen: de droogte. Die heeft nu genadeloos toegeslagen in 122 districten van 26 provincies in het Noorden (9 provincies), Noordoosten (8), Central Region, Westen en Oosten (elk 2) en het Zuiden (3). Soldaten helpen er met de levering van water. Inmiddels is al 15 miljoen water afgeleverd op het vasteland en eilanden.

- Een 67-jarige man gaat anderhalf jaar de gevangenis in omdat hij in oktober op twee deuren van toiletruimtes van een winkelcentrum beledigende opmerkingen over de koning had geschreven. Aanvankelijk kreeg hij van de militaire rechtbank in Bangkok drie jaar, maar die straf werd gehalveerd omdat hij bekend had, het zijn eerste misdrijf was en omdat hij problemen met zijn ogen heeft die medische behandeling noodzakelijk maken. Volgens een familievriend had de man niet de intentie de monarchie te beledigen maar was hij ongelukkig met de coup van 22 mei. (Zie pagina Majesteitsschennis)


 

Directeuren: Corruptiebestrijding is urgent

20 maart – Corruptiebestrijding, infrastructurele uitgaven en versterking van Thailand’s concurrentiepositie met het oog op de geïntegreerde Zuidoost-Aziatische markt dienen de topprioriteiten van de regering te zijn, vinden de directeuren van 436 zowel beursgenoteerde als niet-beursgenoteerde bedrijven.

Belastinghervormingen en invoering van de erfbelasting, grondbelasting en OZB zijn minder urgent omdat ze het economisch herstel kunnen hinderen. Ze zijn weliswaar op de lange termijn nodig om Thailand’s structurele economische ontwikkeling te bevorderen, maar dienen op het juiste moment te worden ingevoerd. Dit blijkt uit een peiling die vorige maand is gehouden door het Thai Institute of Directors.

De lang vertraagde erfbelasting wacht op behandeling door het parlement; de grondbelasting en OZB zijn voorlopig uitgesteld. Ondanks versoepelingen, voorgesteld door het ministerie van Financiën, is de kritiek niet verstomd.  (Bron: Bangkok Post, 19 maart) (Zie pagina Corruptie 2)

HSBC: Valutaoorlog is te voorkomen

20 maart – Thailand kan zich indekken tegen een valutaoorlog in Azië door middels infrastructurele investeringen de import te stimuleren, waardoor de handelsbalans beter in evenwicht komt, de kapitaalinstroom afneemt en de baht in waarde daalt, zegt directeur Frederic Neumann van HSBC in Hong Kong. ‘Paradoxaal genoeg kun je het begrotingsbeleid gebruiken om de druk op de baht te verlichten.’

Volgens Neumann is de baht ten opzichte van andere regionale valuta zo sterk geworden omdat de import is afgenomen als gevolg van Thailand’s zwakke economie en het huidige betalingsoverschot door een groter aantal toeristen. Ook onzekerheid over ’s lands economisch groeipotentieel en de afgelopen politieke ontwikkelingen hebben bijgedragen aan de appreciatie van de baht.

Neumann zegt dat de Bank of Thailand de baht kan verzwakken door de policy rate te verlagen of de voorraad aan buitenlandse valuta te vergroten, maar die maatregelen hebben hun beperkingen.

Dat er nog geen valutaoorlog is uitgebroken na het monetaire stimuleringsprogramma van Japan, is volgens hem te danken aan China dat schroomt de yuan tegen de Amerikaanse dollar te depreciëren.

‘Ik denk dat ze pas op de plaats maken en het niet doen omdat ze weten dat de gevolgen voor Azië ernstig zijn. Ook in 1997 en 1998 weigerde China zijn munt te depreciëren.’ (Bron: Bangkok Post, 18 maart)

Limerick van de dag

Er was op Koh Tao een duiker
’t Was ook een fervente drugsgebruiker
Bij een vrouw, zij lag onder
Deed hij het zonder
Toen had hij een schrijnende druiper

Yingluck gaat tekeer tegen OM

20 maart – Oud-premier Yingluck verwijt het Openbaar Ministerie de rechtsstaat met voeten te treden. Op haar Facebook-pagina schrijft ze dat het OM haar ‘overhaast’ in staat van beschuldiging heeft gesteld wegens plichtverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst.

Ze wijst op een onderzoeksrapport met commentaar van de NACC (die de zaak aanhangig heeft gemaakt), waarin de NACC zegt dat er geen bewijs is voor haar corruptie of ‘iemand heeft toegestaan corrupt te zijn’. ‘Maar de commissie vond me toch schuldig’, schrijft ze.

Gisteren besloot het Hooggerechtshof de zaak tegen Yingluck in behandeling te nemen. Het OM laat dertien getuigen opdraven, de National Anti-Corruption Commission doet er nog een schepje bovenop, maar het aantal is niet bekendgemaakt.

Yingluck wordt van plichtsverzuim en machtsmisbruik beschuldigd omdat ze ondanks herhaalde waarschuwingen nagelaten zou hebben als voorzitter van het National Rice Policy Committee paal en perk te stellen aan de corruptie in het controversiële hypotheeksysteem voor rijst alsmede tegen de oplopende kosten.

Yingluck moet terecht staan voor de Criminal Division for Political Office-Holders van het Hooggerechtshof. De eerste zitting is bepaald op 19 mei. Dan wordt ook beslist of ze vrijlating op borgtocht krijgt. Een verzoek kan ze nu al indienen. Als borgtocht wordt geweigerd, is het enkele reis gevangenis. Laat ze op 19 mei verstek gaan, dan wordt er een arrestatiebevel tegen haar uitgevaardigd. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Regering Prayut kampioen plannen intrekken

20 maart – Als er een vermelding in het Guinness Book of Records zou zijn voor regeringen die plannen maken en intrekken, dan verdient de huidige regering wel een plaatsje in het boek. Want amper werd bekend dat een sub-commissie van de regering heeft voorgesteld buitenlandse investeerders toe te staan om te investeren in bosbouwprogramma’s voor de houtkap of het plan is al weer ingetrokken en gaat vijf jaar de koelkast in.

Eerder gebeurde hetzelfde met de plannen voor een grondbelasting en OZB, waartegen verzet was gerezen. Ondanks versoepelingen voorgesteld door het ministerie van Financiën verstomde de kritiek niet, waarna premier Prayut Chan-o-cha de stekker eruit trok, zogenaamd om de laagbetaalden te ontzien en vanwege de kwakkelende economie.

Volgens vice-premier Pridiyathorn Devakula, voorzitter van de sub-commissie die de schone taak heeft Thailand voor te bereiden op de Asean Economic Community, die eind dit jaar van kracht wordt, dateert het plan al van 1997. In 1999 eiste Asean dat Thailand de deur zou opengooien voor buitenlanders. Voorgaande regeringen durfden het niet aan, de commissie blijkbaar wel maar die durf was van korte duur.

Prapat Panyachatrak, voorzitter van de National Farmers Council, die de vergadering van de sub-commissie met het uitstelbesluit bijwoonde, zegt dat de commissie enige zorg heeft dat andere Aseanlanden waaronder Singapore druk zullen uitoefenen op Thailand om het plan ten uitvoer te brengen. Ze zal met een plausibele verklaring voor het uitstel moeten komen, zoals: De Thaise bevolking ziet het vrijgeven van houtinvesteringen nog niet zitten.

Prapat is vooral bang voor de mogelijk negatieve gevolgen voor boeren, die al over onvoldoende land beschikken. ‘Het is een gevoelige kwestie omdat een groot gebied in het land aan buitenlanders wordt geleasd voor een periode van minstens 50 jaar. Thaise boeren zullen dan eindigen als door die investeerders ingehuurde arbeiders. Het kweken van bomen dient voorbehouden te zijn aan de lokale bevolking.’

Regering niet tegen amnestie

20 maart – De regering is geen tegenstander van amnestie voor politieke demonstranten van alle groeperingen, mits ze zich niet schuldig hebben gemaakt aan poging tot moord. Dit zei minister Prawit Wongsuwon (Defensie) gisteren in antwoord op vragen over de amnestie die is voorgesteld door de CDC.

‘Alles wat verzoening bevordert, is welkom. Maar het moet wel voor alle partijen acceptabel zijn. En het moet niet betrekking hebben op gevallen van ernstige criminele overtredingen. Dat kunnen we niet accepteren.’

Desgevraagd zei Prawit naar aanleiding van de protesten tegen berechting van burgers door de krijgsraad dat de krijgswet soepel wordt toegepast met uitzondering van gevallen waarin de vrede en openbare orde worden bedreigd.

‘De staat van beleg is ingesteld om gewelddadige anti-regeringselementen in toom te houden. De regering heeft gereedschap nodig om politiek geweld de kop in te drukken, terwijl we werken aan de oplossing van nationale problemen.’

Woensdag zei Paiboon Nititawan, zowel lid van de NRC als van de CDC, amnestie voor politieke demonstranten die de wet hebben overtreden, te steunen. Volgens hem zijn ruim vierhonderd geelhemden en en honderden roodhemden beschuldigd van criminele overtredingen. Die beschuldigingen kunnen vervallen want ze hebben voornamelijk betrekking op ‘inbraak’ in overheidsgebouwen. Beschuldigingen wegens brandstichting en majesteitsschennis dienen volgens hem te worden gehandhaafd.

Kort nieuws vrijdag 20 maart

- Het Anti-Money Laundering Office heeft beslag gelegd op de bezittingen van de familie Wu ter waarde van 207 miljoen baht. Het gaat om een villa (foto) en condo in Bangkok, land en eigendommen in Chonburi, Krabi en Chiang Rai, bankrekeningen en een vakantiepark in Pattaya.

Wu, die thans gevangen zit in China, was destijds directeur van Starluck Footwear Co, dat in 1995 een lening van 139 miljoen baht lospeuterde bij de (opgeheven) Bangkok Bank of Commerce. Dat geld moet gebruikt zijn om de nu in beslag genomen bezittingen aan te schaffen. De toenmalige directeur keurde die lening goed. Dit heerschap plus anderen zijn veroordeeld wegens verduistering van 4,6 miljard baht van de bank.

- De National Reform Council is er klaar voor: behandeling van de ontwerp-tekst van de nieuwe grondwet. De NRC heeft er zeven dagen voor uitgetrokken, van 20 tot en met 26 april. Na die week hebben de leden nog 30 dagen de gelegenheid om wijzigingen voor te stellen.

De CDC, de commissie die de tekst heeft opgesteld, is niet verplicht de voorgestelde wijzigingen door te voeren maar van de commissie wordt wel verwacht dat ze haar redenen uitlegt. De laatste versie van de grondwet wordt in augustus of september door de NRC onder de loep genomen.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam heeft alle ministeries gevraagd hun mening over de grondwet op papier te zetten en naar hem te sturen. Na bestudeerd te zijn, worden de suggesties voorgelegd aan het kabinet. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De geldigheidsduur van een voorlopig rijbewijs gaat van 1 naar 2 jaar. Het Land Transport Department (LTD) heeft daartoe besloten omdat het veel bestuurders niet lukt hun rijbewijs tijdig te verlengen. Als voordeel van de verlenging noemt de adjunct directeur-generaal van de LTD de afname van het aantal verkeersovertreders dat met een verlopen rijbewijs de weg opgaat.

Het tarief voor het omzetten van het voorlopig in een definitief rijbewijs (dat 5 jaar geldig is) blijft 105 baht. Het Thaise rijexamen bestaat uit een schriftelijk deel met 50 vragen, een les van vier uur over verkeersveiligheid en een praktisch deel op een afgesloten terrein.

- Je moet soms wel geduld hebben in Thailand want juridische procedures kunnen zich vele jaren voortslepen. Vijfentwintig kopers van een condominium van Eastern Sun Co in Nonthaburi kostte het 15 jaar om de koopsom terug te krijgen. Ze eisten hun geld terug, in totaal 12,5 miljoen baht, omdat het eigendom niet aan hen was overgedragen. [Ik gis want erg gedetailleerd is het bericht niet.]

- Het hoofd van de Songkhla Central Prison en 32 gevangenbewaarders van andere gevangenissen zijn overgeplaatst nadat het leger er drugs en mobieltjes had gevonden. De afgelopen maanden hebben de 143 gevangenissen bezoek gekregen van het leger. Veel gedetineerden testten positief op het gebruik van drugs.

- De dealer van auto-onderdelen die een envelop met contant geld en cheques ter waarde van 1 miljoen baht in een taxi had achtergelaten, mag in haar handjes knijpen want de chauffeur heeft de envelop bij haar afgeleverd nadat zij het verlies had gemeld aan de politieverkeersradio FM 91. Of de chauffeur vindersloon heeft gekregen, meldt het bericht niet.

- Wat Kalayanamit in Thonburi trekt zich niets aan van de opdracht van het Fine Arts Department om te stoppen met de sloop van eeuwenoude gebouwen, die volgens de FAD in 1949 tot monument zijn bestempeld. Tempeladviseur Watchara Phromcharoen zegt dat de sloop niet in strijd met de wet is, dus doorgaat. Hij bestrijdt de archeologische status van een gebouw dat thans tegen de grond gaat. 

De abt van de tempel is in 2008 gearresteerd geweest wegens illegaal renovatiewerk, maar die zaak is geseponeerd omdat de tempel niet moedwillig de monumentenwet had overtreden. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren. 

- Valleien en steile kliffen bemoeilijken in Chiang Rai de bluswerkzaamheden van een bosbrand in Mae Khao Tom. Daar staat een gebied van 10 rai in brand. Teams van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zullen nog dagen nodig hebben om de brand onder controle te krijgen en te voorkomen dat het vuur overslaat naar akkers.

De concentratie fijn stof in Chiang Rai heeft inmiddels de fenomenale hoogte bereikt van 381 microgram per kubieke meter (ug/cu m), ver boven de limiet van 120. Het Pollution Control Department zegt dat de concentratie een gezondheidsrisico voor de bewoners vormt. Ook in andere noordelijke provincies worden hoge concentraties gemeten.

Een gebied van 200 rai in bosreservaten in Wiang Sa (Nan) is door branden in de as gelegd. Boeren gaan er vrolijk door droge bladeren in brand te steken. In de provincie zijn 308 hotspots geteld in bosreservaten, nationale parken en op boerenland, die verantwoordelijk zijn voor de verstikkende smog. In de provincie Chiang Mai is de bewoners van elf tambons de toegang verboden tot Doi Suthep-Pui National Park.


 

Hucklebuck Boogie door Ruud van Ingen uit Rotterdam en dat schept een band.

BTW blijft 7 pct (of toch niet?)

19 maart – De BTW blijft mogelijk nog één à twee jaar gehandhaafd op 7 procent om de binnenlandse bestedingen te helpen nu de economie blijft kwakkelen. Het ministerie van Financiën komt met die tegemoetkoming terug op een eerdere mededeling dat de BTW met een procent zou worden verhoogd om het begrotingsgat te dichten.

Maar die mededeling riep bij de particuliere sector protest op, omdat een BTW-verhoging de al matige particuliere bestedingen verder zou kunnen verzwakken. Op 30 september loopt het 7-procentstarief af.

De BTW werd in 1992 geïntroduceerd met een percentage van 10 procent, maar dat werd op verzoek van het bedrijfsleven al snel teruggebracht naar 7 procent. Verhoging van de BTW is een gevoelige kwestie; voorgaande regeringen hebben hun vingers er niet aan durven branden uit angst populariteit te verliezen.

Maar er zal toch iets moeten gebeuren, want de regering heeft ambitieuze plannen. En inmiddels lijkt de voorgestelde grondbelasting en OZB ook al schipbreuk te hebben geleden. Premier Prayut kondigde vorige week aan dat die voorlopig wordt uitgesteld. Het uitstel motiveerde hij met een verwijzing naar de trage economie en mogelijke gevolgen voor laagbetaalden. Maar hij waarschuwde ook dat in plaats daarvan de BTW kan worden verhoogd.

Sinds de tweede helft van 2013 stagneert de Thaise economie. Herstel zit er voorlopig niet in met lagere overheidsuitgaven, de slappe export als gevolg van het trage herstel van de wereldeconomie en de matige particuliere bestedingen die gehinderd worden door toenemende huishoudschulden.

Vrijdag kijkt de Bank of Thailand weer in haar glazen bol. Verwacht dat de prognose van 4 procent economische groei naar beneden wordt bijgesteld. (Bron: Bangkok Post, 18 maart)

LG verhuist naar Vietnam

19 maart – LG Electronics Inc, ’s werelds tweede grootste tv-producent, verhuist eind april haar tv-productie van Thailand naar Vietnam. In Vietnam zijn de arbeidskosten 50 procent lager. Bovendien komen onderdelen uit China, maar die doen er weken over om de Thaise fabriek te bereiken. De route naar Vietnam is korter.

Vanaf mei importeert LG Thailand de tv’s uit Vietnam met uitzondering van de 84-inch toestellen die uit Zuid-Korea komen. Het Zuid-Koreaanse bedrijf blijft wel met de productie van airconditioners en wasmachines in Thailand. LG in Indonesië zal ook haar tv-productie geleidelijk overhevelen naar Vietnam. 

LG Thailand produceert in Rayong jaarlijks 600.000 toestellen. Het bedrijf telt 2.000 werknemers. Tweehonderd arbeiders krijgen een andere taak, hetgeen mogelijk is omdat de productie van airco’s wordt uitgebreid van 1,5 miljoen naar 2 miljoen stuks per jaar. De extra capaciteit wordt gebruikt voor inverter modellen. Volgende maand begint de fabriek met test runs.

LG verwacht dat dit jaar de vraag naar elektrische apparaten in Thailand toeneemt met 4 à 5 procent. Vorig jaar liep die met 10 procent terug. (Bron: Bangkok Post, 18 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een opa uit Rotterdam-Oost
Die heeft in Patpong een paar keer gevoosd
Maar niet erg slim
Hij pakte hem niet in
Toen heeft hij een pijnlijke SOA geoogst 

Houtkapprogramma neergesabeld

19 maart – Het plan van de regering om buitenlanders in de gelegenheid te stellen te investeren in bosbouw programma’s voor de houtkap valt niet in goede aarde bij Bio Thai, een NGO die strijdt voor biodiversiteit, en de National Farmers Council (NFC).

Het zal ertoe leiden dat Thaise zakengroepen van de lokale bevolking grote arealen aan land kopen en dat aan buitenlandse investeerders verhuren, vreest NFC-voorzitter Prapat Panyachatrak. ‘Dit is een gevoelige kwestie omdat het verwerving van grond inhoudt en natuurlijke hulpbronnen, die gereserveerd dienen te blijven voor boeren.’

Het voorstel kreeg vorige maand het groene licht van een sub-commissie onder voorzitterschap van vice-premier Pridiyathorn Devakula. Die commissie houdt zich bezig met de voorbereidingen voor de Asean Economic Community. Vertegenwoordigers van burgergroepen waren niet uitgenodigd voor de vergadering. Alleen vertegenwoordigers van leger, zakenleven en ministeries woonden de vergadering bij.

Doel van het programma is het groene gebied uit te breiden. Slechts twee boomsoorten mogen geplant worden: teak en hairy-leafed apitong (yangna). Na 20 à 30 jaar zijn ze volgroeid en kunnen ze gekapt worden. Het hoofd van het Royal Forest Department zegt dat de investeringen geen betrekking hebben op natuurlijke bossen of nationale parken, maar gericht zijn op land van mensen die in het bezit zijn van een eigendomsakte.

Amlo pakt 7 mld baht van Supachai

19 maart – Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft voor een waarde van 7 miljard baht eigendommen van de voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC), Supachai Srisupa-aksorn,  en acht anderen, vermoedelijk stromannen, in beslag genomen. Eerder nam Amlo van de ex-voorzitter vermogen ter waarde van 3,3 miljard baht in beslag.

In beslag genomen zijn bedrijfsaandelen, percelen en gebouwen in Pathum Thani, auto’s, bankrekeningen, gouden ornamenten, amuletten, heilige voorwerpen, sieraden, geweren, levensverzekeringspolissen en handelsrekeningen.

Bij de KCUC is 12 miljard baht door de vorige voorzitter en bestuursleden verduisterd. Amlo secretaris-generaal Sihanart Prayoonrat weet niet hoeveel daarvan aan de gedupeerde coöperatieleden kan worden teruggegeven. Dat hangt ervan af hoe de in beslag genomen spullen beheerd worden.

Het goede nieuws is, zegt hij, dat de voorzitter het verduisterde geld goed geïnvesteerd heeft. De aandelen doen het goed en de percelen bevinden zich op locaties waar de grondprijzen onlangs omhoog zijn geschoten.

Morgen beslist de Central Bankruptcy Court of de KCUC bankroet wordt verklaard. (Zie verder de pagina KCUC – Wat Phra Dhammakaya)

Verboden Toegang voor bossen in Noorden

19 maart – Tot eind van de maand staat het bordje Verboden Toegang bij bossen in de tien noordelijke provincies [bij wijze van spreken dan]. Bewoners moeten er wegblijven in een poging de hardnekkige branden die veel rookoverlast veroorzaken, te bedwingen. Alleen met toestemming van de autoriteiten mogen ze er komen.

Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation en het Royal Forest Department zijn verantwoordelijk voor naleving van het verbod, dat is uitgevaardigd door het ministerie van Milieu. De rookoverlast wordt veroorzaakt door boeren die de slash-and-burn (hak- en brand) methode toepassen. Ze verbranden oogstresten en branden gronden in de bossen plat om ze geschikt te maken voor beplanting.

Tot nu toe zijn tien personen aangehouden, van wie zes brand hebben gesticht in nationale parken en beschermde bossen.  De strijdkrachten in Singapore hebben twee Chinook helikopters ter beschikking gesteld om bosbranden te blussen en het Army Aviation Centre heeft drie heli’s ingezet. Het leger heeft de Luchtmacht gevraagd met een C-130 transporttoestel te helpen.

‘Voorheen vroegen we bewoners alleen om medewerking, maar dat werkte niet. Het is nu tijd om de wet toe te passen’, zegt minister Dapong Rattanasuwan (Natural Resources and Environment). ‘Wettelijke maatregelen zijn nodig om de overtreders te straffen omdat de smog ernstige gevolgen heeft voor de gezondheid van bewoners.’

Zie verder het bericht Prayut vraagt steun van buurlanden van 18 maart.

Kort nieuws donderdag 19 maart

- One of the country’s largest passport forgery rings: zo noemt de krant de bende waarvan de leider, een 45-jarige Iraniër zondag in Bang Lamung (Chon Buri) is aangehouden. En da’s niet overdreven als je ziet wat er bij huiszoekingen in beslag is genomen: backlight lampen, blanco visumstickers, 1.053 gestolen buitenlandse paspoorten en elektronische opslagmiddelen. De Iraniër woonde al 20 jaar in Thailand. Zijn groep had banden met vervalsers uit Bangladesh en Pakistan. De DSI werkte twee jaar aan de zaak.

- De politie heeft twee mannen en twee vrouwen aangehouden op verdenking van oplichting. Ze hebben  kans gezien zeventien personen 22 miljoen baht afhandig te maken. De verdachten hebben geweigerd vragen van de politie te beantwoorden; ze zeggen zich voor de rechter te zullen verdedigen.

De slachtoffers trapten in het praatje dat ze konden deelnemen aan promotionele activiteiten van twee bedrijven in Min Buri (Bangkok). Ze schreven zich in voor rekeningen op de websites van die bedrijven. Per rekening moest 20.000 baht worden betaald, maar dat geld kon dubbel en dwars worden terugverdiend want  ze zouden elke keer 2.500 baht ontvangen, wanneer de Like knop werd aangeklikt.

Een van de verdachten is al eerder wegens fraude aangehouden. Hij was vrij op borgtocht. Twee verdachten zijn nog op vrije voeten.

- Het Fine Arts Department heeft aangifte gedaan tegen de abt van Wat Kalayanamit in Thonburi wegens de sloop van een eeuwenoud gebouw. Tevens worden enkele zaken uit de jaren 2008-2010 en maart 2012 heropend, die betrekking hebben op de sloop c.q. renovatie zonder toestemming van 22 historische objecten. De tempel is in 1947 geregistreerd als monument. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van woensdag 18 maart.

- Sinds januari zijn in de provincie Buri Ram 7.000 personen behandeld voor diarree. Het hoofd van het provinciale volksgezondheidskantoor dringt er bij de bevolking op aan om alleen gekookt water te drinken en eten goed te koken want in de zomermaanden kunnen infecties zich snel verspreiden.

- Vandaag beslist het hooggerechtshof of het Yingluck gaat vervolgen wegens plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst. Yingluck evenals haar advocaten zijn er niet bij; dat is volgens een van hen ook niet nodig omdat het vandaag een zaak is van OM en de negen rechters van het Hof. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

- De onderdoorgang van de Din Daeng kruising (Bangkok) gaat elke nacht gedurende twee maanden dicht voor herstelwerkzaamheden. Sinds 10 jaar is er al geen onderhoud aan gepleegd. Er gebeuren regelmatig ongelukken, voornamelijk als gevolg van de slechte verlichting. Voor de werkzaaheden is een bedrag van 40 miljoen baht beschikbaar.

- De bemanning van een omgebouwde vissersboot is in de Golf van Thailand door de marine aangehouden. Aan boord werd 80.000 liter dieselolie gevonden, wat wijst op illegale handel, en een hoeveelheid methamphetamine pillen, wat wijst – heel goed – op drugshandel. Schipper en vijf bemanningsleden worden aan de politie overgedragen.

- De zogeheten boomtunnel in de provincie Nan, een stuk weg van 800 meter met bomen die de weg met hun bladerdak overkappen, is gered. Het Highways Department heeft besloten ze niet te kappen wat nodig was om ruimte te maken voor verbreding van de tweebaans weg. Tegen de kap hadden bewoners zich sterk verzet. Het besluit werd gisteren bekend gemaakt tijdens een openbaar forum.

- Het leger heeft inmiddels dertien verdachten van de granaataanval eerder deze maand op het parkeerterrein van de Criminal Court in Bangkok overgedragen aan de politie. Twee worden nog vastgehouden door het leger en twee zijn nog op vrije voeten.

Gisteren verhuisde de vrouw die bekend staat als Dear naar de politie. Zij wordt beschouwd als hoofdverdachte. Zij regelde de betalingen. De aanval zou gefinancierd zijn door een Thai in de VS, die tweemaal 50.000 baht heeft overgemaakt naar Dear’s zoon.

Eerdere berichtgeving:
18 maart De zaak Nattatida: Ontkenning was leugen
14 maart RDG-5 wijst op verband tussen granaataanvallen
12 maart Kort Nieuws
11 maart Kort Nieuws
10 maart Prayut over granaataanval: Ze willen chaos
9 maart: Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

- Twaalf leden van de NRC hebben een assistent op de loonlijst staan, die dezelfde achternaam draagt. Het secretariaat van het Huis van Afgevaardigden heeft hun namen bekend gemaakt en vermoedt dat er sprake is van nepotisme (onrechtmatige begunstiging van verwanten of vriendjes bij het vergeven van posten). De NACC gaat er onderzoek naar doen.

Eerder werd bekend dat 70 leden van het parlement familieleden als assistent hadden ingehuurd en die verdienen daar een aardig zakcentje aan, afhankelijk van de functie 15.000, 20.000 of 24.000 baht per maand.

- Een paar knappe koppen haalden hoge cijfers bij de Ordinary National Education Test (Onet) van 2014, maar zij zijn de uitzondering die de regel bevestigt: bedroevende resultaten, met name in provinciale scholen.

Het bericht geeft slechts summiere informatie over de resultaten, maar besteedt de meest aandacht aan plannetjes om de resultaten op te krikken. In de vakken Engels, sociale wetenschappen en natuurkunde waren de scores van Prathom-6 leerlingen 3 tot 5 procent hoger, maar bij wiskunde en Thais gingen ze naar beneden.

Eén leerling van Prathom 6 scoorde in drie vakken een vette 10: natuurkunde, wiskunde en Engels. Hij doet er nuchter over. ‘Iedereen kan het doen. Let op in de klas, maak je huiswerk en maak bij alle vakken aantekeningen van belangrijke punten.’ (Zie pagina Onderwijs)

- Morgen is International Happiness Day. Volgens een onderzoek [o, wat ben ik gek op nutteloze onderzoeken] van het ministerie van ICT is het geluksgevoel van de meeste Thais in de tweede helft van vorig jaar toegenomen. Dat is te danken aan een goede geestelijke en lichamelijke gezondheid, meer tijd voor het gezin en een toereikend inkomen zonder al te veel schulden te hoeven maken.

De minst gelukkige mensen wonen in de centrale regio en Bangkok. Op de wereldranglijst staat Thailand op de 36e plaats; in Zuidoost-Azië bezet Thailand de tweede plaats na Singapore.


 

ERC vraagt uitstel van energieplannen

18 maart – Omdat de behoefte aan energie de komende vijf à zes jaar minder sterk stijgt dan voorspeld, dringt de Energy Regulatory Commission (ERC) er bij particuliere energieleveranciers op aan om hun plannen, waarvoor al toestemming is verleend, tot 2022 uit te stellen.

De ERC is daarover in gesprek met betrokken bedrijven. Het valt te verwachten dat ze compensatie zullen eisen, want uitstel beïnvloedt hun bedrijfsplannen. Het gaat onder andere om de Electricity Authority of Thailand (Egat, landelijk elektriciteitsbedrijf), Gulf Power Co en National Power Supply Co.

