Search results for ‘ kwart - 126 hit

Gerrie uut Q8 schrieft naar uus

 

Zuurkool

Gerrie uut Q8 schrieft naar uus, maandelijkse nieuwsbrief van Gerrie Agterhuis aan zijn achterban.

Een simpele ziel uit Zaandam
Regelmatig ga ik bij Jan Wander in Si Chumphu wat Nederlandse kost eten. Vorige week was het zuurkool met naar keus, spek of worst. Heb voor het eerste gekozen en het was nog lekker ook.

Jan had een paar dagen ervoor een man uit Zaandam teruggebracht naar het vliegveld in Bangkok. Deze man was drie maanden in Chum Phae geweest om een vriendin te zien die hij via internet had ontmoet. Was de man zwaar tegengevallen.

Kwam drie maanden niet van zijn appartement af, at enkel magnetron noodles en dat was het wel. Kon op het vliegveld zijn weg niet vinden en zijn vriendin had de hulp van Jan ingeroepen. Kostte hem meer dan een dag, maar een bedankje of een kopje koffie op het vliegveld, kon er niet af. Bedoelen wij dit met  ‘Hollanders’?

Als ik daar naar toe ga, naar Jan zijn restaurantje dan, dan neem ik meestal Peter mee. Is een Amerikaan van Duitse (!) origine (hij kende dus Sauerkraut) en dan gaan we daarna naar een barretje.

Nieuwe auto in de kreukels
Auto in de kreukels
Kanok start de auto, terwijl ze er zelf niet inzit, en hij in de eerste versnelling staat. Hierdoor rijdt de auto over een verhoogd terras, duikt 30 centimeter naar benden en wordt gestopt door een betonnen paal van de omheining. Anders was hij een meter naar beneden gekukeld. Gelukkig zat er niemand op het terras. Verzekering gaat de schade dekken, want een buurjongen (met rijbewijs) gaat de schuld op zich nemen.

Autonummer is lotnummer
Voor het ongeluk kregen we een nummerplaat voor de auto. Twee letters en dan 8091, voor Kanok de reden om een staatslot te gaan kopen met dit nummer. Weer een niet natuurlijk. Soms vragen de mensen advies aan een monnik die hun, tegen betaling, een nummer doorgeeft. Ook hier wordt er maar één rijker van en dat is de monnik. Ik laat ze maar doen, want monniken zijn heilig, dus daar mag je niets over zeggen hier.

Droogte maakt het duurder
Zeker als je, zoals wij, een grote tuin hebt. Planten, bomen en gras vragen om water. Hierdoor was de afrekening over juli 2,50 euro. Dit was het dubbele van wat wij normaal betalen. Heb de rekeningen mogen inzien van anderen. De meeste betalen slechts 0,12 euro. Deze mensen sproeien niet en laten hun tanks constant vol druppelen, want druppels worden niet gemeten. Elektrisch meer dan 50 euro, ook vanwege de hitte en de airco die in de slaapkamer bijna elke nacht draait.

Aa de buurjongenAa, de buurjongen, zwaar gewond
Twee brommers, met hoge snelheid frontaal op elkaar. Later blijkt uit sporen op het wegdek, dat beiden (uit tegenovergestelde richting) auto’s aan het inhalen waren. Natuurlijk geen helm, met als gevolg dat de zwaarst gewonde met een schedelbasisfractuur naar het ziekenhuis in Khon Kaen is afgevoerd en Aa, met een zware hersenschudding, en nog wat meer schade, naar het ziekenhuisje in Si Chumphu is gebracht.

Khun Chop, zijn vader en onze zzp’er is de volgende dag de brommer gaan zoeken. Heeft deze zwaar beschadigd gevonden op het politiebureau. Ben hem al twee keer gaan bezoeken.

Ook een andere buurvrouw ligt daar met een infectie aan haar scheenbeen, hetgeen waarschijnlijk gangreen is geworden.

Speciale Boeddha dag
Het was weer eens zover. Een speciale dag om de Boeddha te eren. Kanok twee nachten in een hutje bij de tempel geslapen. Op zich niet zo erg, maar de barretjes zijn dan ook drie dagen gesloten. Ik was vooraf gewaarschuwd, dus had mijn voorraad bier op peil gebracht.

I’m beautiful
Beauty
Pearl, je weet wel het meisje dat ik wel eens Engelse les heb gegeven, ging mee naar de BBQ en zat constant in een spiegeltje te kijken. Ik vroeg haar wat er aan de hand was en ze zei: ‘I’m beautiful.’ Toen ik haar vroeg wie haar dat vertelde, gaf ze als antwoord: ‘Millul.’ Moest er even over nadenken.

Tuinaanleg
Ook dit vraagt steeds meer tijd en geld. Eerst stenen gekocht van, volgens Kanok, 5 baht per stuk (0,12 euro) maar die bleken 8 baht per stuk te kosten (0,20 euro) Daar maakte ze toch een heisa over, maar het einde van het liedje was toch dat ik er 125 kocht voor 25 euro.

Hiervan wat paden aangelegd met kleine steentjes, die goedkoop gekocht werden. Volgens mij was het schraapsel van snelwegen die vervangen moesten worden. Ik met meter en waterpas beginnen, maar dat duurde te lang en Kanok begon ze gewoon achter elkaar, schots en scheef, neer te leggen. Uiteindelijk is het wel mooi aan het worden.

Peter en zijn vrouw King geven een feestje
Twee eigenlijk binnen één maand, al mag het eerste niet zo genoemd worden. Ook hun huis moest ingezegend worden. De laatste maanden waren er drie slangen binnen gekomen en dat was volgens haar een boodschap om de monniken te vragen het huis in te zegenen.

Met tien man en één novice (het moet een oneven aantal zijn) waren ze gekomen. En natuurlijk was er weer veel eten, drank en veel bezoekers.

Zijn vrouw King lust hem nogal, dus drie weken later weer een feestje. Kanok en ik zouden de helft van de kosten dragen. Was een gezellige boel en ben eigenlijk wel blij dat ik Peter ken en hij mij. Niet zo veel verveling!

Nou dat was het dan wel weer. Tot ……….. (30 augustus 2015)


 

Op de blote knieën

Gerrie uut Q8 schrieft naar uus, maandelijkse nieuwsbrief van Gerrie Agterhuis aan zijn achterban.

Het huis ingezegend
Voorheen kwamen een aantal mensen, een keer per jaar, met een paar klossen witte katoenen draad het huis omwikkelen. Daar moest je dan wel voor betalen. Nu moet je dat zelf doen, maar ook daar moet voor betaald worden. De draad staat in verbinding met de draad die over de straat richting tempel loopt. Daar wordt dan een dienst gehouden en elk huis is dan ingezegend.  Over een aantal jaren misschien draadloos?

Biologisch tuinieren
In Thailand zijn ze gek op chemische middelen, zoals bijvoorbeeld onkruidverdelgers. Mannen met een papieren mondkapje komen dan spuiten tegen onkruid, zo ook tussen het suikerriet om het gras te verdelgen.  Kanok stuurt een paar vrouwen met een kapper (geen coiffeur) het veld op om hetzelfde te doen. Het resultaat is duidelijk te zien. Kost wel iets meer, maar dan heb je ook wat.

Geen rijbewijs, so what?
Kanok rijdt hier in de buurt rond zonder rijbewijs. Daar kunnen ze niet mee zitten. Voordeel is dat de politie het dan ook niet kan afpakken.

Zendmast recht gezet
Een tijdje terug werd er op het dorp opgeroepen om geld te gaan brengen naar de tempel, want ze wilden daar een mast installeren met luidsprekers. De bevolking kon dan opgeroepen worden om naar de dienst te komen, of misschien wel om thuis te luisteren naar het gebrabbel van de monnik.  Heb zelf een hekel aan al die roeptoeters in het dorp, maar je ontkomt er niet aan. Ook aan het betalen niet. Fijntjes wordt er omgeroepen wie betaald heeft en ook nog eens hoeveel. Zo weet een ieder wie niet betaald heeft.

Ben 25 euro gaan brengen en mijn maat, monnik Pra Atchaan, kwam met een schrift waarin ik mijn naam moest schrijven. Nu kan ik niet veel in het Thaise schrift, maar wel mijn naam en die van Kanok. Hij maakte mij duidelijk dat ik onze naam in het ABC moest schrijven en het bedrag dat we gestort hebben.

Van het geld werd het staal gekocht voor de mast en werd ook onze ZZP’er betaald, die voor het laswerk zorgde. Na een volle week was de mast klaar en kon die recht gezet worden. Was zeer benieuwd hoe ze dat zouden doen, maar ook hier ‘vele handen maken licht werk’.  Eenmaal recht gezet werd de mast op een betonnen voet met stalen plaatjes vast gelast.

Aan dit rechtzetten ging een ceremonie vooraf geleid door de monnik.  Deze monnik neemt niets anders dan foto’s en wilde mij erbij, maar dan wel op mijn knieën naast hem. Met mijn handen op mijn bovenbenen demonstreerde hij. Dus daar zat ik. Op mijn blote knieën op scherpe stenen.

In spin, de bocht gaat in!
Mensen vragen me dikwijls wat het tijdverschil is tussen Thailand en Nederland. Geef altijd hetzelfde antwoord: Thailand loopt 5 uur voor, maar ook 50 jaar achter. Dat eerste is eenvoudig te bewijzen, maar dat andere soms iets moeilijker. Maar ik heb het bewijs. Tijdens een fietstochtje zag ik kinderen touwtje springen. Ben afgestapt en heb zelfs nog even meegedaan, niet alleen de kinderen maar ook enkele ouders die iets verder onder een afdakje zaten, vonden het geweldig. Een witte die touwtje springt. Was 50 jaar geleden dat ik kinderen dat bij ons heb zien doen. Genoeg bewijs?

Kanok’s nieuwe hobby
Weefgetouw
Rieten matten maken dus. Eerst riet gaan snijden, splitsen en drogen. Een klein gedeelte gaat in het warme water met daarin een kleurstof. Rood in dit geval, maar dat is duidelijk te zien. Het groene gedeelte is van het gedroogde riet. Er wordt een frame gemaakt en de schering wordt aangebracht, niet alleen aan het frame vastgemaakt, maar ook door een blok hout gevoerd. Een beetje moeilijk uit te leggen, maar neem dat nu maar gewoon van mij aan.

Het gedroogde riet wordt met een stuk bamboe door de schering gestoken (de inslag) en daarna aangedrukt door dat stuk hout. Gaat dus allemaal erg langzaam, maar het voordeel is dat ze de tijd hebben. Heb er ook nog aan meegeholpen; was namelijk de man die de inslag verzorgde. Na een half uurtje meer dan beu en verzon een uitvlucht (dorst) om me terug te trekken, hetgeen wonderwel slaagde.

Inzegening huis Nederlander
Hier achter de heuvels is een Nederlander een huis aan het bouwen. Ziet er mooi uit en heeft nog geen 30.000 euro  gekost. Een grote living, een grote slaapkamer en nog drie kleinere, keukentje van 2 x 2 meter en ook nog twee badkamertjes van dezelfde afmeting.

Moest dus ingezegend worden en daarbij waren negen monniken aanwezig. Na afloop van de ceremonie werd de jongste monnik gesommeerd (denk ik) om met een kalkachtige substantie iets op het raam te schilderen om de boze geesten weg te houden.

Ik kwam daar toevallig langs, stopte even en werd binnen geroepen om te eten en vooral te drinken. Er was volop LEO bier en ik kwam een paar uur later thuis dan gedacht. De Nederlander komt in december naar Thailand en dan hoop ik hem te treffen, want heb nog wat tips voor zijn huis, zoals een pomp voor de druk op het water binnen en een dakgoot.

peuters

Cadeautjes naar de peuters brengen
Ook hier in dit dorpje hebben ze een peuterschool. Zo’n stuk of dertig van die kleine gastjes worden daar bezig gehouden. Kanok had wat chips, cola en nog wat ongezond voer gekocht en of ik dat wilde gaan brengen en moest zeggen Haai deng deng. Of zoiets, hetgeen zou betekenen ‘Geef aan de kinderen’.

Eén juffrouw was in de klas met haar mobieltje aan het spelen, terwijl de peuters naar een Thaise Tom en Jerry zaten te kijken. Allemaal naar buiten, nog twee juffrouwen  erbij gehaald die achter de school waren en op de foto. A ja, die linkse was een mooie.

Rook tegen de muggen
Een keer per jaar komt er een man van de gemeente met een rookkanon muggen verdelgen. Geloof niet dat het werkt, maar het stinkt wel. Viel bijna zelf van mijn sies.

Tot de volgende …… Mocht je over iets meer willen weten, laat het dan maar horen. (28 juli 2015)


 

Huis Amerikaan

Gerrie uut Q8 schrieft naar uus, maandelijkse nieuwsbrief van Gerrie Agterhuis aan zijn achterban.

Amerikaan net om de hoek
Hij heet Peter en heeft een nieuw huis, maar nog niet laten inzegenen. Heeft wel al drie slangen in huis gehad en zijn vrouw dwingt hem nu de ceremonie te laten doen door drie of vijf monniken. Ben met hem naar een bar geweest in Chum Phae. Gezellige boel met veel witte mannen.

De eigenaar is een Nieuw Zeelander en hij kende Abel Tasman. Op zaterdagmiddag is het Duitsermiddag, dus ik denk maar op zondag te gaan. Met hem afgesproken dat we 11 juli voor een lang weekend naar Bangkok gaan. Ik had hem namelijk op zijn te lange broek gewezen.

Er is ook een Nederlander een huis aan het bouwen hier achter de heuvels. Hij zou binnenkort komen. Wordt druk met de blanke mannen hier, maar hopelijk ook gezelliger, al weet je dat nooit met ‘Ollanders’.

BBQ bij Phu Kradung
Drie personen, twee grote flessen bier en een fles water. Alles bij elkaar 19 euro en nog overschot voor één man. Op de terugweg een slang die de straat oversteekt. Paniek, want ik wilde dat kreng doodrijden, maar dat mocht niet. Good luck moet je zeggen, want mocht je ooit door een slang gebeten worden en overlijden, dan heb je meer kans om als een beter mens terug te komen. Meneer pastoor heeft ons vroeger veel wijs gemaakt, maar hier kunnen ze er ook wat van hoor.

Uitbreiding tempel
U weet als geen ander dat elk dorpje, of gehuchtje, in Thailand een eigen tempel heeft. Niet zo vreemd want ook ik Nederland had elk dorp zijn kerk, bijeengebracht door de hardwerkende arbeider. Vreemd dat de tempel in ons dorpje van 350 inwoners een kilometer buiten het dorp staat. De een zegt dat eigenlijk niemand graag een tempel naast zich heeft en de monniken rust willen, de ander weet niet waarom.

Hier is het echter zo: ze hebben namelijk het dorp verplaatst. Een dorp verplaatsen? Jawel! De overheid had jaren geleden beslist om in het bos, waar flink in gekapt was, weer stukken aan te planten. Weinig procedures gingen eraan vooraf, maar resulteerde wel in het feit dat iedereen moest verhuizen. De mensen kregen een stukje grond toegewezen van een kwart rai (20 x 20 meter) wat bahts en ze konden gaan bouwen met de planken, golfplaten en balken van hun oude huis.

Het is duidelijk te zien dat de bomen aangeplant zijn in de buurt van de tempel, want ze staan net zo als soldaten op appel, mooi in een rij. Wat ook opvalt in het dorp is dat de armeren nog steeds dat stukje van 20 x 20 meter hebben, maar de rijkeren hun grond flink hebben uitgebreid. Soms legaal en soms illegaal. Maar ja, daar let niemand op toch?

Gerrie aan het werk

Sinds die nieuwe monnik is gekomen (die ik eerst niet mocht, omdat ik hem niet mocht aanraken) Is er toch wel wat vernieuwd, zoals uitbreiding van de toiletten met stromend water. Er is elektriciteit aangelegd en nu zijn ze bezig een metalen toren te bouwen waarop een luidspreker moet komen om de gelovigen (en dat zijn ze allemaal op één na) op te roepen om naar de tempel te komen. Ik heb me van mijn goede kant laten zien en heb geholpen met het maken van beton voor de fundering.

De monnik die me nu met Gerrie aanspreekt en me zelfs een hand geeft heet Pla Atchaan of zoiets.

Echte liefde
Ze was stervende en zei tegen haar man dat ze na haar dood wilde rusten onderaan de heuvels, hier bij ons achter. Hij liet honderd dagen na haar crematie, zoals gebruikelijk, een tabernakel aanrukken en bouwde een overkapping voor het tabernakel met haar as. Maar hij ging nog verder.

Een paar maanden later bouwde hij op dezelfde plek een onderkomen voor hemzelf om dicht bij zijn vrouw te zijn. Is nu zelfs bezig om elektrisch aan te leggen. Hoezo welstandscommissie en aanvragen om af te mogen tappen? Ganzen bewaking zijn eigendom en die maken bij aankomst meer lawaai dan onze honden. Is dat nu echt houden van?

Mijn verjaardag
De 68ste alweer. Kwamen wat mensen en zelfs een paar die ik nog nooit gezien had. Die ene man wilde niet mee naar huis toen zijn vrouw hem kwam ophalen, totdat ze een halve fles Thaise whisky meenam. Toen liep hij als een jong hondje achter haar aan.

Boze geesten
Het is weer tijd om een rood T-shirt buiten te hangen. Dit om een geest om de tuin te leiden. Deze geest gaat namelijk alle huizen langs op zoek naar mannen. Een rood shirt houdt in: Doorlopen, hier zit geen man in huis. Kanok doet daar niet aan mee, dus mocht ik niet meer terugkomen dan ……..

Zo, dat was het voor de maand juni. (28 juni 2015)

Bomaanslag Ratchaprasong

Breaking News maandag 17 augustus
Twee explosies in Ratchaprasong (Bangkok) hebben maandag aan het begin van de avond volgens de laatste berichten aan 19 personen het leven gekost. 123 anderen, meest buitenlandse toeristen, raakten gewond. Twee taxi’s ontploften en vlogen in brand. Twee explosieven, die later werden ontdekt, zijn onschadelijk gemaakt. Een was bevestigd aan een pijler van de BTS (bovengrondse metro). Alle 438 gemeentescholen van Bangkok en twee in de omgeving van de rampplek blijven dinsdag gesloten.

Bomaanslag Bangkok: x doden, y gewonden

18 augustus – CITY BOMB HORROR kopt Bangkop Post vandaag in vette kapitalen. De krant noemt andere aantallen doden en gewonden dan de website. De krant heeft het ook niet over twee explosies, zoals gemeld op de website, maar één.

De bom, die op een bank naast het hek om de Hindu Erawan Shrine lag, bestond uit een pijp, gevuld met kruit. Hij werd kort voor 7 uur elektronisch tot ontploffing gebracht. Om kwart over zeven arriveerde de politie en sloot het gebied af, zodat reddingswerkers en bomexperts aan het werk konden.

De plaats van de ontploffing lag bezaaid met menselijke lichaamsdelen. Ruim vijftig gewonden zijn naar het nabijgelegen Police General Hospital gebracht, van wie twintig ernstig gewond zijn. De overige gewonden zijn in zeven andere ziekenhuizen opgenomen. De BTS (bovengrondse metro) werd stilgelegd.

De bomaanslag was de derde sinds de militaire coup van mei vorig jaar. In februari ontplofte een bom bij winkelcentrum Paragon. Daarbij raakte één persoon licht gewond. In maart ontplofte een bom op het parkeerterrein van de rechtbank aan de Ratchadaphisek Road (geen gewonden).

De premier heeft de bevolking gemaand kalm te blijven en geen informatie over de aanslag op de social media te delen. De autoriteiten bekijken of het zin heeft de Internal Security Law in werking te stellen (niet te verwarren met de noodtoestand). Het leger heeft gewaarschuwd voor tien potentieel gevaarlijke plaatsen, waaronder bekende wegen als Silom, Khao San en Sukhumvit. Politie en leger hebben er posities ingenomen. De Britse ambassadeur heeft zijn landgenoten opgeroepen voorzichtig te zijn.

De krant meldt ‘at press time’ 16 doden en tenminste 80 gewonden; de website 19 doden en 123 gewonden.

De grond schudde zoals bij een aardbeving
Op pagina 2 veel foto’s en quotes van ooggetuigen. ‘It was very loud and the ground shook like an earthquake’, aldus een hotelbewaker die bij de verkeerslichten op de Ratchaprasong kruising stond te wachten toen de bom ontplofte.’It felt like I was hit by a big rock on my right ankle and suddenly I fell with my motorbike to the ground.’

Hij is aan zijn verwondingen behandeld in het politieziekenhuis. Een Chinese werknemer vertelt dat veel gewonden Chinezen zijn. Het politieziekenhuis en het Ramathibodi ziekenhuis hebben om tolken gevraagd, zodat de artsen met de gewonden kunnnen communiceren.

Update 10.41 Thaise tijd
De politie bestudeert beelden van de 15 CCTV-camera’s in het gebied. Mogelijk heeft ze de verdachten opgemerkt die de bom hebben geplaatst, maar dit is nog niet bevestigd. Op de sociale media circuleert een bericht over een ‘witte buitenlander’, die in een tuktuk was gearriveerd en een tas droeg, die hij later niet bij zich had. Kort daarna ontplofte de bom.

De Ratchaprasong kruising blijft tot dinsdag 12 uur gesloten. Het politieonderzoek wordt bemoeilijkt doordat de explosie alle sporen van de constructie en de herkomst van het explosief heeft vernietigd.

Aan de dood ontsnapt
Berichtgeving over rampen kent vaak verhalen van mensen die de ramp hebben overleefd doordat ze bijvoorbeeld te laat kwamen, de weg waren kwijt geraakt, een andere route hadden genomen. En dat laatste geldt voor de Australische rocker Jimmy Barnes, de leadzanger van de band Cold Chisel, zijn familie en vrienden. Het gezelschap was op weg naar een restaurant in het Intercontinental Hotel en besloot vanwege de drukte bij de Erawan shrine de voetgangersbrug te nemen. Dat besluit redde hun leven, want toen ze daarop liepen, ontplofte de bom.

Financiële vergoeding
Nabestaanden van de dodelijke slachtoffers hebben recht op een voorlopige financiële vergoeding van 100.000 baht. Gewonden krijgen 30.000 baht voor medische uitgaven plus een compensatie waarvan de hoogte nog moet worden vastgesteld. Slachtoffers met lichte verwondingen dienen de kosten te declareren bij de politie in Lumphini.

Verdachte in beeld
De politie heeft een foto verspreid van beelden van een beveiligingscamera. Op de beelden is te zien dat een man in een geel shirt plaats neemt op een bankje bij de Erawan Shrine. Hij legt zijn rugzak onder de bank en neemt daarna een motortaxi. De politie bestudeert nu de camerabeelden van 15 camera’s van de afgelopen twee weken. Voor de camerabeelden klik hier.

Weer een bom
Dinsdagmiddag werd vanaf de Sathorn brug een bom op de Sathorn pier gegooid, maar de bom ketste af op het ponton en belandde in het water waar die ontplofte. Duikers zijn het water ingegaan om wat er van de bom over is te achterhalen. Er waren geen gewonden en de schade was was ook nihil.

Reisadviezen
23 landen hebben een reisadvies voor Thailand uitgegeven. De meeste dringen er bij vakantiegangers op aan voorzichtig te zijn (niveau 2). Negen landen hebben een zwaarder advies gegeven (niveau 3). Alleen Hong Kong adviseert zijn burgers niet-noodzakelijke reizen naar Thailand te vermijden.  Nederland is het meest soepel met niveau 1: wees je bewust van de situatie om je heen, zegt ons landje. Geen enkel land heeft zijn onderdanen verboden Thailand te bezoeken. Myanmar heeft specifiek gewaarschuwd voor tien plaatsen in Bangkok, waaronder Khao San Road en Sukhumvit Road.

Mogelijk afrekening voor Uighur deportatie

19 augustus – Mogelijk motief: Wraak voor de deportatie van 109 Uighur vluchtelingen naar China. De bommen: Pijpbom, professioneel gemaakt, bevatte kogels uit kogellagers. Locaties: Erawan Shrine in Ratchaprasong en de Sathorn pier. Verdachte: Midden-Oosters uitziende man. Slachtoffers: 20 Thais en buitenlanders, 125 gewonden. Doel: Zoveel mogelijk slachtoffers maken.

Zie hier in een notendop het drama dat zich maandag en dinsdag voltrok in Bangkok. Bangkok Post trekt er vandaag drie volle pagina’s voor uit: voorpagina, pagina 2 (fotopagina) en een pagina met reacties, plus elders in de krant het hoofdredactioneel commentaar en losse verhalen.

De Uighur connectie wordt gelegd door de Chinese media; ook de politie houdt er ernstig rekening mee, aldus een bron, dat sprake is van een afrekening. Die deportatie in juli en de scheiding van mannen, vrouwen en kinderen (die naar Turkije mochten) is internationaal zwaar gekritiseerd omdat ze in strijd was met het internationaal recht.

De jacht op de dader
Dit zou hem kunnen zijn: de man die maandag dood en verderf zaaide in hartje Bangkok. Op camerabeelden is te zien dat hij plaats neemt op een bankje bij de Erawan Shrine, zijn rugzak afdoet en die onder de bank legt. Zonder rugzak loopt hij weg. Hij vertrok met een motortaxi. De politie hoopt dat de bestuurder zich meldt. Korte tijd later ontplofte de pijpbom, elektronisch tot ontploffing gebracht met een mobieltje. Bekijk de camerabeelden hier.

De politie is in de Nana sois 3, 5, 9 en 11 op zoek naar de verdachte. Deze buurt is populair bij Uighur mgranten.

Premier Prayut
Premier Prayut wil niets zeggen over het motief van de dader. ’Ik wil geen paniek veroorzaken of de onderzoekers op het verkeerde spoor brengen’, zei hij tijdens een persconferentie. Hij drong er bij de media op aan verantwoordelijk te berichten en het veroorzaken van paniek te voorkomen.

Gisteren na de aanslag op de Sathorn pier verscheen hij 10 minuten op de televisie. Hij condoleerde de nabestaanden van de slachtoffers en zei: ‘Dit incident toont aan dat ons land nog steeds een persoon of een groep heeft die vijandig naar de natie zijn en actief opereren. Misschien doen ze het voor een politiek motief of om de economie of het toerisme te ondermijnen of om een andere reden. De regering zal de daders en hun medeplichtingen zo snel mogelijk vinden.’

Sathorn pier
Dinsdag aan het begin van de middag werd vanaf de Taksin brug een bom gegooid in de richting van het drukke walking platform dat naar de Sathorn pier leidt. De bom raakte een pilaar en viel in het water waar hij ontplofte. De bom was van dezelfde makelij als de bom in Ratchaprasong. Er waren geen gewonden en de schade was nihil. Duikers hebben bomresten opgedoken.

Vier familieleden verloren
Alhoewel leed niet valt te meten, lijkt de Maleisiër Neoh Hock Guan het zwaarst getroffen met vier familieleden die omkwamen: zijn echtgenote, zijn nichtje van 5, zijn zoon en zijn schoonzoon. Een vijfde familielid, de zuster van zijn vrouw,  is nog niet gevonden. Alleen hij en zijn zeven maanden zwangere dochter hebben de aanslag overleefd.

Omdat de dochter niet tegen de rook van wierookstokjes kan liep ze, gevolgd door haar vader, weg van de Erawan shrine en dat is hun redding geworden. Toen de bom ontplofte, stonden ze achter het heiligdom. De vader liep slechts lichte verwondingen aan zijn benen op.

Kogellagers
Dokter Udomsak, hoofd van de Forensic Medicine Unit van het Chulalongkorn ziekenhuis, zegt kogels uit kogellagers te hebben gevonden in de lichamen van de doden. ‘Dat is gedaan om meer mensen te doden. De slachtoffers die ik heb gezien, zijn door de kogels om het leven gekomen en niet zozeer door de impact van de ontploffing.’
Het ziekenhuis heeft 27 slachtoffers opgenomen. Zes mochten al vertrekken, vijf slachtoffers liggen in coma.

Corps diplomatique
Alles onder controle, was de boodschap die ambassadeurs, zaakgelastigden, hoge functionarissen en vertegenwoordigers van internationale organisaties gisteren te horen kregen van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Permanent secretaris Norachit zegt: ‘We wilden het diplomatieke korps geruststellen dat de regering er voor hen is. We nemen hun zorgen in ontvangst. We kunnen de situatie aan.’

VN secretaris-generaal Ban Ki-moon uittte gisteren zijn afkeuring van de aanval. ‘Ik hoop dat degenen die er voor verantwoordelijk zijn, worden berecht.’ De Britse minister van Buitenlandse Zaken heeft bevestigd dat een Britse, die in Hong Kong woont, om het leven is gekomen. De Britse premier Cameron zei gisteren ‘diep bedroefd’ te zijn over de bomaanslag. Ook de EU en tal van landen hebben hun medeleven betuigd.

Beveiliging opgeschroefd
De politie en het leger hebben in het hele land de beveiliging versterkt bij toeristische attracties, regeringsgebouwen, energiecentrales, winkelcentra, hotels en pensions, markten, spoorwegstations, luchthavens, busstations, consulaten en in Chinese wijken.

Politiecommissaris Somyot heeft zijn dienders van de politieregio 1 tot met 9 [Is dat het hele land?] opgedragen controleposten op te zetten en auto’s steeksproefgewijs te doorzoeken op wapens, explosieven en ander illegaal spul. Hij adviseert de zichtbaarheid op openbare locaties, waar grote groepen toeristen komen, te vergroten. Ook dienen agenten in burger te speuren naar personen die kwaad in de zin hebben. Ten slotte vraagt hij bewakingscamera’s te controleren.

Geen verband met geweld in het Zuiden
Omdat mensen dat zouden kunnen denken, heeft de president van het Islamic Committee of Pattani gezegd dat de bomaanslag geen verband houdt met het conflict in het Zuiden. Hij riep op naar de feiten te kijken. ‘Er zijn geen aanwijzingen voor die veronderstelling.’

De president van de Pondok Association in vijf zuidelijke provincies van Thailand was iets minder stellig. Hij betwijfelt of de aanslag verband houdt met het zuidelijk geweld. ‘Dat is onwaarschijnlijk.’

Vrijwilligers bieden hulp aan
Veel mensen in Ratchaprasong haastten zich na de bomaanslag naar de rampplek. Ze hielpen bij het vervoer van gewonden, kochten flessen water en troostten slachtoffers. De oproep van het Police General Hospital om Chinese tolken was niet aan dovemansoren gericht. Veel vrijwilligers, inclusief toeristen, boden hulp aan.

Op de social media doen internetgebruikers onder de hashtag #prayforthailand de beste wensen en gebeden aan slachtoffers toekomen. Er wordt opgeroepen geen foto’s van de slachtoffers te delen.

Bij het National Blood Centre van het Rode Kruis stonden mensen gisteren al vroeg in de rij om bloed te doneren.

Compensatie
Staf van het Rights and Liberties Protection Department bezocht gisteren in de ziekenhuizen slachtoffers om hen te informeren over de compensatieregeling. Medische kosten tot 20.000 baht worden vergoed en degenen die tijdelijk niet kunnen werken, ontvangen 200 baht per dag, maximaal 1 jaar. Een bedrag van 30.000 baht is beschikbaar voor het verlies van eigendommen. Het ministerie van Toerisme en Sport keert maximaal 300.000 baht aan buitenlanders uit bij verlies van organen, handicaps of dood. De overige details laat ik onvermeld.

Update
Premier Prayut gelooft niet dat Uighur terroristen achter de bomaanslag van maandag zitten, anders zou een Uighur groep wel de verantwoordelijkheid hebben opgeëist. Dat zei hij woensdag tijdens zijn bezoek aan het Great King’s Monument in Prachuap Khiri Khan.

Hij riep de daders op zich te melden, want volgens hem lopen ze gevaar. Hun opdrachtgevers weten dat de autoriteiten vastbesloten zijn de daders te vangen. Ze zouden hen kunnen doden om hun stilzwijgen te verzekeren. Die Prayut heeft toch vreemde ideeën.

De politie heeft een compositietekening van de verdachte verspreid en een bedrag van 1 miljoen baht in het vooruitzicht gesteld voor degene die informatie kan geven, leidend tot de aanhouding van de verdachte.

Loos alarm
Het bleek karton, gewikkeld in zwart plastic met plakband eromheen. Loos alarm dus, de ‘bom’ die woensdagmiddag onder BTS station Nana werd gevonden. Een EOD-team sprak het verlossende woord, waarna de afgesloten ingang van het BTS station weer open ging en rijbanen van de Sukhumvit Road werden vrijgegeven.

Ratchaprasong
ราชประสงค์  Râatchápràsǒng betekent letterlijk ‘s Konings Wens’, râatchá alles wat met de ‘koning, de heerser’ te maken heeft en prasong ‘wens, doel, begeerte’. Het hele (grond)gebied er omheen is eigendom van het Crown Property Bureau en staat vol met de meest luxe hotels en shopping malls. Achter Siam Paragon staat het paleis van princes Sirindhorn, Sra Pathum, gebouwd door haar grootvader dokter prins Mahidol. Dit hele gebied is altijd het door velen (sommigen) gehate symbool geweest van de heersende elite in Thailand. Op 19 mei 2010 ging CentralWorld als eerste in vlammen op. De bittere herinnering aan die tijd leeft bij velen voort. (Tino Kuis, Chiang Mai)

Premier gelooft niet in Uighur connectie

20 augustus – Ik meldde het gisteren al in een update:  Premier Prayut gelooft niet dat Uighur terroristen achter de bomaanslag van maandag zitten, anders zou een Uighur groep wel de verantwoordelijkheid hebben opgeëist. Dat zei hij woensdag tijdens zijn bezoek aan het Great King’s Monument in Prachuap Khiri Khan.

Prayut vroeg de media op te houden in het beleid van de regering ten aanzien van de Uighur vluchtelingen te ‘graven’. Het besluit van de regering om de Uighur mannen, vrouwen en kinderen te scheiden en 109 mannen terug te sturen naar China heeft internationaal veel kritiek opgeroepen. De VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen wees erop dat de deportatie in strijd was met het internationaal recht.

De premier heeft verder de daders opgeroepen om zich te melden; volgens hem lopen ze gevaar. Hun opdrachtgevers weten dat de autoriteiten vastbesloten zijn de daders te vangen. Ze zouden hen kunnen doden om hen het zwijgen op te leggen.

Die Prayut heeft toch vreemde ideeën. Want hij gaf de politie ook het advies om naar de Amerikaanse misdaadserie Blue Bloods te kijken. Zo krijgen ze ‘tips, ideeën en inzicht voor hun zaken. […] Alhoewel onze agenten niet zo capabel zijn als degenen in de serie, zijn we in onze eigen league goed.’

Als hashtag voor de social media heeft Prayut, wiens echtgenote Engels doceert aan de Chulalongkorn universiteit, Stronger Together, voorgesteld. Ik zag de oproep vandaag al verwerkt in het decor van een journaal op de televisie. ‘Noem het niet pretentieus omdat ik een Engelse term gebruik, maar het moet een internationale uitdrukking zijn.’

Brits aanbod afgewezen
Verder heeft de premier het Britse aanbod hulp te verlenen bij het onderzoek afgewezen. Dat werd gedaan door de Britse minister van Buitenlandse Zaken Philip Hammond, mogelijk omdat een van de dodelijke slachtoffers de Britse nationaliteit heeft, een 19-jarige vrouw uit Hong Kong, die in Engeland rechten studeerde. Haar ouders namen de eerst beschikbare vlucht naar Bangkok, nadat ze op de hoogte waren gebracht van het lot van hun dochter.

Prayut: ‘Willen jullie dat het buitenland zich in elke kwestie mengt? Dat doet geen enkel land. Het is een schending van souvereiniteit. Het is niet nodig om buitenstaanders erbij te betrekken. Ze mogen advies geven, maar ze kunnen niet deelnemen aan het onderzoek omdat het in Thailand is gebeurd.’

Beloning
De Criminal Court heeft gisteren een arrestatiebevel voor de verdachte uitgevaardigd. De politie heeft een compositietekening verspreid en een bedrag van 1 miljoen baht in het vooruitzicht gesteld voor degene die informatie kan geven, leidend tot de aanhouding van de verdachte.

Maar je hebt altijd baas boven baas. Roodhemdleider Somwang Assaree biedt een extra beloning van 2 miljoen baht. Somwang, eigenaar van een bedrijf in elektrische apparaten en voormalig secretaris van voormalig staatssecretaris Nattawut, ook een roodhemdleider, zal het geld persoonlijk overhandigen aan de informant.

De motortaxibestuurder bij wie de verdachte achterop stapte, nadat hij zijn rugzak had achtergelaten onder een bank bij de Erawan Srine, heeft zich bij de politie gemeld. Volgens een update op de website gaf hij een papiertje waarop Lumpini park stond geschreven. Onderweg belde de man in een voor de bestuurder onbekende taal, in ieder geval geen Engels. Uit camerabeelden blijkt dat hij daar inderdaad is afgestapt; hij werd voor het laatst gezien op de Sala Daeng kruising, vlakbij de ingang van het park.

De update zegt ook dat de politie twee andere mannen in het vizier heeft, die dicht bij de hoofdverdachte stonden toen hij zijn rugzak afdeed en onder het bankje legde waarop hij zat. Van hen zijn alleen vage camerabeelden beschikbaar. De een droeg een rood shirt en de ander een wit.

Loos alarm
Het bleek karton, gewikkeld in zwart plastic met plakband eromheen. Loos alarm dus, de ‘bom’ die woensdagmiddag onder BTS station Nana werd gevonden. Een EOD-team sprak het verlossende woord, waarna de afgesloten ingang van het BTS station weer open ging en rijbanen van de Sukhumvit Road werden vrijgegeven.

Sathorn pier
Duikers bij de Sathorn pier hebben resten van een stalen pijp gevonden, die gebruikt moet zijn bij de bomaanslag dinsdag. Aan het begin van de middag werd er vanaf de Taksin brug een pijpbom, identiek aan de Erawan bom, naar het ponton gegooid, maar die ketste af op een pilaar en ontplofte in het water van een kanaal dat naar de Chao Phraya rivier loopt. De pier is een belangrijke opstapplaats. Het is er vaak druk, dus moet zijn uitgekozen om zoveel mogelijk slachtoffers te maken, net als de aanslag van maandag.

Kritiek
Surachart Bumrungsuk, hoogleraar internationale betrekkingen aan de Chulalongkorn universiteit, vindt dat de regering discreter had moeten zijn en niet zo snel conclusies had moeten trekken over de bomaanslag.

‘Elke buitenlandse regering, die geconfronteerd wordt met zo’n ramp, komt niet met een snelle theorie over de daders, maar probeert het vertrouwen van de bevolking en de internationale gemeenschap te winnen voor veiligheid en gerechtigheid. De regering dient nauwgezet en duidelijk te zijn bij verklaringen en niet te proberen de publieke opinie of sentimenten op dubieuze wijze naar politieke lijnen te leiden.’

Straatverkopers
De straatverkopers die hun boterham verdienen bij de Erawan Shrine, zijn weer teruggekeerd, maar de schrik zit er nog goed in. Een vrouw die er al 40 jaar bloemen verkoopt, zegt voortdurend rond te kijken of ze iets verdachts ziet. Alhoewel ze eerder getuige was van protesten en rellen in Ratchaprasong, was dit de eerste keer dat ze vreesde voor haar veiligheid. ‘Maar wat kan ik doen? Als ik niet kom werken, heb ik geen geld.’

De straatverkopers hadden geluk dat de bomaanslag op maandag plaatsvond, want dan mogen ze er niet staan. Ze zijn al eens gewaarschuwd door de gemeente geen afval aan te nemen van voorbijgangers of toeristen. Morgen houdt de gemeente een ceremonie ter nagedachtenis aan de slachtoffers.

Een agent van de toeristenpolitie zegt dat de situatie weer normaal begint te worden. De toeristen, vooral Chinezen, komen terug. Ze lijken zich geen zorgen te maken over de explosie. Een Chinese toerist zegt dat niets hem kan weerhouden Thailand te bezoeken. ‘Ik ben noch bang, noch raak in paniek. Ik vind het heerlijk om in de toekomst Bangkok te bezoeken.’

Update: Tuk-tuk
De tuk-tuk bestuurder die de verdachte naar de Erawan Shrine bracht, krijgt van de politie 30.000 baht als hij zich meldt. De politie heeft het telefoonnummer van de hoofdonderzoeker bekend gemaakt met het verzoek contact op te nemen. Ze belooft zijn identiteit geheim te houden en garandeert zijn veiligheid. Of dat voldoende is, de man over de streep te trekken, die kennelijk bang is voor represailles, valt nog te bezien, want weinig is en blijft geheim in Thailand. De motortaxibestuurder die de verdachte naar Lumpini bracht, heeft al wel met de politie gesproken. Die is kennelijk minder bang uitgevallen.

Update: Brahma
Het beeld van de oppergod en schepper Brahma (met de vier gezichten) in de Erawan Shrine is bij de bomaanslag licht beschadigd. De kin is gebroken, het beeld is op twaalf plaatsen geraakt en een ruit is gebroken. Maandag beginnen reparatiewerkzaamheden door het Fine Arts Department. Die zullen ongeveer twee weken in beslag nemen. Het werk kan ter plaatse worden uitgevoerd.

Bomaanslag: Toerisme kind van de rekening?

20 augustus – Stel de vraag: Wat is de invloed van de bomaanslag op het toerisme? Leg de vraag voor aan allerlei organisaties en je hebt een artikel. Maar ik noem het bladvulling, want het is allemaal natte-vingerwerk. Bangkok Post maakt zich er trouwens met een jantje-van-leiden vanaf door alleen de minister te bevragen en twee hotelexploitanten. Alsof er geen TAT en reisbureaus zijn.

Het ministerie van Toerisme en Sport handhaaft zijn target van 28,8 miljoen buitenlandse toeristen in 2015 ondanks een mogelijke afname van toeristen uit het buitenland. Dat zegt de minister van Toerisme en Sport, maar die is volgens mij niet goed wijs met haar rare ideetjes, zoals een polsbandje voor toeristen na de dubbelmoord op Koh Tao. Ik zou zeggen: minder toeristen betekent een lagere target, maar ja, ik ben dan ook geen Thai.

Open deuren intrappen kan ze ook heel goed: ‘Het is nog te vroeg om de schade voor het toerisme te schatten, maar we maken ons wel zorgen voor de rest van het jaar’, een quote die mij in strijd lijkt met het handhaven van de target. Nog eentje: De bomaanslag zou een psychologisch effect kunnen hebben op buitenlandse toeristen, vooral Chinezen, van wie sommigen hun trip annuleren of uitstellen. Tja, minister, het zou ook zo maar kunnen gaan regenen. Ten slotte: Naar verwachting neemt het aantal annuleringen de komende twee weken toe. Hoezo twee weken? Waarom niet drie?

Het toerisme wordt beschouwd als de belangrijkste groeimotor van de Thaise economie. Vorig jaar waren de inkomsten goed voor 16 procent van het bruto binnenlands product. Tot zondag steeg het aantal buitenlandse toeristen dit jaar met 31,3 procent naar 19 miljoen en steeg de omzet met 32,9 procent naar 902 miljard baht. Het aantal Chinese toeristen steeg de eerste zeven maanden van het jaar met 112 procent naar 4,78 miljoen. Voor het hele jaar wordt gerekend op 7 miljoen.

Centel meldt annuleringen van 50 kamers in het Centara Grand hotel. Maar de vice-president financiën en administratie denkt dat de situatie over drie tot zes maanden weer als vanouds is. De Erawan Group (Grand Hyatt Erawan hotel) trekt er een maand voor uit als er zich geen nieuwe incidenten voordoen.

Nok Air baas Patee voorspelt een ‘ernstig schadelijk’ gevolg voor het toerisme. ‘Dit is het ergste wat ons ooit is overkomen. Niet eerder in mijn leven heb ik dit meegemaakt. Er zijn te veel doden, met name buitenlanders, en dat maakt het erger.’ (Bron: Bangkok Post, 19 augustus)

N.B.Het openingsartikel van de Business-bijlage behandelt de vraag wat de invloed is op de economie. Een groot aantal organisaties passeert de revue, maar ik heb nu geen puf meer mij erin te verdiepen. Samengevat: de invloed is voornamelijk psychologisch en van korte duur.

Bomaanslag: Toerisme kind van de rekening? (2)

20 augustus – Thailand’s toerisme industrie is weliswaar na vorige uitbraken van politieke onrust hersteld, maar een bomaanslag in het hart van Bangkok, gericht op buitenlanders, zal een veel grotere uitdaging vormen, zeggen analisten.

De aanslag van maandag bij de Erawan Shrine, waarbij 20 personen om het leven kwamen van wie meer dan de helft buitenlander, kent in de hoofdstad geen precedent ondanks een geschiedenis van coups en tien jaar instabiliteit die soms gewelddadig werd. Een tweede bomaanslag bij de Sathorn pier dinsdag vergroot de zorgen.

Het is ironisch dat de bom ontplofte, enkele uren nadat optimistische cijfers over het toerisme waren bekend gemaakt. In het tweede kwartaal slonk de economische groei, maar de enige lichtpuntjes waren het toerisme en de publieke bestedingen.

‘Het toerisme is de laatste volledig functionerende machine van economische groei in Thailand’, zegt econoom Santitarn van Credit Suisse. Hij veronderstelt dat de groei in de tweede helft van het jaar verzwakt omdat toeristen, vooral uit China snel reageren.

23 landen hebben inmiddels een reisadvies uitgegeven, maar geen enkele land heeft Thailand onveilig verklaard. Reisagenten in Hong Kong hebben alle georganiseerde tours naar Bangkok tot eind augustus geschrapt. Woendag werd de Japan Expo Thailand 2015 uitgesteld, aldus Kyodo News. Die zou van 28 tot 30 augustus plaatsvinden in CentralWorld, het winkelcentrum tegenover de Erawan Shrine. De organisator laat op zijn website weten dat het evenement tot nader orde is uitgesteld.

Zulke snelle reacties laten zien dat ze het herstel in de toerisme industrie kunnen ondermijnen, zegt BMI Research, een dochter van de Fitch Group, een bedrijf dat financiële informatie levert.

Adithep Vanabriksha van Aberdeen Assett Management Co denkt dat het toerisme op korte termijn met 10 procent vermindert. De krant tekent daarbij aan dat 1 op de 5 toeristen uit China komt. Vorig jaar bezochten 25 miljoen toeristen Thailand, voor dit jaar wordt gerekend op 28,8 miljoen, die 2,2 biljoen baht in het laatje brengen. (Bron: Bangkok Post, 19 augustus)

Roodhemd voorspelt bomaanslag Ratchaprasong

20 augustus – Nu eens geen waarzegger maar een man uit Chachoengsao die voorspelt dat er tussen 14 en 18 augustus iets staat te gebeuren in Bangkok. Pongpob Boonsaree (36) schreef het op zijn Facebook-pagina en zat er dus niet ver naast want op 17 augustus ontplofte een bom bij de Erawan Shrine, 20 personen de dood injagend en 125 personen verwondend.

De man meldde zich gisteren bij de politie om zijn onschuld aan te tonen. Hij zegt de waarschuwing te hebben ontleend aan de Facebook-pagina van een politieke groep, en zei met de politie te zullen samenwerken bij het onderzoek naar de desbetreffende pagina.

Volgens hem heeft de groep, die 70.000 leden telt, eerder berichten geplaatst over politieke en algemene incidenten, inclusief in het Zuiden, die in de meeste gevallen juist bleken. Elke keer verschijnt een bericht slechts 15 seconden en wordt daarna verwijderd. [?]

Pongpob heeft toegegeven lid te zijn van het UDD (roodhemden). Hij heeft deelgenomen aan politieke rally’s van het UDD, maar zegt zich niet te verzetten tegen het huidige militaire bewind. De politie doet huiszoeking bij hem in Chachoengsao. Hij is nog nergens van in beschuldiging gesteld. (Bron: website Bangkok Post, 19 augustus)

Erawan Shrine is een krachtig heiligdom

20 augustus – De Erawan Shrine met het beeld van Brahma, de hoogste god in het hindoeïsme, heeft de bomaanslag van maandag overleefd. Alleen het hek werd ontzet. Het beeld was dan ook niet het doelwit, maar dat waren de omstanders die er wierookstokjes brandden en om voorspoed baden.

Het heiligdom werd op advies van een bekende sjamaan in 1956 gebouwd en ingezegend om de heilige godheden die in het gebied verblijven, te informeren over het nieuw gebouwde hotel Erawan, wat de heilige naam is van de olifant van de god Indra.

De sjamaan geloofde dat de geest die in de Erwan Shrine verblijft, de geest van Phra Pinklao is, een van de broers van koning Rama IV die na zijn dood in de hemel de bediende van Brahma werd. Geleidelijk aan groeide het geloof in de spirituele kracht van het heiligdom en werd de Ratchadamri kruising bekend als de ‘intersection of the Gods’.

Midden jaren zestig verrees Bangkok’s eerste warenhuis er, Thai Daimaru, en in 1990 ging het World Trade Centre open, tegenwoordig CentralWorld. Het geloof in de kosmische signalen van de Erawan Shrine was zo sterk dat Hindoegod Phra Timurati als tegenkracht werd ingezet. Ook de andere nieuwe gebouwen, zoals Amarin Plaza (Lord Indra) en Gaysorn Plaza (Phra Lakshmi), kregen hun eigen beschermheer.

In 2006 sloeg een gestoorde man het beeld aan stukken. Hij werd door omstanders zo zwaar mishandeld dat hij op het voetpad naar zijn hotel dood neerviel. Snel werd het beeld vervangen door een nieuw exemplaar, maar voor het aura van zijne heiligheid met de vier gezichten heeft dat geen gevolgen gehad.

Nog steeds is de Erawan Shrine voor Chinezen en Thais een gewilde plaats om te bidden voor voorspoed. Dus vragen echtparen er om baby’s, vragen studenten om hoge cijfers en vragen lovers om bevestiging van hun liefde. (Bron: Bangkok Post, 19 augustus)

Update
Het beeld van Brahma blijkt toch licht beschadigd te zijn. De kin is gebroken, het beeld is op twaalf plaatsen geraakt en een ruit is gebroken. Maandag beginnen reparatiewerkzaamheden door het Fine Arts Department. Die zullen ongeveer twee weken in beslag nemen. Het werk kan ter plaatse worden uitgevoerd.

Toerist kijkt de kat uit de boom

21 augustus – De vraag is: wat gaat de toerist doen? Tot nu toe is 5 procent van de tour- en hotelkamer reserveringen geannuleerd. ‘Wanneer Thailand niet snel het vertrouwen van toeristen kan herstellen, zullen we de komende week of twee aanzienlijke annuleringen zien’, vreest voorzitter Surapong van de Thai Hotels Association.

En dat zou jammer zijn, want het ging zo goed. In de eerste zeven maanden van dit jaar bedroeg de bezettingsgraad 70 procent, aanzienlijk meer dan de 50 à 60 procent in dezelfde periode vorig jaar.

Zijn dit nog redelijk harde cijfers, dat geldt minder voor het aantal toeristen dat zelfstandig reist. Voormalig voorzitter Sisdivachr van de Association of Thai Travel Agents, zegt dat het aantal zelfstandige reizigers uit China en Hong Kong ‘dramatisch’ is verminderd, maar waar hij deze wijsheid vandaan haalt, is gissen. Sisdivachr gelooft sterk dat de regering de situatie kan beheersen, ook al zo’n kreet die om een nadere toelichting vraagt.

Verder is het volgens hem nog te vroeg om het effect op de voorverkoop van tours te bepalen. ‘Als er geen bomaanslagen meer zijn, komen de Chinese toeristen wel terug’, zegt hij hoopvol.

De president van de CCT Group zegt dat zijn bedrijf is plat gebeld uit China met vragen over de situatie in Bangkok, maar slechts een paar reisbureaus hebben tours geannuleerd. Reisagenten kunnen trouwens hun programma aanpassen en activiteiten in en om Ratchaprasong laten vervallen. En wanneer de regering de situatie in de hand heeft, komen Chinezen binnen een maand terug, is zijn prognose.

In de Khao San Road, oftewel het backpacker’s paradijs, zijn de verkopen in bars en restaurants met 70 procent gedaald, beweert een adviseur van de Khao San Road Road Business Association, een percentage dat met een dubbele pen lijkt te zijn geschreven. Is die 70 procent dan gestopt met eten? Wanneer de regering geen kans ziet de terrorist aan te houden, voorspelt hij een sombere toekomst van een maand.

De Mice-sector heeft nergens last van. De president van het Thailand Convention and Exhibition Bureau zegt dat geen enkel in oktober gepland evenement is geannuleerd. (Bron: Bangkok Post, 20 augustus)

Bomaanslag: Vermoedens van teamwerk

21 augustus – Twee onderwerpen domineren de krant vandaag: de bomaanslag bij de Erawan Shrine en de wijziging van de kabinetssamenstelling. Om met dat laatste te beginnen: Het nieuwe kabinet telt tien nieuwe gezichten met als belangrijkste wijziging een nieuw economisch team dat de kwakkelende Thaise economie moet los trekken.

Het belangrijkste nieuws over de bomaanslag: De politie vermoedt een team van meer dan tien personen achter de aanslag, ze houdt rekening met elk denkbaar motief, er is geen relatie met internationaal terrorisme en de twee mannen die eerder werden genoemd als mogelijke medeplichtige, gaan vrijuit. De tuk-tuk bestuurder die de verdachte naar de Erawan Shrine heeft gebracht, heeft zich inmiddels gemeld.

Veel theorie dus, maar nog geen spatje hard bewijs. Politiecommissaris Somyot zegt dat de politieonderzoekers zich baseren op evidence (bewijs, aanwijzingen), getuigenverklaringen [van wie?], en gesprekken met buitenlandse inlichtingendiensten. Het veronderstelde team zou een maand aan de voorbereidingen voor de aanslag hebben gewerkt. De route ernaar toe enkele malen verkend, componenten verzameld om de bom te maken en een ontsnappingsroute uit Bangkok gepland. De verdachte (met de rugzak) zou zich hebben kunnen voordoen als een buitenlander om de politie op een dwaalspoor te brengen.

De tuk-tuk bestuurder heeft verklaard de man te hebben opgepikt bij het Hua Lamphong station. Hij gaf eerst als bestemming ‘Chula’ (Chulalongkorn universiteit) op en veranderde die onderweg aan de hand van een kaartje op zijn mobiele telefoon in het Erawan hotel. Met de motortaxibestuurder die de man van Ratchaprasong naar Lumpini bracht, is ook al gesproken. Op camerabeelden is hij daar gesignaleerd. Maar bij de Sala Daeng kruising loopt het spoor dood.

De twee mannen die even in beeld waren als medeplichtige omdat ze zich in de buurt van het bankje bevonden, toen de verdachte erop zat, waren op het moment van de ontploffing elders en blijken van de klap enorm geschrokken te zijn, dus worden daarom niet meer als verdachte beschouwd.

Al met al veel boterzacht nieuws dat nog geen enkel licht op de zaak werpt, behalve dan dat de Uighur connectie nu onwaarschijnlijk wordt geacht. Eerdere berichtgeving in Nieuws uit Thailand van dinsdag, woensdag en donderdag. Zie ook: Analyse bomaanslag: Alle motieven zijn mogelijk.

Andere berichtgeving
Op pagina 2 een leedverhaal, zoals wij dat in de journalistiek noemen. Kritsuda Narongplien (30) verloor haar vriend met wie ze al zes jaar een relatie had. Het paar zou gaan trouwen en wilde graag een baby. Gisteren werden voor de overleden Yuttahanarong (38) begrafenisriten gehouden in Wat Bang Na Nai. Tragisch verhaal.

Verder commentaar van de Thai-Turkish Business Association. Ze dringt er bij de Thaise autoriteiten op aan zich bij het onderzoek niet te laten leiden door hun gevoelens, maar door de moderne forensische wetenschap. De vereniging doelt daarmee op de berichten dat de bomaanslag een vergeldingsactie van Uighur was voor de reportatie van 109 Uighur mannen naar China, terwijl vrouwen en kinderen naar Turkije mochten.

Die kwestie heeft de verhouding tussen Turkije, Thailand en China verstoord. Voorzitter Ufuk Civelek zegt: ‘Turkeije heeft ook te maken met vluchtelingen en terrorisme dreigingen, maar we vinden dat we het een natie of een etnische groep niet kwalijk moeten nemen als sommige mensen slechte dingen doen.’ Civilek hoopt dat de Uighur minderheid en de Chinese regering uiteindelijk met elkaar gaan praten en hun verschillen bijleggen.

Analyse bomaanslag: Alle motieven zijn mogelijk

21 augustus – Daags na de bomaanslag in Ratchaprasong wist de junta al dat de aanslag geen verband hield met internationale terroristische netwerken. Hoge regeringsfunctionarissen legden direct een verband met de binnenlands politiek, de premier verdacht  de roodhemden, terwijl de politie nog aan een vergeldingsactie wegens de deportatie van Uighur vluchtelingen naar China dacht.

‘Het lijkt op een bewuste poging van de regering om een bepaald verhaal van wat gebeurd is, te presenteren’, zegt Matthew Wheeler, analist van de International Crisis Group. [In de communicatiewetenschap wordt dit concept framing genoemd.] En Ambika Ahuja (Eurasia Group) zegt: ‘Iedere hypothese die geopperd is, heeft gaten en tegenstrijdigheden, die onderzoekers en analisten niet geloofwaardig kunnen verklaren.’

Over de theorie dat roodhemden of Uighur achter de aanslag zitten, zegt Abuza: ‘Voorgaande aanvallen van roodhemden waren klein van schaal en amateuristisch en leverden geen tientallen slachtoffers op. De Uighur hebben niet een netwerk dat groot en sophisticated genoeg is om zo’n grote aanval uit te voeren.’

Verder gaat de analyse van Nopporn Wong-Anan in op de vraag of het zuidelijk verzet zijn actieradius heeft uitgebreid. Dat is in april al een keer vertoond met een bomaanslag in de ondergrondse parkeergarage van een winkelcentrum op Koh Samui.

De Amerikaanse veiligheidsconsultant Abuza, auteur van Conspiracy of Silence: The Insurgency in Southern Thailand, acht de opstandelingen in het Zuiden heel goed in staat een sophisticated bom te maken, zoals bij de Erawan Shrine tot ontploffing is gebracht: een gegalvaniseerde stalen pijp met kogeltjes uit een kogellager en aan beide uiteinden een deksel.

Abuza denkt dat de regering deze optie het liefst negeert omdat ze er dan iets aan moet doen. Hij zegt dat er grote frustatie is over het vredesproces en het ontbreken van de wil van de regering [om….?] , en over het feit dat het leger zich tot 2017 aan de macht vastklampt.

‘De verzetsgroepen weten dat ze het geweld moeten laten escaleren want anders zal de junta nooit op een serieuze wijze onderhandelen. Maar zo’n aanval leidt wel tot een grote repressie door troepen en de beweging zal de weinige international steun en sympathie die ze heeft, verliezen.’

Kort nieuws vrijdag 21 augustus

– Van de koning krijgt elke familie met een dode bij de bomaanslag in Ratchaprasong een bedrag van 90.000 baht. De koning maakt dit gebaar omdat hij vreest dat de compensatie van de regering niet voldoende is. De regering keert 30.000 tot 100.000 baht uit, begrafenisuitgaven van 20.000 baht, een leeftoeslag tot 30.000 baht en een bedrag van maximaal 30.000 baht voor andere uitgaven. Buitenlanders en hun nabestaanden krijgen 300.000 baht bij het verlies van organen, handicaps of dood.

De kroonprins en prinses Sirindhorn hebben vertegenwoordigers opgedragen de gewonden in het Chulalongkorn ziekenhuis te bezoeken en cadeaus te geven. Condoleances en veroordelingen van de aanslag blijven binnenstromen, recent van de paus, de Duitse minister van Buitenlandse Zaken en de Russische ambassade.

Het normale leven is teruggekeerd bij de Erawan Shrine. De straatverkopers doen er weer goede zaken en de groep Thaise traditionele dansers, zogeheten nan rum, treden er weer op. Siriporn Thipphayarat, een van de 57 bloemenverkoopster, staat er weer met haar guirlandes. Voor haar, evenals voor de anderen, is het haar tweede home. 

Column: Premier moet gewonden bezoeken

22 augustus – Als ik een van de gewonden was, zou mijn vraag zijn: waar is de leider van mijn land? Dat schrijft Asia Focus-redacteur Umesh Pandey over Prayut’s besluit twee ministers af te vaardigen om de gewonden van de bomaanslag te bezoeken.

‘Een bezoek van Prayut zou aantonen dat hij meer is dan een legergeneraal, maar ook een mens. Thais zouden het zich jaren herinneren. Kijk maar eens hoe snel Thaise internetgebruikers de Australische premier prezen omdat hij zijn landgenoten had opgeroepen Thailand te blijven steunen en bezoeken.’

‘Eén ding kunnen we vandaag zeggen: onze premier – die zegt dat hij hier is om te dienen en in dit land vrede te brengen – heeft gefaald bij het basisprincipe een leider van een natie te zijn. Hij heeft geen enkel ziekenhuis bezocht en zelfs maar de rampplek om zijn medeleven te tonen. Een bezoek zou absoluut geholpen hebben de bevolking de verzekering te geven dat het leven van alledag doorgaat en dat de hoop van de dader onze angst te vergroten, niet gelukt is.’

‘Een bezoek aan het ziekenhuis en mogelijk enkele slachtoffers omhelzen zou de hele wereld zijn overgegaan en het toerisme ten goede zijn gekomen. Herstel van het vertrouwen van de wereldgemeenschap dient aan de top te beginnen.’

‘In de hele wereld leggen leiders zulke bezoeken af. De Amerikaanse president Obama bezocht de Franse ambassade om zijn solidariteit met het Franse volk te betuigen na de aanslag op Charlie Hebdo en de Chinese premier Li Keqiang bezocht Tianjin. [Nederlands voorbeeld: Koningin Beatrix die naar Enschede kwam na de vuurwerkramp.] Maar generaal Prayut, lijkt het, blijft denken dat hij legerchef is, alhoewel ik moet toegeven dat zelfs legerchefs gewonde soldaten bezoeken.’

Geen wonder, concludeert Umesh, dat zijn populariteitsscore in de laatste peiling van de Bangkok University is gezakt sinds hij een jaar geleden de macht overnam. (Bron: Bangkok Post, 21 augustus)

TAT: Beurzen en roadshows gaan door

22 augustus – Een goede gelegenheid om potentiële toeristen bij te praten over de actuele situatie in Bangkok en Thailand, zodat ze niet bang worden er naar toe te reizen. Dat is het beleid van de Tourism Authority of Thailand (TAT) en de Association of Thai Travel Agents op beurzen en roadshows, die allemaal volgens planning doorgaan.

Deze en volgende maand staat de TAT op twee vakantiebeurzen in Zuid-Korea, een in Hong Kong en een in Japan. De vereniging organiseert vijf roadshows in China. De TAT roept alle betrokken partijen op om samen te werken bij het herstel van het vertrouwen van buitenlandse toeristen en nationale eenheid te tonen om deze moeilijke tijd door te komen. Ze heeft informatie voorbereid om tijdens de beurzen en roadshows op vragen van internationale media en reisagenten te kunnen antwoorden.

Ook dit artikel bevat geen harde cijfers over de te verwachten gevolgen van de bomaanslag op het toerisme. Sommige toeristen die van plan waren Thailand te bezoeken, kunnen hun plannen annuleren of uitstellen, oppert de krant. Over de vraag of de reisadviezen van 23 landen veel gewicht in de schaal leggen, schrijft de krant niets. De meeste blijven trouwens beperkt tot het advies: wees voorzichtig, kijk goed uit je doppen.

President Ronnarong van de Thailand-China Tourism Association (TCTA) vraagt de media zich niet alleen te focussen op verhalen die verband houden met de bomaanslag, want: ‘Er gebeuren nog steeds goede dingen, zoals de vriendelijkheid en hulp van Thais. Zulke verhalen helpen het land.’

Hij wijst erop dat veel Chinese media binnenlands nieuws en verhalen vertalen; de Thaise media dienen daar volgens hem rekening mee te houden.  Als wordt bericht over de verwoesting en alleen foto’s worden vertoond van de schade, zal dat China ergeren, zegt hij.

De TCTA heeft haar 200 touragenten over de ontploffing bevraagd. Ze rapporteerden geen vermindering van het aantal Chinezen dat naar Thailand reist. (Bron: Bangkok Post, 21 augustus)

Regering waarschuwt voor paniekzaaierij

22 augustus – Koudwatervrees of terechte bezorgdheid? De regering en politie hebben internetgebruikers gewaarschuwd geen valse informatie over de bomaanslag van maandag te verspreiden. Ze zouden daarmee paniek zaaien.

Politiecommissaris Somyot zegt dat degenen die dit doen, de wet overtreden en het risico van vervolging lopen. De politie is al begonnen met ‘targeting’ deze lieden. [Wat precies met targeting  wordt bedoeld, weet ik niet. Lastig gevallen, bedreigd, aangehouden? ] De regering heeft een commissie van soldaten en politie-officieren gevormd die de online berichten en foto’s beoordeelt en aan premier Prayut rapporteert.

De premier drong er gisteren in zijn wekelijks, uiterst saaie tv-kletspraatje Returning Happiness to the People bij de bevolking op aan tweemaal na te denken alvorens foto’s, reacties of informatie over de explosie op de social media te delen. Papa Prayut ziet liever dat social media gebruikers de autoriteiten helpen uit te kijken naar verdachte activiteiten en die aan de politie te melden.

Politieagent doet voorspelling
Een ‘informed souce’ [dat geloven we dan maar] zegt dat een politieagent is aangehouden die op 15 augustus op zijn Facebookpagina schreef: Soon your guys will hear good news (or maybe bad news I don’t know). The entire country will be shaken. Wait and see. Eerder werd voor iets soortgelijks een man uit Chachoengsao aan de tand gevoeld. [Merkwaardig dat de krant dit niet meldt.] De agent wordt verhoord.

Politie heeft geen namen onthuld
Somyot ontkent een bericht van Times verslaggever Richard Lloyd Parry dat de autoriteiten zich concentreren op een moslim man, genaamd Mohammed Museyin. Somyot heeft geen idee hoe Parry aan die naam komt. Premier Prayut zegt hetzelfde: De politie heeft geen namen van verdachten onthuld.

Explosieven opruimingsdienst onder vuur
Somyot moest gisteren het werk van de EOD verdedigen, want een BBC journalist had bomscherven op de rampplek gevonden. De commissaris zegt dat een EOD-team vanaf maandagnacht tot diep in de volgende dag de plaats delict heeft uitgekamd.

Bedrijf en ambassade VS willen helpen
Een bedrijf heeft aangeboden apparatuur ter beschikking te stellen waarmee de kwaliteit van camerabeelden kan worden verbeterd. De beelden van de verdachte zijn korrelig, dus dat komt mooi uit. De Amerikaanse ambassade heeft aangeboden software en apparatuur voor gezichtsherkenning ter beschikking te stellen. De premier zegt dat de regering zich beraadt over het aanbod.

Op zoek naar vrouw in zwart shirt
Zoals eerder gemeld gaan de twee mannen in wit en rood shirt die bij het bankje zijn gesignaleerd, toen de verdachte erop zat, vrijuit. Ze hebben zich wel bij de politie gemeld. De politie zoekt nu naar een vrouw die een zwart shirt droeg en zich in de nabijheid van de verdachte bevond.

Uighur connectie: Nonsens en onmogelijk
‘Het is nonsens en onmogelijk dat Uighur mensen dit zouden doen. Misschien zijn er groepen die China willen aanvallen, maar we horen zelden dat die buiten China actief zijn.’ Een door de krant als Uighur activist omschreven man van 54 die al 14 jaar in een Oost-Aziatisch land woont, veegt de mogelijkheid van tafel dat de bomaanslag van maandag het werk was van Uighur. Wie deze man is en op basis waarvan hij dat zo zeker meent te weten, maakt de krant niet duidelijk.

Volgens hem zijn er geen gewapende groepen die tegen de vervolging van Uighur door China vechten. Hij wijst erop dat de Uighur naar Thailand zijn gevlucht en en niet naar moslim buurlanden. ‘Waarom zouden de Uighur het land saboteren dat hen helpt?’

[Helpt? Thailand heeft de mannen, vrouwen en kinderen gescheiden en 109 mannen teruggestuurd naar China, waar ze gediscrimineerd worden en aan vervolging bloot staan. De VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten te Geneve heeft de deportatie in strijd met het internationaal recht genoemd.]

In het bericht wordt de man ook een vraag voorgelegd over eventuele betrokkenheid van de East Turkestan Islamic Movement en hij zegt iets over de situatie in Xinjiang, de thuisprovincie van de Uighur, maar dat moet u zelf maar lezen. Zie: Activist rejects idea of Uighur link with blast op de website van de krant.

Kritiek Pheu Thai op regeringswoordvoerder
Regeringswoordvoerder Sansern krijgt op zijn kop van Pheu Thai omdat hij direct na de bomaanslag een verband had gelegd met de binnenlands politiek. Onprofessioneel, noemt Phumtham, waarnemend secretaris-generaal van de voormalige regeringspartij, die uitlatingen.

Onprofessioneel omdat feiten of bewijs ontbraken om die bewering te staven, zegt hij. ‘Het incident mag niet als middel gebruikt worden om critici van de regering in een kwaad daglicht te stellen. […] De regering dient van daden af te zien die de situatie kunnen verergeren.’

Waarnemend PT-woordvoerder Anusorn vindt dat de regering zich niet moet verzetten tegen buitenlandse hulp in de vorm van experts die assisteren bij het onderzoek naar de aanslag. ‘Beschouw dat niet als inmenging in interne zaken.’ Anusorn reageert op Prayut’s weigering hulp van Engeland te accepteren. De Britse minister van Buitenlandse Zaken had die aangeboden.

Investeerders niet afgeschrikt door bomaanslag

23 augustus – Buitenlandse investeerders laten zich niet afschrikken door de bomaanslag bij de Erawan Shrine. De meeste investeerders blijven trouw aan Thailand, zeggen de buitenlandse kamers van koophandel.

De VS blijft een van Thailand’s grootste buitenlandse investeerders, zegt president Darren Buckley van de American Chamber of Commerce. ‘We hebben hier een lange geschiedenis. Het incident van maandag was schokkend en droevig. Maar het betekent niet dat we onze inzet veranderen. De VS blijft een belangrijke investeerder in Thailand. Het incident van maandag kan ons niet afschrikken.’

Volgens gegevens van de Board of Investment is de VS Thailand’s tweede grootste buitenlandse investeerder. De cumulatieve investeringen bedragen US$ 17 miljard; de Amerikaanse bedrijven bieden werk aan 25.000 Thais.

In de eerste helft van het jaar verleende de BoI voor Amerikaanse investeringen ter waarde van 22,4 miljard baht promotions en privileges [Ik heb nog nooit gelezen waaruit die bestaan.] Japan voerde de ranglijst aan met investeringen van 87,8 miljard baht.

De Japan External Trade Organization noemt de situatie ‘sensitief’, maar de bomaanslag is geen reden voor veranderingen in de vooruitzichten van Japanse investeringen, aldus een medewerker.

Europese investeerders zeggen ook door te gaan met hun plannen. Directeur Chaiyant van de Thai-European Business Association verwacht hooguit een onmiddellijk psychologisch effect op het toerisme, maar niet op investeringen. ‘Niemand in onze groep ziet een verandering of vertraging van investeringen. Ze beseffen dat zo’n aanval overal kan plaatsvinden.’

Voor het toerisme verwacht hij dat de aanslag zal leiden tot lagere bestedingen van toeristen, waardoor sommige industrieën hun productiecapaciteit moeten terugbrengen. Maar het nieuwe economisch team van het kabinet zal naar verwachting maatregelen formuleren die helpen bestedingen te stimuleren waardoor de economie versterkt wordt.

Chaiyant: ‘Ik denk dat het nieuwe kabinet helpt om het investeringsklimaat aanzienlijk te verbeteren, daar de meeste economische ministers goed bekend zijn bij buitenlanders.’

Ten slotte de Federation of Thai Industries. Voorzitter Supant: ‘We zien geen of verwachten vertraging, daar niemand heeft aangegeven zijn investeringsplannen te willen wijzigen.’ Supant verwacht dat het vertrouwen van investeerders aanzienlijk zal toenemen wanneer de dader is gearresteerd. (Bron: Bangkok Post, 22 augustus)

Commentaar: Geweld in ’t Zuiden is niet minder tragisch

23 augustus – Boston had Boston Strong, Parijs Je suis Charlie en nu heeft Bangkok Stronger Together en Our Home, Our Country als slogan tegen de afschuwelijke terreur op de Ratchaprasong kruising maandag.

De explosie was de ergste aanval op Bangkok in het recente verleden, en toch was ze niet de ergste, vooral als je denkt aan het zalvende Our Home, Our Country. Het diepe Zuiden maakt het al tien jaar mee, schrijft Kong Rithdee in zijn wekelijkse rubriek Commentaar, en nooit was er een slogan om de mensen aan te sporen ‘samen sterker’ te worden wanneer een bom in Yala of Pattani ontplofte.

Drie weken geleden kwamen in Saiburi een monnik, soldaat en burger om het leven en werden velen gewond. In juni waren er een autobom, een motorfietsbom, twee gevallen van brandstichting en twee andere bomaanvallen in de regio. Het dodental in juni bedroeg 15, in mei 29. Alle slachtoffers waren Thai.

Kong wil er geen numbers game van maken, omdat dood meer is dan statistiek. Maar als we denken aan kwantificeerbare verliezen, verslaan Krue Se en Tak Bai die in Bangkok, schrijft hij. Om nog te zwijgen over het totaal aantal doden: meer dan 6.300 na elf jaar en zeven maanden.

Wat bij de Erawan Shrine gebeurde, was een tragedie. Wat elders gebeurt in ‘ons land’ mag veraf lijken, maar het is niet minder tragisch. Het is ook de realiteit van elke dag, waaronder veel mensen lijden, die er al lang mee vertrouwd zijn om attent te zijn op verdachte pakjes op voetpaden. De Bangkok bom was ongetwijfeld luid, maar was die luider dan de rest? (Bron: Bangkok Post, 22 augustus)

Somyot op bezoek in Nana

Bomaanslag: Politie duikt in aanslag Sathorn pier

23 augustus – Bangkok Post kan vandaag beter Politiebode heten, want het openingsartikel gaat uitgebreid en gedetailleerd op de (mislukte) bomaanslag op de Sathorn pier.

Op maandag, de dag van de aanslag bij de Erawan Srine, is daar een man gesignaleerd, die een generale repetitie leek te houden voor de aanslag op dinsdag. En op dinsdag is een andere man gesignaleerd, die er enkele minuten voor de aanslag foto’s maakte. De krant vindt het allemaal bere interessant, ik niet, dus als u detective wil spelen, moet u het artikel maar op de website opzoeken (Suspect sought in Sathon blast).

Het onderzoek naar de aanslag bij de Erawan Shrine lijkt te stagneren [conclusie krant], want de politie heeft hulp van buiten ingeroepen [geen details] en de compositietekening van de Erawan verdachte naar Interpol gestuurd.

De autoriteiten voeren een public relations campagne om te voorkomen dat toeristen boekingen gaan annuleren. Politiecommissaris Somyot offerde zijn vrije zaterdagavond ervoor op en ging naar Nana, waar het wemelt van de sexy ‘gastvrouwen’, om toeristen te vertellen dat alles onder controle is (foto).

Politiewoordvoerder Prawut inspecteerde met een team winkelcentrum EmQuatier en nam de BTS (bovengrondse metro) van Phrom Phong naar Chit Lom. Het team inspecteerde ook de voetgangersbrug tussen Chit Lom en Siam. Conclusie: het gebied is slecht verlicht en mist high-definition bewakingscamera’s. Prawut zegt dat technologie voor gezichtsherkenning in Ratchaprasong wordt ingezet zodat de politie in de toekomst verdachten beter kan identificeren.

De beloning voor informatie die kan leiden tot de aanhouding van de verdachte bedraagt inmiddels 10 miljoen baht. Panthongtae Shinawatra, de enige zoon van papa Thaksin, heeft er 7 miljoen bij gedaan, waarvan 5 miljoen voor de onderzoekers. Eerder bood een andere particulier 2 miljoen aan, in aanvulling op de 1 miljoen baht van de politie. [Althans volgens een eerder bericht, want nu schrijft de krant 2 miljoen van de politie en 1 miljoen van de particulier.]

Is Bangkok Post wel te vertrouwen?

Het is mij vaker opgevallen. Ik kom in het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post soms gegevens tegen die in de berichtgeving ontbraken of die verschillen van de berichtgeving. Nu weer, in het commentaar van vandaag.

Ik lees dat de bom op de Sathorn pier in het water was gedeponeerd en daar ontplofte. Maar in de nieuwskolommen heb ik alleen maar gelezen dat de bom vanaf de Taksin brug werd gegooid, tegen een pilaar ketste en in het water belandde.

Tweede raadsel. De hoofdredactie vraagt zich af: Wat gebeurde met de taxichauffeur die de verdachte misschien wel of misschien niet naar Suvarnabhumi of Don Mueang heeft gebracht? Wie was dat?

In de verslaggeving ben ik nooit een taxi tegengekomen, wel een tuktuk die de verdachte van station Hua Lamphong naar Erawan bracht en een motortaxi, waarmee hij naar Lumpini reed. Hij werd daar afgezet op een donkere plaats zonder camera’s, ook al een detail dat nieuw voor me is. Eerder las ik dat zijn aanwezigheid op de Sala Daeng kruising (bepaald geen donkere plaats) bevestigd is door camerabeelden.

Bangkok Post heeft als motto The newspaper you can trust, maar die bewering geloof ik al lang niet meer.