Aanvankelijk werd de toename van de vraag naar energie begroot op 4 tot 5 procent per jaar, maar als gevolg van de mondiale economische vertraging en Thailand’s politieke onrust is het verbruik jaarlijks met 3 tot 4 procent toegenomen. De energiereserve bedraagt thans 42 procent, ruim boven de internationale norm van 15 tot 20 procent, hetgeen betekent dat Thailand’s operationele kosten voor de reserves zullen toenemen.

De ERC biedt als stimulans bedrijven die akkoord gaan met het uitstel, een speciaal tarief dat iets boven het contractueel vastgelegd tarief ligt. De voorzitter van de Association of Private Power Producers vindt dat de ERC met elk bedrijf afzonderlijk moet onderhandelen. ‘Sommige bedrijven kunnen misschien zonder behoorlijke compensatie hun projecten uitstellen, maar andere moeten ermee beginnen anders wordt hun bedrijfsplan ernstig geschaad.’

Met de bouwplannen voor de controversiële kolencentrales in Krabi en Songkhla wordt in ieder geval doorgegaan, zegt Egat-gouverneur Soonchai Kamnoosate. Ze kunnen niet worden uitgesteld want ze zijn vanwege het krappe aanbod aan energie in het gebied hard nodig om de leverantie van elektriciteit veilig te stellen. (Bron: Bangkok Post, 17 maart)

Op de foto de energiecentrale Mae Moh in Lampang, die het Noorden van elektriciteit voorziet.

Minister: Thais zijn egoïstisch

18 maart – ‘Thais zijn egoïstisch. Hoe kan een land groeien als alle Thais zelfzuchtig zijn, vooral de midden-inkomens?’ Minister Sommai Phasee (Financiën) blijft pleiten voor invoering van een grondbelasting en OZB.

Sommai vreest dat Thailand in begrotingsellende verstrikt raakt wanneer belastinghervormingen uitblijven. ‘Zonder belastinghervormingen is de begroting van het land in de problemen, omdat we in het verleden met tekorten te maken hadden, het budget hebben verspild en een gigantische schuld hebben opgebouwd.’

Het land heeft volgens hem meer inkomsten nodig om het onderwijs en de gezondheidszorg te verbeteren. Maar nieuwe inkomstenbronnen zoeken is moeilijk, zegt hij, wanneer de huidige regering zich niet sterk maakt voor belastingshervormingen. Immers: het is voor gekozen regeringen onmogelijk dat te doen uit vrees voor stemmenverlies.

Vorige week maakte premier Prayut Chan-o-cha bekend de belastingen uit te stellen, waarbij hij als verklaring gaf zorg voor de armen en de economische malaise. Maar waarschijnlijker is dat hij boog voor de kritiek vanuit de bevolking die bevreesd is voor de extra lastenverzwaring. Zelfs de versoepelingen die het ministerie van Financiën heeft gesuggereerd, deed de kritiek niet verstommen.

Volgens het laatste voorstel gaan huiseigenaren 0,1 procent van de getaxeerde waarde betalen. Land voor agrarisch en commercieel gebruik wordt voor respectievelijk 0,05 procent en 0,2 procent aangeslagen. Verder zijn er nog allerlei vrijstellingsgronden en belastingvoordelen.

Sommai ziet geen andere belasting waarmee de regering haar inkomsten significant kan verhogen. De bestaande local development tax en house and land tax genereren slechts 20 miljard baht per jaar, omdat ze een groot aantal uitzonderingen kennen en mazen bevatten waardoor mensen betaling kunnen ontlopen. De nieuwe belastingen zijn daarentegen goed voor 200 miljard bah per jaar. (Bron: Bangkok Post, 17 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een single in Rotterdam-West
Die had aan veel Hollandse vrouwen de pest
Hij vond een Thaise als vrouw
Maar kreeg een geweldige knauw
Ze gokte in ‘t casino, dat vond hij niet best

 

De zaak Nattatida: Ontkenning was leugen

18 maart – Een dag nadat de NCPO-woordvoerder elke betrokkenheid had ontkend, blijkt dit al een leugen te zijn geweest. Op 11 maart is Nattatida Meewangpla door het leger in haar huis aangehouden en gisteren werd ze overgedragen aan de politie die haar verdenkt van betrokkenheid bij de granaataanvallen in Bangkok (1 februari: Siam Paragon en 7 maart: parkeerterrein rechtbank). Ook twee andere verdachten verhuisden naar de politie.

De arrestatie van Nattatida is niet van belang ontbloot omdat ze drie jaar geleden in de rechtbank een verklaring heeft afgelegd over de gebeurtenissen op 19 mei 2010, de dag waarop het leger hardhandig een eind maakte aan de wekenlange bezetting van het centrum van Bangkok door de roodhemdbeweging. Van de demonstranten die naar Wat Pathum Wanaram waren gevlucht kwamen zes om het leven. Nattatida werkte destijds als vrijwillige verpleegster in het roodhemdkamp.

Het hoofd van de Metropolitan Police Division 6 zegt dat een complot is ontdekt voor aanvallen op vijf locaties in Bangkok. Financier zou een Thai zijn die vorig jaar naar de VS vluchtte nadat hij was beschuldigd van majesteitsschennis. Hij zou 50.000 baht hebben overgemaakt.

De twee verdachten die op het parkeerterrein van de rechtbank een granaat hebben gegooid, zijn gisteren door de Criminal Court veroordeeld tot vijf maanden gevangenisstraf. De politie verdenkt zeventien verdachten van deze aanval; twaalf zijn al gearresteerd.

Prayut vraagt steun van buurlanden

18 maart – De methode heet slash-and-burn, te vertalen als hak- en brandmethode. Elk jaar steken boeren hun oogstresten rond deze tijd in de brand. Maar die methode levert elk jaar weer veel overlast op, met name in het Noorden dat bedekt wordt onder een dikke laag smog.

Premier Prayut Chan-o-cha heeft de autoriteiten opdracht gegeven in samenwerking met buurlanden de nevel te bestrijden. Hij heeft hen ook opgeroepen de regels streng toe te passen.

Maar de premier erkent dat het moeilijk is de boeren over te halen om de praktijk achterwege te laten. ‘Ze is een deel van het lokale culturele erfgoed.’

Dit jaar is de overlast groter dan andere jaren. Vanwege het slechte zicht moesten enkele vluchten naar Chiang Mai worden afgebroken of omgeleid, toeristen annuleren boekingen en bewoners zoeken behandeling voor neus- en oogirritaties.

De Mekong Sub-Region landen spraken vorig jaar november af het aantal brandhaarden terug te brengen naar 75.000 in 2017 en 50.000 in 2020. In 2011 waren er meer dan 78.000. ‘Buurlanden dienen zich bewust te zijn van het belang de brandhaarden te elimineren’, zegt Prayut. De opmerking wordt ondersteund door satellietbeelden waaruit het grote aantal brandhaarden in Myanmar, Laos. Cambodja en Vietnam blijkt.

De minister van Milieu heeft bewoners verboden bosreservaten in het Noorden in te trekken om daar begroeiing plat te branden ter voorbereiding van de jacht. Tot nu toe gold er geen verbod; bewoners in het Noorden mochten in de bossen op zoek gaan naar natuurproducten: om zelf op te eten of te verkopen.

Kort nieuws woensdag 18 maart

- De media maken (weer eens) van een mug een olifant. Premier Prayut zegt vrijdag een grapje te hebben gemaakt toen hij op het Wharton Global Forum zei dat de VS hem een visum had geweigerd. ‘Ik maakte een grap omdat de conferentie door veel Amerikanen werd bijgewoond. Ik plaagde ze door te vragen of ze me wilden verhinderen naar de VS te gaan, terwijl ik hen niet tegenhoud om zaken met me te doen. Ze moesten er wel om lachen.’

Prayuut gaat in september naar de VS om op uitnodiging van VN secretaris-generaal Ban Ki-moon de Algemene Vergadering van de VN bij te wonen.

- Vice-premier Wissanu Krea-ngam zegt het nog maar een keer: het onderzoek naar de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC) gaat door; de zaak wordt niet afgeblazen.

De enige zaak die niet doorgaat is die waarin de KCUC de aan Wat Phra Dhammakaya en haar abt gedoneerde 684 miljoen baht terug heeft gevraagd. Die zaak is in der minne geschikt. Het geld wordt in maandelijkse termijnen van 100 miljoen teruggestort. Het komt uit een fonds dat door een groep van tempelvolgelingen is gevormd.

De DSI heeft voor een belangrijk deel van de 12 miljard baht al vastgesteld dat het geld is verdeeld onder twaalf ontvangers, maar het plaatje is nog niet rond. Gisteren kreeg een tempel in Maha Sarakham bezoek van een DSI-team. De abt van die tempel heeft 23 miljoen baht ontvangen. Hij heeft verklaard het geld te hebben gebruikt om een stuk land naast de tempel te kopen.

Een netwerk van credit union coöperaties heeft premier Prayut om hulp gevraagd bij het herstel van het vertrouwen in (meer dan 1.200) coöperaties. Door de KCUC-zaak maakt de bevolking zich zorgen of hun ingelegde geld wel veilig is. (Zie verder de pagina Khlongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya)

- Zeventien structuren van Wat Kanlayanamit Woramahawiharn in Bangkok, daterend uit de tijd van koning Rama III, zijn beschadigd als gevolg van werkzaamheden waarvoor geen toestemming was gevraagd aan het Fine Arts Department. Het gaat om schade aan de verblijven van monniken, een klokkentoren, een toren met een drum, een bidkapel en een paviljoen.

De tempel kreeg op 5 maart bezoek van advocaten en experts. Daarbij stuitten ze op twee arbeiders die bezig waren het dak van een paviljoen (een van de vier paviljoens) te verwijderen. De begeleidende politie hield hen aan.

Het FAD heeft aangifte gedaan van de beschadigingen. Het wil weten wie er de opdracht voor heeft gegeven. Mogelijk hoort de politie de abt om uit te vissen of hij het groene licht heeft gegeven voor de werkzaamheden.

- De vrouw die zich in oktober in het klachtencentrum van het Government House in brand stak, is maandag overleden. Haar toestand was kort geleden na een huidtransplantatie verslechterd. De vrouw kwam destijds tot haar daad omdat haar schulden waren toegenomen tot 1,5 miljoen baht.

- Dat wordt overwerken voor het Hooggerechtshof. De foto toont 25  (fotobijschrift)  c.q. 205 (bericht) dozen met bewijsmateriaal in de zaak tegen de voormalig minister en staatssecretaris van Handel, ambtenaren, zakenmensen en twee bedrijven wegens frauduleuze rijstdeals. Het Hof beslist op 20 april (eerste zin bericht) c.q. over 14 dagen (verderop in het bericht) of het de zaak in behandeling neemt.

De minister is door de NACC ook voorgedragen voor impeachment (afzetting en politieke ban van 5 jaar). Daarover beslist het parlement begin april. (Zie pagina Corruptie 2)

- Ondanks de dure roebel en de politieke onrust in Thailand gaan Russische toeristen nog steeds graag op vakantie naar Thailand. Dat blijkt uit een onderzoekje van het reistijdschrift Conde Nast Traveler. Lezers van de Russische editie kozen Thailand als het meest gastvrije land van het afgelopen jaar.

Volgens een functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die dit goede nieuws bekend maakte, is het aantal Russische toeristen teruggelopen van 1,7 miljoen in 2013 naar 1,6 miljoen vorig jaar. Gemiddeld blijven de Russen twee weken en spenderen elk minimaal 5.000 baht.

- Een 7-jarige jongen is zondag ernstig gewond geraakt toen het (lege) verfblik waarop hij zat te trommelen, explodeerde. Hij is met brandwonden over zijn gehele lichaam opgenomen in de IC van het ziekenhuis van Ayutthaya. Buren hebben verklaard dat het blik mogelijk uit een nabijgelegen vuurwerkfabriekje kwam; wellicht bevatte het kruit, oppert de politie.

- Een loan shark (geldwoekeraar) in Suphan Buri die een oude vrouw en en haar 10 maanden oude kleinkind had geslagen, is gisteren aangehouden. Het bewijs daarvoor werd geleverd door een videoclip die zondag werd verspreid op de social media.

De vrouw is de echtgenote van de man die de haai geld verschuldigd was, maar die was niet thuis toen zijn stoppen doorsloegen. Een voorbijganger filmde de mishandeling. Bij huiszoeking vond de politie 26 bankboekjes, enkele leenovereenkomsten, een Mercedes-Benz sportwagen en een Volvo sedan.

- Een Amerikaan (56) die in eigen land wordt gezocht voor oplichting via telemarketing van 290 personen in de VS en Canada, is in Watthana (Bangkok) door de immigratiepolitie aangehouden. De man was sinds april 2014 in Thailand.

De Amerikaan en drie andere gearresteerde buitenlanders, die ook hun land waren ontvlucht, werden gisteren aan de pers gepresenteerd. Het gaat om een 60-jarige Amerikaan (12 investeerders opgelicht), een 29-jarige Amerikaan (beroving) en een Fin van 31, die gezocht werd voor het molesteren van kinderen jonger dan 16 jaar. Alle vier worden Thailand uitgezet.

- ’t Is een overweging, dus wie weet? Parlementsvoorzitter Pornpetch Wichitcholchai overweegt het voorstel te doen de staat van beleg te verzachten wanneer de eindversie van de nieuwe grondwet haar voltooiing nadert. Volgens Pornpetch heeft de krijgswet haar nut bewezen, want het aantal bedreigingen van de veiligheid is afgenomen.

‘Mijn idee is om de staatsmacht en de burgerrechten in balans te brengen. De situatie die zich daarvoor leent is het moment waarop we weten hoe de nieuwe grondwet eruit ziet. Mogelijk is dat in juni of augustus.’

- CDC-woordvoerder Kamnoon Sidhisamarn erkende gisteren dat de kritiek op de grondwet toeneemt, maar: ‘Nothing is set in stone.’ De commissie staat open voor suggesties en is bereid het ontwerp te veranderen. Volgende maand gaat de ontwerp-tekst naar NCPO, parlement, kabinet en NRC. Ze mogen zich er 30 dagen over buigen en leveren feedback.

Hete hangijzers zijn volgens Kamnoon de verkiezing van senatoren en leden van het Huis van Afgevaardigden. Het voorgestelde systeem zou de bestaande politieke partijen verzwakken. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De Labour Protection Act van 1998 gaat op de helling en dat is na 17 jaar ook wel nodig. In de vernieuwde wet wordt de wettelijke pensioengerechtigde leeftijd vastgelegd op 60 jaar en moeten werkgevers bij pensionering met een bonus over de brug komen.

Thans is daarover niets geregeld. Werkgevers kunnen ouderen dwingen langer door te werken of te vertrekken wanneer hun gezondheid werken onmogelijk maakt. Over een uitkering rept de huidige wet niet.

Andere zaken die nu goed geregeld gaan worden, betreffen betaling voor vrije dagen, verlof voor medische controle van zwangere werkers en compensatie voor werkers, wanneer een bedrijf verhuist.

- De abt van een bostempel in Saraburi is gearresteerd en uit de monniksorde gezet. De arrestatie volgt op een inval maandag waarbij een grote hoeveelheid wapens, munitie en andere spullen werden gevonden die mogelijk gebruikt zouden gaan worden bij anti-regeringsacties. Ook zijn rode sjaals, rode vlaggen en boeken en plaatjes over de roodhemdbeweging gevonden. Volgens de abt waren de spullen achtergelaten door roodhemden die in de tempel hadden gelogeerd.

- Een legereenheid in Surin heeft gisteren het Surin Hospital bezocht om een hartig woordje te spreken met drie artsen die een voor de regering kritische campagne leiden tegen de overplaatsing van topambtenaar Narong van het ministerie van Volksgezondheid. Aanvankelijk wilde de veiligheidschef van Surin dat de artsen zich in een legerkamp zouden melden, maar omdat ze het druk hadden, ging hij zelf op pad.

Het personeel van het ziekenhuis, evenals collega’s van andere ziekenhuizen, gaat in het zwart gekleed naar het werk. In het ziekenhuis hangen ook spandoeken waarop Narong wordt gesteund. Voor achtergrondinformatie, zie pagina Gezondheidszorg.

- De nieuwe president van Thai Airways International heeft zijn plannen c.q. voornemens om de zwaar verliesgevende maatschappij uit het slop te trekken, bekend gemaakt. Puntsgewijs: reorganisatie van de verkoop eenheden, verhoging van de bezettingsgraad (thans 70 procent, moet 80 procent worden), extra vluchten met Songkran en een lening om de liquiditeit op peil te brengen en schulden af te betalen.


 

NokScoot kiest eindelijk ’t luchtruim

17 maart – Na talloze vertragingen, de laatste eind vorig jaar, kan de langeafstands budgetmaatschappij NokScoot eindelijk het luchtruim kiezen. Op 5 mei vliegt het eerste toestel vanaf Don Mueang naar Nanjing in China en op 10 mei begint de dienst naar Incheon in Zuid-Korea. Op beide routes gaat driemaal per week worden gevlogen.

Luchtvaartmaatschappij NokScoot, een joint venture van Nok Air en Scoot, een dochter van Singapore Airlines, had willen beginnen met vluchten op Narita in Tokyo, maar stuitte op tal van beperkingen van de Japanners. Noodgedwongen is daarom voor de twee andere routes gekozen. (Bron: Bangkok Post, 16 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Cairo
Die stuurde zijn zaakje per giro
Zijn vrouw in Isaan
Zei: wat heb ik daaraan
Kom jij maar snel naar hiero
(Tekst: Gerrie Agterhuis)

Prayut: Stoppen met kibbelen anders….

17 maart – Stoppen mer ruziemaken, anders gaan jullie zonder eten naar bed. Soms klinkt premier Prayut Chan-o-cha als een strenge vader die zijn kinderen met straf dreigt. Gisteren waarschuwde hij alle commentatoren dat er een eind moet komen aan al het gekibbel over de nieuwe grondwet. Gebeurt dat niet dat moet hij eens ‘goed nadenken’ over de vraag hoe door te gaan met het ontwerpproces.

Prayut: ‘We hebben twee keuzes. We kunnen het eens worden over de tekst en de wet voor koninklijke goedkeuring voordragen. Of we gooien het ontwerp weg en beginnen helemaal overnieuw. Kies maar.’

De meningsverschillen spitsen zich momenteel toe op het voorstel een ongekozen premier mogelijk te maken, de vorming van de senaat die in haar geheel benoemd gaat worden en niet meer voor de helft gekozen en de veronderstelde verzwakking van politieke partijen door de invoering van een nieuw (aan Duitsland ontleend) systeem om de zetels in het Huis van Afgevaardigden te verdelen.

Op de vraag of de grondwet in een referendum aan de bevolking wordt voorgelegd, wil Prayut nog steeds niet antwoorden. Voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten hebben daarvoor gepleit.

‘Het is te vroeg om daarover een besluit te nemen. De ontwerp-grondwet is in haar kinderjaren. Ik neem te zijner tijd een besluit. Misschien wel of misschien niet. Ik beslis daarover nadat alles is overwogen. De tekst is nog niet eens klaar en nu discussiëren we al over een referendum. Of dat doorgaat, hangt onder andere af van de politieke situatie.’

NRC-voorzitter Thienchay Kiranadana sluit zich aan bij de woorden van de premier. Hij roept politici op om geen overhaaste beslissingen te nemen over het ontwerp. ‘Het is nog te vroeg om het te beoordelen. Het ontwerp wordt voor commentaar en aanbevelingen aan de bevolking voorgelegd en moet verder worden aaangepast.’

Vice-premier Wissanu Krea-ngam wijst erop dat er meer kwesties zijn die input van de bevolking vereisen dan de twee nu bediscussieerde voorstellen over de benoeming van de premier en de samenstelling van de Senaat. Ook naar kwesties als de rechten en vrijheden van de bevolking, de nationale ethiek assemblee en nationale volksassemblee moet scherp worden gekeken, zegt hij.

Van 17 tot 26 april buigt de NRC zich over het ontwerp. De NRC is al ingelicht over de hoofdlijnen. Zie voor alle eerdere berichtgeving de pagina Grondwetwijziging.

Tempel geeft gestolen geld terug

17 maart – Gejuich in het kamp van de Klongchan Credit Union Cooperative. De Wat Phra Dhammakaya in Pathum Thani geeft 684 van de 814 miljoen baht terug die ze van de coöperatie heeft ontvangen.

Gisteren zegde de tempel dit toe in ruil waarvoor de coöperatie haar aangespannen civiele procedure tegen de tempel en haar abt zal intrekken. De terugbetaling vindt plaats in maandelijkse betalingen van 100 miljoen baht. De KCUC trekt ook bij de DSI haar aangifte in.

De donatie aan de tempel en haar abt werd gedaan door de vorige voorzitter van de KCUC. Hij wordt ervan verdacht samen met anderen 12 miljard baht uit de kas te hebben verduisterd. De KCUC laat weten door te willen gaan met een afzonderlijke procedure tegen de ex-voorzitter om 130 miljoen baht van hem terug te krijgen. Die zaak wordt pas ingetrokken als ze het eens zijn over terugbetaling.

De minister van Justitie vindt dat ondanks de geste van de tempel het onderzoek naar de verduistering moet doorgaan. Een vrij overbodig opmerking, dunkt me, want de DSI heeft de zaak al in onderzoek. Het intrekken van de KCUC van haar aangifte heeft geen gevolgen voor het onderzoek. Somboon Saradit, hoofd Criminal Case Division van de DSI, zegt dat de verduistering een criminele zaak is die niet kan vervallen, hoewel beide partijen het eens zijn geworden. De DSI blijft speuren naar alle betrokkenen bij de verduistering.

Eerder deze maand maakte de DSI bekend 878 cheques ter waarde van 11,3 miljard baht te hebben onderzocht, die betaald zijn door de coöperatie en gefiatteerd door de ex-voorzitter. Daarvan is 932 miljoen naar de tempel, de abt en enkele monniken van Wat Phra Dhammakaya gegaan. Nog eens 348 miljoen baht ging naar volgelingen van de tempel, die banden hadden met de ex-voorzitter. Een ex-monnik en zijn SW Holding Group ontvingen hiervan 272 miljoen baht en de Mongkol Setthi Credit Union Cooperative, opgericht door de ex-voorzitter, 46 miljoen baht. (Zie ook pagina Corruptie 2 en de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya)

Kort nieuws dinsdag 17 maart

- De krijgsraad in Bangkok heeft de vier actievoerders, die tijdens een mars van Bua Thong (Nonthaburi) naar het politiebureau van Pathumwan zijn aangehouden, vrijgelaten op voorwaarde dat ze zich over 12 dagen bij de militaire rechtbank melden (foto).

Een opvallend besluit want de militaire aanklager had om toestemming voor een voorarrest van 12 dagen gevraagd. Mogelijk speelde een rol dat studenten van de altijd strijdlustige Thammasat universiteit gedemonstreerd hadden tegen hun aanhouding en met meer acties dreigden als ze niet werden vrijgelaten. De vier waren door de politie van Pathumwan opgeroepen om maandag een verklaring af te leggen over hun actie vorige maand bij het Bangkok Arts and Culture Centre.

Een groep van twaalf studenten demonstreerde gisteren bij de militaire rechtbank tegen berechting van burgers en inhechtenisneming door de krijgsraad. Ze maakten ook bezwaar tegen arrestatiebevelen, aangevraagd door de politie van Samranrat, tegen zeven studenten die zich zondag bij de mars van het viertal hadden aangesloten.

- Een travestiet heeft met de naaldhak van haar schoen zaterdagnacht een Poolse vrouw verwond. Ze deelde met de schoen een mep uit toen de echtgenoot van de Poolse de travestiet had aangesproken bij soi BJ in Pattaya. Dat beviel de vrouw niet die manlief en travestiet begon uit te schelden, waardoor de travestiet op zijn/haar beurt kwaad werd en haar schoen uittrok.

De mep resulteerde in een hevig bloedende wond. EHBO-werkers in het gebied ontfermden zich over de vrouw en brachten haar naar het ziekenhuis. De travestiet is later aangehouden en blijft in voorarrest totdat de zaak voorkomt. Ze wordt beschuldigd van het toebrengen van zwaar lichamelijk letsel.

- De dikke mist in Chiang Mai, gevolg van het verbranden van oogstresten, zit het luchtvaartverkeer danig dwars. Twee vluchten moesten gisteren terugkeren naar Don Mueang en Suvarnabhumi, en twee zijn omgeleid naar Chiang Rai.

De mist, de ergste sinds jaren, resulteert tevens in annuleringen van toeristen en gezondheidsproblemen van de lokale bevolking. Sinds het begin van de maand hebben ruim 37.000 bewoners zich met ademhalingsproblemen in wijkklinieken gemeld.

De autoriteiten zijn het beu en dreigen met juridische actie tegen boeren, wanneer de situatie verslechtert. Ze dringen bij de bevolking aan op het dragen van een mondkapje. Kinderen, ouderen en patiënten kunnen maar beter binnenblijven.

Gisterochtend bedroeg het zicht in vele delen van de stad Chiang Mai tussen de 500 en 1.000 meter. Hoge gebouwen en Doi Suthep werden aan het zicht onttrokken. De concentratie fijn stof bij de Yupparaj Wittayalai school bedroeg 258 microgram per kubieke meter, ruim boven de veiligheidslimiet van 120.

Volgens de minister van Milieu is het district Mae Chaem het hardst getroffen door bosbranden. Maar verderop in het bericht staat dat de situatie in de provincie Mae Hong Son het ergst is. Daar is 303 microgram gemeten. De ranglijst ziet er verder als volgt uit. Chiang Rai: 300, Chiang Mai: 258, Phayao: 251, Lamphun: 180, Lampang: 161, Phrae: 137, Nan: 133 en Tak: 132.

- Een dorpshoofd uit Kanchanaburi is zaterdagnacht op het parkeerterrein van de JJ Market in Patan (Chiang Mai) tegen de lamp gelopen toen politie en anti-drugspersoneel in zijn wagen 100.000 methamphetamine pillen aantroffen.

Volgens de politie is de man lid van een belangrijke bende die drugs uit de provincie Chiang Mai naar de provincies in het midden van Thailand smokkelt.  Hij heeft een vooraanstaande positie in de lokale politiek. Eerder probeerde de provinciale politie hem te arresteren [verder geen details]. De politie hield hem al enige tijd in de gaten. Ze was getipt dat hij drugs bij het warenhuis zou afleveren. Volgens het dorpshoofd had hij 5.000 baht voor zijn werk gekregen.

Het politiekorps in zijn thuisprovincie gaat gevraagd worden zijn eigendommen in voorlopig beslag te nemen, waaronder land, vrachtwagen en enkele voertuigen, ter waarde van miljoenen baht. Naar andere leden van de bende wordt verder onderzoek gedaan.

- Nattatida Meewangpla is sinds zaterdag spoorloos en dat geeft te denken want zij is een kroongetuige in de zaak van de zes roodhemd demonstranten die op 19 mei 2010 in Wat Pathum Wanaram om het leven kwamen, vermoedelijk door legervuur.

Een roodhemd advocaat zegt dat ze uit haar woning in Samut Prakan is meegenomen door twee soldaten in uniform en drie in burgerkleding, die claimden dat ze handelden op grond van de staat van beleg. Verschillende getuigen kunnen  volgens hem bevestigen dat militair personeel deel uitmaakte van het arrestatieteam.

De NCPO en de regering ontkenden gisteren elke betrokkenheid. NCPO-woordvoerder zegt dat de NCPO bij enkele diensten heeft geïnformeerd of ze erbij betrokken waren. Die hebben bevestigd dat er geen legerofficieren naar Nattatida zijn gestuurd om haar in te rekenen.

Nattatida werkte in 2010 als medisch vrijwilliger in het roodhemdkamp in Bangkok, dat op 19 mei door het leger werd ontruimd. Van de roodhemden die naar de tempel waren gevlucht, werden zes gedood waaronder een andere medisch vrijwilligster Kamolkade Akkahad. Nattatida heeft drie jaar geleden in de rechtbank een verklaring afgelegd over de gebeurtenissen. 

- Follow-up op het bericht Granaataanval blijft ’t nieuws beheersen van 16 maart. De politie heeft het Anti-Money Laundering Office gevraagd onderzoek te doen naar de bezittingen van Manoon Chaichaina, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd voor zijn vermeende betrokkenheid bij de granaataanval van 7 maart op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. De man wordt ervan verdacht geld te hebben overgemaakt voor de betaling van de bij de aanval betrokken personen. Hij vluchtte na de militaire coup vermoedelijk naar de VS nadat hij beschuldigd was van majesteitsschennis.

- De diefstal van een replica van de kroon die keizer Napoleon in 1861 cadeau kreeg van koning Rama IV en begin deze maand uit het Chinese museum in het Chateau de Fontainebleu werd ontvreemd, krijgt een artistiek gevolg.

De Thaise kunstenaar Arin Rungjang exposeert in het Maison d’Art Bernard Anthonioz in Parijs een door hem gemaakte imitatie. Verder wordt op twee tv-schermen een interview getoond met de kunstenaar en een curator van het Museum Jeu de Paume over Zuidoost-Aziatische geschiedenis en cultuur.

Arin en zijn team hadden in december toestemming gekregen de kroon te fotograferen, filmen en er een infraroodscan van te maken. De kroon is bezet met 233 diamanten en 2.298 robijnen, en werd samen met vijftien andere objecten gestolen.

- De bankbiljetten van 100 dollar die zijn gevonden in een hotel in Bangkok, zijn inderdaad vals. Sommige biljetten waren niet eens aan één kant bedrukt. Het nepgeld van 200.000 dollar was er achtergelaten door een Ghanees, van wie geen beelden zijn want de camera van het hotel was defect toen de man incheckte.

De politie vermoedt dat hij het land al heeft verlaten. Waarschijnlijk heeft hij de poen achtergelaten vanwege fouten in de biljetten en uit angst door de politie te worden aangehouden. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.


 

Staat van beleg, censuur, onderdrukking, rellen, protesten, legeringrijpen. Vandaag beelden (en muziek) uit Zuid-Amerika, waar ze er ook wat van kunnen.

Limerick van de dag

Er was eens een kerel in Rotterdam-Zuid
Die zocht naar een Thaise geliefde als bruid
Hij vond in Bangkok een vrouw
Maar ‘t bleek al akelig gauw
Zij was een hij en toen was het uit

Lootjes bij de kruidenier: boe!

16 maart – Het plannetje van het Government Lottery Office om de staatsloten ook te gaan verkopen in kruidenierswinkels en hypermarkten valt niet in goede aarde bij gehandicapten en een lid van de NRC. De loten zouden er 80 baht kosten, wat de officiële prijs is, die echter nooit gerekend wordt door straatverkopers. Op straat kosten de lootjes 100-120 baht.

Khuang Khamthee, voorzitter van de Disabled People’s Association in Nakhon Ratchasima, verzet zich omdat gehandicapte lootjesverkopers dan in het nadeel zijn. De kruidenierswinkels kunnen de loten het gehele etmaal verkopen, maar de verkopers zijn aangewezen op de dag vanwege veiligheidsredenen.

Als het plan doorgaat, zullen velen het loodje leggen omdat ze de concurrentie niet aan kunnen. Nakhon Ratchasima telt 54.000 mensen met een beperking [zoals gehandicapten tegenwoordig worden genoemd], van wie 5.000 hun brood verdienen met de verkoop.

Sangsit Piriyarangsan, lid van de NRC, heeft ook bezwaren. Hij erkent dat de winkelketens een sleutelrol kunnen spelen bij het naar beneden brengen van de lotprijs, maar loten zouden uitsluitend door kleine verkopers verkocht moeten worden. Wat dan wel moet gebeuren is de tussenhandel uitsluiten, die voor de prijsopdrijving verantwoordelijk is.

Een andere oplossing is de introductie van de online loterij, een idee dat uit 1996 stamt en voortdurend schipbreuk heeft geleden. Maar dat dient de huidige regering dan wel te regelen, want daarna zal het moeilijk zijn de Government Lottery Act te wijzigen.

Vorige week keurde het kabinet een concept-wijzigingsvoorstel goed dat de mogelijkheid opent van de online optie.

Eerdere berichtgeving:
14 maart Kort Nieuws
12 maart Online staatsloterij weer van stal gehaald

Granaataanval blijft ’t nieuws beheersen

16 maart – De granaataanval van 7 maart op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok blijft het nieuws beheersen. Vandaag opent de krant met het bericht dat de regering de VS wil vragen een Thai uit te wijzen, die geld zou hebben overgemaakt zodat degenen die bij de aanval betrokken waren, betaald konden worden. De man, Manoon Chachaina, vluchtte eerder naar de VS nadat hij beschuldigd was van majesteitsschennis.

De politie heeft nu twaalf van de veertien personen, betrokken bij de aanval, aangehouden. Twee, waaronder de man in de VS,  zijn nog op vrije voeten. Volgens de politie zijn ze verbonden aan de Thai Alliance for Human Rights, een groep die tot doel zou hebben paniek te zaaien. De verdachten worden beschuldigd van terrorisme, vorming van een bende voor illegale activiteiten, poging tot moord, een bomaanval, illegaal bezit van een wapen en illegaal bezit van militaire uitrusting.

Manoon ontkent elke betrokkenheid. ‘Dit is erg vage informatie. Ik ken ze [de groep van verdachten] niet en ik heb nooit contact met hen opgenomen. De beschuldiging is deel van een complot om de granaataanval te linken aan degenen die in ballingschap leven en haat tegen hen te kweken. Want zij zijn de enigen die voor rechtvaardigheid in Thailand kunnen vechten.’

Geen woord in de krant van vandaag over de dreiging met granaataanvallen die gisteren leidde tot extra surveillances (foto). Er zouden op honderd locaties in Bangkok aanslagen worden gepleegd. Laat de krant een steek vallen of was het inderdaad overal business as usual? Zie het bericht van 15 maart Bomdreiging: Bangkok waakzaam.

Kort nieuws maandag 16 maart

- Ook Pheu Thai pleit voor een referendum over de nieuwe grondwet die in de maak is. Maar de bevolking moet wel iets te kiezen hebben; een simpel ja of nee is niet genoeg. Dit zeggen juridische adviseurs van de voormalige regeringspartij in een ‘Exclusive interview’ met Bangkok Post.

Pheu Thai sluit zich met deze stellingname aan bij voormalig oppositiepartij Democraten, die eerder een referendum met opties bepleitte. Een van de keuzes zou de grondwet van 2007 moeten zijn, die door de junta ongeldig is verklaard.

Intussen schiet de grondwet op. Een samenvatting van de belangrijkste doelen is door de CDC naar de NRC gestuurd.

Eerdere berichtgeving:
11 maart Nieuwe grondwet: meer macht aan ’t volk
10 maart Kort Nieuws
9 maart ‘Nieuwe grondwet steelt de democratie’
Zie verder de pagina Grondwetwijziging.

- Nog een tweede bericht over een mogelijk referendum. NRC-lid Prasarn Marukapitak vindt dat de bevolking de keuze moet hebben tussen drie grondwetten: die van 1997, 2007 en de versie die nu geschreven wordt. Een referendum neemt drie maanden in beslag en is duur, maar de resultaten zijn de moeite waard, meent Prasarn.

Politiek activist Suriyasai Katasila dringt er bij premier Prayut op aan klare wijn te schenken: komt er een referendum, ja of nee? Tot nu toe heeft hij zich daarover niet duidelijk uitgelaten.

- Geen alledaagse vondst: 200.000 dollar aan mogelijke valse bankbiljetten van 100 dollar. Gisteren nam de politie ze in beslag in de lobby van The Boutique Place in Ratchathewi (Bangkok). Het geld zat in een onafgesloten kluisje in een grote koffer die in bewaring was gegeven. De hoteleigenaresse schopte per abuis tegen koffer waardoor die omviel en opensprong. Ze waarschuwde de politie die behalve het geld ook een flesje met een onbekende vloeistof vond en ‘unknown white particles’.

- Bij de beschieting van een huis in Kongra (Phatthalung) is een 16-jarig meisje om het leven gekomen. Het huis werd met een M-16 onder vuur genomen door de duopassagier van een passerende motorfietser. Het meisje stierf later in het ziekenhuis. De politie denkt dat de vader het doelwit was. Volgens een eerste onderzoek hebben hij en een buurman ruzie over een zakelijke kwestie.

- Ik lees dit soort berichten altijd met een zekere reserve, want de controle op de naleving van de wet laat in Thailand nogal wat te wensen over [om het eufemistisch te zeggen] en Thais schijnen te denken: alles mag zolang de politie of een andere autoriteit niet in de buurt is.

Het Royal Forest Department maakt bekend juridische actie te gaan ondernemen tegen exploitanten van vakantieparken en eigenaren van bungalows die hun afval in bosreservaten dumpen. Daarover heeft Bosbeheer klachten ontvangen uit Phu Tub Berk (Phetchabun), Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en enkele plaatsen in het Zuiden.

De booswichten storten het afval in de weekends en lange vakanties en steken het soms in de brand, wat weer tot klachten over rook leidt. In enkele gevallen hebben exploitanten zich illegaal land toegeëigend, bomen gekapt en verbrand om ruimte te scheppen voor bouwwerkzaamheden.

Vier vakantieparken in nationaal park Srinagarind Dam in Si Sawat (Kanchanaburi) zijn beschuldigd van encroachment (kraken), wat gebleken is na een gezamenlijke inspectie van boswachters, soldaten en politie. Ze hebben in totaal 40 rai gekraakt.

- Alhoewel voor de meeste bedrijven corporate social responsibility een normale praktijk is geworden, erkennen veel bedrijven nog steeds niet hun bijdrage aan de koolstof voetafdruk. De meeste bedrijven doneren geld of planten bomen: ‘voor publiciteit’, zegt Noppharat Nuangchamnong, manager marketing en fondswerving van het World Wildlife Fund (WWF) in Thailand.

Noppharat zei op de conferentie ‘The role of Thai companies in building a sustainable future for Thailand’ dat WWF-Thailand heeft geprobeerd bedrijven aan te moedigen om economische, sociale en milieu kwesties in hun bedrijfspolitiek op te nemen, maar die hebben nog niet geleid tot het vertraging van de milieu-achteruitgang van het land.

Volgens WWF-International is de biodiversiteit in de regio Azië-Pacific sinds 1970 met 67 procent teruggelopen. In de Mekong zijn vijftig soorten vis verdwenen nadat China er 20 jaar geleden een dam in heeft gebouwd. In de zeevisserij wordt 90 procent van de vispopulatie overbevist en daarvan neemt Thailand een belangrijk deel voor zijn rekening.

Marco Lambertini, directeur-generaal van WWF-International: ‘Het is absoluut noodzakelijk de over-exploitatie te veranderen om Thailand te helpen op duurzame wijze te groeien.’

Thais nieuws 1-15 maart

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)

CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Vandaag geen limerick van de dag, maar een liedje. Zingt u allen mee?

Er was een vissersboot
Er was een vissersboot
Daar werkten vissers lange tijd onafgebroken op
Daar werkten vissers lange tijd onafgebroken op

En er was een Thaise man
Er was Thaise man
Die nam de hele vissersboot en stak hem in zijn mouw
Die nam de hele vissersboot en stak hem in zijn mouw

En de vis werd duur betaald
De vis werd duur betaald
Men rekende per kilo zeker honderdvijftig baht
Men rekende per kilo zeker honderdvijftig baht

[…]

 

‘Wereldbank slaat de plank mis’

15 maart – Een denktank van het ministerie van Financiën is er als de kippen bij om een rapport van de Wereldbank tegen te spreken waarin Thailand een high-tax country wordt genoemd. Volgens de denkers vergelijkt de Wereldbank appels met peren.

In het rapport wordt Thailand afgezet tegen landen met een federaal systeem, waarin de centrale overheid minder belastingen int, maar in Thailand is de belastinginning juist gecentraliseerd. Het Fiscal Policy Office zegt dat de belastingopbrengsten in Thailand 20,6 procent van het bruto binnenlands product bedragen, wat relatief laag is. In de OECD-landen is dat 40,1 procent en in de Asean-landen 24,5. Op de wereldranglijst van 180 landen staat Thailand op de 153ste plaats en in Asean op de vijfde plaats.

Directeur-generaal Krisada Chinavicharana wijst ook nog op andere research door PwC en de Wereldbank. Daaruit blijkt dat het gemiddelde belastingtarief in Thailand in 2009 is gezakt van 38 naar 26,9 procent.

De belastingheffing staat momenteel volop in de belangstelling vanwege de introductie van een grondbelasting en OZB. Ondanks tegemoetkomingen is er veel kritiek op. Premier Prayut heeft daarom besloten invoering uit te stellen en daar is vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische aangelegenheden) weer niet gelukkig mee, want er zitten grote uitgaven op infrastructurele gebied aan te komen.

Premier Prayut wil niet zeggen of de belasting tijdens zijn regeerperiode wordt ingevoerd. Eerst moet een studie worden gedaan naar de belastingstructuur. (Bron: Bangkok Post, 14 maart 2015)

Eerdere berichtgeving:
14 maart Prayut: Belastinguitstel ‘voor de armen’
13 maart Grondbelasting en OZB uitgesteld
13 maart Nog meer belastingvrijstelling
10 maart Grondbelasting en OZB verder versoepeld

Bomdreiging: Bangkok waakzaam

15 maart – De bewaking in Bangkok is op tal van plaatsen versterkt, maar dat vandaag op honderd plaatsen bom- c.q. granaataanvallen zijn gepland lijkt onwaarschijnlijk. Dit dreigement heeft een van de twee verdachten van de granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok geuit.

NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat het dreigement van de verdachte niet wordt bevestigd door inlichtingen over ongebruikelijke activiteiten. Niettemin doen de autoriteiten hun best de veiligheid zo goed mogelijk te waarborgen met name op trein-, bus- en metrostations en bij winkelcentra. Het personeel surveilleert zowel in unform als in burger, maar er is geen extra personeel ingezet. Mogelijk gaan voertuigen en persoonlijke bezittingen vaker doorzocht worden.

Voor de aanslag op het parkeerterrein zijn vier verdachten aangehouden en tegen vijf is een arrestatiebevel uitgevaardigd, het leger houdt nog eens vijf personen gevangen.

Eerdere berichtgeving:
14 maart RDG-5 wijst op verband tussen granaataanvallen
10 maart Prayut over granaataanval: Ze willen chaos
9 maart Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

De temperatuur op sommige plaatsen in Bangkok kan deze maand oplopen naar 43 graden C, verwacht het Meteorological Department. Tja, wat doe je dan? Het water opzoeken.

Kort nieuws zondag 15 maart

- Het bevalt vader Pansak Srithep, wiens zoon in 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden door scherpschutters werd doodgeschoten, helemaal niet dat hij gisteren door de politie is aangehouden en de hele dag vastgehouden op het politiebureau van Pathumwan (Bangkok). Hij gaat daarover bij de DSI een klacht indienen.

Pansak, lid van de Resistant Citizens groep, werd samen met drie anderen aangehouden tijdens een wandeltocht van Bang Bua Thong in Nonthaburi naar het politiebureau van Pathumwan, waar ze voor maandag waren opgeroepen. Ze gaan er verhoord worden over hun protest bij het Bangkok Art and Culture Centre op 14 februari, ter nagedachtenis aan de ongeldig verklaarde verkiezingen van februari vorig jaar.

De wandeltocht was een protest tegen het inzetten van de krijgsraad tegen burgers. De vier zeggen dat ze de staat van beleg niet hebben overtreden omdat ze alleen maar wandelden. Bovendien verbiedt de staat van beleg bijeenkomsten van meer dan vijf personen en een wandeltocht kun je moeilijk een bijeenkomst noemen.

Maar de politie ziet dat anders. De mars had een politiek motief hetgeen blijkt uit een bericht van Pansak op de social media, waarin hij anderen vraagt hun campagne te steunen. Dus kon conflicten oproepen en da’s verboden.

Enkele uren na Pansak’s arrestatie begonnen zeven leden van het Thai Student Centre for Democracy aan een protestmars naar het politiebureau om hun ‘vriend’ eten en drinken te brengen en als oproep voor gerechtigheid.

- Dankzij wandelgangen moet er in de politiek heel wat beklonken zijn en dat geldt ook voor het gesprek van premier Prayut en zijn Japanse collega Shinzo Abe tijdens de UN World Conference on Disaster Risk Reduction in Sendai (Japan). Ze zijn overeen gekomen de onderhandelingen over de aanleg van hogesnelheidslijnen in Thailand te versnellen.

Abe heeft Prayut gezegd dat hij ‘pro-actief’ wil samenwerken, aldus Japanse functionarissen. Vorige maand tekenden beide landen een Memorandum of Intent [de krant schrijft niet Understanding] over samenwerking bij de aanleg van de drie lijnen.

De Japanse premier heeft erop aangedrongen Thailands restricties op de invoer van voedselproducten op te heffen. De beperkingen hebben te maken met de angst voor radioactieve besmetting na de nucleaire crisis in Fukushima in 2011. Prayut hoopt snel met ‘goed nieuws’ te kunnen komen. Op zijn beurt vroeg Prayut Japan meer Thaise agrarische producten te kopen en het verbod op de invoer van twee soorten Thaise mango’s te herroepen. (Zie ook pagina Spoorwegen)

- Premier Prayut en zijn vijf vice-premiers gaan tijdens een live-uitzending op 10 april vertellen wat ze tot nu toe allemaal hebben bereikt. Het is dan zes maanden geleden dat de regering aantrad. Voorafgaand aan de uitzending doet elk ministerie er alvast verslag van. De eerste performance statement werd op 25 december afgelegd na drie maanden hard werken.

Andere voorlichtingsactiviteiten zijn de publicatie van een gratis tabloid en een radio- en televisieprogramma. Het radioprogramma van 5 minuten wordt elke ochtend op het Radio Thailand netwerk uitgezonden en het televisieprogramma van 30 minuten elke donderdagavond op Channel 11.

- Drie agenten van het politiebureau Bang Na zijn overgeplaatst naar een inactieve post nadat het leger vrijdag een illegale gokgelegenheid in Sukhumvit (Bangkok) heeft opgerold. Onderzoek moet uitwijzen of ze in ruil voor een bepaald bedrag de tent hun hand boven het hoofd hebben gehouden.

- Een voormalige Thaise straathond heeft op de 2015 Crufts hondenshow in Birmingham de Friends of Life onderscheiding gewonnen. De prijs is toegekend wegens de opvallende band van de hond met de 6-jarige Kyle Leask, die lijdt aan hersenverlamming en autisme.

De hond kwam twee jaar geleden in het bezit van de Schotse familie, die het dier liefdevol opnam in haar woning in Strathglass in Schotland.

Het dier was in de Isaan van de straat geplukt en met honderden andere onderweg naar het buitenland om daar opgepeuzeld te worden. Gelukkig voor hem werd het transport onderschept.

Mevrouw Leask zag de foto van Miracle op een post van de Soi Dog Foundation en adopteerde hem.

De vrouw denkt dat hond en Kyle zonder taal communiceren. Wanneer Kyle van slag is omdat hij niet kan laten weten wat hij wil, gaat de hond naar hem toe zodat Kyle het dier kan strelen. ‘Miracle schijnt automatisch te weten wanneer Kyle hem nodig heeft.’

Met de verkiezing heeft Miracle £ 1.500 in de wacht gesleept. Dat geld wordt verdeeld tussen de Soi Dog Foundation en de Autistic Society.

- Bij een bomexplosie in het stedelijk gebied van Sai Buri (Pattani) zijn vier agenten van de grenspolitie en twee dorpelingen gewond geraakt.  De agenten escorteerden monniken op hun bedelronde toen bij de Taluban kruising de bom ontplofte. Blijkbaar bleven de monniken ongedeerd, want over hen zegt het bericht verder niets.

- De politie zegt een belangrijk aantal bendes te hebben opgerold die zich bezighielden met de diefstal van auto’s. De zaak kwam aan het rollen na een klacht van een autoverhuurder in Huai Khwang (Bangkok), die vorig jaar drie auto’s kwijtraakte. Dankzij de GPS-signalen van de wagens werden ze gevonden bij een andere verhuurder en daar nam de politie negentien personenauto’s in beslag. Vier verdachten zijn aangehouden en vier zijn nog op vrije voeten.

In Nuan Chan stuitte de politie bij een bedrijf op 55 voertuigen, die op huur-koop basis waren aangeschaft maar waarvoor nooit betaald was. Daar zou een bende bezig zijn GPS-trackers te verwijderen van gestolen wagens.

Verder maakt het bericht nog melding van de arrestatie van twee personen die op heterdaad werden betrapt toen ze bij een benzinestation in Ram Intra een auto probeerden te stelen. Daarbij werd een pickup truck in beslag genomen, die vorig jaar was gestolen. In de wagen lagen gereedschappen om de GPS onklaar te maken. De boeven hebben bekend regelmatig in Bangkok te opereren; ze hadden het voornamelijk gemunt op de Isuzu D-Max.

- Macaber cadeau: een doos met een dode foetus. Een man in Samrong Nua kreeg het ‘geschenk’ van zijn ex-vriendin. De vrouw had de doos persoonlijk afgeleverd bij diens huis waar zijn zuster het in ontvangst had genomen, waarna de ex zich snel uit de voeten had gemaakt.

Volgens de politie was de baby 28 weken. De politie vermoedt dat de vrouw met de foetus uit het ziekenhuis moet zijn geglipt, waar ze een abortus had ondergaan. Mogelijk had ze eerder geprobeerd zelf een abortus op te wekken, maar was dit mislukt. De politie is op zoek naar de vrouw.

- Zo’n duizend gedetineerden in de centrale gevangenis van Ayutthaya krijgen de gelegenheid een onderwijsprogramma te volgen dat de klassen 1 tot 3 van de Matthayom (middelbare school) omvat. De duizend zijn gevangenen die minder dan 10 jaar voor de boeg hebben. Vijfhonderd andere gevangenen [blijkbaar met een hogere straf] worden verhuisd. Ayutthaya telt vier gevangenissen.

Het studieprogramma is samengesteld door de gevangenis in samenwerking met het Office of Informal Education en de Klai Kangwon school, een school die gespecialiseerd is in distance learning op Matthayom niveau. Hoe dat precies in zijn werk gaat, vermeldt het bericht niet. Misschien een leraar op beeldscherm of een zelfstudieprogramma.

Ook elders in het land bestaan initiatieven om gevangenen te reïntegreren. In Pathum Thani worden sporttrainingen gegeven voor jonge gevangenen en in Nakhon Ratchasima wordt een agrarisch trainingscentrum opgezet.

- Bars worden verboden en het aantal toeristen wordt beperkt. Met deze maatregelen wil nationaal maritiem park Similan (Phangnga) het kwetsbare gebied beschermen. De bareigenaren hebben de opdracht gekregen hun biezen te pakken; het aantal toeristen wordt gelimiteerd op 200 per dag op Koh Tachai en 250 op Koh Similan.

Touragenten krijgen een quotum en zwemmers en duikers wordt verboden op bepaalde plaatsen te komen. Verboden is ook het voederen van zeedieren zoals schildpadden en vissen en in het water urineren en je gevoeg doen [mooie archaïsche uitdrukking]. Het bericht soms verder nog een waslijst aan fraaie maatregelen op.

Bij Koh Tachai worden koralen ernstig bedreigd en afval stapelt zich op. In het park opereren zestien bedrijven met rondvaartboten. De eigenaresse van een begint al te koeren over de maatregelen. Thans bezoeken ruim duizend toeristen dagelijks de twee eilanden. ‘Het zal moeilijk zijn het aantal bezoekers te beperken.’


 

Rijst- en rubberdeal is rond

14 maart – In tegenstelling tot wat de krant gisteren schreef, hebben Thailand en China al afspraken gemaakt over de levering van 2 miljoen ton rijst en 200.000 ton rubber. Donderdag eindigde een tweedaags overleg tussen beide landen. Ze zijn het eens geworden over de prijs, het vervoer naar China en controle van de rijstkwaliteit. Naar verwachting wordt in juli met de levering begonnen. Over de rijst- en rubberdeal was al in december een Memorandum of Understanding afgesloten.

De transactie staat los van de deal voor 1 miljoen ton rijst die door de regering Yingluck is afgesloten. Daarvan heeft Thailand al 300.000 ton geleverd. In juli wil China nog eens 300.000 ton tegen marktprijs ontvangen. Over de resterende 400.000 ton wordt in mei in Beijing gesproken. (Bron: Bangkok Post, 13 maart) Zie verder het bericht Rijstverkoop: Regering hoopt op China van 12 maart. (Zie pagina Rijst 3)

‘Verlaging policy rate goed voor de export’

14 maart – Waarschuwing vooraf: economen zijn het zelden eens, dus wat vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische zaken) over verlaging van de policy rate zegt, dient ook met een flinke korrel zout te worden genomen. Volgens hem is de verlaging met een kwartje puntje, waartoe het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank woensdag met de kleinst mogelijke meerderheid besloot, goed voor de export.

De verlaging helpt de stijging van de baht te bedwingen, verwacht hij, waardoor exportproducten concurrerender worden. Pridiyathorn heeft ook hoge verwachtingen van de economische groei dit jaar. Vier procent wordt het, een percentage waar de MPC niet in gelooft. Vorig jaar groeide de economie met slechts 0,7 procent.

‘De Thaise economie vertoont tekenen van herstel’, aldus Pridiyathorn. ‘Dat blijkt uit de hogere BTW-inkomsten in februari. De regering verwacht in mei een sterk herstel van de particuliere bestedingen. Ook de particuliere investeringen tonen tekenen van verbetering met enkele nieuwe fabrieken en nieuwe werkgelegenheid.’

De vier procent komt volgens de vice-premier op conto van versnelde uitgaven door de overheid (nadat het goedkeuringsproces is gestroomlijnd), infrastructurele uitgaven en particuliere bestedingen. Dat particulieren onder een gigantische schuldenlast gebukt gaan, laat Pridiyathorn gemakshalve buiten beschouwing. (Bron: Bangkok Post, 13 maart)

Limerick van de dag

Een jongeman uit Rotterdam-Noord
werd door een Thaise schone bekoord
Maar de meid bleek een vent
Dat was hij niet gewend
Dus duurde de liefde maar kort

RDG-5 wijst op verband tussen aanvallen

14 maart – 1 februari en 7 maart: wat is het verband? Beide keren ontplofte in Bangkok een granaat van hetzelfde type (RDG-5), dus moeten de aanvallen het werk zijn van dezelfde mensen. Bangkok Post trekt bijna de gehele voorpagina uit voor een verhaal over de poging ‘om de aandacht te trekken van de Verenigde Naties en internationale interventie in de Thaise politiek aan te moedigen’. Dat is althans de verklaring van politiecommissaris Somyot Pumpunmuang.

Wat zijn de feiten? Op 7 maart ontploften twee granaten bij winkelcentrum Siam Paragon en op 1 februari een granaat op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. Daarvoor werden direct al twee mannen aangehouden. Gisteren vond een re-enactment plaats (foto homepagina). De politie heeft vier verdachten verhoord, de twee mannen plus twee vrouwen.

Het leger houdt op een onbekende plaats zes verdachten gevangen, waaronder het vermoedelijke meesterbrein ‘Dear’, zoals ze wordt aangeduid. Deze dame zou ook betrokken zijn geweest bij eerder politiek geweld in 2010 tegen de toenmalige regering Abhisit.

De politie wil niet zeggen of de verdachten banden hebben met de roodhemden. Somyot zegt alleen: ‘Ze zijn misleid om geweld aan te wakkeren.’

In bijgaand kader een schematisch overzicht van alle verdachten.

Prayut: Belastinguitstel ‘voor de armen’

14 maart – Een eenvoudige boodschap: De regering heeft meer inkomsten nodig om Thailand te ontwikkelen, maar waar moet dat geld vandaan komen? Premier Prayut Chan-o-cha verdedigde gisteren het besluit om de plannen voor de grondbelasting en OZB voorlopig in de koelkast op te bergen, maar hoe de staatskas dan een financiële injectie kan krijgen, liet hij in het midden.

Prayut sprak op het forum Asia in a Borderless World, georganiseerd door de Wharton University of Pennsylvania. Het uitstel is ingegeven door bezorgdheid over de laagbetaalden die te lijden hebben onder de economische malaise, was zijn verklaring.

Hij vertelde dat Thailand de laagste belastingen heeft [van?] en benadrukte dat de regering eerst de bevolking een beter begrip moet bijbrengen van het huidige belastingstelsel met inkomsten uit de inkomstenbelasting, bedrijfsbelasting en heffingen op goederen. Pas wanneer de bevolking het allemaal begrijpt, kunnen maatregelen worden genomen.

Prayut gaf als voorbeeld de lokale bestuursorganen die slechts kans hebben gezien 70 miljard baht aan belastingen te incasseren, ver onder de target van 300 miljard. De centrale overheid is hen te hulp geschoten met 260 miljard baht.

Het ministerie van Financiën heeft van Prayut de opdracht gekregen de bevolking te informeren over de huidige wijze van belastinginning, de overheidsuitgaven en de noodzaak het belastingstelsel te herstructureren, want er wachten grote uitgaven. Het ministerie en andere diensten gaan tevens buitenlandse belastingsystemen bestuderen om te bezien wat voor Thailand redelijke tarieven zijn.

Op de foto een zogeheten internetmeme, gemaakt door lieden die erg handig zijn met Photoshop. Deze is te vinden op de Facebook-pagina We love General Prayuth.

Actiedag tegen dammen

14 maart – Vandaag is International Day of Action for Rivers and against Dams. Een geschikte gelegenheid om nog eens te protesteren tegen de aanleg van dammen in de Mekong, het uitbaggeren van de rivier en opblazen van rotsformaties ten behoeve van grote vrachtschepen.

De Mekong-Lanna Culture and Natural Resources Group in Chiang Rai heeft nog niet het moede hoofd in haar schoot gelegd. De groep roept China op naar rivierbewoners te luisteren wanneer het plannen voor de rivier maakt en ze vraagt de regering te laten zien dat ze bereid is zich in zetten voor een duurzame ontwikkeling van de Mekong.

Sinds China in 1996 de eerste dam in Yunnan bouwde, zien omwonenden ongebruikelijke getijdestromingen en fluctuaties in het waterpeil. Vijftig vissoorten hebben al het loodje gelegd. Thans heeft China vijf dammen in bedrijf en acht worden overwogen of zijn in aanbouw.

Dit jaar is de situatie extreem. Tussen 5 en 8 maart steeg het waterpeil van 1,34 naar 2,61 meter en op donderdag zakte het naar 2,34 meter, ondanks dat er geen regen viel. De bewoners vermoeden dat de waterstroom niet door het weer maar door de dammen wordt gestuurd. Normaal zou het water tussen december en april moeten zakken.

Niet alleen China maar ook Laos doet een aanslag op de visrijkste rivier ter wereld. In aanbouw is de Xayaburi dam en op het punt van beginnen is de Don Sahong dam. Beide vormen een onneembare barrière voor vissen om paaiplaatsen te bereiken. En bij die twee blijft het niet: er zijn ook plannen voor nog eens tien dammen in Laos en twee in Cambodja. (Zie ook de pagina’s Xayaburi dam en Don Sahong dam)

Kort nieuws zaterdag 14 maart

-Een adviesgroep van vijf topambtenaren van het kantoor van de procureur-generaal, het Anti-Money Laundering Office en de politie gaat het DSI-onderzoek naar de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative begeleiden.