Dick van der Lugt
Bangkok, 23 augustus 2015

Regeringsverklaring: ‘U bent veilig in Thailand’

24 augustus – Het toerisme was vorig jaar goed voor 16 procent van Thailand’s bruto binnenlands product. Het is momenteel de enige sector die geen last heeft van de kwakkelende economie. Het is dus niet zo raar dat de regering er alles aan gelegen is toeristen te verzekeren dat ze veilig zijn in Thailand.

De regering heeft een verklaring opgesteld, die via de Thaise ambassades in het buitenland toekomstige toeristen moet geruststellen. ‘De regering geeft iedereen de verzekering dat de situatie onder controle is. Er komen versterkingen van zowel geüniformeerde agenten als agenten in burger die op elke plaats voor bewaking zorgen om optimale veiligheid te verzekeren.’

NCPO-woordvoerder Winthai zei gisteren op de tv dat de politie ‘bescheiden’ voortgang boekt met het onderzoek [lees: geen voortgang]. De nabestaanden van 14 omgekomen buitenlanders en 2 Thais hebben van de ministeries Justitie en Toerisme een financiële tegemoetkoming ontvangen. In totaal zijn 100 verzoeken om financiële hulp gedaan. In het ziekenhuis liggen nog 52 slachtoffers.

Politiecommissaris Somyot zegt dat de politie de groep van verdachten kent. [Maar die beweert wel vaker wat.] Hij wil niet zeggen of het buitenlanders of Thais zijn. De trage voortgang van het onderzoek wordt door Bullebak toegeschreven aan verouderde apparatuur, niet aan de prestaties van de politie. Hij gaat proberen meer apparatuur aan te schaffen. Over hulp vanuit het buitenland zegt hij dat alleen hulp in de vorm van apparatuur wordt geaccepteerd; vertegenwoordigers van andere landen mogen zich niet bemoeien met het onderzoek.

Inmiddels is gesproken met de taxichauffeur die de verdachte van het district Yannawa naar station Hua Lamphong heeft gebracht, de tuktuk bestuurder die hem vervolgens naar Erawan bracht en de motortaxibestuurder die hem, nadat de bom was geplaatst, naar Lumpini bracht. De politie is nog op zoek naar de taxibestuurder die de verdachte daarna heeft opgepikt in Silom 9.

Nog wat losse flodders:
• Een voor vanmiddag geplande herdenkingsbijeenkomst bij de Erawan Shrine is om veiligheidsredenen uitgesteld. De Sangha Supreme Council heeft dat besloten op advies van de politie.
• Japanse media melden dat de verdachte een Spanjaard is, maar het hoofd van de gemeentepolitie van Bangkok zegt dit bericht niet te kennen.
• De politie doet onderzoek naar een man die op maandag op de Sathorn pier een pakje in het water schopte, een half uur na de Erawan explosie. Op dinsdag explodeerde daar een bom in het water. De man wordt beschouwd als een potentiële verdachte.
• Om het vertrouwen van de bevolking een duwtje in de rug te geven hebben duizend agenten, soldaten, gemeenteambtenaren en burgers gisteren 3.550 plaatsen gecontroleerd, waaronder condo’s en toeristen guesthouses. Resultaat: nihil.

Commentaar: Feiten maken een eind aan geruchten

25 augustus – Dreigementen tegen speculatie over de bomaanslagen zullen geen eind maken aan nep of valse berichten in dit internettijdperk. Er zijn betere middelen beschikbaar, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van maandag.

De krant reageert op de waarschuwing van politiecommissaris Somyot dat opgetreden gaat worden tegen internetgebruikers die geruchten verspreiden. Het is begrijpelijk dat de politiechef zo reageert daar hij gefrustreerd, vermoeid en zelfs kribbig zal zijn omdat het onderzoek niet vordert. Veel meer dan de 20 minuten van de route die de verdachte aflegde, heeft de politie immers niet.

De autoriteiten dienen echter te begrijpen, doceert de krant, dat het bij gebrek aan voortgang en een vacuüm aan informatie, logisch is dat de bevolking vragen stelt en speculeert. Dat moet de mensen niet kwalijk worden genomen.

De politie zou er beter aan doen een rapid-response team met hotlines te vormen. Zo’n team kan vragen van de bevolking pareren. Het kan snel reageren op mogelijk schadelijke geruchten. Het kan ook vrijwel zeker al doende aanwijzingen oppikken. Iedere burger wil immers dat er recht wordt gedaan in deze slachtpartij.

Een dergelijke benadering bevordert de openbare discussie en is meer behulpzaam dan schadelijk. Een response team met zelfs minimale middelen kan snel het brandje van het giswerk op internet  blussen, veel sneller dan de politie de verdachten kan opsporen en arresteren. (Bron: Bangkok Post, 24 augustus)

N.B. Ik ben eens op een conferentie geweest, waarop een bedrijf vertelde een speciale afdeling te hebben die niets anders doet dan op het internet speuren naar berichten over producten van het bedrijf om daar vervolgens snel op te reageren. Grote delen van het  bedrijfsleven hebben de mogelijkheden van het internet al lang ontdekt, in tegenstelling tot de Thaise autoriteiten die een uiterst beperkt repertoire hebben van verboden, dreigementen en het blokkeren van websites.

Erawan: Defecte camera’s hinderen politieonderzoek

25 augustus – Komt dat even mooi uit: de meeste bewakingscamera’s langs de route die de verdachte van de bomaanslag bij de Erawan Shrine heeft genomen, zijn kapot. Kun je als politie je eventueel eigen falen verdoezelen en de schuld geven aan de apparatuur.

En dat doet politiecommisaaris Somyot dan ook. Hij zegt dat 15 van de 20 camera’s op de route Ratchaprasong naar Silom defect zijn. Die camera’s zijn het eigendom van en worden onderhouden door de gemeente Bangkok. [Gaan we zwartepieten?] De gemeente Bangkok wil dit niet bevestigen. [Bang voor Zwarte Piet?] De gemeente heeft 57.000 camera’s in de stad, waarvan 10.000 nieuwe met een hoge-resolutiebeeld. De vijf camera’s die het wel doen, geven geen compleet beeld, waardoor de politie moet vertrouwen op haar ‘eigen voorstellingsvermogen’.

De gemeentepolitie van Bangkok weet niet of de verdachte nog in het land is. Volgens de laatste berichten [bron?] zou hij zich verkleed hebben in het Chulalongkorn ziekenhuis en gevlucht zijn naar Maleisië.

Een chemische analyse van de gevonden bomresten heeft nitraat aangetoond, wat op zowel C4 als TNT kan duiden. De kogeltjes uit kogellagers, die in de pijpbom zaten, kunnen in elke ijzerwinkel zijn gekocht. De kogeltjes van beide bommen (Erawan en Sathorn) komen overeen. Een bron bij de EOD zegt dat het type bom ongebruikelijk is in Thailand.

Een bron bij het bureau Immigratie zegt dat in rapporten van de National Security Council melding wordt gemaakt van trainingen in het maken van bommen in Pakistan. Uighur extremisten en opstandelingen uit het Zuiden zouden die gevolgd hebben. Maar of de in Bangkok gebruikte bommen dezelfde zijn, kan pas na grondige studie worden vastgesteld.

De gemeentepolitie ontkent een verband tussen de vondst van een MK2 granaat in Sukhumvit Soi 81 gisteren en de Erawan aanslag. Wel onderzoekt de politie of er een verband is met de hacking van zes officiële websites in Lamphun door een groep die zegt een islamitische groep uit Tunesië te zijn.

Het eerdere bericht over de controle van guesthouses en condo’s blijkt niet te kloppen, want er zijn 139 personen aangehouden en enkele vuurwapens en drugs zijn in beslag genomen. Volgens het vorige bericht had de speurtocht niets opgeleverd, maar misschien had dat alleen betrekking op de vrijdag, terwijl tot maandag is gespeurd.

Erawan Shrine trekt nog steeds bezoekers (Foto Prakit Chantawong)

Bomaanslag Erawan: Hard bewijs ontbreekt

26 augustus – Eén ding is zeker: als de regering geen behoorlijk onderzoek doet en alleen maar probeert de economische gevolgen te minimaliseren, doet dat meer kwaad dan goed, schrijft Rungrawee Chalermsripinyorat, doctoraal student aan de Corall Bell School of Asia-Pacific Affairs van de Australian National University.

In een analyse op de opiniepagina van Bangkok Post onderzoekt ze drie scenario’s ter verklaring van de bomaanslag bij de Erawan Shrine.
1 Moslim militanten uit het Zuiden. De algemene perceptie dat het geweld beperkt blijft tot de zuidelijke provincies klopt niet helemaal. Voorbeelden: de bomaanslag in Bangkok op oudejaarsavond 2006 (3 doden, 40 gewonden, niemand veroordeeld), een onschadelijk gemaakte autobom op Phuket (december 2013) en een autobom op Koh Samui (10 april 2015).

Tegen dit scenario pleit dat de opstandelingen economisch van belang zijnde plaatsen uitzoeken en TNT of C-4 niet gebruiken.

2 Internationale jihadisten die de deportatie van Uighur vluchtelingen naar China willen wreken. Die deportatie is internationaal sterk veroordeeld, want ze was in strijd met het principe van non-refoulement. Rungrawee noemt het een diplomatieke blunder en niet kenmerkend voor Thailand’s buitenlandse politiek bij gevoelige kwesties.

De aanwijzingen voor de betrokkenheid van jihadisten worden ondersteund door een uitspraak van IS-leider Abu Bakr Al-Baghdadi. Hij noemde China vorig jaar een van de landen, waar de rechten van moslims met voeten worden getreden. ‘Your brothers all over the world are waiting for your rescue, and are anticipating your brigades.’ De theorie wordt ook nog eens ondersteund door het feit dat de verdachte geen Thai is, maar een Caucasiër of Arabier. Maar ertegen pleit dat jihadisten altijd de verantwoordelijkheid van een aanslag opeisen.

3 Rancuneuze anti-establishment individuen, al dan niet verbonden aan een beweging. Inderdaad hebben ontevreden roodhemden geprobeerd bommen te plaatsen, maar die pogingen waren amateuristisch. In 2010 in Nonthaburi kwam bijvoorbeeld de man zelf om het leven die probeerde een bom met 10 kilo TNT te maken. Verder is het onwaarschijnlijk dat roodhemden een politieke statement maken door een plaats waar veel Aziaten en Thai bidden, aan te vallen.

Ten slotte noemt Rungwaree het onverstandig dat de regering bij voorbaat een relatie met het internationaal terrorisme uitsluit. Dat schijnt de militaire klassieke strategie van ‘Information Operations’ te zijn, die tot doel heeft de economische gevolgen zoveel mogelijk te voorkomen. ‘Het leger zou geleerd moeten hebben van vroegere fouten. Het gebruik van IO om de waarheid te manipuleren, verergert alleen maar de situatie en ondermijnt de geloofwaardigheid van de regering.’ (Bron: Bangkok Post, 25 augustus)

Expert: Grijze Wolven pleegden bomaanslag

26 augustus – De dader van de bomaanslag bij de Erawan Shrine moet gezocht worden in kringen van de Turkse Grijze Wolven. Dit oppert Anthony Davis, door de krant omschreven als een ‘veteran security analyst’ bij IHS-Jane. Hij zei dat maandag tijdens een paneldiscussie bij de Foreign Correpondents Club of Thailand.

Davis baseert zijn theorie op de grote woede in Turkije na de deportatie van 109 Uighur vluchtelingen begin juli naar China [en de scheiding van mannen, vrouwen en kinderen]. De Grijze Wolven waren prominent aanwezig toen de ambassade in Istanboel werd aangevallen. [In eerdere berichten wordt gesproken over consulaat.]

De politiewoordvoerder zegt dat tot nu toe geen aanwijzingen zijn gevonden van een verband met internationale terroristische groepen. [Vergelijk de analyse van Rungwaree hiervoor.]

‘De dader kan een buitenlander zijn geweest of een Thai die zich voordeed als buitenlander. We kunnen een aanval op één land door een buitenlander geen internationaal terrorisme noemen. Toegeven dat het internationaal terrorisme was, betekent dat ons land een slagveld en doelwit is. Hoe kan een land dat een toeristische bestemming is, dan overleven?’

Het was een buitenlander
De verdachte van de bomaanslag was een buitenlander, zegt de taxichauffeur die de man op Rama IV oppikte en naar station Hua Lamphong bracht [van waar hij per tuktuk naar Ratchaprasong ging]. De chauffeur is er zeker van dat de man een rugzak bij zich had met een andere kleur dan die op de CCTV-beelden is te zien. De politie sprak maandagavond drie uur met de bestuurder. Ze heeft de taxi geïnspecteerd en DNA-monsters genomen.

De politie heeft ook het telefoonverkeer rond het tijdstip van de aanslag gecontroleerd. Van drie internationale nummers wordt nagegaan van wie ze zijn. Vermoed wordt dat de dader een telefoontje pleegde nadat hij zijn rugzak bij het altaar had achtergelaten. Daar lijken de CCTV-beelden op te wijzen.

Hotels voelen de pijn al van bomaanslag

26 augustus – Twee beursgenoteerde hotelbedrijven, Central Plaza Hotel (Centel) en de Erawan group (ERW), hebben hun target voor dit jaar naar beneden bijgesteld vanwege de bomaanslag bij de Erawan Shrine. Centel zakt van 10-15 procent naar 7-10 procent en ERW van 35 naar 28 procent. Centel verwacht een omzet van 19,5 miljard baht en ERW 5,5 miljard baht, wat meer is dan vorig jaar. [Dus dat valt weer mee.]

Centel  zegt deze maand door annuleringen een verlies van 10 miljoen baht te lijden. Restaurants in CentralWorld en Siam Square zagen hun omzet met 20 procent teruglopen, in geld uitgedrukt 1 miljoen baht. Centel-directeur Suthikiati verwacht dat het herstel drie maanden duurt. Hij dringt er bij de regering op aan snel te handelen om het vertrouwen van buitenlandse toeristen te herstellen.

Suggesties die hij doet: visa on arrival van 1 maand naar 2 of 3 maanden verlengen, legeskosten schrappen en de aftrekpost inkomstenbelasting voor hoteluitgaven, die op 31 december afloopt, met een jaar verlengen.

ERW vice-president Kanyarat Krisnathevin zegt dat het Grand Hyatt Erawan Hotel het ergst getroffen is, omdat het vlakbij de Erawan Shrine staat. ERW blijft erop vertrouwen dat 2015 een beter jaar wordt dan 2014, toen een verlies werd geleden van 111 miljoen baht. De netto-winst bedroeg de eerste helft van dit jaar 115 miljoen baht en de omzet groeide met 43 procent naar 2,55 miljard baht. ‘We verwachten dat de situatie in november weer normaal is.’ (Bron: Bangkok Post, 25 augustus)

Erawan aanslag: Politie doet onderzoek naar Turken

27 augustus – De suggestie van veiligheidsanalist Anthony Davis dat de dader van de bomaanslag bij de Erawan Shrine gezocht moet worden in kringen van de Turkse Grijze Wolven (zie het bericht Expert: Grijze Wolven pleegden bomaanslag van gisteren) is snel opgepikt door de politie.

Samen met Immigratie wordt onderzoek gedaan naar twintig Turken die de twee weken voorafgaand aan de bomaanslag naar Thailand zijn gekomen. De politie gaat na of een van hen lijkt op de compositietekening die van de verdachte is gemaakt.

De suggestie van een verband met de deportatie van 109 Uighur vluchtelingen naar China is eerder categorisch afgewezen door de regering. Davis suggereerde dat de bomaanslag een vergeldingsactie kan zijn geweest.

Politiewoordvoerder Prawut zegt dat de politie niet weet of de bomaanslag bij de Erawan Shrine en op de Sathorn pier verband met elkaar houden. Weliswaar bevatten beide bommen kogeltjes uit kogellagers, maar de Erawan bom had duidelijk tot doel zoveel mogelijk slachtoffers te maken terwijl de Sathorn bom in het water was gedeponeerd en daar tot ontploffing was gebracht.

Het Fine Arts Department is begonnen aan de reparatie van Lord Brahma, de hindoegod in het heiligdom, en het Rights and Liberties Protection Department heeft gegevens bekend gemaakt over de uitbetaling van financiële compensatie aan de nabestaanden van de doden en de gewonden. In totaal gaat 60 miljoen baht worden uitgekeerd aan 78 slachtoffers.

28 augustus
- De Southern Bangkok Criminal Court heeft goedkeuring verleend aan een arrestatiebevel voor een Aziatische man die op 17 augustus een zware plastic tas van de voetgangersbrug over het Sathon kanaal in het water liet vallen, waarna een dag later om 1 uur ’s middags op die plaats een explosief ontplofte. Het gaat om een man van 25 tot 30 jaar, 1.70 meter lang. Hij droeg een blauw shirt.

Adjunct-hoofd van de landelijke politie Chakthip acht het onwaarschijnlijk dat de bomaanslag bij de Erawan Shrine is gepleegd door Thais, want de aanslag ‘was te bruut voor Thais om op hun landgenoten te plegen’. De politie zegt ‘enig idee’ te hebben wie de aanslag pleegden, maar ze wil daarover niets zeggen. Of het gaat om de Turkse Grijze Wolven, wil Chakthip ook niet zeggen. Dat is door een veiligheidsexpert gesuggereerd.

Brahma beschadigd

Erawan aanslag: Veel grootspraak, weinig feiten

29 augustus – Het aardigste detail in het opinieverhaal van Thitinan Pongsudhirak: De bomaanslag in Bangkok was geen terroristische daad. En zelfs als het terrorisme was, kun je het zo niet noemen want Thailand is afhankelijk van het toerisme en dat is goed voor 10 procent van het bruto binnenlands product. Nog eentje: Karma en de stand van de sterren bepalen of de verdachte wordt gevonden of niet.

De eerste uitspraak is van de regeringswoordvoerder, de tweede van het hoofd van de Royal Thai Police. En dan doe ik er voor de volledigheid nog een uitspraak van premier Prayut bij – ook al zo’n licht. De politie moet naar de Amerikaanse misdaadserie Blue Bloods kijken; daar kan ze veel van leren.

Wat Thitinan, directeur van het Institute of Security and International Studies van de Chulalongkorn universiteit, schrijft op de opiniepagina van Bangkok Post is grotendeels al door anderen gezegd, dus laat ik onvermeld. Ik licht er een paar nieuwe puntjes uit:

  • Wanneer Thailand wordt geconfronteerd met interne en externe schokken, zoals de economische crisis in 1997 en de overstromingen in 2011, reageren Thaise autoriteiten op tal van verschillende manieren, die zich kenmerken door tegenspraak, opwinding, verwarring en zelfs kronkels.
  • Crisismanagement is geen sterk punt; Thai zijn goed in geïmproviseerd doormodderen tot de crisis voorbij is in die hoop dat die niet weer gebeurt. En dan zijn ze een grootmeester in het oppikken van de brokstukken.
  • Terroristen handelen niet willekeurig. De maandag waarop de aanslag plaatsvond, is de enige weekdag waarop de straatverkopers met guirlandes en bloemen niet bij de Erawan Shrine mogen staan. Het is aannemelijk dat er dan meer Oost-Aziaten dan Thai zijn, hetgeen een aanwijzing kan zijn voor de eerder geopperde optie van een wraakactie voor de deportatie van Uighur vluchtelingen naar China en de systematische vervolging van deze etnische groep in China. Veel Chinezen dus bij het heiligdom.
  • Het weinige bewijsmateriaal wijst op een outside klus. Deze hypothese is niet geopperd door de Thaise autoriteiten maar door veiligheidsanalist Anthony Davis (in dit artikel onderzoeksjournalist genoemd). Hij wijst naar de fanatieke Turkse Grijze Wolven, die mogelijk de deportatie wilden wreken. Voor de Thaise autoriteiten is dat een bittere pil, want ze vinden dat ze niets verkeerd hebben gedaan.

Toch zullen de autoriteiten bereid moeten zijn een terroristische daad zo te noemen, betoogt Thitinan. Een terroristische daad maakt geen einde aan het toerisme, mits die wordt aangepakt, vervolgd en herhaling wordt voorkomen. De regering dient de Uighur connectie niet uit te sluiten omdat ze zo graag tegen Beijing aanschurkt. Als we de waarheid weten, kunnen we ons herijken en ons pad naar de toekomst uitzetten, aldus Thitinan. (Bron: Bangkok Post, 28 augustus)

Politie op zoek naar drie ontsnapte Uighur mannen

29 augustus – De politie is op zoek naar drie Uighur mannen, die op 29 april uit een detentiecentrum in Sa Kaeo ontsnapten en mogelijk iets te maken hebben met de bomaanslagen bij de Erawan Shrine en Sathorn pier. Die dag namen zeventien Uighur de benen, maar veertien werden later weer gevangen. Het drietal is sindsdien voortvluchtig. De rechtbank van Sa Kaeo heeft voor hen een arrestatiebevel goedgekeurd.

Benjapol Rodsawad, adjunct-commandant van de Sa Kaeo Immigration Police, zegt dat geen van de drie lijkt op de verdachte van de Erawan aanslag (de man in het gele shirt, van wie een compositietekening is verspreid).

Volgens politiecommisaris Somyot zijn beide bomaanslagen met elkaar verbonden, een uitspraak die weer eens illustreert, zoals Thitinan Pongsudhirak in zijn opinieverhaal schrijft (zie: Erawan aanslag: Veel grootspraak, weinig feiten) dat de Thaise autoriteiten de ene dag zus en de andere dag zo beweren, want politiewoordvoerder Prawut verklaarde eerder dat ze volgens de politie geen verband met elkaar hoeven te houden (27 augustus: Erawan aanslag: Politie doet onderzoek naar Turken).

Adjunct-politiecommissaris Chakthip zegt dat het onderzoek naar beide aanslagen een ‘bescheiden’ voortgang heeft gemaakt. Hij vraagt de onderzoekers zich te baseren op camerabeelden omdat getuigenverklaringen elkaar kunnen tegenspreken. De politie heeft contact opgenomen met de gemeente om meer CCTV opnamen te bekijken.

Legercommandant Udomdej roept de bevolking op geen overhaaste conclusies te trekken over de beramers van de aanslagen. ‘Het is misleidend om te geloven wat we alleen maar op vage beelden hebben gezien, dat te analyseren en een overhaaste conclusie te trekken. We hebben bewijs nodig, inclusief beeldmateriaal, om een grondige analyse te kunnen stellen.’

Bomaanslag: Novotel telt 70 annuleringen

29 augustus – Ook de hotels van Accor Hotels SA in Bangkok worden geconfronteerd met annuleringen. Eerder meldden twee andere hotelketens al dat de bomaanslag zijn tol eist.

Regionaal directeur Patrick Basset verwacht dat de situatie in december is genormaliseerd. Hij voorspelt dat dit jaar 27,5 tot 28 miljoen toeristen Thailand bezoeken. De Tourism Authority is nog wat optimistischer met een prognose van 28,8 miljoen.

In de  plannen van Accor voor de middellange en lange termijn komt geen wijziging. Dit jaar zijn voor 3.380 kamers managementcontracten afgesloten. De 13 hotels staan in Bangkok (6), Pattaya (3), Koh Samui (2), Chon Buri (1) en Chiang Rai (1). Bangkok wordt de eerste stad in Asean die in 2018 een Mama Shelter krijgt, een nieuw merk van Accor.

Het eerste half jaar heeft Accor goed geboerd. De gemiddelde bezetting van alle Accor hotels in Thailand bedroeg 76,5 procent tegen 60 procent in dezelfde periode vorig jaar en de omzet per beschikbare kamer nam met 31,6 procent op jaarbasis toe.

De hotels in Bangkok presteren heel goed met een bezettingsgraad van 81 procent (vorig jaar 58 procent) en Phuket is goed voor 79 procent (67 procent). Na de bomaanslag zakte de bezettingsgraad in Bangkok naar 50 tot 60 procent. Het Novotel Platinum n Pratunam noteerde 70 annuleringen. (Bron: Bangkok Post, 28 augustus)

Breaking News: Mogelijke bomverdachte gearresteerd

29 augustus – In een appartementengebouw in Nong Chok (Bangkok) heeft de politie een man gearresteerd met een nep Turks paspoort. Er zijn kogeltjes uit kogellagers gevonden, dezelfde die verwerkt waren in de gebruikte bommen bij de Erawan Shrine en Sathon pier.

De politie was getipt dat er een man verbleef die gelijkenis vertoonde met de verdachte, waarvan een compositietekening is verspreid. Maar de politie denkt niet dat hij degene is die de bom plaatste en bekend staat als de man in het gele shirt. In de kamer, die volgens ThaiPBS op 21 juli is gehuurd, zijn tientallen paspoorten gevonden.

Volgens politiewoordvoerder Prawut is de man een buitenlander, maar hij wil niet zeggen of hij een Turk is, zoals sommige media hebben bericht. Op de social media circuleren beelden van een Turks paspoort op naam van Adem Karadag. [Hoe komt dat er nu weer op?]

Politiecommissaris Somyot zegt dat agenten in burger en vrijwilligers die buitenlandse talen spreken, zich de afgelopen dagen hebben begeven te midden van toeristen op plaatsen die frequent door de verdachten [over wie heeft hij het?] zijn bezocht en bij hun accommodaties. Uit de verkregen informatie concludeert de politie dat verschillende Thais bij de aanslagen betrokken waren.

Vrijdag waarschuwde Somyot tegen voorbarige conclusies naar aanleiding van de suggestie van een veiligheidsanalist dat de bomaanslagen mogelijk een wraakactie van Turkse Grijze Wolven zijn geweest. Hij bevestigde dat in Sa Kaeo drie Uighur mannen zijn verhoord. (Bron: website Bangkok Post, 29 augustus)

[Volgens een eerder bericht zocht de politie deze mannen, die in april ontsnapt waren uit een detentiecentrum in Sa Keao. Twee mogelijkheden: De krant slaat er weer eens een slag naar of de mannen waren intussen aangehouden. Het zou de overheid heel goed uitkomen wanneer er geen verband bestaat met de zwaar bekritiseerde deportatie van de Uighur vluchtelingen naar China, een besluit dat nog steeds verdedigd wordt.]

Bomaanslag: Geen tip, maar telefoongegevens

30 augustus – Geen tip, zoals gemeld op de website, maar een speurtocht van een week door alle mobiele telefoongesprekken, die in de buurt van de Erawan Shrine zijn gevoerd rond het tijdstip van de bomaanslag, hebben de politie op het spoor gebracht van de vrijdagnacht aangehouden verdachte, aldus Bangkok Post vanochtend. Volgens een politiebron heeft hij bij station Hua Lamphong de bom aan de dader gegeven, die vervolgens per tuktuk naar Ratchaprasong ging.

Bomaanslag Ratchaprasong appartementengebouw plus in beslag genomen spullenHet monnikenwerk van de politie leidde tot drie Turkse telefoonnummers. Eén daarvan kon worden herleid tot een appartementengebouw in Nong Chok. Een politie- en legermacht van honderd man omsingelde het gebouw en doorzocht vijf kamers, in januari vorig jaar door een Turkse man gehuurd.

Vier van de kamers bleken leeg, in één werden pakken kogeltjes van 5 mm gevonden, een ontsteker, elektriciteitsdraad, een metalen pijp, vaatjes met chemicaliën, een met kruit bevuild shirt en  paspoorten.

Vermoed wordt dat twee verdachten het land zijn ontvlucht. De aangehouden man was in het bezit van een slecht nep paspoort, waarop tweemaal de ‘date of expiry’ voorkwam. Hij zal gebleven zijn omdat hij problemen had met zijn reisdocument. Omwonenden hebben verklaard dat de man erg op zichzelf was, geen Thais sprak en soms met vrienden in de buurt at.

Politiecommissaris Somyot en politiewoordvoerder Prawut brachten later [dan?] een bezoek aan het appartementengebouw. Somyot reageerde geïrriteerd op de vraag van een verslaggever of de verdachte een zondebok was. ‘Hoe kun je die vraag stellen? Ben je een Thai? Da’s niet erg verstandig.’ [Me dunkt ook een overbodige vraag. Somyot zou dat nooit toegeven.]

Bomaanslag Ratchaprasong huiszoeking Min Buri

Breaking News: Bomcomponenten gevonden bij huiszoeking

Bij een huiszoeking in een appartementengebouw in het district Min Buri (Bangkok) heeft de politie ureum (kunstmest), flessen flitspoeder [?] en andere spullen gevonden die gebruikt kunnen worden voor het maken van een geïmproviseerd explosief. De kamer was gehuurd door een Thaise vrouw, die volgens de eigenaar van het gebouw bekend staat als ‘Mai Sa Loh’. De politie is op zoek naar haar.

Het hoofd van de politie in Min Buri zegt dat een huiszoekingsbevel was verkregen, nadat uit verhoor van de vrijdagnacht aangehouden verdachte in Nong Chok was gebleken dat sommigen van zijn medeplichtigen daar eigendommen bewaarden. In het gebouw heeft de politie negen kamers doorzocht, de 21 andere volgen nadat contact is opgenomen met de huurders.

Volgens een ander bericht weigert de verdachte iets te zeggen [wat de vraag oproept hoe de politie dan in Min Buri terecht is gekomen]. Zijn echte naam en nationaliteit zijn nog steeds niet bekend. Het lijkt niet aannemelijk dat hij de Turk Adem Karadag is, van wie bij zijn aanhouding een nep paspoort is gevonden, waarop tweemaal de vervaldatum staat. (Bron: website Bangkok Post, 30 augustus)

Zie voor alle berichten over de bomaanslagen de pagina Bomaanslag Ratchaprasong. Zie ook het Breaking News item en het bericht in Nieuws uit Thailand van zondag.

Bomaanslag Ratchaprasong oogst Nong Chok

Bomaanslag: Politie zoekt Thaise vrouw

31 augustus – Twee weken na de dodelijke bomaanslag bij de Erawan Shrine en een ontploffing bij de Sathorn pier is dit de stand van zaken:
1 de verdachte, aangehouden in Nong Chok, van wie identiteit en nationaliteit niet bekend zijn, laat weinig los;
2 bij een huiszoeking in Min Buri (Bangkok) zijn zoveel spullen gevonden voor het maken van bommen dat wellicht meer aanslagen in voorbereiding waren;
3 gezocht wordt naar de Thaise vrouw die de kamer huurde;
4 idem naar de man die de bom bij de Sathorn pier in het water deponeerde;
5 idem naar de man (in het gele shirt) die de bom bij de Erawan Shrine plaatste;
6 als motief acht de politie ook wraak mogelijk vanwege de aanhouding van buitenlandse criminelen die paspoorten namaakten en verkochten, want in de kamer van de aangehouden verdachte zijn 200 (Turkse) paspoorten gevonden.

Bangkok Post trekt vandaag de gehele voorpagina uit voor de bomaanslagen. In het openingsartikel de huidige stand van zaken, die overeenkomt met het Breaking News item hierboven; in een kader een terugblik op de operatie van een week geleden die leidde tot de arrestatie van de zwijgzame verdachte en in een tweede kader gesprekken met bewoners in Nong Chok die de verdachte hebben gezien.

Monnikenwerk
Een team van agenten van de gemeentepolitie, het Central Investigation Bureau, de Crime Suppression Division en agenten van de zuidelijke bureaus worstelde zich door alle telefoongesprekken die tussen 16.50 en 19.30 uur op de dag van de aanslag op de Erawan Shrine daar zijn gevoerd. Ze hielden drie Turkse telefoonnummers over, waarvan een hen naar Nong Chok voerde. Dit monnikenwerk nam een week in beslag.

Op zichzelf
Bewoners van het district Nong Chok brengen weinig licht in de zaak. Een winkelbediende zegt een maand geleden voor het eerst een groep van drie à vier mannen te hebben opgemerkt, van wie één gelijkenis vertoonde met de door de politie verspreide compositietekening van de verdachte die de bom plaatste en nog steeds op vrije voeten is. De groep kwam wel eens in de winkel en kocht water en snacks, meestal ’s avonds laat.

Een fruitverkoper vertelt dat de groep op zichzelf was wanneer ze bij een food stall op straat aten. Ze spraken geen Thais. Meestentijds kochten ze grote hoeveelheden eten en namen dat mee naar het appartementengebouw. Wanneer de verkoper probeerde een praatje aan te knopen, reageerden ze afwijzend.

De conciërge van het appartementengebouw zegt dat twee buitenlanders een maand lang een kamer bezetten. Ze vertoonden ‘secretive’ gedrag en leken contact met anderen te vermijden. ‘Het leek erop of ze niet gezien wilden worden.’ [Naar te veel misdaadfilms gekeken?]

Op de foto (boven) de oogst van de huiszoeking in Nong Chok met in het midden de aangehouden X de Zwijger.

Bomaanslag: Verband met Uighur is zonneklaar

1 september – Weet u nog? Op 8 juli deporteerde Thailand 109 moslim Uighur vluchtelingen naar China. De VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen noemde het terugsturen ‘een flagrante schending van het internationaal recht’. En een boze menigte in Istanbul bestormde het Thaise consulaat, sloeg de ruiten in en vernielde de inventaris.

Thailand reageerde als door een wesp gestoken en speelde de vermoorde onschuld. Aan alle procedurele eisen voor de uitzetting zou voldaan zijn. Dat de mannen waren gescheiden van hun vrouwen en kinderen, die eerder naar Turkije mochten, zag het land maar gemakshalve over het hoofd.

Het was al eerder gesuggereerd, maar nu moet zelfs premier Prayut toegeven dat de bomaanslag bij de Erawan Shrine, die twintig levens eiste, en de aanslag bij de Sathorn pier, een dag later, alles te maken hebben met de Uighur-problematiek. Hij legt een relatie met de smokkel  van Uighur uit China. [Dus nog niet met de bekritiseerde deportatie, want daarover lees ik niets in de berichtgeving van vandaag]

Puntsgewijs het laatste nieuws:
1 De man in het gele shirt die de bom bij de Erawan Shrine heeft geplaatst en de man in het blauwe shirt die de bom bij de Sathorn pier heeft geplaatst, zijn via de grensovergang Aranyaprathet naar Cambodja gevlucht. De politie heeft de Cambodjaanse autoriteiten gevraagd hen op te sporen.

Bomaanslag Gevonden in kamer Min Buri2 De huurster van de kamer [het gaat om twee kamers] in het appartementengebouw in Min Buri waar componenten (foto) zijn gevonden voor het maken van bommen, is op 1 juli naar Dubai vertrokken en zou nu in Turkije zijn, aldus een familielid. Ze zou bereid zijn terug te keren naar Thailand.

3 Behalve deze vrouw zoekt de politie nog een ongeïdentificeerde man die de kamer met haar deelde.

4 De politie denkt dat beiden nog in Thailand zijn omdat ze tussen 10 en 20 augustus bij het appartement zijn gesignaleerd. De vrouw heeft een Turkse echtgenoot.

5 De zwijgzame in Non Chok aangehouden verdachte, die de bom op station Hua Lamphong aan de man in het gele shirt heeft gegeven, is volgens een legerbron de 47-jarige Turk Bilan Muhammed. De politie gaat via de Turkse ambassade na of hij de Turkse nationaliteit heeft.

6 Premier Prayut denkt dat de gearresteerde man banden heeft met bendes die Uighur uit China smokkelen. De 200 in Nong Chok gevonden nagemaakte Turkse paspoorten zouden daarop wijzen.

7 Hij vindt het ook belangrijk dat de leveranciers van de bomcomponenten worden gevonden. ‘Onze prioriteit is te voorkomen dat misdadigers in dit land componenten voor het maken van bommen kunnen kopen.’ [Naïeve opmerking, want met ureum (kunstmest) kun je al een mooie bom maken.]

8 De beloning van 3 miljoen baht voor informatie leidend tot de aanhouding van verdachten, heeft de politie aan zichzelf toegekend. Het geld gaat naar het onderzoeksteam. Omdat het zo hard gewerkt heeft, aldus politiecommissaris Somyot (foto).

9 Anthony Davis, veiligheidsanalist bij IHS Jane’s, denkt dat de aanslag bij de Sathorn pier een afgebroken operatie was, omdat de man in tijdnood was gekomen. De bom moet bedoeld zijn geweest voor Asiatique, een complex restaurants en winkels langs de rivier, populair bij Oost-Aziatische toeristen. Lees zijn messcherpe analyse hier.

Breaking News: Aangehouden buitenlander kan de dader zijn

Een buitenlander die sterke gelijkenis vertoont met de man in het gele shirt, die de bom bij de Erawan Shrine heeft geplaatst, is aangehouden. Volgens de officiële lezing aan de grens met Cambodja, maar volgens een bron in het onderzoeksteam van de politie is hij maandag in Cambodja aangehouden en vandaag overgedragen aan Thailand.

Politiewoordvoerder Prawut zegt dat de man vanochtend werd opgemerkt door soldaten die langs de grens patrouilleerden, toen hij door de bosjes in Ban Dong Ngu richting Cambodja liep. Hij zou een Chinees paspoort hebben op naam van Yusufu Mieraili (25) uit de Chinese provincie Xinjiang, het gebied waar de moslim Uighur wonen. Dat valt tenminste te concluderen uit een foto die vandaag door de media is gepubliceerd. Maar Prawut zegt daarvan niet op de hoogte te zijn.

De verdachte is nog niets ten laste gelegd. Hij wordt in het Engels ondervraagd. Gepland zijn een DNA test en andere forensische testen om na te gaan of hij de bom heeft geplaatst. Getuigen worden opgeroepen om te zien of ze de man herkennen. (Bron: website Bangkok Post, 1 september)

Bomaanslag Ratchaprasong foto-collage

Links de man die is aangehouden (maandag of dinsdag; in Thailand of Cambodja) en verder met de klok mee: premier Prayut (Laten we geen overhaaste conclusies trekken), de man in het gele shirt (bewakingscamera bij de Erawan Shrine) en de compositietekening die de politie heeft verspreid.

Verwarrende info over aanhouding bomverdachte

2 september – Wat beweegt de Thaise autoriteiten om te liegen over de aanhouding van de man, die mogelijk de bom bij de Erawan Shrine heeft geplaatst? Want uit de bronnen die Bangkok Post en de Phnom Penh Post opvoeren, mag gerust de conclusie worden getrokken dat de man maandag in Cambodja is aangehouden en dinsdag aan Thailand overgedragen.

Wil Thailand een succesje kunnen claimen? Of moet de arrestatie in en overdracht door Cambodja worden geheim gehouden omdat de verdachte door China wordt gezocht? Of had Thailand formeel om uitlevering moeten vragen onder overlegging van bewijsmateriaal? Alle drie verklaringen lijken nogal naïef want er wordt bij het leven gelekt door bronnen binnen het politiekorps.

Zo heeft een lid van het Thaise onderzoeksteam tegen Bangkok Post gezegd dat de man is aangehouden op de internationale luchthaven Pochenthong in Cambodja, toen hij op het punt stond een vlucht naar Turkije te nemen. Hij was op 21 augustus (4 dagen na de bomaanslag) de grens overgestoken.

De Phnom Penh Post citeert een hoge Cambodjaanse politiefunctionaris, die zegt dat de man is gearresteerd nadat Thailand had gezegd dat de man naar Cambodja was gevlucht en had gevraagd hem op te sporen. ‘Ze hebben onze medewerking gevraagd om hem te arresteren.’

De commandant van de tweede infanteriedivisie en hoofd van de Burapha taakeenheid, verantwoordelijk voor de grensbewaking, verdedigt de aanhouding op Thais grondgebied (zie het Breaking News item hieronder). Ook premier Prayut zegt dit en wonderbaarlijk genoeg een Cambodjaanse woordvoerder.

Het openingsartikel van Bangkok Post bevat verder weinig nieuws. De rechtbank van Min Buri heeft toestemming verleend voor arrestatiebevelen voor drie verdachten, van wie twee de Turkse nationaliteit hebben. Maar details over deze drie ontbreken.

Volgens de krant zijn eerder arrestatiebevelen uitgevaardigd voor vier buitenlanders [geen details] en de vrouw die de kamer in Min Buri (waar bomcomponenten zijn gevonden) heeft gehuurd. Maar eerdere berichten noemen alleen de vrouw en een onbekende man die de kamer deelde.

Conclusie: veel vraagtekens. Het enige positieve puntje is dat de berichtgeving in de krant en Breaking News elkaar niet tegenspreken en dat maak ik wel eens anders mee bij mijn trouwe huisvriend, die ook vanochtend weer keurig op tijd (5:30 uur) werd bezorgd.

Omkoping
De beloning van 3 miljoen baht voor informatie die kan leiden tot de aanhouding van de bomverdachte, zelf opstrijken komt neer op ‘omkoping’. Dat zegt Srisuwan Janya, secretaris-generaal van de Association of Organisations for Protecting the Thai Constitution. Nou, dat kan politiecommissaris Somyot in zijn zak steken, want die nam het controversiële besluit.

Volgens Srisuwan is de beloning die nu naar de politie gaat, in strijd met de wet [voor de liefhebbers: de Organic Act on Counter-Corruption van 1999, herzien in 2011]. Somyot besloot zijn dienders te belonen omdat ze zo hard hebben gewerkt. 1 miljoen gaat naar het Central Investigation Bureau, 1 miljoen naar de gemeentepolitie en wie het derde miljoen opstrijkt is nog niet bekend.

Ook Mongkolkit Suksintharanon, secretaris-generaal van het National Anti-Corruption Network, heeft geen goed woord over voor Somyout’s besluit. ‘Politieagenten krijgen hun geld van de belastingbetalers. Dus is het hun plicht de daders te vinden wanneer een misdrijf is gepleegd, met name als het gaat om een zaak die onze nationale veiligheid bedreigt. Het geld kan beter aan de slachtoffers van de aanslag worden gegeven.’

Familie verdedigt kamerhuurster Min Buri
‘Ze is een vrome moslima, die viermaal per dag bidt. ‘ De familie van Wanna Suansan, huurster van de kamer in Min Buri, en buren in Khura Buri (Phangnga) zijn ervan overtuigd dat Wanna onschuldig is. ‘We willen gerechtigheid voor onze zuster. Trek alsjeblieft geen overhaaste conclusies en wacht op haar terugkeer zodat ze haar onschuld kan bewijzen.’

Wanna is momenteel in Turkije. Ze is een van de zeven verdachten tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd. In de door haar gehuurde kamer vond de politie zaterdag bomcomponenten. Het Franse persbureau AFP heeft een Thaise vrouw telefonisch geïnterviewd, naar verluidt Wanna. Ze zegt al bijna een jaar niet in de kamer te zijn geweest en de laatste drie maanden, samen met haar echtgenoot, in Turkije te wonen. ‘Ik heb de kamer gehuurd, waarna een vriend van mijn man er in trok. Ik weet niet hoeveel mensen er verbleven hebben.’

Thais nieuws 16-31 augustus

Het nieuws van 1-15 augustus staat op de pagina Thais nieuws 1-15 augustus

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
BAAC: Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
FDA: Food and Drug Administration
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
Isoc: Internal Security Operations Command (opperbevel verantwoordelijk voor de veiligheid in het Zuiden)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (verzette zich tegen de regering Yingluck)
RID: Royal Irrigation Department
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Bomaanslag Ratchaprasong oogst Nong Chok

Bomaanslag: Politie zoekt Thaise vrouw

31 augustus – Twee weken na de dodelijke bomaanslag bij de Erawan Shrine en een ontploffing bij de Sathorn pier is dit de stand van zaken:
1 de verdachte, aangehouden in Nong Chok, van wie identiteit en nationaliteit niet bekend zijn, laat weinig los;
2 bij een huiszoeking in Min Buri (Bangkok) zijn zoveel spullen gevonden voor het maken van bommen dat wellicht meer aanslagen in voorbereiding waren;
3 gezocht wordt naar de Thaise vrouw die de kamer huurde;
4 idem naar de man die de bom bij de Sathorn pier in het water deponeerde;
5 idem naar de man (in het gele shirt) die de bom bij de Erawan Shrine plaatste;
6 als motief acht de politie ook wraak mogelijk vanwege de aanhouding van buitenlandse criminelen die paspoorten namaakten en verkochten, want in de kamer van de aangehouden verdachte zijn 200 (Turkse) paspoorten gevonden.

Bangkok Post trekt vandaag de gehele voorpagina uit voor de bomaanslagen. In het openingsartikel de huidige stand van zaken, die overeenkomt met het Breaking News item hieronder; in een kader een terugblik op de operatie van een week geleden die leidde tot de arrestatie van de zwijgzame verdachte en in een tweede kader gesprekken met bewoners in Nong Chok die de verdachte hebben gezien.

Monnikenwerk
Een team van agenten van de gemeentepolitie, het Central Investigation Bureau, de Crime Suppression Division en agenten van de zuidelijke bureaus worstelde zich door alle telefoongesprekken die tussen 16.50 en 19.30 uur op de dag van de aanslag op de Erawan Shrine daar zijn gevoerd. Ze hielden drie Turkse telefoonnummers over, waarvan een hen naar Nong Chok voerde. Dit monnikenwerk nam een week in beslag.

Op zichzelf
Bewoners van het district Nong Chok brengen weinig licht in de zaak. Een winkelbediende zegt een maand geleden voor het eerst een groep van drie à vier mannen te hebben opgemerkt, van wie één gelijkenis vertoonde met de door de politie verspreide compositietekening van de verdachte die de bom plaatste en nog steeds op vrije voeten is. De groep kwam wel eens in de winkel en kocht water en snacks, meestal ’s avonds laat.

Een fruitverkoper vertelt dat de groep op zichzelf was wanneer ze bij een food stall op straat aten. Ze spraken geen Thais. Meestentijds kochten ze grote hoeveelheden eten en namen dat mee naar het appartementengebouw. Wanneer de verkoper probeerde een praatje aan te knopen, reageerden ze afwijzend.

De conciërge van het appartementengebouw zegt dat twee buitenlanders een maand lang een kamer bezetten. Ze vertoonden ‘secretive’ gedrag en leken contact met anderen te vermijden. ‘Het leek erop of ze niet gezien wilden worden.’ [Naar te veel misdaadfilms gekeken?]

Op de foto (boven) de oogst van de huiszoeking in Nong Chok met in het midden de aangehouden Willem de Zwijger. Foto onder de huiszoeking in Min Buri.

Zie voor alle berichten over de bomaanslagen de pagina Bomaanslag Ratchaprasong. Bijgaand een plattegrond met de locaties van de aanslagen.

Bomaanslag Ratchaprasong huiszoeking Min Buri

Breaking News: Bomcomponenten gevonden bij huiszoeking

Bij een huiszoeking in een appartementengebouw in het district Min Buri (Bangkok) heeft de politie ureum (kunstmest), flessen flitspoeder [?] en andere spullen gevonden die gebruikt kunnen worden voor het maken van een geïmproviseerd explosief. De kamer was gehuurd door een Thaise vrouw, die volgens de eigenaar van het gebouw bekend staat als ‘Mai Sa Loh’. De politie is op zoek naar haar.

Het hoofd van de politie in Min Buri zegt dat een huiszoekingsbevel was verkregen, nadat uit verhoor van de vrijdagnacht aangehouden verdachte in Nong Chok was gebleken dat sommigen van zijn medeplichtigen daar eigendommen bewaarden. In het gebouw heeft de politie negen kamers doorzocht, de 21 andere volgen nadat contact is opgenomen met de huurders.

Volgens een ander bericht weigert de verdachte iets te zeggen [wat de vraag oproept hoe de politie dan in Min Buri terecht is gekomen]. Zijn echte naam en nationaliteit zijn nog steeds niet bekend. Het lijkt niet aannemelijk dat hij de Turk Adem Karadag is, van wie bij zijn aanhouding een nep paspoort is gevonden, waarop tweemaal de vervaldatum staat. (Bron: website Bangkok Post, 30 augustus)

Zie voor alle berichten over de bomaanslagen de pagina Bomaanslag Ratchaprasong. Zie ook het Breaking News item en het bericht in Nieuws uit Thailand van zondag.

Commentaar: Nieuwe ideeën nodig voor hulp aan boeren

31 augustus – De oude manier om landbouw te bedrijven met boeren die overgeleverd zijn aan de grillen van Moeder Natuur werkt niet meer, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van zondag. Regeringssteun is op verschillende manieren vereist. Bijvoorbeeld bevordering van coöperaties om de positie van keuterboertjes te versterken. De regering dient hen te steunen met technologie of het pellen van rijst, zodat ze waarde aan hun producten kunnen toevoegen. Er moeten marktsystemen komen om boeren te helpen bij het kopen van zaden en kunstmest, die redelijk geprijsd zijn en milieuvriendelijk.

Maar bovenal vraagt het schuldenprobleem van de boeren om een oplossing. Dat is een zaak van nationaal belang, daar het van invloed is op de toekomst en de levensstijl van iedereen in Thailand. De cijfers zijn niet om vrolijk van te worden. 1,6 miljoen boeren hebben een gezamenlijke schuld van 388 miljard baht – dat is 237.000 baht per persoon. Verschillende factoren zijn daarvoor verantwoordelijk. De krant somt er enkele op: de onzekerheid van de marktprijzen, het lage inkomen van boeren, hoge productiekosten, lage opbrengst per rai.

In Thailand brengt een rai 450 kilo op; de productiekosten bedragen 9.760 baht per ton, waardoor de nettowinst na verkoop op 1.560 baht per ton uitkomt. Een Vietnamese boer produceert tweemaal zoveel rijst per rai bij productiekosten van 4.070 baht per ton.

Het National Statistical Office heeft in 2011 berekend dat een boerengezin gemiddeld 19.400 baht per maand verdient waarvan 14.200 verdwijnt aan kosten. 36,9 procent van de boeren verdient minder dan 10.000 baht per maand, 75 procent heeft schulden. De situatie zal nu ernstiger zijn omdat de marktprijzen toen nog redelijk waren.

De agrarische sector is lang een sociaal vangnet geweest, zoals gebleken is tijdens de financiële crisis van 1997, besluit de krant. Toen de jongere generatie haar baan verloor, hadden ze nog steeds het land van hun voorouders om op terug te vallen. Maar dat is niet langer het geval wanneer de chronische schuldenkwestie niet behoorlijk wordt aangepakt. (Bron: Bangkok Post, 30 augustus)

Verder lezen
Het hypotheeksysteem voor rijst heb ik deze maal buiten beschouwing gelaten. Daar is al zoveel over geschreven. Wie zich verder wil verdiepen in de problemen van en de oplossingen voor de rijstverbouw, verwijs ik graag naar mijn Q&A, een overzicht in vraag en antwoord-vorm. Klik hier. Zie ook de pagina Rijst 3 voor de meest actuele berichtgeving over rijst.

Limerick van de dag
Noem een bargirl geen prostituee
Dus gaat ze een uurtje met u mee
Behandel haar met respect
Dat heeft onmiddellijk effect
Dan is het voor haar geen corvee

De zaak Chuwong: Effectenbureau verdedigt aandelentransfers

31 augustus – Effectenbureau AEC Securities, waarbij een van de maîtresses werkt van de verongelukte (mogelijk vermoorde) miljardair-aannemer Chuwong, zegt dat de controversiële aandelentransfers voldeden aan de regels van de Securities and Exchange Commission en de Association of Thai Securities Companies.

KrimiVan die transfers profiteerden de werkneemster (via de rekening van haar moeder) en een andere concubine, die zegt van Chuwong zwanger te zijn.

‘We hebben niets verkeerds gedaan en denken dat de heer Chuwong op de hoogte was van de aandelentransfers. De bevolking begrijpt niet wat er gebeurd is en dat heeft de reputatie van ons bedrijf geen goed gedaan’, zegt directeur Pisit Patumban.

Een tweede bobo van het bedrijf zegt dat Chuwong in november een aandelenrekening opende. De concubine-werkneemster trad in februari in dienst. Het bedrijf gaf haar opdracht Chuwong’s rekening te beheren. Volgens hem heeft Chuwong telefonisch aan de werkneemster bevestigd dat hij aandelen wilde overdragen aan haar moeder, omdat ‘ze familie was’. Het bedrijf zegt nimmer te hebben geweten dat het om de moeder van de werkneemster ging.

Voor alle berichten in de Krimi Chuwong, de aannemer, klik hier.

Kort nieuws maandag 31 augustus

– De verjaringstermijn voor een civielrechtelijke zaak tegen degenen die verantwoordelijk zijn voor de ellende met het hypotheeksysteem voor rijst verloopt niet op 7 september, zegt het ministerie van Handel in reacties op negatieve commentaren op de sociale media. Die termijn wordt gerekend vanaf 20 januari toen de NACC besloot 20 personen, voormalig premier Yingluck en voormalig minister van Handel Boonsong voor vervolging voor te dragen wegens plichtsverzuim.

Yingluck zou nagelaten hebben paal en perk te stellen aan de corruptie in het hypotheeksysteem en de oplopende kosten. De minister en de anderen zouden meegewerkt hebben aan controversiële rijstdeals met twee Chinese bedrijven, die onder het mom van G-to-G (government to government) deals werden afgesloten. De ministeries van Financiën en Handel hebben in opdracht van premier Prayut de opdracht gekregen om na te gaan of de betrokkenen financieel aansprakelijk kunnen worden gesteld.

Vandaag (maar dat las ik alleen op de website, dit krantenbericht zegt er niets over) moet Yingluck op het matje komen bij het hooggerechtshof, afdeling Criminal Divison for Political Office-Holders. Hier loopt een strafrechtelijke procedure tegen Yingluck. (Zie ook pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

– Die Prayut, premier van Thailand, is toch van alle markten thuis. Nu geeft hij het kantoor van de Basic Education Commission (Obec) opdracht keuzevakken te introduceren. Doel: het ontwikkelen van analytisch denken en het werken in een team. Volgens regeringswoordvoerder Sansern dienen onderwijzers het curriculum zodanig aan te passen dat de keuzevakken niet te veel tijd afsnoepen van het reguliere onderwijs.

De keuzevakken worden na 14 uur gegeven, het nieuwe eindtijdstip van de schooldag, alhoewel de leerlingen pas om 16 uur naar huis mogen. Met die nieuwe schooltijden gaat vanaf september een proefproject gedaan worden in 3.500 van de 38.000 scholen, die door Obec worden beheerd. Tussen 14 en 16 uur kunnen de leerlingen ook deelnemen aan buitenschoolse activiteiten, zoals koken, zwemmen en het leren van folk wisdom (leerzame volksverhalen).

Ouders kunnen overigens een aanvraag doen hun kroost om 14 uur al vrij te laten, indien ze een parttime baantje hebben of thuis moeten helpen. De operatie heeft tot gevolg dat het aantal contacturen per schooljaar afneemt van 1.200 naar 840 uur. (Zie pagina Onderwijs)

– Altijd leuk, maar niet altijd te volgen vanwege de vele namen en connecties die worden genoemd: de analyses van Wassana Nanuam, redacteur militaire zaken bij Bangkok Post. Ze heeft vandaag drie kolommen tot haar beschikking om haar licht te laten schijnen over de overplaatsingen bij de strijdkrachten. Wie bij wie op de militaire academie in de klas heeft gezeten, wie maatjes zijn: ze weet het allemaal.

De benoeming van de huidige assistent legerchef Thirachai Nakwanich tot hoogste baas van de landmacht heeft volgens haar tot doel de machtspositie van premier Prayut te consolideren, zodat hij tot de verkiezingen in 2017 het land kan blijven leiden. Een bron heeft Wassana ingefluisterd dat Prayut mensen nodig heeft die loyaal aan hem zijn en het leger in toom kunnen houden.Thirachai verhuist op 1 oktober, wanneer het pensioen van de huidige legercommandant ingaat.

Kandidaat voor de post was ook de jongere broer van Prayut, maar die krijgt de post van permanent secretaris van het ministerie van Defensie, de hoogste ambtelijk functie binnen het ministerie. Lijkt me geen poedelprijs. Wassana vertelt nog meer wat er allemaal achter de schermen wordt geritseld, maar dat mag u zelf lezen (als het u interesseert) op de website. De titel luidt: Army chief pick boosts Prayut’s chances.

– Het verbod op politieke bijeenkomsten wordt wellicht versoepeld, zegt vice-premier Wissanu. De NCPO (junta) zou daartoe genegen zijn om een voorlichtingscampagne over de ontwerp-grondwet mogelijk te maken. Het nieuwe evangelie van Thailand wordt in januari of februari in een referendum aan de bevolking voorgelegd. En dan wil je natuurlijk wel weten wat er allemaal geregeld wordt in die 285 artikelen.

De Kiesraad zal regels opstellen over welke activiteiten zijn toegestaan en welke niet. Waarschijnlijk geeft de Kiesraad zelf het goede voorbeeld met openbare forums waarop burgers zich voor of tegen de grondwet mogen uitspreken.

Wissanu zegt dat er niets verkeerds is aan het ventileren van een mening, maar anderen een mening opdringen is onbehoorlijk. Hij waarschuwt televisieproducenten en radio talkshow presentatoren voorzichtig te zijn bij het uitnodigen van gasten. Voorkomen moet worden dat ze bevooroordeelde argumenten ventileren.

Opiniepeilingen zijn toegestaan, maar ze worden aan strenge regels gebonden, met name wanneer de datum van het referendum nadert. Wissanu ziet als een van de moeilijkste taken van voorlichting ervoor te zorgen dat de bevolking de inhoud van de grondwet begrijpt zonder te proberen tegelijk meningen te uiten.

Volgens de Nida peiling van vorige week vindt 40 procent van de respondenten dat de Nationale Hervormingsraad (NRC) de ontwerp-grondwet moet goedkeuren. Zondag stemt de NRC over het ontwerp. Als de NRC het ontwerp afkeurt, begint de hele procedure overnieuw. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Een vliegtuig van Nok Air heeft gisteren een noodlanding moeten maken op de luchthaven van Surat Thani. Kort nadat het van de luchthaven van Nakhon Si Thammarat was opgestegen, kwam het in botsing met een grote vogel. De captain nam het zekere voor het onzekere en besloot de vlucht af te breken. De tweehonderd passagiers zijn overgeheveld naar een ander toestel, dat hen veilig naar Don Mueang in Bangkok bracht. Het toestel zou gisteren geïnspecteerd worden. Over het lot van de vogel zegt het bericht niets.

– In Lampang heeft de politie zaterdag twee mannen gearresteerd wegens het bezit van materialen om bommen te maken. Die werden gevonden in hun huurhuis, maar de vogels waren toen al gevlogen. De politie was vorige maand door de huiseigenaar getipt. Hoe de politie het tweetal op het spoor is gekomen, vermeldt het bericht niet.


 

Breaking News: Mogelijke bomverdachte gearresteerd

In een appartementengebouw in Nong Chok (Bangkok) heeft de politie een man gearresteerd met een nep Turks paspoort. Er zijn kogeltjes uit kogellagers gevonden, dezelfde die verwerkt waren in de gebruikte bommen bij de Erawan Shrine en Sathon pier.

De politie was getipt dat er een man verbleef die gelijkenis vertoonde met de verdachte, waarvan een compositietekening is verspreid. Maar de politie denkt niet dat hij degene is die de bom plaatste en bekend staat als de man in het gele shirt. In de kamer, die volgens ThaiPBS op 21 juli is gehuurd, zijn tientallen paspoorten gevonden.

Volgens politiewoordvoerder Prawut is de man een buitenlander, maar hij wil niet zeggen of hij een Turk is, zoals sommige media hebben bericht. Op de social media circuleren beelden van een Turks paspoort op naam van Adem Karadag. [Hoe komt dat er nu weer op?]

Politiecommissaris Somyot zegt dat agenten in burger en vrijwilligers die buitenlandse talen spreken, zich de afgelopen dagen hebben begeven te midden van toeristen op plaatsen die frequent door de verdachten [over wie heeft hij het?] zijn bezocht en bij hun accommodaties. Uit de verkregen informatie concludeert de politie dat verschillende Thais bij de aanslagen betrokken waren.

Vrijdag waarschuwde Somyot tegen voorbarige conclusies naar aanleiding van de suggestie van een veiligheidsanalist dat de bomaanslagen mogelijk een wraakactie van Turkse Grijze Wolven zijn geweest. Hij bevestigde dat in Sa Kaeo drie Uighur mannen zijn verhoord. (Bron: website Bangkok Post, 29 augustus)

[Volgens een eerder bericht zocht de politie deze mannen, die in april ontsnapt waren uit een detentiecentrum in Sa Keao. Twee mogelijkheden: De krant slaat er weer eens een slag naar of de mannen waren intussen aangehouden. Het zou de overheid heel goed uitkomen wanneer er geen verband bestaat met de zwaar bekritiseerde deportatie van de Uighur vluchtelingen naar China, een besluit dat nog steeds verdedigd wordt.]

Bomaanslag: Geen tip, maar telefoongegevens

30 augustus – Geen tip, zoals gemeld op de website, maar een speurtocht van een week door alle mobiele telefoongesprekken, die in de buurt van de Erawan Shrine zijn gevoerd rond het tijdstip van de bomaanslag, hebben de politie op het spoor gebracht van de vrijdagnacht aangehouden verdachte, aldus Bangkok Post vanochtend. Volgens een politiebron heeft hij bij station Hua Lamphong de bom aan de dader gegeven, die vervolgens per tuktuk naar Ratchaprasong ging.

Bomaanslag Ratchaprasong appartementengebouw plus in beslag genomen spullenHet monnikenwerk van de politie leidde tot drie Turkse telefoonnummers. Eén daarvan kon worden herleid tot een appartementengebouw in Nong Chok. Een politie- en legermacht van honderd man omsingelde het gebouw en doorzocht vijf kamers, in januari vorig jaar door een Turkse man gehuurd.

Vier van de kamers bleken leeg, in één werden pakken kogeltjes van 5 mm gevonden, een ontsteker, elektriciteitsdraad, een metalen pijp, vaatjes met chemicaliën, een met kruit bevuild shirt en  paspoorten.

Vermoed wordt dat twee verdachten het land zijn ontvlucht. De aangehouden man was in het bezit van een slecht nep paspoort, waarop tweemaal de ‘date of expiry’ voorkwam. Hij zal gebleven zijn omdat hij problemen had met zijn reisdocument. Omwonenden hebben verklaard dat de man erg op zichzelf was, geen Thais sprak en soms met vrienden in de buurt at.

Politiecommissaris Somyot en politiewoordvoerder Prawut brachten later [dan?] een bezoek aan het appartementengebouw. Somyot reageerde geïrriteerd op de vraag van een verslaggever of de verdachte een zondebok was. ‘Hoe kun je die vraag stellen? Ben je een Thai? Da’s niet erg verstandig.’ [Me dunkt ook een overbodige vraag. Somyot zou dat nooit toegeven.]

Zie verder het Breaking News-item hierboven en voor alle berichten over de bomaanslagen de pagina Bomaanslag Ratchaprasong.

Pygmee nijlpaard

Gezinsuitbreiding in de Chiang Mai Night Safari met de geboorte van een pygmee nijlpaard, het totaal aantal op vier brengend. De gelukkige ouders zijn de 14-jarige Bomb en Bay.
Een pygmee nijlpaard is een tiende in grootte van een normaal nijlpaard. Het dier is 1 meter hoog, 75 tot 100 cm lang en weegt 180 tot 275 kilo. Het is een herbivoor die zich voedt met varens, brede plantenbladeren, grassen en vruchten.
Het nijlpaardje is inheems in de bossen en moerassen van Liberia, en in kleine populaties in Sierra Leone, Guinee en Ivoorkust. (Foto Cheewin Sattha)

Minister blijft duurzame energie steunen

30 augustus – Ik sta weer verbaasd over Bangkok Post, die de minister van Energie op zijn eerste werkdag een vlammend pleidooi voor kolencentrales liet houden, en nu de minister laat zeggen dat hij duurzame energie blijft steunen. Hij ziet vooral voordelen in het gebruik van biomassa, biogas en energie uit afval. Projecten op dit gebied kunnen snel ontwikkeld worden in tegenstelling tot andere vormen van duurzame energie.

AnantapornZonne-energie heeft voor hem geen hoge prioriteit, want de investeringskosten zijn hoger dan die van andere bronnen. Zonne-energie heeft momenteel ook veel van zijn glans verloren, omdat de olieprijzen laag zijn.

Anantaporn Kanjanarat wijst erop dat Thailand voldoende grondstoffen heeft om energie op te wekken, zoals agrarisch afval, afval van de pluimveehouderij en afvalwater van stedelijke afvalverwerking. ‘Dat is een perfecte keuze voor ons’, zegt hij.

Bevordering van zonne-energie gaat niet van een leien dakje. Vergunninghouders zijn sinds 2010 niet in staat elektriciteit te produceren, omdat ze de investeringskosten niet kunnen opbrengen. Wanneer tegen het eind van het jaar alle 1.000 MW zonnecentrales nog niet operationeel zijn, worden de vergunningen ingetrokken, zegt Anantaporn.

Volgend jaar opent het ministerie van Energie de bieding op 800 MW zonne-energie. Landbouwcoöperaties en overheidsdiensten kunnen een verzoek indienen. Wanneer de 800 MW is uitgegeven, staakt het ministerie zijn pogingen zonne-energie te promoten totdat technologie beschikbaar is die de projecten commercieel levensvatbaar maken.

Volgens het Alternative Energy Development Plan 2015-2036 dient Thailand in 2036 6.000 MW aan zonne-energie te genereren. Eind vorige maand stond de teller op 1.302 MW. (Bron: Bangkok Post, 29 augustus)

Voor Anantaporn’s uitspraken over kolencentrales, zie het bericht Andere minister gelooft in kolencentrales van 26 augustus.

Centrale bank gaat baht verzwakken

30 augustus –  De centrale bank wil de baht verder laten verzwakken door de beperkingen op de kapitaaluitstroom te versoepelen met als doel internationale investeringen te stimuleren. Veel andere middelen heeft de bank niet.

De policy rate, die nu 1,5 procent bedraagt, kan niet naar nul verlaagd worden, zoals sommige supermachten hebben gedaan, zegt Pongpen Ruengvirayudh, adjunct-gouverneur belast met monetaire stabiliteit en lid van het Monetary Policy Committee (MPC) dat de hoogte van de police rate vaststelt. Het MPC verlaagde het tarief dit jaar al tweemaal, in maart en april, als ‘paardemiddel’ om de risico’s van de dalende groei te beteugelen. Het tarief staat nu 25 basispunten boven de laagste recordstand van 1,25 procent tijdens de mondiale financiële crisis in 2009.

De operatie om de beperkingen op de kapitaaluitstroom te versoepelen, vindt in twee fases plaats. In de eerste fase volgend jaar worden voor gekwalificeerde investeerders met deposito’s of portfolio’s van 100 miljoen baht en bedrijven met een vermogen van 1 tot 5 miljard baht, investeringen toegelaten in offshore aandelen, deposito’s in buitenlandse banken en derivaten, die binnen en buiten de beurs beschikbaar zijn. In de tweede fase in 2017 krijgen kleine investeerders toestemming op dezelfde gebieden te opereren. De jaarlijkse bruto transfer limiet is vastgesteld op US$ 5 miljoen.

Eerder maakte de bank soepeler regels bekend voor de aankoop van vreemde valuta. Die zijn sinds vorige maand van kracht. (Bron: Bangkok Post, 29 augustus)

[Ik hoop dat ik met mijn beperkte financieel-economische kennis het nieuws correct heb weergegeven. Klachten worden niet in behandeling genomen.]

Savelberg

Lunch bij Savelberg in Bangkok

Maak van uw middagpauze een uur culinair genieten, kopt Guru op de cover. Het creatieve vrijdagmagazine van Bangkok Post bespreekt in zijn coverstory een aantal restaurants van restaurateurs die een Michelin ster hebben verworven.

Savelberg 2Een van hen is onze landgenoot Henk Savelberg (goed voor sterren in vier restaurants) die aan de Witthayu Road, niet ver van de Nederlandse ambassade, in november vorig jaar is neergestreken. Je kunt er lunchen voor het luttele bedrag van 1.600 baht, maar dan heb je ook wat. Omdat mijn culinaire kennis beperkt blijft tot aardappelen met jus en een speklapje, gebruik ik soms de Engelse termen.

Starter is kreeft met rode rijst, selderij, avocado en passievrucht. Het hoofdgerecht bestaat uit gegrilde tarbot met koningspaddestoelen, geitenmelk, yuzu [?] en crème van groene erwten. De lunch eindigt met rood fruit [?], which features aardbeien cremeux (pudding). Info: www.savelbergth.com, fb.com/savelbergth. (Bron: Guru, Bangkok Post, 28 augustus 2015)

Limerick van de dag
Er was eens een kapper in  Bruinehaar
Die had genoeg van telkens blond haar
Hij vertrok naar Thailand
Daar is zwart dominant
Van zowel hoofd- als van schaamhaar

Ufun-verdachte 81 en 82 aangehouden

30 augustus – Daar kan ik nou zo moe van worden: verdachten die bij aanhouding zeggen onschuldig te zijn, terwijl uit een karrevracht aan bewijsmateriaal het tegendeel blijkt.

Neem legergeneraal Athiwat Soonpan, die gisteren met zijn echtgenote uit de VS terugkeerde. Bevoegd om documenten en contracten te tekenen bij het direct-salesbedrijf Ufun Store, dat via het zogeheten Ponzi systeem (een piramide-constructie) 120.000 personen meer dan 29 miljard baht heeft weten te ontfutselen.  Daarmee verleende hij als legerman met de rang van generaal het bedrijf een betrouwbaar image. Verder ontdekte Amlo dat het echtpaar transfers van het bedrijf heeft geïncasseerd van 53 miljoen baht.

Dus zo schuldig als wat, maar meneer zei bij zijn terugkeer zelf ook slachtoffer te zijn van Ufun. Bovendien was hij in april, toen de arrestatiegolf van verdachten begon (hij en zijn vrouw zijn nummer 81 en 82), niet gevlucht naar de VS. Nee hoor, die trip was al veel eerder gepland.

Na terugkeer meldde het paar zich bij de politie, waarna hij voor verder verhoor naar de Consumer Protection Police Division in Nonthaburi werd gebracht. (Zie pagina Corruptie 2)

Ongeluk in Safari park Koh Samui wrak

Duitse (27) omgekomen in Safari park

30 augustus – De familie van de 27-jarige Duitse Alice Gehlen, die begin augustus om het leven kwam toen de 4WD pickup truck waarin ze zat, op een steil pad in Namung Safari Park (Koh Samui) kantelde, gaat Samui Offroad Mountain Tours aansprakelijk stellen voor haar dood. Een advocaat in Dusseldorf bereidt de zaak voor, maar weigert verder commentaar.

Ongeluk in Safari park Koh Samui 4WD met kraaiennestDe politie bereidt strafrechtelijke vervolging van het tourbedrijf voor. Maar inspecteur Paithoon houdt een slag om de arm. ‘Dit is een toeristenstad. Er zijn veel uitzonderingen op de wet.’

De vrouw en haar nicht zaten op het dak van de wagen in een illegaal geconstrueerd ‘kraaiennest’ en droegen veiligheidsgordels.

Een Belgisch echtpaar dat als eerste op de plaats van het ongeluk was, heeft kritiek op de touroperator omdat die geen duidelijk rampenplan lijkt te hebben bij dit soort incidenten. Het echtpaar verleende zelf eerste hulp en gaf aanwijzingen hoe de Duitse, die onder de wagen bekneld was geraakt, te ontzetten.

Een vertegenwoordiger van het bedrijf noemt het ongeluk ‘onvermijdelijk’, maar het erkent verantwoordelijk te zijn. ‘We zijn altijd bereid de familie te helpen en voor hen met de ambassade te coördineren.’ Daarvan heeft de familie nog niets gemerkt, want de vader van het slachtoffer zegt dat de familie in de steek is gelaten en geen enkele informatie heeft gekregen.

Een gedetailleerd en helder geschreven verslag van dit ongeluk en voorgaande – want het is niet het eerste – en de wetteloze toestanden op Koh Samui staat in de zondagbijlage Spectrum, te vinden als Special Report op de website van de krant onder de titel Off-road and out of control.

Water op de bon in dorpjes Khon Kaen

Van onze verslaggever te Khon Kaen
30 augustus – Ondanks de beloften, weken geleden, door het Thaise KNMI is er nog steeds geen druppel regen gevallen. Het gevolg is dat vooral in de kleinere dorpen in de noordoostelijke provincie Khon Kaen het water op de bon is. Toevoer wordt overdag afgesloten en gedurende de nacht mondjesmaat doorgelaten.

Velen dienen gebruik te maken van het opgevangen regenwater van een maand geleden, tenminste indien beschikbaar. Dit water wordt meestal direct gebruikt, omdat het goedkoper is dan leidingwater. Een buffer maken is lange-termijndenken, dus dat zit er niet in.

De hoop is dat de voorspelling, gedurende deze week storm en veel regen, eindelijk uitkomt. Alleen te hopen is dat de storm niet te veel schade veroorzaakt aan de schamele huisjes.

Kort nieuws zondag 30 augustus

– Bewoners in het Noorden en Noordoosten moeten de komende dagen rekening houden met zware regens en grondverschuivingen. Vanaf morgen tot donderdag raast een zware storm over het gebied, waarschuwt het Department of Disaster Prevention and Mitigation. Bewoners bij bergen en op rivieroevers zijn het meest kwetsbaar.

Het Meteorological Department legt uit [is dat troostrijk?] dat de regen wordt veroorzaakt door een lagedrukgebied en een sterke moesson boven de Andaman zee, de Golf van Thailand en de westelijke delen van het Zuiden.

– Nog meer waarschuwingen, nu voor bewoners in de provincies Nakhon Sawan, Uthai Thani en Chai Nat die langs de Chao Phraya rivier wonen. Het waterpeil zakt als gevolg waarvan oevers afbrokkelen en mogelijk instorten. Ten noorden van de Chao Phraya dam is het waterpeil 28 cm gezakt. De dam blijft dezelfde hoeveelheid water lozen. In Nakhon Sawan bedraagt de wateraanvoer naar de dam 262 kubieke meter per seconde (cps); vorige week was dat 457 cps. En dat scheelt een slok op een borrel.

– Vijf agenten van het bureau Sutthisan (Bangkok) zijn naar een inactieve post overgeplaatst nadat bij een inval vrijdagnacht in een pub in Chatuchak, hun werkgebied, was gebleken dat die na sluitingstijd nog open was. Ook werden er minderjarigen aangetroffen. De uitbater is aangehouden. De autoriteiten zeggen de zaak voor 5 jaar te zullen sluiten. Dat is mogelijk sinds premier Prayut artikel 44 van de interim-grondwet heeft ingezet om dit euvel te bestrijden.

Het is niet de eerste keer dat agenten van het bureau zijn overgeplaatst. Vorig jaar werd het hoofd overgeplaatst nadat een man was doodgeschoten buiten een bar, die ook na sluitingstijd was open gebleven. Het hoofd voor hem overkwam hetzelfde een jaar eerder toen illegale drugs en gokautomaten in een bar waren gevonden.

– Marinecommandant Kraisorn denkt dat Thailand geen rode kaart krijgt van de EU omdat het land niet zou voldoen aan de IUU-regeling van de EU (Illegal, Unreported en Unregulated Fishing). In oktober neemt de EU daarover een besluit. Volgens Kraisorn heeft Thailand al voldoende maatregelen genomen tegen de wantoestanden in de visserij, zoals het verbod op bepaalde soorten netten, die rampzalig zijn voor het maritiem milieu en port in-port out controles.

Bovendien wil de regering visvrije dagen invoeren om een eind te maken aan de overbevissing. Het bericht noemt negen dagen per maand in de Golf van Thailand en vijf in de Andaman zee. [Eerder werd alleen vijf dagen genoemd.] Voor trawlers met otter trawls [?] geldt voor beide wateren een verbod van vijf dagen.

Naar schatting is de vissersvloot van Thailand 40 procent te groot voor wat de zee te bieden heeft. Vier jaar geleden werd 300 kilo vis per uur gevangen, nu 26 kilo.

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Een 49-jarige zakenman uit Bangkok is gisterochend in Sai Noi [volgens mij ook Bangkok] met zijn gemotoriseerde paraglider neergestort en om het leven gekomen. Het wrak met de man werd 500 meter van een weg gevonden. Zijn armen en benen waren gebroken. Vermoedelijke oorzaak is een technisch mankement. Experts gaan het apparaat onderzoeken.

– Drie legerkorporaals zijn bij een verkeersongeluk in Chana (Songkhla) om het leven gekomen. Ze zaten in een sedan die in een stijle bocht uit de bocht vloog en tegen een boom botste. Eén soldaat overleefde de botsing en raakte gewond. De politie vermoedt dat de bestuurder in slaap was gevallen.

– Hij had geld nodig voor zijn huwelijk en wat doe je dan, als je het niet hebt? Een man die in Udon Thani was aangehouden omdat hij marihuana uit Laos had gesmokkeld, gaf dat als verklaring toen hij tegen de lamp liep. Een drugssmokkelaar in Laos had hem voor 50.000 baht gehuurd om het spul ter waarde van 3 miljoen baht naar een dealer in Udon Thani te brengen. In zijn auto trof de politie kunstmestzakken aan met 297 pakken gecomprimeerde marihuana.


 

Brahma beschadigd

Erawan aanslag: Veel grootspraak, weinig feiten

29 augustus – Het aardigste detail in het opinieverhaal van Thitinan Pongsudhirak: De bomaanslag in Bangkok was geen terroristische daad. En zelfs als het terrorisme was, kun je het zo niet noemen want Thailand is afhankelijk van het toerisme en dat is goed voor 10 procent van het bruto binnenlands product. Nog eentje: Karma en de stand van de sterren bepalen of de verdachte wordt gevonden of niet.

De eerste uitspraak is van de regeringswoordvoerder, de tweede van het hoofd van de Royal Thai Police. En dan doe ik er voor de volledigheid nog een uitspraak van premier Prayut bij – ook al zo’n licht. De politie moet naar de Amerikaanse misdaadserie Blue Bloods kijken; daar kan ze veel van leren.