De DSI heeft al 15 van de 43 bedrijven aan de tand gevoeld, die geprofiteerd hebben van de verduistering. Ze verrichtten werkzaamheden in het kantoor van de KCUC waarvoor mogelijk te veel gerekend is. Van de verduistering worden de voormalige bestuursvoorzitter en bestuursleden verdacht.

Twee spaarcoöperaties van leraren in Khon Kaen en Nakhon Ratchasima zeggen dat ze financieel gezond zijn ondanks grote investeringen in de KCUC. De coöperatie in Khon Kaen heeft 200 miljoen baht tegen een rente van 5 procent aan de KCUC geleend. Daarvan moet nog 151 miljoen baht worden terugbetaald plus een rente van 158,5 miljoen baht.

De andere stortte in 2011 een bedrag van 650 miljoen baht. Daarvan is 530 miljoen baht nog in het bezit van de KCUC.

- Wo go anywhere. We don’t reject [passengers] luidt de tekst op een grote sticker uitgedeeld in het kader van een campagne om taxichauffeurs te stimuleren zich aan de regels te houden. Het is een bekend euvel: chauffeurs weigeren ritjes naar plaatsen waar de kans op een retourrit uiterst klein is, omdat hun dienst erop zit of omdat ze te weinig brandstof hebben. Maar officieel is dat verboden, evenals de weigering de taximeter aan te zetten. De krant besteedt er alleen een fotobericht aan, dus bij deze summiere informatie moet ik het laten.

- De steunbetuiging van vijfhonderd gezondheidswerkers donderdag voor topambtenaar Narong Sahametapat kost de chief investigator in Nonthaburi zijn huidige functie. Hij is overgeplaatst naar een inactieve post omdat hij de demonstratie niet heeft voorkomen. [Openbare bijeenkomsten van meer dan vijf personen zijn onder de staat van beleg verboden.] Hij liet ook na veiligheidsmaatregelen voor het ministerie te nemen. Er wordt geen onderzoek naar hem ingesteld, want hij heeft al schuld bekend.

Aan het verzet is nog geen einde gekomen want personeel van het Pichit Hospital ging gisteren in het zwart gekleed aan het werk, en bij het Na Mom ziekenhuis in Songkhla hing een spandoek, waarop tegen Narong’s overplaatsing werd geprotesteerd.

Voor de gebeurtenissen op donderdag en de achtergronden, zie het bericht Topambtenaar hekelt overplaatsing van 13 maart.

- Om de rubberboeren te helpen die gedupeerd worden door de lage prijs van rubber, heeft de minister van Transport opdracht gegeven voor de aanleg van duizend futsalvelden. Daarvoor wordt een bedrag van 1 miljard baht uitgetrokken. [Details ontbreken]

Een tweede miljard baht is bestemd voor de aanleg van duizend fietspaden door het hele land. Dit jaar wordt met drie proefprojecten begonnen: een fietspad op/bij het vliegveld van Chiang Rai en op enkele plaatsen in Chiang Mai; een project onder beheer van de spoorwegen maar daarvan is de plaats nog niet bepaald en een derde project in Bangkok, waarvoor de Expressway Authority of Thailand verantwoordelijk is met als doel de verkeersdrukte te verminderen.

Thailand telt thans 770 kilometer aan fietspaden; eind van het jaar moet dat 1.200 kilometer zijn, zegt de minister. De duizend paden worden volgend jaar aangelegd. Daarmee wordt in november een aanvang gemaakt.

- Het ministerie van Transport trekt 3,9 miljard baht uit voor de aanleg van een tweede brug naar Myanmar over de Moei plus andere infrastructurele projecten in de provincie Tak. Het Office of Transport and Traffic Policy and Planning doet een haalbaarheidsstudie. Als alles goed gaat, kan in september met de aanleg worden begonnen.

- De exploitant van de skytrain (BTS, bovengrondse metro) heeft belangstelling voor de aanleg van de spoorlijn Map Tha Put-Nong Khai, een gezamenlijk project van Thailand en China. De BTS beschikt over een budget van 30 miljard baht voor nieuwe investeringen, zegt directeur Surapong Loha-unya. Hij wijst erop dat de BTS al 12 jaar ervaring heeft met elektrisch spoormanagement. De spoorlijn van 867 kilometer zou een nieuwe uitdaging zijn. Voor de spoorlijn richten Thailand en China een joint venture op. Particuliere bedrijven kunnen daarin voor 30 procent deelnemen.

- Loont misdaad? Drie verdachten van verduistering van 31 miljoen baht van Maybank Kim Eng Securities Co kunnen niet meer van het gestolen geld genieten, want ze zijn gisteren gearresteerd. Ze zagen kans het geld te bemachtigen door het produceren van frauduleuze documenten voor investeringen waarop ze een goed rendement in het vooruitzicht stelden.

Het bedrijf deed vorig maand aangifte bij de Crime Suppression Division wegens onregelmatigheden in de transacties van acht klanten. De drie diefjes zijn een vrouw, haar moeder en haar vriend.

- Premier Prayut belooft binnen zes maanden een eind te maken aan het probleem van te duur geprijsde loten van de staatsloterij. Dat zei hij gisteren in zijn wekelijks tv-praatje. Prayut wil dat de loten niet meer dan 80 baht per paar kosten. Dit zou bereikt moeten worden door de loten direct aan de kleine verkopers te leveren en niet meer via grote agenten, waardoor de prijs wordt verhoogd.

Ik ben benieuwd want een van de eerste beloftes van de junta was vorig jaar de lootjes goedkoper te maken. Maar erg lang heeft dat niet geduurd. Ze kosten nu weer iets van 120 baht.

- ‘Het Oosten en het Westen verschillen van elkaar. Ik vraag u de VS te vertellen dat haar shirt voor alle maten niet iedereen past. Er moeten verschillende maten zijn.’ Aldus premier Prayut gisteren in zijn openingstoespraak van het Wharton Global Forum in Bangkok, gewijd aan Asia in a Borderless World. En wat hij verder zei (allemaal ouwe koek) kan u lezen op de website van de krant. De titel luidt: Prayut slams US for stance toward coup.


 

Vandaag begint Nieuws uit Thailand met een samba, gezongen door Bebel Gilberto. Het is beter om gelukkig te zijn dan triest …. maar een mooie samba heeft wat triestheid nodig. Is dat niet een mooie gedachte om de dag mee te beginnen?

Samba Of the Blessing

It’s better to be happy than sad 
Happiness is the best thing there is 
It is like a light in the heart 
But to make a samba with beauty 
It’s needed a bit of sadness 
If not the samba can’t be made 

[…]

Rijstverkoop: Regering hoopt op China

13 maart – Het is een mooi voornemen: binnen 2 jaar af te komen van de gigantische rijstvoorraad van 17 miljoen ton die de regering Yingluck met het hypotheeksysteem heeft opgebouwd. Maar gaat het lukken? Sinds mei vorig jaar heeft het ministerie van Handel vijf veilingen gehouden, waarop 1,12 miljoen ton rijst van de hand is gegaan.

De regering heeft nu haar hoop gevestigd op China om van 2 miljoen ton rijst af te komen plus 200.000 ton rubber, een product waarvan ook al het nodige ligt te wachten op kopers. Een principe-overeenkomst daarover is in december vorig jaar vastgelegd in een Memorandum of Understanding, maar een MoU is niet bindend. In mei hoopt de regering tijdens een bijeenkomst in Beijing spijkers met koppen te kunnen slaan.

De levering van de rijst en rubber is gepland voor dit en volgend jaar, maar de Thai Rice Exporters Association hoopt dat de 2 miljoen ton dit jaar geleverd kan worden. ‘De regering moet zo snel mogelijk een deal sluiten met China om de prijsdruk van de nieuwe aanvoer te reduceren’, zegt voorzitter Charoen Laothammatas. Hij vindt ook dat gesprekken met andere potentiële kopers, zoals Afrikaanse landen, zo snel mogelijk moeten worden afgerond.

Tijdens een vergadering woensdag met de staatssecretaris van de Chinese National Development and Reform Commission is afgesproken dat beide landen een steering committee vormen dat de afspraken die in het MoU van vorig jaar zijn gemaakt, in detail gaat bestuderen. De minister van Handel hoopt in Beijing ook China te kunnen overhalen andere agrarische producten te kopen. (Bron: Bangkok Post, 12 maart) (Zie pagina Rijst 3)

Nog meer belastingvrijstelling

13 maart – Om de belastingdruk op laagbetaalden te verlichten, gaat het ministerie van Financiën waarschijnlijk voor woningen in Greater Bangkok de drempel waaronder geen grondbelasting en OZB worden geheven, verhogen.

Elders in het land blijft de vrijstellingsgrond 1,5 miljoen baht, voor huizen in Bangkok en aangrenzen gebieden gaat die naar tussen de 2 en 2,5 miljoen baht omdat de grond- en woningprijzen daar hoger zijn dan in het land.

Volgende week woensdag buigen de ministers uit de economisch driehoek zich over de nieuwe belastingen en daarna gaat het voorstel naar het kabinet. Financiën studeert nog op de vraag hoe gepensioneerden ouder dan 60 jaar tegemoet te komen omdat die niet langer een inkomen hebben.

Naar verwachting wordt de nieuwe belasting pas over 2 jaar van kracht. Eerst moet het Treasury Department 30 miljoen grondpercelen taxeren. De belasting kom in de plaats van de lokale development tax en houses and land tax. Deze belastingen worden zwaar bekritiseerd omdat ze regressief zijn en gebaseerd zijn op verouderde mediaanprijzen. (Bron: Bangkok Post, 12 maart)

Zie verder het bericht van vandaag: Grondbelasting en OZB uitgesteld.

Limerick van de dag

Er is in Thailand voor tafeltennis een woord
Dat op bepaalde plaatsen wordt gehoord
Het duidt op een scabreuze daad
Die de goede smaak verdwijnen laat
Door spelers seksueel gestoord

Voorstel: Verbod op duopassagiers < 6 jaar

13 maart – ’t Is een bekend gezicht in Thailand: vader met helm op de motorfiets, kindje voor en kindje achter, zonder helm. Het Office of the Consumer Protection (OCP) wil aan die gevaarlijke situatie een eind maken, want het aantal kinderen dat gewond raakt of om het leven komt bij ongelukken neemt toe.

Het OCP stelt voor om een verbod in te stellen op duopassagiers jonger dan 6 jaar en strenger op te treden tegen kinderen jonger dan 15 jaar die een motorfiets besturen, eveneens een niet ongebruikelijk gezicht in het land met op één na ’s werelds meeste verkeersongelukken.

Het voorstel valt niet in goede aarde bij ouders en motorfietsers, schrijft de krant, een constatering gebaseerd op gesprekken met vier personen: de bestuurder van een motosai (motorfietstaxi), een man uit Thonburi, een moeder en de eigenaar van een winkel in motorfietsen.

De bestuurder van de motosai vindt dat de overheid zich beter kan richten op het verbeteren van de verkeersveiligheid en het belang een helm te dragen. Hij roept het OCP op om ervoor te zorgen dat de prijs van beschermende uitrusting, zoals helmen, naar beneden gaat.

De man uit Thonburi noemt vervoer per motorfiets een een goede keus voor stadsbewoners om de verkeersdrukte te vermijden. ‘Het is niet altijd gemakkelijk om je bestemming te bereiken. Motorfietsen zijn perfect voor smalle zijstraten.’ Zijn eindoordeel: ‘Het kantoor probeert een probleem op te lossen, maar creëert een nog groter probleem.’

Topambtenaar hekelt overplaatsing

13 maart – Topambtenaar Narong Sahametapat van het ministerie van Volksgezondheid heeft geen goed woord over voor zijn overplaatsing naar het kantoor van de premier. Alhoewel premier Prayut Chan-o-cha de de order heeft getekend, richt hij zijn pijlen op minister Rajata Rajatanavin (Volksgezondheid), die volgens hem het werk van ambtenaren in de weg staat.

Gisteren staken zo’n vijfhonderd fans van Narong, permanent secretaris van het ministerie, hem een hart onder de riem met bloemen. Sommigen waren in het zwart gekleed. Het was een gemengd gezelschap van ambtenaren, leden van volksgezondheidsorganisaties, artsen en verpleegsters.

Narong is blijkbaar zeker van zijn zaak want zijn kritiek op de minister is niet mals. De minister, zegt hij, houdt zich voornamelijk bezig met de benoeming van ambtenaren op het ministerie. Zo vroeg hij hem een adjunct directeur-generaal te bevorderen tot adjunct permanent secretaris, hetgeen volgens Narong onmogelijk is. Ook ondergroef de minister zijn autoriteit door provinciale volksgezondheidshoofden te benoemen.

De minister zegt dat het ministerie zich moet inzetten voor uitvoering van het regeringsbeleid, want de tijd begint te dringen. Sommige ambtenaren doen dat volgens hem niet. ‘Het ministerie lijdt aan een gebrek aan eenheid.’

Narong is overgeplaatst vanwege een zich al maanden voortslepend conflict tussen het ministerie en het National Health Security Office (NHSO). Narong verwijt het NSHO mismanagement, waardoor staatsziekenhuizen in de financiële problemen zijn geraakt. Het NHSO beheert het Universal Coverage Healthcare Scheme, een ziektekostenverzekering voor 48 miljoen Thai.

Eerdere berichten:
11 maart Topambtenaar Volksgezondheid overgeplaatst
24 februari, 9 en 10 maart Kort Nieuws

Grondbelasting en OZB uitgesteld

13 maart – Hij geeft als verklaring de economische malaise en de gevolgen voor laagbetaalden, maar waarschijnlijker is dat de regering de confrontatie met grootgrondbezitters en vastgoedbeheerders niet aandurft.

Gisteren besloot premier Prayut Chan-o-cha de voorgestelde grondbelasting en OZB voorlopig uit te stellen. Blijkbaar verwacht hij dat de aangeboden tariefsverlagingen en inwerkingtreding over 2 jaar onvoldoende zijn om steun te verwerven.

De minister van Financiën verzet zich tegen het besluit van de premier. Gisteren zei hij nog niet eens door de premier te zijn geïnformeerd over diens besluit, dat genomen is tijdens een vergadering met vijf stuurgroepen op het Government House. Minister Sommai Phasee hoopt dat de belasting vroeg of laat wordt ingevoerd. ‘Ze is uitgesteld, maar niet van de baan.’ Hij zegt dat de regering geen keus heeft als ze de staatsinkomsten wil verhogen om de grote uitgaven die voor de toekomst zijn gepland, te kunnen opbrengen.

Zie terug het bericht: Nog meer belastingvrijstelling.

Kort nieuws vrijdag 13 maart

- De digitale economie, zoals vastgelegd in enkele wetsvoorstellen, kan mislukken omdat de autoriteiten te veel macht krijgen en vanwege politieke bemoeienis, waarschuwt het Thailand Development Research Instituut (TDRI). Volgens de TDRI-voorzitter heeft de overheid nog geen idee hoe die economie vorm moet krijgen. De volgende regering wordt met dat probleem opgezadeld.

Somkiat Tangkitvanich sluit zich aan bij de eerder geuite kritiek op de cyber security bill, die de deur opent voor machtsmisbruik door de overheid. De Raad van State, die de wetsvoorstellen in behandeling heeft, bevestigt dat over die wet en de personal data protection bill zorgen bestaan. Zie verder bijgaand kader.

- Volgelingen van de Wat Phra Dhammakaya en de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC) hebben het idee gelanceerd geld in te zamelen om de coöperatie te compenseren voor de 900 miljoen baht die de tempel en haar abt hebben ontvangen. De KCUC zou dan de aangespannen civiele rechtszaak tegen tempel en abt kunnen intrekken.

Het geld is afkomstig uit een bedrag van 12 miljard baht dat door de voormalige bestuursvoorzitter en anderen ontvreemd is uit de kas van de coöperatie. Van de 900 miljoen is al 200 miljoen baht door de tempel uitgegeven aan bouwwerkzaamheden.

De niet nader aangeduide volgelingen, die het Cooperative Promotion Department van hun plan op de hoogte hebben gebracht, hopen voor maandag met de tempel overeenstemming te kunnen bereiken over het exacte bedrag dat geretourneerd dient te worden. Maandag begint de rechtbank in Thonburi met behandeling van de zaak.

Het bericht gaat verder nog in op de jongste ontwikkelingen in de verduistering en de gift aan de tempel, maar zo langzamerhand begint de zaak zo ingewikkeld te worden en zijn er zoveel mensen bij betrokken, dat gerust gesproken kan worden van een mer à boire. Ik laat het dus maar hierbij. (Zie pagina Corruptie 2)

- Premier Prayut Chan-o-cha en de ministers van Binnenlandse Zaken en Volksgezondheid wonen vandaag en morgen de UN World Conference on Disaster Risk Reduction in Sendai (Japan) bij. Ze gaan er vertellen welke lessen Thailand heeft getrokken uit de tsunami van 2004 en de grote overstromingen van 2011. Prayut maakt van de gelegenheid gebruik om in de wandelgangen te babbelen met zijn Japanse counterpart Shinzo Abe.

- De 38 senatoren, die in 2011 voor het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat stemden, ontspringen de dans van 5 jaar politieke duimendraaierij. Het parlement heeft gisteren geen gevolg gegeven aan het verzoek van de NACC om hen [met terugwerkende kracht] af te zetten en te voordelen tot 5 jaar tuinieren [of zoiets].

Volgens de NACC hadden de senatoren de grondwet overtreden, hetgeen later door het Constitutionele Hof is bevestigd, want die veegde het inmiddels aangenomen voorstel van tafel. Voor een zogeheten impeachment is een meerderheid van drievijfde vereist, maar die was er niet. Senatoren blij.

- 24 nakomelingen van Thais die tijdens het Britse koloniale bewind ineens in Birma woonden, omdat Engeland het westelijk deel van het land had geannexeerd, hebben het Thais burgerschap verworven. Tot nu toe zijn 191 nakomelingen blij gemaakt; 169 alsmede 24 Moken zeezigeuners staan op de wachtlijst.

- ’t Wordt altijd streng bestraft: majesteitsschennis. Een 28-jarige man is gisteren door de rechtbank voor 10 jaar naar de gevangenis gestuurd wegens dit vergrijp, alsmede het incasseren van steekpenningen en illegaal wapenbezit.

De man had in 2008 de echtgenote van een man die in voorarrest zat wegens een drugsvergrijp, wijs gemaakt dat hij hem vrij kon krijgen omdat hij een neef was van voormalig prinses Srirasm, de toenmalige echtgenote van de kroonprins. Moest ze wel even 2 miljoen baht dokken. Het werd uiteindelijk 1,3 miljoen baht. Niet alleen weigerde de rechtbank de drugsverdachte op borgtocht vrij te laten maar ze gaf hem ook een gevangenisstraf. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- Het ministerie van Handel heeft twee hoge ambtenaren de laan uitgestuurd en het pensioen van een ander ingetrokken, nadat de NACC hen had beschuldigd van betrokkenheid bij frauduleuze G-to-G rijstdeals (government to government). Het drietal maakt deel van een groep van negentien personen die hiervan worden verdacht, waaronder de voormalige minister en staatssecretaris van Handel. Tegen het ontslag is beroep mogelijk.

- Wat heeft de coup gebracht? Een politiek beleid à la China met één partij, waar de minderheid voor de meerderheid handelt op een zeer autoritaire, fascistische en communistische wijze. Goedemorgen! Dit zei Kasit Piromya, voormalig minister van Buitenlandse Zaken en lid van de Democratische partij, woensdagavond tijdens een panel bij de Foreign Correspondents’ Club, gewijd aan ‘The Future of Politics in Thailand’.  [Dat goedemorgen zei hij natuurlijk niet.]

Andere sprekers, zoals de voormalig Pheu Thai minister van Onderwijs, hakten er ook aardig op in. Het voorstel voor een niet-parlementslid als premier noemde hij belachelijk. ‘Dit gaat in tegen de aspiraties en waarden van Thais die al tientallen jaren vechten voor democratie.’

Een NRC-lid en voormalig vice-partijleider van de Democraten, verdedigde de coup en benadrukte de noodzaak van hervormingen. ‘Wij politici hebben de deur voor de coup geopend. Politieke partijen moeten hun corrupte image kwijtraken voordat ze om een politiek platform vragen.’

- Het vermeende brein achter de granaataanval, zaterdag op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok, is gisteravond in Mukdahan in de boeien geslagen. De vrouw, bijgenaamd Dear, bleek toch niet in Australië te verblijven, zoals eerder gedacht. Zie verder Kort nieuws van donderdag.

- Vier anti-coup activisten hebben gisteren een petitie overhandigd aan het hooggerechtshof met het verzoek te worden berecht door de Criminal Court in plaats van de krijgsraad. De vier werden in februari gearrresteerd tijdens een protest ter herinnering aan de ongeldig verklaarde verkiezingen van februari vorig jaar.

‘Alle burgers dienen voor de normale rechtbank terecht te staan en niet de militaire rechtbank, want die wordt beschouwd als een middel om afwijkende denkbeelden de kop in te drukken’, zegt Arnon Numpa, een advocaat van het Human Rights Lawyer Centre, die ook nog eens wordt beschuldigd van overtreding van de Computer Crimes Act wegens een commentaar van hem op Facebook.

Het kwartet begint zaterdag aan een wandeltocht van 50 kilometer van Bang Bua Thong naar het politiebureau van Pathumwan (Bangkok), waar ze maandag voor ondervraging moeten opdraven.

- Op het eiland Koh Raet (provincie Phuket) is gerommeld met de grondactes van 161 rai. De Public Sector Anti-Corruption Commission en officieren van het Vierde Legerkorps namen gisteren een kijkje op het eiland. En bij deze summiere mededeling moet ik het laten, want het bericht verzuipt in de details en daar kan ik geen wijs uit worden.

- In het wildreservaat Khao Ang Rue Nai in Chachoengsao zijn woensdag zes jagers aangehouden. Ze waren in het bezit van dieren die ze gedood hadden: een banteng, flying lemur, chevrotain en barking deer [Excuses voor het ontbreken van de vertaling]. Tevens werden wapens, munitie en zaklantaarns in beslag genomen. In het huis van één van hen werden nog meer dieren gevonden: een white-rumped shama, red-whiskered bulbul, leafbird alsmede enkele vogelkooien.

- Een groep academici gaat samen met de Ayutthaya Royal Elephant Kraal een programma opzetten om het belang van olifanten, die bedreigd worden door mishandeling en honger, te promoten. De Association of Private Schools of Thailand neemt het op in haar lesprogramma. Vandaag is Thai National Elephant Day. In het olifantencentrum wordt de zeventig jumbo’s weer een feestmaal voorgezet. 


 

Online staatsloterij weer van stal gehaald

12 maart – Zou het er ooit nog van komen: de online staatsloterij waarvoor in 1996 de basis werd gelegd? De toenmalige premier Banharn Silpa-archa tekende toen een contract ter waarde van 1,6 miljard baht met een bedrijf dat de loterijmachines zou installeren.

Het project werd later vanwege protesten opgeschort en in 2005 door de regering Thaksin nieuw leven ingeblazen met een contract van 8 miljard baht. In het hele land werden 6.000 loterijmachines geïnstalleerd, maar de geschiedenis herhaalde zich. Na de militaire coup werd het project geschrapt door de regering Surayud Chulanont, in het zadel geholpen door het leger.

De regeringen na hem aarzelden of ze het programma weer van stal zouden halen, hoewel er een overeenkomst was voor de installatie van 12.000 machines.

En nu lijkt de huidige regering het weer te gaan proberen. Het kabinet keurde dinsdag het plan goed om de Government Lottery Office Act van 1924 te amenderen en het Government Lottery Office toe te staan met de online verkoop te beginnen.

Het bericht gaat verder in op de verdeling van de opbrengst, maar het belang daarvan ontgaat me. Las wel dat de lootjesverkopers zelf moeten opdraaien voor de kosten van onverkochte loten. Het amendement voorziet in een fonds om die onverkochte lootje terug te kopen.

Ik vind het bericht nogal onbevredigend, want ik kan me niet voorstellen dat de lootjesverkopers nu wel akkoord gaan met de online-concurrent, maar daarover lees ik niets. (Bron: Bangkok Post, 11 maart)

Limerick van de dag

Thaise vrouwen, ontevreden met hun neus
Vinden zo’n mopsneus niet flatteus
Een dokter zet ‘m op verzoek wel recht
Maar doet dat soms ontzettend slecht
Dan is de neus bepaald niet amoureus

Policy rate kwart puntje verlaagd

11 maart – Buitenlandse financiële bureaus hadden het al voorspeld, Thaise verwachtten het niet: het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand heeft gisteren de policy rate met een kwart procentpuntje verlaagd naar 1,75 procent.

De verlaging van het tarief (waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) wordt gezien als een poging om de kwakkelende economie te stimuleren. Het besluit werd met 4 tegen 3 stemmen genomen, hetgeen er al op wijst dat niet elk commissieleid in het effect van de verlaging gelooft.

De vier voor-stemmers menen dat het versoepelen van het monetaire beleid versterking van de zwakke economie en handhaving van het vertrouwen van de particuliere sector en consumenten ondersteunt. Het MPC verwacht dat het dit jaar niet lukt om de target van 4 procent economische groei te halen.

De Bank of Thailand is nu een van de tientallen centrale banken die het monetaire beleid versoepelen om dit jaar hun economie te stimuleren en de inflatoire druk vanwege de verlaging van de olieprijs in toom te houden.

Siam Commercial Bank heeft direct al gereageerd op de verlaging door haar minimum lending rate met 20 punten te verlagen naar 6,55 procent evenals de tarieven van fixed deposit accounts (rekeningen van 3, 6 en 12 maanden). Het minimum retail rate, minimum overdraft rate en de savings rates blijven ongewijzigd.

Topambtenaar Volksgezondheid overgeplaatst

11 maart – Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, is door premier Prayut Chan-o-cha overgeplaatst om een eind te maken aan de conflicten in de volksgezondheid. De populaire topambtenaar krijgt vandaag morele steun van zo’n duizend stafleden die uit verzet tegen de overplaatsing bij het ministerie gaan demonstreren.

Volgens Prayut heeft Narong geen bezwaar gemaakt tegen de overplaatsing. ‘Hij heeft me verteld hier [op het kantoor van de premier] te willen werken als hij de problemen niet kon oplossen. Die slepen zich nu al acht maanden voort en daaraan dient een eind te komen.’ Telefonisch heeft Narong tegen de krant verklaard zich geen zorgen te maken.

Narong wordt speciaal adviseur van de premier voor research en ontwikkeling van de volksgezondheid met een extra maandelijkse toelage op zijn salaris van 42.000 baht. Het kabinet besloot vorige week al een commissie in het leven te roepen over zijn rol in het volksgezondheid mijnenveld.

Zoals meestal gaan de problemen over geld. Het Permanent Secretary Office (PSO) van het ministerie ruziet met het National Health Security Office (NHSO), dat de UC-volksverzekering beheert, een verzekering die geldt voor 48 miljoen Thais (Universal Coverage Healthcare scheme, beter bekend als het 30-baht scheme).

Narong verwijt het NHSO het budget slecht te beheren waardoor ziekenhuizen in de financiële problemen zijn gekomen. Hij wilde dat het PSO het budget zou gaan beheren, maar daar verzetten het NHSO zich fel tegen omdat het tot een belangenconflict zou leiden.

Hoe het conflict zich verder ontwikkelde, stip ik kort aan met gedoe over commissies en de tekst van een Memorandum of Understanding. Het conflict bereikte een hoogtepunt toen het PSO ziekenhuizen de opdracht gaf vanaf eind april te stoppen met het registreren van UC-leden.

Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van 5 maart. (Zie ook pagina Gezondheidszorg)

Kort Nieuws donderdag 12 maart

- Tussen de stations Surai Narai en Lam Narai in Lop Buri zijn gisteren een trein en een tankwagen, gevuld met veevoer, tegen elkaar gebotst. Vier passagiers raakten gewond. Verdere details ontbreken.

- Hoe de vork precies in de steel zit, weten alleen kenners maar die durven hun mond niet open te doen uit angst voor hetzelfde lot dat de ouders (66 en 72) van voormalig prinses Thanpuying Srirasm Suwadee treft: een gevangenisstraf van twee jaar en zes maanden wegens majesteitsschennis. Bovendien zijn ze veroordeeld voor het doen van een valse aangifte. Daardoor belandde 12 jaar geleden een werkneemster van de Mae Fah Luang Foundation (under Royal Patronage) 18 maanden in de gevangenis. De ouders hebben laten weten niet in beroep te zullen gaan. (Zie foto homepagina) (Zie pagina Majesteitsschennis)

- Het steekt toch weer anders in elkaar, de samenwerking tussen China en Thailand bij de aanleg van de dubbelspoor verbinding tussen Map Tha Put en Nong Khai. Maar dat ben ik wel gewend van de soms slordige Bangkok Post. Dus ter aanvulling op het bericht in Kort Nieuws van dinsdag 10 maart:

Thailand en China gaan bij de aanleg van de nieuwe spoorlijn voor respectievelijk 60 en 40 procent deelnemen in een joint venture. De State Railway of Thailand krijgt een aandeel van 30 procent, evenals Thaise bedrijven die ervaring hebben op het gebied van railvervoer.

De spoorlijn krijgt een lengte van 867 kilometer en wordt in vier fases aangelegd. De kosten bedragen naar schatting 328 miljard baht, geld dat komt uit de jaarbegroting, binnenlandse leningen en een lening door China.

Beide landen hebben inmiddels drie keer vergaderd over het project. De volgende stap is het huren van een consultancy bureau. Dat gaat de gevolgen voor het milieu in kaart brengen, de kosten begroten en werken aan het onteigenen van grond. Naar verwachting begint de aanleg in oktober. De rails krijgen de internationale standaardbreedte van 1,435 meter. [Het huidige spoorwegnet heeft een breedte van 1 meter.]

Ten aanzien van het beheer van de lijn is afgesproken dat China dat de eerste drie jaar doet, de drie jaren daarna samen met Thailand waarna Thailand het alleen mag doen met China als adviseur. (Zie pagina Spoorwegen)

- De politie heeft gisterochtend drugsbaron Adisak Srisa-ard, bijgenaamd Benz Thasai, aangehouden. Hij zat in een bus vanuit Myanmar, waarheen hij was gevlucht, naar Kanchanaburi.

Adisak (26) is geen kleine jongen. De krant schrijft dat hij op 21-jarige leeftijd drugskoerier werd en opklom tot leider van het grootste drugsnetwerk in Suphan Buri en omliggende provincies, om zich vervolgens samen met een bende in Myanmar op de grensoverschrijdende drugshandel te storten. Die bende wordt geleid door Yi Se, een man die in Thailand wordt gezocht en op wiens hoofd een beloning van 5 miljoen baht staat. Eind vorig jaar bedreigde Adisak op Facebook de politie van Si Prachan die enkele bendeleden had aangehouden.

- Met de arrestatie van een verdachte van de granaataanval, zaterdag op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok, is het aantal personen in hechtenis opgelopen tot zes. De politie is nog op zoek naar drie verdachten. De twee mannen die de granaat gooiden, werden al direct na hun actie aangehouden.

Het leger draagt de verdachten en het bewijsmateriaal morgen over aan de politie. De politie twijfelt nog of de voormalige opperbevelhebber der strijdkrachten en het hoofd van de gemeentepolitie van Bangkok voor verhoor worden opgeroepen. Hun namen stonden in het telefoonboekje van een van de verdachten, maar er is verder geen duidelijk bewijs voor hun eventuele betrokkenheid.

- Buitenlanders met een klacht kunnen die voortaan telefonisch via nummer 1111 doorgeven. Aan de andere kant van de lijn zit personeel dat Engels, Japans en Chinees spreekt. De hotline is voor algemene klachten zoals belastingteruggave en immigratie procedures. De staf geeft de klacht door aan de daarvoor verantwoordelijke dienst. De lijn is al zes maanden op proef in gebruik en gisteren officieel geopend door de permanent secretaris van het PM’s Office.

- Een Chinese (51) is in Pattaya beroofd van haar schoudertas met geld en kostbaarheden ter waarde van 50.000 baht. De vrouw liep rond middernacht op straat toen een man op een motorfiets haar passeerde en in het voorbijgaan haar tas weggriste. Tasjesroven zijn vrij algemeen in Pattaya, schrijft de krant.

- Vandaag beslist het parlement of 38 voormalige senatoren zich in 2013 hebben schuldig gemaakt aan machtsmisbruik en de grondwet hebben overtreden. Als dat zo is, worden ze [met terugwerkende kracht] afgezet en krijgen ze een politieke ban van 5 jaar.

De senatoren stemden destijds voor een wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat, waarvan de tekst tussentijds veranderd zou zijn. De Senaat zou volgens het voorstel voortaan in haar geheel worden gekozen en niet meer voor de helft benoemd. Maar het voorstel bracht het nooit tot wet omdat het Constitutionele Hof het in strijd met de grondwet achtte.

De zaak tegen de senatoren is aangezwengeld door de National Anti-Corruptie Commission. Een van de beschuldigde senatoren zegt dat de NACC bevooroordeeld is.

- Ach, waarom niet: weer twee commissies die zich gaan buigen over het hypotheeksysteem voor rijst en de verliezen die daarop tijdens de regering Yingluck zijn geleden. Eén wordt verbonden aan het ministerie van Financiën, de andere aan het ministerie van Handel. De minister van Financiën heeft premier Prayut Chan-o-cha gevraagd zijn commissie voor te zitten omdat die over de rol van voormalig premier Yingluck gaat.

De conclusies van beide commissies gaan naar weer een andere [hoera!] commissie die beslist over compensatiebetalingen [door Yingluck c.s.?]. Deze commissie bestaat uit vertegenwoordigers van de Rekenkamer, thesaurier, Raad van State en de procureur-generaal.

Volgens de huidige berekeningen heeft het hypotheeksysteem een verlies van 536 miljard baht opgeleverd. Het OM heeft Yingluck al gedagvaard voor plichtsverzuim vanwege het verlies en corruptie. Het hooggerechtshof besluit op 19 maart of het de zaak in behandeling neemt. De voormalige minister en staatssecretaris van Handel alsmede negentien ambtenaren, zakenmensen en twee bedrijven worden op de nek gezeten door de NACC wegens verdachte G-to-G rijstdeals (Government to Government). (Zie pagina Rijst 3)

- Naar verwachting wordt in augustus volgend jaar een begin gemaakt met een geïntegreerd kaartjessysteem voor het (openbaar) vervoer. Begonnen wordt met de BTS Skytrain en de expressways onder het beheer van de Expressway Authority of Thailand. Later komen ook de BMTA (Bangkok’s bussen), Chao Phraya express boat service, MRT (metro), Airport Rail Link en de snelwegen naar Chon Buri erbij. Ter voorbereiding daarvan worden binnenkort een commissie en een joint-venture gevormd.

- Nog meer gedoe rond de megatempel Wat Phra Dhammakaya. Een voormalige monnik van die tempel heeft de tweede abt van de tempel aangeklaagd wegens smaad. Hij zegt dat Phra Phawanawiriyakhun op de Facebook-pagina Wake Up Buddhists hem en zijn familie zwart heeft gemaakt [geen details].

De monnik, Mano Laohavanich, was ooit een topmonnik van de tempel, maar verliet die in 1998 omdat hij het vermeende wangedrag van de abt niet langer kon aanzien. Hij zat in de inmiddels opgeheven NRC-commissie die vanwege een oude zaak heeft voorgesteld de abt uit zijn ambt te ontzetten.

Mano: ‘We praten over ’s werelds grootste tempel, die ook politieke invloed heeft. Dat is een uitdaging voor het rechtssysteem van ons land. Als we het probleem niet oplossen en nu met hervormingen beginnen, wordt de religie geëxploiteerd [?] en daarvan worden veel mensen het slachtoffer.’

Volgens Mano hebben honderd bedrijven en coöperaties banden met de tempel. Ze doen zaken en verrichten transacties namens de tempel.

Mano zegt het gevoel te hebben dat hij wordt bedreigd sinds hij bij de DSI een verklaring heeft afgelegd over de relatie tussen de Klongchan Credit Union Cooperatives [waar 12 miljard baht uit de kas is verduisterd], de tempel en diens abt. Afgelopen zondag werd zijn auto gevolgd door een busje. Mano vraagt de DSI om bescherming.

- Rangers en lokale ambtenaren hebben dinsdagavond aan de oever van de Mekong in Tha Uthen (Nakhon Phanom) de degens gekruisd met smokkelaars uit Laos. Die waren gearriveerd per longtail boot en openden het vuur toen hen gevraagd werd de boot te mogen onderzoeken. Het team zag kans 1 man te arresteren en nam 200 kilo samengeperste marihuana ter waarde van 2 miljoen baht in beslag.


 

‘Het leven bestaat uit veel grijze dagen zonder geestdrift, waarin we de bemiddeling behoeven van goden en troostrijke ideeën en de armen van een geliefde.’
De Tederheid; gedachten over de liefde, Ton Lemaire.
En ik voeg daaraan toe: mooie muziek, zoals deze muziekvideo van Tom Jobim & Elis Regina met Aguas de Março.

Limerick van de dag

Een nuffige vrouw in Buriram
zocht een stinkend rijke man
Maar stinkend rijke mannen
zijn al lang onder de pannen
dus kwam ‘t er niet van

Nieuwe grondwet: meer macht aan ‘t volk

11 maart – De nieuwe grondwet heeft tot doel de rol van het volk in het landsbestuur te vergroten alsmede bevordering van schonere politiek, een rechtvaardige samenleving en nationale voorspoed. Deze fraaie doelstellingen formuleerde CDC-voorzitter Borwornsak Uwanno gisteren in een toelichting voor de NRC.  

Bowornsak meent dat de nieuwe grondwet een verbetering is van de twee voorgaande (van 1997 en 2007) wanneer gekeken wordt naar de rol van de burgers. De wet probeert de macht van het volk en van politici in balans te brengen en de rol van burgers te vergroten.

De CDC-voorzitter schrijft de politieke conflicten en sociale scheidslijnen van de afgelopen tien jaar toe aan sociale onrechtvaardigheid, economische ongelijkheid tussen rijk en arm en corruptie.

‘Veel Thais buigen voor politici en aarzelen om deel te nemen aan het besluitvormingsproces omdat ze meer bezig zijn een boterham te verdienen. Met het nieuwe charter krijgen burgers en woongemeenschappen een grotere rol bij het beheer van grondstoffen en het milieu. Ze kunnen wetgeving voorstellen als ze de steun hebben van tenminste van 10.000 mensen.’

Tot zover de lofzang op de nieuwe grondwet, die al de nodige kritiek heeft opgeroepen. Zie: Kort Nieuws van dinsdag met de kritiek van Pheu Thai en het uitgebreide interview met voormalig oppositieleider Abhisit (9 maart: ‘Nieuwe grondwet steelt de democratie’). Voor het hele bericht in de krant van vandaag, zie Charter to boost citizen’s power op de website van de krant. In bijgaand kader een overzicht van de nieuwe organen die worden gevormd. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Regering lanceert voorlichtingskrantje

11 maart – Om de eigen boodschap beter over het voetlicht te krijgen brengt de regering om de twee weken een gratis tabloid uit. Gisteren kregen de pers en staf van het Government House het eerste nummer van For the People.

Het voorlichtingskrantje met een oplage van 100.000 exemplaren is een initiatief van premier Prayut Chan-o-cha die onlangs nog uithaalde naar de pers omdat die te kritisch bericht over het regeringsbeleid.

In het eerste nummer van 8 pagina’s wordt op de voorpagina ingegaan op de nieuwe grondbelasting en OZB. De minister van Financiën geeft een toelichting onder de kop Govt insists house tax does not affect people. Op de achterpagina een samenvatting van het wekelijks tv-praatje op vrijdag van premier Prayut en op de binnenpagina’s berichten over regeringsprojecten, zoals de orchideemarkt, het National Savings Fund en activiteiten in het land.

Het eerste nummer is gedrukt in A4-formaat, maar de premier is daar niet tevreden over. Hij heeft opdracht gegeven over te stappen op A3 en meer pagina’s toe te voegen. Volgens Prayut is de krant niet bedoeld om de lof te zingen over de prestaties van de regering , maar om de mensen te informeren over wat de regering doet en van plan is.

Kort nieuws woensdag 11 maart

- Voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten zijn niet te spreken over de nieuwe grondbelasting en OZB.

Volgens voormalig oppositieleider Abhisit verkleinen de belastingen niet de inkomenskloof. Hij is bang dat mindervermogende mensen die in gebieden met een hoge grondprijs wonen, hun eigendom noodgedwongen zullen moeten verkopen omdat ze de nieuwe belasting niet kunnen opbrengen. Abhisit herinnnert aan het voorstel dat zijn regering destijds heeft gedaan om een deel van de opbrengst te gebruiken voor een grondbank, die problemen over grond voor de armen oplost.

Voormalig minister van Financiën Kittiratt Na-Ranong (Pheu Thai) schrijft op zijn Facebook-pagina dat de regering geen verstand heeft van belastinginning en economisch bestuur.  Belastingen dienen te worden geheven ‘once incomes are generated’ [?] De voorgestelde belastingen zijn met dit principe in strijd. Kittiratt kritiseert ook het dreigement van Prayut de BTW te verhogen indien de bevolking zich blijft verzetten.

Pichai Nariptaphand, een voormalig minister van Energie en lid van het economisch team van Pheu Thai, meent dat de belastingen het leed van de bevolking zullen vergroten en de economie kunnen schaden. Tijdens moeilijke economische tijden dienen belastingen te worden verlaagd om de economie te stimuleren, zegt hij.

Premier Prayut wuift alle kritiek weg. Er is nog niets beslist, want het parlement moet zich er nog over buigen. Hij verzekert de bevolking dat ze niet te maken krijgt met een te grote belastinglast.

Eerdere berichten:
10 maart Prayut dreigt met BTW-verhoging
10 maart Grondbelasting en OZB verder versoepeld

5 februari Kort nieuws

- Mooie vangst gisteren door de politie op een vrachtwagenterminal in Khlong Luang (Pathum Thani): tien kratten met onder andere nieuwe fietsen, dekens en tweedehands meubilair. De spullen waren uit Japan geïmporteerd en in het midden van containers geplaatst om te voorkomen dat ze zouden worden opgemerkt en aangeslagen voor de importheffing.

- Thailand en China hebben gisteren voor de derde keer overlegd over samenwerking bij de aanleg van de spoorlijn Map Tha Put-Nongkhai met een aftakking naar Bangkok. Afgesproken is een joint venture te vormen, waarbij Thailand verantwoordelijk is voor de milieu-effectrapportage en grondonteigening en China de aanleg voor zijn rekening neemt.

Nog geen overeenstemming is bereikt over de financiering. De rente die China vraagt voor een lening is volgens Thailand te hoog. Het project wordt verder gefinancierd uit de staatsbegroting en binnenlandse leningen.

Aanleg van de eerste twee delen van de route, Bangkok-Kaeng Khoi en Map Tha Put-Kaeng Khoi begint in september. De andere twee, Kaeng Khoi-Nakhon Ratchasima en Nakhon Ratchasima-Nong Khai, komen begin volgend jaar aan de beurt. (Zie pagina Spoorwegen)

- Het voorstel van het ministerie van Onderwijs om de belastingvrijstelling voor de zogeheten tutorial schools (bijspijkerscholen) op te heffen, heeft gisteren de goedkeuring gekregen van het kabinet. Thailand telt 1983 van zulke scholen waarin leerlingen ’s avonds en in het weekend worden klaargestoomd voor toelating tot de universiteit.

Tot toe toe waren ze vrijgesteld van belastingen omdat ze als onderwijsinstituut werden beschouwd, maar feitelijk zijn het bedrijven die gericht zijn op het maken van winst. Sommige scholen maken vette winsten. Angst dat de cursusgelden omhoog gaan, hoeven de ouders niet te hebben, zegt de minister van Onderwijs, want eventuele verhoging van het schoolgeld behoeft goedkeuring van het Office of the Private Education Commission. (Zie pagina Onderwijs)

- Een Japanse toerist die in de taxi een tas met 4,7 miljoen yen (1,27 miljoen baht) was vergeten, heeft zijn geld weer terug. De bestuurder heeft de tas gisteren in het politieradiostation FM 91 Trafficpro in Bangkok teruggegeven. De taxichauffeur had de man op Subarnabhumi opgepikt en hem naar soi Thanniya gebracht, een bekende stapplaats van Japanners. De eerlijkheid van de chauffeur werd door de Japanner beloond met 200.000 yen (53.000 baht).

- Zoals al aangekondigd, heeft de (door de krant inmiddels als controversieel aangeduide) abt Phra Djammachayo van de megagrote tempel Wat Phra Dhammakaya gisteren bij de DSI verstek laten gaan. Volgens zijn advocaat omdat hij ziek is.

De abt is door de DSI opgeroepen om een toelichting te geven op de 900 miljoen baht die de tempel, hij en enkele monniken hebben ontvangen van de Klongchan Credit Union Cooperative. Dat geld is afkomstig uit een bedrag van in totaal 12 miljard baht dat de vorige voorzitter en bestuursleden uit de kas hebben verduisterd. De DSI heeft de abt nu voor 26 maart opgeroepen.

Advocaat Samphan Sermcheep zegt dat de abt de donaties nooit heeft gezien of aangeraakt. De donaties werden verwerkt door het financieel kantoor van de tempel. Merkwaardig is dan wel dat geld ook gestort is op de bankrekening van de abt, maar daar heeft de advocaat ook weer een verklaring voor. Volgens Samphan heeft de tempel geen 900 miljoen baht ontvangen, maar 684 miljoen baht. Dat geld is besteed aan de afbouw van de tempel. Daarvoor zijn nog steeds enkele miljarden baht nodig. (Zie pagina Corruptie 2)

- Voormalig minister-president Abhisit heeft kennis genomen van de beschuldiging van de NACC dat hij zich in 2010 heeft schuldig gemaakt aan een ambtsmisdrijf. Gisteren nam zijn advocaat de beschuldiging namens hem in ontvangst.

De NACC houdt Abhisit (en diens toenmalige rechterhand Suthep) verantwoordelijk voor de 90 doden en tweeduizend [?] gewonden tijdens de toenmalige roodhemd ongeregeldheden, omdat ze het leger toestemming gaven met scherp te schieten.

De advocaat maakt zich geen zorgen over de zaak. Abhisit handelde in overeenstemming met de noodverordening die toen van kracht was. De NACC, of beter gezegd een sub-panel van de NACC, stelt daar tegenover dat na de eerste schermutselingen in april 2010 Abhisit en Suthep nalieten hun strategie te wijzigen, maar daarentegen in mei hard toesloegen toen aan de ongeregeldheden een eind werd gemaakt. Volgens de advocaat is dat wel gebeurd.

- De politie heeft voorbereidingen getroffen voor zondag vanwege dreigementen over bom- c.q. granaataanvallen in Bangkok. Mahahin Khunthong, een van de twee verdachten die zaterdag een granaat hebben gegooid op het parkeerterrein van de Criminal Court, zegt dat aanvallen zijn te verwachten op honderd locaties. De politie gaat zondag intensiever patrouilleren, vooral bij plaatsen die kwetsbaar zijn voor aanvallen.

Mahahin zegt dat ze gehuurd zijn door een mensenrechten activist in Australië die de naam Dear gebruikt. Die heeft gedreigd zijn familie kwaad te doen als hij de tussen hen gevoerde gesprekken op Line openbaar zou maken. Mahahin heeft toegegeven lid te zijn van de anti-junta groep Seri Chon. Die groep zou banden hebben met de Seri Thai groep, opgericht door de voormalige vice-partijleider van Pheu Thai, die naar het buitenland is gevlucht. De National Security Council houdt hun bewegingen scherp in de gaten. Er zou ook een relatie bestaan met het roodhemd geweld in 2010.

- Tien leden van de PAD (geelhemden) zijn gisteren door het OM aangeklaagd wegens een verkeersblokkade in 2011 op de Ratchadamnoen Nok Avenue bij de Chamaimaruchet brug. Tevens werd toen een podium gebouwd bij de Makkhawan Rangsan brug. Ze demonstreerden er tegen de manier waarop de toenmalige regering Abhisit de ruzie met Cambodja over Hindu-tempel Preah Vihear aanpakte. De rally’s waren in strijd met de Internal Security Act, die toentertijd van kracht was voor delen van Bangkok. De zaak wordt in april voortgezet. De tien zijn vrijgelaten zonder dat ze borgtocht hoefden aan te vragen.

De ruzie tussen beide landen ging over het eigendom van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. Ondanks een uitspraak van het Internationale Hof van Justitie in Den Haag is die zaak nog steeds niet geregeld.

- De politie heeft in twaalf noordoostelijke provincies dertien auto’s in beslag genomen die gebruikt zijn bij berovingen en fraude. De meeste wagens waren gestolen en online te koop aangeboden. De wagens waren voorzien van valse nummerplaten. De dieven hadden ook valse documenten gemaakt om de kopers om de tuin te leiden.

- De rookoverlast in de provincie Chang Mai is dit jaar erger dan vorig jaar. Bij een school in het centrum van de stad Chiang Mai is een concentratie fijn stof gemeten van 256, ver boven de limiet van 120 microgram per kubieke meter. Bewoners klagen over irritaties van de ogen en neus. Hotels sproeien met water om het verblijf van gasten en toeristen te veraangenamen. De rook is afkomstig van bosbranden en in brand gestoken oogstresten.

- Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is op zoek naar nieuwe plaatsen voor olifanten, want het aantal olifanten in enkele bossen begint de spuigaten uit te lopen. Het milieu loopt daardoor schade op en de hongerige jumbo’s plunderen akkers van boeren op zoek naar voedsel.

De overbevolking is het ernstigst in nationale parken in Chachoengsao, Nakhon Ratchasima, Kanchanaburi en Prachuap Khiri Khan. In totaal gaat het om 2.000 dieren en elk jaar neemt de populatie met 10 procent toe. Het verhuizen van olifanten is overigens geen gemakkelijke zaak, want ze houden daar niet zo van. 

- Burgergroepen hebben de regering opgeroepen hulp te bieden aan Thaise gastarbeiders in Israël. Ze vragen de regering om met Israël om de tafel te gaan zitten, want tot nu toe worden hun problemen genegeerd. Uit een onderzoek in 2012 is gebleken dat sinds 2008 122 arbeiders zijn overleden, van wie 43 aan SUDS (sudden unexpected death syndrome) als gevolg van excessieve werktijden en ongezonde woononstandigheden. Het ministerie ven Werkgelegenheid liet eerder weten geen arbeiders meer naar Israël te sturen, wanneer de problemen niet binnen drie tot zes maanden zijn opgelost.


 

Grondbelasting en OZB verder versoepeld

10 maart – De introductie van een onroerendezaakbelasting (OZB) en grondbelasting schijnt nogal een heet hangijzer in Thailand te zijn, want het ministerie van Financiën komt opnieuw met enkele versoepelingen in reactie op druk vanuit de bevolking. Je vraagt je bijna af: gaan die belastingen nog wel wat opleveren?

Wat zijn de veranderingen? Commerciële gebouwen worden op omvang aangeslagen, er komt een plafond voor grond- en huiseigenaren en er komen vrijstellingen voor sommige agrarische gronden. Een bron bij het ministerie zegt dat er niet één vast tarief komt voor grond en gebouwen, maar een set van tarieven en voorwaarden zodat de last niet op één bepaalde groep belastingbetalers drukt.

Het is niet de eerste keer dat het ministerie de maatschappelijke onrust probeert te bedwingen. Al eerder ging het mes in de tarieven.

Voor agrarisch land denkt het ministerie twee opties te bieden. Eén is om land van 10 tot 15 rai vrij te stellen van belastingheffing omdat dit vaak de oppervlakte is waarover arme boeren beschikken. [1 rai is 40 bij 40 meter.] De tweede optie is om vrijstelling af te laten hangen van de waarde van de grond.

Overigens kent Thailand op lokaal niveau al beide belastingen, maar die worden beschouwd als regressief en oneerlijk. De nieuwe belasting gaat in 2017 in, nadat het Treasury Department de 30 miljoen percelen heeft getaxeerd. (Bron: Bangkok Post, 9 maart 2015)

Meer over beide belastingen in het bericht Prayut dreigt met BTW-verhoging.

Economen verdeeld over renteverlaging

10 maart – Wordt de policy rate woensdag verlaagd? Zoals altijd zijn de dames en heren economen daarover verdeeld. Verlaging zou voor de hand liggen vanwege de negatieve inflatie van de afgelopen twee maanden, veroorzaakt door de lage olieprijzen en trage economisch groei.

De scheidslijn tussen de economen valt samen met de landsgrens. Economen verbonden aan buitenlandse bureaus verwachten een verlaging van 25 punten, Thaise bureaus zeggen dat pas op de plaats wordt gemaakt.

Het bedrijfsleven en de regering dringen aan op verlaging omdat die een belangrijke stimulans zou vormen voor de economische groei, die vorig een armzalige 0,7 procent bedroeg. Het bedrijfsleven denkt ook dat verlaging verdere versterking van de baht voorkomt, die verwacht wordt wanneer de Europese Bank aandelen gaat kopen om geld in de economie te pompen.

De directeur van het Kasikorn Research Centre verwacht dat het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand de policy rate (het tarief waarop de banken hun rente baseren) op 2 procent handhaaft omdat verlaging geen zoden aan de dijk zet. Vermoedelijk vindt de commissie financiële stabiliteit belangrijker, zegt hij. Bij haar besluit kijkt de commissie ook naar de kapitaalstromen en de stijgende huishoudschulden. Een verlaging zou die verder kunnen opstuwen. (Bron: Bangkok Post, 9 maart)

Limerick van de dag

Een jonge vrouw uit Gent
Voelde zich een hele vent
Ze  deed haar jurken in de ban
In Thailand zijn er veel meer van
Men is de tomboy wel gewend

Prayut dreigt met BTW-verhoging

10 maart –  Premier Prayut Chan-o-cha dreigt met verhoging van de BTW, wanneer het verzet tegen de nieuwe grondbelasting en OZB niet ophoudt. ‘De bevolking moet een onderscheid maken tussen nationaal en persoonlijk belang. Waar moet het geld vandaan komen als de regering geen belasting kan innen, terwijl de bevolking veel wensen heeft? ‘

Prayut zei te begrijpen dat de bevolking zich zorgen maakt of de belastingen wel eerlijk zijn, maar de regering heeft dan ook besloten de belastingdruk te verlagen. ‘Jullie willen de belastingen niet, maar wil je dan dat de BTW omhoog gaat?’, erop wijzend dat verhoging van de BTW van 7 naar 10 procent voor vorig jaar was gepland, maar door de regering is uitgesteld naar eind september dit jaar.

De premier wees er ook op dat de regering meer belasting moet innen omdat belastingontduiking in voorgaande jaren ertoe heeft geleid dat ze te weinig inkomsten heeft. Bovendien hikt de regering aan tegen een schuld van 200 biljoen baht, die door voorgaande regeringen is opgebouwd.

Prayut over granaataanval: Ze willen chaos

10 maart – Ze willen chaos en de mensen bang maken. Deze voor de hand liggende verklaring geeft premier Prayut Chan-o-cha voor de granaataanval zaterdagavond op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok. Ze willen laten zien dat er nog steeds verschil van mening bestaat tussen het leger en de anti-regeringsbeweging.

Prayut noemt hen ‘dwazen’.  Hij zegt dat de bevolking nog steeds op hem en zijn regime kan vertrouwen. ‘Ik geef niet op en buig niet voor die boeven.’

Tegen negen personen die bij de aanval waren betrokken, zijn gisteren door de krijgsraad arrestatiebevelen uitgevaardigd. De twee mannen die de granaat gooiden, werden eerder al aangehouden. Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang zegt dat de aanslag een relatie heeft met de ontploffing op 1 februari bij Siam Paragon. Volgens hem zijn zondag meer aanvallen te verwachten.

De NCPO-woordvoerder vraagt de bevolking niet in paniek te raken. De twee verdachten van de granaataanval konden snel worden aangehouden omdat een mobiele eenheid hen al enige tijd volgde. Over berichten dat  de verdachten banden zouden hebben met voormalig opperbevelhebber der strijdkrachten Chaisit Shinawatra en Kamronwit Thoopkrachan, voormalig hoofd van de gemeentepolitie Bangkok, zei hij dat alle informatie wordt geverifieerd.

Chaisit ontkende gisteren elke betrokkenheid. Hij zei dat hij alleen de echtgenote van een van de twee jaren geladen had ontmoet toen ze om hulp vroeg. Chaisit noemt het ‘unfair’ om hem te beschuldigen op basis van het feit dat zijn naam en telefoonnummer op de contactlijst staat van het notebook van een van de verdachten.

Kort nieuws dinsdag 10 maart

- De ontvoering van een vrouw, zaterdagavond vanaf winkelcentrum Central Ram Intra en mishandeling op een golfterrein in Samut Prakan, was in scène gezet. De vrouw heeft bekend dat ze samen met een man het verhaal heeft bedacht om de aandacht te trekken van haar ex-vriend politiecommissaris Somyot Pumpunmuang.

Haar verklaring dat ze door twee mannen was ontvoerd die een losgeld van 300.000 eisten, was gelogen. Ze had ook verklaard dat ze haar wilden doden omdat ze rijk was en banden had met voormalig politietopman Pongpat Chayaphan.

De politie had weinig moeite door het verhaal van de vrouw te prikken, want uit camerabeelden bleek dat ze bij het winkelcentrum vrijwillig in een taxi was gestapt en er niet in gedwongen was. De man die haar ‘ontvoerde’ en op het golfterrein mishandelde, is aangehouden. Hij kreeg 50.000 baht voor zijn medewerking. Zie verder het bericht van 8 maart Mysterieuze ontvoering en mishandeling.

- Nog meer kritiek op de ontwerp-grondwet. Gisteren trok de krant de halve voorpagina uit voor de kritiek van voormalig oppositieleider Abhisit en vandaag laat de krant in een driekolommer op pagina 3 de secretaris-generaal van voormalig regeringspartij Pheu Thai en twee juridische topadviseurs aan het woord.

Hun kritiek: Het ontwerp toont geen vertrouwen of respect voor de mensen of hun souvereiniteit. De wet dreigt te veel macht te geven aan een niet-gekozen elite. De ontwerp-grondwet zal waarschijnlijk trouble veroorzaken, wat ook de zorg is van de Democratische partij.