Wat Thitinan, directeur van het Institute of Security and International Studies van de Chulalongkorn universiteit, schrijft op de opiniepagina van Bangkok Post is grotendeels al door anderen gezegd, dus laat ik onvermeld. Ik licht er een paar nieuwe puntjes uit:

  • Wanneer Thailand wordt geconfronteerd met interne en externe schokken, zoals de economische crisis in 1997 en de overstromingen in 2011, reageren Thaise autoriteiten op tal van verschillende manieren, die zich kenmerken door tegenspraak, opwinding, verwarring en zelfs kronkels.
  • Crisismanagement is geen sterk punt; Thai zijn goed in geïmproviseerd doormodderen tot de crisis voorbij is in die hoop dat die niet weer gebeurt. En dan zijn ze een grootmeester in het oppikken van de brokstukken.
  • Terroristen handelen niet willekeurig. De maandag waarop de aanslag plaatsvond, is de enige weekdag waarop de straatverkopers met guirlandes en bloemen niet bij de Erawan Shrine mogen staan. Het is aannemelijk dat er dan meer Oost-Aziaten dan Thai zijn, hetgeen een aanwijzing kan zijn voor de eerder geopperde optie van een wraakactie voor de deportatie van Uighur vluchtelingen naar China en de systematische vervolging van deze etnische groep in China. Veel Chinezen dus bij het heiligdom.
  • Het weinige bewijsmateriaal wijst op een outside klus. Deze hypothese is niet geopperd door de Thaise autoriteiten maar door veiligheidsanalist Anthony Davis (in dit artikel onderzoeksjournalist genoemd). Hij wijst naar de fanatieke Turkse Grijze Wolven, die mogelijk de deportatie wilden wreken. Voor de Thaise autoriteiten is dat een bittere pil, want ze vinden dat ze niets verkeerd hebben gedaan.

Toch zullen de autoriteiten bereid moeten zijn een terroristische daad zo te noemen, betoogt Thitinan. Een terroristische daad maakt geen einde aan het toerisme, mits die wordt aangepakt, vervolgd en herhaling wordt voorkomen. De regering dient de Uighur connectie niet uit te sluiten omdat ze zo graag tegen Beijing aanschurkt. Als we de waarheid weten, kunnen we ons herijken en ons pad naar de toekomst uitzetten, aldus Thitinan. (Bron: Bangkok Post, 28 augustus)

Voor alle berichtgeving over de bomaanslag, zie pagina Bomaanslag Ratchaprasong

Politie op zoek naar drie ontsnapte Uighur mannen

29 augustus – De politie is op zoek naar drie Uighur mannen, die op 29 april uit een detentiecentrum in Sa Kaeo ontsnapten en mogelijk iets te maken hebben met de bomaanslagen bij de Erawan Shrine en Sathorn pier. Die dag namen zeventien Uighur de benen, maar veertien werden later weer gevangen. Het drietal is sindsdien voortvluchtig. De rechtbank van Sa Kaeo heeft voor hen een arrestatiebevel goedgekeurd.

Benjapol Rodsawad, adjunct-commandant van de Sa Kaeo Immigration Police, zegt dat geen van de drie lijkt op de verdachte van de Erawan aanslag (de man in het gele shirt, van wie een compositietekening is verspreid).

Volgens politiecommisaris Somyot zijn beide bomaanslagen met elkaar verbonden, een uitspraak die weer eens illustreert, zoals Thitinan Pongsudhirak in zijn opinieverhaal schrijft (zie: Erawan aanslag: Veel grootspraak, weinig feiten) dat de Thaise autoriteiten de ene dag zus en de andere dag zo beweren, want politiewoordvoerder Prawut verklaarde eerder dat ze volgens de politie geen verband met elkaar hoeven te houden (27 augustus: Erawan aanslag: Politie doet onderzoek naar Turken).

Adjunct-politiecommissaris Chakthip zegt dat het onderzoek naar beide aanslagen een ‘bescheiden’ voortgang heeft gemaakt. Hij vraagt de onderzoekers zich te baseren op camerabeelden omdat getuigenverklaringen elkaar kunnen tegenspreken. De politie heeft contact opgenomen met de gemeente om meer CCTV opnamen te bekijken.

Legercommandant Udomdej roept de bevolking op geen overhaaste conclusies te trekken over de beramers van de aanslagen. ‘Het is misleidend om te geloven wat we alleen maar op vage beelden hebben gezien, dat te analyseren en een overhaaste conclusie te trekken. We hebben bewijs nodig, inclusief beeldmateriaal, om een grondige analyse te kunnen stellen.’

Bomaanslag: Novotel telt 70 annuleringen

29 augustus – Ook de hotels van Accor Hotels SA in Bangkok worden geconfronteerd met annuleringen. Eerder meldden twee andere hotelketens al dat de bomaanslag zijn tol eist.

Regionaal directeur Patrick Basset verwacht dat de situatie in december is genormaliseerd. Hij voorspelt dat dit jaar 27,5 tot 28 miljoen toeristen Thailand bezoeken. De Tourism Authority is nog wat optimistischer met een prognose van 28,8 miljoen.

In de  plannen van Accor voor de middellange en lange termijn komt geen wijziging. Dit jaar zijn voor 3.380 kamers managementcontracten afgesloten. De 13 hotels staan in Bangkok (6), Pattaya (3), Koh Samui (2), Chon Buri (1) en Chiang Rai (1). Bangkok wordt de eerste stad in Asean die in 2018 een Mama Shelter krijgt, een nieuw merk van Accor.

Het eerste half jaar heeft Accor goed geboerd. De gemiddelde bezetting van alle Accor hotels in Thailand bedroeg 76,5 procent tegen 60 procent in dezelfde periode vorig jaar en de omzet per beschikbare kamer nam met 31,6 procent op jaarbasis toe.

De hotels in Bangkok presteren heel goed met een bezettingsgraad van 81 procent (vorig jaar 58 procent) en Phuket is goed voor 79 procent (67 procent). Na de bomaanslag zakte de bezettingsgraad in Bangkok naar 50 tot 60 procent. Het Novotel Platinum n Pratunam noteerde 70 annuleringen. (Bron: Bangkok Post, 28 augustus)

Commentaar: Schokkende sterftecijfers

29 augustus – Het aantal vrouwen dat tijdens de zwangerschap en bevalling overlijdt, is vijfmaal hoger dan uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid blijkt. Ook de zuigelingensterfte is hoger. Dit heeft het Thailand Development Research Institute (TDRI) in een recent onderzoek vastgesteld.

De verschillen zijn het gevolg van verschillende methodes van gegevens verzamelen. Het ministerie baseert zich op cijfers van de staatsziekenhuizen, maar houdt geen rekening met thuisbevallingen. Het TDRI put uit meer bronnen, zoals cijfers van het National Health Security Office, het Central Office for Healthcare Information en de burgerlijke stand.

Het TDRI signaleert – en dat kan geen verrassing zijn – een treurige ongelijkheid in gezondheidszorg tussen Bangkok en het moslim Zuiden. Een moslim moeder in het Zuiden heeft een tweemaal zo grote kans om te overlijden aan complicaties bij de zwangerschap. Zowel het sterftecijfer van moeders als van zuigelingen is er het hoogst van het land.

Bangkok Post snijdt de kwestie aan in haar hoofdredactioneel commentaar van vrijdag en roept het ministerie op zijn methode van informatieverzamelen te verbeteren en – nog belangrijker – de gezondheidszorg voor vrouwen op het platteland, met name in het Zuiden, te verbeteren.

Het verschil tussen stad en platteland is niet nieuw, schrijft de krant. De cijfers van het ministerie en het TDRI mogen verschillen, maar de boodschap is dezelfde. Er is een urgente noodzaak om te zorgen voor de gezondheidsbehoeftes van arme vrouwen in afgelegen gebieden en hun moslim zusters in het Zuiden.

De regering wil van Bangkok een medisch knooppunt voor buitenlanders maken. Maar dat is een gotspe, wanneer arme en etnische vrouwen nog steeds geen toegang hebben tot behoorlijke gezondheidszorg, waarop ze recht hebben. (Bron: Bangkok Post, 28 augustus) (Zie pagina Gezondheidszorg)

Seacon Square

Renovatie Seacon Square; lifestyle is het toverwoord

29 augustus – Seacon Square, het  megagrote winkelcomplex aan de Srinakarin Road gaat voor 1 miljard baht onder het mes als antwoord op de toenemende urbanisatie en veranderingen in leefstijl.

Het grootste deel van het geld is bestemd voor de bouw van een nieuwe parkeergarage van negen verdiepingen. Die wordt in het eerste kwartaal van 2017 opgeleverd.  De rest van het budget is voor de ontwikkeling van S-Mood, een open lucht  hangout place [geen idee wat ik me daarbij moet voorstellen] en een trendy en lifestyle restaurant zone op de derde verdieping van het winkelcentrum, grenzend aan warenhuis Robinson.

Verder wordt YoYo Land gerenoveerd. Dat is een inpandig fun park met het World of Colour concept. [Wat ben ik toch een domoor dat me dit allemaal niets zegt.] Er komen dertien nieuwe attracties en drie zones voor interactief leren. De totale renovatie is in maart 2017 klaar.

Directeur Tatiya Sosothikul verwacht dat het gerenoveerde winkelcentrum meer klanten zal trekken, met name in het hogere inkomens segment. Als alles goed gaat, neemt het bezoek met 15 tot 20 procent toe van de huidige 7.000 bezoekers op weekdagen en 130.000 in het weekend.

De ontwikkeling van een condominium, serviced apartments, een kantoorgebouw en een sportcomplex op 120 rai bij Seacon Square wordt aangehouden tot er meer duidelijkheid is over geplande Yellow Line van Lat Phrao naar Samrong. Moederbedrijf Seacon Development Plc bestudeert nu het aantal te verwachten forenzen op de lijn. (Bron: Bangkok Post, 28 augustus)

Limerick van de dag
Was het een ongeluk, was het moord
De zaak Chuwong sleept zich maar voort
Wat is er gebeurd?
Wie vertelt ‘t ongekleurd?
De waarheid is nog niet gehoord.

Op 26 juni kwam miljardair-aannemer Chuwong om het leven bij een eenzijdig auto-ongeluk. De bestuurder, voormalig staatssecretaris van Handel Banyin, raakte slechts licht gewond. Kort voor zijn dood ontvingen twee vrouwen, die beweren zijn maîtresse te zijn geweest, aandelen ter waarde van 228 en 40 miljoen baht. Is Chuwong bestolen en vermoord? Lees alle berichten in de Krimi Chuwong, de aannemer. http://www.dickvanderlugt.nl/?p=46176

Dafne Schippers glorieert in Beijing

29 augustus – DUTCH PRIDE kopt Bangkok Post vandaag in vette kapitalen op de voorpagina van de sportbijlage. De foto toont een blije Dafne Schippers die triomfantelijk haar rechterarm omhoog steekt, nadat ze in Beijing tijdens de wereldkampioenschappen atletiek op de 200 meter vier tiende seconde van haar persoonlijk record  heeft afgesnoept en 21,63 seconde klokte.

Schippers verpletterde [woordkeus BP] ook het Europees record dat sinds 1979 op naam van Marita Koch staat (21,71) en in 1985 werd geëvenaard door de Oostduitse Heike Drechsler. Alleen de Amerikanen Florence Griffith Joyner (21,34) en Marion Jones (21.62) hebben sneller gelopen dan Schippers.

Vredesgesprek stokt; ‘We bouwen vertrouwen op’

29 augustus – Er zal nog heel wat gemasseerd moeten worden om de in 2013 gestokte vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet te hervatten, want de eisen die de separatisten [Rebellen, noemt de krant ze in de kop] stellen komen niet overeen met die van de Thaise regering.

In een gisteren uitgegeven verklaring over de informele gesprekken die hebben plaatsgevonden, schrijft de Thaise delegatieleider Aksara dat beide partijen nog bezig zijn ‘wederzijde vertrouwen’ op te bouwen. Ze hopen dat elk zich aan haar beloftes houdt.

Dinsdag sprak een Thaise delegatie in Kuala Lumpur met een nieuw gevormde paraplugroep van zes verzetsgroepen, Mara Patani (MP) geheten. Een van de groepen is de Barisan Revolusi Nasional (BRN), die in 2013 met de National Security Council sprak, een overleg dat niets heeft overgeleverd. Volgens MP-voorzitter Jabat heeft de BRN negenduizend vechters in het veld; aantallen voor de overige groepen gaf hij niet.

Het door Thailand aangekondigde gezamenlijke communiqué wordt door MP niet relevant geacht totdat is voldaan aan de drie eisen die MP heeft gesteld. [De krant noemt ze ‘aanbevelingen’.] Dit zijn plaatsing van de vredesgesprekken op de nationale agenda, immuniteit voor de onderhandelaars en erkenning van MP als counterpart in de gesprekken. Aksara zegt dat de regering die zorgvuldig zal bestuderen alvorens een besluit te nemen.

De Thaise onderhandelaars beschouwen de volgende kwesties als de belangrijkste discussie-onderwerpen: de vorming van veiligheidszones, gezamenlijke sociale ontwikkeling van zuidelijke gemeenschappen en toegang voor alle bewoners van het Zuiden tot het rechtssysteem.

Volgens Aksara hebben de Thaise onderhandelaars MP al erkend als hun counterpart in de gesprekken, maar of de bevolking er ook zo over denkt hangt af van de manier waarop ze haar doelen tracht te bereiken. Volgens een opiniepeiling van de Prince of Songkhla universiteit steunt de lokale bevolking niet een specifieke groep, maar steunt ze een vreedzaam pad naar beëindiging van het zuidelijk geweld.

Prayut tekent gastenboek Malacanang paleis

Kort nieuws zaterdag 29 augustus

– Follow-up op het bericht over de vermeende belastingontduiking tussen 2003 en 2007 door Philip Morris (zie Kort nieuws van woensdag). Het bedrijf ontkent en wijst op een uitspraak van de wereldhandelsorganisatie WTO in een soortgelijke zaak. Volgens PM-manager Troy Modlin heeft de DSI na onderzoek een zogeheten non-prosecution order tegen Philip Morris verstrekt, maar het OM zegt nu dat de openbare aanklagers in 2013 een aanklacht hebben getekend en bezig zijn een rechtszaak voor te bereiden.

Het draait allemaal om de waarde van in de Filipijnen geproduceerde en naar Thailand geëxporteerde sigaretten. Philip Morris zou die te laag hebben opgegeven. De zaak is onlangs weer aangezwengeld door het Thailand Health Promotion Institute. Voer voor fiscale juristen.

– Thailand en Cambodja hebben tijdens de vijfde vergadering van de gouverneurs van de grensprovincies van beide landen afgesproken twee nieuwe grensposten te openen en vier bestaande te upgraden. De vergadering, die werd voorgezeten door beider ministers van Binnenlandse Zaken, duurde van woensdag tot gisteren. Doel van dit alles is de grenshandel te bevorderen en het reizen tussen beide landen te vergemakkelijken.

– Nog meer afspraken tussen twee landen, in dit geval Thailand en de Filipijnen, waar premier Prayut twee dagen op bezoek was. Ze hebben afgesproken hun bilaterale samenwerking te versterken en samen te werken in de aanloop naar de Asean Economic Community, die eind van het jaar van kracht wordt. De twee leiders beschouwen economie, werkgelegenheid en defensie als de belangrijkste zaken.

Thailand en de Filipijnen knoopten in 1949 banden met elkaar aan. Vorig jaar was Thailand de achtste grootste handelspartner van de Filipijnen met een totale handelswaarde in beide richtingen van US$ 5,83 miljard. De Filipijnen steunen Thailand’s poging om in 2017 een niet-permanente zetel in de Veiligheidsraad te bemachtigen en omgekeerd steunt Thailand de pogingen van de Filipijnen voor een zetel in de Human Rights Council volgend jaar.

Op de foto tekent premier Prayut in het Malacanang paleis in Manila het gastenboek. Tweede van links is zijn echtgenote Naraporn; de Filipijnse president Benigno Aquino kijkt lachtend toe. Links zijn zuster.

– Naar verwachting wordt in maart volgend jaar begonnen met de tweede fase van de uitbreidingsplannen voor luchthaven Suvarnabhumi. Die bestaat uit de aanleg van 28 parkeerplaatsen [voor vliegtuigen], luchtbruggen en extra check-in counters.

Het masterplan van luchthavenbeheerder Airports of Thailand behelst verder de bouw van een nieuwe terminal en de aanleg van een derde startbaan (waarvoor nog een milieu-effectrapportage moet worden gedaan). Daarmee kan begin volgend jaar worden begonnen. Ze zijn naar verwachting in 2020 klaar. Met de extra runway kan de luchthaven 94 vluchten per uur verwerken tegen 68 nu.

– Een marine-eenheid en lokale functionarissen hebben gisteren op een strand in Mai Rood (Trat) tien autosmokkelaars op heterdaad betrapt en vijf aangehouden; vijf anderen zagen kans te vluchten. Ze waren bezig gestolen auto’s op een schuit te laden. Zestien wagens zijn in beslag genomen, waaronder een nieuwe Toyota Fortuner, een Isuzu vrachtwagen en veertien motorfietsen. De marine was getipt door een dorpshoofd, die zegt dat dieven vaak gestolen auto’s naar Cambodja smokkelen.

– De zuidelijke provincies hebben last van rook, veroorzaakt door branden in Indonesië. Op Sumatra woedden woensdag 29 branden en donderdag 13. Het Regional Environment Office in Songkhla heeft gewaarschuwd voor de luchtkwaliteit, alhoewel die met uitzondering van Phuket al begint te verbeteren. Kinderen, senioren en mensen met ademhalingsproblemen is geadviseerd een mondkapje te dragen. De rookoverlast is een jaarlijks terugkerende plaag tijdens het oogstseizoen in Indonesië.

Actievoerders met foto van Carmen- De door een draagmoeder verwekte baby Carmen is inzet van een strijd tussen de draagmoeder, die het kind wil houden (en gesteund wordt door de nieuwe wetgeving), en een gay echtpaar dat begin vorig jaar naar Thailand kwam op zoek naar een baby. De draagmoeder zegt dat het paar deel uitmaakt van een mensenhandelbende, maar het echtpaar denkt dat ze bedenkingen kreeg over hun seksuele geaardheid.

Het echtpaar wordt gesteund door de Rainbow Sky Association en het LGBT Network for Carmen. Honderd activisten trokken gisteren naar de lobby van het Office of Women’s Affairs and Family Development van het ministerie van Sociale Zaken. Ze dienden er een verzoek in om hulp voor het gay echtpaar. De voorzitter van de regenboogvereniging vindt dat het allemaal veel te lang duurt. Normaal wordt voogdij binnen één tot vijf weken geregeld.

De baby wordt al verzorgd door de gay – ik neem aan in Thailand. Het bericht zegt niets over het domicilie van het paar.

– Het was een grapje, bedoeld om het publiek bij de les te houden, zegt premier Prayut over de door de media geciteerde uitspraak van hem dat hij het woord rakya (grassroots) wilde verbieden met gebruikmaking van het draconische artikel 44 van de interim-grondwet. Prayut zei dat woensdag tijdens een seminar over onderwijs. [Eerlijk gezegd acht ik hem ertoe in staat dit serieus te willen doen.]

– De politie is niet gelukkig met de vrijlating op borgtocht van de eigenaar van de varkens- en kippenboerderij in Nakhon Pathom waar dertien gastarbeiders uit Laos als slaven werden behandeld. ‘Mensenhandel is een extreem ernstig misdrijf’, zegt Thanee Phukpanich van het politiebureau Samkwaipuak. De verdachte heeft geweigerd een verklaring af te leggen en zal zich alleen in de rechtbank verdedigen. Ik meen in een eerder bericht te hebben gelezen dat de Laotianen in een safe haven zijn geplaatst.

– Thailand kan in februari 2017 een nieuwe regering hebben, indien: 1 de NRC op 6 september de ontwerp-grondwet goedkeurt; 2 de bevolking in januari, februari tegen de grondwet ja zegt; 3 de CDC zes organieke wetten heeft opgesteld; 4 die worden goedgekeurd door het parlement en het Constitutionele Hof; 5 in december verkiezingen worden gehouden en 6 midden januari het Huis van Afgevaardigden voor het eerst vergadert. Aldus de krant, die zich baseert op een politieke bron.

De verwachting is dat de NRC de ontwerp-grondwet goedkeurt ondanks de kritiek van onder andere Thailands twee grootste politieke partijen dat de wet ‘ondemocratisch’ is. De NRC telt 247 leden, de wet is aangenomen bij tenminste 124 voor-stemmers. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De lestijd van 38.000 scholen, die worden beheerd door Obec, wordt met ingang van het nieuwe schooljaar in november met 2 uur per dag verminderd. De lessen stoppen om 14 uur, maar de leerlingen mogen dan nog niet naar huis: ze moeten tot 16 uur deelnemen aan buitenschoolse activiteiten, zoals koken, zwemmen en het leren van volkswijsheid [?]. Alleen leerlingen die een part-time baantje hebben of hun ouders thuis helpen, mogen vertrekken. In het bericht wordt gesproken over een proefproject, maar details ontbreken.

De nieuwe minister wil de onderwijstijd terugbrengen van 1.200 naar 840 uur per jaar. In Nederland bedraagt die 7.520 klokuren over acht leerjaren. In de onderbouw 3.520 uur en in bovenbouw (4 schooljaren) 3.760 uur. De 240 uur die overblijven, kunnen de scholen naar eigen goeddunken verdelen over onder- en bovenbouw. (Zie pagina Onderwijs)


 

Trein nadert Makkasan

China bekrachtigt handelsbanden

28 augustus – Het Chinese bedrijfsleven blijft investeren in Asean en gebruikt Thailand als zijn regionale investeringsknooppunt ondanks de recente marktcrash, zegt de Chinese-Thai Enterprise Association. [Rare uitdrukking: crash]

Voorzitter Zhang Lei zegt dat investeren in Asean in overeenstemming is met de ontwikkelingsstrategie One Belt, One Road, door de de Chinese regering in 2013 geformuleerd. Deze strategie, die ook bekend staat als Belt and Road Initiative, concentreert zich op verbindingen en samenwerking van landen, voornamelijk in Eurazië.

Zhang zegt dat investeringen gedeeltelijk gefinancierd kunnen worden door de nieuwe in Beijing gevestigde Asian Infrastructure Investment Bank; ze bestaan uit investeringen op het gebied van wegen, spoorwegen en kusthavens. Eén voorgesteld project is een spoorweglijn van Yunnan door Laos, Thailand en Maleisië naar Singapore, met Indonesië in de buurt. De Chinese regering heeft hiervoor in november een bedrag van US$ 40 miljard uitgetrokken.

‘Thailand is het centrum te midden van alle Asean-leden voor onze infrastructurele investeringen’, zegt Zhang. ‘Gegeven de sterke steun van de Chinese regering voor uitgaande investeringen, zijn we vol vertrouwen dat we een belangrijke buitenlandse investeerder in Thailand worden.’

In de eerste helft van dit jaar deden Chinese bedrijven bij de Board of Investment aanvragen voor investeringsprivileges voor 23 projecten met een waarde van 8,47 miljard baht. Voor het eerst haalde China Japan in, Thailand’s jarenlange grootste investeerder, dat aanvragen voor 55 projecten ter waarde van 6,85 miljard baht indiende.

Yu Ping, vice-president van de China Council for Promotion of International Trade, zegt dat China’s belangstelling voor Thailand niet alleen voortkomt uit geografische redenen, maar ook omdat beide landen al veertig jaar sterke culturele en handelsbanden hebben. Van 2011 tot 2015 bedroegen Chinese investeringen in Thailand meer dan 100 miljard baht. Dankzij One Belt, One Road zal dat bedrag de komende 5 jaar een stuk hoger zijn. (Bron: Bangkok Post, 27 augustus) (Zie ook pagina Spoorwegen)

Foto: Een trein nadert station Makkasan. China maakt zich sterk voor een regionaal infrastructureel netwerk, waaronder dubbelspoor, om het te verbinden met Asean.

Meer voordeeltjes als stimulans voor investeringen

28 augustus – Thailand heeft dringend behoefte aan particuliere investeringen om de slappe economie een zetje te geven, maar bedrijven lijken niet erg happig om nu te investeren. Het tweede kwartaal telde 4,3 procent minder particuliere investeringen op jaarbasis, en in juni daalde de industriële productie index voor de vierde achtereenvolgende maand naar het laagste niveau in vijftien maanden.

Het ministerie van Financiën onder leiding van een nieuwe minister werkt aan het verlenen van extra stimulansen voor projecten die snel beginnen. Die peppil moet bedrijven het idee geven dat ze beter nu dan in de toekomst kunnen investeren, aldus minister Apisak gisteren op het jaarlijks symposium van het Fiscal Policy Office.

Tot nu toe is het de regering [in de oude samenstelling] niet gelukt de economie los te trekken. Interne en externe factoren zitten niet mee. Extern: China’s economie met lagere groeicijfers. En intern eisen de lage prijzen voor agrarische producten, droogte en het schrappen van overwerk omdat de productiecapaciteit is teruggebracht hun tol op het inkomen van boeren en de laagstbetaalden. Dat blijkt ook uit het lage consumentenvertrouwen.

De minister denkt dat rentevrije leningen aan de dorpsfondsen uitkomst kunnen bieden, alsmede investeringen in kleine projecten. Staatsbanken gaan 40 miljard baht aan de dorpsfondsen lenen; het ministerie subsidieert  2 procent aan rentekosten. De lening, die een looptijd heeft van 5 jaar, is de eerste 2 jaar rentevrij. Daarna wordt een lage rente berekend. Leden van de dorpsfondsen die bij hun fonds geld lenen, betalen de eerste zes tot twaalf maanden geen rente. (Bron: Bangkok Post, 27 augustus)

Verzet Zuiden pleit voor hervatting vredesoverleg

28 augustus – Mara Pattani, een recent gevormde paraplugroep van zes verzetsgroepen in het Zuiden, pleit voor hervatting van de vredesgesprekken die sinds 2013 stil liggen. De afgelopen twee dagen sprak de groep tijdens ‘verkennende gesprekken’ in Kuala Lumpur met een Thaise delegatie.

Mara Pattani‘Ons principe is door een vreedzame dialoog een oplossing te zoeken’, zegt voorzitter Awang Jabat. ‘We hopen een eind aan het conflict te kunnen maken en een blijvende vrede te bereiken.’

Maar zijn hoop werd al snel de bodem ingeslagen. Een NCPO-woordvoerder zei tegen het Franse persbureau AFP: ‘De vredesgesprekken zijn een zaak voor de veiligheidsdiensten. Hecht geen belang aan gloednieuwe organisaties’, kennelijk doelend op Mara Pattani.

Sinds het geweld in 2004 in het Zuiden is opgelaaid zijn er 6.400 personen om het leven gekomen, de meesten burgers. In 2013 voerde de National Security Council enkele gesprekken met de BRN, maar vorderingen werden niet geboekt. De gesprekken stokten als gevolg van de acties van de PDRC tegen de regering Yingluck en werden na de militaire coup van mei vorig jaar niet hervat.

Analisten schrijven de problemen toe aan de verdeeldheid onder de verzetsgroepen. Sommige willen wel praten, andere niet. Twijfels bestaan ook over de representativiteit van de BRN (Barin Revolusi Nasional). De BRN is een van de zes groepen onder de Mara Pattani paraplu.

Tijdens de gesprekken in Kuala Lumpur, die dus geen vredesgesprekken mogen heten, heeft Mara Pattani gepleit voor immuniteit voor haar groepsleden [van strafrechtelijke vervolging] en erkenning van het vredesoverleg door het parlement.

Ook die twee verlangens zijn koeltjes ontvangen in Bangkok dat tot dusver geen enkele bereidheid heeft getoond water in de wijn te doen. Nog steeds denken de Thaise autoriteiten het conflict militair te kunnen beslechten, maar keer op keer blijkt dat een guerrillaoorlog niet valt te winnen door een regulier leger. Niets geleerd van de Vietnamoorlog en het conflict in Afghanistan en Irak. (Bron: Bangkok Post, 27 augustus)

Veiligheidszones
De krant voegt hier vanochtend nog aan toe dat beide partijen eind deze maand een gezamenlijke verklaring zullen tekenen. De secretaris van het Thaise team heeft van de hoofdonderhandelaar de opdracht gekregen daarover met Mara Patani te overleggen. De belangrijkste punten zijn de instelling van veiligheidszones, gezamenlijke sociale ontwikkeling van zuidelijke gemeenschappen en hulp aan verdachten, zodat ze rechtvaardig worden behandeld.

De secretaris meent dat het moet lukken het eens te worden over de veiligheidszones. Aanvankelijk wilde Thailand één zone per provincie, maar Mara Patani kiest ze liever zelf uit, want die kan het best beoordelen in welke gebieden ze de veiligheid kan garanderen. Wordt in die zones de gehate noodtoestand opgeheven? De krant zegt er niets over, wat me toch een voor de hand liggende vraag lijkt.

Zoals hierboven al aangegeven, hoopt Mara Patani op hervatting van de formele vredesgesprekken, maar ze stelt daaraan wel drie voorwaarden: de gesprekken moeten als nationaal agendapunt worden erkend; de onderhandelaars dienen veilig naar het Zuiden te kunnen reizen zonder het gevaar van arrestatie of intimidatie te lopen en Thailand moet Mara Patani erkennen als zijn counterpart in de gesprekken.

Mara Patani voorzitter Awang zei gisteren in Kuala Lumpur dat het belangrijkste doel van de paraplugroep is om ervoor te zorgen dat ‘de rechten en belangen van de mensen in Pattani worden gehoord, beoordeeld, besproken en ervoor wordt gestreden – consistent, systematisch en concreet’. ‘Het gaat om zelfbeschikkingsrecht, niet om afscheiding.’ Dus als je het mij vraagt, zal ook deze poging mislukken.

Limerick van de dag
Mannen, geef je vrouw nooit rijles
Dat leidt alleen maar tot ruzie en stress
In Nakhon Phanom
De vrouw deed ‘t er niet om
Kwam ‘t tot een gruwelijk exces

(Gebaseerd op het  bericht in Nieuws uit Thailand van 26 augustus over een vrouw die rijles kreeg van haar man en hem dood reed doordat ze het verkeerde pedaal intrapte.)

Pheu Thai fulmineert tegen grondwet

28 augustus – Leden van Pheu Thai, de partij van de charmante oud-premier Yingluck (die 5 jaar geen politiek mag bedrijven omdat ze paar steekjes heeft laten vallen), hebben gisteren een brief aan de voorzitter van de Nationale Hervormingsraad (NRC) overhandigd met hun bezwaren tegen de ontwerp-grondwet.

Pheu Thai wil dat de NRC-leden op de hoogte zijn van hun bezwaren, alsof ze dat niet al lang zijn na het bombardement van nieuwsberichten over dit onderwerp. Maar goed, het kan geen kwaad om dat nog eens klip en klaar op papier uit te leggen.

Samart Kaewmeechai, die de delegatie leidde, waarschuwt dat een nieuwe regering die onder deze grondwet gaat functioneren, een ‘lame duck’ (weinig daadkrachtig) is. [Ik tikte eerst ‘lame dick’ –  op het toetsenbord zitten de i en de u naast elkaar – , wat me ook geen verkeerde vergelijking lijkt.]

De pijn zit in het voorgestelde national strategic reform and reconciliation committee, populair aangeduid als ‘crisis panel’ dat in tijden van crises de macht kan overnemen. Dit panel bestaat uit de premier, de hoofden van de strijdmachtonderdelen en politie en zou volgens de voorstanders een garantie tegen weer een nieuwe coup zijn. Maar de tegenstanders beschouwen het panel als ‘een staat in een staat’ en ‘politburo’. Het biedt de mogelijkheid van een legale coup, zeggen ze.

Wanneer de NRC de ontwerp-grondwet op 6 september goedkeurt, wordt die in januari in een referendum aan de bevolking voorgelegd. Pheu Thai dreigt die zullen boycotten. Samart vraagt de NCPO (junta) het verbod op politieke bijeenkomsten in te trekken, zodat de politieke partijen campagne kunnen voeren en de bevolking kunnen voorlichten over dit wangedrocht. Voormalig premier Thaksin heeft al zijn fanclub opgeroepen de grondwet af te wijzen.

Politiek analist Sukhum Nuansakul denkt dat de NRC de ontwerp-grondwet goedkeurt. ‘Campagnes voor een boycot zijn vruchteloos. Politici zullen toch onder de nieuwe grondwet aan de verkiezingen moeten meedoen. De meeste politici willen alleen maar dat er verkiezingen worden gehouden. Ze zijn gefrustreerd over de vertraging.’ [De verkiezingen vinden op zijn vroegst in 2017 plaats.]

Yutthaporn Isarachai, vice-rector van de Sukothai Thammathirat Open University, vindt het niet raar dat de ontwerp-grondwet op kritiek van politici is gestuit, omdat die opgesteld is uit wantrouwen jegens hen. Hij prijst het ontwerp omdat het ook een voorziening bevat voor de vorming van een burgerassemblee, die mensen de mogelijkheid biedt meer deel te nemen aan het besluitvormingsproces en politici kritisch te volgen.

De minister van Justitie, tevens lid van de NCPO, geeft als verklaring voor de kritiek van de politici: ‘Ze weten dat ze hun voordeeltjes verliezen wanneer de wet van kracht wordt. Ze zouden de bevolking moeten toestaan zelfstandig een besluit te nemen in plaats van te proberen hen te beïnvloeden.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)

Krimi Chuwong: Zwangere caddie meldt zich

28 augustus – Hoe de hoogte van een borgsom wordt vastgesteld, weet ik niet, maar het verbaast me wel dat voormalig model en caddie Kanthana, een van de twee maîtresses van miljardair-aannemer Chuwong (dat  beweert ze), een borgsom van 5 miljoen baht heeft moeten storten, evenveel als Banyin, de bestuurder van de auto, waarin Chuwong om het leven kwam, en de effectenmakelaar Uracha plus haar moeder 300.000 baht, terwijl zij van hetzelfde beschuldigd worden: diefstal, vervalsing van een document en heling.

KrimiKanthana en Uracha ontvingen kort voor Chuwong’s dood aandelen ter waarde van respectievelijk 228 en 40 miljoen baht. De opdracht om de aandelen over te dragen zou volgens dit bericht telefonisch zijn gegeven, waarbij een mobieltje is gebruikt, eigendom van een medewerker van Banyin. Maar dat snap ik dan weer niet; eerdere berichten spreken over overdrachtsdocumenten waarmee geknoeid is, hetgeen door de politie is vastgesteld.

Kanthana meldde zich gisteren bij de CSD en ontkende evenals de anderen, die zich eerder deze week hadden gemeld, de beschuldigingen. Volgens haar advocaat moet ze binnen een week bevallen. Van een nakomeling van Chuwong, zegt ze. In een vorig bericht las ik dat van het kind DNA is afgenomen om te bepalen wie de vader is, maar de advocaat heeft de uitkomst niet bekend gemaakt. Laten we eens gissen waarom hij dat niet wilde zeggen.

Voor alle berichten in de Krimi Chuwong, de aannemer, zie http://www.dickvanderlugt.nl/?p=46176

“นาวีวิจัย 2015”

Soldaten van de Royal Thai Navy oefenen een vuurgevecht met drugshandelaren en zo te zien gebeurt dat vrij rigoureus. (Foto Pattanapong Hirunard)

Kort nieuws vrijdag 28 augustus

– Een voormalig lid van de Satun Provincial Administration Organisation (Provinciale Staten) is dinsdag wegens de smokkel en gijzeling van een Rohingya vluchteling veroordeeld tot een gevangenisstraf van 22 jaar en zes maanden. De Songkhla Provincial Court droeg hem ook op het slachtoffer met 126.900 baht schadeloos te stellen.

Het slachtoffer werd in maart vorig jaar door het Immigration Office 6 op het Hat Yai busstation gered. Zijn familie zou daar aan de verdachte een losgeld van 60.000 baht overhandigen in ruil voor diens vrijlating. Dat hoefde dus niet want Immigration arresteerde de verdachte. Hij had de Rohingya uit [?] naar Thailand gesmokkeld en hem daar vastgehouden totdat een losgeld zou worden betaald.

– Mijn favoriete prinses, Maha Chakri Sirindhorn, heeft gisteren de WIPO Award for Creative Excellence in ontvangst genomen. Ze kreeg de onderscheiding van de World Intellectual Property Organisation voor haar creatieve artistieke werk. [Gefeliciteerd, prinses.]

– Drie news anchors van satellietstation Bluesky [dat de protesten tegen de regering Yingluck als enige tv-station live versloeg] zijn veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van een jaar en een boete van 50.000 baht. Ze hadden in febriari 2012 smadelijke opmerkingen gemaakt over toenmalig premier Yingluck. Die betroffen een afspraak van Yingluck met zakenlui in het Four Season Hotel, terwijl ze op dat moment in het parlement had moeten zijn.

– Om nog even bij Yingluck te blijven. Ze heeft bij het hooggerechtshof geklaagd over het dossier van 60.000 pagina’s dat de openbare aanklagers in de zaak van het hypotheeksysteem voor rijst hebben ingebracht. Volgens Yingluck heeft die informatie geen relatie met het eerder tegen haar uitgevoerde onderzoek en ze heeft ook nog niet de kans gehad het te bestuderen. Ze zegt dat alleen de informatie van de NACC toelaatbaar is, aldus een artikel in de wet op strafrechtelijke vervolging van politieke ambtsdragers.

Yingluck staat terecht voor haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou verzuimd hebben actie te ondernemen tegen de corruptie in het systeem en de oplopende kosten. Het hypotheeksysteem was een door de regering Yingluck van stal gehaald subsidieprogramma, waarbij de boeren een vast bedrag, 40 procent boven de marktprijs, voor hun paddy (ongepelde rijst) kregen. Als gevolg daarvan werd een gigantische, veel te duur ingekochte voorraad opgebouwd en verloor Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur aan India en Vietnam. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– De Krungthai Bank ontkent berichten dat ze de koning om amnestie wil vragen voor tien voormalige leidinggevenden en twee huidige medewerkers die zijn veroordeeld voor het verstrekken van leningen aan onsolvabele bedrijven in 2003 en 2004. Volgens KTB president Vorapak kan de bank dit ook niet doen omdat ze in de zaak geen plaintiff (eiser, aanklager) is. Alleen de mannen die veroordeeld zijn, mogen dat doen. Volgens de wet komen gedetineerden alleen op basis van goed gedrag in aanmerking voor amnestie.

Vorapak is naar aanleiding van het vonnis bezorgd over het moreel van de bankstaf. Immers: de KTB is een commerciële bank die een belangrijk deel van haar inkomsten uit het verstrekken van leningen haalt. Hij moedigt de staf aan ‘niet alleen eerlijk maar ook voorzichtig’ te zijn. Het verlenen van kredieten is volgens hem een wetenschap die principes en overwegingen vereist om ervoor te zorgen dat ze terecht zijn. Om het vertrouwen van klanten te herstellen is het goedkeuringssysteem voor kredietverlening verbeterd. (Zie ook pagina Corruptie 2)

Zie verder het bericht Voormalige bank-top draait 18 jaar de bak in van gisteren.

– Het zal wel het goede voorbeeld van de rechtbank zijn geweest, die een speciale kamer heeft geopend  voor zaken op het gebied van mensenhandel, corruptie en drugs  [Maar het bericht rept er niet over], dat nu ook het OM volgt met twee gespecialiseerde afdelingen: Department for the Prosecution of Human Trafficking Cases, en Department for the Prosecution of Corruption Suppression Division. Ze beginnen op 1oktober met hun heilzame werk. Evenals de rechtbank zegt het OM dat die zaken specialisten vereisen terwille van de snelheid en efficiëntie.

Alvorens de aanklagers aan het werk gaan, worden ze bijgeschoold. Zo zullen ze begrip moeten hebben voor de geestelijke staat van buitenlandse slachtoffers van mensenhandel en kennis van uitlevering van verdachten die in het buitenland vertoeven.

De corruptie-afdeling richt zich bij zaken waarbij ambtenaren zijn betrokken, op alle niveaus. Thans worden corruptiezaken doorgaans behandeld door het Department of Special Litigation. Ook de NACC en PACC doen onderzoek en als dat afgerond is, gaat de zaak naar het OM.

– Een man (36) in Pathum Thani, die was overladen met kritiek vanwege posts op zijn Facebookpagina over de bomaanslag bij de Erawan Shrine, heeft zich van het leven beroofd. Zijn lichaam werd woensdagavond in zijn slaapkamer gevonden, waar hij zich had opgehangen.

Volgens zijn tante had hij haar verteld dat onbekenden zijn FB-pagina hadden misbruikt, nadat hij zondag in een computerwinkel had vergeten uit te loggen. Ze hadden foto’s en berichten over de aanslag op zijn FB-pagina gezet. Maandag volgden drie mannen hem en woensdag werd hij aangevallen, een incident dat hij nog had gemeld bij de politie.

– De Southern Bangkok Criminal Court heeft goedkeuring verleend aan een arrestatiebevel voor een Aziatische man die op 17 augustus een zware plastic tas van de voetgangersbrug over het Sathon kanaal in het water liet vallen, waarna een dag later om 1 uur ’s middags op die plaats een explosief ontplofte. Het gaat om een man van 25 tot 30 jaar, 1.70 meter lang. Hij droeg een blauw shirt.

Adjunct-hoofd van de landelijke politie Chakthip acht het onwaarschijnlijk dat de bomaanslag bij de Erawan Shrine is gepleegd door Thais, want de aanslag ‘was te bruut voor Thais om op hun landgenoten te plegen’. De politie zegt ‘enig idee’ te hebben wie de aanslag pleegden, maar ze wil daarover niets zeggen. Of het gaat om de Turkse Grijze Wolven, wil Chakthip ook niet zeggen. Dat is door een veiligheidsexpert gesuggereerd.

Voor alle berichtgeving over de bomaanslag, zie pagina Bomaanslag Ratchaprasong


 

Fietsen in Bangkok

Bangkok wordt nooit het Amsterdam van Azië

De kop luidt: The Amsterdam of Asia? Aanleiding: de Bike for Mom fietstocht op 16 augustus, waaraan alleen al in Bangkok 40.000 fietsers deelnamen. Bangkok Post legde de vraag Kan de hoofdstad een echte en duurzame fietsvriendelijke cultuur worden? voor aan een politieagent, een redacteur van een fietsblad, een verkoper van inktvis en een forens.

De politieagent
De agent van de verkeerspolitie is het meest uitgesproken: ‘Fietsen in Bangkok is gevaarlijk. Fietsen kun je als vrijetijdsbesteding doen, maar niet als transportmiddel van huis naar kantoor, met name als het aan een grote weg ligt. Zelfs met de fietsstroken, die vaak niet voor dit doel worden gebruikt, zou ik mensen willen afraden op de fiets te stappen. Alleen in een beschermde omgeving, waar grote voertuigen niet zijn toegestaan, is het veilig om te fietsen.’

Sanphet Jirasakul wijst er met name op dat het gedrag van zowel fietser als automobilist essentieel is. De fietser beoordeelt de snelheid van het verkeer in de rijstrook naast zich verkeerd, waardoor fatale ongelukken gebeuren. Automobilisten moeten gedisciplineerder gaan rijden – hij geeft ze een 5 – en niet onbelangrijk: er zijn geen specifieke fietswetten die de politie kan gebruiken om de veiligheid van fietsers te garanderen.

De redacteur
Voor Zcongklod Bangikhan, redacteur van A Day en Human Ride is de vraag niet of er behoorlijke fietspaden moeten liggen of niet, maar of alle verkeersdeelnemers, die lopen, fietsen, rijden of een rolstoel gebruiken evenveel aandacht krijgen. Hoe kijkt hij tegen Bike for Mom aan?

‘Het was vooral een teken dat mensen de fiets vaker gebruiken. Vroeger was het een soort vervoermiddel dat de mensen niet begrepen. Nu is het een activiteit op landelijk niveau, dat het dichter bij het leven van alledag brengt.’

Hij memoreert dat slechts een klein percentage fietsers de fiets gebruikt voor het woonwerkverkeer. Dat is gebleken uit een onderzoek van A Day. Wat tot de volgende vraag leidt: Zou op de nationale agenda niet een plan moeten staan voor fietsparken ten behoeve van degenen die willen sporten?

‘We moeten beginnen’, zegt Zconklod [Hoe zou je dat uitspreken?], ‘het begrip te kweken dat auto’s geen god zijn, maar slechts één alternatief te midden van andere alternatieven.’

Fietsen in Bangkok Supan Thongmak, de verkoper van inktvisDe verkoper van inktvis
Supan Thongmak (43) verkoopt sinds 14 jaar inktvis in Bangkok. Fietsen voor hem is geen levensstijl maar iets van het dagelijks leven. Zijn fietskarretje stelt hem in staat op meer plaatsen te komen en meer klanten te trekken. Hij toert regelmatig van 5 uur ’s middags tot 3 uur ’s nachts door Chinatown, een afstand van 20 kilometer per dag. ‘Daardoor ben ik gezond.’

Supan was verrast door het grote aantal fietsers dat aan Bike for Mom deelnam. ‘Ik kon mijn ogen niet geloven toen ik de deelnemers zag.’ Hij is helemaal voor de aanleg van fietspaden, maar of die voor hem praktisch zouden zijn, weet hij niet. Voorts wijst hij erop dat wegen niet alleen moeten worden heringericht, maar dat nieuwe fietsers voor hun veiligheid beter opgeleid moeten worden en dat wetten nodig zijn om hen te beschermen.

De forens
Grafisch ontwerper Rath Rungaram peddelt sinds 2007 naar en van zijn werk in Klong Toey. Bike for Mom interesseerde hem niet. ‘Ik houd er niet van om in grote groepen te fietsen.’ Met acht jaar fietservaring in Bangkok durft hij wel te stellen dat er al die jaren niets veranderd is.

Fietsen in Bangkok Rath Rungaram, de forens‘De wegen waren toen niet oké en zijn nog steeds niet oké. Bike for Mom is een eendagsvlieg. Het helpt nergens mee, want de wegen worden niet beter, het verkeer wordt niet beter, de weggebruikers houden niet meer rekening met ons en ze stoppen ook niet met parkeren op de fietsstroken. Feitelijk zijn die gevaarlijker dan fietsen op de weg. Er zijn veel gaten en hobbels. Een van de belangrijkste problemen voor fietsers zijn de slechte wegen plus de hitte.’

Rath gelooft niet dat er zoiets als een fietscultuur ontstaat in Thailand. ‘Het zou fantastisch zijn als ze de voordelen zagen: je bent vrij van het verkeer, spaart geld, hoeft geen lid te worden van een fitnessclub en het is ook leuk. Maar Thais hechten geen belang aan fietsen.’ (Bron: Bangkok Post, 26 augustus 2015)

Voor een verslag van Bike for Mom zie het bericht Bike for Mom: Wereldrecord en ‘modeshow’ van 17 augustus.

Limerick van de dag
Een man uit Vlaams Overmeeren
Ging voor zijn vrouw masturberen
Hij kwam maar niet klaar
Dat vond zijn vrouw raar
Masturberen kun je toch niet verleren?

(De anonieme auteur van deze limerick liet zich inspireren door het bericht in Nieuws uit Thailand over een marinecommandant die klaagde dat de matroos, die bij hem thuis huishoudelijk werk deed, voor zijn vrouw had staan te masturberen.)

 

Toyoto Prius gaat een jaar uit productie

27 augustus – Een jaar lang of zolang het duurt totdat een conflict over te betalen belasting is beslecht, rollen er geen exemplaren van de hybride Toyota Prius van de lopende band in Chachoengsao. Het verlossende woord moet gesproken worden door de Central Tax Court, waarbij het om de vraag gaat of de Prius een CKD-voertuig is, zoals Toyota claimt, of een (in delen) geïmporteerde wagen.

Toyota PriusEen CKD voertuig is een voertuig dat in onderdelen wordt geïmporteerd en volledig in Thailand wordt geassembleerd. De Thaise autoriteiten beschouwen de Prius echter als een geïmporteerde auto omdat een productielijn ontbreekt in de fabriek in Chachoengsao. Ze willen er daarom 187,75 procent belasting op heffen. Eerder dit jaar kreeg Toyota een aanslag van 11 miljard baht.

Extra complicatie in de zaak is dat alle Prius-onderdelen worden geïmporteerd onder de Japan-Thailand Economic Partnership Agreement, waardoor op de onderdelen 10 procent invoerrechten wordt geheven in plaats van de gebruikelijke 80 procent.

Toyota Motor Thailand Co (TMT) heeft in juni een aanklacht ingediend tegen de douane en kondigde vorige maand aan het Nation Associate Anti-Corruption Network, dat de zaak bij het ministerie van Financiën aanhangig heeft gemaakt, te zullen aanklagen wegens beschadiging van haar reputatie.

TMT produceert de Prius sinds november 2010 in Thailand. Tot eind vorig jaar zijn in Thailand 18.000 exemplaren verkocht. Ook TMT heeft last van de kwakkelende economie; sinds twee jaar loopt de verkoop van pickup trucks en andere voertuigen terug. Voor dit jaar is de target teruggebracht van 330.000 naar 280.000 voertuigen. Het eerste half jaar nam de verkoop met 24,9 procent af naar 123.125 voertuigen. (Bron: Bangkok Post, 26 augustus)

FTI: Versoepel anti-verkoop clausule

27 augustus – Weer zo’n bericht waarbij ik me afvraag of de redacteur wel zijn eigen krant leest. Braaf meldt het bericht dat de Federation of Thai Industries (FTI) vraagt de anti-verkoop clausule in het subsidieprogramma voor kopers van een eerste auto te versoepelen. Om in aanmerking te komen voor belastingteruggave geldt als eis dat de wagen niet binnen 5 jaar verkocht mag worden. De FTI pleit ervoor hiervan 3 jaar te maken.

De FTI denkt dat verkorting van de anti-verkoop periode gunstig is voor de economie. Kopers kunnen dan schulden aflossen, een nieuwe wagen kopen of andere consumentenproducten.

Volgens FTI-woordvoerder Surapong zouden 112.000 kopers hun auto willen verkopen. Dit is het aantal personen dat volgens een bericht van 16 augustus nog steeds geen gebruik heeft gemaakt van de restitutieregeling [waarover in het huidige bericht niets wordt gezegd]. Het ministerie van Financiën wil dat de regering een eind maakt aan de mogelijkheid de betaalde rijtuigenbelasting terug te vragen. Het voorstel is: de aanvragers dienen binnen 90 dagen na eind september in bezit te zijn van hun heilige koetje, anders vervalt de restitutie.

Als gevolg van het subsidieprogramma schoot de verkoop van auto’s in 2012 en 2013 omhoog om daarna als een plumpudding in te zakken; in 2014 met 33,7 procent. Maar da’s allemaal ouwe koek. (Bron: Bangkok Post, 26 augustus) (Zie pagina Autoplan)

Contouren van stimuleringsplan bekend

27 augustus – Het stimuleringsprogramma van 50 miljard baht, waarvan de minister van Financiën op zijn eerste werkdag geen details bekend maakte, bestaat uit goedkope leningen, te verstrekken door de staatsbanken. De regering zal de rentekosten subsidiëren, zei permanent secretaris van het ministerie van Financiën Rungson Sriworasat dinsdag. Doelgroep zijn boeren en de lage inkomens. [Alsof die niet al tot over hun oren in de schulden zitten.]

Het ministerie heeft overleg gepleegd met de Government Savings Bank en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives over verlaging van de rente voor de 40 miljard baht die geleend zijn aan dorpsfondsen. Niet 5 maar 3 procent en dat is dan minder dan de 5 procent die berekend wordt op de beleidsleningen van de SME Bank. Wat dat zijn, meldde ik in het bericht Goedkope leningen van SME Bank in trek bij MKB van 23 augustus.

De andere stimuleringsmaatregelen waren al bekend gemaakt door de minister: investeringen in kleine projecten en herziening van de inkomstenbelasting [maar hoe precies, meldde het bericht niet]. De maatregelen worden gefinancierd uit reserveringen op de begroting en kapitaalbegroting waar nog geen gebruik van is gemaakt.

Het parlement heeft een voorstel van het Budget Bureau goedgekeurd om gelden die overheidsdiensten aan het eind van het begrotingsjaar op hun eigen begroting overhouden, niet zoals gebruikelijk naar het volgende begrotingsjaar te schuiven, maar te laten terugvloeien in de staatskas. Het is de tweede keer in 51 jaar dat het Budget Bureau dit voorstel heeft gedaan. (Bron: Bangkok Post, 26 augustus)\

Uracha en moeder op weg naar de CSD

Krimi Chuwong: Geen nieuws, toch een driekolommer

27 augustus – Hoe krijg ik de krant vol? Simpel: door de hele voorgeschiedenis na te kauwen en dat doet de redactrice dan ook die vandaag meldt dat maîtresse nummer 2 en haar moeder zich gisteren hebben gemeld bij de Crime Suppression Division. Ze werden er verhoord over de 40 miljoen baht aan aandelen die het liefje via de aandelenrekening van haar moeder van miljardair-aannemer Chuwong kort voor zijn dood had ontvangen.

KrimiDrie kolommen voorgeschiedenis met één flintertje nieuws: ze zeiden onschuldig te zijn aan de beschuldiging van diefstal, vervalsing van een document en ontvangst van gestolen eigendom. Uracha Wachirakulton (26), effectenhandelaar bij AEC Securities, waar ze de aandelenportefeuille van Chuwong beheerde, ontkende dat met de transfer documenten was geknoeid, hetgeen de politie met een röntgenfoto heeft vastgesteld.

Evenals Banyin, de bestuurder van de auto waarin Chuwong om het leven kwam en die bij de botsing met een boom op miraculeuze wijze slechts licht gewond raakte, werd het tweetal op borgtocht vrijgelaten. Wel hoefden ze minder te storten: 300.000 baht elk tegen 5 miljoen baht die Banyin moest ophoesten.

Het bericht gaat vergezeld van een foto waarop ze een mondkapje en een zonnebril dragen. Om herkenning te voorkomen, maar door wie?

Voor alle berichten in de Krimi Chuwong, de aannemer, zie http://www.dickvanderlugt.nl/?p=46176

Voormalige bank-top draait 18 jaar de bak in

27 augustus – De voormalige president en voorzitter van de Krung Thai Bank mogen hun zonden 18 jaar in Bangkok Hilton, de bijnaam van de Bangkok Special Remand Prison, overdenken. Het hooggerechtshof heeft hen schuldig bevonden aan het verstrekken van leningen ad 9,9 miljard baht in 2003 en 2004 aan niet-solvabele bedrijven en dat wordt beschouwd als een ambtsmisdrijf. De hoge heren worden later overgeplaatst naar de Klongprem gevangenis voor langgestraften

Verder stonden nog 22 anderen terecht, alsmede oud-premier Thaksin, die destijds aan de macht was. Het hof beperkte zich tot het uitvaardigen van een arrestatiebevel en vonniste hem nog niet. De overige verdachten kregen straffen variërend van 12 en 18 jaar c.q. boetes van 26.000 baht.

Het kantoor van de procureur-generaal had 27 personen in staat van beschuldiging gesteld; twee werden vrijgesproken. Drie personen moeten 10 miljard baht terugbetalen aan de bank, die voor 50 procent eigendom is van de Bank of Thailand en daardoor als staatsbank te boek staat.

De zaak kwam na de coup van 2006 aan het licht. In eerste instantie hield het Assets Scrutiny Committee zich ermee bezig. Deze commissie beet zich vast in corruptiezaken tijdens het bewind van Thaksin. Na opheffing nam de NACC het stokje over. Volgens de veroordeelde bankvoorzitter had Thaksin destijds het bevel gegeven de leningen goed te keuren. (Zie ook pagina Corruptie 2)

Minister van Transport heeft grootste plannen

27 augustus – De nieuw benoemde minister van Transport heeft gisteren zijn beleidsvoornemens bekend gemaakt tijdens een bijeenkomst van ministeriediensten. Hij wil voor het einde van volgend jaar een begin hebben gemaakt met 17 infrastructurele projecten ter waarde van 1,6 biljoen baht. Dat is, als ik zo vrij mag zijn dit op te merken, een behoorlijk ambitieuze doelstelling.

De projecten hebben betrekking op de aanleg van snelwegen, de Laem Chabang haven, het Laem Chabang spoorwegknooppunt, drie dubbelspoorlijnen, vier metrolijnen en hogesnelheidslijnen. De minister verwacht dat de investeringen en de huidige stimuleringsmaatregelen plus een injectie van 40 miljard baht (vierde kwartaal) volgend jaar goed zijn voor 1 procent groei van het bruto binnenlands product.

Volgende week woont de staatssecretaris de lancering bij van de special economic zone Mae Sot (Tak), de overdracht van de weg Myawaddi-Kawkareik aan Myanmar en de eerste spade voor de tweede brug over de rivier Moei tussen Tak en Myawaddy.

Het ministerie wil in het tweede kwartaal van volgend jaar verlost zijn van de rode kaart voor het Thai Civil Aviation Department (zie de pagina Luchtvaartdienst onder vuur) en volgend jaar wordt de Thaise variant van onze OV-chipkaart geïntroduceerd.

Erawan aanslag: Politie doet onderzoek naar Turken

27 augustus – De suggestie van veiligheidsanalist Anthony Davis dat de dader van de bomaanslag bij de Erawan Shrine gezocht moet worden in kringen van de Turkse Grijze Wolven (zie het bericht Expert: Grijze Wolven pleegden bomaanslag van gisteren) is snel opgepikt door de politie.

Samen met Immigratie wordt onderzoek gedaan naar twintig Turken die de twee weken voorafgaand aan de bomaanslag naar Thailand zijn gekomen. De politie gaat na of een van hen lijkt op de compositietekening die van de verdachte is gemaakt.

De suggestie van een verband met de deportatie van 109 Uighur vluchtelingen naar China is eerder categorisch afgewezen door de regering. Davis suggereerde dat de bomaanslag een vergeldingsactie kan zijn geweest.

Politiewoordvoerder Prawut zegt dat de politie niet weet of de bomaanslag bij de Erawan Shrine en op de Sathorn pier verband met elkaar houden. Weliswaar bevatten beide bommen kogeltjes uit kogellagers, maar de Erawan bom had duidelijk tot doel zoveel mogelijk slachtoffers te maken terwijl de Sathorn bom in het water was gedeponeerd en daar tot ontploffing was gebracht.

Het Fine Arts Department is begonnen aan de reparatie van Lord Brahma, de hindoegod in het heiligdom, en het Rights and Liberties Protection Department heeft gegevens bekend gemaakt over de uitbetaling van financiële compensatie aan de nabestaanden van de doden en de gewonden. In totaal gaat 60 miljoen baht worden uitgekeerd aan 78 slachtoffers.

Voor alle berichtgeving over de bomaanslag, zie pagina Bomaanslag Ratchaprasong

Isaan wordt toeristische trekpleister; bewoners blij

Van onze verslaggever te Khon Kaen
27 augustus – De iets meer geletterden hier in de omgeving zijn euforisch over de informatie dat de overheid (of het bureau voor Toerisme) heeft besloten van de Isaan een nieuwe toeristische trekpleister te maken. Ze praten al over de aanleg van een weg onderlangs de heuvelrug hier in het dorp Sam Kam en de bouw van (nog meer) resorts. In een straal van 10 kilometer rondom Si Chumphu bijvoorbeeld zijn er al 28 die merendeel leeg staan, of gebruikt worden voor een uurtje door een man met zijn mia noi.

Het ware beter om de toegangswegen berijdbaar te maken, internet beter mogelijk te maken en ook het mobiele netwerk te verbeteren. Dit voordat men waanideeën er op los laat hoe alles in detail in te richten. Wel moet gezegd worden dat de Isaan een enorm mooi gebied is en dat de juiste keus is gemaakt dit gebied meer te ontplooien.

Illegaal ivoor wordt vermalen

Kort nieuws donderdag 27 augustus

– Lof van de VS en Cites voor de vernietiging van 2,2 ton in beslag genomen ivoor. Gisteren werd het ivoor onder het toeziend oog van premier Prayut vermalen en ging het naar de verbrandingsoven. De waarde van de contrabande wordt geschat op 100 miljoen baht.

Cites is de Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora. De secretaris-generaal looft Thailand ook voor ’s lands actieplan, waaronder een wetswijziging en een nieuwe wet. Die stellen nieuwe straffen op de illegale handel en het bezit van (gesmokkeld) Afrikaans ivoor.

John E Scanlon: ‘De vernietiging van geconfisqueerd ivoor in Bangkok zal geen eind maken aan de illegale handel, maar zorgt er daarentegen wel voor dat niemand ooit nog profiteert van deze contrabande. Gevoegd bij de inbeslagnames en vervolging en bestraffing van verdachten, vormt het een krachtige boodschap dat Thailand deze illegale handel niet tolereert.’

De handel in ivoor is in 1989 verboden door Cites. Thailand is in maart nog gewaarschuwd voor sancties als het laks bleef bij de strijd tegen illegaal ivoor. In reactie daarop heeft een registratie plaatsgevonden van ivoor in bezit van handelaren en particulieren. In april werd vier ton ivoor afkomstig uit Kongo en bestemd voor Laos onderschept. Een week later nog eens drie ton uit Kenya, ook bestemd voor Laos.

– Aan de zevende Bangkok Post International Mini Marathon 2015 op 9 augustus namen 4.000 lopers deel, zowel amateurs als professionals, meldt de krant vandaag in een aparte bijlage. De opbrengst van de loop ging naar de Bangkok Post Foundation, een stichting die zich inzet voor goede doelen. De snelste loper, Nutchanon Meewan, deed 37 minuten en 14 seconden over de 10,5 kilometer. Deelnemers konden ook op twee andere afstanden meedoen: 6,5 kilometer en een walk-run van 3,5 kilometer voor gezondheid en liefdadigheid.

– Gaat het wel goed met premier Prayut? Hij wil het woord rakya (grassroots, volgens mijn woordenboek: in nauw contact met het volk) verbieden en daarvoor wil hij zelfs artikel 44 van de interim-grondwet gebruiken, een artikel dat hem absolute macht verleent.

Volgens Prayut bevordert het woord klasseonderscheid  in de samenleving. Wat volgens hem wel mag: low-income of people with little education. ‘Heden ten dage hebben we geen klasseonderscheid in de samenleving. Geen amart (elite), niets’, aldus de premier tijdens een seminar van de Nationale Hervormingsraad (NRC) over onderwijshervormingen en het ontwikkelen van menselijk kapitaal. Mijn diagnose: de premier is zwaar overwerkt.

Bangkok Post besteedt vandaag weer veel aandacht aan de ontwerp-grondwet: twee artikelen en een editorial. Op de voorpagina een analyse met de voorspelling dat het ontwerp wordt goedgekeurd na enige lobbywerk.

20 van de 36 leden van de grondwetcommissie (CDC) hebben de opdracht gekregen de leden van de Nationale Hervormingsraad (NRC) te bewerken. De NRC stemt op 6 september over het ontwerp. Wanneer het het groene licht krijgt, volgt in januari een referendum. In bijgaand kader de procedure bij goedkeuring en afwijzing.

In het artikel wordt nog eens ingegaan op het zogeheten ‘crisis panel’, dat de bevoegdheid krijgt in tijden van crises de macht over te nemen. Een staat in een staat, noemen tegenstanders het. Voorstanders zeggen dat het panel militaire coups zal voorkomen.

Op pagina 3 een eenkoloms bericht met bezwaren van studentengroepen tegen het wetsontwerp en het crisis panel, door een student ‘politburo’ genoemd. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De na lange tijd weer op gang gekomen vredesgesprekken tussen Thailand en het zuidelijk verzet beginnen al weer met gedonder. De verzetsgroepen eisen immuniteit [van strafrechtelijke vervolging] voor hun groepsleden en ze willen dat de Thaise regering de gesprekken als nationaal agendapunt formaliseert en ze door het parlement laat goedkeuren in plaats van ze zoals nu via een Prime Minister’s Order te regelen.

Op de eerste dag van de gespreksronde werd gesproken over het instellen van veiligheidszones. De verzetsgroepen, opererend onder de paraplugroep Mara Patani, is gevraagd suggesties te leveren omdat zij als geen ander weten welke gebieden ze honderd procent kunnen beheersen.

Het huidige overleg is volgens het bericht nog geen formele hervatting van de vredesgesprekken die in 2013 stagneerden. Een Thaise legerafgevaardigde meent dat dit ook niet gaat gebeuren. Vandaag komen de delegaties weer bijeen om naar elkaars wensen en bezwaren te luisteren.

Burgerorganisaties hebben gewaarschuwd dat Mara Patani, een bundeling van zes verzetsgroepen, niet de illusie moet hebben alle mensen in het Zuiden te vertegenwoordigen. Human Rights Watch vindt dat de gesprekspartners zich snel moeten bezighouden met de grieven van de burgers in de regio.

– Olifant Plai Somjai (30) heeft gisteren in een olifantenkamp in Mae Wang (Chiang Mai) voor grote paniek gezorgd. De kwaaie jumbo trapte zijn mahout (24) dood en ging er met een Chinees echtpaar plus dochter op zijn rug vandoor. De staf van het kamp en politie evacueerden de overige toeristen en een andere mahout zag kans het dier te kalmeren, maar dat duurde wel een uur. Niemand raakte gewond, dus dat valt weer mee.

– Follow-up op het bericht van 25 augustus in Kort Nieuws over de aanleg van betonnen golfbrekers op het strand van Samila Chalatad in Songkhla. De bestuursrechter heeft in een spoedzitting bevolen de werkzaamheden te staken. Op 2 september worden alle partijen en experts in de rechtbank verwacht om over oplossingen te praten.

De golfbekers plus zandsuppletie hebben tot doel de erosie van het strand te voorkomen, maar volgens tegenstanders zijn ze schadelijk voor de visserij en bevorderen de golfbrekers juist de erosie. Ze kritiseren ook het ontbreken van een milieu-effectrapportage.

De spanningen tussen tegenstanders en de gouverneur van Songkhla liepen dinsdag op toen arbeiders op zijn bevel ’s avonds begonnen het beton weg te halen. De tegenstanders beschuldigden hem ervan bewijsmateriaal te willen verdonkeremanen, maar zelf zei hij dat het om tijdelijke constructies ging.

– Premier Prayut begint vandaag aan een bezoek van twee dagen aan de Filipijnen. De Filipijnen zijn het achtste Aseanland dat hij als premier bezoekt. Doel is de bilaterale banden op het gebied van handel, investeringen, onderwijs en luchtvaart aan te halen. De premier wordt gechapperoneerd door de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken. Vorig jaar was Thailand de achtste grootste handelspartner van de Filipijnen.

– De DNP geeft volgende maand op verzoek van Indonesië veertien orang-oetans terug. De dienst heeft vijf jaar voor de dieren gezorgd sinds ze op Phuket werden ontdekt. Dertien waren het land binnen gesmokkeld en aan de kant van de weg achtergelaten in kooien. Vermoedelijk waren ze bestemd voor een particuliere dierentuin. De smokkelaars zijn nooit gepakt. Nummer 14 werd in Thailand geboren. Op 7 september vliegen de primaten met een C-130 Hercules vrachtvliegtuig terug naar hun moederland.

– Een 61-jarige man heeft zijn kleinzoon van 2 gewurgd en het lichaam in het water gegooid. Zijn verhaal dat het kind vermist was, werd al snel doorgeprikt door de politie, nadat het levenloze lichaam was gevonden. De opa wurgde de jongen op 11 augustus omdat het kind maar bleef huilen. De man beklaagde zich over zijn dochter, de moeder van het kleintje dus, die het kind bij hem en zijn vrouw had achtergelaten zonder geld te geven. Eerder had ze vier kinderen bij hen gedumpt.


 

Erawan Shrine trekt nog steeds bezoekers (Foto Prakit Chantawong)

Bomaanslag Erawan: Hard bewijs ontbreekt

26 augustus – Eén ding is zeker: als de regering geen behoorlijk onderzoek doet en alleen maar probeert de economische gevolgen te minimaliseren, doet dat meer kwaad dan goed, schrijft Rungrawee Chalermsripinyorat, doctoraal student aan de Corall Bell School of Asia-Pacific Affairs van de Australian National University.

In een analyse op de opiniepagina van Bangkok Post onderzoekt ze drie scenario’s ter verklaring van de bomaanslag bij de Erawan Shrine.

1 Moslim militanten uit het Zuiden. De algemene perceptie dat het geweld beperkt blijft tot de zuidelijke provincies klopt niet helemaal. Voorbeelden: de bomaanslag in Bangkok op oudejaarsavond 2006 (3 doden, 40 gewonden, niemand veroordeeld), een onschadelijk gemaakte autobom op Phuket (december 2013) en een autobom op Koh Samui (10 april 2015).

Tegen dit scenario pleit dat de opstandelingen economisch van belang zijnde plaatsen uitzoeken en TNT of C-4 niet gebruiken.

2 Internationale jihadisten die de deportatie van Uighur vluchtelingen naar China willen wreken. Die deportatie is internationaal sterk veroordeeld, want ze was in strijd met het principe van non-refoulement. Rungrawee noemt het een diplomatieke blunder en niet kenmerkend voor Thailand’s buitenlandse politiek bij gevoelige kwesties.

De aanwijzingen voor de betrokkenheid van jihadisten worden ondersteund door een uitspraak van IS-leider Abu Bakr Al-Baghdadi. Hij noemde China vorig jaar een van de landen, waar de rechten van moslims met voeten worden getreden. ‘Your brothers all over the world are waiting for your rescue, and are anticipating your brigades.’ De theorie wordt ook nog eens ondersteund door het feit dat de verdachte geen Thai is, maar een Caucasiër of Arabier. Maar ertegen pleit dat jihadisten altijd de verantwoordelijkheid van een aanslag opeisen.

3 Rancuneuze anti-establishment individuen, al dan niet verbonden aan een beweging. Inderdaad hebben ontevreden roodhemden geprobeerd bommen te plaatsen, maar die pogingen waren amateuristisch. In 2010 in Nonthaburi kwam bijvoorbeeld de man zelf om het leven die probeerde een bom met 10 kilo TNT te maken. Verder is het onwaarschijnlijk dat roodhemden een politieke statement maken door een plaats waar veel Aziaten en Thai bidden, aan te vallen.

Ten slotte noemt Rungwaree het onverstandig dat de regering bij voorbaat een relatie met het internationaal terrorisme uitsluit. Dat schijnt de militaire klassieke strategie van ‘Information Operations’ te zijn, die tot doel heeft de economische gevolgen zoveel mogelijk te voorkomen. ‘Het leger zou geleerd moeten hebben van vroegere fouten. Het gebruik van IO om de waarheid te manipuleren, verergert alleen maar de situatie en ondermijnt de geloofwaardigheid van de regering.’ (Bron: Bangkok Post, 25 augustus)

Voor alle berichtgeving over de bomaanslag, zie pagina Bomaanslag Ratchaprasong

Expert: Grijze Wolven pleegden bomaanslag

26 augustus – De dader van de bomaanslag bij de Erawan Shrine moet gezocht worden in kringen van de Turkse Grijze Wolven. Dit oppert Anthony Davis, door de krant omschreven als een ‘veteran security analyst’ bij IHS-Jane. Hij zei dat maandag tijdens een paneldiscussie bij de Foreign Correpondents Club of Thailand.

Davis baseert zijn theorie op de grote woede in Turkije na de deportatie van 109 Uighur vluchtelingen begin juli naar China [en de scheiding van mannen, vrouwen en kinderen]. De Grijze Wolven waren prominent aanwezig toen de ambassade in Istanboel werd aangevallen. [In eerdere berichten wordt gesproken over consulaat.]

De politiewoordvoerder zegt dat tot nu toe geen aanwijzingen zijn gevonden van een verband met internationale terroristische groepen. [Vergelijk de analyse van Rungwaree hiervoor.]

‘De dader kan een buitenlander zijn geweest of een Thai die zich voordeed als buitenlander. We kunnen een aanval op één land door een buitenlander geen internationaal terrorisme noemen. Toegeven dat het internationaal terrorisme was, betekent dat ons land een slagveld en doelwit is. Hoe kan een land dat een toeristische bestemming is, dan overleven?’

Het was een buitenlander
De verdachte van de bomaanslag was een buitenlander, zegt de taxichauffeur die de man op Rama IV oppikte en naar station Hua Lamphong bracht [van waar hij per tuktuk naar Ratchaprasong ging]. De chauffeur is er zeker van dat de man een rugzak bij zich had met een andere kleur dan die op de CCTV-beelden is te zien. De politie sprak maandagavond drie uur met de bestuurder. Ze heeft de taxi geïnspecteerd en DNA-monsters genomen.

De politie heeft ook het telefoonverkeer rond het tijdstip van de aanslag gecontroleerd. Van drie internationale nummers wordt nagegaan van wie ze zijn. Vermoed wordt dat de dader een telefoontje pleegde nadat hij zijn rugzak bij het altaar had achtergelaten. Daar lijken de CCTV-beelden op te wijzen.

Hotels voelen de pijn al van de bomaanslag

26 augustus – Twee beursgenoteerde hotelbedrijven, Central Plaza Hotel (Centel) en de Erawan group (ERW), hebben hun target voor dit jaar naar beneden bijgesteld vanwege de bomaanslag bij de Erawan Shrine. Centel zakt van 10-15 procent naar 7-10 procent en ERW van 35 naar 28 procent. Centel verwacht een omzet van 19,5 miljard baht en ERW 5,5 miljard baht, wat meer is dan vorig jaar. [Dus dat valt weer mee.]

Centel  zegt deze maand door annuleringen een verlies van 10 miljoen baht te lijden. Restaurants in CentralWorld en Siam Square zagen hun omzet met 20 procent teruglopen, in geld uitgedrukt 1 miljoen baht. Centel-directeur Suthikiati verwacht dat het herstel drie maanden duurt. Hij dringt er bij de regering op aan snel te handelen om het vertrouwen van buitenlandse toeristen te herstellen.

Suggesties die hij doet: visa on arrival van 1 maand naar 2 of 3 maanden verlengen, legeskosten schrappen en de aftrekpost inkomstenbelasting voor hoteluitgaven, die op 31 december afloopt, met een jaar verlengen.

ERW vice-president Kanyarat Krisnathevin zegt dat het Grand Hyatt Erawan Hotel het ergst getroffen is, omdat het vlakbij de Erawan Shrine staat. ERW blijft erop vertrouwen dat 2015 een beter jaar wordt dan 2014, toen een verlies werd geleden van 111 miljoen baht. De netto-winst bedroeg de eerste helft van dit jaar 115 miljoen baht en de omzet groeide met 43 procent naar 2,55 miljard baht. ‘We verwachten dat de situatie in november weer normaal is.’ (Bron: Bangkok Post, 25 augustus)

Minister plant hulp voor de armen

26 augustus – Geld voor de armen, investeringen in kleine projecten en verlaging van de inkomstenbelasting zijn de drie prioriteiten van de nieuwe minister van Financiën Apisak.

Boeren en de laagste inkomens krijgen binnen een maand een tegemoetkoming maar niet in de vorm van een contant uit te betalen bedrag. Dat wordt gedaan via de staatsbanken, zegt de minister, die verder geen details noemt.

Omdat investeringen in infrastructurele projecten veel tijd vergen, kiest de minister voor investeringen in kleine projecten. Die zetten snel zoden aan de dijk voor kleine bedrijfjes.

Wat de minister met de inkomstenbelasting voor heeft, lees ik niet. Hij zegt wel dat de 35 procent in de hoogste schijf betrekkelijk hoog is in vergelijking met andere landen. De bedrijfsbelasting van 20 procent lijkt concurrerend.

Apisak zegt verder dat het ministerie onder zijn leiding de grondbelasting en OZB doorzet, maar de belasting wordt op details aangepast. Voor de vorige minister was de land and buildings tax een heet hangijzer (hot potato). De belasting zou een extra financiële last leggen op huiseigenaren en (groot)grondbezitters, die het vanwege de zwakke economie toch al zo moeilijk hebben. (Bron: Bangkok Post, 25 augustus)

Andere minister gelooft in kolencentrales

26 augustus – Van de nieuwe minister van Energie hoeven voorstanders van alternatieve energiebronnen niets te verwachten, want hij wil haast zetten achter de bouw van twee kolencentrales in Krabi en Songkhla. Dat is nodig – het argument is al tot vervelens toe gebruikt – om de energiebehoefte in het Zuiden in de toekomst veilig te stellen.

‘We moeten een nieuwe manier vinden om de bevolking efficiënt te informeren, daar veel projecten op zware tegenstand en protesten van sommige groepen stuiten’, zei hij op zijn eerste werkdag op het ministerie. Zoals bekend verzetten omwonenden – en zij niet alleen – zich tegen de zogenaamde ‘schone’ centrales.

Ik lees in dit bericht dat binnenkort een commissie gevormd gaat worden met energie beleidsmakers [?], dorpelingen en parlementsleden, maar volgens mij bestaat zo’n commissie al, zij het in een andere samenstelling. Steekje laten vallen, Bangkok Post?

Een tweede onderwerp dat de minister aansneed, was de exploratie naar gas en olie, die vertraagd is nadat NGO’s zich hadden verzet tegen de winstdelingsregeling. Naar verwachting komt het project dit jaar op stoom wanneer de Petroleum Act van 1971 is herzien.

Verder is de minister van plan de belasting op LPG in de transport sector te verhogen. Het plan om de prijs van CNG (compressed natural gas, aardgas) te laten fluctueren, is volgende maand klaar. CNG had sinds 2008 een vaste prijs, maar daaraan komt een einde. (Bron: Bangkok Post, 25 augustus)

Zwaar hersenletsel na botsing

Van onze medewerker te Khon Kaen
26 augustus – Twee jongemannen zijn maandagavond op de motorfiets tegen elkaar gereden. Tenminste dat is de eerste conclusie van de politie in Chum Phae, daar beide slachtoffers het zich niet kunnen herinneren.

De zwaarst gewonde is met een schedelbasisfractuur overgebracht naar het grote ziekenhuis in Khon Kaen. De andere jonge man is naar het ziekenhuis in Si Chompu vervoerd met een zware hersenschudding, wat tanden uit en vele schaafwonden. Beide slachtoffers droegen geen helm.

De vader van de laatstgenoemde is de brommer gaan zoeken en heeft deze uiteindelijk, zwaar beschadigd, bij de politie gevonden. Blijft de vraag waarom de Hermandad niet strenger optreedt tegen het niet dragen van een helm.