In het bericht wordt vrij gedetailleerd ingegaan op de kritiek, maar ik volsta met deze algemene beoordeling. Wie geïnteresseerd is in de punten en de komma’s, leze Charter bill ‘strips public of their rights’ op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Abt Phra Dhammachayo van de Wat Phra Dhammakaya in Pathum Thani laat vandaag verstek gaan bij de DSI. Hij heeft om uitstel van het verhoor gevraagd, waarin hij aan de tand zou worden gevoeld over een donatie van de Klongchan Credit Union Cooperative, geld dat afkomstig is van de verduistering van 12 miljard baht. Daarvan worden de voormalige bestuursvoorzitter en bestuursleden verdacht.

Het verzoek om uitstel is mondeling gedaan door de assistent van de abt, maar dient nog schriftelijk te worden bevestigd, zegt de DSI. De DSI benadrukt ook dat geen speciale voorzieningen worden getroffen voor de ondervraging. De abt wordt niet buiten het DSI-kantoor gehoord.

De voormalige secretaris van de abt, die ook een cheque van de coöperatie heeft ontvangen, heeft eveneens om uitstel gevraagd. Hij heeft de DSI laten weten op 19 maart te komen, maar dient dat ook schriftelijk te bevestigen.

Gisteren besloot de DSI 4 van de in totaal 38 bedrijven op te roepen die geld van de coöperatie hebben ontvangen. Het Anti-Money Laundering Office heeft een inval gedaan in het kantoor (aan huis) van een van de bedrijven. Uit camerabeelden is gebleken dat het bedrijf vrijdag computers en dossiers heeft weggehaald. (Zie pagina Corruptie 2)

- In The Language of News Media, een van de betere boeken over journalistiek, wordt over nieuws gezegd dat het vaak bestaat uit talk about talk. Oftewel: Jantje beschuldigt Pietje en Pietje reageert, waarna Jantje weer enzovoort. Het bericht NHSO denies misspending health budget is daar een treffend voorbeeld van.

Zondag maakte minister Paiboon Koomchaya (Justitie) bekend dat hij opdracht had gegeven onderzoek te doen naar de besteding van het UC-budget (volksverzekering), waarmee gerommeld zou zijn. Het misbruik brengt volgens hem de financiering van overheidsziekenhuizen in gevaar. Welnu, je kon erop wachten: vandaag ontkent het National Health Security Office (NHSO), dat het geld beheert.

De adjunct secretaris-generaal zegt dat het budget volgens de regels wordt uitgegeven. De NHSO-wet van 2002 voorziet in het toekennen van gelden aan stichtingen, non-profit organisaties en particuliere ziekenhuizen voor de ontwikkeling van de gezondheidszorg. ‘De NHSO is niet verantwoordelijk voor de financiële problemen van de staatsziekenhuizen. Ze worden veroorzaakt door verschillende factoren, zoals een ontoereikend budget van de overheid en mismanagement.’

Zie verder Kort Nieuws van 24 februari en 9 maart.

- Maritiem bioloog Thon Thamrongnawasawat maakt zich ernstig zorgen over de schade aan koralen rond het populaire eiland Tachai in nationaal maritiem park Similan (Phangnga). Op zijn Facebookpagina heeft hij een open brief geplaatst met de oproep snel oplossingen te zoeken.

De koralen hebben te lijden van rioolwater van vakantieparken en rook van boten die toeristen vervoeren. Dagelijks bezoeken tussen de 800 en 1200 toeristen het kleine eiland, dat slechts 60 toeristen kan bedienen, zegt hij. Inmiddels is 25 procent van de koralen beschadigd.

Volgens Thon gooit het parkpersoneel er met zijn pet naar waardoor de situatie nog eens verslechtert. Het parkhoofd daarentegen ontkent de ecologische schade. Het park en eiland  bevinden zich in goede staat en de koraalriffen in dieper water zijn in goede conditie.

Een fotograaf plaatste dit weekend een luchtfoto op zijn Facebookpagina met de veelzeggende titel Death from Above. De foto toont zwart uitgeslagen koralen in een heldere azuurblauwe zee.

- Een Russische toerist (30) is aangehouden op verdenking van doodslag. Op het parkeerterrein van Wat Maha Phruttharam in Bang Rak (Bangkok) had hij een man uit Mukdahan de hersens ingeslagen. De man was zijn vriendin te hulp had geschoten, die er de parkeergelden incasseert. Ze had gezien hoe de Rus de buitenspiegel van een auto met een ijzeren staaf bewerkte. Toen ze probeerde hem tegen te houden, sloeg hij eerst haar en daarna haar vriend. Over de toestand van de vriendin zegt het bericht niets.

- Ach, waarom niet? Een seminar over corruptie, ditmaal op de Thammasat Universiteit. Zo’n seminar is altijd goed voor goede voornemens die net zo hard zijn als het voornemen om te stoppen met roken.

Corruptie is geen kwestie van arm of rijk zijn, maar van mogelijkheden, luidde de boodschap. Oftewel: er moet gelegenheid zijn en de voordelen moeten opwegen tegen de gevolgen. De adjunct-directeur van de Graduate School van Thammasat, die dit allemaal haarfijn uitlegde, zei dat corruptiebestrijding bij schoolkinderen dient te beginnen. Maar dat gaat niet van de ene op de andere dag. Hong Kong deed er tientallen jaren over om de corruptie te bestrijden. ‘Ze begonnen met kinderen en het werkte.’ (Zie pagina Corruptie 2)

- Het budget voor compensatiebetalingen aan slachtoffers van het politiek geweld tussen 2005 en 2014 is op. Degenen die nog geen claim hebben ingediend, dreigen naast het net te vissen. Vrijdag praat het Reconciliation Centre for Reform, dat het budget beheert, met de autoriteiten over de criteria voor uitbetaling, die momenteel bekeken worden door de Raad van State. Ook wordt gepraat met de verzoeningscommissie van de CDC.

Voor het fonds trok de regering Yingluck 7,5 miljoen baht uit. 524 slachtoffers en hun famileleden kregen een uitkering, die volgens sommige critici te hoog was [hoe hoog?], alhoewel ook kleinere bedragen naar gewonden gingen.

- Schoenmaker, hou je bij je leest, geldt in dit geval niet, want de Charoen Pokphand Group en Thai Beverage Plc, de brouwer van Chang bier, investeren wellicht in de aanleg van hogesnelheidslijnen, zegt premier Prayut. Ook andere bedrijven zouden bereid zijn de portemonnee te trekken, zoals Amata Corporation Plc (beheerder van een industrieterrein), de Saha groep (consumentenproducten) en de exploitant van de skytrain.

Gepland zijn twee hogesnelheidslijnen: Bangkok-Hua Hin en Bangkok-Pattaya. De routes Bangkok-Pattaya-Map Ta Phut en Bangkok-Pedang Besar maken weinig kans. Ze zijn lang en het treinkaartje zou te duur worden.

- Het eerste van 396 politiebureaus, waarvan de bouw onder de regering Abhisit is begonnen en als gevolg van schandalen is stil gelegd, is klaar. Die eer valt het district Thap Sakae in Prachup Khiri Khan te beurt. Het is een pand van twee verdiepingen met een servicecentrum en koffieshop, toegankelijk voor gehandicapten.

De commissie die verantwoordelijk is voor het afbouwen van de bureaus, verwacht dat 181 bureaus in september klaar zijn en 215 in september 2016. De zaak was destijds hot news omdat de regering Abhisit in het aanbestedingsproces ingreep. Geen aanbesteding per provincie, maar het kabinet huurde één aannemer in voor alle bureaus. En dat ging dus grandioos mis. De klok wordt nu weer teruggedraaid. Elk provinciaal politiekorps mag het werk weer aanbesteden. (Zie pagina Corruptie 2)


 

Limerick van de dag – Een tweeluik 

In Bangkok woont een knappe journalist
Die ’t allemaal zo heel goed wist
De Bangkok Post, dat was zijn bron
En wat die krant ook steeds verzon
Was als een lichtend baken in de mist

Een man in Chiang Mai weet ‘t veel beter
Hij is ’n compulsieve  alleseter
Boeken, kranten, websites: allemaal
gaan met hem daaglijks aan de haal
Dat maakt een mens echt niet completer

‘Nieuwe grondwet steelt de democratie’

9 maart – De ontwerp-grondwet biedt de verkeerde oplossingen en pakt alleen maar de democratie van de mensen af. Het is een stap terug die tot nieuwe politieke conflicten zal leiden. In een Exclusive Interview waarmee Bangkok Post vandaag opent, maakt voormalig oppositieleider Abhisit Vejjajiva van zijn hart geen moordkuil.

Abhisit pleit voor een referendum om de legitimiteit van de nieuwe grondwet vast te stellen en om twijfels weg te nemen dat de grondwet bedoeld is om de coupplegers en andere organen, die na de coup van 22 mei zijn gevormd, in staat te stellen om aan de macht te blijven nadat de nieuwe grondwet van kracht is geworden en verkiezingen zijn gehouden.

In het artikel wordt Abhisit’s kritiek in detail doorgenomen, waar de krant de halve voorpagina voor nodig heeft. Puntsgewijs enkele kritiekpunten:

  • Het nieuwe kiesstelsel, naar Duits voorbeeld voorgesteld, verzwakt politieke partijen en versterkt de uitvoerende macht.
  • Voor de vermindering van het aantal parlementszetels (van 500 naar 450 à 470) wordt geen goede verklaring gegeven.
  • De opstellers van de grondwet hebben het verkeerde idee dat politieke partijen verzwakt moeten worden.
  • Politieke groepen zouden niet aan de verkiezingen mogen deelnemen; dat is voorbehouden aan politieke partijen.
  • De uit een voorselectie indirect gekozen [maar eigenlijk benoemde] Senaat en een voorgestelde ethische assemblee krijgen te veel macht en hebben geen contact met de bevolking.
  • Een referendum over de nieuwe grondwet is een must.

Naar verwachting wordt de ontwerp-tekst medio april bekend gemaakt. De eindversie kan in september klaar zijn en daarna volgen drie maanden om aan de grondwet gerelateerde wetten op te stellen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

9 maart – Voor de explosie zaterdagavond op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok zijn twee mannen gearresteerd. Ze hebben verklaard in opdracht van iemand anders een granaat te hebben gegooid. De politie wil echter niet zeggen wie de opdrachtgever was, maar zegt wel dat de aanslag een politiek motief had.

De autoriteiten waren ervan op de hoogte dat een aanval in de lucht zat, maar niet op welke locatie. Bewakers bij overheidsgebouwen was gewaarschuwd om goed uit hun doppen te kijken. De verdachten waren op de motorfiets naar het parkeerterrein gereden. Nadat ze de granaat hadden gegooid, werden ze door een mobiele eenheid klemgereden, die hen al enige tijd volgde. Daarbij werden enkele schoten gewisseld. Eén verdachte vluchtte, maar hij kon al snel worden aangehouden.

Volgens de politie was de mannen 10.000 baht beloofd voor hun werk. Ze zullen berecht worden door de krijgsraad. Voormalig Pheu Thai-parlementslid Cherdchai Tantisiri ziet de bui al hangen. Hij zegt dat de aanval niets met de roodhemden te maken heeft.

Kort nieuws maandag 9 maart

- Een oude schuit op de filmset van de kaskraker The Legend of King Naresuan in Kanchanaburi is zaterdagavond in vlammen opgegaan. Politie en brandweer hadden het vuur binnen 15 minuten onder controle, maar de schade was niettemin aanzienlijk: 26 miljoen baht. Mogelijke oorzaak van de brand was een manco in de licht-, kleur- en geluidshow die al enkele dagen op de boot van 30 bij 8 meter werd gehouden.

- De Buddhist Association of Thailand (BAT) heeft een voor donderdag op Sanam Luang in Bangkok geplande protestbijeenkomst geannuleerd, want dat protest is niet meer nodig omdat de NRC-commissie religieuze zaken vrijdag bekend maakte zich op te heffen. De bijeenkomst was belegd uit protest tegen de kritiek van de commissie op Wat Phra Dhammakkaya in Pathum Thani, waarvan de abt onder vuur ligt. (Zie het bericht NRC-commissie boeddhisme stopt ermee van 7 maart)

Phra Methi Dhammachan, adviseur van de BAT, zegt dat veel monniken in Thailand en het buitenland al hadden laten weten de bijeenkomst bij te wonen. Methi ontkent dat de BAT banden heeft met de tempel en de abt.

De secretaris van de BAT heeft een oproep gedaan om aangifte te doen tegen Luang Pu Buddha Isara, die vorige maand met volgelingen naar de Pak Nam tempel marcheerde om er te protesteren tegen het besluit van de Sangha Supreme Council om de abt ongemoeid te laten. Isara was vorig jaar in het nieuws als leider van de anti-regerings protestlocatie op de Chaeng Wattana Road. Volgens de secretaris stookt Isara onrust bij boeddhistische leiders en hun aanhangers.

Isara zegt dat zaterdagnacht vijfmaal op de Or Noi tempel in Nakhon Pathom is geschoten, waarvan hij abt is. Bij de politie is aangifte gedaan.

- Bij een bomexplosie op het parkeerterrein van het spoorwegstation in Rueso (Narathiwat) zijn gisterochtend drie rangers en zes dorpelingen gewond geraakt. De bom was verborgen in een motorfiets. Twee van de slachtoffers zijn er ernstig aan toe.

Getuigen hebben gezien dat twee mannen de motorfiets er parkeerden. De ontploffing vond plaats toen de rangers na inkopen te hebben gedaan op de ochtendmarkt, terugliepen naar hun pickup truck. De motorfiets was gestolen van een onderwijzers die begin december werd doodgeschoten in Cho Airong (Narathiwat).

In Muang (Yala) zijn zaterdagavond de onderkomens van politie en hun gezinnen beschoten. De agenten beantwoordden het vuur, waarna de militanten, vermoedelijk twee, er vandoor gingen. De schade bleef beperkt tot kogelgaten in de muur. Niemand raakte gewond.

- De vice-voorzitter van de NLA (noodparlement) heeft zich gisteren in een hotel in Narathiwat door driehonderd moslimleiders, zakenlui en studenten laten informeren over hun levensomstandigheden in het Zuiden. Wat hij te weten is gekomen, zal hij melden aan de NLA zodat het parlement oplossingen kan zoeken.

- In nationaal park Khao Sam Roi Yot in Prachuap Khiri Khan is een dode serow gevonden, een op een geit lijkende antiloop. Veeartsen gaan het dier onderzoeken om de doodsoorzaak vast te stellen. Het dier was niet gewond, dus kan niet zijn aangevallen door jagers die het op de hoorns of het vlees hadden gemunt. Het vertoonde wel symptomen vergelijkbaar met mond- en klauwzeer. Vermoedelijk was het dier zwanger. De serow is een bedreigde diersoort.

- De minister van Justitie heeft een onderzoek gelast naar het National Security Office, dat de zogeheten 30 baht volksverzekering (UC, Universal Coverage Healthcare Scheme) beheert. Naar verluidt zou voor ziekenhuizen bestemd geld zijn gegaan naar stichtingen of verenigingen, waarmee de bestuursleden banden hebben. Geld zou ook besteed zijn aan projecten in particuliere ziekenhuizen en aan de aanschaf van onnodige medicijnen en medische apparatuur. In totaal zou het gaan om 6 miljard baht.

Onder de paraplu van de UC vallen 800 overheidsziekenhuizen. De helft heeft financiële moeilijkheden en 106 hebben niets ontvangen uit het UC-budget. [Dit laatste snap ik niet.] Het onderzoek wordt uitgevoerd door het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission en de Rekenkamer. De PACC had al een eerste onderzoek gedaan naar aanleiding van klachten over onregelmatigheden bij de besteding van het UC-budget. (Zie pagina Gezondheidszorg en Corruptie 2)

- Deze maand begint het ministerie van Transport gesprekken met de collega’s in Maleisië over het opzetten van een busdienst tussen beide landen. De busdienst zou in Thailand Songkhla, Pattani, Satun, Narathiwat en Yala moeten verbinden. De nieuwe dienst richt zich op forenzen en toeristen.

Thans rijden bussen uit Maleisië al Thailand binnen, maar omgekeerd mag niet. Het ministerie hoopt dat Maleisië de restricties gaat versoepelen.

Ook de busverbinding met Cambodja heeft de aandacht van het ministerie. Het wil dat het aantal bussen en vrachtwagens dat toestemming krijgt het buurland binnen te rijden, wordt verhoogd van 40 naar 500 per dag. Een verbinding naar Laos en Vietnam staat ook op het verlanglijstje.

Voorts heeft het ministerie opdracht gegeven aan het Office of Transport and Traffic Policy and Planning om ruim 190 busroutes in Bangkok te verbeteren. Bedoeling is dat bus-, trein- en watervervoer beter op elkaar aansluiten.

- Een werkgroep gaat een haalbaarheidsstudie doen naar de aanleg van een dubbelbaans spoorwegverbinding tussen de haven van Pak Bara (Satun) en de haven Songkhla 2. Die verbinding komt het goederenvervoer tussen de Golf van Thailand en de Andaman zee ten goede. Het transport, thans over water, wordt dan met twee dagen versneld. Wanneer de studie aantoont dat de verbinding haalbaar is, gaat het ministerie die op de agenda voor volgend jaar plaatsen. De aanleg begint dan 5 tot 6 jaar later.

- ‘We kunnen niet wachten op genade zonder strijd, we kunnen niet wachten op neerbuigende liefdadigheid, maar we moeten zweten voor onze legitieme eisen.’ Klare taal gisteren op een seminar ter gelegenheid van Internationale Vrouwendag. Mensenrechten advocaat Saovalux Phi-ngam betoogde er dat alle vrouwenkwesties, zoals quota in de politiek en kinderopvang, alleen kunnen worden aangepakt in een democratisch systeem en daar moeten ook vrouwen voor vechten, zei ze. Na afloop liepen vrouwen, gekleed in phatung, een traditionele sarong, in optocht rond het Democracy Monument. Ze riepen op tot civiele en politieke rechten.


 

Regering gaat met geld strooien

8 maart – De regering heeft haar hoop gevestigd op de staatsuitgaven en particuliere bestedingen om de economie op te peppen. Van de export zal het herstel niet komen, want de vooruitzichten zijn somber.

Vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische zaken) vindt dat de regering zo snel mogelijk geld moet gaan uitgeven, daar er slechts twee ‘machines’ over zijn om de economische groei te bevorderen. ‘We kunnen niet langer op de export vertrouwen. De regering moet zich concentreren op het aanjagen van de openbare bestedingen en het stimuleren van de particuliere bestedingen.’

Pridiyathorn verwacht dat de staatsuitgaven in het tweede kwartaal op volle stoom zijn. Per 27 februari was 42,7 procent van de jaarbegroting (1 oktober-30 september) uitgegeven: 47,5 procent van de gewone begroting en 17,9 procent van de kapitaalbegroting. Eind deze maand zou dat 30 procent moeten zijn nadat de regering het goedkeuringsproces heeft verbeterd.

Van de 40 miljard baht die is uitgetrokken voor steun aan de boeren, heeft inmiddels 38,8 miljard baht zijn bestemming gevonden. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft 20.000 van de 30.000 aanvragen van rubberboeren voor een zachte lening met een maximum van 100.000 baht per huishouden goedgekeurd. Doel is de boeren te helpen andere gewassen te gaan verbouwen, zoals palmoliepitten.

Voor hulp wegens de droogte heeft de regering het groene licht gegeven voor een budget van 3 miljard baht aan 3.052 tambons. Elke tambon krijgt 1 miljoen baht voor projecten, zoals de aanleg van waterreservoirs. Het geld gaat volgende maand naar de tambons. (Bron: Bangkok Post, 7 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een pas getrouwd stel
Hij viel wel mee, maar zij was ’n lellebel
Geërgerd op vakantie in Cha-Am
Haalde hij uiteindelijk zijn gram
En gaf haar een dodelijke lel

Coöperatie: Miljarden naar ’t buitenland

8 maart – Miljarden baht, die zijn verduisterd bij de Klongchan Credit Union Cooperative, zijn in het buitenland terecht gekomen. Dit blijkt uit het onderzoek dat de DSI (Thaise FBI) momenteel naar de zaak doet. Er zijn ook aanwijzingen gevonden voor een piramidespel en vervalste balansen.

De DSI probeert erachter te komen naar wie in het buitenland het geld gegaan is en wie erbij betrokken waren. De Bank of Thailand is om informatie over de overboekingen naar het buitenland gevraagd.

Volgens een bron bij de DSI hebben de voormalige voorzitter van de coöperatie en medeplichtigen de coöperatie gebruikt voor een piramidespel. De balans is vervalst om de winstcijfers te overdrijven waardoor geld van andere coöperaties kon worden aangetrokken. De verdachten hebben kans gezien 82 coöperaties te bewegen in totaal 8 miljard baht te storten door een dividend van 10 procent in het vooruitzicht te stellen, 3 procent meer dan wettelijk is toegestaan.

Naar de belastingafdrachten door de voorzitter en de bedrijven waarbij hij in de raad van bestuur zit, wordt onderzoek gedaan om te zien of de giften van de coöperatie aan de Phra Dhammakaya tempel als aftrekpost zijn gebruikt.

De DSI heeft ook twijfels over enkele onderscheidingen die de voorzitter heeft ontvangen, zoals in 2007 Outstanding cooperative leader en vorig jaar World Buddhist leader. Vermoedelijk bestaan er banden tussen hem en de jury’s.

De stand van zaken tot nu toe: Bij Klongchan is 11,3 miljard baht verduisterd. Daarvan is 932 miljoen baht aan de Phra Dhammakaya tempel in Pathum Thani, de abt en enkele monniken gedoneerd. Daar bovenop is nog eens 348 miljard baht betaald aan volgelingen en de Mongkol Setthi Credit Union Cooperative, een coöperatie met banden met de tempel, opgericht door de voorzitter.

2,56 miljard baht [het kan niet op] is naar een andere coöperatie plus twee personen gegaan, en 7,2 miljard is betaald aan andere rechtspersonen en in het buitenland terecht gekomen.

Volgens de beschuldigde voorzitter hebben de tempel en haar abt niets te maken met de geldtransacties. Dat het aan de tempel gedoneerde geld zou zijn teruggegeven, zoals hij beweert, wordt tegengesproken door de huidige voorzitter van Klongchan. De coöperatie bereidt een civiele procedure tegen de tempel voor om het geld terug te krijgen. (Zie pagina Corruptie 2)

Mysterieuze ontvoering en mishandeling

8 maart – De ontvoering en mishandeling van een vrouw die banden heeft met voormalig politietopman Pongpat Chayaphan stellen de politie voor raadsels.

De vrouw werd vrijdagavond voor winkelcentrum Central Ram Intra in Bangkok in een taxi geduwd, naar een golfterrein in Samut Prakan gebracht waar gepoogd werd haar te te wurgen. Een bewaker op het terrein heeft gezien dat de taxi arriveerde en later dat de vrouw vanaf de plaats waar ze mishandeld werd, weg kroop. Haar handen waren gebonden en ze had kneuzingen in haar nek.

De politie gaat de taxichauffeur oproepen voor verhoor. De politie meent dat hij niet betrokken was bij de mishandeling omdat hij alleen was weg gereden. Vermoedelijk was er geen sprake van een afrekening, want de aanvaller was geen professional aldus de politie, maar een beroving waarbij twee diamanten ringen werden gestolen.

De vrouw heeft verklaard dat ze onderweg was naar het Anti-Money Laundering Office om een verklaring af te leggen. Ze zegt gehoord te hebben dat haar ontvoerder telefonisch opdracht kreeg haar te doden. Zij en haar moeder waren relaties van Pongpat die de gevangenis is ingedraaid wegens aan waslijst aan misdrijven. Ze hadden zaken met hem gedaan, maar details daarover heeft ze niet gegeven.

De vrouw is een dochter van de rijke eigenaar van een meubelfabriek, die samen met zijn derde vrouw en drie familieleden in 2009 werd vermoord. Sinsdien heeft de vrouw doodsbedreigingen ontvangen.

Journalisten pakken premier terug

8 maart – De Thai Journalists Association (TJA) heeft gisteren premier Prayut Chan-o-cha gevraagd zijn houding tegenover de media te herzien na de zoveelste uitbarsting in het openbaar. De TJA doelt op Prayut’s opmerking vrijdag dat hij de verslaggever die hem vroeg naar de resultaten van zijn regering, op diens ‘bek had willen slaan’. [Lettterlijke vertaling aldus Tino Kuis, kenner van de Thaise taal.]

TJA vice-voorzitter Manop Thip-osod vindt dat voor iemand in zijn positie het niet gepast is om op deze manier zijn frustratie over lastige vragen van de media te uiten. De uitbarsting van de premier wijst op een negatieve houding ten opzichte van de rol van de media. Prayut, alhoewel geïrriteerd, had zich moeten beheersen, want de opmerkingen die hij maakt, zijn weinig behulpzaam in de huidige politieke omstandigheden. Het bevragen van de premier en het kabinet over hun werk is een taak van de media. Elke voorgaande regering heeft daar ook mee te maken gekregen, aldus Manop.

‘De woorden van de premier hebben een negatief beeld geschapen van ’s lands leider. Alhoewel dit alleen zijn mening is, toont het zijn wijze van denken en werk. De premier heeft goede bedoelingen, maar hij moet de manier waarop hij met de samenleving communiceert, herzien.’

Een regeringswoordvoerder verdedigt de premier. Prayut heeft het allemaal al verschillende keren verteld en had er wellicht genoeg van om dezelfde vraag keer op keer te moeten beantwoorden. ‘Hij heeft een rechttoe rechtaan karakter. Wat hij zei, kan verkeerd begrepen zijn. Maar de premier respecteert de rol en taak van de pers.’

Kort nieuws zondag 8 maart

- Op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok heeft gisteravond een explosie plaatsgevonden. Een EOD-team heeft de bron nog niet kunnen vaststellen. Een getuige zegt kort na de explosie een geweerschot te hebben gehoord, dat werd afgevuurd vanuit een zwarte pickup truck.

- Een docent aan de Rajabhat universiteit in Si Sa Ket die in november een studente had geprobeerd het bed in te krijgen voor een goed cijfer, is ontslagen. Een commissie van de universiteit heeft de zaak onderzocht en ’s mans schuld vastgesteld. De docent had de studente meegenomen naar een hotelkamer. Daar belde ze een andere docent voor hulp. Meer details geeft het bericht niet.

- Nog een seksueel misdrijf. Een 15-jarige jongen in Ang Thong heeft zijn nichtje van acht jaar misbruikt. Hij had haar vorige maand naar zijn huis gelokt waar hij haar een ‘amusing app’ op zijn mobieltje had laten zien. Daarna vergreep hij zich tweemaal aan het meisje en dreigde met geweld als ze hem zou verraden. Vrijdagochtend gebeurde weer hetzelfde, aldus de politie.

- Goed nieuws voor de staatskas, maar minder goed nieuws voor degenen die op koopjesjacht waren. Op de veiling van de in beslag genomen bezittingen van voormalig politietopman Pongpat Chayaphan, die vandaag eindigt, worden forse prijzen geboden door dealers en particuliere verzamelaars. Zo ging een Rolex 2009 weg voor 350.000 baht en een andere Rolex voor 820.000 baht. Porselein en keramische poppen lagen wel binnen het bereik van mensen met een kleine beurs, met bedragen variërend van 50 tot 500 baht.

De veiling was georganiseerd door het Anti-Money Laundering Office en was de grootste tot nu door Amlo gehouden. De opbrengst donderdag bedroeg 15,7 miljoen baht en vrijdag 9,1 miljoen baht. Eind deze maand wordt nog meer van Pongpat geveild.

- Teakbomen zijn zeldzaam en daarom protesteren milieuactievoerders, studenten en bewoners van de provincie Nan tegen de kap van de woudreuzen langs de Highway No 2 (foto homepagina). Ze moeten plaatsmaken voor de verbreding van de weg. Morgen praat het Highways Department met de demonstranten. Voor het moment is het werk opgeschort.

Volgens Prachan Malithong, directeur Nan Highway No 2, is uit een hoorzitting in november 2013 gebleken dat 90 procent van de bewoners voorstander van de wegverbreding is. De tweebaansweg van 9 meter wordt verbreed naar 12 meter. Daarvoor moeten duizend bomen het veld ruimen. De protesten richten zich, aldus Prachan, op een bepaald gedeelte van de weg. Op de stam van de bomen zijn hartjes geschilderd en op Facebook wordt campagne tegen de kap gevoerd.

- Vandaag is International Women’s Day. Een journaliste van de Phuketwan nieuwswebsite en de directeur van de Cross Cultural Foundation hebben beiden nog eens bevestigd dat ze blijven actievoeren voor gerechtigheid.

De journaliste, Chutima Sidasathian, schreef in 2013 een verhaal over de betrokkenheid van de marine bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. Daarvoor is ze aangeklaagd. De CCF-directeur overhandigde in mei vorig jaar aan een VN-forum in Geneve een rapport over martelingen van Maleisische moslims in het Zuiden van Thailand door het leger. Ook zij kreeg te maken met een officiële klacht van het leger, maar de politie heeft de zaak tegen haar laten vallen.

De autoriteiten hebben onlangs Phuketwan laten weten dat ze de aangifte tegen Chutima willlen intrekken, indien ze haar verontschuldigingen aanbiedt. Chutima heeft in januari bij de premier een klacht ingediend. Ze vroeg hem de marine opdracht te geven de zaak niet door te zetten omdat Phuketwan slechts haar journalistieke plicht had gedaan.

- Honderd [ja, u leest het goed] overheidsfunctionarissen in het Zuiden worden ervan verdacht betrokken te zijn bij de smokkel van olie. De politie heeft de zaak in onderzoek. Online circuleert een lijst met de namen. Het gaat om leger- en politieofficieren en overheidspersoneel. 


 

Consumentenindex weer gezakt

7 maart – Voor de tweede achtereenvolgende maand is het consumentenvertrouwen gedaald. Consumenten maken zich zorgen over de lage prijs van basisproducten, het matige economisch herstel en de slechte vooruitzichten voor de export.

De University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC) maakte gisteren bekend dat de index consumentenvertrouwen is teruggelopen van 80,4 punten in januari naar 79,1 in februari. In december bedroeg de index nog 81,1, de hoogste stand sinds juni 2013 toen die 81,6 bereikte.

Alhoewel de gedaalde olieprijs voor meer bestedingsruimte heeft gezorgd, staat de vraag upcountry onder druk door de gezakte prijs voor rubber en rijst.

‘Consumenten maken zich zorgen over het tempo van herstel van de economie’, zegt Thanavath Phonvichai, vice-president research van de UTCC. ‘Alhoewel de politieke situatie stabieler is geworden, blijven de hoge kosten van levensonderhoud en zorgen over het toekomstige inkomen een deuk slaan in het consumentenvertrouwen.’

Het vertrouwen kan nog verder zakken omdat de olieprijzen onlangs zijn gestegen, de prijs van basisproducten blijft zakken en de export en het toerisme zich nog moeten herstellen. Een andere bron van zorg is de waarde van de baht. Niettemin denkt Thanavath dat het vertrouwen zich na Songkran herstelt, wanneer de regering vaart zet achter uitgaven en infrastructurele investeringen.

Het Joint Standing Committee on Commerce, Industry and Banking toonde zich eerder week bezorgd over de economische vooruitzichten van het land. Het heeft de regering gevraagd tempo te maken met de begrotingsuitgaven en infrastructurele ontwikkeling. De staat geeft te traag geld uit, waardoor economie en consumptie niet worden gestimuleerd, vindt de commissie.

Volgens de laatste cijfers van het Budget Bureau is per 13 februari pas 39,2 procent van de begroting uitgegeven: 44,8 procent van de gewone begroting en 15 procent van de kapitaalbegroting. [Het begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 30 september] Die 44,8 procent is bevredigend, maar de 15 procent blijft ver achter bij de vereiste 41,8 procent. (Bron: Bangkok Post, 6 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw uit Beesd
Haar man was echt een beest
Ze woonden op Koh Chang
De buren waren bang
Zijzelf nog het meest

NRC-commissie boeddhisme stopt ermee

7 maart – De NRC-commissie religieuze zaken wordt opgeheven. Voorzitter Paiboon Nititawan geeft toe dat de commissie onder vuur ligt vanwege haar kritiek op Wat Phra Dhammakaya en diens abt Phra Dhammachayo.’Onze missie is volbracht. We hebben de bevolking bewust gemaakt van de problemen in de geestelijkheid. Als we doorgaan, overleven we ons nut.’

De commissie werd een maand geleden gevormd met als opdracht richtlijnen voor de bescherming van het boeddhisme op te stellen. Ze kwam in het nieuws doordat ze voorstelde de abt uit zijn functie en de monniksorde te ontzetten onder verwijzing naar een advies van de toenmalige Supreme Patriarch uit 1999. De commissie vroeg de Sangha Supreme Council, het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde, die zaak te heropenen, maar de SSC verwierp dat verzoek. Een groep monniken beviel dat niet en drong aan op ontslag van de commissie.

Paiboon wil door blijven werken aan religieuze hervormingen, maar via andere kanalen. Het gaat daarbij om de 932 miljoen baht, die de tempel, de abt en enkele oudere monniken hebben ontvangen van de Klongchan Credit Union Cooperative, een zaak die in onderzoek is bij de DSI (Thaise FBI) en het Anti-Money Laundering Office. Dat geld is verduisterd uit de kas van de coöperatie.

In totaal ontbreekt 11,3 miljard baht. De voormalige voorzitter van het bestuur en andere bestuursleden worden daarvan verdacht. Behalve aan de tempel zijn betalingen gedaan aan andere rechtspersonen, ook in het buitenland. De voorzitter speelt de vermoorde onschuld . Het aan de tempel en de abt gedoneerde geld kwam uit leningen afgesloten bij de coöperatie. Dat geld is al terugbetaald, zegt hij.

Ik laat het maar hierbij. Het bericht geeft nog meer details, maar het begint me zo langzamerhand te duizelen.

Geen politieke ban van 2 jaar

7 maart – Terugtrekkende bewegingen zitten zeker in de lucht, want niet alleen gooit de NRC-commissie religieuze zaken de handdoek in de ring (zie vorige bericht), maar het voorstel voor een politieke ban van 2 jaar is ook van de baan.

Dat voorstel is gedaan door enkele CDC-leden, maar de CDC veegde het gisteren van tafel. De ban zou moeten gelden voor de junta en de leden van vier andere organisaties om belangenconflicten te voorkomen en te voorkomen dat ze aan de macht zouden willen blijven nadat de nieuwe grondwet van kracht is.

Voor die vier organisaties geldt dat de NRC (nationale hervormingsraad) en CDC (grondwetcommissie) in functie blijven tot het nieuwe Huis van Afgevaardigden voor het eerst vergadert. De NLA (noodparlement) blijft in functie totdat de nieuwe Senaat is gevormd. Dit besluit werd gisteren na een besloten vergadering bekend gemaakt door de CDC-woordvoerder.

De huidige interim-grondwet bepaalt alleen dat de CDC-leden na de inwerkingtreding van de nieuwe grondwet twee jaar geen politieke functie mogen bekleden. Over de andere vier organisaties zegt de wet niets. De junta en die vier staan bekend als de ‘five rivers’.

Alsof er nog niet genoeg commissies zijn, stelt de CDC voor een raad en een strategische commissie te vormen die, vijf jaar nadat de nieuwe grondwet van kracht is geworden, de nationale hervormingen gaan volgen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws zaterdag 7 maart

- Premier Prayut Chan-o-cha heeft een kort lontje. Hij geeft toe op het punt gestaan te hebben een verslaggever een stomp te geven omdat die vroeg wat de regering de afgelopen zeven maanden had bereikt. ‘De regering heeft tot nu toe heel veel gedaan. Zien jullie dat niet?’

Prayut uittte zijn kritiek op de lastige media gisteren tijdens een seminar in Bangkok over transparantie bij bouwprojecten van de overheid. Hij adviseerde de media en regeringsfunctionarissen naar zijn wekelijks tv-praatje op vrijdag te luisteren.

‘Ik probeer geduldig te zijn, maar ik ben moe en ik heb een zere keel nadat ik voortdurend aan het woord ben geweest. Regeringsfunctionarissen moeten hun minister informeren over wat ik heb gezegd en verslaggevers moeten ook naar me luisteren. Moet ik misschien verslaggevers een examen afnemen en de resultaten naar hun hoofdredacteur sturen?’

Prayut zei al verschillende keren te hebben uitgelegd waarmee de regering bezig is. ‘Ze lijken nooit tevreden te zijn met de updates die ik geef of ze luisteren niet. Willen jullie alsjeblieft naar me luisteren?’

- Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) belooft het onderzoek naar de moord op een Japanse vrouw, acht jaar geleden, op te voeren. Hij heeft opdracht gegeven bewijsmateriaal aan de Japanse autoriteiten over te dragen zodat gezamenlijk onderzoek kan worden gedaan. De minister heeft de ouders van de vrouw (27) gisteren geïnformeerd over het verloop van het onderzoek, dat nog geen verdachte heeft opgeleverd.

Tomoko Kawashita werd op 25 november 2007 bij Wat Saphan Hin in Sukothai beroofd en dood gestoken. Daarbij werd haar fotocamera ontvreemd. De ouders hopen dat de camera achterhaald kan worden, want die bevat wellicht belangrijke aanwijzingen. Ze hebben de hulp van de media daarbij ingeroepen. Zie verder Kort Nieuws van vrijdag.

- Het taalonderwijs in grensscholen behoeft verbetering, want sommige leerlingen zijn de Thaise taal niet of onvoldoende machtig. Minister Narong Pipatanasai (Onderwijs) heeft het Office of the Basis Education Commission opdracht gegeven er iets aan te doen.

De onvoldoende taalbeheersing blijkt uit een onderzoek onder leerlingen van Prathom 3 (lagere school). Ze gebruiken het lokale dialect zoals Akha, Karen, Lisu en Mong, omdat ze het leren van de Thaise taal niet belangrijk vinden.

Surapong Kongchantuk, voorzitter van de commissie etnische minderheden van de Lawyers Council of Thailand, dringt er bij de minister op aan het taalprogramma in de eigen taal niet te schrappen. ‘Dat is discriminatie. Het schept een veiligheidsprobleem en een conflict tussen de overheid en etnische groepen.’

Surapong wijst op een kabinetsbesluit van 2010 met de belofte de Karen cultuur te beschermen. ‘Etnische talen zijn een deel van de Thaise cultuur. Het is belangrijk voor het onderwijs om mensen te stimuleren hun moedertaal te spreken.’ Volgens hem is het probleem niet dat de leerlingen hun moedertaal spreken, hun zwakke beheersing van de Thaise taal is het gevolg van slecht onderwijs. (Zie pagina Onderwijs)

- Heeft u een probleem? Vorm een commissie. Dat lijkt zo’n beetje de standaardoplossing in de politiek. Het probleem is in dit geval de verlening van concessies voor de exploratie naar olie en gas. Een omstreden kwestie met als centrale vraag: wie gaat profiteren van Thailand’s grondstoffen?

De commissie die zich met de veiling van de concessies bezighoudt, heeft gisteren besloten drie panels te vormen die de kwestie gaan bestuderen en een eind moeten maken aan de ontstane controverse. Het bericht meldt in detail wat de taken worden van elk panel, maar dat laat ik maar achterwege.

Ook gisteren werd op de Chulalongkorn universiteit een seminar gehouden over de voor- en nadelen van het concessiesysteem en de verdeelsleutel voor de winsten. Volgens een van de sprekers vloeit 70 procent van de opbrengst van oliemaatschappijen als gevolg van belastingvoordelen naar de overheid. Om meer binnen te halen, stelde hij voor bij grote vondsten een extra bijdrage te vragen.

Eerdere berichten:
25 februari: Uitstel van 3 maanden voor omstreden veiling

21 februari Forum over energieveiling eindigt in patstelling
20 februari Kort nieuws
19 februari Energieforum is doekje voor ’t bloeden
17 februari: Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte
16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit
14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

- De politie zegt nu voldoende bewijs te hebben om veertien verdachten, waaronder een voormalige rector, te laten vervolgen voor de verduistering van 1,4 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL).  Maandag wordt het dossier (van 8.000 pagina’s) overgedragen aan het OM.

Volgens de beschuldigde rector is het politieonderzoek niet volledig omdat andere mogelijk bij de verduistering betrokken rectoren niet zijn verhoord. Hij heeft daarover een klacht ingediend bij de Nationale Ombudsman. De politie ontkent.

Drie verdachten zijn nog voortvluchtig. De hoofdverdachte zou naar Engeland zijn gevlucht. De politie probeert hem uitgewezen te krijgen en Interpol is gevraagd haar 190 ledenlanden te informeren.

- Wolken beschieten als voorzorgsmaatregel tegen hagelbuien. De autoriteiten in het Noorden treffen daarvoor voorbereidingen. De methode is in 1992 geïntroduceerd door de koning. Een vliegtuig beschiet verdachte wolken met zilverjodide, waardoor het gaat regenen en niet gaat hagelen. De beschietingen duren tot eind april.

- Vandaag gaat in winkelcentrum Central Embassy (Bangkok) een tentoonstelling open, gewijd aan 402 jaar banden tussen Thailand en Engeland, alhoewel diplomatieke relaties pas 160 jaar oud zijn. De tentoonstelling wordt geopend door prinses Maha Chakri Sirindhorn en duurt tot 16 maart.

- Het Siriraj ziekenhuis heeft dringend bloed nodig van de bloedgroepen A, O en AB. Vorige week deed het Rode Kruis ook al een oproep aan bloeddonoren om bloed af te staan. Het ziekenhuis zegt elke dag 150 eenheden van 350 à 450 milliliter nodig te hebben.

- Met de extra betaling van 290 miljoen baht aan de aannemer van de aanleg van de uitbreiding van de Blue Line (Sanam Chai-Tha Phra) was niks mis, heeft een panel van de MRTA, de exploitant van de metro, vastgesteld. De meerkosten waren het gevolg van onvoorziene werkzaamheden. Het onderzoek was een reactie op een verzoek van de Rekenkamer die bezwaren had tegen de betaling. Vrijdag neemt de raad van bestuur van de MRTA een besluit over de conclusie van het panel.


 

tem·pe·ra·ment (het; o; meervoud: temperamenten)
1natuurlijke gesteldheid van het gemoed
2 levendigheid, vurige aard

Detailhandel heeft grootse plannen

6 maart – De detailhandel wil de komende vijf jaar 300 miljard baht investeren. De plannen komen voornamelijk van drankentycoon Charoen Sirivadhanabhakdi en de Central Group, Mall Group en Siam Piwat Co. Er komen meer verkooppunten van sterke merken, variërend van winkels tot warenhuizen en zeker dertig wijkwinkelcentra.

Economen verwachten dat hierdoor de economische waarde van de detailhandel zal toenemen van 1,5 biljoen baht in 2013 naar 1,6 biljoen baht in 2019. De Central Group investeert alleen al 200 miljard baht, maar de andere laten zich ook niet onbetuigd: de Mall Group investeert 60 miljard baht en Siam Piwat (de exploitant van Siam Paragon en Siam Discovery) heeft samen met de CP Groep plannen voor de bouw van een winkelcentrum op de oever van de Chao Phraya (kosten 55 miljard baht).

Supaluck Umpujh, vice-president van The Mall Group, heeft hoge verwachtingen van de Asean Economic Community (AEC) die eind dit jaar van kracht wordt. Ze verwacht meer regionale samenwerking en denkt ook dat de AEC van over de hele wereld toeristen trekt, waar de detailhandel een graantje van mee pikt.

Tos Chirathivat van de Central Group denkt dat Thailand vooral vanwege zijn strategische ligging temidden van Myanmar, Laos, Cambodja, Vietnam en China zal profiteren van de AEC.

Het researchcentrum van de University of the Thai Chamber of Commerce heeft berekend dat de detailhandel tussen 2015 en 2019 met 7 tot 8 procent per jaar kan groeien tegen 5 procent de afgelopen vijf jaar.

Volgens de UTCC-studie zullen de investeringen arbeidsplaatsen scheppen, maar de krant noemt alleen cijfers uit 2013. In 2013 werkten 4 miljoen personen van de totale beroepsbevolking van 38 miljoen in de detailhandel. De waarde van de detailhandel was goed voor 13,4 procent van de economie. (Bron: Bangkok Post, 5 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw in Geleen
Die had een houten been
Dat been was hol
Met heroïne vol
Maar de douane keek er doorheen

Politieke ban van 2 jaar: Prayut is tegen

6 maart – Premier Prayut verzet zich tegen het woensdag gelanceerde plannetje van enkele CDC-leden  om de junta en vier andere organen 2 jaar van een politieke functie uit te sluiten, wanneer de nieuwe grondwet van kracht wordt.

De premier wijst erop dat die verplichting volgens de huidige tijdelijke grondwet alleen voor CDC-leden geldt. ‘De NRC en NLA [twee van de vier] zijn er om werk te verrichten. Ze hebben er geen enkel belang bij. De CDC kan beter met andere maatregelen komen.’

Het voorstel is gedaan om belangenconflicten te voorkomen en de mogelijkheid af te snijden om aan de macht te blijven. ‘Ik hoef mijn macht niet af te staan’, rageert Prayut. ‘Zijn er twijfels? Als die er zijn, lever ik mijn macht niet in. Zo is het.’

De voorzitter van de NRC heeft daarentegen zijn steun uitgesproken voor het voorstel. De NRC is ook deel van het proces waarbij de nieuwe grondwet tot stand komt, zegt hij. Indien de NRC de ontwerp-grondwet afwijst, worden conform de tijdelijke grondwet CDC en NRC ontbonden. Hij geeft de verzekering dat de NRC uit angst voor ontbinding niet een ‘blemished’ (onzuivere, besmette) grondwet zal goedkeuren.

Verder in discussie is de vraag hoe lang NLA, NRC en CDC in functie blijven nadat de nieuwe grondwet van kracht wordt. Vermoedelijk blijft het noodparlement acht maanden functioneren totdat nieuwe senatoren en leden van het Huis van Afgevaardigden zijn gekozen. De NRC blijft zes maanden in functie en de CDC wordt ontbonden, aldus een bron. Kabinet en junta hoeven pas hun biezen te pakken nadat een nieuw kabinet is gevormd, zegt een CDC-woordvoerder.

Vandaag buigt de CDC zich over de vraag of de grondwet [net als de vorige] een artikel krijgt waarin amnestie voor de coupplegers wordt geregeld.

Zie verder het voorgaande bericht Politieke ban van 2 jaar voor junta van 5 maart. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws vrijdag 6 maart

- Het onderzoek van het Anti-Money Laundering Office (Amlo)naar de abt van Wat Dhammakaya en enkele oudere monniken concentreert zich op de vraag of ze zich schuldig hebben gemaakt aan het witwassen van geld. Dat vermoeden bestaat omdat ze geld hebben gekregen van de voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative, die samen met anderen 12 miljard baht uit de kas van de coöperatie zou hebben verduisterd.

Maandag kreeg de tempel bezoek van Amlo, die eigendommen op het gigantisch grote tempelterrein in Pathum Thani onderzocht om te zien hoe ze gefinancierd zijn. Het Amlo-onderzoek vindt plaats op verzoek van de NRC-commissie religieuze zaken. Amlo gaat na of de verdachten op de hoogte waren van de verduistering toen ze geld van de coöperatie aannamen. Wanneer ze kunnen aantonen dit niet te hebben geweten, ontspringen ze de dans.

De verduistering bij de coöperatie is in onderzoek bij de DSI (de Thaise FBI). De abt en enkele monniken zijn voor verhoor opgeroepen. Ze zouden 800 miljoen baht van de coöperatie hebben ontvangen.

Op de foto de abt die onder vuur ligt, woensdag tijdens een ceremonie ter gelegenheid van Makha Bucha dag, bijgewoond door duizenden gelovigen. Ook in andere tempels was het druk met biddende Thais. (Zie pagina Corruptie 2)

- De NACC gaat onderzoek doen naar de zeventig NLA-leden die een familielid als assistent in dienst hebben genomen. Bekeken wordt of de familieleden de juiste kwalificatie voor de functie hebben. Als dat niet geval is, is er sprake van machtsmisbruik. Ook wordt gekeken naar de intentie van de NLA-leden voor de aanstelling. Als die tot doel heeft hun persoonlijke belang te bevorderen, is de aanstelling in strijd met de parlementaire gedragsregels.

Mogelijk hebben ook leden van de NRC (hervormingsraad) zich aan hetzelfde schuldig gemaakt. Het Thais’ Interests and Pride Protection Network heeft de Nationale Ombudsman gevraagd dat te onderzoeken.

- De eerste veiling van de bezittingen van voormalig politietopman Pongpat Chayaphan heeft gisteren een bedrag van 130 miljoen baht opgeleverd. De eerste klap was al een daalder waard want het zandstenen beeldje van Buddha in de nakprok positie ging weg voor 270.000 baht. 1.159 personen meldden zich voor de veiling, die aldus de krant gekenmerkt werd door ‘opwinding’.

In totaal gingen 250 voorwerpen onder de hamer. De veiling van 21 voornamelijk horloges werd uitgesteld omdat mensen claimden dat ze de eigenaar waren. De veiling gaat nog door tot zondag. De twee ronde wordt van 23 tot 26 maart gehouden.

Pongpat Chayaphan was hoofd van het Central Investigation Bureau. Hij hikt aan tegen een gevangenisstraf van 31 jaar en negen maanden wegens corruptie, afpersing, illegaal gokken, het bezit van beschermd hout, majesteitsschennis en het witwassen van geld. Medeplichtingen zijn ook al veroordeeld.

- De strafmaat voor mensenhandel gaat omhoog naar acht jaar tot levenslang, heeft het parlement in eerste lezing besloten. Een commissie buigt zich de komende dertig dagen over het amendement op de Anti-Trafficking in Persons Act, waarna nog behandeling in twee lezingen volgt.

De minister van Sociale Zaken zegt dat mensenhandel toeneemt en dat de huidige straffen niet langer afschrikken. Hoe hoog de huidige straffen zijn, vermeldt het bericht niet. Tipgevers gaan beschermd worden door de autoriteiten. Wanneer ze in een vroeg stadium erbij betrokken waren, gaan ze vrijuit. 

- Vijftien roodhemden draaien voor vier jaar het cachot in omdat ze in april 2009 de Asean topconferentie in Pattaya hebben verhinderd. De provinciale rechtbank van Pattaya deelde gisteren die straffen uit. Het UDD (United Front for Democracy against Dictatorship, roodhemden) bereidt aanvragen voor vrijlating op borgtocht voor. Alle vijftien zijn van plan in beroep te gaan.

Als gevolg van de bestorming van de vergaderlocatie door UDD-supporters moest de top worden afgeblazen. Enkele hoogwaardigheidsbekleders moesten per helicopter en boot worden geëvacueerd en vertegenwoordigers die nog onderweg waren, maakte rechtsomkeer. De toenmalige regering Abhisit leed een enorm gezichtsverlies door de blamage. De top werd later in juni in Phuket gehouden onder strenge militaire bewaking.

- De NACC houdt vol dat de 38 voormalige senatoren die in 2013 het wetsvoorstel steunden om de Senaat in zijn geheel te laten kiezen en niet meer voor de helft te benoemen, geweten moeten hebben dat er tussentijds met de tekst van het voorstel was geknoeid.

NACC-lid Vichai Vivitsevi verklaarde dat gisteren tijdens een hoorzitting van het parlement, gewijd aan het verzoek van de NACC om de senatoren af te zetten (impeachment). Vrijdag besluit het parlement of dat gaat gebeuren. Het desbetreffende wetsvoorstel werd later door het Constitutionele Hof als strijdig met de grondwet ongeldig verklaard.

Vichai bevond zich trouwens in een vreemde positie, want hij is een van de NACC-leden die van mening zijn dat impeachtment niet mogelijk is omdat de grondwet van 2007 buiten werking is gesteld door de junta. Niettemin wilde hij niet onsportief zijn en kwam op het matje bij het parlement. (Zie pagina Grondwetwijziging)

[Het CDC wil momenteel de klok terugdraaien en de Senaat in haar geheel laten benoemen. Daar komt het voorstel voor een voorselectie van kandidaten wel op neer. Het kan verkeren.]

- Het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC) vreest dat de nieuwe wet op openbare bijeenkomsten misbruikt kan worden om gerechtvaardigde protesten van werknemers de kop in te drukken. Het heeft bij het parlement een petitie ingediend met het verzoek een onderscheid te maken tussen politieke bijeenkomsten en bijeenkomsten van werknemers.

De wet is momenteel in behandeling bij het parlement en verplicht organisatoren een bijeenkomst 24 uur tevoren te melden en stelt er tal van beperkende voorwaarden aan. De vakbonden menen dat de wet in strijd is met het recht op demonstratie, zoals vastgelegd in de Labour Relations Act, voor betere betaling en werkomstandigheden.

De wet is voorgesteld door de Royal Thai Police en is in eerste lezing al goedgekeurd door het parlement. Een commissie buigt zich er nu over dus in principe zijn wijzigingen mogelijk. Daarna volgt behandeling in tweede en derde lezing.

- Een explosie in een machine waarmee veevoer wordt gemaakt, heeft gisteren in de fabriek van Laem Thong Co in Samut Prakan elf werknemers verwond, waarvan drie ernstig.

- De ouders van een Japanse vrouw (27) die acht jaar geleden bij Wat Saphan Hin in Sukothai werd beroofd en vermoord, vragen de DSI (Thaise FBI) het onderzoek krachtiger aan te pakken. Gisteren spraken de ouders met de directeur-generaal over de stand van zaken.

De politie heeft nog geen verdachte in beeld. Een beloning van 500.000 baht is uitgeloofd voor degene die nuttige informatie kan verstrekken, leidend tot zijn aanhouding. Na de moord arresteerde de politie een man met bloed aan zijn vingers, maar een DNA-monster was onbruikbaar. Met toestemming van het OM heeft het politie de zaak in mei 2009 afgesloten en in 2013 heropend op verzoek van het ministerie van Toerisme en Sport heropend.

- Een politieofficier van het Immigration Bureau is naar een inactieve post overgeplaatst omdat hij verantwoordelijk wordt gehouden voor de vertraging van 50 vluchten op Suvarnabhumi.

Volgens sommige berichten was de man kwaad omdat hij bij de gate werd tegengehouden toen hij zijn vrouw naar haar vliegtuig wilde begeleiden. Als wraak zou hij de tijd hebben genomen om voor die vluchten toestemming te verlenen. Een andere lezing zegt dat hij door de gate wilde om een phuyai (invloedrijk persoon) te groeten.

De voorzitter van Thai Airways International bevestigt de vluchtvertragingen, maar schreef die toe aan technische problemen bij Immigration. Dat zou te maken hebben met het vaststellen van de passagierslijst. Weer een andere lezing zegt dat de vluchten werden vertraagd door werkzaamheden.


 

Dhanin nog steeds rijkste Thai

5 maart – Dhanin Chearavanont, voorzitter en directeur van de CP Groep (Charoen Pokphand) voert nog steeds de lijst aan van Thailands zestien rijkste miljardairs en hij steeg van nummer 97 vorig jaar naar nummer 81 op de World Billionaires List 2015 van het tijdschrift Forbes.

Dhanin is dit jaar goed voor 13,6 miljard US$, 2,2 miljard meer dan vorig jaar. Dat is te danken aan zijn ongebreidelde uitbreidingsdrift met onder andere verzekeringsmaatschappij Ping An in China en koerswinst van True Corporation waarin China Mobile een aandeel kocht. Dit jaar neemt hij samen met het Japanse handelsbedrijf Itochu voor 20 procent deel in China International Trust and Investment Corporation.

Dhanin wordt op de voet gevolgd door whisky tycoon Charoen Sirivadhanabhakdi (plus 4,2 miljard naar 13,2 miljard US$). Nummer 3 en 4 wisselden van plaats en nieuw op de lijst van rijke stinkerds is Sudthida Ratanark, van wie de krant geen foto heeft. Ze wordt omschreven als low-profile zuster van nummer 3. Oud-premier Thaksin is gezakt, maar nog steeds goed voor een vermogen van 1,7 miljard US$.

De economie mag dan wankel zijn, er wordt nog steeds goed verdiend aan de top. Vorig jaar steeg het aantal miljardairs van 1.645 naar 1.826. En de Thaise miljardairs voegden de nodige miljarden [geen bedrag] aan hun vermogen toe. (Bron: Bangkok Post, 4 maart)

Spaarfonds gaat eindelijk van start

5 maart – De regering verwacht dat drie miljoen informele werkers de komende vijf jaar zullen inschrijven op het nieuwe National Savings Fund. Het fonds, dat in juni van start gaat, kreeg dinsdag het groene licht van het kabinet.

De deelnemers leggen maandelijks een bedrag in, dat door de overheid wordt aangevuld, en krijgen vanaf hun zestigste een pensioenuitkering. De bijdrage van de werkers is afhankelijk van hun instapleeftijd.

Het fonds, een initiatief van de regering Abhisit, is jarenlang getraineerd door de regering Yingluck, die het vond overlappen met het Social Security Fund, maar dat geldt maar voor 1 miljoen van de 25 miljoen informele werkers. Als ze zich allemaal inschrijven, moet de overheid elk jaar 22,5 miljard baht op het fonds toeleggen. (Bron: Bangkok Post, 4 maart)

Limerick van de dag

Elke Thai met stapels geld
Wordt bewonderd als een held
Maar exhibitionisme
Past niet in ’t boeddhisme
‘t Zij hier maar gemeld
(Auteur Chris de Boer)

Politieke ban van 2 jaar voor junta

5 maart – Of het het er van komt, is nog maar de vraag want amper had CDC-lid Jade Dhonavanik het voorstel bekend gemaakt of sommigen zetten al hun hakken in het zand. Jade en enkele andere CDC-leden stellen voor om leden van de zogeheten five-river organisations 2 jaar uit te sluiten van een politieke functie, wanneer de nieuwe grondwet van kracht wordt.

Doel van het voorstel is een belangenconflict te voorkomen voor degenen die zich nu bezighouden met de wijziging van regels en tevens om de mogelijkheid af te snijden dat ze aan de macht willen blijven. De vijf organisaties die daarvoor in aanmerking komen, zijn de NCPO (junta), NLA (parlement), CDC (grondwetcommissie), het kabinet en de NRC (hervormingsraad).

NLA- en NRC-leden hadden gisteren geen goed woord voor het voorstel. NLA vice-voorzitter Peerasak Porjit was het meest uitgesproken. Als hij had geweten dat hij twee jaar met zijn politieke duimen moet gaan draaien, had hij de functie nooit aanvaard. Het dreigt met ontslag als het voorstel wordt aangenomen. ‘Als wetgever hebben NLA-leden geen eigenbelang bij de totstandkoming van de grondwet.’