Limerick van de dag – een tweeluik
Er was eens een taxibestuurder
Die elke dag een wagen huurde
Hij wist wel beter
‘k Moet rijden op de meter
Maar zonder zijn de ritten duurder

Er was eens een taxibestuurder
Zijn ritten waren nogal duurder
‘t Was een uitvreter
Met zijn taximeter
Dat mocht van de taxiverhuurder

 

Krimi ‘Chuwong, de aannemer’, aflevering zoveel

26 augustus – Je moet maar durven. Beschuldigd van diefstal, vervalsing van documenten en ontvangst van gestolen waar, slaat voormalig staatssecretaris van Handel Banyin terug met het dreigement de rechercheurs die onderzoek doen naar de dood van miljardair-aannemer Chuwong en verdachte aandelentransacties aan te klagen wegens plichtsverzuim.

KrimiDinsdag meldde Banyin zich bij de Crime Suppression Division, waar hij drie uur aan de tand werd gevoeld en volhield onschuldig te zijn. De op een transferdocument van aandelen aangebrachte verandering van ‘pledge’ in ‘transfer’ had Chuwong zelf aangebracht en ten bewijze daarvan had hij enkele pennen meegenomen, elk met een inktgommetje aan het einde, die Chuwong volgens hem regelmatig gebruikte om overdrachts documenten te tekenen. Wel jammer voor Banyin dat alleen hij getuige was van de verandering.

Nog een argument door Banyin in de strijd geworpen: de aandelentransfers [aan twee vrouwen] vonden plaats tussen 8 en 26 juni, de dag waarop Chuwong om het leven kwam in de auto, bestuurd door Banyin. [Een ongeval waarover ik nog steeds geen enkel detail heb gelezen.] Als er was geknoeid met documenten dan had Chuwong dit vast en zeker ontdekt en zou hij ook niet zijn gaan golfen met Banyin op de 26ste, aldus meneer Onschuld.

Banyin TangpakornMaar de politie zegt dat het bewijsmateriaal geen twijfel laat bestaan aan Banyin’s schuld. Ze adviseerde de rechter hem niet op borgtocht vrij te laten uit angst dat hij met het bewijs zou knoeien, maar de rechter honoreerde dat advies niet. Na storting van een borg van 5 miljoen baht voorkwam Banyin een logeerpartij achter de tralies. De rechter verbood hem wel met bewijsmateriaal te knoeien.

Wat volgens de politie is gebeurd: Banyin en een voormalige caddie die zegt zwanger van Chuwong te zijn, hebben samengespannen bij de overdracht van aandelen ter waarde van 228 miljoen aan de vrouw. Ze kregen hulp van een effectenmakelaar die via de aandelenrekening van haar moeder 40 miljoen baht ontving. [Dat zou dus zwijggeld kunnen zijn als ik even Sherlock Holmes mag spelen.] Beide vrouwen claimen Chuwong’s liefje te zijn geweest, maar Chuwong’s familie was niet op de hoogte van hun bestaan.

Zie hier de ingrediënten van de Krimi Chuwong, waarvan de eindaflevering nog geschreven moet worden. Laat ik eens een gok doen. Chuwong had de vervalsing ontdekt, sprak er met Banyin over, die sloeg Chuwong dood [waar de verwondingen op wijzen] en ensceneerde het ongeluk. En het kind dat nog geboren moet worden, is verwekt door haar vroegere vriend, de zoon van een voormalige gouverneur. (Bron: website Bangkok Post, 25 augustus)

P.S. Ik zie nu op de tv beelden van Banyin, omringd door pers, die met veel aplomb demonstreert hoe je met zo’n pen tekst kunt uitstuffen en vervangen.

Kort nieuws woensdag 26 augustus

Bangkok Post opent vandaag met een onderwerp dat mijn beste lezers en lieve lezeressen in Nederland en België en de rest van de wereld niet bijster zal interesseren, dus ik stip het kort aan. In de ontwerp-grondwet wordt voorzien in een ‘crisis panel’ dat parlement en regering in tijden van crises terzijde kan schuiven.

Premier Prayut verweert zich tegen de kritiek dat dit neerkomt op de mogelijkheid van een legale coup. Hij hekelt Abhisit (leider Democraten) en Yingluck (Pheu Thai) die het gewaagd hebben het voorstel te kritiseren. Hij zegt dat politici niet het recht hebben om de Nationale Hervormingsraad (NRC) te bewegen het wetsontwerp af te wijzen.

En daar laat ik het maar bij. Als uitsmijter nog wat krompraat van papa Prayut: ‘Politici hebben er niets mee te maken. Sommigen hebben al te maken met rechtszaken, maar het lijkt erop dat ze voor niets bang zijn. Deze lieden zijn streng tegen mij, dus moet ik net zo streng tegen hen zijn. Vlucht niet voor justitie wanneer je vervolgd wordt.’ Als u de logica hiervan kunt volgen, bent u een knappe jongen of meisje. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Weer een bericht met Prayut als hoofdpersoon – ik krijg er wat van. De premier wil dat zijn economisch team binnen drie maanden concrete resultaten boekt. Het team [van ministers met een portefeuille die raakvlakken met de economie heeft] moet zich niet alleen op de macro-economie richten, maar vooral de binnenlandse bestedingen stimuleren.

Regeringswoordvoerder Sansern: ‘De premier heeft in het kabinet gezegd dat de tijd dringt. Drie maanden vanaf nu moeten de mensen positieve veranderingen zien. Hij hoopt ook dat de economie opkrabbelt.’

Vice-premier Somkid, belast met economische zaken en leider van het team, heeft de opdracht van Prayut gekregen uit te vogelen hoe buitenlandse investeerders kunnen worden binnengehaald door hen in 2015 en 2016 nieuwe investeringsprivileges te verlenen. Sommige investeerders vinden dat de huidige privileges niet aantrekkelijk genoeg zijn.

Volgende week komt het team naar verwachting met een pakket aan stimuleringsmaatregelen van 50 miljard baht. [Geen details]

– Toeristen opgelet! Mocht u zich in Thailand met een kogelvrij vest en helm willen beschermen, weet dan dat dit in strijd met de Arms Control Act van 1978 is. Een fotojournalist uit Hong Kong kwam daar op Suvarnabhumi achter toen hij werd aangehouden nadat die twee dingen in zijn handbagage waren gevonden.

De politie zegt geen andere keus te hebben dan de man, die volkomen te goeder trouw was, te vervolgen. Of hij schuldig wordt bevonden, is aan de rechter ter beoordeling, aldus politiecommissaris Somyot. De fotograaf werd zondag aangehouden en maandag op borgtocht vrijgelaten. Hij mag het land niet verlaten. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort nieuws van gisteren.

– Vijf politieagenten in Nakhon Pathom zijn overgeplaatst naar een inactieve post [zeg maar geschorst] omdat de ‘slavenboerderij’ zich in hun werkgebied bevond. Op die varkens- en kippenboerderij werden dertien Laotianen (14 tot 25 jaar) als slaven behandeld. Ze werden ’s nachts in een kooi opgesloten, moesten werkdagen van 18 uur maken en werden geslagen. Zie verder het bericht Slavenboerderij: Een beproeving van 2 maanden van 24 augustus.

– Zijn vrouw kreeg zowat een rolberoerte toen het haar verteld werd. Haar man had 25 jaar net gedaan of hij politieagent was. Gisteren arresteerde de (echte) politie in Nakhon Ratchasima de 47-jarige man en nam uniformen met de rang van luitenant-generaal in beslag, een kogelvrij vest, een jack met het logo van de Royal Thai Police, twaalf pistolen (negen met een vergunning), honderden munitiepatronen en drie politiepetten. De politie kwam de man op het spoor door een foto van hem in uniform die hij op zijn Facebook pagina had geplaatst.

De man bleek verder dure amuletten te hebben verkocht, die volgens hem met steun van de Royal Thai Police waren gemaakt. Dat schijnt een lucratieve handel te zijn geweest want het bericht meldt dat hij enkele luxueuze auto’s in zijn bezit had en andere dure spullen. De man heeft verklaard niemand te hebben bedrogen.

– De DSI heeft nog eens een bedrag van 600 miljoen baht gevonden dat de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC) heeft gedoneerd aan de walgelijk rijke en extravagante tempel Wat Phra Dhammakaya. Het totaal aan donaties komt daarmee op 1,2 miljard baht.

De KCUC is verwikkeld in een ingewikkelde corruptiezaak met de voormalige voorzitter als hoofdverdachte. De abt zou daarbij betrokken kunnen zijn. Bij nog eens zeven KCUC medewerkers zijn huiszoekingen gedaan. Volgende week moeten dertien voormalige werknemers op het matje komen. Zij zouden samengespannen hebben om geld aan de KCUC-kas te onttrekken. [Als ik me goed herinner hebben daar weer bedrijven van relaties van geprofiteerd.] Zie verder de pagina KCUC Wat Phra Dhammakhaya.

– Gezondheidfreaks en academici hebben een 10 jaar oude zaak opgerakeld die betrekking heeft op vermeende belastingontduiking door Philip Morris. Het bedrijf zou tussen 2003 en 2007 de waarde van in de Filipijnen geproduceerde sigaretten (Marlboro en L&M) bij invoer te laag hebben opgegeven, waardoor de overheid 68 miljard baht aan inkomsten heeft misgelopen.

Het Thailand Health Promotion Institute heeft het kantoor van de procureur-generaal gevraagd de vervolging van twaalf voormalige werknemers nu eens voortvarend ter hand te nemen. Volgens de voorzitter stagneert de zaak ondanks aandrang van de DSI en het ministerie van Handel. Vlak voor zijn vertrek in oktober 2013 heeft de vorige PG de tenlastelegging tegen twaalf van de dertien verdachten getekend, maar sindsdien is er niets gebeurd.

In het bericht wordt verder de hele voorgeschiedenis in extenso nagekauwd, maar dat doe ik maar niet. Slecht voor mijn tanden.

– Tragisch ongeluk in Nakhon Phanom. Een man die zijn vrouw rijles gaf, is door haar overreden en om het leven gekomen. Met de versnelling in zijn achteruit trapte de vrouw het verkeerde pedaal in, toen ze de inrit [in dit geval dus uitrit] van hun huis wilde uit rijden. In plaats van te remmen gaf ze gas, waardoor de man die achter de auto stond, werd geschept.  De man had de wagen kort tevoren voor haar gekocht nadat hij van zijn werk in het buitenland was teruggekeerd.


Relaxen op het strand van Koh Lan voor de kust van Pattaya

Toerisme behoeft dringend kwaliteitsinjectie

25 augustus – De concurrentiekracht van het Thaise toerisme neemt af. Belangrijkste problemen zijn een beperkt aantal toeristische bestemmingen, waarbij de bestaande verslechteren, en slecht vervoer naar en van bestemmingen. Faciliteiten en diensten zijn onder de maat als gevolg van felle prijscompetitie en het personeel spreekt geen buitenlandse talen. Aldus voorzitter Kongkrit van het Tourism Reform Subcommittee (TRSC).

Volgens Kongkrit wordt er al lang gesproken over verbetering van toeristische bestemmingen en uitbreiding van de bovenkant van de markt, maar dat doel is nooit bereikt. Dit komt omdat de betrokken partijen alleen naar aantallen bezoekers en inkomsten kijken in plaats van kwaliteit en de verdeling van inkomsten over gemeenschappen met toeristische bestemmingen.

Alleen investeerders en bedrijven profiteren van de voordelen. Krabi en Phangnga zijn daarvan een goed voorbeeld. Phuket beroept zich op de vele maritieme bestemmingen, maar het leeuwendeel van de revenuen belandt in de zakken van investeerders in plaats van de lokale bevolking.

85 procent van de Thaise en buitenlandse toeristen bezoekt slechts 10 van Thailand’s 77 provincies: Ayutthaya, Bangkok, Chiang Mai, Chon Buri, Krabi, Phangnga, Phuket, Prachuap Khri Khan, Songkhla en Surat Thani. Alhoewel Thailand meer dan 30 jaar voor de buurlanden is begonnen zijn toerismesector te ontwikkelen, vormt dit geen garantie voor Thailand’s leidende positie in de toekomst. Bovendien zijn er de nodige problemen, zoals fraude en onvoldoende veiligheid voor toeristen.

Volgens de TRSC is de oplossing integratie van de vijf diensten die zich op toeristisch gebied bewegen: de Tourism Authority of Thailand, Tourism Department, Thailand Convention and Exhibition Bureau, Designated Areas for Sustainable Tourism Administration en Pinkanakorn Development Agency. Ze gaan functioneren onder de paraplu van het National Tourism Policy Committee.

De World Tourism Organisation heeft dit jaar de concurrentiekracht van het Thaise toerisme op een lijst van 140 landen op de 35ste plaats wereldwijd geplaatst en 10e in Azië-Pacific (nummer 1 is het meest concurrerend). Thailand’s veiligheid zakte van 140 naar 132, slechter dan Libanon, Iran, Myanmar en de Filipijnen. Twee jaar geleden stond Thailand op plaats 87. (Bron: Bangkok Post, 24 augustus)

Commentaar: Feiten maken een eind aan geruchten

25 augustus – Dreigementen tegen speculatie over de bomaanslagen zullen geen eind maken aan nep of valse berichten in dit internettijdperk. Er zijn betere middelen beschikbaar, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van maandag.

De krant reageert op de waarschuwing van politiecommissaris Somyot dat opgetreden gaat worden tegen internetgebruikers die geruchten verspreiden. Het is begrijpelijk dat de politiechef zo reageert daar hij gefrustreerd, vermoeid en zelfs kribbig zal zijn omdat het onderzoek niet vordert. Veel meer dan de 20 minuten van de route die de verdachte aflegde, heeft de politie immers niet.

De autoriteiten dienen echter te begrijpen, doceert de krant, dat het bij gebrek aan voortgang en een vacuüm aan informatie, logisch is dat de bevolking vragen stelt en speculeert. Dat moet de mensen niet kwalijk worden genomen.

De politie zou er beter aan doen een rapid-response team met hotlines te vormen. Zo’n team kan vragen van de bevolking pareren. Het kan snel reageren op mogelijk schadelijke geruchten. Het kan ook vrijwel zeker al doende aanwijzingen oppikken. Iedere burger wil immers dat er recht wordt gedaan in deze slachtpartij.

Een dergelijke benadering bevordert de openbare discussie en is meer behulpzaam dan schadelijk. Een response team met zelfs minimale middelen kan snel het brandje van het giswerk op internet  blussen, veel sneller dan de politie de verdachten kan opsporen en arresteren. (Bron: Bangkok Post, 24 augustus)

N.B. Ik ben eens op een conferentie geweest, waarop een bedrijf vertelde een speciale afdeling te hebben die niets anders doet dan op het internet speuren naar berichten over producten van het bedrijf om daar vervolgens snel op te reageren. Grote delen van het  bedrijfsleven hebben de mogelijkheden van het internet al lang ontdekt, in tegenstelling tot de Thaise autoriteiten die een uiterst beperkt repertoire hebben van verboden, dreigementen en het blokkeren van websites.

Voor alle berichtgeving over de bomaanslag, zie pagina Bomaanslag Ratchaprasong

‘Corruptie is nog steeds schering en inslag’

25 augustus – Voormalig minister van Financiën Sommai Phasee waarschuwt het nieuwe economisch team [van het kabinet] dat corruptie van overheidsfunctionarissen endemisch is en serieus dient te worden aangepakt, niet alleen door één minister maar door het gehele kabinet. Hij zegt dat de corruptie zich ook uitstrekt tot staatsbanken. Als laatste taak tijdens zijn ministerschap heeft hij daarover de NACC geïnformeerd.

Volgens Sommai concentreren corrupte functionarissen zich op sectoren met grote budgetten, zoals de energie-industrie, wegenaanleg en en andere infrastructuur. ‘Als we het probleem serieus nemen en corruptie efficiënt willen bestrijden, moeten we daar als eerste beginnen. De huidige beleidsmakers hebben geprobeerd strenger te zijn, maar tot nu toe zijn ze nogal laks.’

Sommai zegt dat corruptiebestrijding een zaak van lange adem is. Zelfs een gekozen regering die haar termijn van vier jaar volmaakt, zou er moeite mee hebben corruptie te bestrijden, daar ze een veel langere periode vereist om te bestrijden.

Ten slotte pleit Sommai voor een transparante en strikte toepassing van de wet. ‘Als je iemand gevangen moet zetten, moet je het doen, als je de rotzooi wil opruimen.’ (Bron: Bangkok Post, 24 augustus) (Zie pagina Corruptie 2)

Lange-termijngroei onzeker

25 augustus – De constructiesector kan dit jaar een sterke groei doormaken met steun van de infrastructurele plannen van de regering. Maar politieke kwesties en een tekort aan arbeidskrachten blijven negatieve factoren die op de lange-termijngroei drukken. Aldus BMI Research, een dochter van de Fitch Group.

Voor dit jaar voorspelt het bureau een groei van 14,8 procent , maar na 2015 wordt de groei belemmerd door de onzekere politieke vooruitzichten. De bomaanslag bij de Erawan Shrine zou een voorbode kunnen zijn van hernieuwde politieke instabiliteit. Voor 2016 verwacht BMI derhalve een groei van 4,3 procent en tussen 2017 en 2019 gemiddeld 2,7 procent.

Volgens BMI heeft het uitstel van de verkiezingen tot op zijn vroegst volgend jaar de politieke temperatuur doen stijgen. Het is een signaal dat terugkeer naar een goed functionerende democratie verre van gegarandeerd is in de nabije toekomst.

BMI schrijft: ‘In het geval de periode met politieke instabiliteit verlengd wordt, verwachten we nieuwe vertragingen bij de uitvoer van projecten. Die zullen de buitenlandse belangstelling voor lange-termijn investeringen, zoals infrastructuur, frustreren. Bovendien betekent het ambitieuze infrastructuur plan van de regering op een moment dat de populatie van buitenlandse werknemers afneemt, dat een tekort aan arbeidskrachten verwacht kan worden.’

De National Economic and Social Development Board  heeft berekend dat voor de infrastructurele projecten 530.000 werkers nodig zijn voor en voor het lange-termijn watermanagement en anti-overstromings programma 80.000 man. Naar verwachting zal met name het aantal migranten uit Myanmar afnemen. (Bron: Bangkok Post, 24 augustus)

Limerick van de dag
Er zijn in Birma ouders, ‘t is godgeklaagd
Die verkopen hun dochter als maagd
Een geneeskrachtige wip
3000 dollar in de knip
Die meisjes worden niet eens beklaagd

(Velen in Myanmar geloven dat geslachtsgemeenschap met een maagd de levensduur verlengt en HIV/Aids geneest. Daar wordt grof geld voor betaald. Bron: Spectrum, 23 augustus 2015.)

Krimi ‘Chuwong, de aannemer’ nadert ontknoping

25 augustus – De Krimi Chuwong, de aannemer nadert de ontknoping. In de misdaadserie over Chuwong, de miljardair-aannemer die in juni in een eenzijdig verkeersongeluk om het leven kwam, zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd tegen drie vrouwen en de bestuurder van de auto waarin Chuwong zat. Ze worden beschuldigd van de diefstal van aandelen van Chuwong.

KrimiHet gaat om een effectenhandelaar en haar moeder, een voormalige caddie die zegt zwanger te zijn van haar lover, de aannemer, en voormalig staatssecretaris van Handel Banyin, die dus niet van moord of dood door schuld is beschuldigd, maar wie weet komt dat nog.

De effectenhandelaar ontving via de aandelenrekening van  haar moeder aandelen ter waarde van 40 miljoen baht, de caddie 228 miljoen baht. Met beide aandelentransacties, die kort voor Chuwong’s dood plaatsvonden, is geknoeid alsmede met een fotokopie van Chuwong’s identiteitskaart.

Volgens de advocaat van de caddie is ze bereid zich aan te geven. Ook Banyin zegt zich te zullen melden bij de Crime Suppression Divison van de politie. ‘Het arrestatiebevel betekent niet dat ik schuldig ben’, zegt hij. ‘De politie heeft slechts één zijde [van de getuigen] ondervraagd zonder mij de kans te geven om iets te zeggen.’

Erawan: Defecte camera’s hinderen politieonderzoek

25 augustus – Komt dat even mooi uit: de meeste bewakingscamera’s langs de route die de verdachte van de bomaanslag bij de Erawan Shrine heeft genomen, zijn kapot. Kun je als politie je eventueel eigen falen verdoezelen en de schuld geven aan de apparatuur.

En dat doet politiecommisaaris Somyot dan ook. Hij zegt dat 15 van de 20 camera’s op de route Ratchaprasong naar Silom defect zijn. Die camera’s zijn het eigendom van en worden onderhouden door de gemeente Bangkok. [Gaan we zwartepieten?] De gemeente Bangkok wil dit niet bevestigen. [Bang voor Zwarte Piet?] De gemeente heeft 57.000 camera’s in de stad, waarvan 10.000 nieuwe met een hoge-resolutiebeeld. De vijf camera’s die het wel doen, geven geen compleet beeld, waardoor de politie moet vertrouwen op haar ‘eigen voorstellingsvermogen’.

De gemeentepolitie van Bangkok weet niet of de verdachte nog in het land is. Volgens de laatste berichten [bron?] zou hij zich verkleed hebben in het Chulalongkorn ziekenhuis en gevlucht zijn naar Maleisië.

Een chemische analyse van de gevonden bomresten heeft nitraat aangetoond, wat op zowel C4 als TNT kan duiden. De kogeltjes uit kogellagers, die in de pijpbom zaten, kunnen in elke ijzerwinkel zijn gekocht. De kogeltjes van beide bommen (Erawan en Sathorn) komen overeen. Een bron bij de EOD zegt dat het type bom ongebruikelijk is in Thailand.

Een bron bij het bureau Immigratie zegt dat in rapporten van de National Security Council melding wordt gemaakt van trainingen in het maken van bommen in Pakistan. Uighur extremisten en opstandelingen uit het Zuiden zouden die gevolgd hebben. Maar of de in Bangkok gebruikte bommen dezelfde zijn, kan pas na grondige studie worden vastgesteld.

De gemeentepolitie ontkent een verband tussen de vondst van een MK2 granaat in Sukhumvit Soi 81 gisteren en de Erawan aanslag. Wel onderzoekt de politie of er een verband is met de hacking van zes officiële websites in Lamphun door een groep die zegt een islamitische groep uit Tunesië te zijn.

Het eerdere bericht over de controle van guesthouses en condo’s blijkt niet te kloppen, want er zijn 139 personen aangehouden en enkele vuurwapens en drugs zijn in beslag genomen. Volgens het vorige bericht had de speurtocht niets opgeleverd, maar misschien had dat alleen betrekking op de vrijdag, terwijl tot maandag is gespeurd.

Voor alle berichtgeving over de bomaanslag, zie pagina Bomaanslag Ratchaprasong

Kort nieuws dinsdag 25 augustus

– Plattelanders krijgen voorrang bij nieuwe maatregelen om de kwakkelende economie nieuw leven in te blazen, zegt de verse vice-premier Somkid die verantwoordelijk is voor het economisch beleid en de leiding heeft over het zogeheten ‘economisch team’. Hij zei dat gisteren op zijn eerste werkdag in het Government House.

Waaruit die maatregelen bestaan, lees ik evenwel niet in het bericht. Wel zei Somkid enkele andere behartenswaardige dingen [of zijn het open deuren?] over de export (Kunnen we niet langer op vertrouwen) en binnenlandse bestedingen (Essentieel voor toekomstige welvaart). Hij kondigde aan handelsgesprekken te gaan houden met andere landen, riep de particuliere sector op mee te helpen om het land economisch vooruit te brengen en meer van dat moois.

Volgens Somkid zijn Thailand’s binnenlandse problemen te wijten aan de dalende prijs van agrarische producten; die verzwakken de koopkracht van de boeren. Gevoegd bij een gebrek aan economisch vertrouwen, zijn investeringen ingekrompen.

– De SET index heeft gisteren 64,55 punten (4,73 procent) verloren en eindigde op 1.301,06 punten bij een forse daghandel van 60,5 miljard baht. Analisten verwachten dat de index nog verder zal zakken en de 1.300 grens passeert. Wanneer de aandelenprijzen met meer dan 20 procent dalen wordt gesproken van een bear market.

Ook elders in de wereld vertoonden aandelenbeurzen dezelfde trend. De koersval wordt toegeschreven aan zorgen over de verwachte Amerikaanse renteverhoging en de economische terugval in China. Daardoor wordt risicovol vermogen van de hand gedaan. De baht verzwakte verder ten opzichte van de dollar: van 35,63/35,65 vrijdag naar 35,75/35,77 gisteren.

– De ontwerp-grondwet, waarover de Nationale Hervormingsraad (NRC) 6 september stemt, mist een preambule en daarom willen twee NRC-commissies dat het Constitutionele Hof wordt gevraagd of de zaak juridisch in de haak is.

De CDC, die de wet heeft geschreven, zegt dat de preambule niet de taak van de CDC is, maar van het secretariaat van het kabinet. In de grondwet van 1932 heette de preambule Royal Preamble.

In november 2013 heeft het Constitutionele Hof in een andere zaak gesteld dat een preambule een kernelement is, waarmee bij vonnissen wordt rekening gehouden.

En zo worstelt Thailand’s zich door het mijnenveld van de nieuwe grondwet, die volgens sommigen alleen maar tot doel heeft de Thaise elite een stevige machtspositie te geven ten opzichte van de boerenbevolking en ‘gewone man’. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Noem ze alsjeblieft geen dienstmeiden. Het zijn soldaten die bij hun commandant huishoudelijke taken verrichten. Dat doen ze graag want dan hoeven ze niet deel te nemen aan vermoeiende exercitie oefeningen. Zo verdedigt legerchef Udomdej, tevens staatssecretaris van Defensie, zich tegen beschuldigingen van uitbuiting op de social media. Aanleiding is de klacht van een matroos die zegt door zijn commandant als straf te zijn vastgeketend aan een autoband. De commandant ontkent. Hij beschuldigt de matroos op zijn beurt van wangedrag, omdat hij het volkslied niet kan meezingen en voor zijn vrouw heeft gemasturbeerd.

– Een fotojournalist van Initium Media in Hong Kong, een begin augustus opgericht online mediabedrijf, is zondag op Suvarnabhumi aangehouden omdat in zijn handbagage een kogelvrij vest en helm met het woord Press erop waren opgemerkt. Beide worden als wapens aangemerkt in de Arms Control Act van 1987.

De fotograaf was in Thailand voor het verslaan van de bomaanslag bij de Erawan Shrine. Hij is gisteren op borgtocht vrijgelaten. Wanneer hij schuldig wordt bevonden, kan hij maximaal 5 jaar gevangenisstraf krijgen. En dat zou pech zijn want hij had het vest van zijn bedrijf gekregen en wist niet dat het illegaal was om het het land mee uit te nemen.

– De Foundation for Consumers waarschuwt mensen die een oude-dagverzekering willen afsluiten, de kleine lettertjes goed te lezen. Bij de stichting is geklaagd over de weigering van sommige verzekeraars medische kosten te vergoeden omdat de verzekerden vooraf niet medisch waren gekeurd. Dat was ook geen eis in de polis, maar de verzekeraars beweren nu dat de verzekerden hun gezondheidsconditie geheim hebben gehouden. De stichting stuurt de klachten door naar het kantoor van de Consumers Protection Board, dat verantwoordelijk is voor handhaving van de verzekeringswetgeving.

– Waar gebeurde corruptiezaken als soap, je moet er maar opkomen en dat deed de National Anti-Corruption Commission (NACC), want die heeft 10 afleveringen van 22 minuten elk laten maken over onder andere het hypotheeksysteem voor rijst, toegespitst op de rol van voormalig premier Yingluck, de frauduleuze aankoop van brandweerwagens door de gemeente Bangkok en gevallen van het kopen van stemmen. ‘Ons doel is Thais verschillende types corruptiezaken te laten begrijpen, zodat ze ons kunnen helpen ze op te sporen’, zegt de NACC-voorzitter.

Volgende maand treden vijf NACC-commissarissen af inclusief de voorzitter. Enkele zaken worden versneld afgewikkeld, waaronder de zaak tegen Abhisit vanwege de roodhemd ongeregeldheden in 2010, waarbij 99 personen om het leven kwamen. Het leger kreeg toen toestemming om met scherp te schieten. (Zie pagina Corruptie 2)

– Bewoners en vissers in Songkhla eisen dat onmiddellijk gestopt wordt met de constructie van grote betonnen golfbrekers op het strand van Samila-Chalatad. Ze verergeren de erosie en zijn schadelijk voor de visserij, zeggen ze.

De autoriteiten van Songkhla lanceerden dit project in juni om door middel van zandsuppletie en de golfbrekers de erosie van het strand te bestrijden. De klagers wijzen erop dat de gouverneur van Songkhla en overheidsdiensten eerder hebben toegezegd dat minder golfbrekers zouden worden aangelegd. Vorig jaar zegde het Marine Department toe dat alle bestaande golfbrekers gesloopt zouden worden. Alleen met zandsuppletie zou het strand versterkt worden.

De tegenstanders hebben een klacht ingediend bij de bestuursrechter. Die houdt vandaag een spoedzitting.

– Thailand begint morgen in Kuala Lumpur (Maleisië) aan een voorlopige ronde vredesgesprekken met een nieuw gevormde alliantie van zes zuidelijke verzetsgroepen. Gepraat gaat worden over het vormen van safety zones, waarvoor de (gehate) noodtoestand niet hoeft te gelden. Ook wordt gepraat over voorwaardelijke vrijlating van verdachten.

Critici waarschuwen dat de coalitie niet de bevolking van het Zuiden vertegenwoordigt of de BRN, een van de zes groepen, die deelnam aan de in 2013 stil gevallen vredesgesprekken. ‘Het is altijd de elite die praat zonder de inbreng van gewone mensen’, zegt Waeromlee Waebula van het Kampung Taqwa Network. ‘Als de autoriteiten de gemeenschappen en degenen die aan de basis werken een stem geeft, zou het vredesproces door de betrokkenen worden gestuurd.’

– In een woning in Phu Phiang (Nan) heeft de politie zondagavond de levenloze lichamen gevonden van een politieagent (40), zijn echtgenote en hun tweeling van 7 jaar. Allen hadden een kogelwond in hun hoofd. De politie denkt dat het drama zich vrijdag heeft afgespeeld. Volgens getuigen kibbelde het echtpaar vaak omdat ze elkaar zo weinig zagen. De vrouw werkte als nachtzuster in een ziekenhuis.

– ’t Is een gebed zonder einde, de strijd tussen Natural Fruit, een bedrijf in Prachuap Khiri Khan waar ananas wordt ingeblikt, en actievoerder Andy Hall, die het bedrijf ervan beschuldigd heeft buitenlandse werknemers uit te buiten. Eerder sprak de districtsrechtbank van Prakanong Hall vrij, maar nu heeft de rechtbank van Southern Bangkok hem toch in staat van beschuldiging gesteld. Hij moet op 19 oktober opdraven. Tegen de vrijspraak was beroep aangetekend door het bedrijf en de openbare aanklager.

Natural Fruit heeft vier aangiftes gedaan tegen Hall en eist een schadevergoeding van 400 miljoen baht. De Brit wordt onder andere beschuldigd van overtreding van de Computer Crimes Act [die strenge straffen kent]. De mensenrechtengroep Finnwatch noemt de inbeschuldigingstelling een ernstige klap voor de mensenrechten in Thailand.

– Gaat-ie nu wel of niet zaterdag dicht: het viaduct over de Kasetsart University kruising? Gisteren meldde de krant dat zaterdag begonnen zou worden met de sloop van het viaduct dat moet wijken voor de verlengde Green Line, maar vandaag zegt de politie geen toestemming te verlenen voor sluiting van het viaduct. Opdrachtgever MRTA heeft verzuimd de politie te informeren over verkeersmaatregelen.

– 39 Thaise vissers zijn gisteren teruggekeerd uit Indonesië. Ze werkten op Thaise trawlers die in Indonesische wateren visten, maar dat na een wetswijziging en intrekking van alle vergunningen voor buitenlandse trawlers, niet meer mogen doen. Sinds oktober vorig jaar zijn 1.412 vissers gerepatrieerd uit Indonesië, waaronder ook slachtoffers van mensenhandel. Erbarmelijke werkomstandigheden noopten velen de wijk te nemen naar Ambon en Benjina.


 

Kabinet Prayut 3 legt de Eed van Trouw af

Premier Prayut en de negentien leden van zijn vernieuwde kabinet leggen in het Siriraj ziekenhuis de Eed van Trouw af voor de koning. (Foto Royal Household Bureau)


 

Slavenboerderij Nakhon Pathom

Slavenboerderij: Een beproeving van 2 maanden

24 augustus – Bangkok Post opent vandaag met een artikel over de pogingen van de regering toeristen ervan te overtuigen dat ‘u gedurende uw verblijf in Thailand veilig bent’, aldus een verklaring gericht op de internationale gemeenschap.

Maar de meeste aandacht (in tekst en foto’s) besteedt de krant aan de vondst zaterdagochtend van ‘dierenkooien’ op een varkens- en kippenboerderij in Nakhon Pathom. Elf arbeiders uit Laos, die op de boerderij werkten, de jongste 15 jaar, werden er ’s nachts in opgesloten.

In tegenstelling tot wat gisteren werd gemeld, worden ze niet als illegale immigranten beschouwd, maar als slachtoffer van mensenhandel, zegt Saranya Sawatnok, hoofd van het Nakhon Pathom Shelter for Children and Families van het ministerie van Sociale Zaken.

De Laotianen waren via een tussenpersoon in Laos beland op de boerderij, die eigendom is van Chaidet Sonut, manager bij de Krung Thai Bank. Toen ze door de politie werden gevonden, zagen ze er vuil uit en roken naar dierenvoer, aldus Saranya. De boerderij maakt de indruk van een veste, want er staat een hoge muur omheen, op verschillende plaatsen hangen bewakingscamera’s en een grote hond doet bewakingsdiensten.

De slachtoffers hebben verklaard dat ze de hele dag moesten werken. ’s Nachts werden ze opgesloten en ging de kooi op slot. Hun behoefte moesten ze doen in een plastic zakje. Wie probeerde te vluchten, kreeg slaag met een geweer. Zes van hen zijn gewond. De beproeving duurde twee maanden.

Omwonenden zeggen het vreemd te hebben gevonden dat de werkers nooit buiten de boerderij kwamen. Gastarbeiders elders verlaten vaak hun werkplaats om te sporten of een motorritje te maken. De wrede eigenaar is zaterdag is aangehouden en op borgtocht vrijgelaten.

Limerick van de dag
Er was eens een deerne uit Heerde
Die de vakantiekas beheerde
Ze wist inderdaad
In Thailand heb je de baht
Zodat ze geen fouten riskeerde

Regeringsverklaring: ‘U bent veilig in Thailand’

24 augustus – Het toerisme was vorig jaar goed voor 16 procent van Thailand’s bruto binnenlands product. Het is momenteel de enige sector die geen last heeft van de kwakkelende economie. Het is dus niet zo raar dat de regering er alles aan gelegen is toeristen te verzekeren dat ze veilig zijn in Thailand.

De regering heeft een verklaring opgesteld, die via de Thaise ambassades in het buitenland toekomstige toeristen moet geruststellen. ‘De regering geeft iedereen de verzekering dat de situatie onder controle is. Er komen versterkingen van zowel geüniformeerde agenten als agenten in burger die op elke plaats voor bewaking zorgen om optimale veiligheid te verzekeren.’

NCPO-woordvoerder Winthai zei gisteren op de tv dat de politie ‘bescheiden’ voortgang boekt met het onderzoek [lees: geen voortgang]. De nabestaanden van 14 omgekomen buitenlanders en 2 Thais hebben van de ministeries Justitie en Toerisme een financiële tegemoetkoming ontvangen. In totaal zijn 100 verzoeken om financiële hulp gedaan. In het ziekenhuis liggen nog 52 slachtoffers.

Politiecommissaris Somyot zegt dat de politie de groep van verdachten kent. [Maar die beweert wel vaker wat.] Hij wil niet zeggen of het buitenlanders of Thais zijn. De trage voortgang van het onderzoek wordt door Bullebak toegeschreven aan verouderde apparatuur, niet aan de prestaties van de politie. Hij gaat proberen meer apparatuur aan te schaffen. Over hulp vanuit het buitenland zegt hij dat alleen hulp in de vorm van apparatuur wordt geaccepteerd; vertegenwoordigers van andere landen mogen zich niet bemoeien met het onderzoek.

Inmiddels is gesproken met de taxichauffeur die de verdachte van het district Yannawa naar station Hua Lamphong heeft gebracht, de tuktuk bestuurder die hem vervolgens naar Erawan bracht en de motortaxibestuurder die hem, nadat de bom was geplaatst, naar Lumpini bracht. De politie is nog op zoek naar de taxibestuurder die de verdachte daarna heeft opgepikt in Silom 9.

Nog wat losse flodders:

    • Een voor vanmiddag geplande herdenkingsbijeenkomst bij de Erawan Shrine is om veiligheidsredenen uitgesteld. De Sangha Supreme Council heeft dat besloten op advies van de politie.
    • Japanse media melden dat de verdachte een Spanjaard is, maar het hoofd van de gemeentepolitie van Bangkok zegt dit bericht niet te kennen.
    • De politie doet onderzoek naar een man die op maandag op de Sathorn pier een pakje in het water schopte, een half uur na de Erawan explosie. Op dinsdag explodeerde daar een bom in het water. De man wordt beschouwd als een potentiële verdachte.
    • Om het vertrouwen van de bevolking een duwtje in de rug te geven hebben duizend agenten, soldaten, gemeenteambtenaren en burgers gisteren 3.550 plaatsen gecontroleerd, waaronder condo’s en toeristen guesthouses. Resultaat: nihil.

Voor alle berichtgeving over de bomaanslag, zie pagina Bomaanslag Ratchaprasong

R3A

Snelweg R3A: ideale route voor drugssmokkelaars

24 augustus – ’t Is natuurlijk niet de bedoeling, maar de nieuwe snelweg R3A van Kunming (China) naar Chiang Khong (Chiang Rai) maakt het voor drugssmokkelaar wel erg gemakkelijk hun verboden waar in en uit de Mekonglanden te smokkelen. Ze zouden dat ook via de Mekong kunnen blijven doen, maar wegtransport is gemakkelijker.

Route R3ADe R3A [waarvan volgens mij nog een deel moet worden aangelegd, maar die volgens een bijschrift op de website in 2011 is geopend] is hun hoofdroute voor het vervoer van precursoren, die bij de productie van drugs worden gebruikt. In China worden die precursoren [geneesmiddelen die voor andere doelen bestemd zijn] in vijf tot zes steden geproduceerd voor de binnenlandse industrie. Tachtig procent van de precursoren komt uit India en wordt Myanmar binnen gesmokkeld.

En daar laat ik het maar bij, want ik verzuip een beetje in de vele details die in het bericht op één hoop worden gegooid. ’t Is un mer à boire. Kwam wel weer het Safe Mekong Joint Operation Centre tegen, een samenwerkingsverband van Thailand, China, Laos en Myanmar ter bestrijding van de drugssmokkel in het gebied. De vier landen willen Cambodja en Vietnam vragen aan te schuiven.

Of het allemaal zoden aan de dijk zet, weet ik niet. De autoriteiten claimen natuurlijk alleen maar successen. Zo zegt China dat de smokkel van precursoren in de provincie Yunnan (hoofdstad Kunming) de afgelopen vier maanden aanzienlijk is verminderd, aldus de secretaris-generaal van het Thai Office of the Narcotics Control Board.

Mocht u zich afvragen wat wel de bedoeling is van de  R3A, dan kan ik kort zijn: vergemakkelijking van het vrachtvervoer en stimulering van het toerisme. Maar dat had u, intelligente lezer die u bent, al lang zelf bedacht. Ja toch?

Kort nieuws maandag 24 augustus

– Hij had slechts 36 minuten nodig voor een opdracht waar 50 minuten voor stond. Taweelap Suwattanapunkul, student aan de faculteit Computing Studies van de Rajamangala University of Technology Thanyaburi, flikte het en won daarmee vorige week in Dallas (Texas) een onderscheiding bij de 2015 Microsoft Office Specialist World Championship in de categorie Microsoft PowerPoint 2013, de laatste versie van het software programma.

Een andere student van Rajamangala ging met lege handen terug naar huis. Hij deed mee in de categorie Adobe Photoshop. In totaal streden 600.000 studenten in de leeftijd van 13 tot 22 jaar uit 47 landen in verschillende categorieën Microsoft producten.

– Twee leden van de Nationale Hervormingsraad (NRC) hebben op voorhand laten weten tegen te zullen stemmen, wanneer de ontwerp-grondwet, opgesteld door de Grondwetcommissie (CDC) op 6 september in stemming wordt gebracht. Zij vinden de wet ‘ondemocratisch’ en ‘geen oplossing voor de problemen van het land’; bovendien zal die leiden tot een zwakke en onstabiele regering die gedoemd is te vallen. Hun argumenten laat ik onvermeld; die zijn al vaak genoeg aan de orde geweest in deze rubriek.

De NRC-commissies politieke hervormingen en rechtsspraak vergaderen vandaag over het ontwerp. Morgen vindt een door de CDC georganiseerd seminar plaats. Wanneer de voltallige NRC het ontwerp goedkeurt, volgt in januari een referendum. Verdwijnt het ontwerp (dat 285 artikelen telt) in de prullenbak, dan moet een nieuw ontwerp worden geschreven. Daarvoor staan 180 dagen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Zaterdag wordt begonnen met de sloop van het viaduct bij de Kasetsart universiteit op de Phahon Yothin Road. Dat viaduct moet wijken voor de aanleg van de verlenging van de Green Line van Mor Chit naar Pathum Thani. Automobilisten is geadviseerd de Phahon Yothin Road de komende twee maanden te mijden, want zolang duurt de sloop. De Kasetsart University flyover is 1,5 kilometer lang. Na de sloop zijn twee inbound en twee outbound rijstroken beschikbaar voor het verkeer, wanneer de constructie van de metrolijn begint. De verlenging meet 19 kilometer en telt 16 stations.

– In de rubriek Crime Track een terugblik op een serie van 25 inbraken en de verkrachting van 10 vrouwen, waaronder een meisje van 15, de afgelopen vier jaar in Bangkok en Samut Prakan. Dankzij het GPS-signaal van een gestolen computer kon de verdachte worden getraceerd: een 41-jarige man uit Phitsanulok met een winkel in tweedehands elektronische spullen in Nakhon Pathom. En dankzij camerabeelden kon hij vastgenageld worden. De man bleek eerder wegens diefstal en verkrachting in 2007 in Samut Prakan te zijn veroordeeld. Hij kwam in 2011 uit de gevangenis.

Tip voor toekomstige dieven: laat notebook computers en smartphones liggen, want die kunnen je verraden. En blijf met je klauwen van vrouwen af. Als je zo graag van bil wil gaan, ga je maar naar Nana, Patpong of Soi Cowboy. 1500 baht voor short time plus kamerhuur en bar fine.


 

Ferrari 488 GTB

Startprijs: 24 miljoen baht

23 augustus – Dick’s blog blijft nog een dagje op de decadente elite-toer. Gisteren horloges, variërend in prijs tot 20 miljoen baht. Vandaag de Ferrari 488 GTB, die vrijdag werd gepresenteerd. Kost een luttele 24 miljoen baht. Startprijs wel te verstaan.

Ondanks de kwakkelende economie en zwakke consumptieve bestedingen ziet importeur Cavallino toch mogelijkheden voor dit juweeltje met acht cilinders. Directeur Voravud (tweede van rechts) verwacht dit jaar 60 Ferrari’s te kunnen verkopen, het dubbele aantal van vorig jaar.

Cavallino Motors werd in 2009 opgericht. Tot eind 2014 zijn 120 Ferrari’s verkocht, de beroemdste of moet ik schrijven beruchtste aan Red Bull erfgenaam Vorayuth Yoovidhya, die in september 2012 op de Sukhumvit Road (Bangkok) een motoragent schepte. Zou die man ooit nog achter de tralies belanden wegens dood door schuld? Mijn prognose: nooit. (Bron: Bangkok Post, 22 augustus)

Investeerders niet afgeschrikt door bomaanslag

23 augustus – Buitenlandse investeerders laten zich niet afschrikken door de bomaanslag bij de Erawan Shrine. De meeste investeerders blijven trouw aan Thailand, zeggen de buitenlandse kamers van koophandel.

De VS blijft een van Thailand’s grootste buitenlandse investeerders, zegt president Darren Buckley van de American Chamber of Commerce. ‘We hebben hier een lange geschiedenis. Het incident van maandag was schokkend en droevig. Maar het betekent niet dat we onze inzet veranderen. De VS blijft een belangrijke investeerder in Thailand. Het incident van maandag kan ons niet afschrikken.’

Volgens gegevens van de Board of Investment is de VS Thailand’s tweede grootste buitenlandse investeerder. De cumulatieve investeringen bedragen US$ 17 miljard; de Amerikaanse bedrijven bieden werk aan 25.000 Thais.

In de eerste helft van het jaar verleende de BoI voor Amerikaanse investeringen ter waarde van 22,4 miljard baht promotions en privileges [Ik heb nog nooit gelezen waaruit die bestaan.] Japan voerde de ranglijst aan met investeringen van 87,8 miljard baht.

De Japan External Trade Organization noemt de situatie ‘sensitief’, maar de bomaanslag is geen reden voor veranderingen in de vooruitzichten van Japanse investeringen, aldus een medewerker.

Europese investeerders zeggen ook door te gaan met hun plannen. Directeur Chaiyant van de Thai-European Business Association verwacht hooguit een onmiddellijk psychologisch effect op het toerisme, maar niet op investeringen. ‘Niemand in onze groep ziet een verandering of vertraging van investeringen. Ze beseffen dat zo’n aanval overal kan plaatsvinden.’

Voor het toerisme verwacht hij dat de aanslag zal leiden tot lagere bestedingen van toeristen, waardoor sommige industrieën hun productiecapaciteit moeten terugbrengen. Maar het nieuwe economisch team van het kabinet zal naar verwachting maatregelen formuleren die helpen bestedingen te stimuleren waardoor de economie versterkt wordt.

Chaiyant: ‘Ik denk dat het nieuwe kabinet helpt om het investeringsklimaat aanzienlijk te verbeteren, daar de meeste economische ministers goed bekend zijn bij buitenlanders.’

Ten slotte de Federation of Thai Industries. Voorzitter Supant: ‘We zien geen vertraging en verwachten die ook niet, daar niemand heeft aangegeven zijn investeringsplannen te willen wijzigen.’ Supant verwacht dat het vertrouwen van investeerders aanzienlijk zal toenemen wanneer de dader is gearresteerd. (Bron: Bangkok Post, 22 augustus)

Voor alle berichtgeving over de bomaanslag, zie pagina Bomaanslag Ratchaprasong

Commentaar: Geweld in ’t Zuiden is niet minder tragisch

23 augustus – Boston had Boston Strong, Parijs Je suis Charlie en nu heeft Bangkok Stronger Together en Our Home, Our Country als slogan tegen de afschuwelijke terreur op de Ratchaprasong kruising maandag.

De explosie was de ergste aanval op Bangkok in het recente verleden, en toch was ze niet de ergste, vooral als je denkt aan het zalvende Our Home, Our Country. Het diepe Zuiden maakt het al tien jaar mee, schrijft Kong Rithdee in zijn wekelijkse rubriek Commentaar, en nooit was er een slogan om de mensen aan te sporen ‘samen sterker’ te worden wanneer een bom in Yala of Pattani ontplofte.

Drie weken geleden kwamen in Saiburi een monnik, soldaat en burger om het leven en werden velen gewond. In juni waren er een autobom, een motorfietsbom, twee gevallen van brandstichting en twee andere bomaanvallen in de regio. Het dodental in juni bedroeg 15, in mei 29. Alle slachtoffers waren Thai.

Kong wil er geen numbers game van maken, omdat dood meer is dan statistiek. Maar als we denken aan kwantificeerbare verliezen, verslaan Krue Se en Tak Bai die in Bangkok, schrijft hij. Om nog te zwijgen over het totaal aantal doden: meer dan 6.300 na elf jaar en zeven maanden.

Wat bij de Erawan Shrine gebeurde, was een tragedie. Wat elders gebeurt in ‘ons land’ mag veraf lijken, maar het is niet minder tragisch. Het is ook de realiteit van elke dag, waaronder veel mensen lijden, die er al lang mee vertrouwd zijn om attent te zijn op verdachte pakjes op voetpaden. De Bangkok bom was ongetwijfeld luid, maar was die luider dan de rest? (Bron: Bangkok Post, 22 augustus)

Limerick van de dag
Er was eens een man in Aartswoud
Die legde op elke slak zout
’t Is een methode
Nergens verboden
Maar pas wel op voor een burn-out

Californië: Aangifte tegen CPF wegens foute garnalen

23 augustus – Een voorproefje van wat Thailand mogelijk te wachten staat in de EU, speelt zich af in Californië waar een vrouw woensdag aangifte heeft gedaan tegen Costco Wholesale Corporation omdat ze gekweekte garnalen uit Thailand verkoopt. Die garnalen zijn gevoed met vismeel, verkregen uit de bijvangst van trawlers, waarop onder dwang onbetaalde arbeiders werken. En daardoor wordt  een industrie in stand gehouden, waarvoor de Thaise autoriteiten hun ogen sluiten.

De vrouw betoogt dat dit in strijd is met wetgeving die bedrijven voorschrijft geen valse beweringen te doen over illegaal gedrag in hun aanvoerketen, inclusief mensenrechtenschendingen.

Behalve Costco zijn ook de distributeur CP Food Products Inc en moederbedrijf Charoen Pokphand Foods aangeklaagd. De zaak dient voor de federale rechtbank van San Francisco.

Agrogigant CPF zegt alleen vismeel te kopen van leveranciers die gecertificeerd door het IFFO Responsible Sourcing Programme, dat voldoet aan de Code of Conduct for Responsible Fisheries van de FAO.

Een Costco-woordvoerder zegt dat het bedrijf nauw heeft samengewerkt met de Thaise regering, de Thaise visindustrie en andere detaillisten om de kwesties, die het afgelopen zijn opgedoken, op te lossen. Consumenten die niet tevreden zijn met een Costco product kunnen dit retourneren en krijgen de aankoopsom vergoed. (Bron: Bangkok Post, 22 augustus)

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

‘Politieke instabiliteit levert risico’s op’

23 augustus – Het politieke klimaat in Thailand blijft buitengewoon onzeker vanwege de polarisatie tussen rood- en geelhemden. Het gevaar bestaat voor nieuwe politieke instabiliteit die een belangrijk risico voor investeerders en bedrijven vormt. Bovendien vormt het geweld in het Zuiden een bedreiging. Dit schrijft BMI Research in het rapport Political Risk Analysis: Political Risk to Investing in Thailand.

Volgens BMI Research, een onderdeel van de Fitch groep, is de grootste bron van instabiliteit de diepe politieke verdeeldheid tussen supporters en tegenstanders van de afgezette premier Thaksin, die zich hebben getooid met respectievelijk rode en gele shirts. Onverenigbare politieke belangen van de twee groepen geven aan dat de kloof tussen hen te diep is om in de nabije toekomst te worden overbrugd.

Frequente regeringswisselingen in Thailand hebben voor een groot deel de continuïteit van het beleid beïnvloed en voor veel onzekerheid gezorgd, met name voor bedrijven met lange-termijnplannen. De ontwerp-grondwet die is geschreven door de 36 leden tellende grondwetcommissie bevat ook voorzieningen die de macht van toekomstige regeringen ondermijnen, aldus het rapport.

BMI Research meent dat gekozen regeringen slechts een levensduur van enkele jaren hebben, gegeven de tegenstelling tussen rood- en geelhemden. Een goed functionerende democratie is nog verre toekomstmuziek. Maar het rapport bevat ook een lichtpuntje: Alhoewel er politieke risico’s kleven aan investeren in Thailand, zijn er nog steeds investeringsmogelijkheden. (Bron: Bangkok Post, 22 augustus)

Goedkope leningen van SME Bank in trek bij MKB

23 augustus – Een maand nadat de inschrijving is geopend, hebben 1.682 MKB’s een aanvraag gedaan voor een goedkope lening bij de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank), in totaal voor 8,21 miljard baht. 68,9 procent van de aanvragen is gedaan door bedrijven die de dupe zijn van de stagnerende economie.

Het initiatief voor de policy loans is genomen door de huidige regering, die daarvoor een budget van 15 miljard baht heeft uitgetrokken. De leningen hebben tot doel innovatie te stimuleren bij kleine bedrijven, die de potentie hebben naar middelgroot te groeien, en zijn bedoeld voor MKB’s die zich richten op buurlanden. De meeste bedrijven beschikken slechts over een kleine kasvoorraad omdat de omzet is teruggelopen door de politieke chaos voorafgaand aan de coup, de kwakkelende economie en trage bestedingen. Commerciële banken houden de hand op de knip omdat ze bang zijn voor toename van de NPL’s.

Voorzitter Salinee van de SME Bank zegt dat 158 leningen voor in totaal 510 miljoen baht al zijn goedgekeurd. De goedkeuringsprocedure verloopt traag, daar de filiaalstaf niet altijd weet welke bedrijven nu precies in aanmerking komen voor een lening. Maar ze verwacht dat de procedure sneller gaat nadat het management duidelijkheid heeft geschapen.

Staatssecretaris Wisudhi (Financiën) zei eerder dat de bank het ministerie om extra financiering kan vragen wanneer de vraag naar de policy loans groot is. Het ministerie kan dan vervolgens een voorstel aan het kabinet voorleggen.

Het bericht bevat verder nog enkele gegevens over de financiële positie van de bank, die kampt met een hoog percentage aan NPL’s. Eerder bedroeg dat 50 procent. Eind vorige maand stond de stand op 31,5 procent (27,1 miljard baht). De doelstelling is dit bedrag terug te brengen naar 20 miljard baht aan het eind van het jaar. (Bron: Bangkok Post, 22 augustus)

Somyot op bezoek in Nana

Bomaanslag: Politie duikt in aanslag Sathorn pier

23 augustus – Bangkok Post kan vandaag beter Politiebode heten, want het openingsartikel gaat uitgebreid en gedetailleerd in op de (mislukte) bomaanslag op de Sathorn pier.

Op maandag, de dag van de aanslag bij de Erawan Srine, is daar een man gesignaleerd, die een generale repetitie leek te houden voor de aanslag op dinsdag. En op dinsdag is een andere man gesignaleerd, die er enkele minuten voor de aanslag foto’s maakte. De krant vindt het allemaal bere interessant, ik niet, dus als u detective wil spelen, moet u het artikel maar op de website opzoeken (Suspect sought in Sathon blast).

Het onderzoek naar de aanslag bij de Erawan Shrine lijkt te stagneren [conclusie krant], want de politie heeft hulp van buiten ingeroepen [geen details] en de compositietekening van de Erawan verdachte naar Interpol gestuurd.

De autoriteiten voeren een public relations campagne om te voorkomen dat toeristen boekingen gaan annuleren. Politiecommissaris Somyot offerde zijn vrije zaterdagavond ervoor op en ging naar Nana, waar het wemelt van de sexy ‘gastvrouwen’, om toeristen te vertellen dat alles onder controle is (foto).

Politiewoordvoerder Prawut inspecteerde met een team winkelcentrum EmQuatier en nam de BTS (bovengrondse metro) van Phrom Phong naar Chit Lom. Het team inspecteerde ook de voetgangersbrug tussen Chit Lom en Siam. Conclusie: het gebied is slecht verlicht en mist hoge resolutie bewakingscamera’s. Prawut zegt dat technologie voor gezichtsherkenning in Ratchaprasong wordt ingezet zodat de politie in de toekomst verdachten beter kan identificeren.

De beloning voor informatie die kan leiden tot de aanhouding van de verdachte bedraagt inmiddels 10 miljoen baht. Panthongtae Shinawatra, de enige zoon van papa Thaksin, lapt 7 miljoen baht, waarvan 5 miljoen voor de onderzoekers. Eerder bood een andere particulier 2 miljoen aan, in aanvulling op de 1 miljoen baht van de politie. [Althans volgens een eerder bericht, want nu schrijft de krant 2 miljoen van de politie en 1 miljoen van de particulier.]

Voor alle berichtgeving over de bomaanslag, zie pagina Bomaanslag Ratchaprasong

Is Bangkok Post wel te vertrouwen?

Het is mij vaker opgevallen. Ik kom in het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post soms gegevens tegen die in de berichtgeving ontbraken of die verschillen van de berichtgeving. Nu weer, in het commentaar van vandaag.

Ik lees dat de bom op de Sathorn pier in het water was gedeponeerd en daar ontplofte. Maar in de nieuwskolommen heb ik alleen maar gelezen dat de bom vanaf de Taksin brug werd gegooid, tegen een pilaar ketste en in het water belandde.

Tweede raadsel. De hoofdredactie vraagt zich af: Wat gebeurde met de taxichauffeur die de verdachte misschien wel of misschien niet naar Suvarnabhumi of Don Mueang heeft gebracht? Wie was dat?

In de verslaggeving ben ik nooit een taxi tegengekomen, wel een tuktuk die de verdachte van station Hua Lamphong naar Erawan bracht en een motortaxi, waarmee hij naar Lumpini reed. Hij werd daar afgezet op een donkere plaats zonder camera’s, ook al een detail dat nieuw voor me is. Eerder las ik dat zijn aanwezigheid op de Sala Daeng kruising (bepaald geen donkere plaats) bevestigd is door camerabeelden.

Bangkok Post heeft als motto The newspaper you can trust, maar die bewering geloof ik al lang niet meer.

Dick van der Lugt
Bangkok, 23 augustus 2015

Moderne slavernij op boerderij

23 augustus – Koning Rama V (1853-1910) schafte de slavernij af, maar toestanden die als slavernij kunnen worden beschouwd, komen nog steeds voor in Thailand. En niet alleen in de visserij, ook op de vaste wal.

Op een varkens- en kippenboerderij in Muang (Nakhon Pathom) heeft de politie kooien gevonden, waarin twaalf arbeiders uit Laos, in de leeftijd van 14 tot 25 jaar, moesten slapen. De eigenaar van de boerderij, een bankmanager, is aangehouden.

De politie kwam de boerderij op het spoor doordat twee arbeiders kans zagen te ontsnappen. Ze vertelden dat de afgesloten kooien geen toilet hadden en dat ze hun behoefte in een plastic zak moesten doen. Ze moesten de hele dag werken en werden geslagen. Sommigen liepen daardoor hoofdwonden op, maar ze mochten van de baas niet naar de dokter.

Een ander vertelde dat hij via een tussenpersoon die hij 5.000 baht had betaald, op de boerderij terecht was gekomen. Hij zou 7.000 baht per maand verdienen, maar kreeg geen satang.

Het adjunct-hoofd van de districtspolitie omschrijft de omstandigheden waaronder de Laotianen werden gekooid als schokkend. De twaalf arbeiders zijn ingerekend, daar de politie vermoedt dat ze illegaal in het land werkten.

Pasak Jolasid dam met buffels

De buffels loeien, en de Lop Buri dam snakt naar water

23 augustus – Normaal staat het gebied waar deze buffels grazen, onder water. Als de regenval zich netjes houdt aan de statistiek, konden ze hier niet grazen want dan komt het water dicht bij de onderkant van de brug. Maar het weer is van slag; het Pasak Jolasid stuwmeer in Lop Buri is zo goed als droog gevallen.

Maar het Hydro and Agro Information Institute heeft goed nieuws. De komende maand gaat het harder dan normaal regenen en dat is voldoende om de droogte te compenseren. Die voorspelling is gebaseerd op een verwachte sterke moessontrog.

Het Royal Irrigation Department heeft voor het einde van het regenseizoen [waarin we nu zitten, maar in Bangkok merk ik er weinig van] een target van 35.000 gigaliter in de vier grote stuwmeren: Bhumibol (Tak), Sirikit (Uttaradit), Kwae Noi Bam Rung Dan (Phitsanulok) en Pasak Jolasid. Die zorgen voor water in de 22 provincies van de Central Plains.

Voor de Bhumibol en Sirikit wordt de komende maand een grotere instroom verwacht dankzij zware regenval. En dat is de laatste kans om zoveel mogelijk water in de stuwmeren te verzamelen. De 35.000 gigaliter [nu schrijft de krant ineens 37.000] moet voldoende zijn voor de dagelijkse consumptie en bescherming van het ecologisch systeem tot het regenseizoen van volgend jaar. Maar die plas is niet genoeg voor het planten van rijst in november. In de komende dagen worden zware stortbuien verwacht in het Noorden en Noordoosten.

In het bericht wordt verder nog ingegaan op de mogelijke bouw van een dam in Kaeng Sua Ten (Phrae). Bewoners verzetten zich ertegen. De dam is niet in staat droogte en overstromingen te voorkomen, wat uit talrijke studies blijkt, zeggen ze. De bewoners pleiten voor herbebossing en de aanleg van kleine reservoirs in elk dorp.

N.B. De woordspeling in de Engelse kop kan niet adequaat vertaald worden. Die luidt: The buffalo are lowing, and so is the Lop Buri dam.

Kort nieuws zondag 23 augustus

– Grote woorden van UDD-voorzitter Jatuporn over de ontwerp-grondwet, die na acht maanden hard werk door de grondwetcommissie (CDC) is overhandigd aan de Nationale Hervormingsraad (NRC). ‘Het land is in puin als deze grondwet van kracht wordt’, zegt hij. Veel van de 285 artikelen zijn ondemocratisch, aldus Jatuporn. Het UDD zal zich er met hand en tand tegen verzetten.

De belangrijkste pijnpunten zijn de vorming van een crisispanel dat in tijden van crisis de wetgevende en uitvoerde macht terzijde kan schuiven, de mogelijkheid van een benoemde premier en de vorming van een Senaat die gedomineerd wordt door benoemde leden.

De NRC stemt op 6 september over het ontwerp. Als het wordt goedgekeurd, volgt in januari een referendum; als het wordt afgewezen moet al het werk worden overgedaan. Daarvoor staan 180 dagen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Acht jaar nadat haar zoon tijdens zijn detentie in Yala overleed, ontvangt de familie een compensatie van 534.301 baht plus rente. De hoogste bestuursrechter in Songkhla heeft het PM’s Office als verantwoordelijke opdracht gegeven dit bedrag uit te keren. Het ministerie van Defensie alsmede leger en politie zijn vrijgesproken. [Dan moeten de kaboutertje de man hebben mishandeld.] Kort voor het vonnis van de bestuursrechter ontving de familie van de regering al een bedrag van 7 miljoen baht.

De moeder overweegt de zaak voor de strafrechter te brengen, zodat de soldaten die haar zoon gedood hebben, terecht staan. Maar haar andere kinderen en echtgenoot zijn bang dat ze daardoor in de problemen zal komen. De militaire aanklager heeft geweigerd de desbetreffende soldaten te vervolgen.

– Een groep boeren in Nakhon Phanom klaagt dat de stedelijke vuilstortplaats lekt, waardoor hun gewassen verpieteren. Op de stortplaats ligt het vuil vier tot vijf meter hoog. Een elektriciteitsmast bij de stortplaats staat op het punt om te vallen.

Een boer die al 18 jaar bij de stort woont, zegt dat de stank niet te harden is en muskieten er vrij spel hebben. Hij heeft besloten te verhuizen. Vooral wanneer het regende, had hij last van lekwater. Een boerin zegt dat de gemeente een richel van 1 meter hoogte heeft aangelegd, maar die heeft geen effect. Als het hard regent, stroomt het lekwater over de richel.

Burgemeester Niwat zegt dat de autoriteiten het probleem niet negeren. De gemeente heeft een budget van 15 miljoen baht uitgetrokken voor de aanschaf van een afvalsorteermachine. Samen met twee universiteiten wordt gestudeerd op het omzetten van afval in energie. Kortom: het bekende kluitje in het riet.

– Bomaanslagen vrijdagavond hebben vier elektriciteitspalen in Sungai Kolok (Narathiwat) omgeblazen. Bij nog eens vijf palen vlakbij werden bommen gevonden die niet waren ontploft en elders werden zes palen beschadigd. Die zijn inmiddels vervangen.

Een NCPO-woordvoerder zegt dat de aanslagen geen verband hielden met de aanslag bij de Erawan Shrine. Een bron bij de politie zegt dat ze tot doel hadden de stroom te laten uitvallen zodat de Thai Fight bokswedstrijden ter gelegenheid van het 100-jarig bestaan van Narathiwat in Sungai Kolok, werden gehinderd. Maar die konden gisteren ongestoord doorgaan.

video van leraar die leerling slaat- De adjunct-directeur van een school in Nakhon Ratchasima heeft een strafoverplaatsing aan zijn broek, omdat hij in het bijzijn van andere leerlingen een leerling dwong zijn broek te laten zakken en hij hem op zijn hoofd had geslagen.

De leerling had diens gram gewekt omdat hij een protest had georganiseerd tegen het sms en smart card beleid van de school. Dat project moet schoolactiviteiten van leraren, leerlingen en ouders stimuleren, maar er moet wel voor betaald worden.

Het Secondary Educational Service Areas Office 31 heeft het project tot nader order opgeschort. Een commissie onderzoekt het incident, waarvan een videoclip op de social media staat.

– Het gaat goed met de strijd tegen (partieel) analfabetisme in het lager onderwijs. Dat constateert het kantoor van de Basic Education Commission (Obec) uit een onderzoek in 2.020 scholen dat vorige maand werd gehouden. In alle klassen werd vergeleken met vorig jaar beter gepresteerd, soms met zes procentpunten.

Het kantoor schrijft dit toe aan het ‘zero illiteracy’ beleid van het ministerie van Onderwijs, dat tot doel heeft de lees- en schrijfvaardigheid van met name leerlingen in Prathom 1 tot 3 te verbeteren. Sinds begin dit jaar zijn 65.000 leraren bijgeschoold door Obec. Het distance-learning televisieprogramma voor scholen in afgelegen gebieden zou ook de kwaliteit van het lees- en schrijfonderwijs hebben verbeterd. (Zie pagina Onderwijs)

– De directeur van het Office of the Buddhism in Songkhla is aangehouden. Hij wordt ervan beschuldigd geld te hebben gestolen dat bestemd was voor Wat Chontharawas in het district Rangae. Bij zijn arrestatie vrijdagavond trof de politie 3,2 miljoen baht aan contant geld aan. Volgens de Public Sector Anti-Corruption Commission heeft de man in totaal 3,7 miljoen baht verduisterd, geld dat was bestemd voor tempels in het Zuiden. (Zie pagina Corruptie 2)


 

Central International Watch fair 2015

Komt u wel op tijd?

22 augustus – Houd u vast terwijl u een blik werpt op de volgende prijslijst! Extremely Piaget sautoir-watch: 20 miljoen baht; Cadeaux Jewelry Allegory Goethe Ginkgo: 1,4 miljoen baht; Corum Heritage Artisans Feather: 1,85 miljoen baht; Franck Muller Vanguard Tourbillon: 7 miljoen baht. Genoeg zo?

Extremely Piaget sautoir-watchIn Thailand moeten stinkend rijke mensen wonen, want waarom anders zouden deze horloges getoond worden op de zeventiende Central International Watch Fair, die van 25 augustus tot 28 september wordt gehouden in Central Chidlom en alle horloge-afdelingen van Central en Zen.

‘De beurs is een van de meest magnifieke horlogebeurzen in Azië’, zegt Sirikate Chirakiti, co-president van Central Department Store Ltd. En dat wil ik best geloven, want 180 merken, in totaal goed voor meer dan 5 miljard baht, presenteren zich op de beurs.

Op de foto Sirikate (midden) met links Davika Hoorne, die de Extremely Piaget draagt, en rechts Pakorn Chatborirak met de Franck Muller Vanguard Tourbillon. De Extremely Piaget sautoir-watch (illustratie links) bestaat uit een halsketting met visnetmazen, gezet in 18 karaats witgoud en 404 diamantjes (31,3 karaat) ingebed. Het horloge is voorzien van Piaget 56P quartz beweging.

Corum Heritage Artisans FeatherBent u al flauw gevallen? Maar troost u: behalve de laatste innovaties, de zeldzame collecties, de limited editions, de luxe modellen en meesterwerken, zijn er ook horloges die als mid-range worden omschreven en sporthorloges. Maar daarvan worden geen prijzen genoemd.

Mocht u zich afvragen wat voor horloge ik heb. Ik heb een Seiko titanium, tijdens mijn vakantie voor € 185 gekocht, omdat mijn vorige Seiko na 40 jaar trouwe de dienst de geest had gegeven. (Bron: Bangkok Post, 21 augustus)

Foto rechts de Corum Heritage Artisans Feather.

Commentaar: Straf niet de meisjes

22 augustus – Seksistisch en elitair en een grove schending van basisrechten. De hoofdredactie van Bangkok Post maakt van haar hart geen moordkuil over het wetsvoorstel ter voorkoming van tienerzwangerschappen. Het toont volgens de hoofdredactie aan dat de wetgevers – het voorstel komt uit de koker van de commissie volksgezondheid van het parlement – een ‘oude-wereld mentaliteit’ hebben en het is niet de eerste keer dat de krant dit constateert.

tienerseksWaar gaat het om? Thailand telt de meeste tienerzwangerschappen ter wereld en het aantal blijft stijgen, 31:1.000 in 2000, 54:1.000 in 2012 tegen 35:1.000 in de regio Azië-Pacific.

125.000 meisjes van 19 jaar en jonger worden jaarlijks moeder (1 op de 20) en daarvan zijn 4.000 jonger dan 15 jaar. Daarbij niet meegerekend de illegale abortussen, die tot ernstige complicaties kunnen leiden en zelfs de dood.

Het onderhavige wetsvoorstel erkent de noodzaak van betere seksuele voorlichting op scholen en consultatiebureaus in ziekenhuizen. Dat is goed, maar deze maatregelen komen veel te laat, schrijft de krant. En verder denken de wetgevers het probleem te kunnen oplossen met straffen.

Enkele voorbeelden. Leraren kunnen ambtelijke diensten vragen een eind te maken aan risicovol gedrag van meisjes, zonder de toestemming van het meisje of de familie. De autoriteiten mogen ouders waarschuwen en scholen of ouders opdragen hen te informeren over de gezinssituatie en het gedrag van meisjes, inclusief hun seksualiteit en seksuele activiteiten. De krant streng: Dit is onacceptabel. En meisjes kunnen uit het gezin worden gehaald als de autoriteiten menen dat de ouders in hun opvoedingstaak gefaald hebben.

Deze dwangwetgeving staat buiten de moderne werkelijkheid en de complexe problemen van tienerzwangerschappen. Ze moet ingetrokken worden, concludeert de krant. (Bron: Bangkok Post, 21 augustus)

N.B. Het woordje jongens komt niet in het commentaar voor alsof het om maagdelijke geboortes gaat. Over opvoeding heb ik eens geschreven dat kinderen, en met name jongens, in Thailand niet worden opgevoed. Zie: Zijn Thaise kleine kinderen verwende krengen?

Limerick van de dag – een tweeluik
Er was eens een tiener, genaamd Ellen
Wier kleding ineens begon te knellen
Hé, ik ben zwanger
Ze werd steeds banger
Hoe moest ze ‘t haar ouders vertellen

Ze liet zich stiekem aborteren
Zodat ze weer paste in haar kleren
Hield haar vrijers in toom
Nooit zonder condoom
Wat die geilaards ook mochten beweren

Column: Premier moet gewonden bezoeken

22 augustus – Als ik een van de gewonden was, zou mijn vraag zijn: waar is de leider van mijn land? Dat schrijft Asia Focus-redacteur Umesh Pandey over Prayut’s besluit twee ministers af te vaardigen om de gewonden van de bomaanslag te bezoeken.

‘Een bezoek van Prayut zou aantonen dat hij meer is dan een legergeneraal, maar ook een mens. Thais zouden het zich jaren herinneren. Kijk maar eens hoe snel Thaise internetgebruikers de Australische premier prezen omdat hij zijn landgenoten had opgeroepen Thailand te blijven steunen en bezoeken.’

‘Eén ding kunnen we vandaag zeggen: onze premier – die zegt dat hij hier is om te dienen en in dit land vrede te brengen – heeft gefaald bij het basisprincipe een leider van een natie te zijn. Hij heeft geen enkel ziekenhuis bezocht en zelfs maar de rampplek om zijn medeleven te tonen. Een bezoek zou absoluut geholpen hebben de bevolking de verzekering te geven dat het leven van alledag doorgaat en dat de hoop van de dader onze angst te vergroten, niet gelukt is.’

‘Een bezoek aan het ziekenhuis en mogelijk enkele slachtoffers omhelzen zou de hele wereld zijn overgegaan en het toerisme ten goede zijn gekomen. Herstel van het vertrouwen van de wereldgemeenschap dient aan de top te beginnen.’

‘In de hele wereld leggen leiders zulke bezoeken af. De Amerikaanse president Obama bezocht de Franse ambassade om zijn solidariteit met het Franse volk te betuigen na de aanslag op Charlie Hebdo en de Chinese premier Li Keqiang bezocht Tianjin. [Nederlands voorbeeld: Koningin Beatrix die naar Enschede kwam na de vuurwerkramp.] Maar generaal Prayut, lijkt het, blijft denken dat hij legerchef is, alhoewel ik moet toegeven dat zelfs legerchefs gewonde soldaten bezoeken.’

Geen wonder, concludeert Umesh, dat zijn populariteitsscore in de laatste peiling van de Bangkok University is gezakt sinds hij een jaar geleden de macht overnam. (Bron: Bangkok Post, 21 augustus)

TAT: Beurzen en roadshows gaan door

22 augustus – Een goede gelegenheid om potentiële toeristen bij te praten over de actuele situatie in Bangkok en Thailand, zodat ze niet bang worden er naar toe te reizen. Dat is het beleid van de Tourism Authority of Thailand (TAT) en de Association of Thai Travel Agents op beurzen en roadshows, die allemaal volgens planning doorgaan.

Deze en volgende maand staat de TAT op twee vakantiebeurzen in Zuid-Korea, een in Hong Kong en een in Japan. De vereniging organiseert vijf roadshows in China. De TAT roept alle betrokken partijen op om samen te werken bij het herstel van het vertrouwen van buitenlandse toeristen en nationale eenheid te tonen om deze moeilijke tijd door te komen. Ze heeft informatie voorbereid om tijdens de beurzen en roadshows op vragen van internationale media en reisagenten te kunnen antwoorden.

Chinese toerist bij Grand PalaceOok dit artikel bevat geen harde cijfers over de te verwachten gevolgen van de bomaanslag op het toerisme. Sommige toeristen die van plan waren Thailand te bezoeken, kunnen hun plannen annuleren of uitstellen, oppert de krant. Over de vraag of de reisadviezen van 23 landen veel gewicht in de schaal leggen, schrijft de krant niets. De meeste blijven trouwens beperkt tot het advies: wees voorzichtig, kijk goed uit je doppen.

President Ronnarong van de Thailand-China Tourism Association (TCTA) vraagt de media zich niet alleen te focussen op verhalen die verband houden met de bomaanslag, want: ‘Er gebeuren nog steeds goede dingen, zoals de vriendelijkheid en hulp van Thais. Zulke verhalen helpen het land.’

Hij wijst erop dat veel Chinese media binnenlands nieuws en verhalen vertalen; de Thaise media dienen daar volgens hem rekening mee te houden.  Als wordt bericht over de verwoesting en alleen foto’s worden vertoond van de schade, zal dat China ergeren, zegt hij.

De TCTA heeft haar 200 touragenten over de ontploffing bevraagd. Ze rapporteerden geen vermindering van het aantal Chinezen dat naar Thailand reist. (Bron: Bangkok Post, 21 augustus)

Verdroogd rijstveld in Wiest Chain Chan (Ang Thong)

Schuldverlichting voor boeren

22 augustus – Voor hulp aan boeren die zich zo diep in de schulden hebben gestoken dat ze hun land dreigen kwijt te raken, gloort hoop. Een commissie die zich met de schuldenproblematiek van de boeren bezighoudt, adviseert het kabinet 10 miljard baht uit te trekken voor schuldverlichting. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives verdubbelt dit bedrag.

Volgens cijfers van het ministerie van Binnenlandse Zaken zitten 90.000 boeren op de schopstoel. De meesten hebben hun land als onderpand ingebracht bij ‘informele crediteuren’. De autoriteiten gaan met hen onderhandelen om de schulden terug te kopen en de grond aan het fonds [van 10 plus 10 miljard baht] over te dragen [?].  De komende maanden gaat dat gebeuren, zegt voorzitter Pridiyathorn van de commissie.

Eind juli stonden boeren in totaal voor 388.361 miljard baht in het krijt, blijkt uit cijfers van het Provincial Administration Department van het ministerie. 1.637.562 boeren schrijven rode cijfers, gemiddeld hebben ze per persoon een schuld van 237.158 baht.

149.437 boeren hebben informele schulden (totaal 21,6 miljard baht); van hen staan 93.000 voor 13,4 miljard baht in het krijt. Zij hebben urgente hulp nodig. Het ministerie van Justitie gaat juridische adviezen vertrekken. Het ministerie van Landbouw is verantwoordelijk voor hulp.

Het ministerie van Financiën ontfermt zich over de formele schulden van 1.448.125 boeren. Die bedragen 367 miljard baht. Het gaat met financiële instituten en coöperaties bekijken welke maatregelen nodig zijn.

Premier Prayut heeft opdracht gegeven een programma te ontwerpen voor de tweede generatie boeren, zodat ze in de agrarische sector werkzaam blijven. De regering zou fondsen kunnen uittrekken voor bijscholing en technische verbeteringen. [Verder geen details.] (Bron: Bangkok Post, 21 augustus)

Op de foto een verdroogd rijstveld in Wiset Chai Chan (Ang Thong), dat de afgelopen maanden zwaar getroffen is door de droogte. Raakt deze boer zijn land kwijt? (Foto Thiti Wannamontha)

Regering waarschuwt voor paniekzaaierij

22 augustus – Koudwatervrees of terechte bezorgdheid? De regering en politie hebben internetgebruikers gewaarschuwd geen valse informatie over de bomaanslag van maandag te verspreiden. Ze zouden daarmee paniek zaaien.