Ook NRC-lid Paiboon Nititawan hekelt het voorstel. Behalve de CDC houden de vier andere organisaties zich niet bezig met de grondwet, dus hoe kan er dan sprake zijn van een belangenconflicht, redeneert hij. ‘De CDC kan met dit voorstel komen, maar ik denk dat niemand het zal steunen. Uiteindelijk zal het worden afgewezen. Ik begrijp de goede bedoelingen, maar Jade ziet het misschien anders dan ik heb aangegeven. Ik hoop dat hij dat begrijpt.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)

Wat Dhammakaya: DSI verhoort abt en monniken

5 maart – Even samenvatten: Het vorige bestuur van de Klongchan Credit Union Cooperarive wordt verdacht van verduistering van 11,3 miljard baht. Wat Dhammakaya, de megagrote tempel in Pathum Thani, en haar abt Phra Dhammachayo hebben daarvan 800 miljoen baht ontvangen.

De DSI (Thaise FBI) gaat het allemaal uitzoeken en da’s geen eenvoudige klus gezien de geldstromen (zie bijgaand kader). Ze heeft de abt en enkele monniken voor verhoor opgeroepen.

Ook enkele rechtspersonen en bedrijven, die tussen 2009 en 2012 geld hebben ontvangen van de coöperatie gaan aan de tand gevoeld worden.

De DSI heeft nog niet met de abt gesproken. Eerder stuurde hij advocaten, maar deze keer dient hij in persoon te verschijnen.

Defrocking
Terzijde van dit schandaal speelt nog een andere zaak. De NRC-commissie religieuze zaken pleit voor defrocking van de abt, niet op basis van deze zaak, maar op basis van een zaak uit 1999. De toenmalige Supreme Patriarch heeft toen geadviseerd de abt uit zijn ambt en de monniksorde te ontzetten omdat hij de gedragsregels voor de monniksorde had overtreden en geld en land, gedoneerd door gelovigen, had achtergehouden.

Dat land droeg hij pas in 2006 over, op aandringen van de Sangha Supreme Council, die de abt echter in functie liet. Het OM nam vervolgens het controversiële besluit een civiele procedure tegen de abt te seponeren. Ook dat besluit krijgt nog een staartje.

Naar aanleiding van alle commotie heeft de NRC-commissie religieuze zaken besloten om drie hoorzittingen te beleggen over wijzigingen van de monniksorde, hetgeen hard nodig is want veel monniken nemen het niet zo nauw met de leefregels van de Boeddha. Volgende week woensdag is de eerste.

Enkele monniken willen dat de commissie wordt ontbonden. Paibul Nititawan, voorzitter van de commissie, weet wel waarom: Ze zijn bang om de voordeeltjes te verliezen waarvan ze nu profiteren.

Kort nieuws donderdag 5 maart

- Gastarbeiders die het national verification process deze maand hebben afgerond, mogen nog twee jaar blijven nadat hun werkvergunning in maart volgend jaar afloopt. Degenen van wie de identiteit en nationaliteit nog niet is geverifieerd, dienen zich tussen 1 april en 30 juni bij de autoriteiten te melden. Wanneer ze dat nalaten, worden ze gearresteerd, berecht en gedeporteerd. De meldingsplicht en het risico van deportatie gelden ook voor kinderen jonger dan 15 jaar. Dit heeft een regeringswoordvoerder gisteren bekend gemaakt.

De regering wil ook het tekort aan arbeidskrachten in de visserij aanpakken. Cambodjanen, Laotianen en Myanmarezen mogen zich registreren voor werk in de visserij en visverwerkende industrie. De werkgevers moeten hun aanvraag indienen en hen tussen april en juni meenemen naar naar een van de servicecentra in de kustprovincie. In eerste instantie krijgen ze een werkvergunning tot 1 maart volgend jaar en wanneer ze het verificatieproces hebben afgerond krijgen ze ook de twee jaar extra.

Om het arbeidstekort op de lange termijn op te lossen, heeft het parlement voor het ministerie van Werkgelegenheid een zevenstappen plan opgesteld.

Gastarbeiders die al vier jaar in Thailand hebben gewerkt, dienen 3 jaar naar hun land terug te keren alvorens ze weer in Thailand mogen werken, maar Thailand is in onderhandeling met de drie buurlanden om daar 30 dagen van te maken. (Zie pagina Migranten)

- Plannetje van het ministerie van Transport om het toerisme te bevorderen en toeristen met weinig tijd tegemoet te komen: een veerdienst tussen Cha-Am en Pattaya. Daarmee wordt de reistijd over land gehalveerd.

Het ministerie stelde eerder deze week voor om twee nieuwe havens voor cruiseschepen in Krabi en Surat Thani aan te leggen, want die schepen moeten nu soms bij gebrek aan ruimte in een vrachthaven afmeren. En da’s geen gezicht voor de passagiers die wel een paar centen te makken hebben.

Plannen maken zit zeker in de lucht want het ministerie van Toerisme en Sport stelt voor een nieuwe cruiseroute te introduceren tussen Phuket, Singapore, Cambodja en Vietnam. Minister Kobkarn Wattanavrangkul zegt dat de toerisme autoriteiten in Singapore belangstelling hebben voor een route tussen Singapore en Phuket; over uitbreiding met Cambodja en Vietnam willen ze wel praten. Verder denkt het ministerie na over de vraag hoe het bezoek van jachten en hun well-heeled eigenaren te stimuleren. Later dit jaar worden in Pattaya en op Koh Samui boatshows gehouden.

- Uit het Chinese museum in het Chateau de Fontainebleau ten zuiden van Parijs is zondag niet alleen een replica van een kroon gestolen, zoals eerder gemeld, maar zijn ook nog eens vier andere cadeaus van koning Rama IV aan keizer Napoleon meegenomen. Het gaat om een Japans zwaard, kan en twee scharen. De kroon is het meest waardevol, want is bezet met 233 diamanten en 2.298 robijnen. De booswichten ontvreemdden in totaal twintig stukken. Interpol is gewaarschuwd.

- Nog meer donkere wolken pakken zich samen boven het hoofd van oud-premier Yingluck. Ze wordt niet alleen straf- en civielrechtelijk vervolgd voor plichtsverzuim in het hypotheek voor rijst, maar de NACC doet nu ook onderzoek naar de betaling door haar regering van 577 miljoen baht aan de slachtoffers van het politiek geweld tussen 2005 en 2010, meest roodhemden.

De Democratische partij heeft daarover geklaagd. Nabestaanden van omgekomen demonstranten zouden elk bedragen tot 7,5 miljoen baht hebben ontvangen, hetgeen rijkelijk veel is, zeggen critici. NACC-commissaris Vicha Mahakun zegt dat sommige overheidsfunctionarissen bij de toekenning tegenstrijdige informatie hebben gegeven.

De PDRC (anti-regeringsbeweging die in 2013 en 2014 actief was) vraagt de huidige regering om compensatiebetalingen voor de doden en gewonden die tijdens de protesten zijn gevallen. Door beschietingen en granaataanvallen verloren 28 personen hun leven en werden 800 personen gewond. Premier Prayut heeft een onderzoekscommissie op het verzoek gezet.

- Goed idee, een aparte rechtbank voor corruptiezaken, zegt NACC-voorzitter Panthep Klanarongran over dit voorstel van de NRC. De enige gespecialiseerde rechtbank die zich thans met corruptiezaken bezighoudt, is de Criminal Division of Political Office-Holders van het hooggerechtshof, maar die doet alleen zaken waarbij politici zijn betrokken.

Overheidsfunctionarissen worden berecht door de gewone strafrechtbanken. Die zaken duren altijd erg lang omdat tweemaal in beroep kan worden gegaan. Een speciale rechtbank versnelt de hele procedure, meent Panthep. (Zie pagina Corruptie 2)

- Regeren is vooruit zien en daar lijkt het vaak aan te ontbreken in Thailand, maar deze keer niet. De regering gaat in het ministerie van Sociale Zaken een speciale afdeling voor senioren opzetten [het woord bejaarden mag niet meer]. Dat maakte vice-premier Yongyuth Yuthavong gisteren bekend op een seminar over community empowerment (opbouwwerk). Da’s inderdaad vooruitzien want over 10 jaar is Thailand een vergrijsde samenleving.

Thans worden ouderenzaken gedaan door het Office of Promotion and Protection of Children, Youth, the Elderly and Vulnerable Groups. Dit kantoor wordt gesplitst in een afdeling voor kinderen en jeugd en een voor ouderen.

Thailand telt 65 miljoen inwoners, waarvan 15 procent ouder is dan 60 jaar. Elk jaar komen er 500.000 bij. In 2025 is Thailand een ageing society, gedefinieerd als een samenleving met meer dan 20 procent ouderen.

- Drie dronken buitenlanders zijn dinsdagnacht mishandeld door de uitsmijters van een go-go bar in Pattaya. Ze hadden ruzie gemaakt met andere klanten en zouden de Australische eigenaar hebben belaagd, en dat kun je maar beter niet doen want ze liepen snijwonden en kneuzingen op. Na afloop lag de vloer bezaaid met gebroken glazen en bierflessen.

De bar was overigens in overtreding, want gisteren was Makha Bucha dag. De bar had om 24 uur moeten sluiten en was ook na de verplichte reguliere sluitingstijd van 2 uur open. De losse handjes van uitsmijters vormen een bekend probleem in Pattaya. In januari werd een Russische toerist bewusteloos geslagen en in juni en oktober kregen twee bars een strafsluiting van 30 dagen nadat klanten waren mishandeld.


 

Inflatie weer in de min

4 maart – Evenals januari vertoonde de maand februari een negatieve inflatie. Op basis van een prijslijst van 450 producten kwam het ministerie van Handel uit op een inflatie van min 0,52 procent op jaarbasis; januari scoorde min 0,41 procent.

Het is voor het eerst sinds september 2009 dat de inflatie onder de nul zakt. De regering heeft haar prognose voor het hele jaar bijgesteld naar een inflatie van 0,6 à 1,3 procent (plus).

De negatieve inflatie is het gevolg van lagere prijzen van energie, openbaar vervoer en vers voedsel, zoals varkens- en kippenvlees, eieren en sommige vruchten, waarvan de aanvoer groot was vanwege het gunstige weer.

Op maandbasis gingen de prijzen met 0,12 procent omhoog vergeleken met januari. De kerninflatie (exclusief prijs van energie en vers voedsel) bedroeg vorige maand 1,45 procent op jaarbasis en de prijzen in deze categorie stegen met 0,09 procent vergeleken met januari.

Geen deflatie
Inspecteur-generaal Somkiat Triratpan van het ministerie van Handel verwacht niet dat Thailand in een situatie van deflatie belandt, een periode van zes maanden waarin de prijzen blijven dalen. Hij denkt dat de olieprijzen later dit jaar weer omhoog gaan als gevolg van de grotere vraag tijdens het koude seizoen. Bovendien gaat de regering in infrastructuur investeren, waardoor de koopkracht toeneemt.

Voor directeur Charl Kengchon van het Kasikorn Research Centre komt de negatieve inflatie van februari niet als een verrassing. Die was verwacht na de duik van de olieprijzen. Deflatie is ondenkbaar omdat de kerninflatie positief blijft en het consumentenvertrouwen niet sterk is gedaald. De huidige situatie omschrijft hij als disinflation of highly distorted inflation stemming from low oil prices. (Bron: Bangkok Post, 3 maart)

Limerick van de dag

Een ouwe baas in ’t gehucht Catsop
Kreeg op een dag de kolder in zijn kop
Drie maanden in goddeloos Phuket
Heeft hij de bloemetjes buiten gezet
Toen waren al zijn centjes op

Huishoudschulden bereiken crisispunt

4 maart – De huishoudschulden kunnen leiden tot een crisis die erger is dan de financiële crisis van 1997. Dit jaar komen ze uit op 90 procent van het bruto binnenlands product en wanneer de schulden bij loan sharks (geldwoekeraars) worden meegerekend komt het percentage al boven de 100 procent uit, wat betekent dat huishoudens op het punt van instorten staan.

Deze pessimistische voorspelling doet Piyabutr Cholvijarn, directeur van het Kenan Institute Asia en directeur van de Thai Chamber of Commerce. Hij zegt dat de crisis vooral gevaarlijk is omdat er weinig opties zijn om die op te lossen.

In het derde kwartaal van vorig jaar steeg de schuldenlast naar 10,2 biljoen baht of 84,2 procent van het bbp tegen 10 miljoen baht (83,5 pct) in het tweede kwartaal, aldus cijfers van de Bank of Thailand.

Aanjagers van de schulden waren het steunprogramma voor de aankoop van een eerste auto en de slappe economische groei. Vooral de lage inkomens moeten alle mogelijke moeite doen om het hoofd boven water te houden.

Elk jaar stijgt de schuldlast met 15 procent, maar de besparingen vertonen slechts een lichte groei van 1,5 procent. Tussen 2008 en 2012 namen de jaarlijkse besparingen af naar 4,7 procent terwijl die in de periode 2002 tot 2007 op een gezonde 20 procent stonden. Het lage spaarpercentage kan de problemen verergeren omdat de bevolking van Thailand vergrijst; binnen afzienbare tijd is een derde van de bevolking bejaard.

Zorgelijk vindt Piyabutr de lage financiële literacy van studenten, boeren en witte-boordenwerkers. Zij lopen het meeste risico schuld op schuld te stapelen. Dit blijkt uit een studie van de Citi stichting en Kenan die vorig jaar april werd verricht. Niet verwonderlijk want boeren en arbeiders hebben een laag inkomen. Studenten zijn kwetsbaar omdat ze geen vast inkomen hebben en geld lenen in de informele sector nadat bij familieleden geen geld meer kan worden geleend.

Als mogelijke oplossingen om de schuldenproblematiek een halt toe te roepen noemt Piyabutr een project om financieel literacy te bevorderen en een nationaal spaarprogramma dat een zekere dwang kent. Nanofinanciële [?] programma’s kunnen tot op zekere hoogte mensen uit de brand helpen die hun toevlucht hebben genomen tot loan sharks, maar ze vormen geen blijvende oplossing zonder financiële literacy en bevordering van sparen.

Vriendjespolitiek moet stoppen

4 maart – Zeventig van de 220 parlementsleden hebben familieleden in dienst genomen als persoonlijk assistent en die verdienen daar een aardig zakcentje mee, variërend van 15.000 tot 24.000 baht per maand.

De whips van de NLA (parlement) willen dat er met terugwerkende kracht vanaf 1 maart een eind wordt gemaakt aan deze vorm van vriendjespolitiek. Ze reageren daarmee op de groeiende kritiek, die met name wordt geventileerd op de social media. Sommige NLA-leden hebben al uit eigen beweging hun familie naar huis gestuurd.

De NLA vice-voorzitter zegt geen problemen met de kritiek te hebben, maar hij wijst er wel op dat het aannemen van vrouw en/of kind(eren) niet in strijd met de regels is. De voorzitter van de NRC-commissie ethiek, moraal en goed bestuur, denkt er genuanceerd over. In het algemeen is het onbehoorlijk familie op kosten van de overheid te benoemen, maar als ze capabel en gekwalificeerd zijn voor de functie, heeft hij er geen bezwaar tegen. Dat moet van geval tot geval worden bekeken.

NLA-lid Tuang Untachai, die zijn zoon als persoonlijk assistent heeft benoemd, vindt de critici hypocriet omdat onder vorige regeringen hetzelfde gebeurde en daar kraaide geen haan naar. Hij vermoedt een verborgen agenda om NLA-leden in een kwaad daglicht te stellen. Tuang is desnoods bereid zijn zoon uit eigen zak te betalen.

De Thai Constitution Protection groep heeft gisteren bij de NACC een petitie ingediend met het verzoek de zaak te onderzoeken en daarbij ook de rol van de NLA-voorzitter, secretaris-generaal en de deputy [?] van het secretariaat van de senaat te te betrekken. De groep vindt dat de benoemingen de mogelijkheid van een belangenconflict scheppen, dus in strijd zijn met de wet op counter-corruptie en  de gedragsregels van de Senaat.

Kort nieuws woensdag 4 maart

- Het afstappen ging hem wat moeilijk af (‘Misschien ben ik een beetje te oud nu’) maar het ritje op de zwarte Honda CBR250 met bewakers en pers in zijn kielzog leverde geen enkele probleem op. Premier Prayut (met oranje pet, voegt de krant er voor de volledigheid aan toe) stapte gisteren na de lancering van een vrijwilligersprogramma op het Governement House spontaan op een gereedstaande motor en scheurde over het regeringsterrein. Het programma voorziet in gratis reparaties aan elektrische apparaten, auto’s en motorfietsen in de vijftig districtskantoren van Bangkok. Ze worden verricht door studenten van beroepsopleidingen.

- Zoals al bekend was, maar ze had het nog niet bevestigd: Ticha Na Nakorn heeft de NRC (nationale hervormingsraad) en CDC (grondwetcommissie) verlaten uit frustratie over de weinige steun die ze krijgt voor haar pleidooi  voor seksequota in de politiek. Zo wil ze dat politieke partijen bij verkiezingen minstens een derde aan vrouwen kandideren.

‘We zeggen dat vrouwen kinderen ter wereld brengen en de portemonnee beheren, maar dat zeggen we voor de lol. Want wanneer het aankomt op het nemen van beslissingen en openbaar beleid worden vrouwenstemmen genegeerd’, zei ze gisteren op een persconferentie, waarop ze de redenen van haar vertrek toelichtte. Haar harde conclusie: Sekse kwesties worden als onzin beschouwd.

Ticha heeft nog meer noten op haar zang. Zo zei ze dat andere problemen ook aandacht behoeven zoals het voorstel de Senaat in haar geheel te benoemen [wordt nu voor de helft door de bevolking gekozen], een outsider als premier en de voorgestelde ethiek assemblee [die gezagsdragers, ambtenaren en zakenlui de maat gaat nemen op ethisch gedrag]. ‘Die kan een “begraafplaats”  voor gepensioneerde overheidsdienaren worden.’

Ticha’s pleidooi voor quota en erkenning van seksegelijkheid in de nieuwe grondwet kreeg gisteren steun van enkele vrouwengroepen. Ze dienden een petitie, gericht aan premier Prayut, in met een zelfde pleidooi. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Leerlingen van het algemeen vormend onderwijs (avo) krijgen vanaf volgend schooljaar de mogelijkheid technische vakken te volgen om daarmee hun kansen op de arbeidsmarkt te vergroten. De kantoren van de Basic (Obec) en Vocational (Ovec) Education Commission werken aan een curriculum. Daarbij gaan avo-scholen en beroepsopleidingen samenwerken.

Het initiatief werd gisteren bekend gemaakt op de bijeenkomst die in het eerste bericht van Kort Nieuws wordt genoemd. Premier Prayut lanceerde daarbij enkele ideetjes. Zo vraagt hij grote bedrijven motoren ter beschikking te stellen, zodat leerlingen ermee leren werken. En hij vindt dat Ovec leerlingen stage moet laten lopen in bedrijven, vooral in de motorindustrie. (Zie pagina Onderwijs)

- Ze komen niet zelf maar laten zich dinsdag vertegenwoordigen om van de NACC de beschuldigingen tegen hen te horen. ’s Ochtends komt de vertegenwoordiger van voormalig premier Abhisit opdraven en ’s middags die van zijn rechterhand, voormalig vice-premier Suthep Thaugsuban.

Beiden staan in de beklaagdenbank vanwege het neerslaan van de roodhemd ongeregeldheden in 2010, waarbij negentig doden vielen. De NACC beschuldigt hen van malfeasance (een ambtsmisdrijf) en machtsmisbruik, omdat ze het leger toestemming gaven met scherp te schieten. Indien ze schuldig worden bevonden, gaat de NACC het parlement om een impeachment procedure vragen, die kan leiden tot een politieke ban van 5 jaar.

- Vasthoudend type, monnik Phra Buddha Isra en abt van Wat Om Noi in Nakhon Pathom, die vorig jaar in het nieuws was als anti-regerings actievoerder, en nu zijn pijlen heeft gericht op de in opspraak geraakte Wat Dhammakaya en zijn abt in Pathum Thani. Hij wil dat het OM een oude zaak heropent, die destijds door het OM werd geseponeerd.

Isra wil weten waarom het OM de abt in eerste instantie wilde vervolgen en de zaak later tijdens de regering Thaksin liet vallen. [Daar zou dus een verband tussen zijn.] Hij vraagt het OM ook onderzoek te doen naar de financiële steun die enkele boeddhistische missionarissen in het buitenland van de tempel krijgen.

De affaire is opgerakeld door de NRC-commissie religieuze zaken. De commissie wil dat de abt uit zijn ambt en de orde wordt ontzet, omdat hij de gedragsregels van de monniksorde destijds heeft overtreden en donaties waaronder land, in eerste instantie niet aan de tempel had overgedragen. Ik ga in tegenstelling tot de krant niet de hele voorgeschiedenis herkauwen, maar laat het hierbij. Heb er vaak genoeg over geschreven.

- Weer een fusieplannetje van de NRC: de samenvoeging van de NACC (National Anti-Corruption Commission) en de PACC (Public Sector Anti-Corruption Commission). Samenvoeging maakt een eind aan politieke bemoeienis, denkt Pramon Sutivong, voorzitter van de NRC-commissie anti-corruptie hervormingen.

De PACC houdt zich bezig met corruptiezaken waarbij lagere regeringsfunctionarissen zijn betrokken; de NACC richt zich op politici en hoge ambtenaren. Boven de gefuseerde commissie zou nog een nieuw orgaan moeten komen dat haar in de gaten houdt. Verder dient er een speciale rechtbank(kamer?) voor corruptiezaken te komen en de bevolking zou een grotere rol moeten kunnen spelen bij de bestrijding van corruptie.

De NACC-voorzitter heeft geen probleem met het fusievoorstel. Beide commissies hebben al vaker samengewerkt. Ze kunnen probleemloos in elkaar overgaan. (Zie pagina Corruptie 2)

- Kan Airlines schort haar vluchten tussen Chaing Mai en Mae Hong Son op vanwege het te slecht geworden zicht als gevolg van de mist, veroorzaakt door bosbranden en het verbranden van oogstafval, een jaarlijks terugkerend euvel.

Het zicht bedraagt momenteel 3.000 meter en da’s 2.000 meter te weinig voor de ATR-60 waarmee de maatschappij vliegt. Indien er voldoende passagiers zijn, wordt de vlucht overgenomen door vliegtuigen met 12 stoelen die aan het huidige zicht voldoende hebben.

Het Pollution Control Department (CD) zegt dat de mistproblematiek in de provincies Lamphang, Phrae en Chiang Mai, haar seizoenspiek heeft bereikt. In Lampang en Phrae is de concentratie fijn stof tweemaal zo hoog als de veiligheidslimiet. Mogelijk neemt de concentratie deze week nog met 10 procent toe omdat er weinig wind staat, zegt Thalernsak Petchsuwan van de PCD. In de provincie Nan aan de grens met Laos, ligt Muang onder een dikke laag mist, veroorzaakt door bosbranden.

Alle pogingen om de lucht te klaren, lijken weinig zoden aan de dijk te zetten. Zo heeft de regering lokale organisaties gevraagd samen te werken bij het terugdringen van het aantal hotspots en elke provincie heeft no-burning zones ingesteld. Maar de boeren lijken zich er weinig van aan te trekken.

Tour-operators in Lampang vrezen het ergste voor het toerisme. Als de situatie niet verbetert, zullen toeristen hun trip naar de provincie uitstellen.

- Voor de verlenging van de BTS Silom-lijn vanaf Bang Wa in Thonburi aan de andere kant van de Chao Phraya komen drie routes in aanmerking. De gemeente Bangkok (BMA) heeft ze gisteren gepresenteerd op de eerste hoorzitting over de verlenging. Ik zal ze niet noemen, want daar is geen touw aan vast te knopen. Het gaat om routes van 7 à 10 km met zes of acht stations, elk met specifieke problemen (landonteigening, complex ontwerp).

- De politie in Chiang Mai heeft vijf mannen aangehouden die zich voordeden als militair en zeventig personen hebben opgelicht met het praatje dat ze voor een behoorlijke loopbaan in het leger konden zorgen, zelfs zonder dat ze de vereiste examens hoefden te doen. Ze beurden met die kletspraat 14 miljoen baht.

De goedgelovige slachtoffers moesten 70.000 tot 100.000 baht betalen voor de bemiddeling. Ze kregen twee maanden een nep militaire training in Nakhon Ratchasima maar naar de hen beloofde rang konden ze fluiten.


 

3 maart – Thailand, native children in 1977. Een educatieve fim met beelden van het bouwen van een huis en het bereiden van een maaltijd. Twee jongens grillen hagedissen.

Limerick van de dag

Een jongeman uit Grouw
Wilde het lichaam van een vrouw
In Thailand kan men dat heel goed
Ze doen ’t netjes, zoals ’t moet
En omgekeerd bij onverhoopt berouw

Vernieuwing busvloot Bangkok weer vertraagd

3 maart – De vernieuwing van de zwaar verouderde en deels krakkemikkige busvloot van het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) loopt opnieuw vertraging op, nu minister Prajin Juntong (Transport) voorstelt elektrisch aangedreven bussen te kopen in plaats van bussen die op aardgas rijden.

Acht jaar wordt er over de aanschaf van de 2.694 CNG-bussen (Compressed Natural Gas, aardgas) al gekissebist. De kogel leek eindelijk door de kerk, maar nu werpt de minister een nieuwe horde op. Hij doet zijn voorstel omdat de gasprijs blijft stijgen. Bovendien vormt het beperkt aantal CNG-pompen, waarover bestuurders van minibusjes en taxi’s al klagen, een probleem.

De minister wijst erop dat elektrisch aangedreven bussen milieuvriendelijker zijn dan aardgasbussen, wat een belangrijk voordeel oplevert voor de bar slechte luchtkwaliteit in Bangkok. Nog een pluspuntje: Ze kunnen in Thailand worden geassembleerd. De bussen hebben een actieradius van 250 tot 300 kilometer.

De minister heeft opdracht gegeven naar zijn voorstel onderzoek te doen. Dat moet binnen 45 dagen zijn afgerond. De aanbesteding van de eerste 489 aardgasbussen gaat niettemin door. Die komen in mei in bedrijf.

De BMTA beschikt in totaal over 3.183 bussen; vooral de rode bussen vallen (bijna) van ellende uit elkaar. Hoeveel bussen daarvan werkeloos aan de kant staan, vermeldt het bericht niet.

Ethiek assemblee als waakhond

3 maart – De NRC (hervormingsraad) is gisteren in principe akkoord gegaan met een wetsvoorstel voor de vorming van een nationale ethiek assemblee. Die krijgt als taak het gedrag van gezagsdragers, ambtenaren en bedrijven die met de overheid zaken doen, de maat te nemen aan de hand van ethische criteria.

Volgens voorzitter Pondej Pinprateep van de NRC-commissie, die het voorstel heeft gedaan, zijn de crisis en corruptie waaronder het land lijdt, deels het gevolg van het ontbreken van moraal en ethiek bij politici en instituten. Een nationale ethiek assemblee moet daar een eind aan maken.

En niet alleen de assemblee, maar de commissie stelt ook nog voor een nationale ethiekraad te vormen, een forum, een kantoor dat zich bezighoudt met moreel, ethiek en goed bestuur, alsmede een panel dat verantwoordelijk is voor het werk van het kantoor.

Ambtenaren die volgens de assemblee de fout zijn ingegaan, worden gestraft met een disciplinair onderzoek en politici lopen het risico op een impeachtment procedure, waarbij kiezers bij de eerstvolgende verkiezingen om hun fiat wordt gevraagd.

De assemblee gaat bestaan uit 55 leden, de raad uit vijf. Ze worden uit verschillende sectoren van de maatschappij gekozen en hebben een zittingsduur van zes jaar. De assemblee wordt elke drie jaar voor de helft vernieuwd. Het is al met al een ingewikkeld bouwwerk, waaraan Bangkok Post in haar openingsartikel vandaag uitgebreid aandacht besteedt. De NRC zal het voorstel voorleggen aan het kabinet, waarna het parlement het laatste woord heeft.

Pattana Ruanjaidee, vice-rector van de Ramkhamhaeng universiteit, zegt dat de (niet gekozen) assemblee de vraag oproept waarom ze onderzoek kan doen naar gezagsdragers en politici die via verkiezingen aan de macht zijn gekomen.

Voormalig Pheu Thai parlementslid Samart Kaewmeechai  zegt dat het idee voor de assemblee voortkomt uit de gedachte dat politici slechte mensen zijn en alleen uit zijn op persoonlijk gewin. Hij is bang dat de assemblee gebruikt gaat worden om politieke tegenstanders kalt te stellen. (Zie ook pagina Corruptie 2)

Kort nieuws dinsdag 3 maart

- De politie heeft gisteren in Dian Daeng (Bangkok) een eind gemaakt aan een illegaal hanengevecht, waarbij grof gegokt werd. 89 gokkers zijn in de boeien geslagen en gokbenodigdheden [?] alsmede 4.000 baht aan contant geld werden in beslag genomen. Over het lot van de hanen zegt het bericht niets. Voor zover ik weet valt met een goed getrainde haan kapitalen te verdienen.

- Hij was gevlucht naar Pattaya omdat hij in Japan gezocht werd wegens zijn werk voor een yakuza-groep, een misdaadsyndicaat dat zich bezighield met oplichting. Maar dat mocht Shinichi Nagata niet baten, want hij werd zaterdag op verzoek van de Japanse ambassade en politie aangehouden.

De groep benaderde haar potentiële slachtoffers, voornamelijk ouderen, telefonisch en maakte hen geld afhandig voor de aankoop van nep aandelen. Daarmee is door het syndicaat tussen april en juli vorig jaar 85 miljoen yen (20 miljoen baht) verdiend. De groep werd in november opgerold, waarbij 21 verdachten werden gear