Politiecommissaris Somyot zegt dat degenen die dit doen, de wet overtreden en het risico van vervolging lopen. De politie is al begonnen met ‘targeting’ deze lieden. [Wat precies met targeting  wordt bedoeld, weet ik niet. Lastig gevallen, bedreigd, aangehouden? ] De regering heeft een commissie van soldaten en politie-officieren gevormd die de online berichten en foto’s beoordeelt en aan premier Prayut rapporteert.

De premier drong er gisteren in zijn wekelijks, uiterst saaie tv-kletspraatje Returning Happiness to the People bij de bevolking op aan tweemaal na te denken alvorens foto’s, reacties of informatie over de explosie op de social media te delen. Papa Prayut ziet liever dat social media gebruikers de autoriteiten helpen uit te kijken naar verdachte activiteiten en die aan de politie te melden.

Politieagent doet voorspelling
Een ‘informed souce’ [dat geloven we dan maar] zegt dat een politieagent is aangehouden die op 15 augustus op zijn Facebookpagina schreef: Soon your guys will hear good news (or maybe bad news I don’t know). The entire country will be shaken. Wait and see. Eerder werd voor iets soortgelijks een man uit Chachoengsao aan de tand gevoeld. [Merkwaardig dat de krant dit niet meldt.] De agent wordt verhoord.

Politie heeft geen namen onthuld
Somyot ontkent een bericht van Times verslaggever Richard Lloyd Parry dat de autoriteiten zich concentreren op een moslim man, genaamd Mohammed Museyin. Somyot heeft geen idee hoe Parry aan die naam komt. Premier Prayut zegt hetzelfde: De politie heeft geen namen van verdachten onthuld.

Explosieven opruimingsdienst onder vuur
Somyot moest gisteren het werk van de EOD verdedigen, want een BBC journalist had bomscherven op de rampplek gevonden. De commissaris zegt dat een EOD-team vanaf maandagnacht tot diep in de volgende dag de plaats delict heeft uitgekamd.

Bedrijf en ambassade VS willen helpen
Een bedrijf heeft aangeboden apparatuur ter beschikking te stellen waarmee de kwaliteit van camerabeelden kan worden verbeterd. De beelden van de verdachte zijn korrelig, dus dat komt mooi uit. De Amerikaanse ambassade heeft aangeboden software en apparatuur voor gezichtsherkenning ter beschikking te stellen. De premier zegt dat de regering zich beraadt over het aanbod.

Op zoek naar vrouw in zwart shirt
Zoals eerder gemeld gaan de twee mannen in wit en rood shirt die bij het bankje zijn gesignaleerd, toen de verdachte erop zat, vrijuit. Ze hebben zich wel bij de politie gemeld. De politie zoekt nu naar een vrouw die een zwart shirt droeg en zich in de nabijheid van de verdachte bevond.

Uighur connectie: Nonsens en onmogelijk
‘Het is nonsens en onmogelijk dat Uighur mensen dit zouden doen. Misschien zijn er groepen die China willen aanvallen, maar we horen zelden dat die buiten China actief zijn.’ Een door de krant als Uighur activist omschreven man van 54 die al 14 jaar in een Oost-Aziatisch land woont, veegt de mogelijkheid van tafel dat de bomaanslag van maandag het werk was van Uighur. Wie deze man is en op basis waarvan hij dat zo zeker meent te weten, maakt de krant niet duidelijk.

Volgens hem zijn er geen gewapende groepen die tegen de vervolging van Uighur door China vechten. Hij wijst erop dat de Uighur naar Thailand zijn gevlucht en en niet naar moslim buurlanden. ‘Waarom zouden de Uighur het land saboteren dat hen helpt?’

[Helpt? Thailand heeft de mannen, vrouwen en kinderen gescheiden en 109 mannen teruggestuurd naar China, waar ze gediscrimineerd worden en aan vervolging bloot staan. De VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten te Geneve heeft de deportatie in strijd met het internationaal recht genoemd.]

In het bericht wordt de man ook een vraag voorgelegd over eventuele betrokkenheid van de East Turkestan Islamic Movement en hij zegt iets over de situatie in Xinjiang, de thuisprovincie van de Uighur, maar dat moet u zelf maar lezen. Zie: Activist rejects idea of Uighur link with blast op de website van de krant.

Kritiek Pheu Thai op regeringswoordvoerder
Regeringswoordvoerder Sansern krijgt op zijn kop van Pheu Thai omdat hij direct na de bomaanslag een verband had gelegd met de binnenlands politiek. Onprofessioneel, noemt Phumtham, waarnemend secretaris-generaal van de voormalige regeringspartij, die uitlatingen.

Onprofessioneel omdat feiten of bewijs ontbraken om die bewering te staven, zegt hij. ‘Het incident mag niet als middel gebruikt worden om critici van de regering in een kwaad daglicht te stellen. […] De regering dient van daden af te zien die de situatie kunnen verergeren.’

Waarnemend PT-woordvoerder Anusorn vindt dat de regering zich niet moet verzetten tegen buitenlandse hulp in de vorm van experts die assisteren bij het onderzoek naar de aanslag. ‘Beschouw dat niet als inmenging in interne zaken.’ Anusorn reageert op Prayut’s weigering hulp van Engeland te accepteren. De Britse minister van Buitenlandse Zaken had die aangeboden.

‘Nieuw kabinet goed voor image regering’

22 augustus – Goed voor het image van de regering in de ogen van de internationale gemeenschap, noemt vice-president Yuttaporn van de Sukothai Thammathirat Open University de versterking van het kabinet met tien nieuwkomers, van wie acht burgers. Die zijn voornamelijk op economische posten gezet.

Yuttaporn denkt dat de toevoeging van burgers aan het kabinet de internationale weerstand tegen de militaire regering zal verminderen. Door alle economische ministers te vervangen, erkent Prayut zwakheden in het economisch beleid van de regering, zegt hij.

Daarentegen blijven de ministeries belast met veiligheid stevig in de handen van militairen, wat volgens Yuttaporn een aanwijzing is dat het bewind nog geen vertrouwen heeft in de veiligheidssituatie.

Ook Prayut hoopt op een beter image van de regering door de meeste posten op economisch gebied aan burgers toe te vertrouwen. Hij zegt dat met de wijzigingen niet gezegd is dat het vorige kabinet inefficiënt was. ‘Ze hebben hun taken in de eerste fase van de routekaart [naar democratie] goed uitgevoerd. Ze moesten hun werk doen in een periode waarin het land gecompliceerde politieke conflicten meemaakte.’

Prayut prees economisch teamleider Pridiyathorn: ‘Hij heeft goed gepresteerd bij het verbeteren van de macro-economische structuur.’ Zoals bekend heeft Pridiyathorn het aanbod afgeslagen om adviseur van de regering te worden. Prayut accepteert dat besluit. [Mag ik vaststellen dat het niet zo botert tussen die twee?]

Sloop Ratchayothin viaduct heet hangijzer

22 augustus – De vraag of het Ratchayothin viaduct moet worden gesloopt voor de aanleg van de uitbreiding van de Green Line (Mor Chit-Pathum Thani) is inzet van een intern conflict ten gemeentehuize.

Aanvankelijk verzette de gemeente Bangkok zich tegen sloop omdat de verkeersdruk op de Phahon Yothin weg, waar de verhoogde metrolijn wordt aangelegd, zou toenemen. Maar nadat Green Line-opdrachtgever MRTA aan die wens gehoor had gegeven (de metrolijn zou 2 meter verhoogd worden), viel de gemeente stil.

Een bron bij de MRTA verwacht pas over twee maanden witte rook. Het is zelfs mogelijk dat het viaduct toch wordt gesloopt door de gemeente, die de uitbreiding van de lijn van de MRTA overneemt. Misschien wordt dan weer het oude plan uit de kast gehaald om een tunnel aan te leggen, een werk dat drie jaar in beslag neemt. Volgens directeur Gemeenwerken Pattarut is de kwestie ‘onbeslist’.

Wat de zaak gecompliceerd maakt, is dat het nieuwe plan (geen sloop, verhoging metrolijn) een nieuwe milieu-effectrapportage vereist. De aannemer kan de gemeente dan aansprakelijk stellen voor de vertraging.

Een bobo van de MRTA bagatelliseert de voorspelde verkeersdrukte wanneer de sloop doorgaat. ‘Wij hebben ervaring met het succesvol reguleren van het verkeer op de Charoen Krung Road, waar de Blue Line wordt verlengd.’ Indien het Ratchayothin viaduct wordt gesloopt, duurt de verkeerscongestie hooguit zes maanden, voorspelt hij.

Kort nieuws zaterdag 22 augustus

– Het nieuwe pensioenfonds voor informele werkers en kleine zelfstandigen heeft donderdag een vliegende start gemaakt. 180.000 personen schreven zich in en legden 164,5 miljoen baht in. Zo’n 150.000 gaven zich al voor donderdag op, hetgeen bewijst dat mensen graag hun pensioen willen veilig stellen, aldus regeringswoordvoerder Sansern.

Het National Savings Fund, zoals het pensioenfonds heet, was een initiatief van de regering Abhisit, werd geblokkeerd door de regering Yingluck en is door de militaire regering nieuw leven ingeblazen. Het richt zich op Thai, die zich niet via het Social Security Fund (voor werknemers) kunnen verzekeren. Dat geldt voor 25 miljoen Thai. De deelnemers aan het NSF betalen maandelijks een premie, die wordt aangevuld door de regering. De minimum premie bedraagt 50 baht, het maximum per jaar 13.200 baht. Als ze 60 jaar zijn, kunnen ze dan van een onbezorgde ouwe dag genieten.

– Haastige spoed is zelden goed, lijkt het motto in Thailand, want zaken kunnen zich heel lang voortslepen. Neem de aanschaf van tweehonderd digitale klokken voor het parlement. Kostte 15 miljoen baht. Een NCPO-commissie heeft vastgesteld dat er te veel is betaald [Thailandkenners begrijpen waarom]. In 2013 speelde dit zich af.

Maar goed, de verantwoordelijke ambtenaren, tien in totaal, gaan nu vervolgd worden, heeft de politie besloten. De NCPO-commissie beschuldigt hen van plichtsverzuim oftewel een ambtsmisdrijf. Een van de verdachten is de toenmalige secretaris-generaal van het Huis van Afgevaardigden, die destijds met droge ogen beweerde dat de vervanging van de analoge door digitale klokken zouden helpen het image van het parlement te verbeteren.

Een ander corruptieschandaal, waarover ik niet eerder heb gelezen, heeft betrekking op de renovatie van het voetstuk van het beeld van koning VII dat voor het parlement staat (kosten inclusief steekpenningen 13 miljoen baht). Hiervoor zijn elf ambtenaren in staat van beschuldiging gesteld.

De NCPO-commissie houdt zich met nog meer gevalletjes van corruptie bezig, maar die laat ik maar onvermeld. Als er nieuwe ontwikkelingen zijn, zal de krant ze wel melden [hopelijk]. (Zie pagina Corruptie 2)

– Nog meer corruptie. Ach ja, we zijn in Thailand tenslotte. Drie hoge ambtenaren van de Na Khem Tambon Administration Organisation [zeg maar: gemeente] in Prachin Buri, zijn ontslagen omdat ze 11,7 miljoen baht hebben ontvreemd uit een fonds bestemd voor de verstrekking van gratis schoolmelk aan lagere-schoolleerlingen en lokale ontwikkelingsprojecten. Het gaat om het voormalig TAO-hoofd, tevens burgemeester; assistent-hoofd en het hoofd Financiën. De heren gaan zowel strafrechtelijk als civielrechtelijk vervolgd worden. (Zie pagina Corruptie 2)

– Noodkreet van kleine truckers: verlaag de prijs van CNG (compressed natural gas, aardgas), want we kunnen niet opboksen tegen de grote transnationale transportbedrijven. Dat zijn Chinese, Europese en Amerikaanse rivalen met ‘meer geld en betere techniek’, aldus voorzitter Yu Jienyoenyongpong van de Land Transportation Federation of Thailand. De federatie stelt een prijsverlaging met 2,5 baht voor: van 13 naar 10,5 baht.

Sinds oktober vorig jaar is de prijs van NGV (natural gas for vehicles), een andere benaming voor aardgas, gestegen nadat de regering had besloten de subsidiëring stop te zetten. Een probleem dat ook dringend om een oplossing vraagt is het tekort aan pompstations. De federatie ging vorig jaar akkoord met hogere CNG prijzen onder voorwaarde dat de belangrijkste producent, het staatsbedrijf PTT Plc, meer stations zou bouwen. De voorzitter noemt de CNG prijs en de beschikbaarheid van pompstations ‘huiswerk voor de nieuwe kabinetsleden’.


 

Schoonmaker bij Grand Hyatt Erawan Hotel (Foto Patipat Janthong)

Toerist kijkt de kat uit de boom

21 augustus – De vraag is: wat gaat de toerist doen? Tot nu toe is 5 procent van de tour- en hotelkamer reserveringen geannuleerd. ‘Wanneer Thailand niet snel het vertrouwen van toeristen kan herstellen, zullen we de komende week of twee aanzienlijke annuleringen zien’, vreest voorzitter Surapong van de Thai Hotels Association.

En dat zou jammer zijn, want het ging zo goed. In de eerste zeven maanden van dit jaar bedroeg de bezettingsgraad 70 procent, aanzienlijk meer dan de 50 à 60 procent in dezelfde periode vorig jaar.

Zijn dit nog redelijk harde cijfers, dat geldt minder voor het aantal toeristen dat zelfstandig reist. Voormalig voorzitter Sisdivachr van de Association of Thai Travel Agents, zegt dat het aantal zelfstandige reizigers uit China en Hong Kong ‘dramatisch’ is verminderd, maar waar hij deze wijsheid vandaan haalt, is gissen. Sisdivachr gelooft sterk dat de regering de situatie kan beheersen, ook al zo’n kreet die om een nadere toelichting vraagt.

Verder is het volgens hem nog te vroeg om het effect op de voorverkoop van tours te bepalen. ‘Als er geen bomaanslagen meer zijn, komen de Chinese toeristen wel terug’, zegt hij hoopvol.

De president van de CCT Group zegt dat zijn bedrijf is plat gebeld uit China met vragen over de situatie in Bangkok, maar slechts een paar reisbureaus hebben tours geannuleerd. Reisagenten kunnen trouwens hun programma aanpassen en activiteiten in en om Ratchaprasong laten vervallen. En wanneer de regering de situatie in de hand heeft, komen Chinezen binnen een maand terug, is zijn prognose.

In de Khao San Road, oftewel het backpacker’s paradijs, zijn de verkopen in bars en restaurants met 70 procent gedaald, beweert een adviseur van de Khao San Road Road Business Association, een percentage dat met een dubbele pen lijkt te zijn geschreven. Is die 70 procent dan gestopt met eten? Wanneer de regering geen kans ziet de terrorist aan te houden, voorspelt hij een sombere toekomst van een maand.

De Mice-sector heeft nergens last van. De president van het Thailand Convention and Exhibition Bureau zegt dat geen enkel in oktober gepland evenement is geannuleerd. (Bron: Bangkok Post, 20 augustus)

Op de foto maakt een werknemer het stoepje van het Grand Hyatt Erawan Hotel schoon. Het hotel ligt vlakbij de Erawan Shrine, waar maandag een bom ontplofte. (Foto Patipat Janthong)

Japanners azen op biomassa energiecentrale

21 augustus – Japanse investeerders hebben belangstelling om te investeren in een 10 MW energiecentrale die op biomassa werkt, en gevestigd kan worden in Rayong of Samut Prakan. En laten dat nu net de twee provincies zijn, waar de regering kolencentrales wil bouwen.

Het lijkt wel of Bangkok Post aan geheugenverlies lijdt – in dit geval van het korte-termijngeheugen –, want daar wordt in het bericht met geen woord over gerept. Terwijl tegenstanders toch overtuigend hebben aangetoond dat de keuze voor kolencentrales een heilloze weg is.

De geplande centrale (kosten 1,8 miljard baht) kan 500 ton afval per dag verwerken. Minister Chakramon (Industrie), die trouwens volgende maand het veld moet ruimen (zie de berichtgeving over de reshuffle van het kabinet), zegt dat afval verbranden en er energie mee opwekken een betere keuze is dan het dumpen van afval op vuilstortplaatsen. Een opmerking die bewijst dat deze minister evenals zijn collega van Toerisme heel goed is in het intrappen van open deuren.

Jaarlijks produceert Thailand 60 miljoen ton afval inclusief industrieel giftig afval. Ongeveer de helft is giftig afval. De regering is voornemens hiervoor zes estates [?] op te zetten, die alle regio’s bestrijken. Over 5 jaar moet dan 90 procent van het industriële giftige afval de verbrandingsoven ingaan.

Limerick van de dag
Er was eens een koffieleut uit Best
Die had aan Nescafé de pest
Maar op vakantie
Neemt hij daarvan distantie
Dan drinkt hij 3in1 onder protest

Bomaanslag: Vermoedens van teamwerk

21 augustus – Twee onderwerpen domineren de krant vandaag: de bomaanslag bij de Erawan Shrine en de wijziging van de kabinetssamenstelling. Om met dat laatste te beginnen: Het nieuwe kabinet telt tien nieuwe gezichten met als belangrijkste wijziging een nieuw economisch team dat de kwakkelende Thaise economie moet los trekken.

Het belangrijkste nieuws over de bomaanslag: De politie vermoedt een team van meer dan tien personen achter de aanslag, ze houdt rekening met elk denkbaar motief, er is geen relatie met internationaal terrorisme en de twee mannen die eerder werden genoemd als mogelijke medeplichtige, gaan vrijuit. De tuk-tuk bestuurder die de verdachte naar de Erawan Shrine heeft gebracht, heeft zich inmiddels gemeld.

Veel theorie dus, maar nog geen spatje hard bewijs. Politiecommissaris Somyot zegt dat de politieonderzoekers zich baseren op evidence (bewijs, aanwijzingen), getuigenverklaringen [van wie?], en gesprekken met buitenlandse inlichtingendiensten. Het veronderstelde team zou een maand aan de voorbereidingen voor de aanslag hebben gewerkt. De route ernaar toe enkele malen verkend, componenten verzameld om de bom te maken en een ontsnappingsroute uit Bangkok gepland. De verdachte (met de rugzak) zou zich hebben kunnen voordoen als een buitenlander om de politie op een dwaalspoor te brengen.

De tuk-tuk bestuurder heeft verklaard de man te hebben opgepikt bij het Hua Lamphong station. Hij gaf eerst als bestemming ‘Chula’ (Chulalongkorn universiteit) op en veranderde die onderweg aan de hand van een kaartje op zijn mobiele telefoon in het Erawan hotel. Met de motortaxibestuurder die de man van Ratchaprasong naar Lumpini bracht, is ook al gesproken. Op camerabeelden is hij daar gesignaleerd. Maar bij de Sala Daeng kruising loopt het spoor dood.

De twee mannen die even in beeld waren als medeplichtige omdat ze zich in de buurt van het bankje bevonden, toen de verdachte erop zat, waren op het moment van de ontploffing elders en blijken van de klap enorm geschrokken te zijn, dus worden daarom niet meer als verdachte beschouwd.

Al met al veel boterzacht nieuws dat nog geen enkel licht op de zaak werpt, behalve dan dat de Uighur connectie nu onwaarschijnlijk wordt geacht. Eerdere berichtgeving in Nieuws uit Thailand van dinsdag, woensdag en donderdag. Zie ook: Analyse bomaanslag: Alle motieven zijn mogelijk.

Andere berichtgeving
Kritsuda en haar vriendOp pagina 2 een leedverhaal, zoals wij dat in de journalistiek noemen. Kritsuda Narongplien (30) verloor haar vriend met wie ze al zes jaar een relatie had. Het paar zou gaan trouwen en wilde graag een baby. Gisteren werden voor de overleden Yuttahanarong (38) begrafenisriten gehouden in Wat Bang Na Nai. Tragisch verhaal.

Verder commentaar van de Thai-Turkish Business Association. Ze dringt er bij de Thaise autoriteiten op aan zich bij het onderzoek niet te laten leiden door hun gevoelens, maar door de moderne forensische wetenschap.

De vereniging doelt daarmee op de berichten dat de bomaanslag een vergeldingsactie van Uighur zou zijn geweest voor de deportatie van 109 Uighur mannen naar China, terwijl vrouwen en kinderen naar Turkije mochten.

Die kwestie heeft de verhouding tussen Turkije, Thailand en China verstoord. Voorzitter Ufuk Civelek zegt: ‘Turkije heeft ook te maken met vluchtelingen en terrorisme dreigingen, maar we vinden dat we het een natie of een etnische groep niet kwalijk moeten nemen als sommige mensen slechte dingen doen.’ Civilek hoopt dat de Uighur minderheid en de Chinese regering uiteindelijk met elkaar gaan praten en hun verschillen bijleggen.

Analyse bomaanslag: Alle motieven zijn mogelijk

21 augustus – Daags na de bomaanslag in Ratchaprasong wist de junta al dat de aanslag geen verband hield met internationale terroristische netwerken. Hoge regeringsfunctionarissen legden direct een verband met de binnenlands politiek, de premier verdacht  de roodhemden, terwijl de politie nog aan een vergeldingsactie wegens de deportatie van Uighur vluchtelingen naar China dacht.

‘Het lijkt op een bewuste poging van de regering om een bepaald verhaal van wat gebeurd is, te presenteren’, zegt Matthew Wheeler, analist van de International Crisis Group. [In de communicatiewetenschap wordt dit concept framing genoemd.] En Ambika Ahuja (Eurasia Group) zegt: ‘Iedere hypothese die geopperd is, heeft gaten en tegenstrijdigheden, die onderzoekers en analisten niet geloofwaardig kunnen verklaren.’

Over de theorie dat roodhemden of Uighur achter de aanslag zitten, zegt Abuza: ‘Voorgaande aanvallen van roodhemden waren klein van schaal en amateuristisch en leverden geen tientallen slachtoffers op. De Uighur hebben niet een netwerk dat groot en geavanceerd genoeg is om zo’n grote aanval uit te voeren.’

Verder gaat de analyse van Nopporn Wong-Anan in op de vraag of het zuidelijk verzet zijn actieradius heeft uitgebreid. Dat is in april al een keer vertoond met een bomaanslag in de ondergrondse parkeergarage van een winkelcentrum op Koh Samui.

De Amerikaanse veiligheidsconsultant Abuza, auteur van Conspiracy of Silence: The Insurgency in Southern Thailand, acht de opstandelingen in het Zuiden heel goed in staat een geavanceerde bom te maken, zoals bij de Erawan Shrine tot ontploffing is gebracht: een gegalvaniseerde stalen pijp met kogeltjes uit een kogellager en aan beide uiteinden een deksel.

Abuza denkt dat de regering deze optie het liefst negeert omdat ze er dan iets aan moet doen. Hij zegt dat er grote frustatie is over het vredesproces en het ontbreken van de wil van de regering [om….?] , en over het feit dat het leger zich tot 2017 aan de macht vastklampt.

‘De verzetsgroepen weten dat ze het geweld moeten laten escaleren want anders zal de junta nooit op een serieuze wijze onderhandelen. Maar zo’n aanval leidt wel tot een grote repressie door troepen en de beweging zal de weinige international steun en sympathie die ze heeft, verliezen.’

Blast history

Zakenleven enthousiast over nieuw economisch team

21 augustus – Tien nieuwkomers en een volledig vernieuwd economisch team: dat zijn de belangrijkste wijzigingen in de kabinetssamenstelling. Dat team gaat aangevoerd worden door Somkid Jatusripitak, thans adviseur van de NCPO. Om de pil voor de vertrekkende man, Pridiyathorn Devakula, te verzachten, bood Prayut hem een adviseurschap van de regering aan, maar dat heeft hij geweigerd.

Premier Prayut zegt het kabinet te hebben opgeschud om ‘alle partijen’ tevreden te stellen; hij waarschuwde de nieuwe ministers om de verwachtingen niet te beschamen, zo niet dan kunnen ze op kritiek rekenen. Het bedrijfsleven reageert enthousiast op het gewijzigde economisch team. Alhoewel het vorige team niet heeft stilgezeten (rijst- en rubberboeren kregen 1000 baht per rai, tijdens het droge seizoen zijn banen gecreëerd en er kwamen goedkope leningen voor het midden- en kleinbedrijf), is het er niet in geslaagd het consumentenvertrouwen te herstellen en de overheidsuitgaven te versnellen, aldus Thailand’s zakenwereld.

De Federation of Thai Industries (FTI) verwacht ‘proactieve maatregelen’ van het nieuwe team om de economie nieuw leven in te blazen. ‘De economische en sociale omgeving is veranderd, dus het nieuwe team kan met betere strategieën en planning komen’, zegt voorzitter Nopporn van de Thai National Shippers’ Council. Ook Rolf-Dieter Daniel, voorzitter van de European Association for Business and Commerce, heeft vertrouwen in de nieuwe ploeg. ‘Ze hebben veel ervaring en zijn op hun gebied expert, dus het ziet er goed uit.’

Woordvoerders uit de financiële wereld noemen als prioriteit verbetering van de inkomenspositie van de laagstbetaalden en herstel van het vertrouwen. Het team moet ook zijn schouders zetten onder versnelling van de begrotingsuitgaven.

Voormalig ICT-minister Pornchai pleit voor snelle invoering van de digitale economie en haast achter de veiling van de de vierde generatie spectrum. Die twee zijn volgens hem een krachtige motor voor Thailand’s economische groei en ze stimuleren investeringen in technologie en innovatie.

In bijgaand kader (twee delen: klik hier en hier) het nieuwe economisch team met van elke minister een kort cv.

Pridiyathorn is boos
Een opvallende wijziging vond plaats op Buitenlandse Zaken. Minister Tanasak moet het veld ruimen voor Don Pramudwinai, de vorige staatssecretaris op buitenlandse zaken en voormalig ambassadeur in diverse landen plus de VN.

Militaire leden van het kabinet zijn niet naar huis gestuurd, maar hebben wel een andere portefeuille gekregen. Twee ministers zijn gedegradeerd tot staatssecretaris: Prajin van Transport en Narong van Onderwijs. Twee nieuwe [wat?] zijn aan de regering toegevoegd [welke?] zodat het kabinet nu 35 leden telt inclusief Prayut.

Prayut vroeg gisteren de bevolking om vertrouwen te hebben in zijn nieuwe ploeg. ‘Niets is te moeilijk of te gemakkelijk. Om het land te versterken, moeten we groeien en samen sterker zijn. Dit is ons home, ons land, dus laten we alle gevaren kwijtraken en er samen voor zorgen.’ [O, heerlijke prietpraat.]

Pridiyathorn verdedigde zijn weigering om adviseur te worden met de opmerking dat hij zijn opvolger niet voor de voeten wil lopen. ‘Een adviseur die in je nek hijgt wanneer je probeert te werken, is niet gezond. Ik ken de heer Somkid en kan hem bellen als ik een suggestie heb.’

Prayut zegt niet te weten of Pridiyathorn boos op hem is en daarom geen adviseur wil worden.

In bijgaand kader de nieuwe ploeg met foto’s van de nieuwkomers.

Kort nieuws vrijdag 21 augustus

– Van de koning krijgt elke familie met een dode bij de bomaanslag in Ratchaprasong een bedrag van 90.000 baht. De koning maakt dit gebaar omdat hij vreest dat de compensatie van de regering niet voldoende is. De regering keert 30.000 tot 100.000 baht uit, begrafenisuitgaven van 20.000 baht, een leeftoeslag tot 30.000 baht en een bedrag van maximaal 30.000 baht voor andere uitgaven. Buitenlanders en hun nabestaanden krijgen 300.000 baht bij het verlies van organen, handicaps of dood.

De kroonprins en prinses Sirindhorn hebben vertegenwoordigers opgedragen de gewonden in het Chulalongkorn ziekenhuis te bezoeken en cadeaus te geven. Condoleances en veroordelingen van de aanslag blijven binnenstromen, recent van de paus, de Duitse minister van Buitenlandse Zaken en de Russische ambassade.

– Premier Prayut wil dat de problemen bij het Thai Civil Aviation Department binnen twee weken zijn opgelost, aldus vice-premier Prawit. Een recent opgezet ‘commandocentrum’ moet in samenwerking met het ministerie van Transport de problemen oplossen. Het TCAD kreeg in januari een audit van de ICAO, die leidde tot een gele en daarna rode kaart in juni. Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Verder meldt het bericht (in related news) dat het ministerie van Transport werkt aan nieuw luchtvaartbeleid met de fraaie naam Open Sky with Conditions. Doel is het toenemend luchtvaartverkeer beter te reguleren. Lijnvluchten en commerciële vluchten krijgen voorrang boven onregelmatige chartervluchten.

Jaarlijks landen 700.000 toestellen in Thailand. Dat aantal stijgt naar verwachting volgend jaar naar 1 miljoen, zegt adjunct-permanen secretaris van het ministerie van Transport Woradech.

– Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation gaat twee ton in beslag genomen ivoor vernietigen. Het meeste is uit Afrika gesmokkeld. Premier Prayut is in hoogsteigen persoon woensdag aanwezig bij een ceremonie om de afgeslachte olifanten te eren. Zijn aanwezigheid moet ook duidelijk maken dat het de regering ernst is met een eind te maken aan de smokkel van en handel in illegaal ivoor. Later gaat het ivoor de gehaktmolen in en wordt het onder politie-escorte naar industrieterrein Bang Pu in Samut Prakan gebracht om er te worden verbrand.

Vijftien ton is nog niet vernietigd omdat er rechtszaken over gevoerd worden. 540 kilo is voor studiedoeleinden en om te exposeren in musea naar zes overheidsdiensten en universiteiten gegaan. De laatste keer dat de DNP ivoor vernietigde, was in 1992.


 

Bomaanslag Ratchaprasong Amerikaanse zaakgelastigde legt bloemen bij de Erawan Shrine
De Amerikaanse zaakgelastigde W Patrick Murphy legt bloemen bij de Erawan Shrine. Ook andere diplomaten trokken gisteren naar het heiligdom om respect te betuigen aan de slachtoffers. (Foto Patipat Janthong)

Premier gelooft niet in Uighur connectie

20 augustus – Ik meldde het gisteren al in een update:  Premier Prayut gelooft niet dat Uighur terroristen achter de bomaanslag van maandag zitten, anders zou een Uighur groep wel de verantwoordelijkheid hebben opgeëist. Dat zei hij woensdag tijdens zijn bezoek aan het Great King’s Monument in Prachuap Khiri Khan.

Prayut vroeg de media op te houden in het beleid van de regering ten aanzien van de Uighur vluchtelingen te ‘graven’. Het besluit van de regering om de Uighur mannen, vrouwen en kinderen te scheiden en 109 mannen terug te sturen naar China heeft internationaal veel kritiek opgeroepen. De VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen wees erop dat de deportatie in strijd was met het internationaal recht.

De premier heeft verder de daders opgeroepen om zich te melden; volgens hem lopen ze gevaar. Hun opdrachtgevers weten dat de autoriteiten vastbesloten zijn de daders te vangen. Ze zouden hen kunnen doden om hen het zwijgen op te leggen.

Die Prayut heeft toch vreemde ideeën. Want hij gaf de politie ook het advies om naar de Amerikaanse misdaadserie Blue Bloods te kijken. Zo krijgen ze ‘tips, ideeën en inzicht voor hun zaken. […] Alhoewel onze agenten niet zo capabel zijn als degenen in de serie, zijn we in onze eigen league goed.’

Als hashtag voor de social media heeft Prayut, wiens echtgenote Engels doceert aan de Chulalongkorn universiteit, Stronger Together, voorgesteld. Ik zag de oproep vandaag al verwerkt in het decor van een journaal op de televisie. ‘Noem het niet pretentieus omdat ik een Engelse term gebruik, maar het moet een internationale uitdrukking zijn.’

Brits aanbod afgewezen
Verder heeft de premier het Britse aanbod hulp te verlenen bij het onderzoek afgewezen. Dat werd gedaan door de Britse minister van Buitenlandse Zaken Philip Hammond, mogelijk omdat een van de dodelijke slachtoffers de Britse nationaliteit heeft, een 19-jarige vrouw uit Hong Kong, die in Engeland rechten studeerde. Haar ouders namen de eerst beschikbare vlucht naar Bangkok, nadat ze op de hoogte waren gebracht van het lot van hun dochter.

Prayut: ‘Willen jullie dat het buitenland zich in elke kwestie mengt? Dat doet geen enkel land. Het is een schending van souvereiniteit. Het is niet nodig om buitenstaanders erbij te betrekken. Ze mogen advies geven, maar ze kunnen niet deelnemen aan het onderzoek omdat het in Thailand is gebeurd.’

Beloning
De Criminal Court heeft gisteren een arrestatiebevel voor de verdachte uitgevaardigd.

Bomaanslag Ratchaprasong schets verdachteDe politie heeft een compositietekening verspreid en een bedrag van 1 miljoen baht in het vooruitzicht gesteld voor degene die informatie kan geven, leidend tot de aanhouding van de verdachte. Maar je hebt altijd baas boven baas.

Roodhemdleider Somwang Assaree biedt een extra beloning van 2 miljoen baht. Somwang, eigenaar van een bedrijf in elektrische apparaten en voormalig secretaris van voormalig staatssecretaris Nattawut, ook een roodhemdleider, zal het geld persoonlijk overhandigen aan de informant.

De motortaxibestuurder bij wie de verdachte achterop stapte, nadat hij zijn rugzak had achtergelaten onder een bank bij de Erawan Srine, heeft zich bij de politie gemeld. Volgens een update op de website gaf hij een papiertje waarop Lumpini park stond geschreven. Onderweg belde de man in een voor de bestuurder onbekende taal, in ieder geval geen Engels. Uit camerabeelden blijkt dat hij daar inderdaad is afgestapt; hij werd voor het laatst gezien op de Sala Daeng kruising, vlakbij de ingang van het park.

De update zegt ook dat de politie twee andere mannen in het vizier heeft, die dicht bij de hoofdverdachte stonden toen hij zijn rugzak afdeed en onder het bankje legde waarop hij zat. Van hen zijn alleen vage camerabeelden beschikbaar. De een droeg een rood shirt en de ander een wit.

Loos alarm
Het bleek karton, gewikkeld in zwart plastic met plakband eromheen. Loos alarm dus, de ‘bom’ die woensdagmiddag onder BTS station Nana werd gevonden. Een EOD-team sprak het verlossende woord, waarna de afgesloten ingang van het BTS station weer open ging en rijbanen van de Sukhumvit Road werden vrijgegeven.

Sathorn pier
Duikers bij de Sathorn pier hebben resten van een stalen pijp gevonden, die gebruikt moet zijn bij de bomaanslag dinsdag. Aan het begin van de middag werd er vanaf de Taksin brug een pijpbom, identiek aan de Erawan bom, naar het ponton gegooid, maar die ketste af op een pilaar en ontplofte in het water van een kanaal dat naar de Chao Phraya rivier loopt. De pier is een belangrijke opstapplaats. Het is er vaak druk, dus moet zijn uitgekozen om zoveel mogelijk slachtoffers te maken, net als de aanslag van maandag.

Kritiek
Surachart Bumrungsuk, hoogleraar internationale betrekkingen aan de Chulalongkorn universiteit, vindt dat de regering discreter had moeten zijn en niet zo snel conclusies had moeten trekken over de bomaanslag.

‘Elke buitenlandse regering, die geconfronteerd wordt met zo’n ramp, komt niet met een snelle theorie over de daders, maar probeert het vertrouwen van de bevolking en de internationale gemeenschap te winnen voor veiligheid en gerechtigheid. De regering dient nauwgezet en duidelijk te zijn bij verklaringen en niet te proberen de publieke opinie of sentimenten op dubieuze wijze naar politieke lijnen te leiden.’

Straatverkopers
De straatverkopers die hun boterham verdienen bij de Erawan Shrine, zijn weer teruggekeerd, maar de schrik zit er nog goed in. Een vrouw die er al 40 jaar bloemen verkoopt, zegt voortdurend rond te kijken of ze iets verdachts ziet. Alhoewel ze eerder getuige was van protesten en rellen in Ratchaprasong, was dit de eerste keer dat ze vreesde voor haar veiligheid. ‘Maar wat kan ik doen? Als ik niet kom werken, heb ik geen geld.’

De straatverkopers hadden geluk dat de bomaanslag op maandag plaatsvond, want dan mogen ze er niet staan. Ze zijn al eens gewaarschuwd door de gemeente geen afval aan te nemen van voorbijgangers of toeristen. Morgen houdt de gemeente een ceremonie ter nagedachtenis aan de slachtoffers.

Een agent van de toeristenpolitie zegt dat de situatie weer normaal begint te worden. De toeristen, vooral Chinezen, komen terug. Ze lijken zich geen zorgen te maken over de explosie. Een Chinese toerist zegt dat niets hem kan weerhouden Thailand te bezoeken. ‘Ik ben noch bang, noch raak in paniek. Ik vind het heerlijk om in de toekomst Bangkok te bezoeken.’

Bomaanslag Ratchaprasong Verdachte in tuktukUpdate: Tuk-tuk
De tuk-tuk bestuurder die de verdachte naar de Erawan Shrine bracht, krijgt van de politie 30.000 baht als hij zich meldt. De politie heeft het telefoonnummer van de hoofdonderzoeker bekend gemaakt met het verzoek contact op te nemen. Ze belooft zijn identiteit geheim te houden en garandeert zijn veiligheid.

Of dat voldoende is, de man over de streep te trekken, die kennelijk bang is voor represailles, valt nog te bezien, want weinig is en blijft geheim in Thailand. De motortaxibestuurder die de verdachte naar Lumpini bracht, heeft al wel met de politie gesproken. Die is kennelijk minder bang uitgevallen.

Update: Brahma
Het beeld van de oppergod en schepper Brahma (met de vier gezichten) in de Erawan Shrine is bij de bomaanslag licht beschadigd. De kin is gebroken, het beeld is op twaalf plaatsen geraakt en een ruit is gebroken. Maandag beginnen reparatiewerkzaamheden door het Fine Arts Department. Die zullen ongeveer twee weken in beslag nemen. Het werk kan ter plaatse worden uitgevoerd.

Corruptie bij politie: Zij dronken een glas, zij pisten…

20 augustus – Een politieagent, vers van de politieacademie, verdient amper genoeg om zijn gezin te onderhouden. De helft van zijn inkomen gaat op aan politievoertuigen, benzine, uniform, computer, printer, papier, inkt, allemaal ten behoeve van het werk, aan lunches tijdens opdrachten, vuurwapen, bureau, stoelen enzovoort.

politieaapHet gevolg? ‘We moeten geld lenen en raken verstrikt in schulden’, viel te lezen op een ijlings verwijderde Facebook-pagina van de politie in Sakhon Nakhon. Een junior-agent deed er een boekje open over het contrast tussen junioren en senioren. De hoge heren hebben geen schulden, want hun salaris wordt elke maand aangevuld met steekpenningen van goktenten, uitgaansgelegenheden, sekshandel, mensenhandel, drugs en wat zoal naar hen wordt gestuurd.

Columniste Sanitsuda Ekachai schrijft in haar wekelijks column dat de armzalige positie van agenten met een lagere rang een publiek geheim is, evenals de corruptie van de hoge heren. De mensen hebben geen peilingen nodig om hun geloof te bevestigen over politiecorruptie; ze ervaren het elke dag.

Gaat de militaire regering, die de bestrijding van corruptie hoog in haar vaandel heeft, er een eind aan maken? Om die vraag te beantwoorden verwijst Sanitsuda naar een conferentie over hervormingen bij de politie. Prayut, toen nog generaal, stelde er voor de misdaadbestrijding los te koppelen van het politiekorps. Ja, dat had hij gedacht. Een voormalige politiechef dreigde de systematische corruptie in het leger te onthullen, zoals bij de loting voor de dienstplicht en gigantische commissies bij wapenaankopen.

Sanitsuda: ‘We weten niet wat er achter de schermen is gebeurd, maar de PM kondigde ten slotte aan dat hervormingen bij de politie een zaak van de volgende regering is.’

Mag ik het zo samenvatten: Zij dronken een glas, zij pisten een plas en lieten de zaak zoals zij was. (Bron: Bangkok Post, 19 augustus) (Zie pagina Corruptie 2)

Bomaanslag: Toerisme kind van de rekening?

20 augustus – Stel de vraag: Wat is de invloed van de bomaanslag op het toerisme? Leg de vraag voor aan allerlei organisaties en je hebt een artikel. Maar ik noem het bladvulling, want het is allemaal natte-vingerwerk. Bangkok Post maakt zich er trouwens met een jantje-van-leiden vanaf door alleen de minister te bevragen en twee hotelexploitanten. Alsof er geen TAT en reisbureaus zijn.

Het ministerie van Toerisme en Sport handhaaft zijn target van 28,8 miljoen buitenlandse toeristen in 2015 ondanks een mogelijke afname van toeristen uit het buitenland. Dat zegt de minister van Toerisme en Sport, maar die is volgens mij niet goed wijs met haar rare ideetjes, zoals een polsbandje voor toeristen na de dubbelmoord op Koh Tao. Ik zou zeggen: minder toeristen betekent een lagere target, maar ja, ik ben dan ook geen Thai.

Open deuren intrappen kan ze ook heel goed: ‘Het is nog te vroeg om de schade voor het toerisme te schatten, maar we maken ons wel zorgen voor de rest van het jaar’, een quote die mij in strijd lijkt met het handhaven van de target. Nog eentje: De bomaanslag zou een psychologisch effect kunnen hebben op buitenlandse toeristen, vooral Chinezen, van wie sommigen hun trip annuleren of uitstellen. Tja, minister, het zou ook zo maar kunnen gaan regenen. Ten slotte: Naar verwachting neemt het aantal annuleringen de komende twee weken toe. Hoezo twee weken? Waarom niet drie?

Het toerisme wordt beschouwd als de belangrijkste groeimotor van de Thaise economie. Vorig jaar waren de inkomsten goed voor 16 procent van het bruto binnenlands product. Tot zondag steeg het aantal buitenlandse toeristen dit jaar met 31,3 procent naar 19 miljoen en steeg de omzet met 32,9 procent naar 902 miljard baht. Het aantal Chinese toeristen steeg de eerste zeven maanden van het jaar met 112 procent naar 4,78 miljoen. Voor het hele jaar wordt gerekend op 7 miljoen.

Centel meldt annuleringen van 50 kamers in het Centara Grand hotel. Maar de vice-president financiën en administratie denkt dat de situatie over drie tot zes maanden weer als vanouds is. De Erawan Group (Grand Hyatt Erawan hotel) trekt er een maand voor uit als er zich geen nieuwe incidenten voordoen.

Nok Air baas Patee voorspelt een ‘ernstig schadelijk’ gevolg voor het toerisme. ‘Dit is het ergste wat ons ooit is overkomen. Niet eerder in mijn leven heb ik dit meegemaakt. Er zijn te veel doden, met name buitenlanders, en dat maakt het erger.’ (Bron: Bangkok Post, 19 augustus)

N.B.Het openingsartikel van de Business-bijlage behandelt de vraag wat de invloed is op de economie. Een groot aantal organisaties passeert de revue, maar ik heb nu geen puf meer mij erin te verdiepen. Samengevat: de invloed is voornamelijk psychologisch en van korte duur.

Chinese toeristen bezoeken de Temple of the Emerald Buddha

Bomaanslag: Toerisme kind van de rekening? (2)

20 augustus – Thailand’s toerisme industrie is weliswaar na vorige uitbraken van politieke onrust hersteld, maar een bomaanslag in het hart van Bangkok, gericht op buitenlanders, zal een veel grotere uitdaging vormen, zeggen analisten.

De aanslag van maandag bij de Erawan Shrine, waarbij 20 personen om het leven kwamen van wie meer dan de helft buitenlander, kent in de hoofdstad geen precedent ondanks een geschiedenis van coups en tien jaar instabiliteit die soms gewelddadig werd. Een tweede bomaanslag bij de Sathorn pier dinsdag vergroot de zorgen.

Het is ironisch dat de bom ontplofte, enkele uren nadat optimistische cijfers over het toerisme waren bekend gemaakt. In het tweede kwartaal slonk de economische groei, maar de enige lichtpuntjes waren het toerisme en de publieke bestedingen.

‘Het toerisme is de laatste volledig functionerende machine van economische groei in Thailand’, zegt econoom Santitarn van Credit Suisse. Hij veronderstelt dat de groei in de tweede helft van het jaar verzwakt omdat toeristen, vooral uit China snel reageren.

23 landen hebben inmiddels een reisadvies uitgegeven, maar geen enkele land heeft Thailand onveilig verklaard. Reisagenten in Hong Kong hebben alle georganiseerde tours naar Bangkok tot eind augustus geschrapt. Woendag werd de Japan Expo Thailand 2015 uitgesteld, aldus Kyodo News. Die zou van 28 tot 30 augustus plaatsvinden in CentralWorld, het winkelcentrum tegenover de Erawan Shrine. De organisator laat op zijn website weten dat het evenement tot nader orde is uitgesteld.

Zulke snelle reacties laten zien dat ze het herstel in de toerisme industrie kunnen ondermijnen, zegt BMI Research, een dochter van de Fitch Group, een bedrijf dat financiële informatie levert.

Adithep Vanabriksha van Aberdeen Assett Management Co denkt dat het toerisme op korte termijn met 10 procent vermindert. De krant tekent daarbij aan dat 1 op de 5 toeristen uit China komt. Vorig jaar bezochten 25 miljoen toeristen Thailand, voor dit jaar wordt gerekend op 28,8 miljoen, die 2,2 biljoen baht in het laatje brengen. (Bron: Bangkok Post, 19 augustus)

Roodhemd voorspelt bomaanslag Ratchaprasong

20 augustus – Nu eens geen waarzegger maar een man uit Chachoengsao die voorspelt dat er tussen 14 en 18 augustus iets staat te gebeuren in Bangkok. Pongpob Boonsaree (36) schreef het op zijn Facebook-pagina en zat er dus niet ver naast want op 17 augustus ontplofte een bom bij de Erawan Shrine, 20 personen de dood injagend en 125 personen verwondend.

Pongpob BoonsareeDe man meldde zich gisteren bij de politie om zijn onschuld aan te tonen. Hij zegt de waarschuwing te hebben ontleend aan de Facebook-pagina van een politieke groep, en zei met de politie te zullen samenwerken bij het onderzoek naar de desbetreffende pagina. Volgens hem heeft de groep, die 70.000 leden telt, eerder berichten geplaatst over politieke en algemene incidenten, inclusief in het Zuiden, die in de meeste gevallen juist bleken. Elke keer verschijnt een bericht slechts 15 seconden en wordt daarna verwijderd. [?]

Pongpob heeft toegegeven lid te zijn van het UDD (roodhemden). Hij heeft deelgenomen aan politieke rally’s van het UDD, maar zegt zich niet te verzetten tegen het huidige militaire bewind. De politie doet huiszoeking bij hem in Chachoengsao. Hij is nog nergens van in beschuldiging gesteld. (Bron: website Bangkok Post, 19 augustus)

Limerick van de dag
Hot, very hot, very very hot
Thailand is niet altijd een genot
Veel transpiratie
En huid irritatie
Wat is de dichter toch een knorrepot

Reshuffle: Tipje van de sluier opgelicht

20 augustus – Premier Prayut heeft gisteren een tipje van de sluier opgelicht van de nieuwe samenstelling van het kabinet. De lang verwachte reshuffle bestaat uit ruim 20 wijzigingen: bewindslieden die het veld moeten ruimen, ministers die naar een ander ministerie verhuizen en nieuwkomers die de opengevallen plaatsen gaan bezetten.

Hoofd van het economisch team, dat de Thaise economie uit het slop moet trekken, wordt adviseur Somkid van de NCPO; de rest van het team wordt ook stevig opgeschud, wat Bangkok Post gisteren al meldde op de Business-bijlage van de krant, compleet met een foto van het nieuwe team. Somkid neemt de plaats in Pridiyathorn Devakula.

Om de bittere pil te vergulden, zei de premier dat de ministers die het veld moeten ruimen, adviseur worden. ‘Ze hebben het afgelopen jaar hard gewerkt. Sommigen worden oud en hebben rust nodig.’

Bij de posten die te maken hebben met veiligheid, vinden geen wijzigingen plaats. Enkele gepensioneerde militairen worden aan het kabinet toegevoegd.

Het nieuwe kabinet heeft een jaar voor de boeg tot de verkiezingen. Een van de taken is een besluit te nemen over de hervormingsvoorstellen van de Nationale Hervormingsraad (NRC).

De premier heeft de kabinetsleden dinsdag geïnformeerd over de reshuffle, maar namen en rugnummers noemde hij niet. Volgens vertrekkend minister Amnuay (Landbouw) durfde ook niemand daar naar te informeren. ‘Elk kabinetslid begreep dat dit onbehoorlijk was om te vragen.’

Erawan Shrine 2

Erawan Shrine is een krachtig heiligdom

20 augustus – De Erawan Shrine met het beeld van Brahma, de hoogste god in het hindoeïsme, heeft de bomaanslag van maandag overleefd. Alleen het hek werd ontzet. Het beeld was dan ook niet het doelwit, maar dat waren de omstanders die er wierookstokjes brandden en om voorspoed baden.

Het heiligdom werd op advies van een bekende sjamaan in 1956 gebouwd en ingezegend om de heilige godheden die in het gebied verblijven, te informeren over het nieuw gebouwde hotel Erawan, wat de heilige naam is van de olifant van de god Indra.

De sjamaan geloofde dat de geest die in de Erwan Shrine verblijft, de geest van Phra Pinklao is, een van de broers van koning Rama IV die na zijn dood in de hemel de bediende van Brahma werd. Geleidelijk aan groeide het geloof in de spirituele kracht van het heiligdom en werd de Ratchadamri kruising bekend als de ‘intersection of the Gods’.

Erawan Shrine in 1978Midden jaren zestig verrees Bangkok’s eerste warenhuis er, Thai Daimaru, en in 1990 ging het World Trade Centre open, tegenwoordig CentralWorld. Het geloof in de kosmische signalen van de Erawan Shrine was zo sterk dat Hindoegod Phra Timurati als tegenkracht werd ingezet. Ook de andere nieuwe gebouwen, zoals Amarin Plaza (Lord Indra) en Gaysorn Plaza (Phra Lakshmi), kregen hun eigen beschermheer.

In 2006 sloeg een gestoorde man het beeld aan stukken. Hij werd door omstanders zo zwaar mishandeld dat hij op het voetpad naar zijn hotel dood neerviel. Snel werd het beeld vervangen door een nieuw exemplaar, maar voor het aura van zijne heiligheid met de vier gezichten heeft dat geen gevolgen gehad.

Nog steeds is de Erawan Shrine voor Chinezen en Thais een gewilde plaats om te bidden voor voorspoed. Dus vragen echtparen er om baby’s, vragen studenten om hoge cijfers en vragen lovers om bevestiging van hun liefde. (Bron: Bangkok Post, 19 augustus)

Op de foto rechts de Erawan Shrine in 1978.

Update
Het beeld van Brahma blijkt toch licht beschadigd te zijn. De kin is gebroken, het beeld is op twaalf plaatsen geraakt en een ruit is gebroken. Maandag beginnen reparatiewerkzaamheden door het Fine Arts Department. Die zullen ongeveer twee weken in beslag nemen. Het werk kan ter plaatse worden uitgevoerd.

7 มหาราช

Kort nieuws donderdag 20 augustus

– Het Lan Maharaj oftewel het Great Kings Monument is gisteren ingewijd door 108 monniken, maar die waren zeker al vertrokken of moesten nog arriveren toen bovenstaande foto werd genomen. De inwijding werd bijgewoond door talloze gelovigen, maar omdat de krant er slechts een foto plus kort bijschrift aan wijdt, kan ik er verder niets over zeggen. Voor achtergronden over het indrukwekkende beeldenpark, zie http://www.dickvanderlugt.nl/?p=30150

– De Aziatische landen dienen hun handen ineen te slaan bij de strijd tegen klimaatverandering, daar Azië het zwaarst zal worden getroffen door de stijgende temperaturen. Ze moeten beginnen hun CO2-uitstoot te verlagen of naar nul terug te brengen. Dit betoogde onder-secretaris-generaal Shamshad Ajhtar van de VN op een bijeenkomst gisteren op het VN-hoofdkantoor in Bangkok. De bijeenkomst werd bijgewoond door beleidsmakers, campagnevoerders op het gebied van klimaatverandering en de media.

‘Krachtige actie vereist effectieve partnerschappen en wereld allianties, inclusief de nauwe samenwerking van regeringen, de burgermaatschappij, de particuliere sector en ontwikkelingspartners.’

Thailand is nog bezig zijn INDC’s voor te bereiden (Intended Nationally Determined Contributions). Dat zijn vrijwillige toezeggingen om emissies te reduceren. In december vindt in Parijs de 21ste klimaatconferentie plaats. Volgens het laatste rapport van het VN Intergovernmental Panel on Climate Change liggen negen van de tien landen met het hoogste risico op doden bij overstromingen in Azië. Verwacht wordt dat de emissies in de regio toenemen daar landen als China, India en Zuidoost Azië blijven groeien.

– Het kantoor van de procureur-generaal heeft onregelmatigheden gevonden bij de uitvoering van een programma van de regering Yingluck dat tot doel had rijst goedkoop te verkopen. Verzuimd is contractueel vast te leggen dat de zes bedrijven die de rijst hadden afgenomen van de Public Warehouse Organisation (PWO) en verkochten, 70 baht per zak [gewicht?] moesten rekenen. U begrijpt het al: de rijst werd verkocht voor – raad eens – 72 à 75 baht. Die grap heeft overheid 3,8 miljard baht gekost. [Hoe dan? Dat begrijp ik niet.]

Het kantoor heeft nog meer kwalijke zaken ontdekt. Een van de bedrijven had geen enkele ervaring in de rijst detailhandel en sommige van de vijf andere hadden banden met dat bedrijf. Volgens getuigen hebben ze dankzij medewerking van PWO-personeel een contract in de wacht kunnen slepen. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– NRC-leden worden niet onder druk gezet om de ontwerp-grondwet te verwerpen. Ze zijn vrij om een standpunt te bepalen, ook over de vraag of een referendum moet worden gehouden over de nieuwe grondwet. Dit zegt de whip (een functie die wij niet kennen) van de Nationale Hervormingsraad (NRC) naar aanleiding van geruchten dat er stevig gelobbyd wordt. Over het ontwerp wordt op 6 september gestemd.

Zaterdag krijgt de NRC-voorzitter het ontwerp van de grondwetcommissie (CDC), waarna het dinsdag in een besloten vergadering wordt besproken door de NRC. De NRC-leden hebben een eerdere, voorlopige versie al bestudeerd en naar aanleiding daarvan wijzigingen voorgesteld. Van de 71 voorgestelde wijzigingen zijn 33 gehonoreerd door de CDC. Volgende week woensdag houdt de CDC een seminar over de grondwet. (Zie pagina Grondwetwijziging)


 

Kermis

Veiligheidsmaatregelen ontbreken op kermis

19 augustus – Zestig procent van de kermissen die in Thailand rondtrekken, heeft geen veiligheidsmaatregelen. Het Engineering Institute of Thailand (ETI) dringt er daarom bij de regering op aan regels te stellen aan kermisattracties.

‘De veiligheidseisen voor kermissen en carnavals zijn verwaarloosd, alhoewel ze direct van belang zijn voor kinderen’, benadrukt voorzitter Channarong van de commissie veiligheidstechniek van het ETI. ‘We moeten onze kinderen voor ongelukken beschermen wanneer ze op een kermis spelen. Als we daarmee dralen, spannen we het paard achter de wagen.’

Kermissen hebben thans alleen maar toestemming nodig van de gemeente of provincie om te mogen draaien; zoiets als een specifieke vergunning die betrekking heeft op de veiligheid bestaat niet. Dat is link, want de meeste kermisexploitanten gebruiken tweedehands of heel oud spul, zegt Channarong. Installaties met een hoog risico zijn het reuzenrad, de draaimolen en opblaasattracties.

Het ETI vindt dat het ministerie van Binnenlandse Zaken de gemeentelijke en provinciale autoriteiten moet opdragen om de attracties op veiligheid te controleren alvorens een vergunning te verlenen.

Voorzitter Sittisak van Thai Amusement Park and Attractions (TAPA) verwacht binnen enkele jaren veiligheidseisen te hebben, niet alleen voor kermissen maar ook voor themaparken, mobiele amusementsparken, overdekte amusementsparken en waterparken.

Recent hebben TAPA en ETI gezamenlijk een code opgesteld voor amusementsparken. Tapa gaat haar twintig leden aanmoedigen die als eerste toe te passen. Thailand telt 20 amusements- en 40 waterparken waarvoor de meeste door kleine beheerders worden geëxploiteerd. De Board of Investment biedt parken met een investeringsbudget van meer dan 500 miljoen baht privileges. (Bron: Bangkok Post, 18 augustus)

3,4 biljoen baht voor 8-jarenplan

19 augustus – De regering heeft 3,38 biljoen baht gereserveerd voor infrastructurele werken in de komende acht jaar. Het grootste deel daarvan is bestemd voor de spoorwegen. Voor de hogesnelheidslijnen 36 procent, dubbelspoor 17 procent en elektrische treinen 18 procent.

Andere projecten hebben betrekking op de aanleg van wegen, waterwegen en luchttransport. De helft van de investeringen wordt gefinancierd met leningen, de andere helft moet in de vorm van public-private partnership  uit het particuliere bedrijfsleven komen. Een en ander is bekend gemaakt door staatssecretaris Arkhom (Transport).

Het Public Debt Management Office maakte vorige week bekend dat Thailands nationale schuld in 2019 vermoedelijk piekt naar 53 procent van het bruto binnenlands product, en in 2020 naar 52 procent zakt. Daarbij wordt ervan uitgegaan dat de infrastructurele investeringen en leningen jaarlijks 300 tot 400 miljard baht bedragen.

In het nieuwe begrotingsjaar, dat op 1 oktober begint, leent de regering 638 miljard baht. Dit jaar worden veilingen gehouden voor de Yellow en Pink metrolijnen. Op de Purple Line van Bangkok naar Nonthaburi beginnen in december proefritten. Begin volgend jaar komt de lijn in bedrijf. Een uitbreiding van de huidige Blue Line, die nu wordt aangelegd, komt in 2019 klaar.

Voor de snelweg Pattaya-Map Ta Phut wordt dit jaar een veiling gehouden en voor twee andere snelwegen (Ayutthaya-Nakhon Ratchasima en Nonthaburi-Kanchanaburi) dit jaar op zijn vroegst. (Bron: Bangkok Post, 18 augustus ) (Zie ook pagina Spoorwegen)

BoT: Langzamer groei is regionaal euvel

19 augustus – De Bank of Thailand (BoT) meent dat de economische basis van Thailand stevig is ondanks schokken en veranderingen in de macro-eoconomische omgeving. Gouverneur Prasarn noemt het overschot op de betalingsbalans, de stabiele wisselkoersen en de lage werkloosheid.

Wanneer Thailand zijn infrastructurele investeringen versnelt, ontstaat volgens hem een multiplier effect en worden projecten gecreëerd, die ten goede komen aan toekomstige generaties. Ook zijn maatregelen denkbaar om het lot van de boeren en van het midden- en kleinbedrijf te verzachten.

Prasarn: ‘Het lagere groeicijfer is niet alleen in Thailand geconcentreerd. Ook andere landen, vooral in Azië, hebben hun groeiprognoses naar beneden bijgesteld. Een van de belangrijkste redenen voor de lagere prognoses is voor elk land de tragere export.’

In bijgaand kader een overzicht van de prestaties van Thailand’s nabije en verre buren. Het gehele artikel is onder de titel BoT: Slower growth a regional ill te lezen op de website van de krant. (Bron: Bangkok Post, 18 augustus)

Indonesië brengt 34 visboten tot zinken

19 augustus – Indonesië heeft 34 visboten uit Thailand, Vietnam, de Filipijnen en Maleisië een enkele reis zeebodem gegeven door ze op te blazen of er gaten in te boren. De boten waren in beslag genomen omdat ze illegaal visten in Indonesische wateren. Hoeveel boten van Thaise reders  waren, vermeldt het bericht. Het vermeldt wel dat ze leeg waren, dus dat valt weer mee.

Behalve de buitenlandse boten werden ook vier Indonesische visboten tot zinken gebracht omdat die niet over de vereiste documenten beschikten. Misschien een ideetje voor Thailand om af te komen van de duizenden illegale trawlers, die het land het risico van een importban op vis door de EU laten lopen. (Bron: website Bangkok Post, 18 augustus)

Veiligheidspersoneel met snuffelhonden op Suvarnabhumi, dinsdag 18 augustus
Limerick van de dag
Een slimme hond die was opgeklommen
En getraind op het vinden van bommen
Had het vandaag druk
Zijn dag kon niet stuk
Hij kreeg als beloning zure bommen

Foto: Veiligheidspersoneel surveilleert dinsdag met snuffelhonden op Suvarnabhumi.

 

Bomaanslag Ratchaprasong dinsdagavond bij de Erawan Shrine

Mogelijk afrekening voor Uighur deportatie

19 augustus – Mogelijk motief: Wraak voor de deportatie van 109 Uighur vluchtelingen naar China. De bommen: Pijpbom, professioneel gemaakt, bevatte kogels uit kogellagers. Locaties: Erawan Shrine in Ratchaprasong en de Sathorn pier. Verdachte: Midden-Oosters uitziende man. Slachtoffers: 20 Thais en buitenlanders, 125 gewonden. Doel: Zoveel mogelijk slachtoffers maken.

Zie hier in een notendop het drama dat zich maandag en dinsdag voltrok in Bangkok. Bangkok Post trekt er vandaag drie volle pagina’s voor uit: voorpagina, pagina 2 (fotopagina) en een pagina met reacties, plus elders in de krant het hoofdredactioneel commentaar en losse verhalen.

De Uighur connectie wordt gelegd door de Chinese media; ook de politie houdt er ernstig rekening mee, aldus een bron, dat sprake is van een afrekening. Die deportatie in juli en de scheiding van mannen, vrouwen en kinderen (die naar Turkije mochten) is internationaal zwaar gekritiseerd omdat ze in strijd was met het internationaal recht.

De jacht op de dader
Bomaanslag Ratchaprasong verdachte
Dit zou hem kunnen zijn: de man die maandag dood en verderf zaaide in hartje Bangkok. Op camerabeelden is te zien dat hij plaats neemt op een bankje bij de Erawan Shrine, zijn rugzak afdoet en die onder de bank legt. Zonder rugzak loopt hij weg. Hij vertrok met een motortaxi. De politie hoopt dat de bestuurder zich meldt. Korte tijd later ontplofte de pijpbom, elektronisch tot ontploffing gebracht met een mobieltje. Bekijk de camerabeelden hier.

De politie is in de Nana sois 3, 5, 9 en 11 op zoek naar de verdachte. Deze buurt is populair bij Uighur migranten.

Premier Prayut
Premier Prayut wil niets zeggen over het motief van de dader. ’Ik wil geen paniek veroorzaken of de onderzoekers op het verkeerde spoor brengen’, zei hij tijdens een persconferentie. Hij drong er bij de media op aan verantwoordelijk te berichten en het veroorzaken van paniek te voorkomen.

Gisteren na de aanslag op de Sathorn pier verscheen hij 10 minuten op de televisie. Hij condoleerde de nabestaanden van de slachtoffers en zei: ‘Dit incident toont aan dat ons land nog steeds een persoon of een groep heeft die vijandig naar de natie zijn en actief opereren. Misschien doen ze het voor een politiek motief of om de economie of het toerisme te ondermijnen of om een andere reden. De regering zal de daders en hun medeplichtingen zo snel mogelijk vinden.’

Sathorn pier
Dinsdag aan het begin van de middag werd vanaf de Taksin brug een bom gegooid in de richting van het drukke walking platform dat naar de Sathorn pier leidt. De bom raakte een pilaar en viel in het water waar hij ontplofte. De bom was van dezelfde makelij als de bom in Ratchaprasong. Er waren geen gewonden en de schade was nihil. Duikers hebben bomresten opgedoken.

Vier familieleden verloren
Alhoewel leed niet valt te meten, lijkt de Maleisiër Neoh Hock Guan het zwaarst getroffen met vier familieleden die omkwamen: zijn echtgenote, zijn nichtje van 5, zijn zoon en zijn schoonzoon. Een vijfde familielid, de zuster van zijn vrouw,  is nog niet gevonden. Alleen hij en zijn zeven maanden zwangere dochter hebben de aanslag overleefd.

Omdat de dochter niet tegen de rook van wierookstokjes kan liep ze, gevolgd door haar vader, weg van de Erawan shrine en dat is hun redding geworden. Toen de bom ontplofte, stonden ze achter het heiligdom. De vader liep slechts lichte verwondingen aan zijn benen op.

Kogellagers
Dokter Udomsak, hoofd van de Forensic Medicine Unit van het Chulalongkorn ziekenhuis, zegt kogels uit kogellagers te hebben gevonden in de lichamen van de doden. ‘Dat is gedaan om meer mensen te doden. De slachtoffers die ik heb gezien, zijn door de kogels om het leven gekomen en niet zozeer door de impact van de ontploffing.’

Het ziekenhuis heeft 27 slachtoffers opgenomen. Zes mochten al vertrekken, vijf slachtoffers liggen in coma.

Corps diplomatique
Alles onder controle, was de boodschap die ambassadeurs, zaakgelastigden, hoge functionarissen en vertegenwoordigers van internationale organisaties gisteren te horen kregen van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Permanent secretaris Norachit zegt: ‘We wilden het diplomatieke korps geruststellen dat de regering er voor hen is. We nemen hun zorgen in ontvangst. We kunnen de situatie aan.’

VN secretaris-generaal Ban Ki-moon uittte gisteren zijn afkeuring van de aanval. ‘Ik hoop dat degenen die er voor verantwoordelijk zijn, worden berecht.’ De Britse minister van Buitenlandse Zaken heeft bevestigd dat een Britse, die in Hong Kong woont, om het leven is gekomen. De Britse premier Cameron zei gisteren ‘diep bedroefd’ te zijn over de bomaanslag. Ook de EU en tal van landen hebben hun medeleven betuigd.

Beveiliging opgeschroefd
De politie en het leger hebben in het hele land de beveiliging versterkt bij toeristische attracties, regeringsgebouwen, energiecentrales, winkelcentra, hotels en pensions, markten, spoorwegstations, luchthavens, busstations, consulaten en in Chinese wijken.

Politiecommissaris Somyot heeft zijn dienders van de politieregio 1 tot met 9 [Is dat het hele land?] opgedragen controleposten op te zetten en auto’s steeksproefgewijs te doorzoeken op wapens, explosieven en ander illegaal spul. Hij adviseert de zichtbaarheid op openbare locaties, waar grote groepen toeristen komen, te vergroten. Ook dienen agenten in burger te speuren naar personen die kwaad in de zin hebben. Ten slotte vraagt hij bewakingscamera’s te controleren.

Geen verband met geweld in het Zuiden
Omdat mensen dat zouden kunnen denken, heeft de president van het Islamic Committee of Pattani gezegd dat de bomaanslag geen verband houdt met het conflict in het Zuiden. Hij riep op naar de feiten te kijken. ‘Er zijn geen aanwijzingen voor die veronderstelling.’

De president van de Pondok Association in vijf zuidelijke provincies van Thailand was iets minder stellig. Hij betwijfelt of de aanslag verband houdt met het zuidelijk geweld. ‘Dat is onwaarschijnlijk.’

Vrijwilligers bieden hulp aan
Veel mensen in Ratchaprasong haastten zich na de bomaanslag naar de rampplek. Ze hielpen bij het vervoer van gewonden, kochten flessen water en troostten slachtoffers. De oproep van het Police General Hospital om Chinese tolken was niet aan dovemansoren gericht. Veel vrijwilligers, inclusief toeristen, boden hulp aan.

Op de social media doen internetgebruikers onder de hashtag #prayforthailand de beste wensen en gebeden aan slachtoffers toekomen. Er wordt opgeroepen geen foto’s van de slachtoffers te delen.

Bij het National Blood Centre van het Rode Kruis stonden mensen gisteren al vroeg in de rij om bloed te doneren.

Compensatie
Staf van het Rights and Liberties Protection Department bezocht gisteren in de ziekenhuizen slachtoffers om hen te informeren over de compensatieregeling. Medische kosten tot 20.000 baht worden vergoed en degenen die tijdelijk niet kunnen werken, ontvangen 200 baht per dag, maximaal 1 jaar. Een bedrag van 30.000 baht is beschikbaar voor het verlies van eigendommen. Het ministerie van Toerisme en Sport keert maximaal 300.000 baht aan buitenlanders uit bij verlies van organen, handicaps of dood. De overige details laat ik onvermeld.

Update
Bomaanslag Ratchaprasong schets verdachtePremier Prayut gelooft niet dat Uighur terroristen achter de bomaanslag van maandag zitten, anders zou een Uighur groep wel de verantwoordelijkheid hebben opgeëist. Dat zei hij woensdag tijdens zijn bezoek aan het Great King’s Monument in Prachuap Khiri Khan.
Hij riep de daders op zich te melden, want volgens hem lopen ze gevaar. Hun opdrachtgevers weten dat de autoriteiten vastbesloten zijn de daders te vangen. Ze zouden hen kunnen doden om hun stilzwijgen te verzekeren. Die Prayut heeft toch vreemde ideeën.

De politie heeft een compositietekening van de verdachte verspreid en een bedrag van 1 miljoen baht in het vooruitzicht gesteld voor degene die informatie kan geven, leidend tot de aanhouding van de verdachte.

Loos alarm
Het bleek karton, gewikkeld in zwart plastic met plakband eromheen. Loos alarm dus, de ‘bom’ die woensdagmiddag onder BTS station Nana werd gevonden. Een EOD-team sprak het verlossende woord, waarna de afgesloten ingang van het BTS station weer open ging en rijbanen van de Sukhumvit Road werden vrijgegeven.

Ratchaprasong
ราชประสงค์  Râatchápràsǒng betekent letterlijk ‘s Konings Wens’, râatchá alles wat met de ‘koning, de heerser’ te maken heeft en prasong ‘wens, doel, begeerte’. Het hele (grond)gebied er omheen is eigendom van het Crown Property Bureau en staat vol met de meest luxe hotels en shopping malls. Achter Siam Paragon staat het paleis van prinses Sirindhorn, Sra Pathum, gebouwd door haar grootvader dokter prins Mahidol. Dit hele gebied is altijd het door velen (sommigen) gehate symbool geweest van de heersende elite in Thailand. Op 19 mei 2010 ging CentralWorld als eerste in vlammen op. De bittere herinnering aan die tijd leeft bij velen voort. (Tino Kuis, Chiang Mai)

 

เหตุระเบิด ราชประสงค์

Kort nieuws woensdag 19 augustus

– Daar hoef je geen politieke waarnemer voor te zijn om te voorspellen dat de twee grootste politieke partijen in Thailand zich verzetten tegen het voorstel van de grondwetcommissie (CDC) om een nationale commissie reform and reconciliation (bijgenaamd crisis panel) te vormen, dat bestaat uit de hoofden van de strijdmachtonderdelen en de politie. Pijnpunt: de commissie kan in tijden van crisis de uitvoerende en wetgevende macht terzijde schuiven en dat komt neer op een legale coup.

In het artikel Pheu Thais, Democrats slam crisis panel hekelen Abhisit (Democraten) en een PT-er  het voorstel. ‘Een staat in een staat’ noemt voormalige PT-parlementslid Samart de voorgestelde commissie. Hij denkt dat de ontwerp-grondwet sneuvelt in het voorgenomen referendum, wanneer dit voorstel gehandhaafd blijft. Afijn, lees het allemaal zelf maar op de website van BP. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Nog geen namen [wordt er niet meer gelekt?] wel vermoedens over de reshuffle van het kabinet. Prayut zegt er slechts over dat het tijd wordt voor zijn kabinetsleden om van rol te wisselen: van ‘spelers’ naar ‘coaches’. De transferlijst ligt bij de koning ter ondertekening.

Nieuw economisch teamVolgens regeringswoordvoerder Sansern heeft Prayut gisteren tijdens het wekelijks kabinetsberaad de ministers bedankt voor hun toewijding. Hij benadrukte hen nog steeds te respecteren en zei met hen ‘connected’ te zijn. Prayut zal met elke bewindsman afzonderlijk spreken.

Er is al veel gespeculeerd over wisseling van de wacht, met name op economisch terrein. Ook vandaag besteedt de krant er weer een forse tweekolommer aan.

De subkop bevat een troostend woord voor degenen die het veld moeten ruimen: Ditched ministers to become advisers, dus dat bedoelde Prayut met zijn opmerking over coaches.

Update: Ik vroeg me af of er niet meer gelekt wordt, maar toen had ik de Business-bijlage van de krant nog niet gezien en daar staat de line-up van het nieuwe economisch team. Op de foto’s de zes kanjers die de stagnerende economie moeten lostrekken.

– Oud-premier Thaksin heeft het toch maar zwaar te verduren. Al zes jaar banneling – hoewel het decadente Dubai geen straf kan zijn, denk ik zo – en nu heeft het leger aangifte tegen hem gedaan wegens zijn beschuldiging dat leden van de Privy Council de coup hebben gesteund. Hij heeft dat gezegd in een interview met een Zuid-Koreaanse krant. Da’s smaad, dus is het leger naar de rechter gestapt en die heeft de zaak in behandeling genomen. Hij beschuldigde ook het leger ervan de Birmese stijl van democratie te steunen.

Thaksin moet 11 oktober op het matje komen bij de rechtbank; zijn advocaat vraagt om uitstel. [Waarom zegt die niet gewoon dat Thaksin niet komt, want op het moment dat Thaksin voet op Thaise bodem zet, wordt hij gearresteerd omdat hij een gevangenisstrat van 2 jaar is ontvlucht.]

– De stroomuitval gisteren in het Zuiden had niets te maken met de bomaanslag in Bangkok, zegt het ministerie van Energie. Ze was te wijten aan een explosie in een circuit van het hoge voltage elektriciteitsstation in Hat Yai (Songkhla). Op verschillende plaatsen in Phuket, Songkhla, Surat Thani, Narathiwat en Yala viel de stroom 10 tot 35 minuten uit. In Phangnga volgens dorpelingen zelfs een uur. Het ministerie belooft beterschap. ‘We proberen ervoor te zorgen dat dit niet weer gebeurt.’


 

Bomaanslag Ratchaprasong ravage

Bomaanslag Bangkok: x doden, y gewonden

18 augustus – CITY BOMB HORROR kopt Bangkop Post vandaag in vette kapitalen. De krant noemt andere aantallen doden en gewonden dan de website. De krant heeft het ook niet over twee explosies, zoals gemeld op de website, maar één.

De bom, die op een bank naast het hek om de Hindu Erawan Shrine lag, bestond uit een pijp, gevuld met kruit. Hij werd kort voor 7 uur elektronisch tot ontploffing gebracht. Om kwart over zeven arriveerde de politie en sloot het gebied af, zodat reddingswerkers en bomexperts aan het werk konden.

De plaats van de ontploffing lag bezaaid met menselijke lichaamsdelen. Ruim vijftig gewonden zijn naar het nabijgelegen Police General Hospital gebracht, van wie twintig ernstig gewond zijn. De overige gewonden zijn in zeven andere ziekenhuizen opgenomen. De BTS (bovengrondse metro) werd stilgelegd.

De bomaanslag was de derde sinds de militaire coup van mei vorig jaar. In februari ontplofte een bom bij winkelcentrum Paragon. Daarbij raakte één persoon licht gewond. In maart ontplofte een bom op het parkeerterrein van de rechtbank aan de Ratchadaphisek Road (geen gewonden).

De premier heeft de bevolking gemaand kalm te blijven en geen informatie over de aanslag op de social media te delen. De autoriteiten bekijken of het zin heeft de Internal Security Law in werking te stellen (niet te verwarren met de noodtoestand). Het leger heeft gewaarschuwd voor tien potentieel gevaarlijke plaatsen, waaronder bekende wegen als Silom, Khao San en Sukhumvit. Politie en leger hebben er posities ingenomen. De Britse ambassadeur heeft zijn landgenoten opgeroepen voorzichtig te zijn.

De krant meldt ‘at press time’ 16 doden en tenminste 80 gewonden; de website 19 doden en 123 gewonden. Update: 20 doden, 125 gewonden.

De grond schudde zoals bij een aardbeving
Op pagina 2 veel foto’s en quotes van ooggetuigen. ‘It was very loud and the ground shook like an earthquake’, aldus een hotelbewaker die bij de verkeerslichten op de Ratchaprasong kruising stond te wachten toen de bom ontplofte.’It felt like I was hit by a big rock on my right ankle and suddenly I fell with my motorbike to the ground.’

Hij is aan zijn verwondingen behandeld in het politieziekenhuis. Een Chinese werknemer vertelt dat veel gewonden Chinezen zijn. Het politieziekenhuis en het Ramathibodi ziekenhuis hebben om tolken gevraagd, zodat de artsen met de gewonden kunnnen communiceren.

Update 10.41 Thaise tijd
De politie bestudeert beelden van de 15 CCTV-camera’s in het gebied. Mogelijk heeft ze de verdachten opgemerkt die de bom hebben geplaatst, maar dit is nog niet bevestigd. Op de sociale media circuleert een bericht over een ‘witte buitenlander’, die in een tuktuk was gearriveerd en een tas droeg, die hij later niet bij zich had. Kort daarna ontplofte de bom.

De Ratchaprasong kruising blijft tot dinsdag 12 uur gesloten. Het politieonderzoek wordt bemoeilijkt doordat de explosie alle sporen van de constructie en de herkomst van het explosief heeft vernietigd.

Aan de dood ontsnapt
Berichtgeving over rampen kent vaak verhalen van mensen die de ramp hebben overleefd doordat ze bijvoorbeeld te laat kwamen, de weg waren kwijt geraakt, een andere route hadden genomen. En dat laatste geldt voor de Australische rocker Jimmy Barnes, de leadzanger van de band Cold Chisel, zijn familie en vrienden. Het gezelschap was op weg naar een restaurant in het Intercontinental Hotel en besloot vanwege de drukte bij de Erawan shrine de voetgangersbrug te nemen. Dat besluit redde hun leven, want toen ze daarop liepen, ontplofte de bom.

Financiële vergoeding
Nabestaanden van de dodelijke slachtoffers hebben recht op een voorlopige financiële vergoeding van 100.000 baht. Gewonden krijgen 30.000 baht voor medische uitgaven plus een compensatie waarvan de hoogte nog moet worden vastgesteld. Slachtoffers met lichte verwondingen dienen de kosten te declareren bij de politie in Lumphini.

Verdachte in beeld
Bomaanslag Ratchaprasong verdachteDe politie heeft een foto verspreid van beelden van een beveiligingscamera. Op de beelden is te zien dat een man in een geel shirt plaats neemt op een bankje bij de Erawan Shrine. Hij legt zijn rugzak onder de bank en neemt daarna een motortaxi. De politie bestudeert nu de camerabeelden van 15 camera’s van de afgelopen twee weken. Voor de camerabeelden klik hier.

Weer een bom
Dinsdagmiddag werd vanaf de Sathorn brug een bom op de Sathorn pier gegooid, maar de bom ketste af op het ponton en belandde in het water waar die ontplofte. Duikers zijn het water ingegaan om wat er van de bom over is te achterhalen. Er waren geen gewonden en de schade was was ook nihil.

Reisadviezen
23 landen hebben een reisadvies voor Thailand uitgegeven. De meeste dringen er bij vakantiegangers op aan voorzichtig te zijn (niveau 2). Negen landen hebben een zwaarder advies gegeven (niveau 3). Alleen Hong Kong adviseert zijn burgers niet-noodzakelijke reizen naar Thailand te vermijden.  Nederland is het meest soepel met niveau 1: wees je bewust van de situatie om je heen, zegt ons landje. Geen enkel land heeft zijn onderdanen verboden Thailand te bezoeken. Myanmar heeft specifiek gewaarschuwd voor tien plaatsen in Bangkok, waaronder Khao San Road en Sukhumvit Road.

Snelweg Mae Sot Myawaddy

SEZ’s Myanmar aantrekkelijker dan Thaise

18 augustus – Alhoewel Thailand dolgraag zogeheten special economic zones (SEZ) aan de grenzen wil ontwikkelen, zijn SEZ’s in Myanmar aantrekkelijker. Bedrijven kunnen in Thailand’s buurland goedkoper produceren en ze kunnen er gebruik maken van het nul-tarief voor ontwikkelingslanden, een regeling van de EU die niet meer voor Thailand geldt.

Het Thaise bedrijf Thai Latex Rubber Corporation, dat rubber handschoenen maakt en rubber halffabrikaten, vestigde zich in Myeik aan de grens met Kanchanaburi, een SEZ waar Myanmar veel geld in pompt. De meeste productie is bestemd voor de export. Rubber in Myanmar kost gemiddeld 40 baht per kilo, tegen 55 baht in Thailand, dat de import van rubber producten verbiedt om de rubberboeren te beschermen.

De SEZ in Myawaddy, zo’n 45 kilometer vanaf de grens met Mae Sot, trekt veel belangstelling van investeerders. De SEZ meet 8000 rai en bestaat uit een import-export zone met een gebied voor magazijnen en een industrieterrein waarop enkele fabrieken gebouwd gaan worden. Myanmar biedt buitenlandse investeerders aantrekkelijke voordelen. De meeste investeerders komen uit China en Japan.

Sinds er een snelweg ligt van Mae Sot naar Myawaddi, hebben al vijf investeerders laten weten in de SEZ Myawaddy te zullen investeren. Pikant detail: De Thaise regering heeft de weg laten aanleggen om de grenshandel te stimuleren. (Bron: Bangkok Post, 17 augustus)

Centrale bank: De markt bepaalt waarde baht

18 augustus – De Bank of Thailand laat de markt bepalen wat de waarde van de baht is en zal niet zelf ingrijpen nu de Chinese yuan is gedevalueerd. Gouverneur Prasarn zegt dat er momenteel geen reden tot zorg is omdat de baht gestabiliseerd is.

PrasarnDe devaluatie van yuan beschouwt Prasarn als een inhaaloperatie en niet als de aanzet tot een valutaoorlog omdat de munt de afgelopen zeven maanden vastzat aan de sterker wordende dollar, terwijl andere Aziatische munten aanzienlijk in waarde verminderden.

De financiële markten hebben zenuwachtig gereageerd op de devaluatie. Gevreesd wordt voor een valutaoorlog daar andere landen wellicht verleid worden ook te devalueren. Maar Prasarn is daar niet bevreesd voor. ‘Van een valutaoorlog wordt niemand beter.’ Zorgen bestaan ook over de gezondheid van ’s werelds tweede grootste economie, waar de groei al vertraagt.

Prasarn wijst erop dat de baht er acht maanden over heeft gedaan om 7 procent in waarde te dalen tegenover de dollar; de Chinese yuan zakte in drie dagen 4 procent. ‘Wij denken dat de Chinese centrale bank de yuan laat fluctueren om te laten zien dat de munt meer markt-georiënteerd is.’

Voor het hele artikel, lees Prasarn: Let market forces drive baht op de website van de krant. (Bron: Bangkok Post, 17 augustus)

Thaise spa’s doen ’t goed in Duitsland

18 augustus – Thaise spa’s doen het goed in Duitsland en ze kunnen nog groeien, zegt het consulaat in Frankfurt, want Duitsers letten op hun gezondheid en ze houden van massage en andere spa-behandelingen. Duitsland telt thans 379 Thaise spa’s in onder andere Berlijn, Frankfurt, München en Mannheim.

De grootste is Bua Siam met acht vestigingen in München en zeventig medewerksters. Bua Siam is volgens eigenaresse Ornpreeya Hoffmann een van de veertien spa’s die door het Thais ministerie van Volksgezondheid zijn gecertificeerd.

Ornpreeya HoffmannSumalee Boonchai, eigenaresse van Leelawadee Wellness Thai Massage & Spa met vijf vestigingen, is het met het consulaat eens dat Thaise spa’s veel potentie hebben om Duitse klanten te trekken. ‘We zijn blij dat we kunnen helpen Thaise massage in Westerse landen, zoals Duitsland te kunnen promoten. Bovendien willen Duitsers meer weten over Thais toerisme, Thailand is voor hen een populaire bestemming.’

Rose’s Thai Organic Spa in Hamburg is de duurste van alle Thaise spa’s met een tarief van € 75 per uur. Het USP van deze spa is de unieke ligging in het centrum van de stad. De eigenaresse is bevoegd verpleegster met spa manegement ervaring. (Bron: Bangkok Post, 17 augustus)

Op de foto Ornpreeya Hoffmann.

Limerick van de dag
De douane hier te lande
Confisqueerde contrabande
Maar jongens, wat een pech
Alle sigaretten raakten weg
‘t Gebruikte slot kwam in verkeerde handen

Gebaseerd op een bericht in Kort nieuws van zondag 16 augustus.

Breaking News limerick
In Bangkok in Ratchaprasong
Ontplofte maandag een bom
Gewonden en doden
Aldus een jobsbode
Daar doen de daders het om

Huiselijk geweld: Alcohol is de boosdoener

18 augustus – Alcoholgebruik is de oorzaak van de meeste gevallen van huiselijk geweld, meent 45 procent van de respondenten in een peiling van Nida onder 4.853 personen, verspreid over het gehele land. Op de tweede en derde plaats komen ruzies (28 pct) en drugsgebruik (27 pct).

55,6 procent van de respondenten zegt getuige te zijn geweest van of zich schuldig te hebben gemaakt aan huiselijk geweld inclusief ruzies tussen echtgenoten, stiefvaders die hun stiefkinderen mishandelen, stiefvaders die hun stiefdochter verkrachten, drugsgerelateerd geweld en kinderarbeid. Maar 82,5 procent zegt nooit direct te zijn betrokken geweest bij gezinsgeweld; slechts 18,5 procent gaf het toe.

Zijn de respondenten bereid in te grijpen wanneer iemand het slachtoffer wordt van geweld? 56,5 zegt ja; 32,2 procent weet het niet en 11,3 procent zegt dat ze zich niet bemoeien met andermans zaken.

Volgens de peiling ontlenen de meeste respondenten hun kennis over huiselijk geweld aan het televisienieuws (88,4 pct), gevolgd door nieuwssites via hun mobieltje (45,1 pct), kranten (37,8 pct), websites (33,5 pct), social media (30,6 pct), radio (22,9 pct), brochures (6,9 pct) en tijdschriften (5,6 pct).

Nida is het National Institute for Development Administration. Het onderzoek vond plaats in opdracht van het kantoor van de Permanent Secretary of Social Development and Human Security.

Kanthana Siwathanapol, maandag bij de CSD

De zaak Chuwong: Onderzoek verhuist naar hoofdbureau

18 augustus – Nieuwe ontwikkeling in de Krimi Chuwong, de miljardair-aannemer die in juni bij een eenzijdig verkeersongeluk om het leven kwam. [De krant noemt het nu een ‘minor accident’.] Iemand met macht en geld probeert het politieonderzoek te beïnvloeden. Daarom heeft politiecommissaris Somyot besloten het onderzoek over te hevelen van het bureau Udomsuk naar de CSD (recherche). Op het hoofdbureau van de politie wordt een speciaal onderzoeksteam geformeerd.

KrimiMaandag meldde Kanthana Siwathanapol, die acht maanden zwanger is – van Chuwoning, zegt ze –, zich voor verder verhoor opnieuw bij de CSD. Een DNA-test is al afgenomen van het ongeboren kind, maar haar advocaat wil het resultaat niet bekend maken. Volgens hem is er geen verband met de aandelentransactie. Voordat Kanthana de maîtresse werd van Chuwong had ze een relatie met de zoon van een adjunct-gouverneur van Surat Thani.

Kanthana ontving van Chuwong aandelen ter waarde van 228 miljoen baht. Ze zegt niet verwacht te hebben zo’n hoog bedrag te krijgen. De andere vrouw, die zegt Chuwong’s liefje te zijn geweest en 40 miljoen baht aan aandelen ontving, moet zich vanmiddag op het bureau vervoegen.

De zuster en een zoon van Chuwong hebben het Central Institute of Forensic Science gevraagd de doodsoorzaak van Chuwong te onderzoeken. Ze twijfelen aan de betrouwbaarheid van het autopsierapport omdat het niet alle verwondingen meldt. Directeur-generaal Pornthip heeft beloofd de arts die Chuwong’s lichaam heeft onderzocht, om nadere informatie te vragen en ze gaat het ministerie van Justitie vragen of haar instituut mag participeren in het onderzoek. Indien Chuwong aan de achterkant van zijn hoofd was gewond, zoals het autopsierapport claimt, kan dit niet door de botsing zijn gekomen, zegt ze.

Deze informatie is ontleend aan de website van de krant, maar de krant heeft vanochtend een compleet ander verhaal. Pornthip heeft gezegd niets te kunnen doen tenzij de familie het ministerie van Justitie dan wel het DSI vraagt haar in te schakelen.

Nog een pikant detail: een van de twee maîtresses heeft de telefoon van Banyin gebruikt om Chuwong te bellen. Banyin, voormalig staatssecretaris van Handel, was de man die de auto bestuurde waarin Chuwong om het leven kwam.

Voor andere pikante details, raadpleeg de voorgaande berichtgeving. Het eerste bericht dateert van 17 juli (in de rubriek Kort nieuws). Lees ook: Verongelukte aannemer had twee maîtresses (25 juli).

Vijf dagen per maand visverbod voor trawlers

18 augustus – Het is Thailand ernst om te voorkomen dat het wordt opgescheept met een importverbod op vis van de EU. De jongste maatregel, die volgend maand ingaat, is een verbod voor 7.000 (legale) trawlers om vijf dagen per maand uit te varen. De Visserijdienst wil zo de overbevissing te lijf gaan. Adjunct-directeur-generaal Woraporn denkt dat het moet lukken binnen vier jaar de visstand met 10 procent te vermeerderen.

Inmiddels zijn er volgens het Command Centre for Combating Illegal Fishing nog steeds 10.000 illegale trawlers. Ze ontberen een vergunning of gebruiken verboden netten. De marine onderschept ze als ze het wagen te gaan vissen. [Lijkt me een ongelijke strijd: 10.000 trawlers tegen een paar marineschepen.]

Marinecommandant Kraison noemt het moratorium van vijf dagen ‘op de lange termijn goed voor de trawlers’ omdat ze minder tijd besteden aan vissen en grotere hoeveelheden vangen. Ook lokale vissertjes profiteren ervan omdat de maritieme ecologie kan herstellen. ‘Alle partijen hebben er voordeel van.’

Gisteren tekende het Fisheries Department een Memorandum of Understanding met zes diensten over het uitwisselen van informatie over trawlers en vissers. Alle gegevens worden in een database opgeslagen, genaamd Fishing Info. De diensten hebben daardoor sneller toegang tot de gegevens, die verzameld zijn bij port in-port out controles.

De minister van Landbouw zegt dat het MoU problemen met illegale buitenlandse werknemers in de visserij-industrie kan voorkomen. Die zouden gebruikt kunnen worden als reden voor een importverbod door de EU en andere internationale markten.

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Extreem kort nieuws dinsdag 18 augustus

– Twee mannen uit Chon Buri en Udon Thani zijn door het hooggerechtshof vrijgesproken. Ze waren beschuldigd van moord in 2007 op een vrouw (53), wier gezicht ernstig verminkt was door een kosmetische ingreep in 2003. Het hof achtte het bewijsmateriaal onvoldoende en de getuigenverklaring van haar zoon incoherent.

De mannen hadden tijdens het politieverhoor in 2007 bekend, maar trokken hun schuldbekentenis in toen ze in 2010 terechtstonden voor de Criminal Court. De rechtbank sprak het tweetal vrij, maar het Hof van Beroep achtte in 2013 een van de twee schuldig. Waarom de krant een verband legt met de gezichtsbehandeling, wordt niet duidelijk uit het bericht.

– Apothekers vragen de Food and Drug Administration de regel in te trekken die hen verplicht de verkoop van drie medicijnen, die als precursor kunnen worden gebruikt bij de productie van drugs, bij te houden. De apothekers moeten de namen van de kopers noteren en de gegevens minstens drie jaar bewaren.

Ze zeggen dat kopers die geen kwaad in de zin hebben, zich ongemakkelijk kunnen voelen en misschien wel de medicijnen niet kopen. Bovendien levert het extra werk op en de dames en heren pillendraaiers hebben het al zo druk met hun administratie. Die kost hen 2 uur per week.

De drie medicijnen waar om het gaat, worden gebruikt tegen hoest en loopneuzen. De derde, een pijnstiller, is alleen op recept verkrijgbaar.

De FDA wuift de bezwaren vooralsnog weg. Probeer het nou maar eens drie maanden en dan zien we wel verder, zegt adjunct-secretaris-generaal Praphon van de FDA.


 

Succesvolle, onafhankelijke vrouwen prefereren westerse partner

17 augustus – Jonge, goede opgeleide vrouwen uit de middenklasse geven steeds vaker de voorkeur aan een westerse man boven een landgenoot. Zoals Sunisa Noonpakdee (32, foto) zegt: ‘Veel Thaise mannen zijn kinderlijk, onverantwoordelijk en zonder enige aanleiding jaloers. Westerse mannen zijn het compleet tegenovergestelde.’

Sunisa Noonpakdee met partnerSunisa is het prototype van de jonge en hoog opgeleide vrouw met een eigen inkomstenbron en dus niet, zoals vroeger, een mia farang, een slang term voor de vrouw van een buitenlander, die van zijn geld afhankelijk is.

Volgens de voorpublicatie van een researchpaper van een studente van de Thammasat universiteit zou het aantal middenklasse vrouwen in de leeftijd 18 tot 30 jaar die met een farang (westerse buitenlander) trouwen, toenemen. Maar de studente zegt dat het nog een theorie is, gebaseerd op observatie, en niet wordt ondersteund door researchgegevens.  De begeleidende docent noemt het een waarneembare maar nog onbewezen trend, die de afgelopen tien jaar heeft plaatsgevonden als gevolg van het stijgende onderwijsniveau en de empowerment van vrouwen.

Sutada Mekrungruengkul, docent aan het Asean and Asia Studies Centre van het National Institute of Development Administration, bevestigt dat. Door hun financiële onafhankelijkheid zijn vrouwen in toenemende mate in staat problemen te elimineren zoals gebrek aan respect, ongelijkheid, huiselijk geweld en ongewenste intimiteiten.

‘Als vrouwen economische macht hebben, hebben ze ook de macht om te beslissen wat ze willen. Veel huiselijk geweld tegen vrouwen komt voort uit het ontbreken van economische macht. Ze zijn afhankelijk van hun echtgenoot of familieleden en hebben niet de kracht om te vertrekken.’

Maar de tijden veranderen. Globalisatie slecht de sociale en economische grenzen van de jongere generatie. Veel mensen, vooral in de grote steden, hebben een veel grotere toegang tot onderwijs en communicatie dan hun ouders.

‘Het idee dat vrouwen slippendragers zijn, verdwijnt langzaam. Wanneer vrouwen meer keuzes en betere opties hebben, kiezen ze iets wat beter voor hen is. Daar de Thaise samenleving patriarchaal is en gedomineerd wordt door mannen, zullen veel vrouwen met meer macht ervoor kiezen dit milieu van onderdrukking de rug toe te keren’, aldus Sutada.

Ik hoef me niet anders voor te doen
Spectrum, de zondagbijlage van Bangkok Post, waaraan ik bovenstaande gegevens ontleen, laat enkele ‘nieuwe’ vrouwen aan het woord en die zijn niet erg complimenteus over Thaise mannen. Jirawadee Sangrayab (31) kwam erachter dat een van haar Thaise vriendjes een vriendin wilde waarover hij tegenover vrienden kan opscheppen.

‘Thaise mannen hebben zulke hoge verwachtingen van vrouwen. Westerse mannen vinden me aantrekkelijk, zoals ik ben. Ik hoef me niet anders voor te doen om hen te behagen.’

Jirawadee, media account manager in Bangkok, heeft nu kennis aan een westerse partner met wie ze begin volgend jaar trouwt. Toestemming krijgen van haar ouders was niet gemakkelijk, maar die zijn inmiddels bijgedraaid.

In veel delen van het land is het stigma tegen een huwelijk met een buitenlander nog steeds sterk. Zelfs in Phuket, waar het wemelt van de buitenlanders. Chanya Chaosakul (31), geboren en getogen in Phuket, heeft slechte ervaringen met Thaise vriendjes. De eerste relatie liep stuk toen hij wegens een drugsvergrijp in de gevangenis belandde, haar tweede vriend bedroog haar en nummer drie was bezitterig en controleerde al haar bewegingen.

Met een Amerikaanse collega kon ze praten. ‘Ik hunkerde naar een echt gesprek. Dat gebeurde nooit met mijn vorige vriendjes.’ Ze zijn nu verloofd en hebben de afgelopen vier jaar in de VS gewoond, waar ze voor haar tweede master’s graad studeerde.

‘Onze relatie is gebaseerd op begrip en liefde. Hij controleert mijn telefoon niet of vraagt niet wat ik allemaal heb uitgevoerd. Eerlijkheid en begrip zijn de belangrijkste voorwaarden om deze relatie in stand te houden. Daarom heb ik het gevoel de goede beslissing te hebben genomen.’
(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 16 augustus)

N.B. Het gehele artikel is onder de kop Go West, young woman te raadplegen op de website van de krant.

Limerick van de dag
Je leest het in elk boek
De Thai streeft naar sanoek
Altijd maar plezier
Bijna nooit gemier
‘k Ben nog steeds naar zo’n Thai op zoek

Bike for Mom

Bike for Mom: Wereldrecord en ‘modeshow’

17 augustus – Bike for Mom sets world record, jubelt Bangkok Post op de voorpagina. De krant trekt alle stilistische registers open met uitdrukkingen als ‘een historische dag’ en ‘overweldigende loyaliteit aan de monarchie’. De kroonprins, die aan de kop van de fietstocht in Bangkok reed, lezen we, ‘glimlachte en wuifde onderweg met zijn hand’ als reactie op toeschouwers die met blauwe vlaggen zwaaiden en ‘Lang leve de kroonprins’ riepen.

Aan Bike for Mom, waarmee de koningin wordt bedoeld die woensdag 83 jaar werd, namen in het land 294.863 personen deel, van wie 40.000 in Bangkok. Dat aantal is goed voor een vermelding in het Guinness Book of World Records, Taiwan (71.919 fietsers in 2012) en Italië (48.615, geen jaartal) naar de tweede en derde plaats duwend. De commissie van het befaamde boek heeft het record bevestigd.

Bangkok Post trekt bijna de gehele voorpagina uit voor het evenement; pagina 4 is een fotopagina met een korte biografie van de kroonprins toegespitst op zijn fiets- en vliegverleden. Volgens BP is hij een fervent lange-afstandfietser. Een van de fietsen waarmee hij 5.000 kilometer heeft gereden, stond te pronken op een tentoonstelling ter ere van de koningin op Sanam Suepa, bij het koninklijk paleis.

Vajiralongkorn heeft een vliegbrevet; hij heeft F-15 en F-16’s gevlogen en mag de Boeing 737-400 vliegen. De krant memoreert twee liefdadigheidsvluchten, waarbij hij aan de stuurknuppel zat. Een vlucht naar Chiang Mai in 2007, goed voor 80 miljoen baht, en een vlucht naar India (50 miljoen baht).

Rest nog te vermelden, dat de fietstocht op mij de indruk maakte van een mega-modeshow, want fietsen in Thailand betekent niet alleen dat je op een superfiets zit maar ook passend gekleed gaat: gisteren de lichtblauwe polo met de tekst Bike for Mom, zwarte panty en helmpje. Thailand is een operetteland. Opvallend is dat de krant niets schrijft over de afwezige koningin. Royalty-verslaggevers weten waarom; alleen schrijven ze er niet over.

Op de foto rechtsboven de kroonprins, rechtsonder prinses Bajrakitiyabha neemt een selfie. Links de blauwe zee op de Vibhavadi Rangsit Road. De 43 kilometer zitten er dan grotendeels op.

Rab nong begint vandaag; tegenstand groeit

17 augustus – Pagina 2 opent vandaag met een achtergrondverhaal over ontgroening (rab nong), waar eerstejaars aan onderworpen worden. Deelname is vrijwillig, maar wie durft zich te onttrekken aan de groepsdwang? Vandaag is de eerste dag waarop de groentjes door ouderejaars worden uitgescholden en gekleineerd. Hopelijk overleven ze het allemaal, want er zijn al doden bij gevallen.

Tegenstanders noemen de praktijk een rituele activiteit die ‘vernedert, verlaagt en emotionele en fysieke schade kan veroorzaken’. De National Human Rights Commission (NHRC) acht de ontgroening in strijd met de mensenrechten. ‘Velen sluiten hun ogen voor deze brute werkelijkheid.’ Volgens de NHRC komen nog steeds seksuele en fysieke incidenten voor.

Het kantoor van de Higher Education Commission (Ohec) belooft voor dit jaar een zero-tolerance beleid ten aanzien van elke vorm van geweld. De activiteiten dienen vrijwillig te zijn en ouders dienen het recht te hebben ze gade te slaan. Onlangs beval Ohec universiteiten om rituelen ’s avonds laat te verbieden. [Maar ja, This Is Thailand. Wie trekt zich er iets van aan?]

De krant noemt twee doden die in 2008 en 2014 hun ontgroening niet overleefden en recent een incident in Chiang Mai waarbij een eerstejaars zijn hand verloor. De desbetreffende universiteit, Meajo, heeft een sterke reputatie voor wat bekend staat als Sotus: Seniority, Order, Tradition, Unity en Spirit.

Wie zich aan de ontgroening onttrekt, wordt uitgestoten, aldus de student die een Anti-Sotus Facebook pagina opzette met inmiddels 28.000 volgers. Het maakte hem niet populair, want hij werd uitgescholden, bedreigd met vuurwapens en messen en door een stel barbaarse studenten tegen de grond geslagen.

Maar de voorstanders geloven in de heilzame werking van de brain-washing. ‘Het is een manier om het studentenlichaam te verenigen. De ceremonie creëert verantwoordelijke, zorgzame en nederige burgers voor de natie’, aldus de vice-voorzitter van de Student Development and Alumni Relations van Maejo. De ontgroening duurt zeven dagen; fysiek contact met eerstejaars is verboden. Vijftien studenten werden onlangs geschorst vanwege geweld en mishandeling. (Zie ook pagina Onderwijs)

Kort nieuws maandag 17 augustus

– Wel ja, weer een nieuwe commissie om de problemen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD) op te lossen, dat van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) een rode kaart heeft gekregen, die weer leidde tot strafmaatregelen van China, Japan, Zuid-Korea en Indonesië. De commissie, inmiddels de zevende, gaat de vaart erin zetten, want tot nu toe zijn nog weinig vorderingen geboekt bij het wegwerken van de tekortkoningen die de ICAO heeft geconstateerd.

TCAD-directeur Parichart schrijft de trage voortgang toe aan problemen met het vinden van buitenlandse experts om te helpen bij het herzien van de Air Operators Certificates, die volgens de ICAO te gemakkelijk zijn verleend. De directeur zegt ook geld tekort te komen om experts in te huren.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De kritiek van voormalig premier Thaksin op de nieuwe grondwet die in de steigers staat (zie Kort nieuws van gisteren), is in het verkeerde keelgat geschoten van vooraanstaande regerings bobo’s en leden van de nationale hervormingsraad (NRC) en grondwetcommissie (CDC). Thaksin heeft de grondwet de slechtste van alle grondwetten genoemd ‘omdat de meeste mensen de grondwet niet accepteren’. ‘Als de grondwet van kracht wordt, is het land er slechter aan toe dan voor de coup van vorig jaar.’

De minister van Justitie weerspreekt Thaksin’s gemor. ‘De bevolking begrijpt de bedoelingen van de NCPO (junta). Thaksin’s commentaar is geen weergave van het publiek sentiment.’ Volgens Paiboon hebben de mensen genoeg van de politieke conflicten en het geweld dat aan de coup vooraf ging. Ook anderen verdedigden de ontwerp-grondwet. Het commentaar van voormalig regeringspartij Pheu Thai op het ontwerp kan de goedkeuring wegdragen van een NRC- en CDC-lid: Dat toont politieke volwassenheid, zegt hij.

De uitlatingen van Thaksin zijn niet van belang ontbloot, want hij geniet nog een grote populariteit bij grote delen van de bevolking en die mag in een referendum haar mening geven over de nieuwe grondwet. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

– Vervang de ministers van Financiën, Handel en Landbouw, zegt de vox populi oftewel de stem van het volk. Dat blijkt uit een peiling van de Suan Dusit Rajabhat universiteit. Terzijde: de cabaretier Wim Kan noemde peilingen: mensen om een mening vragen die ze niet hebben.

Suan Dusit ondervroeg 1.146 personen, verspreid over het gehele land. Gevraagd voor welke ministeries ze veranderingen wilden, noemde tussen de 72 en 83 procent de drie ministeries. De peiling wijst erop dat de respondenten een voorstander zijn van wijziging van de kabinetssamenstelling, een item waarover al weken wordt gepraat. 64,1 steunt een zogeheten reshuffle, 51,8 meent dat die ten goede komt aan het werk van de regering en de stabiliteit. Premier Prayut liet eerder weten dat het huidige kabinet daarvoor het eerste jaar moet hebben volgemaakt. Dus in september kunnen koppen gaan rollen.

– Een ander heet hangijzer is het voorstel van de grondwetcommissie een commissie voor reform and strategy te vormen, die de bevoegdheid krijgt in geval van crisis regering en parlement terzijde te schuiven. Volgens vice-premier Wissanu gaat het om een tijdelijke voorziening van vijf jaar, nadat de nieuwe grondwet van kracht is.

Dat voorstel komt neer op de mogelijkheid van een legale coup, zeggen tegenstanders. In een peiling van Nida toonde 64 procent zich niettemin een voorstander van zo’n commissie. We willen verzoening zien, zeggen ze, en daarom is een commissie met meer beslissingskracht nodig dan een regering. 75,8 procent is een voorstander van een referendum over de nieuwe grondwet. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

– Na een nachtje in de cel te hebben doorgebracht is student en actievoerder Songtham zonder aanklacht vrijgelaten. Songtham werd zaterdag op Don Mueang aangehouden, toen hij terugkeerde van een kort verblijf in Maleisië.

Hij was een van de veertien studenten die in juni werden aangehouden toen ze bij het Democracy Monument demonstreerden. Ze zaten twaalf dagen in voorarrest en moeten nog berecht worden door de krijgsraad. Hij nam ook deel aan een protest in mei bij het Bangkok Art and Culture Centre. Daar werd hij gewond aan zijn oog toen de politie de menigte verspreidde.

De politie zegt dat ze de beschuldiging wegens overtreding van het verbod op politieke bijeenkomsten tegen de BAAC-demonstranten intrekt, wanneer ze zich op het bureau Pathumwan melden. De advocaat van de studenten vindt het vreemd dat Songtham niet bij zijn vertrek is aangehouden.

– Waar Google Maps Street View niet al goed voor is. Een 22-jarige man uit Nakhon Ratchasima raadpleegde de beelden om de villa’s te verkennen waar hij wilde inbreken. Hij ging ook na wanneer de bewoners hun huis verlieten en terugkeerden. Zo slaagde hij erin vanaf maart vorig jaar in honderd huizen in Khon Kaen in te breken en voor twee miljoen baht spullen te ontvreemden.

De man is gisteren aangehouden. Vier medeplichtigen die de spullen aan de lommerd verkochten, zijn nog op vrije voeten. De politie zegt dat zijn inbraken 5 tot 10 minuten duurden, daar hij gewerkt had in een ijzerwarenwinkel en vertrouwd was met louvres [?] en hengsels.

– Niet alleen Pheu Thai-ers worden aangepakt door de NACC, wat sommigen de anti-corruptie commissie verwijten, maar ook leden van de Democratische regering Abhit die aan het bewind van Yingluck vooraf ging. De NACC gaat onderzoek doen naar 45 personen, waaronder 32 uit het kabinet Abhisit, die betrokken waren bij het schandaal met cassavezetmeel in 2010. De verdachten zouden zich schuldig hebben gemaakt aan plichtsverzuim bij de verkoop van zetmeel onder de marktprijs aan een Chinees bedrijf, dat het spul voor 1,4 miljard baht verwierf. (Zie pagina Corruptie 2)


 

Lavalin Skytrain project

16 augustus – Bangkok, bijgenaamd The Big Mango, wordt klaargestoomd voor zijn 250ste verjaardag in 2032. Je kunt er niet vroeg genoeg bij zijn, niet waar? Tot dat jaar wordt de hoofdstad groener en biedt het bewoners en forenzen een stedelijk-vriendelijker omgeving.

Het plan daarvoor heet Kadeejeen-Khlong San restauratieprogramma. Het is gemaakt door het Urban Design and Development Centre, dat vorig jaar werd gehuurd om de stad een makeover te geven. Volgens directeur Niramon hebben 24 gebieden in de stad de potentie om ’beschermd stadsgezicht’ [die term wordt in Nederland gebruikt]  te worden. Vijf zijn gelecteerd voor een proefproject.

De voorgestelde verbeteringen bestaan onder andere uit verbetering van een voetpad  van 700 meter langs de Chao Phraya. Het wordt veiliger gemaakt, er komen rustplaatsen en de toegang vanaf land en water wordt verbeterd. Een tweede project behelst het opzetten van een informatiecentrum voor riviercruises en fietstours onder de Phra Phuttha Yodfa brug. Tevens worden aanlegsteigers opgeknapt en worden wegen van een nieuw wegdek voorzien.

Chao Phraya rivierUit de overige drie noem ik er nog een, die betrekking heeft op de foto (boven). Die toont de nooit afgebouwde brug (lengte 250 meter) van het Lavalin Skytrain project uit 1984. De brug ligt naast de Phra Pok Klao brug.

Het is voor het eerst dat ik hierover lees, dus ik weet niet waarom dit project is gestokt. Corruptie, faillissement? Joost mag het weten.

De brug wordt omgetoverd tot een sky park met wandelpaden en beplanting. Leuk plannetje, is zo’n mislukt project toch nog ergens goed voor.

De gemeente Bangkok heeft al het groene licht gegeven voor drie projecten, de eerste twee die ik genoemd heb, plus nog een ander. Het ontwerpwerk zit er al op. Vorige week werd over de vijf projecten een openbare bijeenkomst gehouden. Die werd bijgewoond door tweehonderd personen. De projecten kregen een goede ontvangst, zegt Niramon.

De selectie van de buurten in het Kadeejeen-Khong San programma heeft al de aandacht getrokken van investeerders, en vanwege hun rijke geschiedenis van cultuurbeschermers en academici. Zones die voor restauratie en bescherming in aanmerking komen, zijn Rattanakosin Island; buurten in Thonburi, Yannawa-Bang Kholaem, Dusit, Phaya Thai en Charan Sanitwong; het Pathumwan-Bang Rak commercieel en zakencentrum; het centrale zakendistrict in de buurt Taksin en verschillende overheidskantoren.

Vanchai Thanomsak, hoofd van het Department of City Planning, noemt het sterke punt van de UDDC-studie dat het specifieke, historisch van belang zijnde gebieden aanwijst die in aanmerking komen voor rehabilitatie. Bestaande stadsplannen zijn breed en algemeen, zegt hij. De hoeveelheid gegevens in de studie maakt het voor elk gebied praktischer om opgeknapt te worden.

Gouverneur Sukhumbhand van Bangkok liet vorige week ook zijn gezicht zien. ‘Restauratiewerk in de binnenstad is niet gemakkelijk’, temperde hij het enthousiasme. ‘Alles moet op de juiste wijze worden gedaan, waarbij bewoners en autoriteiten samenwerken.’

De gouverneur denkt dat het werk niet zo snel zal worden uitgevoerd als de bewoners verwachten. ‘Maar ik doe mijn best om te zorgen dat het project op tijd klaar is. We moeten de stad leefbaarder maken, plezieriger en duurzamer.’ (Bron: Bangkok Post, 15 augustus)

Rampzalig tweede kwartaal voor Nok Air

16 augustus – Het tweede kwartaal leverde een gigantisch verlies op voor Nok Air en gigantische winsten voor Bangkok Airways en Airports of Thailand. Nok Air noteerde een geconsolideerd verlies van 458 miljoen baht (dat betekent inclusief dochtermaatschappij Nok Scoot en misschien nog wel meer deelnemingen). Wanneer die buiten beschouwing worden gelaten ziet het beeld er beter uit; een verlies van 51,3 miljoen baht tegen 159 miljoen baht in dezelfde periode vorig jaar.

Dat was dus het slechte nieuws. Nu het goede nieuws. Bangkok Airways maakte een netto winst van 102 miljoen baht tegen een verlies van 321 miljoen baht in dezelfde periode vorig jaar. Ook Airports of Thailand, beheerder van zes luchthavens in Thailand, is in zijn nopjes. Dankzij de toename van het vliegverkeer met 19,3 procent en de passagiersstroom met 28,7 procent steeg de netto winst op jaarbasis met 64,4 procent naar 1,59 miljard baht.

Thai Airways International was het tweede kwartaal de grootste verliezer met een verlies van 12,8 miljard baht (eerder schreef de krant miljoen, maar dat is gisteren keurig gerectificeerd) tegen 7,66 miljard baht in – u raadt het al – dezelfde periode vorig jaar.

Thai AirAsia, ’s lands grootste budgetmaatschappij, zag kans het verlies van 318 miljoen baht in het tweede kwartaal van vorig jaar om te zetten in een netto winst van 374 miljoen baht. Goed gedaan Tony Fernandes (51) die in het openingsartikel van de Business bijlage van BP bekend maakt serieus te overwegen om op te stappen. ‘Goed leiderschap betekent weten wanneer je moet gaan en de organisatie verfrissen met jonge en energieke leiders.’ (Bron: Bangkok Post, 15 augustus)

Bryde's walvis

Bryde’s walvis heeft bescherming nodig

16 augustus – Met een beetje geluk wordt de Bryde walvis de 16e beschermde diersoort van Thailand en opgenomen in de Wildlife and Conservation Act van 1991. 27.000 personen hebben al een petitie getekend waar hierop wordt aangedrongen. De Visserijdienst is bereid het kabinet een voorstel voor te leggen.

De tijd dringt want in de Golf van Thailand en de Andaman zee zwemmen 65 brydes; 15 legden de afgelopen vier jaar het loodje, waaronder enkele kalveren. Doodsoorzaak: menselijke activiteiten en visnetten. Volgens maritiem deskundige Thorn Thamrongnawasawat is het hoog nodig het dier op de lijst van bedreigde dieren te plaatsen. Een diersoort wordt als bedreigd beschouwd als het sterftecijfer 5 procent bereikt.

De bryde is het grootste dier van Thailand, viermaal de grootte van een olifant. Thorn wil de walvis de held van de Golf van Thailand maken. ‘Wij Thais hebben Bryde’s whales. Dus waarom zouden we gek op panda’s moeten zijn? We kunnen van de Bryde’s whale een symbool maken en een mascotte voor het ecotoerisme.’ (Bron: Bangkok Post, 14 augustus)

De Bryde walvis lijkt sterk op de Noordse vinvis. Van dichtbij kan de Bryde herkend worden aan drie lengte-richels boven op zijn kop. Het is de enige grote walvis die het hele jaar in tropische zeeën verblijft. Er bestaat een kleinere ondersoort die door sommige biologen als aparte soort wordt beschouwd: Edens walvis (Balaenoptera edeni). (Bron: website WNF)

Laatste kans voor kopers eerste auto

16 augustus – Weet u nog? De regering Yingluck wilde de economie stimuleren door kopers van een eerste auto belastingrestitutie tot een maximum van 100.000 baht te geven. [Of ze wilde stemmen trekken.] Circa 1,24 miljoen personen deden een aanvraag, van wie nog steeds 112.00 geen gebruik hebben gemaakt van de restitutie. Daarop stond tot nu toe geen deadline.

Het ministerie van Financiën wil nu dat de regering een eind maakt aan de mogelijkheid de betaalde rijtuigenbelasting terug te vragen. Het voorstel is: de aanvragers dienen binnen 90 dagen na eind september in bezit te zijn van hun heilige koetje, anders vervalt de restitutie.

Als gevolg van het subsidieprogramma (want dat was het) schoot de autoverkoop omhoog naar 1,45 miljoen voertuigen in 2012 en 1,33 miljoen voertuigen in 2013 om daarna in te zakken, hetgeen logisch is want in feite werd kunstmatig vraag gecreëerd. Het programma leidde ook tot een stijging van de huishoudschulden. In de eerste helft van dit jaar zakte de autoverkoop met 16,3 procent op jaarbasis naar 369.004 voertuigen.

Aan restituties is 32,3 miljard baht in het begrotingsjaar 2013 (1 oktober 2012-30 september 2013) uitgekeerd en 47,2 miljard baht in 2014. Dit jaar is in de begroting een bedrag van 1,6 miljard baht gereserveerd, wat het totaal op 81,1 miljard baht brengt. (Bron: Bangkok Post, 15 augustus) (Zie pagina Autoplan)

Merk smartphones verliezen hun glans

16 augustus – Merk smartphones zijn minder in trek, meldt de krant, maar helaas – zeg ik er voor alle volledigheid bij – heeft dit nog niet geleid tot een vermindering van het aantal telefoonzombies die ik in de metro verdiept zie in hun mobieltje.

Voor het eerst in vier jaar zakte de verkoop onder de 10 procent. Oorzaak volgens Thai Samsung Electronics Co: de ongunstige economische situatie en een verzadigde markt. Ook hebben house-brand housesets (mobieltjes van de telefoonmaatschappijen) een marktaandeel van de merk smartphones afgesnoept.

Voor dit jaar wordt gerekend op een verkoop van 18 tot 20 miljoen mobieltjes. De introductie van 4G broadband helpt waarschijnlijk het marktherstel, want wie wil niet het nieuwste van het nieuwste hebben? [Ik niet.] Gemiddeld vervangen Thai hun mobieltje om de 18 à 24 maanden.

Volgende week introduceert Samsung de Samsung Galaxy Note 5 (kosten 25.900 baht), een maand eerder dan gepland, want het bedrijf wil Apple voor zijn die op 9 september de iPhone 6S in de verkoop gooit. Er zit ook nog een Samsung Galaxy S6 Edge Soon aan te komen.

Om haar positie als marktleider te handhaven wil Thai Samsung low-end [?] en 4G telefoontjes in prijs verlagen van 7.000 naar 5.000 à 6.000 baht. (Bron: Bangkok Post, 15 augustus)

Limerick van de dag
Een transgender uit Lombok
Ging op vakantie naar Bangkok
Vooraleer af te zakken
Had hij veel in te pakken
Met als vraag: een broek of rok
(Auteur: Anoniem)

Bike for Mom soldaten op de fiets, RTAF hoofdkwartier

Bangkok kleurt vanmiddag blauw

16 augustus – Om 3 uur vanmiddag (10 uur Nederlandse tijd) stapt kroonprins Vajiralongkorn op de fiets om gevolgd door duizenden in lichtblauwe polo getooide landgenoten 43 kilometer door Bangkok te fietsen. Bike for Mom heet het evenement, dat volgens premier Prayut aan de wereld laat zien hoe toegewijd* Thai aan de koningin zijn, die woensdag 83 jaar is geworden.

Langs de route staan achtduizend soldaten, politieagenten en stadsinspecteurs om de veiligheid van de fietsers, waaronder de premier, kabinetsleden en VIP’s, te waarborgen. Ook medisch personeel is aanwezig om bij te springen wanneer fietsers als gevolg van de hitte uitdrogingsverschijnselen vertonen. Vanaf  ’s ochtends wordt de route op bommen gecontroleerd.

De regering deelt exemplaren uit van het voorlichtingskrantje Government Newsletter for the People, met op de voorpagina een foto van de kroonprins, die er gezien zijn outfit en helm helemaal klaar voor is.

Meer dan 294.000 fietsers hebben zich opgegeven voor Bike for Mom, maar mij is niet duidelijk of dit aantal alleen op Bangkok betrekking heeft of op het hele land. Want ook in de provincie wordt gefietst, zelfs in de drie zuidelijke provincies waar bomaanslagen en willekeurige beschietingen aan de orde van de dag zijn.

Maar ook wie zich niet heeft opgegeven, mag zich aansluiten, hetzij voor een deel van de route of voor het hele parcours. En daarnaast zijn er natuurlijk de toeschouwers die wel eens de kroonprins van nabij willen zien. Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft het Guinness Book of World Records al ingeseind.

Automobilisten zijn vanmiddag het haasje, wat niet ongebruikelijk is in het verkeersinfarct Bangkok. Enkele wegen zijn afgesloten, maar er is een mooi alternatief. De MRT (ondergrondse metro) rekent vanaf 12 uur tot middernacht half tarief en in 1.500 bussen (zonder airconditioning) hoeft niet betaald te worden. Reizigers met een fiets reizen met de BTS (bovengrondse metro) gratis.

Op de foto vormen soldaten op de fiets op het hoofdkwartier van de strijdkrachten de woorden Bike for Mom. Erboven de Thaise vertaling.

* Gezien de strenge wetgeving op majesteitsschennis in Thailand laat ik commentaar op deze quote achterwege.

Angst en intimidatie op Asssumption universiteit

16 augustus – Een docent die is aangevallen, twintig mannen in burger, mogelijk soldaten, die op motorfietsen de campus verkennen, ruzie over de vraag wie de rector is, een bezetting van de administratie. Stafleden hebben hun buik vol van de conflicten die al twee maanden woeden op de Assumption universiteit. Tallozen hebben verlof opgenomen om de grimmige sfeer ts ontlopen en graduate studenten wachten af tot colleges worden hervat.

Vraag me niet hoe de vork precies in de steel zit, want ik verzuip in de details. Wat wel duidelijk is: de rector is in juni door de universiteirsraad geschorst wegens onregelmatigheden bij de aanschaf van een vluchtsimulator. Hij zou aandelen hebben in het bedrijf dat de simulator levert.

De raad benoemde de vice-rector als waarnemend rector, maar de verwarring sloeg toe toen een raadslid besloot het besluit niet te tekenen. Tot zover was alles me duidelijk, maar wat de krant er daarna van bakte, is abracadabra voor me. Laten we het maar samenvatten met de term machtsstrijd.

Voor de volledigheid: de rector is de rooms-katholieke priester Bancha Saeghiran, de vice-rector de leek Sudhiporn Patumtaewapibal. Assumption is Maria-Hemelvaart.

[Klachten over dit bericht worden niet in behandeling genomen.]

Klong Dan: Weer een ‘stompzinnige’ studie

16 augustus – Een stompzinnigheidshonorarium. [Mooi Scrabble woord] Zo noemt een ambtenaar, die om begrijpelijke redenen anoniem wil blijven, de geplande uitgave van 315 miljoen baht voor een studie naar de controversiële rioolwaterzuiveringsinstallatie (RWZI) Klong Dan in Samut Prakan. De geschiedenis lijkt zich te herhalen want een eerdere studie in 2004 (kosten 45 miljoen baht) ligt te verstoffen.

De studie is voorgesteld door het ministerie van Milieu op instigatie van premier Prayut. Hij vindt het zonde om de nooit afgebouwde RWZI er werkeloos te laten bij liggen. De aanleg werd in 2003 wegens corruptie stil gelegd.

Onlangs kwam de RWZI weer in het nieuws omdat het Department of Pollution Control op last van de bestuursrechter het consortium, dat de installatie aanlegde, schadeloos moet stellen voor een bedrag van elf miljard baht. Het DPC heeft er twee miljard van kunnen afsnoepen, omdat het consortium de rente-eis heeft laten vallen.

De studie die het ministerie voor ogen heeft, heeft al een mooie naam: Technical evaluation and people’s acceptance of waste water treatment in Samut Prakan province (Klong Dan). De eerdere studie in 2004 ging volgens de bron over hetzelfde, maar er werd destijds niets mee gedaan omdat de fraudezaak nog onder de rechter was. ‘We zijn bang dat we eindigen met een tweede “stupidity fee”. Meer en meer geld wordt op een nutteloze wijze besteed om een antwoord te vinden dat al bestaat. […] Het is beter om het geld te besteden aan een studie naar alternatieven.’

Zie verder Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater en de pagina Corruptie 2.

Veiling eigendommen Pongpat Chayapan

Kort nieuws zondag 16 augustus

– Die man heeft toch wel op onbeschaamde wijze zijn zakken gevuld, want onder de van hem in beslag genomen 916 spullen bevinden zich een antiek Frans bureau ter waarde van een half miljoen baht en een walnoten kabinet van 1,5 miljoen baht.

Pongpat Chayapan, voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, vergaarde zijn kapitaal door steekpenningen te vragen bij promoties in het korps, de exploitatie van een gokgelegenheid en door steekpenningen te incasseren van oliesmokkelaars in het Zuiden. Maar hij kan er niet meer van genieten, want de man is veroordeeld tot een fors aantal jaren gevangenisstraf, behalve voor corruptie, ook voor majesteitsschennis en het witwassen van geld.

Zijn in beslag genomen spullen, waaronder ook gestolen beeldjes van Rama V (waarde 700.000 baht), porselein uit de Ayutthaya periode en Chinees porselein uit de Qing dynastie wordt van vrijdag tot maandag geveild. Dinsdag en woensdag zijn kijkdagen. De volgende veiling (dit is de derde) staat gepland voor 21 tot 24 september. (Zie pagina Corruptie 2)

– De sluipweg, die automobilisten gebruiken om de verkeersdrukte op snelweg 305 (Rangsit-Nakhon Nayok) te ontlopen, wordt van twee banen naar vier banen verbreed. Het Department of Rural Roads wil zo de verkeersdruk op de 305 wegnemen en het aantal ongelukken op de smalle weg verminderen. De sluipweg staat onder verschillende namen bekend: Sai Ngor Road, Sawai Pracharat Road en Wat Khlong 4 Road. Het werk is inmiddels voor 35 procent klaar. De werkzaamheden omvatten ook de bouw van twee bruggen en de aanleg van vier duikers met twee uitlaten aan beide zijden van de weg. Volgend jaar augustus moeten de vier banen er in alle glorie liggen.

– In Nonthaburi is contrabande, bestaande uit een half miljoen illegaal geïmporteerde sigaretten, in rook opgegaan. Niet dat iemand zich longkanker heeft gerookt aan de pakjes U-Light uit Cambodja, maar ze zijn spoorloos verdwenen uit het magazijn van Hua Sia Co. Tijdens een routinecontrole vrijdag stuitte het Excise Department op een leeg magazijn.

De sigaretten waren in februari door de dienst in beslag genomen omdat de importverklaring was vervalst. Maar in plaats van ze op te slaan in een overheidsmagazijn, had de dienst de rokertjes er laten liggen. Wel het slot vervangen, maar voor een beetje dief is dat geen probleem.

– 2.292 boeren zitten tot over hun oren in de schulden en dreigen hun land kwijt te raken. Ze hebben in totaal een schuld opgebouwd van 2,1 miljard baht. Nog eens 1.546 boeren wacht hetzelfde lot als ze niet oppassen.

Aldus cijfers van het Legal Execution Department, dat laat weten de boeren te hulp te komen. De dienst is door het kabinet bevolen een oplossing te vinden voor de schuldcrisis en ervoor te zorgen dat de boeren hun land niet kwijtraken. De meeste betrokken boeren wonen in Phattalung, Si Sa Ket en Phitsanulok. Sommigen hebben geld geleend bij geldwoekeraars.

Het bericht vermeldt niet hoe de dienst de boeren wil helpen. Onder curatele stellen, schuld overnemen, schuldsanering? Zeg Bangkok Post, doe je werk eens goed.

– In de Ufun Store zaak, door de krant inmiddels terecht als berucht aangeduid, is de 59ste verdachte aangehouden. De man, die in Buri Ram een telefoonwinkel heeft, zegt 350.000 baht in het direct-sales bedrijf te hebben gestoken, dat via het zogeheten Ponzi systeem (een piramide-constructie) 120.000 personen meer dan 29 miljard baht heeft weten te ontfutselen.  In eerste instantie groeide zijn investering naar zeven miljoen baht, maar de laatste cheque die hij in april ontving, bedroeg slechts 20.000 baht.

De politie hecht weinig waarde aan het slachtofferverhaal en denkt dat hij anderen in de val heeft gelokt om Ufun-aandelen te kopen.

– Harn Raksajit (55) is terug achter de tralies. De zwendelaar, gespecialiseerd in zwarte magie, wordt ervan verdacht een vrouw seksueel te hebben misbruikt en haar te hebben opgelicht. Hij had de vrouw wijs gemaakt dat hij de relatie met haar Amerikaanse vriend, die haar in de steek had gelaten, kon herstellen. Dat deed hij met een liefdesdrankje  en ter afsluiting van het ritueel een nummertje. Kosten 50.000 baht met de garantie dat de Amerikaan binnen een week haar in de armen zou vallen.

Leuk detail: Twee weken eerder was onze zwarte Tita tovenaar vrijgelaten uit de gevangenis (dankzij gratie van de koning) waar hij voor soortgelijke vergrijpen had vastgezeten. Toen het liefdesdrankje ook na maanden zijn werk niet deed, stapte de vrouw naar de politie.

– Oud-premier Thaksin noemt de grondwet, die nu in de steigers staat, de slechtste in de geschiedenis van het land. Dat lijkt me enigszins overdreven want dan zou hij alle grondwetten moeten kennen die sinds 1932 zijn geproduceerd. In dat jaar maakte de absolute monarchie plaats voor de constitutionele. Hoeveel grondwetten Thailand inmiddels heeft versleten, kan ik even niet vinden.

Thaksin maakte van zijn hart geen moordkuil tijdens een ontmoeting met een kleine groep mensen, vermoedelijk in Finland. Hij uitte zware kritiek op de junta, die zich bezighoudt met [vrij vertaald] wissewasjes en serieuze economische problemen alsmede het lot van boeren en arbeiders verwaarloost.

Voormalig regeringspartij Pheu Thai levert morgen haar kritiek op de ontwerp-grondwet in. De partij beschuldigt de junta ervan medestanders in machtsposities te willen plaatsen. ‘De regering negeert de macht van het volk.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)

 

Thais nieuws 1-15 augustus

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
BAAC: Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
FDA: Food and Drug Administration
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
Isoc: Internal Security Operations Command (opperbevel verantwoordelijk voor de veiligheid in het Zuiden)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (verzette zich tegen de regering Yingluck)
RID: Royal Irrigation Department
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

samut sakhon 2

Opinie: Er is geen toekomst voor kolen

15 augustus – ‘Het lijkt wel of de Thaise autoriteiten nog nooit van klimaatverandering hebben gehoord, want ze blijven maar vasthouden aan kolencentrales’, schrijft Wasant Techawongtham, voormalig nieuwsredacteur van Bangkok Post, op de opiniepagina van de krant.

Onder de titel ‘Het is tijd om te ontwaken en erachter te komen dat er geen toekomst voor kolen is’ wijst erop dat de ‘schone kolentechnologie’ waarmee de energielobby en overheid schermen, weliswaar de emissie van zwaveldioxide en andere stoffen vermindert, maar ze is een flop bij koolstof emissies.

Klimaatverandering is door geen enkele Thaise regering serieus genomen en als gevolg daarvan is de Thaise bevolking grotendeels onwetend en apatisch over de kwestie. Maar de gebeurtenissen van de afgelopen jaren, met name de droogte dit jaar, dient alle sectoren van de Thaise samenleving wakker te schudden.

Wasant constateert:  De droogte heeft verdeeldheid gezaaid: boeren tegen boeren, agrarische sector tegen industriële sector, platteland tegen grote stad. Het is in alle opzichte een nationale veiligheidskwestie geworden.

Het stimuleren van kolencentrales is gewetenloos en moreel verwerpelijk, met name omdat betere en levensvatbare alternatieven bestaan. En daar lijkt me geen woord Spaans bij. (Bron: Bangkok Post, 14 augustus)

[N.B. Wasant gaat in zijn artikel ook nog in op de ontwikkelingen elders in de wereld, maar die passage heb ik buiten beschouwing gelaten. Zelfs de VS, die in 1997 het Kyoto Protocol de nek omdraaide, begint het licht te zien.]

Zilver randje om devaluatie yuan

15 augustus – De devaluatie van de Chinese yuan doet meer goed dan kwaad voor de Thaise export. Door de zwakkere munt zal de vraag naar landbouwproducten, zoals rubber en tapioca toenemen. Alleen luxegoederen, zoals huishoudelijke apparaten en modeproducten kunnen nadeel ondervinden omdat ze duurder worden.

Het Center for International Trade Studies van de universiteit van de Thai Chamber of Commerce en het ministerie van Handel zien lichtpunten in de waardevermindering van de yuan.

Directeur Pisanwanich van het handelscentrum wijst erop dat niet alleen de yuan maar ook de baht in waarde is gedaald. ‘Dat bevoordeelt de export vanuit Thailand van rubber, tapioca, voedsel, fruit en groentes, en grondstoffen voor elektrische apparaten’, zegt hij.  De concurrentiekracht van de Thaise export wordt volgens hem niet benadeeld, daar Thaise producten op verschillende markten concurreren. ‘In Thailand gemaakte producten zoals elektrische apparaten en bewerkt voedsel worden als hoog kwalitatieve producten beschouwd.’

Een woordvoerder van het ministerie van Handel, die op de gevolgen voor luxe goederen wijst, noemt het effect ‘marginaal’. ‘De meeste producten die door China uit Thailand worden geïmporteerd zijn grondstoffen voor de productie. De vraag naar Thais voedsel,  fruit en groentes blijft ook sterk, gezien hun hoge kwaliteit.’

Tanit Sorat, vice-voorzitter van de Employer’s Confederation of Thai Trade and Industry, is iets minder hoopvol. De snelle devaluatie van de yuan kan tot afnemende importen in China leiden. ‘Die zal ongetwijfeld invloed hebben op de export van Thailand naar China. Chinese consumenten zullen als gevolg van het risico van een hogere wisselkoers goedkopere, lokaal gemaakte producten kopen. […] Anderzijds zal China’s export naar Thailand en andere Asean-landen toenemen daar de zwakkere yuan de prijs van Chinese producten aantrekkelijker maakt.’

De Association of Thai Travel Agents verwacht dat de invloed van de zwakkere yuan op het Thais toerisme van korte duur is. De Chinese munt is gedevalueerd met 4,6 procent en de Thaise baht is ook verzwakt; tourpakketten naar Thailand zullen op zijn hoogst 1.000 baht in prijs stijgen en die verhoging is volgens adviseur Sisdivachr niet significant voor Chinese toeristen die Thailand bezoeken. ‘Ze hebben nog veel potentieel om naar het buitenland te gaan.’ (Bron: Bangkok Post, 14 augustus)

Limerick van de dag
Er was eens een vrouw, genoemd deer
Misschien denkt u: dat is toch een dier
Een elegant beest
Als boutje een feest
Maar ik spel het verkeerd, bedoel dear

Campagne: Zeg ‘nee’ tegen plastic zak

15 augustus – Wie wel eens inkopen doet bij de 7-Eleven of een hypermarkt zoals Big C Extra en Tesco Lotus, is ermee vertrouwd: elke aankoop, hoe klein ook, wordt bij de kassa in een plastic zakje of zak gedaan. De regering wil aan die verspilling een eind maken.  Een campagne moet consumenten ertoe brengen om ‘nee’ te zeggen.

Klanten met klantenkaarten van enkele supermarkten en de winkels van de Central Group en The Mall Group, krijgen extra punten als ze een boodschappentas meenemen. Bij de 7-Eleven geen beloning, maar klanten worden er wel gestimuleerd om het plastic achterwege te laten. [Daar heb ik nog weinig van gemerkt. ]

De campagne die maandelijks op de vijftiende wordt gehouden, heeft tot tot doel de eerste drie maanden het gebruik van plastic met 10 procent terug te brengen. Daarna moet het gewoon zijn om plastic te weigeren c.q. zelf een tas mee te nemen. Na die drie maanden beslist de regering of het boodschappentassen gaat uitdelen.

Behalve het terugdringen van het plastic euvel wil de regering ook extra aandacht besteden aan het beheer van afval. Oftewel: waste management staat op de nationale agenda. [Geen details]

Volgens het ministerie van Milieu zorgt plastic en styrofoam per jaar voor 2,7 miljoen ton afval, 10 procent van de totale afvalberg. Daarvan is 2 miljoen ton plastic, waarvan de helft zakken zijn.

Nieuwe leiding politie en leger bekend gemaakt

15 augustus – Drie belangrijke benoemingen zijn vandaag bekend geworden: die van de nieuwe politiecommissaris, de legercommandant en de permanent secretaris van het ministerie van Defensie. Die laatste twee kunnen geen verrassing want de krant vermoedde al eerder wie er bij Defensie aan de touwtjes gaat trekken.

De huidige adjunct-politiecommissaris Chakthip volgt Somyot op als de nieuwe baas bij het landelijk politiekorps. De zes leden tellende National Police Policy Commission heeft hem gisteren unaniem voorgedragen. Volgens een bron bij de politie is hij iemand die kan helpen de veiligheid te handhaven en hij kan verbindingen leggen met politieke krachten zodat het militaire regime zich geen zorgen hoeft te maken.

De bron zegt dat politieke onrust valt te verwachten daar het regime ervan verdacht wordt langer aan de macht te willen blijven dan aanvankelijk aangekondigd. Het regime heeft mogelijk voor Chakthip gekozen om zijn greep op de macht te versterken. De nieuwe commissaris moet in staat zijn een agressieve en defensieve rol te spelen bij het hanteren van situaties. [Raden maar wat daarmee wordt bedoeld.]

Volgens de bron is Chakthip beter in het hanteren van politieke onrust dan de afgevallen kandidaat, die ‘gentle’ is. Hij is ook goed in het bevorderen van connecties tussen brede netwerken, inclusief particuliere bedrijven met politieke banden, en militairen, zoals de minister van Defensie. Na de coup van 22 mei vorig jaar leidde Chakthip een team dat tot taak had personen op te sporen die geweigerd hadden gehoor te geven aan de oproep van de NCPO om zich te melden.

Over de twee andere benoemingen, bij het leger, kan ik kort zijn. De huidige legercommandant Udomdej heeft adjunct-legercommandant Tirachai als zijn opvolger aangewezen. Een andere kanshebber, de broer van premier Prayut, wordt permanent secretaris van het ministerie van Defensie, ook geen onbelangrijke functie, want dat is de hoogste ambtelijke post. Volgens BP-redacteur militaire zaken Wassana zou Udomdej een voorkeur hebben gehad voor een andere kandidaat, maar is hij gezwicht voor de druk van defensieminister Prawit.

Alle drie benoemingen gaan eind september in, wanneer de huidige bobo’s met pensioen gaan.

Kort nieuws zaterdag 15 augustus

– Twee verschillende versies over de dood van een 20-jaar oude Chinese. Volgens de politie van Pattaya is ze gevonden op het balkon van een condominium, volgens een Chinese website op het strand van Pattaya. De politie zegt dat ze naar Thailand was gekomen om een vriendin op te zoeken, de website dat ze een afspraak had met de leverancier van Thaise producten aan haar online winkel. De moeder maakte zich daar zorgen over, want vermoedde een val. De politie wacht de autopsie af.

– De 40 jaar oude relatie tussen China en Thailand is een goede basis, maar de ‘hemelse vriendschap’ van 50 jaar vereist meer ‘substantie en hard werk dan simpele retoriek’, zegt Wiboon Khusakul, voormalig Thais ambassadeur in China. Wiboon, thans adviseur van enkele Thaise bedrijven, betoogde dat gisteren op het seminar ‘Reflections on 40 Years of Diplomatic Relations’.

Volgens hem heeft Thailand een voordeel boven zijn Asean buren daar beide landen langer met elkaar verbonden zijn. Voordat ze diplomatieke betrekkingen aanknoopten, bedroeg de bilaterale handel minder dan US$ 100 miljoen, inmiddels $ 70 miljard.

Wiboon zei nog veel meer dat ongetwijfeld interessant was voor de deelnemers aan het seminar, maar dat laat ik maar onvermeld. Nou ja, nog eentje dan: Thaise zakenmensen moeten creatief zijn in het presenteren en aantrekken van nieuwe bedrijven om de banden te versterken. Ze moeten niet alleen vertrouwen op de warme relaties tussen de twee landen. Knopen jullie het in je oren?

– Ze had geld nodig om de gerechtskosten te betalen, zodat ze kon beschikken over een erfenis van 80 miljoen baht, zei ze. Dus leende de abt van een tempel in Samut Prakan haar 3,1 miljoen baht. Zodra de vrouw de erfenis in haar bezit had, zou ze het geld terug betalen en een schenking doen voor de bouw van een nieuwe tempelzaal.

U begrijpt het al: gevalletje van oplichting. Ook een andere abt in de provincie wist ze geld te ontfutselen. Donderdag hield de politie haar aan. De vrouw heeft bekend. Ze zou het geld gebruikt hebben voor betalingen op een hypotheek en autolening, en uitgaven voor haar winkel met auto accessoires in Bangkok.

– Vooral boeren en toeristen waren gisteren de dupe van overstromingen in de provincie Mae Hong Son. Na dagen van zware regens liep  2.000 rai onder water. De rivier Pai trad buiten haar oevers, waardoor resorts op de oever en akkers in vier tambons overstroomden. Uit hotels en resorts zijn drie personen gered, nadat toeristen de benen hadden genomen naar veiliger oorden. Pai is een populaire toeristenbestemming. Buitenlandse toeristen raakten vier gehuurde motorfietsen en persoonlijke eigendommen kwijt. Het water beschadigde ook twee bruggen, die dan ook uit veiligheidsoverwegingen gesloten werden.

In het district Muang traden twee rivieren buiten hun oevers: de Sa Ngi en Sa Nga. De Zu Tong Pae brug, een bekende toeristisch attractie in Pang Mu, zakte 50 cm na getroffen te zijn door het water. Dorpelingen en monniken, bevreesd dat de brug het zou begeven, hebben rommel en drijvend onkruid weggehaald.

Als het waterpeil van de Pai rivier blijft stijgen, dreigt ook de provincie Lampang te overstromen, zegt het hoofd van het provinciaal Disaster Prevention and Mitigation Department. Dorpelingen zijn gewaarschuwd voor mogelijke overstromingen. Elders in de provincie worden delen van het district Chae Hom geteisterd door droogte. ’t Kan verkeren.

– De vergoeding voor tandheelkundige behandelingen, die het Social Security Fund (SSF, een verzekering voor werknemers in het particuliere bedrijfsleven) verleent, is te laag, vindt de Dental Association of Thailand. Het SSF vergoedt twee behandelingen ad 300 baht, maar die 600 baht betekent ‘bijna niets’, zegt vice-voorzitter Adirek.

De twee andere ziektekostenverzekeringen zijn ruimhartiger. Ambtenaren worden gratis behandeld in overheidsziekenhuizen, verzekerden via het Universal Coverage Scheme (ziekenfonds voor de meeste Thais) vergoedt alle tandzorg met uitzondering van wortelkanaalbehandelingen en protheses.

Adirek wijst erop dat maandelijks premie wordt ingehouden op het salaris van de verzekerde werknemers om het SSF te financieren. ‘Maar als er een voorstel voor verhoging is, brengt het kantoor van het SSF de duurzaamheid van het fonds in stelling om zich te verdedigen.’ (Zie pagina Gezondheidszorg)

– De 248 (Pheu Thai) parlementsleden die in 2013 probeerden van de Senaat een volledig gekozen kamer te maken, worden niet met terugwerkende kracht afgezet en 5 jaar politiek op non-actief gesteld. Het parlement heeft gisteren dit voorstel, een initiatief van de NACC, verworpen. Gemiddeld stemden 59 parlementsleden voor impeachment en 142 tegen. Over elk van van de 248 moest afzonderlijk gestemd worden, hetgeen zeven uur in beslag nam.

Het gewraakte voorstel werd destijds door het Constitutionele Hof in strijd met de grondwet geacht. Op basis van die uitspraak dacht de NACC een kans te maken met de impeachment procedure, ook omdat het voorstel stiekem zou zijn veranderd.

Thans wordt de helft van de Senaat benoemd. In de nieuwe grondwet wordt nog steeds de helft gekozen, maar wel via een voordracht. Critici vinden die verkiezing daarom een wassen neus. De politieke ban van 5 jaar is in de nieuwe (nog ontwerp-)grondwet opgetrokken naar levenslang. (Zie pagina Grondwetwijziging)


 

Thonglor

In Bangkok staat een huis

Om de Bangkok Post zit vaak een wikkel in de vorm van een glossy full-colour advertentiepagina. Vandaag wordt reclame gemaakt voor luxueuze vrijstaande huizen in Thonglor (startprijs 58,8 mln bath, bij de huidige koers 1,5 miljoen euro), courtyard villa’s in Sukhumvit 31 (vanaf 1,1 miljoen euro) en dito villa’s in Sukhumvit 39 (0,99 miljoen euro).

Geen misselijke prijzen, maar daar krijg je ook wat voor. Drie tot vijf slaapkamers (voor grote gezinnen of polygame mannen), parkeerruimte en een lift. In Thonglor heb je die wel nodig want de begane grond is garage met ruimte voor twee wagens. Mijn suggestie: BMW en Mercedes. Het woongedeelte bevindt zich op de eerste en tweede verdieping. Helaas ontbreekt een plattegrond, zodat ik niet kan melden of u de weg kwijt raakt in het bescheiden stulpje.

Mocht u een paar centen te makken hebben. Spoed u op 22 of 23 augustus naar de Ozono Community Mall, waar u het koopcontract kunt tekenen.

Fabrikanten eco-wagens bezorgd over target

14 augustus – De vijf fabrikanten van eco-wagens vinden het moeilijk om te voldoen aan de eis minimaal 100.000 wagens te produceren in het vijfde tot achtste jaar nadat de productie is aangevangen. Dit is een eis, gesteld door de Board of Investment (BoI) bij de start van de eerste fase van het eco-wagen programma in 2007.

Mazda 2 eco-carNissan motor (16 procent marktaandeel) zegt dat de verkoop van haar twee modellen, March en Almera, sterk is teruggelopen: vorig jaar werden 21.603 wagens verkocht (min 63,8 procent), dit jaar tot juni 8.121 oftewel 20 procent minder op jaarbasis. Nissan is van plan het exportvolume van 50 naar 70 procent op te voeren.

‘Dat helpt hopelijk de slappe binnenlandse verkoop te compenseren’, zegt Nissan-president Kazutaka Nambu. Internationale bestemmingen zijn Oceanië en Azië, inclusief Japan.

Suzuki Motor (16,3 procent marktaandeel) heeft zijn hoop gevestigd op de introductie van haar nieuwe modellen om volgend jaar aan de target te voldoen. Dat zijn de Swift, Celerio en Ciaz. Ze zijn grotendeels bestemd voor de export.

In het eerste helft van het jaar liep de binnenlandse verkoop terug met 6,2 procent op jaarbasis en de export nam toe met 664 procent. Dit jaar verwacht Suzuki 40.000 eco-wagens te exporteren (plus 285 procent).

De Celerio gaat naar Europa, de Swift naar Azië. Over de markt van de Ciaz wordt nog nagedacht. Wanneer het niet lukt met deze drie modellen aan de BoI-eis van 100.000 te voldoen, wordt een vierde model geïntroduceerd.

Op dit moment domineert Toyota de eco-wagenmarkt met 34,6 procent, gevolgd door Suzuki (16,3 pct), Nissan (16 pct), Mitsubishi (15,5 pct), Mazda (14.16 pct) en Honda (3,5 pct). Ik tel er zes en geen vijf, maar misschien valt één producent buiten de BoI-regels. Waaruit de zogeheten ‘privileges’ van de BoI bestaan, vermeldt het artikel niet. (Bron: Bangkok Post, 13 augustus)

Op de foto de Mazda 2 eco-wagen op de lopende band in Rayong.

FIDF loopt schuld sneller in

14 augustus – Niet 24 jaar maar 15 jaar duurt het, voordat het Financial Institutions Development Fund (FIDF), dat tijdens de financiële crisis van 1997 financiële instellingen uit de brand heeft geholpen, verlost is van zijn schuld van 998 miljard baht. Dat is te danken aan netto winsten, het vermogen van het fonds, de lage rente, dividenden van banken waarvan het FIDF aandeelhouder is plus de verplichte bijdrage van commerciële banken.

De twee belangrijkste bronnen zijn dividenden; het FIDF is de grootste aandeelhouder van de Krungthai Bank, een bank eigendom van de overheid en 100 procent eigenaar van Bangkok Commercial Asset Management (BAM). BAM is bezig de beurs op te gaan. Daarvan wordt een forse winst verwacht.

Het FIDF is een zelfstandige eenheid binnen de Bank of Thailand. Het is in 1985 ingesteld als een kanaal om financiële instellingen, die in de problemen komen, financieel te ondersteunen, en bedreigingen van de stabiliteit van het systeem van financiële instellingen op te vangen. Tijdens de financiële crisis van 1997 speelde het fonds een essentiële rol bij het overeind houden van financiële instellingen.

Naast deze noodhulp garandeert het fonds volledige terugbetaling aan crediteuren en debiteuren van financiële instellingen om het publieke vertrouwen en de financiële stabiliteit te handhaven. (Bron: Bangkok Post, 13 augustus)

Makeover voor GSB, gericht op jongeren

14 augustus – De 102 jaar oude Government Savings Bank (GSB) gaat zich een nieuw image aanmeten om meer generatie Y klanten te trekken. Als eerste wordt volgende maand een debetkaart gelanceerd met daarop figuren van de Cookie Run cartoon.

GSB personeel bij spaarpotDe bank kampt met een vergrijzend klantenbestand. Om haar topdrie positie te handhaven, is het nodig het klantenbestand uit te breiden. De target is om elk jaar 300.000 tot 700.000 nieuwe klanten te trekken in de leeftijd 15 tot 30 jaar, waardoor dit segment in twee jaar naar 2 miljoen spaarders groeit oftewel 10 procent van het totaal aantal rekeningen.

‘We willen geen marktaandeel van de commerciële banken stelen, maar we moeten onze klanten houden die ooit als kind klant waren. We hadden voor hen geen goede financiële producten toen ze opgroeiden’, zegt president Chatchai. ‘Wanneer het lukt elke klant gemiddeld 1 of 2 producten te laten afnemen (thans 1,3 producten) gaat de omzet uit de tarieven met 70 procent omhoog.’

De bank heeft nog meer pijlen op haar boog, zoals direct marketing gericht op elk marktsegment, merken voor niches en campagnes in Bangkok en in het land.

Eind juni bedroeg het vermogen van de GSB 2,3 biljoen baht. Het percentage NPL’s bedraagt 1,37 (non-performing loans). Als overheidsbank streeft de GSB niet naar winstmaximalisatie. De kosten zijn hoger dan die van commerciële banken. De netto winst bedraagt 20 miljard baht; banken van vergelijkbare omvang scoren 40 tot 50 miljard baht. (Bron: Bangkok Post, 13 augustus)

Op de foto loopt GSB personeel langs een levensgrote spaarpot.

Limerick van de dag
Er was eens een man uit Samoa
Die kreeg op zek’re dag een Soa
Hij kon ‘t weten
Maar was ‘t vergeten
Een jas voor zijn spermatozoa

Mededeling van de redactie

De voorpagina kan ik vandaag overslaan, want het openingsartikel gaat over Myanmar en deze rubriek heet niet Nieuws uit Myanmar. Verder een kleine berichtje uit Tokio, waar een boze cliënt de penis van een advocaat heeft afgeknipt en een bericht over premier Prayut die de blauwdruk voor hervormingen, opgesteld door de Nationale Hervormingsraad (NRC), in ontvangst nam. Wat hij zei was het gebruikelijke ge***, dus dat schrijf ik niet op. Maar ik mag dan snel klaar zijn met pagina 1, pagina 2 staat barstensvol nieuws, dus relaxen zit er voor mij nog niet in.

Bewoners: Herstel Klong Dan geen goed idee

14 augustus – De opdracht van premier Prayut aan de autoriteiten om te bezien of de afvalwaterzuiveringsinstallatie (WZI) Klong Dan opgelapt kan worden (zie Kort nieuws van gisteren) valt niet in goede aarde bij omwonenden. Dawan Chantarahassadi, actievoerder van het eerste uur, zegt dat zij en andere omwonden zich er met hand en tand tegen zullen verzetten omdat de WZI milieuvervuilend is.

‘Hier bevindt zich het meest vruchtbare mangrovebos in de Golf van Thailand en het grootste gebied voor het kweken van mosselen. Het project vernielt het maritieme ecologisch systeem en de inkomstenbron van de lokale bevolking.’

Dawan adviseert de premier de (door corruptie) geleden schade te verhalen op de degenen die hun zakken gevuld hebben. Ze denkt dat herstel kostbaar zal worden, vooral door de 125 km pijpleiding tussen Bangkok en Samut Prakan. [Al aangelegd of nog aan te leggen?]

De strijdbare vrouw pleit ervoor de bassins te gebruiken voor het kweken van vissen, waarvan de ecologie en de bewoners kunnen profiteren. Een WZI kan volgens haar beter worden aangelegd op industrieterrein Bang Pu (ook Samut Prakan), waar voldoende ruimte is.

De directeur van Ecological Alert and Recovery Thailand zegt dat het Pollution Control Department al heeft berekend dat herstel niet de investering waard is. Het zou vele miljarden kosten de gebouwen en (ondergrondse) pijpleiding te repareren. [Mijn suggestie: Maak er een anti-corruptie museum van.]

Zie verder Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater en het bericht Laatste (?) bedrijf in Klong Dan corruptieschandaal (7 augustus). (Zie pagina Corruptie 2)

Kort nieuws vrijdag 14 augustus

– Een bericht in de categorie ‘Boontje komt om zijn loontje’, maar dat lijkt deze keer niet op te gaan. Het parlement stemt vandaag over het voorstel 248 voormalige (Pheu Thai) parlementsleden met terugwerkende kracht af te zetten en een politieke ban van 5 jaar op te leggen. De krant verwacht dat de vendetta van de NACC schipbreuk zal leiden.

De NACC heeft de procedure aanhangig gemaakt omdat de 248 in 2013 voor wijziging van de Senaat waren en dat ligt gevoelig vanwege de keuze tussen een gekozen en benoemde Senaat. De NACC baseerde zich op een vonnis van het Constitutionele Hof dat de desbetreffende poging in strijd met de grondwet achtte. Zo, weet u dat ook weer, de rest van het bericht gaat op de details in.

– Weer zo’n lekkere rechtszaak die zich voortsleept omdat de in het ongelijk gestelde partij in beroep gaat. Het was allemaal tevergeefs. Ook de hoogste bestuursrechter heeft de klacht uit 2012 van 23 dorpelingen ongegrond verklaard dat de DNP hen het mes op de keel zet omdat ze illegaal bos in gebruik hadden genomen om er akkers aan te leggen.

De Supreme Administrative Court oordeelde gisteren dat het Hof van Beroep de hoogte van de compensatie moet bepalen, die de bewoners moeten ophoesten. Na de uitspraak brak een van de dorpelingen in huilen uit. De 53-jarige vrouw uit Trang is bang dat ze door de DNP van haar land wordt verjaagd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Wanneer oud-premier Thaksin zijn rang van politie luitenant-kolonel verliest, raakt hij ook zijn koninklijke onderscheidingen kwijt. Dat is wettelijk zo geregeld, zegt premier Prayut. De beslissing over de demotie van Thaksin ligt in handen van politiecommissaris Somyot. Het ministerie van Justitie en de Raad van State hebben al geadviseerd: Doen! Somyot is ervan beschuldigd dat hij de zaak eerder traineerde, maar dat ontkent hij. Sommige vreemde mogendheden zijn volgens de minister van Buitenlandse Zaken van mening dat de zaak politiek gemotiveerd is.

– Follow-up op de berichtgeving over de controversiële kolencentrale in Krabi. De premier heeft het ministerie van Energie de opdracht gegeven de bevolking in te peperen dat de elektriciteitsrekening omhoog gaat als gebruik wordt gemaakt van duurzame of alternatieve energiebronnen. Prayut noemt dat onvermijdelijk. Overstappen op palmolie verdubbelt de productieprijs, beweert hij. Fossiele brandstof is veel goedkoper.

Prayut is het niet eens met de kritiek dat Thailand’s energiebehoefte wordt overdreven. De calculatie dat 40 tot 50 procent meer nodig is dan thans wordt gebruikt is iets voor de lange termijn, zegt hij. Het lijkt veel, maar dat is het niet, aldus onze gewiekste rekenaar.

Chuvit Kamolvisit in 2003- De kleurrijke ex-massagesalon exploitant, tegenwoordig leider van zijn eigen partij Rak Thailand Chuvit [soms gespeld als Chuwit] Kamolvisit, liet in de nacht van 26 januari 2003 een terrein met bars en winkels platwalsen door 300 man. Dat leverde een schadepost van 100 miljoen baht op.

Daarover loopt nog steeds een rechtszaak. En die blijft nog wel even doorgaan, want de Bangkok Southern Criminal Court verdaagde gisteren een vonnis van het hooggerechtshof. Tot nu toe is één man de bak ingedraaid; natuurlijk niet Chuvit, maar wel diens advocaat. Hij kreeg in 2006 acht maanden gevangenisstraf. De zaak zit behoorlijk ingewikkeld in elkaar, dus daar laat ik het maar bij.

[De term massagesalon is een eufemisme voor bordeel, maar dat mag u niet hardop zeggen, want prostitutie is bij wet verboden in Thailand.]

Foto: Juli 2003, Chuvit verschijnt voor het eerst voor de rechtbank wegens de sloop.

– Weer een oproep, waarbij ik me altijd afvraag: Hep ’t nut? De National Human Rights Commission (NHRC) heeft de regering opgeroepen alle projecten te stoppen, die schadelijk zijn voor de gezondheid van bewoners, voor hun traditionele gemeenschap en het milieu.

De oproep volgt op een onderzoek naar 800 klachten, die de NHRC tussen 2009 en dit jaar heeft ontvangen. Ze betreffen conflicten over natuurlijke hulpbronnen en het vermeend kraken van land. Het is een hele waslijst met onbekende en bekende conflicten, zoals de diepzeehaven Pak Bara (Satun), een kolencentrale in Songkhla en een kalimijn in Udon Thani. Het staat allemaal opgesomd in een rapport dat naar de NCPO, de premier en overheidsdiensten gaat.

– Computerprogrammeur  Surapak (45) is gisteren door het hooggerechtshof vrijgesproken van majesteitsschennis. Hij heeft 14 maanden in voorlopige hechtenis gezeten en overweegt aangifte te doen tegen degenen die met computergegevens hebben geknoeid om hem te naaien.

Surapak was in november 2011 in staat van beschuldiging gesteld wegens vijf berichten op zijn Facebook-pagina. Het Gerecht van eerste aanleg vond het bewijsmateriaal in oktober 2012 al onvoldoende, maar de openbare aanklager ging in beroep. De rechter raffelde het vonnis gisteren af; het in detail voorlezen zou een herhaling opleveren van de gewraakte opmerkingen, zei hij. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– De abt van Wat Kalayanamit kan hoog of laag springen, maar de sloop van gebouwen die hij in 2009 heeft laten bouwen, waarbij de originele, eeuwenoude bebouwing werd gesloopt, gaat door. Het Fine Arts Department (FAD) trekt zich niets aan van het beroep dat de abt op de premier heeft gedaan. De directeur-generaal van de FAD wijst erop dat de abt herhaalde malen is gewaarschuwd.

Eén paviljoen is al gesloopt, het Nikornbadin gebouw, ooit gebruikt voor crematieriten, gaat als volgende tegen de vlakte. Het is de bedoeling dat de originele bebouwing wordt gereconstrueerd.

In totaal staan sinds 1949 89 gebouwen en items op het tempelterrein op de monumentenlijst van het FAD. Reparatiewerkzaamheden en sloop dienen altijd door de dienst te worden goedgekeurd. De DG zegt dat al 22 gebouwen en items illegaal gesloopt zijn. [Dan moet het FAD hebben zitten slapen.]

– Huishoudelijk personeel dient opgenomen te worden in het Social Security Fund (SSF), vraagt een strategisch netwerk van informele werkers [?] aan de regering. Dat moet verplicht zijn; thans zijn werkgevers vrij zijn om hen al dan niet in te schrijven. Uit het SSF worden medische zorg en pensioenen betaald.

Thailand telt naar schatting 1 miljoen huishoudelijke werkers. Daarvan vallen 500 onder het SSF. Twee sub-commissies van het ministerie gaan zich in de vraag van het netwerk verdiepen; ze komen binnen zes maanden met een reactie. Die commissies zijn eerder gevormd om de organieke wetten op te stellen die voortvloeien uit de door het parlement goedgekeurde herziene Social Security Act. De organieke wetten zijn volgende maand klaar. Dus als je het mij vraagt vist het netwerk achter het net.

– De strijd tegen de mensenhandel lijkt onverminderd door te gaan. De provinciale rechtbank van Na Thawi heeft arrestatiebevelen voor 68 verdachten uitgevaardigd, waaronder ook verdachten die betrokken zijn geweest bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen.

26 worden verdacht van mensenhandel en het witwassen van geld en 42, tegen wie eerder een arrestatiebevel wegens mensenhandel liep, nu ook wegens het witwassen van geld. In totaal bedraagt het aantal verdachten van mensenhandel in het Zuiden nu 187. Dat lijkt heel wat, maar of de top wordt aangepakt, is twijfelachtig. Tot nu toe is één hoge militair aangehouden, verder zijn het voornamelijk kleine visjes.

Alle zaken gaan behandeld worden door de nieuw gevormde rechtbankkamer voor mensenhandel, corruptie en drugszaken. Thailand hoopt daarmee een wit voetje te halen bij de internationale gemeenschap.

– In Samut Prakan zijn twee mannen gearresteerd, die betrokken waren bij de tewerkstelling van vier vrouwen uit Laos als sekswerkster in hun massagesalon in Bang Phli (Bangkok). De vier maken deel uit van een groep van tien in de leeftijd van 14 tot 22 jaar, die door een vrouw in Laos een baan als serveerster was voorgespiegeld. In plaats daarvan belandden ze in een huis [ik neem aan dat ook in dit geval de salon in Bang Phli wordt bedoeld]. De politie heeft hen tijdig kunnen ontzetten.

– Het ministerie van Onderwijs en de Federation of Private Colleges of Technology and Vocational Education of Thailand hebben een compromis bereikt over het toelaten van leerlingen met tatoeages en piercings. Hen wordt niet de toegang ontzegd, wat de federatie in eerste instantie wilde, maar ze moeten die dingen laten weghalen om toegelaten te worden. (Zie pagina Onderwijs)

– Thai Airways International (THAI) gaat weer vliegen op Frankfurt en Londen. Die twee routes waren op 1 mei geschrapt in het kader van de bezuinigingen bij de onder schulden gebukt gaande luchtvaartmaaatschappij. Plannen om de vluchten naar Los Angeles en Rome te schrappen, gaan even de koelkast in. De maatregelen worden verder niet toegelicht. En da’s toch vreemd want in het tweede kwartaal belandde THAI weer in de rode cijfers.

– De interlokale bustarieven gaan met 0,3 baht per kilometer omlaag, de veerdiensten op de Chao Phraya en het Saen Saep kanaal rekenen 1 baht minder. De verlaging op de rivier geldt alleen voor de expressboten, de heen-en-weer diensten blijven 3 baht rekenen. De verlagingen zijn te danken aan de lagere prijs van diesel. Ze gaan op 20 augustus in.


 

Kolencentrale Mae Moh (Lampang)

Thailand moet energiebronnen spreiden

13 augustus – Als het Thailand niet lukt zijn energiebronnen te spreiden en te veel op gas blijft vertrouwen, zal in 2036 40 miljoen ton LNG (liquefied natural gas) per jaar moeten worden geïmporteerd, het dubbele waarvan wordt uitgegaan in het Power Development Plan 2015. Dit zegt directeur-generaal Sarawut Kaewtathip van het Policy and Strategy Coordination Office van het minister van Energie.

In het plan wordt voor 2036 als doelstelling geformuleerd: 30 procent gas (thans 70 procent), kolen 25 procent (20 pct), duurzame energie 20 procent (8 pct) en de rest LNG. De hoeveelheid energie die uit buurlanden wordt betrokken, stijgt van de huidige 10 naar 20 procent om de afhankelijkheid van gas te verminderen. Wanneer Thailand op gas blijft leunen, vermindert de binnenlandse voorraad elk jaar met 11 procent.

Op energiegebied zijn twee zaken momenteel actueel: de bouw van een kolencentrale in Krabi en de exploratie naar olie en gas op 29 plaatsen in de Golf van Thailand en in het Noordoosten. Voor de stand van zaken zie het nieuws van de afgelopen dagen.  (Bron: Bangkok Post, 12 augustus)

Op de foto de kolencentrale Mae Moh, die het Noorden van elektriciteit voorziet.

Suphan Buri Tableau met in was uitgesneden figuren

Toerisme: Regering rekent zich rijk

13 augustus – De regering verwacht dat dit jaar de target van 28,8 miljoen toeristen met 1 tot 2 miljoen wordt overschreden. Ze meent dat de zwakkere baht meer buitenlandse toeristen naar Thailand zal trekken. De lange nationale vakantie begin oktober in China en het herstel van de Amerikaanse economie zorgen verder voor een extra instroom, zegt regeringswoordvoerder Sansern.

In de eerste zeven maanden van dit jaar trokken 17,5 miljoen buitenlandse toeristen naar Thailand. Juli was goed voor 2.641.998 toeristen, 49,37 procent meer op jaarbasis. De meesten kwamen uit China en Maleisië.

Sansern riep Thai op binnenlandse uitstapjes te maken en te profiteren van de belastingvrijstelling voor hoteluitgaven en pakketreizen tot 15.000 baht. Landelijke en plaatselijke regeringsdiensten vroeg hij seminars en veldtrips te organiseren ter stimulering van het binnenlands toerisme en de economie.

Op de foto een optocht in Suphan Buri ter gelegenheid van de vastentijd, een festiviteit die altijd veel toeristen trekt.

Limerick van de dag
Nieuw voorstel van de B-A-A-C
Wat moet ik daar in hemelsnaam mee?
Voor tien bomen dertig baht [baat]
Je werkt je uit de naad
En wat koop je ervoor in ’t café?

Zie het bericht van 12 augustus Tree Bank: BAAC steunt herbebossing

Thailand legt fietspad van 184 km aan

13 augustus – Da’s zeker een vermelding waard in het Guiness Book of World Records. Thailand gaat de komende drie jaar het langste fietspad van Azië aanleggen: een pad van 184,8 kilometer van Pathum Thani via Ayutthaya, Ang Thong en Sing Buri naar Chai Nat.

Life in the bike laneSoithip Traisuth, de hoogste ambtenaar op het ministerie van Transport, bevestigde gisteren dat de regering het ministerie heeft gevraagd het pad te construeren. Het wegdek wordt waarschijnlijk gemaakt van asfalt, gemengd met rubber.

Soithip zegt dat het pad een eerbetoon is aan de koning die dit jaar 88 jaar wordt. Het is een onderdeel van het regeringsprogramma ‘Return Happiness to Thais’ en dient het voor de hand liggende doel fietsen te stimuleren – want dat bevordert de gezondheid – en ‘een liefde voor lichaamsbeweging te cultiveren’.

Het project bevordert het toerisme in de vijf provincies waar het pad doorheen loopt. Hotspots die fietsers tegenkomen, zijn het Bang Pa-in paleis, Wat Pananchoeng en Wat Phra Si Sanphet in Ayutthaya en twee bekende tempels in Sing Buri.

Het Department of Rural Roads is momenteel bezig met een routeverkenning. De aanleg begint volgend jaar. In 2017 moet het pad, dat een breedte van 3 meter krijgt, klaar zijn.

De aanlegkosten bedragen 1,5 miljard baht. Elke 5 tot 20 kilometer krijgt een rustplaats voor fietsers en elke 15 tot 20 kilometer een rustplaats voor automobilisten [?].

Voor het hele land bestaan plannen voor 3.000 kilometer fietspad. Het ministerie van Toerisme en Sport moet daar de fondsen voor werven.

Bangkok Post vandaag: Mager en inside nieuws

13 augustus – De voorpagina van Bangkok Post biedt vandaag weinig nieuws dat voor mijn Nederlandse en Belgische lezers interessant is en of het alle lezers van de krant interesseert, waag ik te betwijfelen. Openingsartikel: Critics take aim at crisis committee, zo’n heerlijk onderwerp waar eindeloos over gebakkeleid kan worden.

Gaat over het voorstel van de grondwetcommissie om een nationale commissie reform and reconciliation strategy te vormen met de hoofden van de drie strijdmachtonderdelen en het hoofd van de politie. De commissie krijgt de bevoegdheid bij politieke crises in te grijpen, dat wil zeggen de taken van regering en parlement over te nemen. Nou, u snapt het al: dat biedt de kans voor een legitieme coup.

Criticus Thaworn, bobo van de ontbonden PDRC, de protestbeweging tegen de regering Yingluck: ‘Het helpt geen enkele crisis en de belangen van de bevolking worden nog steeds genegeerd.’ Meer weten? Lees het artikel hier. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Opvolging legercommandant
Een tweede bericht, alleen interessant voor de insiders, gaat over de opvolging van legercommandant Udomdej. Die zwaait eind september af. Een bron bij Defensie heeft al uit de boot geklapt. Hij wordt opgevolgd door adjunct-legercommandant Thirachai (links op de foto). Zijn rivaal, de jongste broer van premier Prayut (rechts), wordt permanent secretaris van het ministerie van Defensie, de hoogste ambtelijke functie op een ministerie. Tirachai is voorgedragen door Udomdej.

Thirachai Nakwanich (l) Preecha Chan-o-chaDit alles op gezag van een bron, want de minister van Defensie houdt zijn kaken stijf op elkaar. De eindbeslissing ligt bij een commissie; volgens de minister kan zelfs de premier daar geen verandering in aanbrengen.

Het bericht is geschreven door Wassana Nanuam, verslaggeefster militaire zaken bij Bangkok Post, een verslaggeefster die altijd goed op de hoogte is van wat er zich bij de strijdkrachten afspeelt. Of ze alles opschrijft wat ze ingefluisterd krijgt, weet ik niet.

Gezinsliefde als medicijn
Pagina 2 is een goede tweede met nieuws dat ik normaal zou overslaan, maar ja: het aanbod is mager en Nieuws uit Thailand moet vol. Zoals een oud-collega van me placht te zeggen: do-re-mi-fa-sol, weer een krantje vol.

Twee derde van de pagina bestaat uit foto’s, die iets met moederdag te maken hebben, en het artikel gaat over de verderfelijke gewoonte van gokken. Drie organisaties die actie tegen gokken voeren, roepen de bevolking op om de gezinsbanden aan te halen, want ‘liefde en zorg kan hen redden in de gokval verstrikt te raken’. Dat zeiden ze op een seminar, getiteld ‘A mother’s feeling: When gambling destroys a family’.

Een van de panelleden, een alleenstaande moeder van 43, vertelde tien jaar verslaafd te zijn geweest aan gokken. Samen met haar buren gokte ze op de twee laatste cijfers van de aandelenbeurs. Ze gokten tweemaal per dag; alleen niet in het weekend want dan is de beurs gesloten. De vrouw vertelde dat ze het graag deed tot ze besefte grote hoeveelheden geld te verliezen, waardoor ze schulden maakte.

Geld leende ze, onder protest van haar zoon, bij een geldwoekeraar. En die zoon was haar redding toen hij geld nodig had voor school en haar smeekte met gokken te stoppen. ‘Hij vertelde me dat zijn geluk op de eerste plaats moest komen en niet mijn gokken. […] De reden dat ik gestopt ben is omdat ik heel veel van mijn zoon houd.’

[Dit verhaal doet mij denken aan krachtdadige bekeringen bij sommige religieuze bewegingen. Mensen die van de ene op de andere dag Jezus in hun armen sluiten.]

Kort nieuws donderdag 13 augustus

– De financiële wereld heeft een tweede schok te verduren gekregen: China heeft gisteren de yuan opnieuw gedevalueerd, wat het vermoeden wekt dat ’s werelds tweede grootste economie er slechter aan toe is dan investeerders denken.

Dinsdag devalueerde de yuan met 1,86 procent tegenover de dollar, gisteren ging er nog eens een procent bij. De People’s Bank of China probeert de gemoederen tot rust te brengen: ze zegt dat dit niet het begin is van een duurzame depreciatie. Als gevolg van de tweede devaluatie gingen aandelenkoersen over de hele wereld naar beneden, terwijl regeringsobligaties ‘rose with gold’ [ervan profiteerden?]. Lees verder Yuan’s fall hits global markets (de link wordt later aangepast, want verwijst naar een eerder artikel).

– De moederdagkaarten lagen verspreid over de grond na een tragisch ongeluk dinsdag waarbij negen leerlingen [leeftijden ontbreken] om het leven zijn gekomen. De leerlingen, twaalf in totaal, zaten in de laadbak van een pickup truck die in Tak Bai (Narathiwat) van de weg af raakte en tegen een boom botste. Door de klap werden de slachtoffers in verschillende richtingen weg geslingerd. De bestuurder en drie leerlingen stierven ter plaatse, zeven overleden later in het ziekenhuis.

De wagen was door de ouders gehuurd om de kinderen van twee scholen op te halen en voor moederdag (12 augustus) naar huis te brengen. De politie weet niet of de bestuurder in slaap is gevallen of dat er sprake is van een mechanisch defect.

Krimi- Weer een nieuwe ontwikkeling in de zaak Chuwong, de miljardair-aannemer die in juni bij een eenzijdig verkeersongeluk om het leven kwam. De Krimi wordt steeds spannender. Nu heeft de politie een link gevonden tussen de verdachte aandelentransacties, waarvan twee vrouwen profiteerden, en de bestuurder van de auto waarin Chuwong om het leven kwam.

Het mobiele telefoonnummer dat Chuwong gebruikte voor aandelenhandel op zijn rekening bij effectenmakelaar RHB OSK, staat op naam van een bedrijf dat eigendom is van een connectie van de bestuurder. Wow!

Eerder meldde ik al dat geknoeid lijkt te zijn met transferdocumenten. Dat heeft de politie ontdekt door de documenten door een X-ray scan te halen. Het ongeluk – of was het moord? – is nog door meer vraagtekens omgeven, maar die heb ik in vorige berichten al genoemd: onder andere de aard van de verwondingen van Chuwong en het feit dat hij tegen zijn gewoonte in geen veiligheidsgordel droeg. Ik heb nog geen details over het ongeluk gelezen. Hoe heeft het kunnen gebeuren: daar wil ik meer van weten. Misschien wordt dat de ontknoping van de Krimi.

– Hij ligt er sinds 2003 al werkeloos bij: de afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan in Samut Prakan. Symbool van een van de grootste corruptieschandalen en nog steeds is geen litertje afvalwater gezuiverd.

Premier Prayut vindt het zonde – en gelijk heeft hij (deze keer). Hij heeft de autoriteiten gevraagd na te gaan of de installatie opgelapt kan worden. Het ding heeft tenslotte 20 miljard baht gekost en daar komt ook nog eens een bedrag van negen miljard baht bij dat het Pollution Control Department als schadevergoeding aan het bouwconsortium moet betalen. Dat heeft de hoogste bestuursrechter in november besloten. Het consortium was wel zo vriendelijk om af te zien van de geëiste rente en dat scheelt weer mooi 2 miljard baht.

Zie verder Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater en het bericht Laatste (?) bedrijf in Klong Dan corruptieschandaal (7 augustus). (Zie pagina Corruptie 2)

– Oud-premier Thaksin, in 2008 bij verstek veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf wegens machtsmisbruik, is waarschijnlijk de eerste oud-politieman die zijn rang verliest. De 636 politieofficieren die hun insigne al kwijt zijn, waren allemaal in actieve dienst.

Nadat het ministerie van Justitie dinsdag akkoord ging met de demotie, ligt de zaak nu weer bij de Royal Thai Police (RTP). De verdere procedure moet nog bekeken worden, zegt politiewoordvoerder Prawut, tevens assistent van de commissaris. Hij gaat de zaak bespreken met de afdeling personeelszaken van de politie.

Het hoofd PZ en RTP adviseur Chaiya brengen vervolgens advies uit aan de politiecommandant, die eerder de indruk wekte niet zijn vingers te willen branden aan de heikele kwestie. Sluitstuk van de procedure is koninklijke goedkeuring.

De zoon van Thaksin heeft de regering opgeroepen de zaak snel af te handelen. Op Facebook schrijft hij: ‘Als het afnemen van de rang het land verbetert, doe het!’

– Of het hervormingen zijn, zoals de naam van de Nationale Hervormingsraad (NRC) suggereert, weet ik niet, maar het zijn in ieder geval wel wijzigingen bij de politie. Dinsdag kregen ze de goedkeuring van de NRC. Volgens de NRC maken ze een eind aan de politieke bemoeienis met het korps. Het gaat om vijf wijzigingen, die betrekking hebben op de Police Commission. De details laat ik onvermeld.


 

Wisselkoersen na devaluatie

Financiële wereld geschokt door devaluatie yuan

12 augustus – De financiële wereld is in rep en roer nadat China gisteren onverwacht besloot de yuan met 1,86 procent te devalueren. Het is de grootste verlaging sinds de munt in 1994 officieel devalueerde. De maatregel volgde op tegenvallende cijfers over de export. In juli kromp die voor de vijfde achtereenvolgende maand met 8,3 procent door een zwakkere vraag uit Europa, de VS en Japan.

Ripple effectAls gevolg van China’s actie verloor de baht 0,79 procent, minder dan de andere Aziatische munten. De Singapore dollar duikelde 1,31 procent, Zuid-Korea’s won 1,36 procent, de Taiwanese dollar 1,27 procent en de Australische dollar 1,13 procent. Ten opzichte van de dollar daalde de waarde van de baht van 35,09 baht naar 35,38.

Krisada Chinavicharana, directeur-generaal van het Fiscal Policy Office, verwacht dat de goedkopere yuan een voordeel zal blijken voor landen, die van de export afhankelijk zijn, inclusief Thailand, doordat de Chinese export een stimulans krijgt en de vraag naar grondstoffen toeneemt.

China is Thailand’s belangrijkste exportbestemming. In de eerste helft van dit jaar exporteerde Thailand voor 1,06 biljoen baht naar China, oftewel 14,8 procent van de totale exportwaarde. Vorig jaar exporteerde het land 2,06 biljoen baht (14 procent).

De Thaise beurs verloor 11,81 punten of 0,83 procent en sloot op 1.408,32 punten bij een bescheiden omzet van 33,9 miljard baht.

Ik laat het maar hierbij, want ik heb 1 jaar economie gehad op de middelbare school, dus weet er nauwelijks iets van. Bovendien spreken economen elkaar vaak tegen. In bijgaand staatje een overzicht van het effect van de devaluatie op de andere Aziatische valuta.

Tree Bank: BAAC steunt herbebossing

12 augustus – De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) hoopt binnen een jaar 3 miljard baht bij elkaar te harken ter financiering van haar Tree Bank. Op dat fonds kunnen bij de BAAC geregistreerde boeren een beroep doen voor het planten en onderhoud van bomen. Ze krijgen drie baht per jaar per boom. De bomen kunnen ook als onderpand voor leningen bij de bank worden gebruikt.

De bank heeft beursgenoteerde en grote bedrijven alsmede overheidsbedrijven met zogeheten corporate social responsibility projecten op het gebied van bosbouw benaderd met het verzoek tenminste 10 miljoen baht  in het fonds te storten. Ze krijgen een rente van 1,55 procent; 0,25 procent gaat naar de bomenbank.

De donoren kunnen laten weten waar ze willen dat de bomen worden geplant. De vorderingen kunnen ze via Google Earth volgen. Wanneer het fonds is volgestort, beschikt de BAAC over 7,5 miljoen baht voor de bomenbank.

De Tree Bank bestaat sinds 2009, 5.624 woongemeenschappen nemen eraan deel. Er zijn al negen miljoen bomen geregistreerd. [De krant stuurt me weer eens het bos in. Begrijp ik het goed dat de 3 baht per boom een nieuwe ontwikkeling is?] (Bron: Bangkok Post, 11 augustus)

Rijstbedrijf in Ayutthaya

Langzaam slinkt de rijstvoorraad

12 augustus – Van de door de regering Yingluck opgebouwde rijstvoorraad is nog 14,3 miljoen ton over. Daarvan is 1,29 miljoen ton verrot, 4,6 miljoen ton is van lage kwaliteit en 8 miljoen ton is Grade P, een mix van Grade A en B.

De regering heeft zich voorgenomen de voorraad binnen twee jaar weg te werken. Dit jaar wil ze 10 miljoen ton verkopen, maar dat lijkt niet haalbaar. In de eerste helft van het jaar is 4,457 miljoen ton verscheept. Nigeria was de grootste importeur.

Thailand en China sloten in december vorig jaar een Memorandum of Understanding voor de levering van 2 miljoen ton. In september wordt het contract getekend voor de eerste miljoen ton, voornamelijk 5 procent witte rijst en Hom Mali (jasmijnrijst). Aan Chinese zijde tekent de China National Cereals, Oils and Foodstuffs Corporation, het grote staatsbedrijf dat verantwoordelijk is voor rijstimporten, zodat er sprake is van een transparante deal. Over het tweede miljoen ton moet nog onderhandeld worden.

De deal met China staat los van een eerdere deal van 1 miljoen ton die door de regering Yingluck is beklonken. Daarvan is al 600.000 ton geleverd. (Bron: Bangkok Post, 11 augustus) (Zie pagina Rijst 3)

FTI verlaagt weer autoverkoop prognose

12 augustus – De Federation of Thai Industries (FTI) verwacht dat dit jaar op de binnenlandse markt 800.000 voertuigen worden verkocht, 50.000 minder dan ze vorige maand voorspelde en 100.000 minder dan de eerste prognose.

Een woordvoerder geeft als verklaring – hoe vaak heb ik dat al niet gehoord – de lager dan verwachte begrotingsuitgaven van de regering. Van de begroting 2015 is de eerste zes maanden pas 40 procent uitgegeven. [Het begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 30 september.] Ook de strengere regels voor huurkoop leningen hebben een dempende werking op de autoverkopen.

De banken hebben de touwtjes aangetrokken omdat na het subsidieprogramma van de regering Yingluck voor de aankoop van een eerste auto de huishoudschulden fors zijn toegenomen. Thans wordt 30 tot 50 procent van de financieringsaanvragen afgewezen tegen 10 procent normaal.

In de eerste zes maanden van dit jaar zijn 369.004 auto’s verkocht, 16,3 procent minder op jaarbasis. Ook in de afgelopen drie jaar liep de verkoop terug, vorig jaar met 33,7 procent. (Bron: Bangkok Post, 11 augustus)

Fietsers langs een veld met zonnebloemen

Stimulans voor agrarisch toerisme

12 augustus – ’t Is een nieuwe term voor me: agrarisch toerisme. Het ministerie van Lanbouw wil het samen met de collega’s van Toerisme en Sport gaan bevorderen. Als eerste wordt een proef gehouden in Klong Mahasawat (Nakhon Pathom), Pak Phanang (Nakhon Si Thammarat), Khao Kho (Phetchabun) en Ban Khok Muang (Buriram).

Beide ministeries hopen dat het toerisme de komende drie jaar tot een inkomensverhoging van 10 procent en een kwaliteitsverbetering leidt. Volgend jaar worden nog eens negen locaties toegevoegd.

Volgens minister Pitipong (Landbouw) bestaat 40 procent van het inkomen van boeren uit aanvullend werk zoals de verkoop van landbouwproducten of gemeenschaps producten [?]. Om de target van 10 procent inkomensstijging te halen, dienen de bewoners voorgelicht te worden over toerisme en dienstverlening. Elke locatie moet zich positioneren met een of twee unieke producten.

Landbouw heeft nog andere projecten met Toerisme, zegt de minister, zoals business-to-agriculture verkopen, waardoor boeren in contact kunnen komen met hoteliers om hen direct hun producten te verkopen. Een project waar ik al eens over heb geschreven, zijn de zogeheten homestay bestemmingen, waar toeristen bij bewoners overnachten. Landbouw wil de kwaliteit ervan verbeteren.

Hoe de agrarische toeristen benaderd worden, vermeldt het bericht slechts vaag: de Tourism Authority of Thailand helpt de nieuwe bestemmingen te promoten. Doelgroep zijn zowel binnenlandse als buitenlandse toeristen. (Bron: Bangkok Post, 11 augustus)

Op de foto passeren fietsers een veld met zonnebloemen op de 5 kilometer lange fietsroute in Singha Park in Muang (Chiang Rai). (Foto Peerawat Jariyasombat )

Exploratie naar olie en gas kan beginnen

12 augustus – Het laatste bericht dateert al weer van 26 april: de zoektocht naar olie en gas op 29 plaatsen in het Noordoosten en de Golf van Thailand. Was een tijdje in het nieuws omdat NGO’s meenden dat de overheid de energiebronnen aan het bedrijfsleven verkwanselde. Ze eisten een andere verdeelsleutel voor de winst.

Volgende maand worden de vergunningen verleend. De investeerders kunnen kiezen uit het bestaande en bekritiseerde concessiesysteem of het nieuwe winstdelingscontract, waarvan de overheid meer profiteert. Blijkbaar zijn de NGO’s daar tevreden mee, want het bericht rept niet over oppositie. Of laat de krant weer eens een steek vallen?

‘Experts’ pleiten voor kolen en kernenergie

12 augustus – De krant noemt ze in de kop ‘experts’, maar ik noem ze lobbyisten. Academici van de faculteit Engineering van Chulalongkorn universiteit vinden dat Thailand meer kolen- en kernenergiecentrales moet bouwen om de energiebehoefte en -zekerheid veilig te stellen, daar de toekomstige aardgasleverantie onzeker is.

Dat zeiden ze gisteren op een persconferentie. Ik zou zeggen: heren, spijker uw kennis eens bij op het gebied van zonne-energie en biomassa. Leeft u nog in de vorige eeuw?

De persconferentie was een reactie op de discussie over de bouw van een kolencentrale en de aanleg van een haven in Krabi. Na protesten is een driepartijen panel gevormd dat de pro’s en contra’s gaat afwegen.

Pinyo Meechumna van Chula’s afdeling Mining and Petroleum Engineering wijst erop dat van het huidige aardgasgebruik 70 procent in het land wordt geproduceerd en de rest komt uit het buitenland. Als deze situatie blijft bestaan, is de voorraad in de Golf van Thailand binnen acht jaar uitgeput. Hij pleitte voor kolen en kernenergie, want zonder riskeert Thailand stroomuitval, wat niet alleen schadelijk is voor de economie maar ook voor ’s lands betrouwbaarheid.

Pinyo ziet geen heil in duurzame energie, want ‘We zijn een ontwikkelingsland en kunnen niet zoveel duurzame energie gebruiken als ontwikkelde landen. We hebben beperkingen. Vanwege onze beperkingen kunnen we de beste technologie voor kolencentrales gebruiken om de gevolgen voor het milieu te beperken.’

Een andere pief betoogde dat geavanceerde technologie korte metten maakt met de vervuilende bijproducten van kolencentrales, zoals giftige gassen en zware metalen. Investeerders dienen zich voor te bereiden op de hoge kosten van deze technologie, zei hij.

Limerick van de dag
Een simpele ziel uit Zaandam
Kwam naar Khon Kaen voor zijn madam
Hij leed aan straatvrees
Wat, zei ze, bewees
Dat Thailand hem heel slecht bekwam
(Auteurs: Gerrie Agterhuis en Dick van der Lugt)

Kort nieuws woensdag 12 augustus

– De kogel is door de kerk. Oud-premier Thaksin verliest zijn rang van [politie] luitenant-kolonel. Dat heeft de minister van Justitie gisteren bekend gemaakt na een vergadering met vertegenwoordigers van de Royal Thai Police en de Raad van State.

thaksin (2)De beslissing is gebaseerd op het gegeven dat Thaksin voortvluchtig is [hij is in 2008 veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf], en dat is een van de zeven criteria die vereist zijn om een politieofficier diens rang te ontnemen. Volgens de Raad van State gelden die criteria niet alleen voor officieren in actieve dienst, maar ook voor gepensioneerde.

Overigens is Thaksin niet de enige, want 636 politieofficieren hebben hetzelfde lot ondergaan, aldus de minister. ‘We hebben geen uitzondering gemaakt voor Thaksin.’

– Het is al vaak gezegd, zal wel vaak herhaald worden [zonder dat het enig effect heeft, vrees ik]: de regering dient het wetsartikel over majesteitsschennis in overeenstemming te brengen met internationale mensenrechtenregels.

Het huidige artikel 112 van de strafwet is ‘vaag en breed’, aldus woordvoerder Ravina Shamdasani namens de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten in Geneve. ‘We zijn geschokt door de buiten proportionele straffen die de afgelopen maanden zijn uitgedeeld’, waarmee ze doelt op drie recente straffen van 25, 28 en 30 jaar voor commentaren op Facebook. ‘Dat zijn de strengste straffen sinds 2006, toen we begonnen zijn gevallen van individuen te registreren, die veroordeeld zijn omdat ze gebruik maakten van het recht op vrijheid van meningsuiting.’

De VN-organisatie heeft ook kritiek op de toename van strenge straffen, uitgedeeld door de krijgsraad, zoals onlangs 5 jaar voor een man die een portret van de koning had vernield. Volgens zijn advocaat hebben artsen vastgesteld dat hij psychotisch is. Het zint de VN ook niet dat waarnemers niet worden toegelaten en dat in veel gevallen beroep niet mogelijk is.

Weerwoord van de minister van Justitie: Artikel 112 verbiedt belediging van de monarchie, omdat die niet in de positie verkeert de kritiek te pareren. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Dat is geen geringe waarschuwing: het leven van getuigen of betrokkenen bij de aandelentransacties in de zaak Chuwong is in gevaar. Politiecommandant Somyot adviseert hen zich voor hun eigen veiligheid bij de politie te melden. Iedereen die betrokken is bij de fraude, waarvoor de politie inmiddels voldoende bewijs heeft gevonden, kan zich maar beter overgeven en gebruik maken van getuigenbescherming. De politie verwacht dat volgende week arrestatiebevelen worden uitgevaardigd.

In een notendop: In juni kwam miljardair-aannemer Chuwong bij een eenzijdig verkeersongeluk om het leven. Kort voor zijn dood ontvingen twee vrouwen aandelen ter waarde van 300 miljoen baht: een effectenmakelaar en een voormalige golfcaddie. De auto, waarin Chuwong de dood vond, werd bestuurd door voormalig staatssecretaris van Handel Banyin. Hij raakte licht gewond. De familie vermoedt dat op de aandelentransfer documenten de handtekeningen zijn vervalst. De familie zet ook vraagtekens achter de autopsie. Het rapport vinden ze onvolledig.

– Omdat de prijs van diesel is gezakt, heeft het ministerie van Transport vervoermaatschappij Transport Co opdracht gegeven de tarieven met 2 tot 3 satang per kilometer te verlagen. De verlaging geldt voor de bussen, minibusjes en andere voertuigen, die op diesel rijden. Het ministerie heeft nog geen besluit genomen over de tarieven van het gemeentelijk vervoersbedrijf van  Bangkok (BMTA) omdat niet alle bussen op diesel rijden, maar sommige op aardgas.

De Land Transport Association of Thailand doet ook een duit in het zakje: het verlaagt de vrachttarieven met 5 procent per kilometer. De Association of Inter-Provincial Bus Operators staat niet ongenegen tegenover tariefsverlaging. Morgen praat het Marine Department met de exploitanten van de veerdiensten op de Chao Phraya en het Saen Saeb kanaal over verlaging.

– Voormalig DSI-hoofd Tarit Pengdith [invloedrijke man onder de regeringen Abhisit en Yingluck] heeft twee jaar gevangenisstraf gekregen wegens een ambtsmisdrijf. Hij ging in 2012 in de fout bij de overplaatsing van de directeur van het DSI-bureau Intellectueel eigendom. Voorlopig zit Tarit nog niet achter de tralies, want hij is op een borgtochtsom van 200.000 baht vrijgelaten. Dus dat wordt beroep na beroep.

– Vijftig vissers uit een dorp in Chachoengsao maken zich zorgen over hun toekomst nu vanaf morgen illegale netten zijn verboden. Maar zo’n net hebben ze nodig om kril (koey) te vangen waarvan garnalenpasta (kapi) wordt gemaakt. Volgens een visser vissen ze uitsluitend tijdens het geschikte [?] seizoen in kreken en kanalen. Het garnaaltje kan alleen gevangen worden met het verboden falling net.

Vissers in Pattani loven de regering voor het verbod op de i-ngo (two-sided collapsible trap). Sinds twee jaar vangen ze bijna niets meer, nadat trawlers met zo’n net waren uitgerust. Jonge visjes raken erin verstrikt voordat ze volwassen worden, waardoor uitroeiing dreigt.

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– De regering moet zich niet halsoverkop aansluiten bij het Trans-Pacific Partnership, een vrijhandelsovereenkomst waar de VS en Amerikaanse bedrijven zich sterk voor maken, waarschuwt onder andere de Independent Consumer Protection Organisation. Volgens voorzitter Jiraporn zou de regering zich kunnen laten verleiden omdat ze hunkert naar internationale erkenning. Regeringen in het verleden hebben daardoor overeenkomsten getekend die nadelig voor Thailand zijn en dat mag niet weer gebeuren.

Premier Prayut, die vrijdag Amerikaanse bedrijfsvertegenwoordigers ontving, heeft gezegd ‘non-committal’ te zijn over het pleidooi van Amerikaanse investeerders om zich aan te sluiten. Eerst maar eens alle voor- en nadelen afwegen. De Biothai Foundation vreest dat er achter de schermen stevig gelobbyed wordt. Het hele gedoe draait om patenten, onder andere op geneesmiddelen en GMO-zaden, en intellectuele eigendomsrechten (denk aan namaakartikelen).

Zie verder het bericht Prayut gereserveerd over deelname TPP van 8 augustus.

– Nummer 69 op de lijst van meest gezochte (huur)moordenaars is maandag in Chachoengsao aangehouden, waar hij in een ijzerwarenwinkel werkte. Tegen hem liepen vier arrestatiebevelen wegens illegaal vuurwapenbezit en gewapende overval waarbij dodelijke slachtoffers zijn gevallen. Hij wordt ook verdacht van betrokkenheid bij de moord op de jongere broer van een Thai Rak Thai parlementslid.

– Hoe kan het dat de maatschappij in het tweede kwartaal zo slecht heeft gedraaid ondanks het gemaakte verbeterplan, wil de raad van bestuur van Thai Airways International (THAI) weten. In het eerste kwartaal ging het daarentegen zo goed met een winst van 4,5 miljard baht, terwijl in het tweede kwartaal het aantal boekingen met slechts 2 procent steeg, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar [wat een rampjaar was].

Maandag besloot de RvB de verliesgevende vlucht Bangkok-Rome nog niet te schrappen. De aartsbisschop van Bangkok heeft gevraagd de vlucht te handhaven zodat gelovigen in 2016 het Jubilee of Mercy in het Vaticaan kunnen bijwonen. THAI vliegt viermaal per week op Rome.

– Het ‘integrity pact’ (IP) wordt opgenomen in de nieuwe Public Procurement Act. Het IP is een begin dit jaar gemaakte afspraak tussen overheidsdienten en bedrijven over de aanbestedingsprocedure bij overheidsopdrachten, bedoeld om corruptie te voorkomen. Zo mogen derden het proces van nabij in de gaten houden. Bij vijf projecten wordt het al toegepast, onder andere de aanschaf van op aardgas rijdende bussen en de aanleg van de Blue Line. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een voormalig gemeenteraadslid van Paen (Pattani) is gisterochtend doodgeschoten. Dat gebeurde op de bekende manier door de duopassagier van een passerende motorfietser. Gewapende mannen namen elders drie familieleden onder vuur, die op twee motorfietsen op weg naar huis waren. Eén werd gedood, twee gewond en een aanvaller werd door de mannen die van de jacht terugkwamen, dood geschoten.

– In Mae Rim is langs de kant van de weg het met kogels doorzeefde lichaam gevonden van een 25 tot 30-jarige man. De politie vermoedt dat het slachtoffer en zijn belager geprobeerd hadden een ruzie te beslechten, maar dat was dus mislukt.


 

Bedrijfsleven: ’t Is krimp wat de klok slaat

11 augustus – De productiecapaciteit van 46 industrieën is gezakt naar 55 procent en bij het midden- en kleinbedrijf zelfs naar 48 procent in het eerste halfjaar. Betalingen voor overwerk daalden met 21,1 procent. Dit blijkt uit een peiling van de Employers’ Confederation of Thai Trade and Industry (EconThai).

De oorzaak kan geen verrassing zijn: er komen minder orders binnen van buitenlandse importeurs. En omdat werknemers aan het eind van de maand minder in hun loonzakje vinden, is de al zwakke koopkracht verder verzwakt, constateert EconThai.

‘Er komen geen nieuwe orders uit buitenlandse markten en de binnenlandse economie is nog steeds slaperig’, zegt EconThai’s vice-president Tanit Sorat. ‘Om te overleven moeten bedrijven hun productiecapaciteit inkrimpen en de kosten beheersen.’

Tanit zegt dat de verwachtingen voor de omzet het eerste halfjaar zijn gedaald met 7,22 procent. De federatie voorspelt dat de Thaise economie zwak blijft omdat er geen positieve signalen zijn die wijzen op groei van de export of binnenlandse vraag. Ze verwacht dat de export dit jaar met 2 procent krimpt. (Bron: Bangkok Post, 10 augustus)

Limerick van de dag
In Thaise soaps wordt veel gevochten
Het zijn naargeestige wangedrochten
Met kijvende vrouwen
En mannen die snauwen
‘t Is opium voor gesjochten

Shit, ben mijn motorfiets kwijt

Arrestatie motorrijders op de Vibhavadi Rangsit Road11 augustus – Boetes van 500 tot 3.000 baht [volgens de krant 1.000 tot 5.000] en een voorwaardelijke gevangenisstraf van twee maanden: daar valt nog mee te leven, maar je motorfiets kwijt raken, is pijnlijk vooral omdat die nog niet afbetaald is en elke maand wel een termijn voldaan moet worden.

De motorfietsers die zondag werden aangehouden op de Vibhavadi Rangsit weg wegens onveilig verkeersgedrag, hebben weinig lol beleefd aan de ‘charity ride’ die ze wilden maken naar Nakhon Nayok om geld in te zamelen voor de aids-tempel in Lop Buri. Maandag veroordeelde de districtsrechtbank van Phra Nakhon 71 van de 158 aangehouden jongeren. Zij kwamen er nog genadig vanaf, alhoewel de afbetaling…. Tja.

Zie verder het bericht Liefdadigheidsrit in de kiem gesmoord van 10 augustus.

‘LKY had Thaise verdeeldheid beëindigd’

11 augustus – Als de sterke man van Singapore Thailand had geleid, zouden Thais lang geleden gestopt zijn elkaar te bevechten. Premier Prayut wond er gisteren geen doekjes om na een bezoek van amper 24 uur aan de stadsstaat, die haar 50-jarig bestaan vierde: hij bewondert wijlen Lee Kuan Yew (LKY), die Singapore van 1959 tot 1990 met ijzeren vuist regeerde. ‘Singapore heeft er 50 jaar over gedaan om één natie te worden en een van ’s werelds sterkste economieën ondanks een raciale mix van Chinezen, Maleisiërs en Indiërs’, zei hij.

Prayut toonde zich ook onder de indruk van de demonstratie die een team stuntvliegers met F-16’s gaf tijdens de festiviteiten. Hij prees Singapore een sterke strijdmacht te hebben opgebouwd met moderne wapensystemen. ‘Wapens hebben tot doel het land veilig te houden. Wapens zijn niet bedoeld voor de oorlog, maar om samenwerking te creëren.’

De krant onderstreept de militaire kracht van Singapore door cijfers over defensieuitgaven van het Stockholm International Peace Research Institute te citeren, gerelateerd aan bruto binnenlands product en hoofd van de bevolking. Singapore besteedt er een fractie minder aan dan de VS. Thailand’s militaire uitgaven stegen in 1997, het jaar van de financiële crisis, naar 102 miljard baht, zakten naar 75,7 miljard baht in 2000 en piekten in 2014 naar 186 miljard baht. Zie bijgaand staatje.

Burgergroep vraagt vonnis tegen junta

11 augustus – Ik ben blij geen rechter te zijn in Thailand, want de zaken die ze krijgen te behandelen, grenzen soms aan mierenneukerij. Of zijn bij voorbaat kansloos, dus nemen kostbare tijd in beslag, die de rechtbanken beter kunnen gebruiken want ze zijn zwaar overbelast.

Resistant Citizen GroupDe Resistant Citizen Group bijvoorbeeld stapte op 22 mei dit jaar, precies een jaar na de militaire coup, naar de rechtbank met een zaak tegen de coupplegers (foto). De coup zou in strijd zijn met artikel 113 van de Strafwet. De Criminal Court verwierp de zaak, het Hof van Beroep waar de groep vervolgens aan de bel trok, niet. Dus heeft het Hof de junta gevraagd een verklaring ter verdediging in te leveren. Binnen twee weken.

Een voormalig Pheu Thai-parlementslid heeft de bestuursrechter aan het werk gezet met zijn verzoek het verbod van de junta op reizen naar het buitenland van 155 personen ongeldig te verklaren. Dat verbod, zegt de PT-er, is ‘politiek gemotiveerd en discriminerend’. Ook hier een rechtsgang met een hoger beroep.

Wanneer stapt een Thai eens naar de rechter met de vraag een verbod op droogte en overstromingen uit te vaardigen?

Demotie Thaksin stuit op horden

11 augustus – Schijnt een nogal gevoelige zaak te zijn: oud-premier Thaksin diens rang van luitenant-kolonel afnemen. Een politiepanel heeft zich over de demotie gebogen, moest tweemaal haar huiswerk overmaken van de politiecommissaris en nu heeft premier Prayut het ministerie van Justitie gevraagd na te gaan of het juridisch allemaal in de haak is.

‘Ik kies niet partij voor Thaksin’, pareert Prayut bij voorbaat de te verwachten kritiek. ‘Ik moet over deze zaak spreken omdat we moeten kijken wat de obstakels zijn. Sommigen menen dat zo’n stap alleen kan gelden voor huidige politieke gezagsdragers.’ Gevraagd of hij bang is dat het afnemen van Thaksin’s rang een nieuwe golf van politieke spanningen kan ontketenen, antwoordde hij daar niet bang voor te zijn. [Wat kan hij anders zeggen?]

De zaak kwam aan het rollen nadat Thaksin in mei in Seoel in een interview beweerde dat de coup was gesteund door de Privy Council, een adviesorgaan van de koning. Tja, dan moet je op je woorden passen in dit land, waar strenge straffen staan op majesteitsschennis, want daar komt het bijna op neer.

Kolencentrale Krabi: MER wacht op panel

11 augustus – De milieu- en gezondheidseffectrapportage (EHIA, in Nederland: MER) voor de omstreden kolencentrale in Krabi wordt pas beoordeeld door het Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning (Onep), wanneer het gevormde driepartijen panel tot een conclusie is gekomen. Dit heeft waarnemend Onep secretaris-generaal Raweewan bekend gemaakt.

Het panel, gevormd na een protestdemonstratie bij het Government House (met twee demonstranten die in hongerstaking waren gegaan), bestaat uit vertegenwoordigers van het ministerie van Energie, het lokale bedrijfsleven en burgergroepen. Volgens de tegenstanders zijn kolencentrale en diepzeehaven dodelijk voor het milieu, de visserij en het toerisme. Ze bepleiten het gebruik van duurzame energie (zie het bericht van 7 augustus: Biomassa verslaat kolen).

Het ministerie van Energie en het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat zijn een sterk voorstander van de bouw van de centrale die vanwege de toenemende vraag garant moet staan voor een ongestoorde elektriciteitslevering.

Raweewan zegt dat Onep nog veel vragen heeft over de claim van Egat dat gebruik wordt gemaakt van een ‘schone’ technologie. ‘Een zero-waste technologie voor kolencentrales bestaat niet’, zegt ze. ‘De vraag is: is Egat bereid de hoge kosten te dragen voor het voorkomen van problemen met milieuverontreiniging. Zijn die werkelijk de investering waard?’

Raweewan adviseert Egat alle opties open te houden en de voorstellen van de bewoners over de ontwikkeling van alternatieve energie serieus te nemen.’

Kort nieuws dinsdag 11 augustus

– Ademhaling en bloeddruk van koning Bhumibol zijn weer normaal, meldt het Royal Household Bureau in zijn veertiende communiqué over de gezondheidstoestand van de 87-jarige monarch. Eind mei was de koning vanuit Hua Hin teruggekeerd naar het Siriraj ziekenhuis, waar een verhoogd niveau hersen- en ruggenmergvloeistof werd geconstateerd. De koning had verhoging, slijm, een snelle ademhaling en verhoogde bloeddruk, vermoedelijk als gevolg van een longontsteking. Hij werd aan de beademing gelegd, kreeg medicatie en de vloeistof is geleidelijk afgetapt.

– Lijkt me een open deur, maar in Thailand gelden nu eenmaal andere criteria bij de benoeming van hoge ambtenaren. [Ik noem het netwerk waar men deel van uitmaakt.] De volgende politiecommissaris wordt geselecteerd op basis van zijn prestaties, gedrag en senioriteit, zegt premier Prayut. Voor de opvolging komen drie adjunct-commissarissen in aanmerking.

Andere criteria die volgens de premier een rol spelen zijn de relatie tussen de kandidaten en hun ondergeschikten en het respect dat zij in het korps genieten. Ook hun bijdrage aan het land want dat heeft stabiliteit en eenheid nodig. Het aantal dienstjaren in de huidige functie is irrelevant. Het bericht vermeldt niet wanneer het politiehoofd met pensioen gaat. Ik meen eind september.

– De laatste ontwikkelingen in de zaak Chuwong, de miljardair-aannemer die in juni omkwam bij een eenzijdig verkeersongeluk. De politie heeft huiszoeking in zijn kantoor gedaan en computers meegenomen. Ze wil weten of Chuwong wel op de hoogte was van de verdachte aandelentransacties waarvan twee vrouwen, die zeggen zijn maîtresse zijn geweest, kort voor zijn dood profiteerden.

De familie vraagt om een nieuwe autopsie. Ze zegt dat de doodsoorzaak niet wordt genoemd in het autopsierapport. Ook worden niet alle verwondingen vermeld, zoals blauwe ogen. En waarom wordt niet ingegaan op de oorzaak van zijn gebroken ribbenkast? Ik schreef het eerder: alle elementen voor een spannende Krimi zijn aanwezig.

– Thailand moet dringend iets doen aan de 700.000 soi dogs (zwerfhonden), want die vormen een gevaar voor de volksgezondheid, stelt het Department of Livestock Development.

Hond in asielVolgens de laatste telling in 2014 telt Thailand 8,5 miljoen honden, waarvan 700.000 op straat zwerven; 340.000 zijn wijfjes en die kunnen wel tien pups per jaar baren, zodat de populatie in 1 jaar kan toenemen met 3,4 miljoen dieren.

De dienst zegt dat 90 procent van de dieren, die gevonden zijn, rabies (hondsdolheid) heeft en 60 procent van hen zijn zwerfhonden. [Van dit rekensommetje snap ik niets.] De dienst noemt het huidige beleid van sterilisatie, opnemen in asiels en mensen aan te moedigen een hond te adopteren, niet toereikend.

– Waarschuwing vooraf: Niet in verwarring raken want er zijn drie plannen voor een promenade langs de Chao Phraya. Dit bericht gaat over de Landmark of Thailand, een promenade van 14 kilometer aan beide zijden van de rivier tussen de Rama VII en Pin Klao brug. Academici vinden dat bewoners te weinig worden betrokken bij de ontwikkeling. De exploitant van de Chao Phraya River Cruise is teugen, want de promenade ontneemt het zicht op bezienswaardigheden. Dat zeiden ze tijdens een recent seminar van de Thammasat universiteit. Thammasat gaat nog meer forums over het project organiseren.

– Vijf overheidsdiensten hebben gisteren een Memorandum of Understanding gesloten over bestrijding van de mensenhandel. Ze beloven zaken voor de rechter te brengen, de bescherming van getuigen en slachtoffers te coördineren en ze gaan een database opzetten met namen van verdachten. Zoals eerder gemeld ging gisteren een nieuwe rechtbankkamer open  voor mensenhandel, drugs en corruptie. De krant schreef eerder: drie kamers [zie Kort nieuws van maandag].

– Noord-Korea verwelkomt Thaise investeerders en Thailand wil een brug zijn tussen het kluizenaarsland en de rest van de wereld. Aldus minister Tanasak (Buitenlandse Zaken) die gisteren zijn Noord-Koreaanse counterpart ontving. Wat ze verder besproken, geloof ik allemaal wel.
De rijstschuld die Korea aan Thailand heeft, kwam niet ter sprake; dat gebeurt later in de wandelgangen. De zaak van de in 1978 verdwenen Thai heeft de aandacht van de Noord-Koreaanse autoriteiten. Vandaag is de Noord-Koreaanse minister vertrokken naar Brunei.

Thailand overweegt in Pyongyang een ambassade te openen, maar de minister heeft geen tijdstip genoemd. Vijf van de tien Aseanlanden hebben een diplomatieke missie in de Noord-Koreaanse hoofstad.

– De grondwetcommissie (CDC) is eruit. De Thai Health Organisation, tv-zender Thai PBS en het National Sports Development Fund blijven gefinancierd worden uit een toeslag op de accijns op sigaretten en alcohol. Alle andere doeluitkeringen die buiten de begroting om worden verleend, zijn verleden tijd (met uitzondering van bijdragen aan politieke partijen en lokale bestuursdiensten). Die dienen binnen de begroting te worden gebracht. (Zie pagina Grondwetwijziging)


 

Chusit: Rembrandt als grote voorbeeld

Portretschilder Chusit Wijarnjoragij (42) zou je de Thaise Rembrandt kunnen noemen. Hij maakte zich de schildertechniek van de grote meester uit ons land eigen. Teruggekeerd uit de VS werkt hij nu aan een portret van koningin Sirikit als jonge vrouw. Laagje voor laagje wordt het opgebouwd. http://www.dickvanderlugt.nl/?p=44941

Limerick van de dag
Zeven Thais vorsten op een rij
Maar Rama IX is er niet bij
Veertien meter  hoog
Voor wie het volk boog
Gegoten in brons dus roestvrij

Zie het artikel Lofzang in brons op zeven Thaise koningen

 

Arrestatie motorrijders op de Vibhavadi Rangsit Road

Liefdadigheidsrit in de kiem gesmoord

10 augustus – Het had een ‘charity trip’ moeten worden naar de Wak Takhrai waterval in Nakhon Nayok om geld in te zamelen voor de tempel Phra Phutthabhat Namphu in Lop Buri, waar Aids patiënten worden verpleegd. Maar de politie stak er een stokje voor. Ze onderschepte op twee plaatsen 850 motorrijders en duopassagiers en hield er 411 aan.

De jongeren, de meesten uit Nonthaburi – ze noemen zich Thurian Non Kan Yao (long stem Nontahaburi durian) – verzamelden zich gisterochtend vroeg op de Vibhavadi Rangsit weg en bij een benzinestation in Saraburi tot schrik van automobilisten. Op beide plaatsen greep de politie in, die op zoek was naar straatracers, een euvel waaraan premier Prayut met harde hand een eind wil maken.

De tocht naar Nakhon Nayok had de tweede liefdadigheidsrit moeten worden. Eerder dit jaar reden ze naar het strand van Bang Saen om geld in te zamelen voor de slachtoffers van de aardbeving in Nepal. Die rit leverde 50.000 baht op, een bedrag dat werd overgedragen aan Channel 3 TV, dat de hulpacties coördineerde.

Maar de politie kende geen genade.  Sommige rijders zouden hun motorfiets hebben opgevoerd voor straatraces en sommigen reden onveilig. Assistent-politiecommandant Prawut zegt dat jongeren ouder dan 18 jaar strafrechtelijk vervolgd gaan worden. Opgevoerde motorfietsen worden in beslag genomen.

[Als je het mij vraagt, had de politie er beter aan gedaan de colonne te begeleiden. De politie, de meest corrupte overheidsdienst in Thailand, kan wel enige goodwill gebruiken.]

Gouverneur Sukhumbhand wacht 2 moeilijke jaren

10 augustus – Doorhalen wat niet verlangd wordt: 1 Het nieuwsaanbod was mager dit weekend; 2 De redactie van Bangkok Post had geen zin om te werken. Ik leg die keuze voor omdat de krant vandaag opent met een Special Report, een analyse van de positie van Bangkok’s gouverneur Sukhumbhand die nog twee jaar te gaan heeft. Zo’n verhaal heeft weinig actualiteitswaarde en kan op willekeurig elke dag geplaats worden.

Sukhumbhand Patibatra inspecteert anti-overstromingsvoorzieningenVerslaggevers Supoj en Manop schrijven dat Sukhumbhand twee moeilijk jaren tegemoet gaat, tenzij hij zich openstelt en zijn supporters vertelt wat hij gedaan heeft. Ze constateren dat hij zich, sinds hij in 2013 werd herkozen, weinig in het openbaar vertoont. Een verandering ten goede zien ze niet want hij heeft nu minder assistenten en ambtenaren om hem te helpen de brug naar de stadsbevolking te slaan.

Zijn speech in maart wekte irritatie. Toen de straten blank stonden na een stortbui, zei hij dat de bewoners maar op een berg moesten gaan wonen als ze niet van overstromingen hielden. Zelfs zijn partijgenoot Abhisit, leider van de Democraten, kapittelde hem.

Sukhumbhand stond vorig jaar zes maanden op non-actief omdat het Hof van Beroep onderzoek deed naar zijn vermeende schending van de Kieswet in 2013. Een andere zaak, maar die loopt tegen de gemeente, betreft de aanschaf van brandweerwagens in 2004, waarvoor te veel betaald is. [Lees: Er zijn steekpenningen betaald.] De details laat ik maar even achterwege. Wie de zaak gevolgd heeft, weet waarover het gaat.

Volgens een bron hebben enkele getrouwen van Sukhumbhand ontslag genomen wegens interne strubbelingen, en volgende maand gaan enkele topambtenaren met pensioen, waaronder de gemeentesecretaris, het hoofd van de dienst Drainage and Sewerage en het hoofd van de dienst City Law Enforcement, twee diensten die de gouverneur hielpen bij de overstromingen en het verwijderen van straatverkopers.

Een verdere handicap is dat de NCPO (junta) gemeente- en districtraadsverkiezingen heeft geblokkeerd. Die raadsleden kunnen helpen om de kloof tussen het gemeentehuis en de bevolking te verkleinen.

Op de debetkant van Sukhumbhand’s conduitestaat staan de installatie van 26.000 bewakingscamera’s, 13.000 straatlantarens en de opening van twee ‘districtskantoren’ in warenhuizen om de aangifte van geboortes en huwelijken te vergemakkelijken. Waardering is er ook voor het vrijmaken van de trottoirs (Goed werk, zegt Abhisit), de aanleg van een megagrote riooltunnel onder het Bang Sue kanaal en vergroting van het groene gebied in de stad.

Sirindhorn Dental Museum

Kort nieuws maandag 10 augustus

– De faculteit Tandheelkunde van de Mahidol universiteit is uitgebreid met een museum: het Sirindhorn Dental Museum, dat het eerste en grootste tandheelkundig museum in Azië zou zijn. En dat geloven we dan maar; een beetje chauvinisme kan geen kwaad. Het museum, dat 620 vierkante meter meet, wil met name kinderen duidelijk maken wat het belang is van een goede gebitsverzorging. ‘We willen dat Thais een gezonde smile hebben in ons Land of Smiles’, zegt tweede faculteitsdeken Phira Sithiamnuai.

Het museum geeft in vijf thema’s én interactief onder andere een beeld van de geschiedenis van de tandheelkunde in China, India en Thailand en de faculteit. Een hoogtepunt voor bezoekers is ongetwijfeld een levensgroot model van het gebit dat laat zien hoe bacteriën de tanden aantasten. Personeel is aanwezig om met levensgrote tandenborstels te demonstreren hoe geborsteld moet worden.

Thailand telt 11.607 tandartsen (1:5.533 inwoners). In de meeste ontwikkelde landen is de verhouding 1:2000. Vooral in afgelegen gebieden ontberen Thais tandzorg. De meeste diensten zijn geconcentreerd in Bangkok. In de hoofdstad is de verhouding 1:1.039, veertien keer zo hoog als in het Noordoosten.

Het museum is gevestigd in het HRH Princess Maha Chakri Sirindhorn 50th Birthday Anniversary Celebration Building [kan het nog langer?] in Phayathai. De toegang is gratis. Geopend ma-zat, 9.30-16.30 uur.

– De Thaise luchtvaart krijgt het wel te verduren. Een onvoldoende van twee controlerende instanties*  voor het Thai Civil Aviation Department en nu willen enkele buitenlandse luchtvaartdiensten inspecties uitvoeren bij Thai Airways International. Indonesië komt deze maand poolshoogte nemen. De namen van de andere diensten zijn nog niet bekend gemaakt.

Het European Aviation Safety Agency (EASA) komt in november inspecteren. THAI-president Charamporn denkt niet dat vluchten naar Europa gevaar lopen. Overzeese vluchten worden trouwens al vaker gecontroleerd op de plaats van bestemming.

Een bron in de luchtvaartindustrie verdenkt Indonesië ervan dat het wil laten zien hoe betrouwbaar zijn luchtvaartregels zijn. [Ik meen dat het land eerder op de zwarte lijst van de ICAO heeft gestaan.] Volgens dit artikel heeft ook Indonesië na de rode kaart van de ICAO zich aangesloten bij Japan, Zuid-Korea en China, die uitbreiding van luchtvaartverkeer vanuit Thailand hebben verboden, maar dat heb ik niet eerder gelezen.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

* International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) en de Amerikaanse Federal Aviation Administration (FAA).

– Het aantal deelnemers wordt niet vermeld door de krant, wel de winnaar. Natchanon Meewan liep de jaarlijkse Bangkok Post International Mini Marathon 2015 gisteren in 37:14 minuten. Start en finish waren bij CentralWorld.

– De financiering van de Thai Health Foundation, Thai PBS en het National Sports Development Fund pruttelt nog even na in de publiciteit. Eerder blunderde de grondwetcommissie (CDC) door te veronderstellen dat ze gefinancierd worden uit de accijns op tabak en alcohol. Maar ze worden gefinancierd uit een toeslag op de accijns en daar heeft de overheid geen greep op.

Althans momenteel, want CDC-lid Charas pleitte er tijdens een seminar [wanneer?] voor om aan deze wijze van financieren een eind te maken. Die organisaties zouden betaald moeten worden uit de begroting, zodat de overheid er wel invloed op kan uitoefenen. En daar zijn tegenstanders niet enthousiast over want de organisaties moeten dan naar de pijpen van politici dansen.

Charas wees erop dat eigenlijk alleen ThaiHealth recht heeft op betaling uit de toeslag omdat ze aan gezondheidsvoorlichting doet. De werkzaamheden van de andere twee hebben volgens hem geen directe relatie met de bron. Een n.m.m. gewrongen redenering want sport is gezond [zolang je elkaar niet verrot trapt op het voetbalveld] en ThaiPBS is heel goed in voorlichtingsprogramma’s.

Felicitaties voor Lee Hsieng Loong- Premier Prayut en een delegatie van ambtenaren zijn gisterochtend naar Singapore afgereisd om de festiviteiten bij te wonen ter gelegenheid van de 50ste verjaardag van de National Day van Singapore. Ze worden vanavond weer terug verwacht op Don Mueang.

Thailand was een van de eerste landen die in 1965 de onafhankelijkheid van Singapore erkende. De diplomatieke betrekkingen dateren uit hetzelfde jaar. Van de Asean-landen is Singapore de grootste investeerder in Thailand en tweede handelspartner.

Op de foto neemt premier Lee Hsieng Loong de felicitaties in ontvangst van premier Prayut.

– De Criminal Court opent drie nieuwe kamers om zaken op het gebied van mensenhandel, corruptie en drugs snel te kunnen behandelen. De openingsceremonie begint vandaag om 9 uur. Thailand is er alles aan gelegen om met name de mensenhandel effectiever te bestrijden, zodat het in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport kan promoveren van de Tier-3 status (onvoldoende) naar de Tier-2 status (er wordt aan gewerkt).

– Gokken is schadelijk voor de fysieke en geestelijke gezondheid, zegt directeur Teerarat van de Kids Radio and Media Association. Het veroorzaakt veel problemen en daarom moet op staatsloten een waarschuwing komen tegen gokverslaving. Volgens Teerarat raken steeds meer kinderen betrokken bij illegale loterij-activiteiten [?]. Ze kunnen verslaafd raken als ze regelmatig gokken, waarschuwt ze.

– In de rubriek Crime Track besteedt de krant aandacht aan de recente arrestatie van drie studenten informatica die zich schuldig maakten aan het stelen van wachtwoorden en bankgegevens van klanten, waardoor ze banktegoeden konden overschrijven. Kern van het verhaal: E-bank theft a piece of cake for hackers. En dat komt door de onbetrouwbare veiligheidsmaatregelen bij e-bankieren.

’t Is een nogal technisch verhaal over hun werkwijze, dat reden tot bezorgdheid moet geven over elektronische geldtransacties. ‘Alle partijen [banken, klanten en derden] moeten de handen ineen slaan om een veel beter beveiligingssysteem te bouwen als we werkelijk het probleem van de cyber crime willen aanpakken’, benadrukt Somphon Daengdi, adjunct-hoofd van de Technological Crime Suppression Division.

– Taxichauffeurs die illegaal parkeren op de Vibhavadi Rangsit weg voor luchthaven Don Mueang gaan beboet worden, want ze hinderen de doorstroming van het verkeer. De taxi’s staan er om passagiers op te pikken die geen zin hebben om op de luchthaven in een lange rij op een taxi te wachten. Dan maar een stukje sjouwen met koffers, zullen ze denken.

De verkeerspolitie meldt verder 187 mototaxibestuurders te hebben betrapt die verschillende wetten overtraden. 126 gebruikten ongeregistreerde motorfietsen, 47 droegen geen hesje of helm, 7 hadden geen correcte kentekenplaat, 5 hadden de voertuigenbelasting niet betaald en 2 konden geen rijbewijs laten zien.


 

Dawei masterplan

Eerste fase Dawei van start

9 augustus – Na een langdurige en moeizame start lijkt er nu eindelijk schot te komen in de ontwikkeling van Dawei, het megagrote industrieterrein in Myanmar, een gezamenlijk project van Thailand en Myanmar.

Aannemingsbedrijf Italian-Thai Development Plc (ITD) heeft een overeenkomst gesloten met de regering van Myanmar over de ontwikkeling van de eerste fase. Van de International Finance Corporation en de wereldbank heeft ITD een lening van US$ 1,7 miljard gekregen. ITD is in gesprek met de Bangkok Bank en Siam Commercial Bank over aanvullende financiering.

In de eerste fase hoopt ITD 16.000 rai aan ontwikkelde grond te kunnen verkopen. Het eerste perceel van 700 rai gaat volgend jaar in de verkoop. Het beschikt over faciliteiten als een energiecentrale, afvalverwerking en logistiek. In 2017 volgt een tweede perceel van 3.000 rai.

To match story MYANMAR-DAWEI/In de eerste fase van Dawei  wordt geprobeerd investeringen aan te trekken op het gebied van de elektronica, kleding en banden. Daarna volgt de auto-onderdelen sector, die een aantrekkende werking heeft op toeleveranciers. President Premchai van ITD rekent ook op de komst van een grote Japanse autofabrikant.

De totstandkoming van Dawei heeft lange tijd stil gelegen omdat investeerders niet stonden te trappelen er geld in te steken zonder garanties van de overheden van beide landen. Het masterplan voorziet in de aanleg van een industrieterrein van 132 vierkante kilometer, een diepzeehaven, een vierbaansweg naar de Thaise grens, waterleverantie en -bewerking, en energiecentrales.

In de eerste fase wordt een gasgestookte energiecentrale gebouwd, die gezelschap krijgt van een kolencentrale wanneer Dawei volledig is ontwikkeld. PTT Plc en Shell hebben belangstelling voor de bouw van een petrochemische fabriek en olieraffinaderij. De komende weken hoopt ITD spijkers met koppen te kunnen slaan met beide bedrijven. (Bron: Bangkok Post, 8 augustus)

Of de bewoners van Dawei zo gelukkig zijn met de plannen, vermeldt het artikel niet. Ik hoop daar ooit nog iets over tegen te komen. Op de foto links de aanleg van de werkhaven, op de foto onder bewoners die er niet al te gelukkig uitzien. Foto boven het masterplan.

Dawei, de slachtoffers

TBank streng op slechte leningen

9 augustus – De Thanachart Bank (TBank), de bank met de grootste portefeuille aan autofinancieringen (360 miljard baht), gaat de touwtjes aantrekken bij haar insolvente klanten. De bank wil haar dekkingspercentage, dat de eerste helft van het jaar is gestegen van 90,6 naar 106 procent, volgend jaar naar 130 procent optrekken, evenveel als het industriegemiddelde.

Eind juni bedroegen de NPL’s (non-performing loans) 20,4 miljard baht oftewel 2,76 procent van het totaal aan uitstaande leningen. Het bruto percentage NPL’s stond op 3,6 procent. De target is om dat terug te brengen naar minder dan 3 procent. De bank wil dit bereiken door schuldsanering, het afstoten van slecht vermogen en prudent management.

Sinds eind 2014 is het aantal autofinancieringen met 5 procent gedaald. De bank verwacht aan het eind van het jaar op een vermindering met 2 tot 3 procent uit te komen waardoor het totaal aan uitstaande financieringen 340 tot 350 miljard baht bedraagt. De helft van alle leningen verstrekt door de bank, bestaat uit autofinancieringen. (Bron: Bangkok Post, 8 augustus)

Limerick van de dag
Er was eens een man uit Le Cannet
Die ging elke avond vroeg naar bed
Maar in Thais gebied
Lukt het hem niet
Omdat de klok uren is verzet

SPCG: Assemblage zonnepanelen verhuist

9 augustus – Het beursgenoteerde SPCG Plc, Thailand’s grootste operator van zonne-energie, verplaatst zijn assemblage van zonnepanelen van Nonthaburi naar Nakhon Ratchasima om meer ruimte voor uitbreiding te hebben. Het bestemmingsplan van Nonthaburi biedt die niet. De totale capaciteit stijgt van 280 MW nu naar 500 MW in 2017. De eerste productielijn, goed voor 100 MW, komt begin 2016 in bedrijf.

Voorzitter en directeur Wandee ziet nog volop mogelijkheden voor zonne-energie ook nu de olieprijs scherp daalt. Veel regeringen in de regio zijn bezorgd over de kooldioxide-uitstoot, dus zonne-energie is een goede trend.

Ook in het buitenland is SPCG actief. Het bedrijf vormt een joint venture met drie bedrijven in Japan om er drie zonne-energie sites te ontwikkelen met een gecombineerde capaciteit van 130 MW. Op de Filipijnen wordt gestreefd naar samenwerking met bedrijven om het proces van het verkrijgen van een vergunning te vergemakkelijken. Ook in Myanmar is een joint venture gevormd om een zonne-energie installatie in Mandalay te ontwikkelen. SPCG verwacht dat de omzet dit jaar met 15 procent stijgt naar 5 miljard baht. (Bron: Bangkok Post, 8 augustus)

Vergrijzend Thailand

Thailand vergrijst

9 augustus – Thailand is het derde land ter wereld met de snelst verouderende bevoking, aldus HelpAge International, een netwerk van organisaties die zich inzetten voor de rechten van ouderen. Die situatie biedt zowel mogelijkheden als uitdagingen. Hoe meer mensen ouder worden, des te meer mensen kunnen helpen met werk, binnenlandse eisen of gemeenschapsdiensten in verschillende vormen. Maar er zijn ook uitdagingen: de zorg voor ouderen en een toenemende last voor het werkend deel van de bevolking.

Dit ter inleiding van enkele cijfers over de vergijzing, ontleend aan de glossy bijlage Coming of Age, verschenen ter gelegenheid van het 69-jarig bestaan van Bangkok Post.

  • Thailand telt 65 miljoen inwoners: 32 miljoen mannen en 33 miljoen vrouwen.
  • 9,4 miljoen is ouder dan 60 jaar, 6,8 miljoen ouder dan 65 jaar.
  • In 1990 was 7,36 procent van de bevolking ouder dan 60, in 2030 zal dat 25,12 procent zijn. In 2040 zijn 20 miljoen Thai ouder dan 60 (32 procent).
  • De levensverwachting bedroeg in 1970 57 jaar, in 1990 70 jaar en in 2010 73.
  • Het aantal kinderloze gezinnen is gestegen van 12 procent in 2000 naar 15 procent in 2012.
  • Het aantal alleenstaande vrouwen (20-34 jaar) bedroeg in 1970 22 procent en in 2000 33 procent.

China ontstemd over toelating Falun Gong

9 augustus – ‘Cultus van het kwaad’ wordt de beweging in China genoemd. Ze is verboden, zou een bedreiging vormen voor de nationale veiligheid en de volgelingen staan bloot aan schending van de mensenrechten [?]. Maar elders, ook in landen die zaken doen met China, is de beweging toegestaan en sinds vorige week eveneens in Thailand, China’s slippendrager.

En dat bevalt de Chinezen niet. Woensdag spraken ambassademedewerkers een hartig woordje met vice-premier Prawit (nationale veiligheid), maar wat ze zeiden vermeldt het bericht niet. Wel dat Prawit hen verzekerde dat de registratie van de vereniging Falun Gong Studies in Thailand nauwkeurig bekeken zal worden.

Dinsdag boekten de volgelingen na een juridische strijd van 10 jaar een succesje. De hoogste bestuursrechter veegde het besluit van het ministerie van Binnenlandse Zaken om de vereniging niet te registreren, bevestigd door de Central Administrative Court, van tafel. En daar is een van de plaintiffs, Paitoon Suriyawongpaison, die Falun Gong al 17 jaar praktiseert, zeer blij mee. De vereniging kan nu ‘spirituele hulp aan Thaise mensen verlenen’.

Falun Gong werd in 1992 in China geïntroduceerd in de hoofdstad van de noordoostelijke provincie Jilin. De beweging groeide als kool, wat voor de Chinese autoriteiten aanleiding was om haar na zeven jaar te gaan vervolgen. De oprichter ging noodgedwongen in de VS in ballingschap.

Falun Gong biedt alternatieve gezondheidszorg en mentale zorg aan mensen middels oefeningen en meditatie. De drie belangrijkste leerstellingen zijn waarachtigheid, compassie en tolerantie. In Thailand praktiseren minder dan honderd mensen openlijk Falun Gong als gevolg van de propaganda tegen de beweging, zegt een volgeling.

Kort nieuws zondag 9 augustus

–  Sinds de coup (22 mei 2014) zijn 51 personen veroordeeld wegens majesteitsschennis. De laatste twee kregen vrijdag zware gevangenisstraffen: 28 en 30 jaar. Een regeringswoordvoerder verdedigt de straffen als ‘deel van de algemene druk om de wet correct toe te passen’. ‘We doen niets nieuws. Maar de vorige regering heeft nagelaten naleving van de wet af te dwingen.’ (Zie pagina Majesteitsschennis)

– De Noord-Koreaanse minister van Buitenlandse Zaken is gisteren in Bangkok gearriveerd voor een staatsbezoek ter gelegenheid van 40 jaar diplomatieke relaties tussen de twee landen. Het is voor het eerst in 10 jaar dat een topdiplomaat uit Noord-Korea een bezoek aan Thailand brengt. Op het programma van Ri Suyong staan bezoeken aan enkele koninklijke projecten en landbouwlocaties.

Er moeten tijdens het bezoek wel twee vuiltjes worden weggewerkt: de schuld van Noord-Korea voor de aankoop van rijst en de verdwijning van een Thai, die in 1978 in Macau door Noord-Korea ontvoerd zou zijn.

– De lang vertraagde erfwet wordt op 1 januari van kracht. Erfgenamen dienen vanaf dan 5 tot 10 procent belasting te betalen over de waarde van een erfenis. Voor giften, die momenteel niet belast worden, geldt een tarief van 5 procent. De begunstigden dienen binnen 150 dagen aangifte te doen.

Belast worden huizen en grond, banktegoeden, aandelen en obligaties, voertuigen en ander vermogen dat later in koninklijke besluiten wordt aangegeven.

De wet heeft heel wat voeten in de aarde gehad met name op het punt van de drempel. De minister van Financiën had die op 50 miljoen baht willen stellen. Hij verzette zich tegen een hogere drempel omdat de baten dan zo goed als nihil zouden zijn. De voorstanders van een hogere drempel wezen erop dat veel mensen die over onvoldoende contant geld beschikken maar wel land bezitten, in de problemen zouden komen. De drempel ligt nu op 100 miljoen baht. Daarboven betalen familieleden 5 procent en anderen 10 procent.

– Er zijn ‘veel meer’ ambtenaren van de Belastingdienst betrokken bij het BTW-schandaal dat de overheid in 2012 en 2013 4,3 miljard baht aan gederfde inkomsten heeft gekost. Dit blijkt uit onderzoek van de National Anti-Corruption Commission (NACC).

Even kort: De verdachten richtten nep exportbedrijven op en leverden vervalste facturen in op basis waarvan ze BTW konden terugvorderen, zogenaamd geheven op geïmporteerde goederen die na bewerking geëxporteerd werden.

Een van de corrupte belastingmensen is een voormalig directeur-generaal. Van hem werd in juni goud ter waarde van 179 miljoen baht in beslag genomen. Hij is in mei geschorst. De NACC heeft een jaar de tijd om na te gaan of het goud legaal is verkregen. Een sub-commissie van de NACC doet nog onderzoek naar de ‘ongebruikelijke rijkdom’ van de man, die geschat wordt op 600 miljoen baht.

Volgens het ministerie van Financiën zijn 30 rechtspersonen betrokken bij de oplichting. Verschillende personen traden op als aandeelhouder of directeur van de nepbedrijven, van wie sommigen kantoren hadden bestaande uit lege kamers. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een voormalige aalmoezenier van de Royal Thai Police heeft bij de bestuursrechter een zaak aanhangig gemaakt tegen de regering en een advocaat. Hij wil de 610.000 baht terug die hij in 2005 heeft betaald voor een grondakte van het Legal Execution Department van het ministerie van Justitie. Maar het desbetreffende perceel bestaat helemaal niet, zo is gebleken.

De grondakte was als zekerheid door de advocaat gesteld in een oplichtingszaak. De verdachte vluchtte evenwel later waarna de grondakte werd geveild. De zaak is al voor de strafrechter geweest, maar het hooggerechtshof wees de claim af. De aalmoezenier had voorafgaand aan de koop maar moeten controleren of de akte legaal was, redeneerde de hoogste strafrechter.

– Boeren in Nong Khai hebben halsoverkop chillies en aubergines moeten oogsten nadat de Mekong vrijdagavond/nacht buiten haar oevers was getreden en boerenland onder water zette. Ze hebben daardoor wel een voordeeltje want ze zijn buiten het gebruikelijke seizoen geoogst. De waterstand in de Mekong was gestegen naar 11 meter als gevolg van zware regenbuien, die verder voor overstromingen zorgden in delen van het Noordoosten, Noorden en Zuiden. Gevolgen: schade aan huizen en scholen, overstroomde wegen, akkers en plantages, grondverschuivingen. Ik zal niet specificeren waar allemaal, want het is een eindeloze rij.

– De Krungsi Bank heeft haar steun voor een seminar op 30 augustus ingetrokken. Daar voert Jordan Belfort het woord, de man die bekendheid verwierf door de film The Wulf of Wall Street, uitgebracht in 2013. Belfort, die zichzelf verkoopt als ‘World No 1 sales trainer’, heeft een crimineel verleden. Hij heeft 22 maanden gevangen gezeten wegens oplichting in de jaren negentig.

Het bedrijf dat het seminar heeft georganiseerd, hoopt 4.000 kaarten à 4.000 baht en meer te verkopen. Thai Tickets Major zegt dat de verkoop tot nu toe enkele honderden bedraagt.

– Eind deze maand maakt de minister van Justitie bekend of voortvluchtig oud-premier Thaksin zijn rang van politie luitenant-kolonel verliest. Hij beslist daarover na overleg met de politie. Een panel onder leiding van Royal Thai Police-adviseur Chaiya toonde zich in juni voorstander van het afnemen van de rang vanwege Thaksin’s veroordeling tot 2 jaar gevangenisstraf in 2008 wegens machtsmisbruik.

Het onderzoek door het panel is tweemaal gefrustreerd door het hoofd van de Royal Thai Police die vond dat het panel zijn huiswerk moest overdoen. De minister houdt alle opties open. ‘We houden ons aan de wet. Alle juridische aspecten zijn van belang, ook of goede daden fouten kunnen compenseren.’


 

Rijst te koop

Thailand heeft rijst researchcentrum nodig

8 augustus – Thailand dient een Rice Market Development Institute te vormen om wetenschappelijke research te bevorderen, betrouwbare informatie aan boeren en entrepeneurs te verschaffen en de concurrentiepositie van de Thaise rijstverbouw te verbeteren.

Dit bepleit het Thailand Development Research Institute (TDRI) in een advies aan de regering. Zo’n instituut kan het best gevormd worden tijdens deze regering omdat gekozen regeringen alleen geïnteresseerd zijn in subsidies en niet in de ontwikkeling van lange-termijnresearch, zegt het TDRI.

Het TDRI constateert dat het land op de rijstwereldmarkt marktaandeel verliest, met name bij de rijst van hoge kwaliteit en voornamelijk vanwege felle concurrentie van Vietnam dat een variëteit aan rijstsoorten levert tegen een lagere prijs dan Thailand.

Volgens distinguished fellow Nipon hebben rijstboeren en middelgrote ondernemers grote moeite om betrouwbare informatie over de rijstmarkt te krijgen. Dat hindert bij het nemen van beslissingen. Het ontbreken van research schaadt de concurrentiepositie van Thaise rijst. Nipon geeft als voorbeeld: Als uit research blijkt hoe chemicaliën de zachtheid van rijst kunnen beïnvloeden, zou dat de verkoop bevorderen.

Uit een studie is gebleken dat een dergelijk instituut op de middellange termijn 16,8 miljard baht kan opleveren bij een investeringskapitaal van 2 miljard baht, aldus een docent van de Kasetsart universiteit. (Bron: Bangkok Post, 7 augustus) (Zie pagina Rijst 3)

Consumentenvertrouwen zakt verder weg

8 augustus – Het kan niet als een verrassing komen met alle negatieve berichten over de economie: ook het consumentenvertrouwen heeft een knauw gekregen. Voor de zevende achtereenvolgende maand zakte de consumer confidence index: van 74,4 punten in juni naar 73,4 punten vorige maand, zo meldt de University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC), die dit trouw elke maand meet. In december vorig jaar stond de teller op 81,1 punten.

De score van vorige maand was de laagste sinds mei 2014, de maand van de militaire coup. Consumenten waren blij dat een eind was gekomen van maanden van onrust en ze dachten dat de hemel op aarde zou komen onder de voortvarende leiding van de legerleiding. Maar dat is inmiddels tegengevallen. De helft van de respondenten beschouwt de economie in juli zelfs als het absoluut dieptepunt in 43 maanden sinds de overstromingen eind 2011.

De militaire regering heeft weinig gepresteerd, met name op economisch gebied, zo is het algemeen gevoelen. Daar overheen kwam nog eens de droogte waardoor de boeren minder ontvangen voor hun producten, dus minder te besteden hebben. ‘Als ze zonder geld zitten, vinden de mensen producten net zo duur als altijd in weerwil van de prijsacties van de detailhandel’, zegt Thanavat, vice-president research van de UTCC.

Thanavat verwacht dat de index weer zal opkrabbelen omdat de regering dinsdag 6,5 miljard baht heeft uitgetrokken voor hulp aan arme mensen en door de droogte getroffen boeren. Daarvan profiteren 2,5 miljoen gezinnen. (Bron: Bangkok Post, 7 augustus)

Remise BMTA bussen

Wagenpark BMTA wordt opgeknapt

8 augustus – Het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) heeft besloten zijn 2.860 afgeschreven bussen niet te verkopen, maar op te lappen. Dit besluit is genomen omdat het ministerie van Transport de aanschaf van 2.694 bussen die op aardgas zouden rijden, heeft geblokkeerd.

Het ministerie ziet meer in elektrisch aangedreven bussen. Aardgas is niet erg praktisch want het aantal pompstations is beperkt. De al in procedure zijnde aanschaf van 489 bussen op aardgas mag niettemin doorgaan en 628 bussen die niet meer gerepareerd kunnen worden, gaan naar de schroothoop. De reparatie van de oude bussen, die oorspronkelijk geleidelijk verkocht zouden worden, begint in oktober. Elke maand kunnen zeven bussen de weg weer op.

De minister van Wetenschap en Technologie zegt dat de aanbesteding van de 489 bussen vervangen zou kunnen worden door de aankoop van 500 tot 1.000 elektrisch aangedreven bussen. [Hetgeen me een wel erg ruime marge lijkt.] Thailand is zeer capabel in het assembleren van voertuigen, maar dient nog meer research te doen naar accu’s en motoren voordat het in staat is zelf elektrisch aangedreven voertuigen te maken.

De regering wil dat Thailand een productiebasis voor elektrisch aangedreven voertuigen wordt omdat er in het land een grote vraag naar bussen en andere voertuigen is, aldus vice-premier Yongyuth. (Bron: Bangkok Post, 7 augustus)

Limerick van de dag

Chuwong de miljardair is dood
Hij bouwde huizen voor zijn brood
Wilde hij zijn aandelen wel delen?
Maar zijn maîtresse kan dat niet schelen
Ze staat bij de bank nooit meer rood
(Auteurs: Gerrie Agterhuis, Dick van der Lugt)

Aanleiding is het nieuwsitem over de dood van miljardair-aannemer Chuwong, verdachte aandelentransacties en een verdacht eenzijdig verkeersongeluk.

Agenten in ernstige geldnood

8 augustus – Ruim 2.500 politieofficieren kunnen hun schulden niet meer afbetalen en voor 600 dreigt zelfs faillissement. Commissaris Boonlert (rechts op de foto) van de politieregio 4 baart dat grote zorgen, want als ze failliet worden verklaard, moeten ze het korps verlaten.

Boonlert JaipraditIn totaal staan 13.000 meest onderofficieren voor 9 miljard bath in het krijt bij de Government Savings Bank (GSB). De insolvente agenten hebben een schuld opgebouwd van 2 miljard baht.

De lage salariëring van politiepersoneel wordt vaak als voornaamste reden genoemd van de wijdverspreide corruptie bij de politie. Het beginsalaris bedraagt 6.800 tot 8.340 baht, officieren verdienen gemiddeld 14.760 baht per maand. Betere salariëring is een van de belangrijkste elementen van hervormingen bij de politie, maar premier Prayut zegt dat die taak boven de macht van zijn bestuur gaat; dat is iets voor een volgende regering.

Politieregio 4 bestrijkt twaalf provincies in het noordelijk deel van het Noordoosten. Functionarissen van de regio hebben de GSB gevraagd de schulden te herstructureren. Daardoor zijn al 1.100 officieren met een schuldenlast van 900 miljoen baht geholpen. Momenteel wordt onderhandeld over hulp voor 1.200 officieren die een gecombineerde schuld van 1 miljard baht hebben.

Voor de 600 agenten, wier zaak al bij de rechtbank ligt, zit er niets anders op hun schuld weg te werken als ze hun baan willen houden. Boonlert heeft de commandanten in de twaalf provincies gevraagd er bij de GSB op aan te dringen hen te helpen.

Ontvangst US-Asean Business Council

Prayut gereserveerd over deelname TPP

8 augustus – In tegenstelling tot de regering Yingluck staat de militaire regering gereserveerd tegenover deelname aan het Trans Pacific Partnership (TPP), een vrijhandelsovereenkomst die sterk wordt gesteund door president Obama.

‘Ik moet voorzichtig zijn met wat ik zeg over zo’n hachelijke overeenkomst die Thailand kan maken en breken. De voor- en nadelen moeten zorgvuldig worden afgewogen. Alle partijen moeten geraadpleegd worden, vooral het ministerie van Volksgezondheid.’

Prayut zei dit desgevraagd gisteren na een ontvangst van de US-Asean Business Council, een lobbygroep van Amerikaanse bedrijven, in het Government House. Tijdens de ontvangst kwam Thailand’s eventuele deelname niet ter sprake, maar Alexander Feldman, CEO van de raad, hield voorafgaand aan de ontvangst een sterk pleidooi voor deelname. De Amerikaanse investeringen in Thailand zouden er flink door toenemen, met name in de automobielindustrie, waarin General Motors en Ford Motor bijna twintig jaar al miljarden dollars hebben geïnvesteerd.

Feldman wees erop [waarschuwde?] dat veel Amerikaanse bedrijven van plan zijn hun investeringen in Vietnam op te voeren, een van de twaalf landen die deelnemen aan de besprekingen over het handelspact. Vorige maand kwamen de ministers van Handel van die landen in Hawaii bijeen, maar ze konden het niet eens worden.

Volgens Feldman zou Thailand’s medisch toerisme enorm profiteren van de TPP, maar tegenstanders wijzen erop dat Thaise patiënten veel meer moeten gaan betalen voor gepatenteerde geneesmiddelen. Prayut hintte daar al op met zijn opmerking over het ministerie van Volksgezondheid.

Over de ontvangst valt verder weinig te melden. Behalve Prayut waren de ministers uit de economische vierhoek aanwezig en de gouverneur van de Bank of Thailand. Gesproken werd over het beleid van de militaire regering op commercieel en investerings gebied. Prayut hield zijn standaardpraatje over de pogingen van de regering om politieke stabiliteit tot stand te brengen.

Feldman zei dat Amerikaanse bedrijven geen moeite hebben met de militaire regering, ondanks de moeizame verhouding tussen Bangkok en Washington. ‘We nemen geen standpunt over politiek in. Bedrijven houden van stabiliteit en zekerheid. We voelen ons op ons gemak bij de huidige stabiliiteit en we blijven Thailand aanmoedigen het pad naar democratie en verkiezingen verder te volgen .’

Kort nieuws zaterdag 8 augustus

– Een 48-jarige man uit Kanchanaburi is wegens majesteitsschennis veroordeeld tot een gevangenisstraf van 30 jaar. In eerste instantie zou hij 60 jaar moeten brommen maar omdat hij bekend had, halveerde de krijgsraad de straf. De Military Court van Bangkok veroordeelde hem op basis van zes berichten op zijn Facebook pagina in 2013 en november vorig jaar, die beledigend werden geacht voor de monarchie.

Pongsak Sriboonpeng  was een van de mensen die vorig jaar door de NCPO werden opgeroepen, maar hij negeerde de oproep. Daarvoor kreeg hij een voorwaardelijke straf van zes maanden en een boete van 10.000 baht.

Het bericht rept verder nog over twee majesteitsschenniszaken. In Chiang Rai kreeg een man een straf van vijf jaar omdat hij een portret van het vorstenpaar had beschadigd. De man leed aan een psychische aandoening. In april van dit jaar stuurde de rechtbank een man 25 jaar naar de gevangenis [geen details].  (Zie ook pagina Majesteitsschennis)

– De Federation of Private Colleges of Technological and Vocational Education of Thailand krabbelt terug met haar besluit om leerlingen met oorpiercings en tatoeages met ingang van het studiejaar 2016 niet toe te laten. De 400 aangesloten beroepsopleidingen krijgen de vrije hand dat al dan niet te doen.

Volgens de voorzitter is er sprake van ‘een misverstand’. Zijn opmerking dat de desbetreffende leerlingen niet deugen is volgens hem uit zijn verband gerukt, een standaardsmoes om domme opmerkingen niet te hoeven toegeven. ‘De media hebben overdreven.’ De voorzitter zegt dat schooldirecteuren en vertegenwoordigers van het bedrijfsleven hadden gesproken over kleding, haardracht en voorkomen van leerlingen, die deels stage lopen. Ze hadden de scholen geadviseerd er strenger op toe te zien. (Zie pagina Onderwijs)

– Diplomaten en topambtenaren van de tien landen van de Association of Southeast Asian Nations (Asean) hebben gisteren op het centrum voor strategische studies van de strijdkrachten in Chon Buri het 48-jarig bestaan gevierd. Minister Tanasak van Buitenlandse Zaken sprak bij die gelegenheid mooie woorden, maar die ga ik niet citeren. De gebruikelijke prietpraat van een gezagsdrager. Eind dit jaar wordt de economische unie van Asean van kracht. Volgens Tanasak zijn de landen er klaar voor.

Eveneens gisteren ging in Bangkok het eerste Asean cultureel centrum open. Tanasak was daar ook bij. [De man had het gisteren maar druk.] En wat hij daar zei, ga ik ook niet citeren. Waar het centrum is gevestigd, vermeldt het bericht niet.

– Thailand en Laos willen Cambodja en Vietnam uitnodigen om zich aan te sluiten bij de Safe Mekong­ Joint Operation, een anti-drugs operatie van Thailand, Laos, China en Myanmar. Als ze de club versterken, zijn alle Mekonglanden betrokken bij de operatie. Gisteren vergaderden Thailand en Laos in Nakhon Ratchasima over de drugshandel en –smokkel. De Thaise delegatie heeft Laos gevraagd vijftien Thai, tegen wie een arrestatiebevel loopt en die vermoedelijk in Laos zijn, op te sporen. De Safe Mekong Joint Operation werd vorig jaar door de vier landen in het leven geroepen om gezamenlijk de strijd aan te binden tegen de drugssmokkel in de regio boven-Mekong en de GoldenTriangle.

– De boeren in de 22 provincies van de Central Plains zijn opnieuw gewaarschuwd geen tweede oogst in november te planten, want er is niet voldoende water voor gebruik in de landbouw. Minister Pitipong (Landbouw) uitte die waarschuwing gisteren op een persconferentie. Weliswaar blijft het regenen in de regio, maar de hoeveelheid dekt niet wat nodig is. Pitipong adviseerde de boeren op andere gewassen over te stappen, die minder water vragen, en met het planten van rijst te wachten tot het volgende regenseizoen. (Zie ook pagina Rijst 3)

Naar schatting zullen de vier grote stuwmeren tegen eind oktober 5,4 miljard kubieke meter bevatten, wat tot april net voldoende is voor de drinkwatervoorziening en ecologische bescherming. RID-directeur Lertviroj zegt dat het waterpeil 10 miljard kubieke meter lager staat dan vorig jaar en de regenval is 19 procent minder dan gebruikelijk. Midden deze maand wordt de uitstroom uit de grote vier verminderd om volgend jaar niet in de problemen te komen.

– De weergoden zijn gisteren flink tekeer gegaan in Satun, Phuket en Trang. Zware regens beschadigden er huizen en veroorzaakten overstromingen.

In Satun werden elektriciteitspalen en bomen omver geblazen, waardoor de stroom tijdelijk uitviel en het verkeer in de knoop raakte. Het waterpeil in de drie grootste khlongs van Satun is sterk gestegen.

In Phuket is de bewoners geadviseerd hun spulletjes naar een hogere verdieping te brengen, want er worden overstromingen verwacht.Verschillende wegen in de stad Phuket staan al onder water. De gemeente stelt zandzakken ter beschikking.

In Trang hebben twee districten te kampen met overstromingen. Een brug en wegen in Sikao zijn onder water gelopen.

– Prinses Soamsawali heeft zestien vrouwen van 100 jaar en ouder een onderscheiding verleend ter gelegenheid van Moederdag (12 augustus). Voor de onderscheiding, uitgereikt op de Mahidol universiteit, waren 86 moeders genomineerd. Een selectiecommissie van Mahidol koos de meest toegewijde moeders uit.

Uit een lijst van 71 kandidaten jonger dan 100 jaar werden verder acht moeders geselecteerd die beschouwd worden als mae su chiwit, oftewel moeders die nooit voor moeilijkheden buigen. Voorts werden drie moeders geëerd wegens hun zorg voor hun gehandicapt kind en drie wegens hun werk voor het milieu.

– Het verbaast me altijd weer hoe Bangkok Post kans ziet een miniem nieuwsfeitje op te blazen tot een nieuwsbericht van formaat. Dat doet de krant door de gehele vooorgeschiedenis te herkauwen. In dit geval gaat het om een inval van de politie bij AEC Securities Plc Co, het effectenkantoor dat de aandelenportefeuille van Chuwong beheert, de aannemer die vorige maand bij een eenzijdig verkeersongeluk om het leven kwam.

Bij dit kantoor werkt één van de twee vrouwen die hebben verklaard de maîtresse van Chuwong te zijn geweest. De vrouw kreeg van haar minnaar kort voor diens dood aandelen ter waarde van 30 miljoen baht via de rekening van haar moeder. Een bron bij de politie heeft eerder gezegd dat er geknoeid lijkt te zijn met een van de transferdocumenten.

Zie verder Kort Nieuws van de afgelopen dagen en het bericht Dood aannemer wordt steeds mysterieuzer van 4 juli.

– Vier bedrijven in Phuket worden ervan verdacht als gevolmachtigde te zijn aangesteld om te verhelen dat de bedrijven eigendom van buitenlanders zijn. Zo dient tenminste 51 procent van de aandelen van een bedrijf in handen te zijn van een Thai. Het gesjoemel kwam aan het licht bij een controle tussen 12 en 17 juli van 43 restaurants, vastgoedbedrijven, reisbureaus, autoverhuurbedrijven en spa-baden. Als de verdenking bij nader onderzoek wordt bevestigd, draagt het Business Development Department het bewijs over aan de DSI voor verdere juridische actie.


 

Limerick van de dag
Loopt u in Bangkok soms graag?
Kijk omhoog en kijk omlaag
Want op het trottoir
Dreigt dubbel gevaar
Putten en stangen zijn daar

 

Rectificatie

Bangkok Post bewijst weer eens dat haar slogan The newspaper you can trust niet in alle gevallen opgaat. Ditmaal blijkt de berichtgeving over de sin tax niet te kloppen. Dat kom ik te weten dankzij het hoofdredactioneel commentaar in de krant van gisteren.

Het komt erop neer dat de Thai Health Foundation, tv-zender Thai PBS en trouwens ook de National Sports Development Organisation (die in het eerste bericht niet eens werd genoemd) gefinancierd worden uit een toeslag op de accijns.

De grondwetcommissie (CDC) heeft haar huiswerk slecht gemaakt, kapittelt de krant, gemakshalve over het hoofd ziend dat de krant ook een steek heeft laten vallen.

Het aanvankelijke voorstel van de CDC, ijlings ingetrokken na kritiek, zou er dus op neerkomen dat de alcohol- en tabaksindustrie de toeslag niet meer hoefde af te dragen. Enig voordeel voor de overheid had het voorstel niet. Tja, journalistiek is een vak, zeg ik voor de zoveelste maal.

Update
De CDC wil nu dat de financiering van de drie organisaties eerst wordt gecontroleerd door het parlement. [Slechte verliezers, die CDC.] Thans controleert de Nationale Ombudsman de financiën. CDC woordvoerder Kammoon heeft toegegeven dat de CDC er ten onrechte vanuit ging dat de drie uit de accijns werden betaald.

Kolen is niet het antwoord

Biomassa verslaat kolen

7 augustus – De bouw van dertig MW energiecentrales in het Zuiden van Thailand is 10 procent goedkoper dan die van één 875 MW kolencentrale. Ze produceren elektriciteit tegen 10 procent van de kosten van kolencentrales. De dertig centrales hoeven niet in één keer te worden gebouwd; de bouw kan gelijk opgaan met de toenemende energievraag.

In een uitstekend gedocumenteerd opinieverhaal bewijst Terry Weir (Though I work as a CFO in the electronics industry in Thailand, I also have investments in various energy stocks and farming) dat Thailand’s keuze voor kolencentrales een heilloze en dure weg is.

Het is een kwestie van alle kosten en baten op een rijtje zetten. Laat ik me tot enkele baten beperken: de brandstof hoeft niet van ver te worden aangevoerd, boeren profiteren van een stabieler inkomen vergeleken met rubber en palmolie, de elektriciteitslevering is betrouwbaar en de uitstoot van broeikasgas is miniem.

Biomassa kan van alles zijn: suikerriet, hout en houtafval, giant napier grass, landbouwafval zoals stro, afval van palmpittrossen, kokosnootschillen en schilfers van rubberbomen. Allemaal dicht in de buurt verkrijgbaar (voor de geplande kolencentrale in Krabi moet een haven worden aangelegd), gemakkelijk te vervoeren en voordeel opleverend voor boeren en transporteurs. Het bruto binnenlands product van Thailand zou er een injectie van 44 miljard baht per jaar aan overhouden.

Voor het gehele artikel klik hier. Van harte aanbevolen.

Voorbereidingen gaan door
Intussen gaan de voorbereidingen voor de bouw van de kolencentrale in Krabi vrolijk door. Twee grote bouwbedrijven en twee energiebedrijven azen op de opdracht. Ze hebben woensdag technische specificatievoorstellen ingediend bij het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat, dat stug blijft volhouden dat de centrale gebruik gaat maken van een schone kolen techniek.

De beoordeling van de technische voorstellen neemt drie maanden in beslag, daarna leveren de bedrijven een begroting in. Het begin van de bouw is afhankelijk van het tijdstip waarop de milieu- en gezondheidseffect rapportage (EHIA) klaar is en goedgekeurd door het Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning.

Dorpelingen verzetten zich tegen de bouw. Ze zijn bevreesd voor het milieu, toerisme en hun bestaansmiddelen.

Voor de provincie Songkhla staat een 2.200 MW kolencentrale op het programma. Een EHIA is gaande.

De minister van Energie schrijft op Facebook dat de piekvraag in het Zuiden in april 2.300 MW bedroeg en het aanbod 3.000 MW. Volgens hem is de aanvoer niet gegarandeerd vanwege onderbreking van de gasleverantie in de Golf van Thailand voor onderhoudswerkzaamheden. Thailand wil minder afhankelijk van het gas zijn. (Bron: Bangkok Post, 6 augustus)

Klong Dan

Laatste (?) bedrijf in Klong Dan corruptieschandaal

7 augustus – Het ministerie van Milieu kiest eindelijk eieren voor zijn geld. Het stelt het consortium dat de afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan (WZI) in Samut Prakan aanlegde, schadeloos voor een bedrag van negen miljard baht. Het ministerie legt zich neer bij de uitspraak van de hoogste bestuursrechter, vorig jaar november. Maar het heeft nadien wel kunnen bedingen dat het geen rente hoeft te betalen en dat scheelt weer twee miljard baht.

Het ministerie legt haar besluit voor aan vice-premier Wissanu, die een commissie over de WZI heeft voorgezeten en het vervolgens ter goedkeuring voorlegt aan het kabinet. Het Wastewater Management Authority gaat met omwonden praten wat er met de locatie moet gebeuren (het werk werd in 2003 stilgelegd toen de installatie voor 98 procent klaar was).

Vatana Asavahame, vader van ChonsawatKlong Dan wordt beschouwd als een van de grootste corruptieschandalen in Thailand. De toenmalige staatssecretaris van Binnenlandse Zaken, Vatana Asavahame (foto), kreeg een gevangenisstraf van 10 jaar omdat hij ambtenaren had omgekocht hem grondaktes te verlenen zodat hij de grond kon verkopen aan het Pollution Control Department.

Zijn bedrijf maakte ook deel uit van het consortium. Een tweede minister die erbij betrokken was, is inmiddels overleden en over het lot van een derde, de toenmalige minister van Wetenschap, rept het artikel niet.

In bijgaand kader een chronologisch overzicht van de affaire. Verder verwijs ik naar het artikel Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater.

Chonsawat Asavahame (exen)

Rest nog te vermelden dat Vatana in 2008 de benen nam naar het buitenland en dat hij de vader is van de voormalig voorzitter van Provinciale Staten van de provincie Samut Prakan die recent tot 18 maanden gevangenisstraf is veroordeeld wegens zijn betrokkenheid bij verkiezingsfraude. Zoonlief lag blijkbaar goed bij de vrouwtjes. Op de foto zijn ex-partners. [Met dank aan Chris de Boer, die me op de foto attent maakte. Bron: MSN Thailand.] Zie voor die affaire het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van woensdag.

Chonsawat wil minder bezoek
Vanuit de gevangenis houdt Chonsawat de touwtjes stevig in handen. Hij heeft bezoekers gevraagd hem niet in groten getale op te zoeken. Hij wil net als de andere gevangenen worden behandeld, aldus een bron. Sinds de man achter de tralies verdween, hebben tal van mensen hem bezocht: vertegenwoordigers van lokale bestuursorganen, buurtleiders en bewoners. Ook zijn ex-echtgenote, zangeres Nantida met wie hij 10 jaar getrouwd was, kwam hem met hun dochter opzoeken. Nadat de bezoektijd over was, ging Chonsawat met de andere gevangenen futsal spelen.

Het OM heeft nadere details bekend gemaakt over de 800 miljoen baht die de provincie Samut Prakan tussen 2011 en 2013 aan tempels doneerde. Aan de giften was de voorwaarde verbonden dat bij bouwwerkzaamheden een bepaalde aannemer moest worden ingeschakeld. Die moesten ze ‘up front’ [?] betalen wat verdacht is. (Zie ook pagina Corruptie 2)

Happy days are (not) here again…

7 augustus – Eindelijk zijn de ogen open gegaan bij het ministerie van Handel voor de waarheid over de export. Begonnen met een optimistische prognose van een groei van 4 procent en teruggebracht naar 1,2 procent (april) voorspelt het ministerie nu een krimp van 3 procent, een voorspelling die beter aansluit bij die van de andere economische organen.

Het Office of Trade Policy and Strategy (OTPS) van het ministerie denkt dat de export dit jaar uitkomt op US$ 221 miljard, wat het gevolg is van het trager dan verwachte herstel van de wereldeconomie en dalende olie- en landbouwprijzen. Vorig jaar werd voor US$ 228 miljard geëxporteerd.

De voorspelling van het OTPS is gebaseerd op de veronderstelling dat een vat Dubai ruwe olie gemiddeld 60 dollar kost, de baht-dollar koers rond de 35 baht beweegt en de prijs van landbouwproducten zich herstelt. De voorspelling houdt geen rekening met de risico’s die Thailand loopt als het niet voldoet aan de IUU-regeling van de EU (Illegal, Unreported and Unregulated Fishing) en de Tier 3 status in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport.

Maar OTPS-directeur Somkiat ziet toch een lichtpuntje. ‘Ondanks de krimp heeft Thailand zijn marktaandeel in de belangrijkste gebieden, zoals de VS, China, Japan, India, Australië en Taiwan, weten te handhaven. De val van de export is grotendeels te wijten aan dalende prijzen. De volumes zijn hetzelfde en nemen in bepaalde markten zelfs toe.’

Somkiat wijst erop dat Thailand geen uitzondering is. In Singapore wordt rekening gehouden met een krimp van 13 procent, in Maleisië 12 procent.

Bijgaand twee kaders: de voorspelling van de andere economische clubs en een overzicht van de tien producten, die de hardste klappen kregen en krijgen.

Heading downward

Kort nieuws vrijdag 7 augustus

– Ik kan eigenlijk verwijzen naar het bericht Prognose: MPC handhaaft huidige tarief van 4 augustus. Inderdaad, het Monetary Policy Committee (MPC) laat de policy rate ongemoeid. Het meent dat de twee verlagingen, waartoe het eerder dit jaar besloot, en de zwakke baht, die sinds 6 jaar nog nooit zo laag heeft gestaan, bevorderlijk zijn voor de economie, alhoewel het risico’s ziet voor een verdere krimp van de export. De commissie besloot unaniem het tarief op 1,5 procent te continueren, slechts 25 procentpunten hoger dan de 1,25 procent tijdens de financiële wereldcrisis van 2009.

– Naast GrabTaxi heeft Bangkok nu ook GrabBike. Klanten bestellen de motorfietstaxi op dezelfde manier als een wagen: via een app op het mobieltje. Nadat de bestemming is opgegeven vertelt die wie de bestuurder is en hoeveel het ritje gaat kosten. Een pakketje versturen kan ook. Volgens de baas van GrabBike Thailand is dat de core business.

Een ritje kost 35 baht voor de eerste kilometer, 12 baht voor 2-15 kilometer en 15 baht voor elke kilometer daarboven. Dat is dus meer dan voor een ‘gewone’ motortaxi, want die rekent 25 baht voor de eerste 2 kilometer en 5 baht per kilometer daarboven. Om GrabBike te promoten wordt tot eind augustus een eenheidstarief van 35 baht gerekend.

De vraag is nog of GrabBike dezelfde problemen gaat ondervinden als Uber, want de bestuurders dienen een vergunning te hebben van het Land Transport Department en gele nummerplaten. GrabBike bestaat al in Hanoi, HCMC en Jakarta. (Bron: Bangkok Post, 6 augustus)

– Deel zoveel in de Krimi Chuwong, de miljardair-aannemer die bij een eenzijdig auto-ongeluk vorige maand om het leven kwam. De bestuurder van de wagen, oud-staatssecretaris van Handel Banyin, zei gisteren in een televisie-interview dat hij geen motief had om Chuwong te doden. Ze zouden samen gaan investeren in een vastgoedproject en een politieke partij opzetten.

De politie maakte een dag eerder bekend dat ze drie personen wil arresteren, maar welke vertelde ze er niet bij. Hoofdpersonen in de zaak zijn behalve Banyin twee vrouwen, die kort voor Chuwongs dood aandelen ter waarde van 300 miljoen baht van hem ontvingen. Ze zeggen zijn maîtresse te zijn geweest.

De zaak is aanhangig gemaakt door de familie die de aandelentransacties niet vertrouwt. Volgens de politie is ermee geknoeid. Andere verdachte omstandigheden: Geheel in tegenstelling tot gebruikelijk had Chuwong geen veiligheidsgordel om, de airbags van de wagen weigerden dienst en de verwondingen aan Chuwongs hoofd wijzen op een harde klap.

Zie verder Kort Nieuws van de afgelopen dagen en het bericht Dood aannemer wordt steeds mysterieuzer van 4 juli. In het bericht van vandaag wordt ook ingegaan op de rol van twee effectenbureaus. Veel namen en relaties, dus ik raakte al snel de draad kwijt.

– Thailand heeft na tien maanden eindelijk weer een Amerikaanse ambassadeur. De VS hebben bekend gemaakt dat Glyn Davies in Bangkok de Amerikaanse belangen gaat behartigen. [Geen details over de man.]

Politicoloog Thitinan van de Chulalongkorn universiteit zegt dat ondanks de benoeming de verhouding tussen de VS en Thailand gespannen blijft.

‘Een Amerikaanse vertegenwoordiger kan niet de bilaterale fricties verzachten. Thailand probeert in eigen land orde op zaken te stellen maar Washington heeft in Zuidoost-Azië andere prioriteiten.’

Hiermede doelt hij op de nauwe banden die Thailand met China heeft, wat de verhouding met de VS niet ten goede komt. ‘Een zaakgelastige zou beter zijn omdat die minder een “lighting rod” is dan een fulltime ambassadeur.’

– De regels voor deelname aan het lang verwachte National Savings Fund (NSF), een vangnet voor kleine zelfstandigen, worden versoepeld met het voor de hand liggende doel meer deelnemers te trekken. Ze hoeven nu niet elke maand geld in te leggen en mogen het bedrag variëren. Zelfs wanneer een jaar niets wordt ingelegd, blijven ze deelnemer. De overheid stopt dan wel het bedrag aan te vullen.

Het NSF, een idee al van de regering Abhisit en geblokkeerd door de regering Yingluck, garandeert werkers in de informele sector een pensioen. De contributie bedraagt maximaal 13.200 baht per jaar. De sector telt 25 miljoen personen. Zij kunnen geen gebruik maken van het Social Security Fund (voor werknemers) of Government Pension Fund. Tenzij ze een particuliere verzekering hebben afgesloten, moeten ze maar zien hoe ze op oudere leeftijd rondkomen. Vanaf 20 augustus kan men zich inschrijven voor het fonds. Zie verder het bericht Historische datum: 18 augustus van 19 juli.

– De echtgenote van de sinds april 2014 spoorloos verdwenen Karen-activist Parlajee, kortweg Billy, is met ontvoering bedreigd. Dat heeft ze te horen gekregen van een buurman die er bij haar op aandrong overheidsdiensten niet meer te vragen Billy te zoeken. Echtgenote Pinnapa heeft naar aanleiding van het dreigement de DSI gevraagd Billy’s zaak te onderzoeken.

Billy verdween nadat hij door het hoofd van nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi) was aangehouden omdat hij wilde honing bij zich had. De twee liggen elkaar niet zo goed sinds Billy de Karen bijstond, van wie het parkhoofd hutten door een knokploeg in brand had laten steken. Volgens het parkhoofd heeft hij Billy na diens aanhouding vrijgelaten, maar de echtgenote en familieleden denken dat hij illegaal wordt vastgehouden. Onlangs liet de politie weten het onderzoek naar de vermissing te stoppen omdat alle getuigen waren ondervraagd.

Protest Din Daeng- Het zal wel een voorbeeld zijn van NIMBY, het protest van bewoners van Din Daeng (Bangkok) tegen de sloop van een appartementengebouw om plaats te maken voor een nieuw gebouw in het kader van het Din Daeng community rehabilitation project van de regering.

Dit project heeft tot doel goedkope woonruimte voor arme mensen te scheppen met huren van 1000 tot 3000 baht voor 33 vierkante meter. Een wijkbewoner zegt: Dat is duur als je het minimumloon van 300 baht per dag verdient.

De bewoners eisen een hoorzitting en vinden sloop overbodig. Ze willen dat het Engineering Institute of Thailand onderzoek doet naar de staat van het huidige gebouw. Ze vragen ook de huren te herzien en eisen duidelijke criteria voor toewijzing van een woning.

De minister van Sociale Zaken, die ter plekke was, vindt ook dat het EIT bouwkundig onderzoek moet doen. Hij zegt dat nog niets definitief is besloten.

– Het riekt niet alleen naar vriendjespolitiek, maar het lijkt me ook vriendjespolitiek. Wie er een stokje voor heeft gestoken, weet ik niet. Waar gaat het om? Twee voormalige leden van de Raad van Bestuur van het openbaarvervoersbedrijf van Bangkok (BMTA) worden beschuldigd van corruptie, gepleegd in 2000. Eind deze maand eindigt de verjaringstermijn.

Waarom er tot nu toe geen actie is ondernomen, laat zich raden. Eén is lid van de NACC en de ander is adviseur van een NACC-commissaris. En laat nu de NACC onderzoek naar de vermeende corruptie hebben gedaan. Een NRC-lid heeft de benoeming van het paar gehekeld. ‘De NACC is onze enige hoop als het gaat om de bestrijding van de corruptie. De waakhond is nu bezoedeld door het onderzoek zo lang te traineren.’

De NACC-voorzitter zegt dat de NACC met een uitspraak komt voordat de zaak verjaart. Donderdag  bespreekt de commissie de onderzoeksresultaten. De twee verdachten zijn daarbij afwezig. (Zie pagina Corruptie 2)

– Een bermbom heeft in Bacho (Narathiwat) gisteren het leven gekost aan een marinier en drie officieren. De bom ontplofte toen een pickup met acht mariniers, die tot taak hebben onderwijzers te beschermen, een dorpsmoskee passeerde. De bom sloeg een krater met een diameter van een meter. Kort na de aanslag arresteerde de politie in Bacho een mogelijke verdachte.

Twee bewoners van Pattani zijn woensdag begonnen aan een wandeltocht van 1.000 kilometer van Sai Buri naar Bangkok. Ze gaan een beroep op premier Prayut doen om het geweld in het Zuiden te beteugelen, de vrede te herstellen en monniken en bewoners te beschermen. In Sai Buri zijn bij een bomaanslag onlangs een monnik en agent gedood, een tweede monnik overleed later in het ziekenhuis aan zijn verwondingen.

– Tientallen verdedigers van mensenrechten hebben gisteren voor de Chinese ambassade gedemonstreerd. Ze willen dat China de verblijfplaats bekend maakt van honderden mensenrechten advocaten en activisten die vorige maand zijn aangehouden. Ze moeten bezocht kunnen worden door familieleden en advocaten, vinden de demonstranten. De jacht begon op 9 juli met de aanhouding van de bekende mensenrechten advocaat Wang Yu.

– Thai Airways International (THAI) is er de eerste zes maanden van dit jaar niet in geslaagd 20 procent te bezuinigen. De teller bleef steken op 6 procent. Maar desondanks verdient THAI meer dan vorig jaar: 51 miljard baht in het eerste kwartaal, 1,6 miljard baht meer dan in dezelfde periode vorig jaar. De president van THAI is ’50 procent tevreden’ over de resultaten.

THAI kampte de afgelopen jaren met grote verliezen. De nieuwe president heeft zich voorgenomen die weg te werken, onder andere door vastgoed af te stoten. Het hoofdkantoor aan de Vibhavadi Rangsit weg blijft voorlopig gehandhaafd.

– Geen goed idee van de Association of Private Technological and Vocational Educational Colleges of Thailand om vanaf het schooljaar 2016 leerlingen met oorpiercings en tatoeages te weren. Dat is in strijd met het recht van leerlingen op onderwijs, zegt het ministerie van Onderwijs. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren. (Zie pagina Onderwijs)

– De trage juridische gang van zaken in Thailand wordt weer eens bevestigd doordat de procureur-generaal nu pas heeft besloten de voormalige gouverneur van de Tourism Authority of Thailand en haar dochter te gaan vervolgen voor corruptiezaken die tussen 2002 en 2007 speelden. De gouverneur wordt er onder andere van beschuldigd steekpenningen te hebben aangenomen van de Amerikaanse organisatoren van het jaarlijkse Bangkok International Film Festival.  Die zijn daarvoor in de VS veroordeeld. (Zie pagina Corruptie 2)

– Vierhonderd leerlingen van een school en studenten van een universiteit in Chiang Rai kregen gisteren een vroegertje omdat de gebouwen bij een zware regenbui onder water liepen. Het water bereikte een hoogte van 50 cm. De leerlingen en studenten werden door soldaten in platbodems ‘gered’. De Phahon Yothin weg in Chiang Rai raakte onbegaanbaar. De politie heeft water naar de Mae Khao Tom rivier gepompt en gemeentewerkers legden dijkjes van zandzakken aan. In het gebied regent het al dagen.

Het Thaise KNMI heeft gewaarschuwd voor overstromingen in negen provincies en hoge golven van wel drie meter in de Andaman zee. Kleine bootjes kunnen beter niet uitvaren. Het water in de Mekong is 20 cm gezakt; ook de waterstand in de Sai rivier tussen Thailand en Myanmar is gedaald. Vijftien districten in Sukothai en Suphan Buri blijven geteisterd worden door droogte.


 

Ayutthaya gecomprimeerd

Dagelijks leven op de VOC handelspost

Nederlanders in Thailand opgelet! Op 27 augustus houdt historicus Dhiravat een lezing over het dagelijks leven in de Factory (handelspost) van de Vereenighde Oost-Indische Compagnie (VOC) in Ayutthaya. Hoe leefden ze daar, wat deden ze, waarover werd geroddeld?

De lezing is gebaseerd op het dagregister van 15 januari tot 7 september 1644, dat werd bijgehouden door waarnemend hoofd Isaack Moerdijck, toen opperhoofd Tzum naar Batavia was, en na diens terugkeer door Tzum zelf.

Siam Society, 27 augustus, aanvang 19 uur. Toegang gratis. Aanmelden via 02-661-6470-3.

Meer weten over de VOC in Ayutthaya? Lees: Schiedammer schreef fascinerende verhalen over Siam: ‘De koning is een tiran en de Siamezen zijn wispelturig’. Klik hier.

Illustratie: Gezicht op Judea (Ayutthaya), de hoofdstad van Siam. Maker: Johannes Vinckboons, ca. 1662-1663. Klik hier voor een vergroting.

Baan Hollanda

Baan Hollanda zuigt je mee naar vroeger tijden

Op een zonnige en hete woensdagmiddag bracht Emma Kraanen een bezoek aan ‘Baan Hollanda’ in Ayutthaya. Aan de oever van de Chao Phraya rivier en grenzend aan een prachtige oude scheepswerf trof ze een uitnodigend, warm oranje Hollands pand aan. Het museum over de Nederlands-Thaise betrekkingen in Thailand is een geschenk van Koningin Beatrix aan Koning Bumiphol.

Precies op deze plek bouwde de Nederlandse VOC ruim 400 jaar geleden een nederzetting. De fundamenten van het oude kantoor zijn nog zichtbaar en met een beetje inlevingsvermogen zie je de oude schepen, gevuld met avonturiers, handelaren en gelukszoekers zo aan je neus voorbij varen. De rivieroever is een unieke locatie en de perfecte plek om een duik te nemen in de Nederlandse VOC-geschiedenis in Thailand. Dat kan op de eerste verdieping van het museum.

In een korte, overzichtelijke tour maak je kennis met de VOC, oude zeeroutes, met het koninkrijk Siam, met overzeese avonturen en met Joost Schouten, Jeremias van Vliet en Engelbert Kaempfer. De tekstuele rondleiding wordt verlevendigd met foto’s, landkaarten en snuisterijen uit de VOC-tijd. Naast een geschiedenisles geeft de tour ook een impressie van de relatie die er uit ruim 400 jaar betrekkingen is voortgekomen. Het is een compleet verhaal dat mede door de professionele uitstraling en de keurige afwerking van het begin tot het einde boeiend blijft.

Op de begane grond is een temporele tentoonstelling te vinden over watermanagement, eveneens zeer overzichtelijk en leerzaam. Er staan een tweetal mooi beschilderde koeien en er zijn leuke souvenirs te koop. En om het geheel Hollands af te sluiten kun je in het modern ogende ‘Dutch design’ café of buiten op de houten vlonder een heuse bitterbal verorberen. Het is overigens ook een heerlijke plek om gewoon eens rustig van een kop koffie te genieten over de rivier uit te kijken, waar al die jaren geleden onze VOC-schepen voeren.

Baan Hollanda zorgt ervoor dat je even wordt meegezogen naar vroegere tijden en is daarnaast een stukje ‘thuis’ in Thailand. De ontvangst is hartelijk en de koffie wordt geserveerd met een glimlach. Het maakt mijns inziens alle verwachtingen van een mooi en kwalitatief museum waar!

Emma, september 2013.

Voor meer info: www.baanhollanda.org

Opinie: Bureaucratie trekt aan de touwtjes

6 augustus – Als je nog steeds wil geloven dat het militaire bewind de hoognodige hervormingen tot stand brengt die vorige regeringen hebben nagelaten, vind je mij niet aan je zijde, schrijft Sanitsuda Ekachai in haar column van woensdag ‘Autocracy has become law of the land’.

Sanitsuda EkachaiGeen enkele regering, gekozen of zelf benoemd, kan ooit hopen hier een katalysator te zijn voor structurele veranderingen omdat ze deel uitmaakt van de gecentraliseerde en autocratische bureaucratie, die aan de touwtjes trekt.

Als het gaat om natuurlijke hulpbronnen, worden wetten top-down geschreven door mandarijnen die de industrie bevoordelen zonder dat ze veel acht hoeft te slaan op de vernietiging van het milieu en de bestaansmiddelen van de lokale bevolking.

Mijnwetten begunstigen de mijnindustrie, agrarische wetten de agro-giganten, boswetten investeerders in boomkwekerijen, en energie- en irrigatiewetten begunstigen de energiesector en bouwers van dammen.

Wanneer bewoners proberen het land van hun voorouders te beschermen en hun middelen van bestaan zeker te stellen, worden ze behandeld als staatsvijand en worden ze bestraft. De autoriteiten beschouwen bosbewoners en boeren die in de bossen leven, als illegalen, alhoewel ze er al lang woonden voordat het gebied de status van beschermd bosgebied kreeg.

Hoe ironisch, schrijft Sanitsuda, want de grondwet van 1997 biedt hen de mogelijkheid zichzelf te beschermen , waaronder het recht om de natuurlijke hulpbronnen in hun woongebied te beheren. Maar de bosautoriteiten weigeren de boswetten, die in strijd zijn met dit recht, te veranderen. Nog erger: ze drijven de bewoners het bos uit.

Aan dat recht dreigt zelfs een eind te komen als kabinet en parlement het door de nationale hervormingsraad (NRC) opgestelde wetsvoorstel over bosbeheer overnemen. En tegelijkertijd wordt de deur open gezet voor investeerders en contractlandbouw.

Dat de overheid een eind wil maken aan de democratische rechten van de bevolking bleek overigens vorige maand al toen het regime besloot de Law Reform Commission de nek om te draaien. Die commissie had tot taak onrechtvaardige wetten te herzien, met inspraak van alle betrokkenen bij veranderingsvoorstellen, met name van mensen die van die wetten hadden te lijden.

Conclusie van Sanitsuda: Er wordt een serieuze poging gedaan Thailand terug te zetten in de voorbije donkere dagen van de bureaucratische dictatuur. Hervormingen voor of na verkiezingen? Het gebeurt niet zonder wetten die van onderop tot stand komen en zonder bureaucratische hervormingen. (Bron: Bangkok Post, 5 augustus 2015)

โครงการบวชให้แม่ของแผ่นดิน

Bike for Mom 2015

Vierentachtig soldaten hebben hun uniform verruild voor de monnikspij, niet omdat ze devote boeddhisten zijn (of misschien zijn ze dat ook), maar ter gelegenheid van de 83ste verjaardag van de koningin op 12 augustus. Die dag is tevens Moederdag en er wordt enthousiast gefietst in het kader van de actie Bike for Mom 2015. Onder andere in Bangkok waar een tocht van 43 kilometer op het programma staat onder leiding van de kroonprins. (Foto Seksan Rojjanametakun)

Het aantal van 84 is niet toevallig gekozen. De koningin gaat haar 84ste levensjaar in en maakt zeven cycli van 12 jaar vol. Dat is een auspicious gebeurtenis, die door monniken en hooggeplaatste personen vaak gevierd wordt. Het Thaise woord voor cyclus is hog roph (ook wel omwenteling, zoals bij bepaalde ceremonies driemaal tegen de klok in rond een tempel of chedi wordt gelopen). De verdeling in periodes van 12 jaar is ontleend aan de Chinese dierenriem. [Met dank aan Tino Kuis.]

Limerick van de dag
Gooi nooit op Sukhumvit een peuk op de stoep
Want als agenten zien dat u dit doet
Kost dat 2000 baht
En met wat zoet gepraat
De helft, want dan wordt u niet beboet

De zaak Chuwong: Arrestaties op komst

6 augustus – ’t Is een Krimi en hij wordt steeds spannender: de zaak van de miljardair-aannemer Chuwong, die op 26 juni bij een eenzijdig verkeersongeluk om het leven kwam. De politie verwacht binnenkort arrestaties te verrichten, want ze heeft ‘onregelmatigheden’ gevonden bij de aandelentransacties die kort voor zijn dood plaatsvonden. Nadere details zijn niet bekend gemaakt.

Familie ChuwongTwee vrouwen die zeggen de maîtresse van Chuwong te zijn geweest, ontvingen in totaal aandelen ter waarde van 260 miljoen baht. De familie (foto) vertrouwde het niet, toen ze de transacties ontdekte, en vroeg de politie onderzoek te doen.

Er is nog meer aan de hand. Chuwong had de veiligheidsgordel niet om toen de wagen, bestuurd door voormalig staatssecretaris van Handel Banyin, tegen een boom botste. Uit videobeelden is gebleken, aldus de advocaat van de familie, dat hij die wel omdeed nadat hij was ingestapt. De vraag is ook waarom de airbag dienst weigerde. De verwondingen gevonden bij Chuwongs autopsie wijzen op een harde klap op zijn hoofd. De politie gaat vooralsnog uit van een ongeluk en niet van moord.

Zie verder het bericht Dood aannemer wordt steeds mysterieuzer van 4 juli.

Update: de krant schrijft vandaag dat het om drie arrestaties gaat.

Chonsawat gokte op lage straf

6 augustus – Hij had natuurlijk net als zijn vader de benen kunnen nemen naar het buitenland, maar dat zou betekend hebben dat hij nimmer zou kunnen terugkeren in de politiek. Chonsawat Asavahame, dinsdag door het hooggerechtshof wegens plichtsverzuim veroordeeld tot een gevangenisstraf van 18 maanden, besloot daarom op advies van zijn medewerkers te blijven en de zich al 16 jaar voortslepende rechtzaak af te maken. Want, voorspelden ze: hij zou er met een betrekkelijk lichte straf vanaf komen.

Bangkok Post opent vandaag met een achtergrondverhaal over de man, wiens familie grote invloed heeft in de provincie Samut Prakan. Hij bekleedde er het ambt van burgemeester en was voorzitter van Provinciale Staten. Opvallend is dat de krant ditmaal zijn lof zingt terwijl hij in de vorige publicatie als een boef werd afgeschilderd.

Dat hij populair is bleek gisteren want voor de gevangenis vormde zich een lange wachtenden van bewoners en lokale politici die hem wilden bezoeken. Een bron zegt dat het gevangenisleven niet erg hard voor hem zal zijn gezien zijn machtspositie. Zijn werkteam heeft hem gezegd zich gedeisd te houden en zich niet in gevangeniskleding te vertonen.

De NACC doet momenteel onderzoek naar de besteding van 800 miljoen baht, door de provincie tussen 2011 en 2013 aan tempels toegekend. De tempels hebben het geld mogelijk verspild. Die zaak zou nog wel eens gevolgen kunnen hebben voor Chonsawat.

Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van woensdag.

ปล่อยช้างคืนป่า

Het 7 à 8 jarige olifantje Littichai is teruggebracht naar de vrije natuur nadat ze door de DNP is behandeld aan een ziekte. [Geen details] Als gevolg daarvan was ze bij een reservoir in Hua Hin ingestort. Op de foto is ze op weg naar het bosreservaat Kaeng Krachan. (Foto Tawatchai Kemgumnerd)

Kort nieuws donderdag 6 augustus

– Thailand heeft de overdracht van HIV van moeder op kind scherp kunnen terugbrengen en claimt een van de landen ter wereld te zijn die daarin zijn geslaagd. Het percentage overdrachten is tussen 1998 (eerste geval) en 2014 gedaald van 20 à 45 procent naar 2,1 procent, aldus de minister van Volksgezondheid. Dat mooie resultaat is bereikt dankzij samenwerking met de VN, de wereldgezondheidsorganisatie WHO en Unicef, het kinderfonds van de VN. Als volgende prioriteit heeft Thailand het terugbrengen van de 2,1 naar 2 procent in 2017.

Het succes is onder andere te danken aan snelle bloedtests, een campagne waarbij zwangere vrouwen zijn overgehaald om zo snel mogelijk met antiretrovirale geneesmiddelen te beginnen, dito medicijnen voor zuigelingen en baby’s tenminste achttien maanden niet de borst te geven, want 14 procent van de infecties vindt langs deze weg plaats.

De directeur van de Aids Access Foundation noemt het Universal Healthcare Scheme (ziekenfonds dat voor de meeste Thais geldt) als succesfactor. Zwangere vrouwen krijgen dan in staatsziekenhuizen gratis prenatale zorg. Zwangere vrouwen die onder het SSC (voor ambtenaren) vallen, krijgen een lump sum van 13.000 baht, maar die dekt niet alle kosten. Daardoor kiezen sommigen ervoor van prenatale zorg af te zien.

Thailand streeft ernaar het aantal nieuwe HIV/Aids patiënten terug te brengen van 7.000 thans naar 1.000 per jaar in 2030. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Twee karaokebars in Si Ratcha (Chon Buri) die geen vergunning hadden, illegale buitenlanders in dienst hadden en excorts regelden voor klanten, mogen 5 jaar niet open. Ze kregen dinsdagavond bezoek van een team soldaten, agenten en ambtenaren onder leiding van het districtshoofd van Si Ratcha.

De ban van 5 jaar is mogelijk sinds premier Prayut artikel 44 van de interim-grondwet van toepassing heeft verklaard voor uitgaansgelegenheden en verkooppunten van alcohol. Vorige week sloten de autoriteiten al de Face Club in zuid-Pattaya, die daarmee de twijfelachtige eer had de eerste bar te zijn die gesloten is. Die bar had minderjarigen toegelaten.

Er is verder nog gedoe over de afstand tot onderwijsinstellingen waarbinnen geen alcohol mag worden verkocht. Verwarrende zaak, want er zijn twee regelingen waarvan één 300 meter noemt en de ander geen afstand. Een van de twee is ingetrokken, maar welke weet ik niet.

Een anti-alcohol activist vermoedt dat dit gebeurd is onder druk van de producenten en distributeurs van alcohol. De minister van Justitie wijst erop dat de regeling eerlijk moet zijn voor verkooppunten die er al waren voordat de onderwijsinstelling er zich vestigde.

– De provinciale rechtbank van Uttaradit heeft arrestatiebevelen tegen tien buitenlanders en drie Thai uitgevaardigd, die verdacht worden van de verstrekking en het gebruik van ID-kaarten van overleden personen, die nog voorkwamen in de database van het Department of Provincial Administration. De makers rekenden 20.000 baht voor een identiteitskaart. Voor buitenlanders is een ID-kaart handig, want dan hoeven ze geen visum aan te vragen.

De valse kaarten werden op het registratiekantoor van Ban Khok gemaakt. Gebleken is dat vijf personen de tien buitenlanders aan een valse kaart hebben geholpen. Drie van hen zijn Thai, waaronder een monnik, maar die ontkent elke betrokkenheid. De zaak kwam aan het licht toen een man uit Singapore met een valse kaart werd betrapt op de grenspost in Mae Sai (Chiang Mai). Hij stond op het punt naar Tachilek in Myanmar te reizen. (Zie pagina Corruptie 2)

– De VN Hoge Commissaris voor Mensenrechten, NGO’s  en tal van civiele organisaties hebben de noodklok geluid over de selectieprocedure voor de National Human Rights Commission (NHRC). Het regionaal VN-kantoor is ‘ernstige bezorgd’ omdat de nominatie van de nieuwe zeven commissarissen niet voldoet aan internationale criteria.

‘De selectieprocedure moet verbeterd worden, wil de Thaise commissie een geloofwaardig orgaan zijn’, zegt Matilde Bogner, VN regionaal vertegenwoordiger voor Zuidoost-Azië. Gebeurt dit niet voor oktober, dan wordt de NHRC door de ICC gedegradeerd van de A naar de B status, waardoor ze niet meer haar standpunten kan presenteren voor de VN Mensenrechtenraad. [ICC: International Coordinating Committee on National Institutions for the Promotion and Protection of Human Rights]

33 NGO’s en civiele organisaties eisen in een open brief aan het parlement dat het de nominatie van de zeven nieuwe commissarissen afwijst omdat het voornamelijk functionarissen zijn uit een beperkt aantal overheidsinstellingen. Ze vertegenwoordigen niemand en zijn ook niet verplicht betrokkenen te raadplegen. ‘Een armzalige keuze’, vinden de NGO’s.

– Tatoeages en piercings in de oren? Vergeet toelating tot een beroepsopleiding dan maar, want vanaf het schooljaar 2016 worden leerlingen met die verminkingen [mijn woordkeuze] niet meer toegelaten. Dat heeft de Association of Private Technological and Vocational Education Colleges of Thailand besloten voor de 400 beroepsopleidingen onder haar beheer. Volgens de voorzitter zijn tatoeages en oren met zware piercings een indicatie van kwade bedoelingen.

De vereniging gaat ook een zwarte lijst samenstellen met namen van studenten die van school zijn gestuurd omdat ze wapens droegen of illegale drugs bezaten. Er gaat ook strenger worden toegezien op haardracht en uniform. (Zie pagina Onderwijs)

– Weinig waar voor je geld: zo betitelt de spoorwegvakbond het plan van de spoorwegen (SRT) om 500 rai bij station Makassan voor 99 jaar te leasen aan het Treasury Department om haar miljardenschuld weg te werken. De vakbond zegt dat de grond 200 miljard baht waard is en de schuld van de SRT hooguit 70 miljard baht bedraagt.

Ze stelt voor van het terrein een openbaar park te maken met ondergronds een reparatiewerkplaats voor treinen. Het terrein is ook historisch van belang. Koning Rama V gaf het aan de SRT in de hoop dat het gebruikt zou worden het spoorwegbedrijf te steunen, de kosten te reduceren en aan reizigers goedkope diensten te verlenen.

Een eerdere regering probeerde het land aan een particulier bedrijf te slijten, maar die zag er geen brood in. De vakbond wil volgende week met de minister praten. Het SRT-personeel is gevraagd zich voor te bereiden op acties. (Zie pagina Spoorwegen)

Baramee Chairat- Hij is zich van geen kwaad bewust: Baramee Chairat, coördinator van non-profit organisatie Assemby of the Poor (AOP). Gisteren meldde hij zich bij het politiebureau van Samran Rat (Bangkok) om te horen wat hij dan misdaan heeft. Volgens de politie heeft hij voor openbare onrust gezorgd door steun uit te spreken voor de 14 studenten van de New Democracy Movement.

Dit groepje werd op 25 juni aangehouden omdat het protesteerde tegen de coup en de militaire regering. Na een voorarrest van twaalf dagen werden ze vrijgelaten. Ze moeten nog voor de krijgsraad verschijnen.

De AOP heeft de regering opgeroepen de zaak tegen de studenten en tegen Baramee in te trekken. Ook vraagt ze te stoppen met het gebruik van militair geweld en acties tegen arme mensen, die voor hun rechten opkomen. Dertien netwerken van civiele groepen in het Noordoosten ondersteunen de oproep van de AOP. Amnesty International vraagt in een petitie aan de politie en Buitenlandse zaken de beschuldigingen in te trekken.

– Hij heeft zijn Lamborghini sinds maart moeten missen, beweerde van meet af aan de wagen legaal te hebben verkregen, en nu heeft het Anti-Money Laundering Office erin toegestemd de wagen te retourneren. Acteur Parkorn Chatborirak, kortweg ‘Boy’, blij. Boy dus had de wagen voor 13,5 miljoen baht gekocht van een hoofdverdachte in de KMITL verduisteringszaak. Hij zegt de verkoper niet persoonlijk te kennen en wist ook niet van diens witwas praktijken. Over de KMITL-zaak heb ik voor het laatst op 23 mei bericht: KMITL: Gevluchte verdachte aangehouden.

– Het lijkt wel lopende-bandwerk. Weer twee arrestaties in de Ufun-zaak, het direct-salesbedrijf dat via een piramideconstructie 120.000 personen 20 miljard baht afhandig heeft gemaakt. Gisteren ging het om twee verdachten en vandaag weer. Een van hen zou 796 personen hebben overgehaald Ufun-aandelen te kopen. Het geld moest worden overgemaakt naar de bankrekening van een man, die vermoedelijk in de VS is. De ander zag kans voor 12 miljoen baht aan aandelen te slijten. (Zie verder pagina Corruptie 2)

– Voor de moord op een vrouw en haar 10-jarige zoon, de helft van een tweeling, vorige maand in Khao Chakhan (Sa Kaeo) is een 44-jarige verdachte aangehouden. Hij meldde zichzelf bij de politie. De man werkte in de boomgaard van de vrouw. Zie het vorige bericht in Kort Nieuws van 31 juli.

– 10.400 Thaise moslims maken deze maand de hadj, de pelgrimstocht naar Mekka. Ze dienen zich vooraf te registreren bij het Department of Religious Affairs. Tot eind vorige maand waren duizend visa verstrekt. De eerste groep vertrekt op 16 augustus.

– Tragische dood: een vrouw en haar baby kwamen om het leven, omdat ze het ziekenhuis in Tak als gevolg van grondverschuivingen pas 12 uur na het begin van de bevalling konden bereiken. In het ziekenhuis konden artsen moeder en kind niet meer redden omdat ze te veel bloed had verloren. De echtgenoot had de hulp van de Border Patrol Police ingeroepen, maar de helikopter kon door het slechte weer niet direct vertrekken.

– Honderd boeren in Chai Nat eisen water ter bevloeiing van 23.000 rai. Sinds twee maanden staat de khlong Borom That Song Sai droog. De Borom That Irrigation and Maintenance eenheid gaat water uit de Chao Phraya omleiden om de boeren te helpen.

In Mae Sai (Chiang Rai) hebben soldaten geholpen bij het opruimen van wegen en markten, nadat de overstromingen waren verminderd.

Het RID blijft de bevolking oproepen zuinig met water om te springen, alhoewel de vier grote stuwmeren genieten van de regen. Het RID overweegt nog steeds de wateruitstroom uit de Bhumibol en Sirikit dam midden deze maand af te knijpen om zoveel mogelijk water voor volgend jaar over te houden.

– Sinds 2013 is het aantal mensen met een beperking [vroeger zeiden we: gehandicapten] met een hoog-gekwalificeerde baan met 29 procent toegenomen. En dat komt omdat meer gehandicapten hoger onderwijs zijn gaan volgen. In het verleden stopten ze na de middelbare school, maar inmiddels zijn er voldoende onderwijsprogramma’s voor hen.

Thailand telt 1,9 miljoen mensen met een beperking en 43 scholen voor speciaal onderwijs (doven, blinden, syndroom van Down, lichamelijk gehandicapten). De scholen ondersteunen in het hele land 15.000 personen met een beperking. De scholen scoren allemaal voldoende in de evaluaties van Onesqa. De scholen komen personeel tekort: gediplomeerde onderwijzers, fysiotherapeuten, onderwijspsychologen en bezigheidstherapeuten. (Zie pagina Onderwijs)


 

Meer prijsacties bij Tesco en 7-Eleven

5 augustus – Tesco Lotus, een grote hypermarktketen, en CP All, de exploitant van de bekende 7-Eleven winkels, gaan de rest van het jaar proberen de verkoop op te krikken. Voor promotionele acties trekken ze respectievelijk 1,8 tot 2,1 miljard baht en 1 miljard baht uit. Prijsverlagingen waarmee ze tot nu toe hun klanten het geld uit de zak probeerden te kloppen, hadden maar weinig effect, dus nu moet de beuk erin.

UitverkoopDe Thai Retailers Association vreest dat beide sectoren (hypermarkt en supermarkt) hard getroffen worden door de economische malaise als gevolg van de zwakke koopkracht, met name in het binnenland. In de eerste helft van het jaar steeg de hypermarktsector met 1,8 procent en de supermarktsector met 2,8 procent. [Ze zijn ook nooit tevreden.]

De campagne van Tesco Lotus bestaat uit prijsverlagingen van zes onontbeerlijke productcategorieën, waaronder UHT melk. In de eerste helft van het jaar verlaagde het bedrijf de prijzen van 870 producten voor moeder en kind met 20 procent en vers voedsel met 15 procent naar groothandelsniveau. Sinds vorig jaar heeft het bedrijf vijf filialen van zijn 365 supermarkten gesloten. Het netwerk van mini-supermarkten is ongeschonden met 1.450 winkels. De komende jaren komen er elk jaar 50 bij, tot er 2.000 zijn.

CP All voert voor het eerst een prijsactie in haar supermarkten. Klanten kunnen meedoen aan een lucky draw met als hoofdprijs een pakketreis naar Japan of een MG3 auto. Die wagen wordt gemaakt door een bedrijf dat voor de helft eigendom van CP All is. (Bron: Bangkok Post, 4 augustus 2015)

Klik hier voor een overzicht van de ontwikkelingen in de detailhandel.

Stalen stangen

MKB tegen anti-dumping toeslag

5 augustus – Thaise producenten van stalen kabels (draden?) – de meesten zijn kleine en middelgrote bedrijven – verzetten zich tegen de toeslag van 34 procent die ze moeten gaan betalen op de import van LCWR stangen (low-carbon steel rods).

De toeslag verhoogt de productiekosten voor de producenten die voornamelijk auto-componenten maken en elektrische bedrading. Daardoor worden ze de markt uit geprijsd, vreest vice-voorzitter Wisit van de Siam Metals Association. Wisit zegt dat 1000 MKB’s de dupe zijn van de maatregel. De directeur van Bangkok Fastening Co schetst een zwarte toekomst met bedrijven die naar het buitenland verkassen.

De regering wil met de toeslag het dumpen van geïmporteerd staal tegengaan. Een functionaris van de Federation of Thai Industries legt uit dat de hele Thaise staalindustrie de dupe dreigt te worden van door China gedumpt goedkoop staal. De prijs van dit staal is in één jaar tijd gezakt van 20.000 naar 15.000 baht per ton, maar China levert het voor 3.000 baht per ton. Dat was voor de Thaise staalproducenten aanleiding om de regering te vragen tussenbeide te komen. Thailand importeert jaarlijks 1,2 miljoen ton low-carbon staal, voornamelijk uit China. (Bron: Bangkok Post, 4 augustus 2015)

Minder Europeanen naar Ko Samui

5 augustus – Hoteliers op Koh Samui hebben het moeilijk. Alhoewel het eiland een favoriete bestemming is voor de laatste dagen van een vakantie, witttebroodsweken, trouwpartijen en de zogeheten incentive markt, kampen de twee- en driesterren hotels met een gebrek aan clientèle. Het afgelopen hoogseizoen bedroeg de bezettingsgraad 50 tot 60 procent tegen 70 tot 80 in het verleden. De belangrijkste oorzaak is dat het aantal Europese toeristen is teruggelopen.

De Koh Samui Tourism Association voorspelt dat de bezettingsgraad voor twee- en driesterrenhotels in het komende seizoen verder inzakt. De situatie wordt verergerd doordat buitenlanders die in het bezit zijn van huizen en villa’s, aantrekkelijke huurprijzen bieden. Ook serviced apartments concurreren op prijs.

Huizen en villa’s kunnen voor 10.000 tot 30.000 baht per maand worden gehuurd, de appartementen voor 800 tot 1.200 baht per nacht. Dat betekent dat de hotels zich genoodzaakt zien hun prijzen met 10 tot 20 procent te verlagen naar 500 tot 2.500 baht.

De hotels draaien voornamelijk op Europese toeristen, ze maken de helft uit van alle buitenlandse toeristen op Koh Samui. De Russische markt is het afgelopen hoogseizoen met 50 procent ingezakt. Weliswaar komen er meer Chinezen naar het eiland, maar ze blijven te kort om de teruggang in het aantal Europese bezoekers te compenseren. (Bron: Bangkok Post, 4 augustus 2015)

Topambtenaar Narong in ere hersteld

5 augustus – Narong Sahametapat, de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid die in maart op een zijspoor werd gerangeerd, is weer terug in zijn oude functie. Premier Prayut heeft dinsdag zijn handtekening gezet onder het rehabilitatiebesluit. Op de valreep, want eind september gaat Narong met pensioen.

Narong werd destijds overgeplaatst na een langdurige ruzie tussen zijn kantoor en het National Health Security Office (NHSO) over het financieel beheer van het Universal Healthcare budget, het ‘ziekenfonds’ voor de meeste Thais.

Narong Sahametapat 12 maartNarong verweet het NHSO slecht management waardoor staatsziekenhuizen in de financiële problemen waren gekomen. Hij pleitte ervoor het beheer over te hevelen naar zijn kantoor. De ruzie escaleerde, waarna premier Prayut de secretaris overplaatste. Voor het werk van Narong bestond in volksgezondheidskringen veel waardering.

Naar de rol van Narong is door een commissie onder voorzitterschap van de permanent secretaris van het ministerie van Handel onderzoek gedaan. De commissie had tot taak na te gaan of Narong verantwoordelijk was voor het conflict en of hij wel het volksgezondheidsbeleid van de regering had gevolgd. De conclusies van de commissie zijn niet bekend gemaakt, maar kunnen wel geraden worden nu Narong terug is op zijn oude post. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Limerick van de dag
Het gaat beter met de economie
Want ik kijk, lees, luister, huiver en zie
Achter het zwarte gordijn
Moet je nu ook niet meer zijn
Drie uur is zo duur, maar wie wil dat nie?

(Auteur: Gerrie Agterhuis. Geschreven n.a.v. van de teloorgang van Love Motels in Bangkok, zie Nieuws uit Thailand van gisteren)

Kort nieuws 5 augustus

– De ene na de andere exportprognose buitelt momenteel over elkaar heen. De Thai National Shipper’s Council is het meest pessimistisch met 4,2 procent krimp voor dit jaar. Eerder voorspelde ze nul procent groei, in juni veranderd in 2 procent krimp.

Ter vergelijking de prognoses van het Fiscal Policy Office: export min 4 procent, economische groei plus 3 procent. De denktank van het ministerie van Financiën voorspelde in april nog een exportgroei van 0,2 procent. Verwacht wordt dat de export in de tweede helft van het jaar met 3,6 procent vermindert. Er wordt al rekening gehouden met een worst-case scenario met een krimp van 4,7 procent. Gezellig al dat gegoochel met percentages. Misschien een leuk gezelschapsspel.

– De grondwetcommissie (CDC), klaarblijkelijk geschrokken van de kritiek, gaat waarschijnlijk een dikke streep halen door haar voorstel de zogeheten sin tax eerst in de staatskas te laten vloeien en daarna een bestemming te geven. Thans gaat de ‘belasting op zonde’ (althans een percentage) direct naar onder andere de Thai Health Promotion Foundation en de onafhankelijke televisiezender Thai PBS. Met sin tax wordt de accijns op sterke drank en tabaksproducten bedoeld.

Dinsdag zei een woordvoerder van de CDC dat enkele CDC-leden beginnen terug te krabbelen. Zie verder het eerste bericht in Kort Nieuws van dinsdag. Het item was toen opening krant. [Wordt er wel eens nagedacht bij de CDC?] (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Daar krijg ik nou wat van bij het doorpluizen van Bangkok Post. Meldt de krant op 3 augustus dat Financiën overweegt de OZB te schrappen (Bang Financiën schrapt OZB; alleen grondbelasting), vandaag is het toch weer anders. De minister wil de eerste drie jaar geen OZB heffen. Binnen enkele weken neemt het kabinet een besluit over het land and buildings tax wetsvoorstel, zegt hij.

Over het wetsvoorstel wordt al lang gekibbeld. In maart blokkeerde premier Prayut het wetsvoorstel dat veel kritiek had opgeroepen vanwege de gevolgen voor de kosten van levensonderhoud. Lokale autoriteiten hebben om meer tijd gevraagd omdat grondtaxaties tijdrovend zijn, maar daar wil het ministerie niets van weten. Maar misschien gaat dat ook veranderen; je weet het nooit met deze regering en deze krant.

– ’t Heeft 16 jaar geduurd, de zaak tegen de geschorste voorzitter van de PAO van Samut Prakan [vergelijkbaar met onze Provinciale Staten], maar uiteindelijk ontlopen hij en de vice-voorzitter niet hun gerechte straf voor plichtsverzuim tijdens de gemeentelijke verkiezingen in 1999 in Samut Prakan, waarbij gefraudeerd was. Het hooggerechtshof heeft Chonsawat Asavahame 18 maanden naar de gevangenis gestuurd en de vice-voorzitter drie jaar wegens het vervalsen van documenten.

Chonsawat AsavahameBangkok Post besteedt vandaag ruim aandacht aan de zaak: opening krant plus een forse driekoloms foto van de verdachte. En daar wil ik het maar bij laten. Wie meer wil weten over de voorgeschiedenis vindt alle informatie in het artikel Court jails Chonsawat for 18 months op de website van de krant. Hij wordt er aangeduid als ‘Celebrity politician’.

 

Lekkere jongen trouwens dit heerschap en zo vader zo zoon. Vader heeft de benen genomen naar het buitenland nadat hij was veroordeeld wegens machtsmisbruik en samenzwering bij de aanleg van de afvalwaterzuiveringsinstallatie Klong Dan [Ook al zo’n heerlijk corruptieschandaal, waarin Thailand grossiert. Zie: Khlong Dan: Een smerige zaak rond afvalwater.].

Zoonlief mishandelde zijn tweede vrouw blijkens foto’s van de verwondingen op het internet; hij weigerde in 2007 een alcoholblaasproef en sleepte de agent met zijn auto 100 meter mee naar een benzinestation waar zijn ‘entourage’ de agent een pak slaag gaf. En hij gaf opdracht voor het slopen van een hek, waarbij hij een agent een stomp gaf en een hulpje van hem een vuurwapen op het hoofd van een andere agent richtte.

– Met ingang van gisteren is de gewijzigde Copyright Act van kracht geworden. En dat was hard nodig want de wet dateerde van 21 jaar geleden. De autoriteiten waarschuwen internetgebruikers hun hersens te gebruiken wanneer ze online informatie delen. Overtredingen worden streng bestraft. Voor wat mag en niet mag, raadpleeg bijgaand kader.

– Paniek over roltrappen. In China kwam vorige week bij het gebruik van een roltrap een vrouw om het leven en in Shanghai verloor een man zijn been. Ook Thailand heeft nu een roltrap incident. In het Wongsawan Town Centre in Bang Sue (Bangkok) ging een roltrap kapot, vermoedelijk doordat een muntje in het aandrijfmechanisme was gevallen. Daardoor braken traptreden en viel de aluminium base panelling uit elkaar. Geen doden, geen gewonden, dus dat viel weer mee. Om alle risico´s te vermijden blijven alle roltrappen in het gebouw buiten bedrijf totdat ze gecontroleerd zijn.

Een leidinggevende van The Mall Group zegt dat de roltrappen en liften in haar winkelcentra elke maand worden gecontroleerd. Hij waarschuwt roltrappers [neologisme] geen lange japonnen en schoenen met hoge hakken te dragen, want die kunnen bekneld raken tussen de metalen panelen. ‘Ik zie wel eens ouders die hun kind laten zitten op een trede. Ze dienen te begrijpen dat een roltrap een bewegende machine is en geen kermisattractie.’

Ook The Platinum Fashion Mall en winkelcentrum MKB zeggen hun roltrappen in periodiek onderhoud te hebben.

– De Soi Dog (zwerfhond) Foundation pleit voor strenge straffen bij dierenmishandeling en smokkel van honden. 1,5 miljoen personen vinden dat ook, want die tekenden een petitie van de stichting die gisteren is overhandigd aan het kantoor van de procureur-generaal. De stichting vindt dat de tot nu uitgedeelde straffen te mild zijn. De nieuwe Animal Welfare Act is sinds vorig jaar van kracht.

– Falun Gong mag toch. De Supreme Administrative Court acht de weigering van Binnenlandse Zaken om de vereniging Falun Gong Studies in Thailand te registreren in de strijd met de wet en de grondwet. Daarmee distantieert de hoogste bestuursrechter zich van een uitspraak van de lagere rechter die het ministerie in het gelijk stelde. Falun Gong is een Chinese spirituele beweging die meditatie en Qiogng oefeningen combineert met oosterse filosofieën. In China wordt de beweging als staatsgevaarlijk beschouwd.

– Zware regens in Myanmar hebben grensmarkten aan beide zijden van de Sai rivier in Mae Sai (Chiang Rai) gisterochtend onder water gezet. Op de Tha Lor markt in Myanmar bereikte het water een hoogte van 30 cm.

Het waterpeil van de rivier is vrij abrupt naar 4,5 meter gestegen, een half metertje onder de crisishoogte van 5 meter, waarbij de rivier buiten haar oevers treedt. De marktkooplui zijn gewaarschuwd voor eventuele overstromingen als het blijft regenen.

Het Disaster and Mitigation Department in Lampang heeft gewaarschuwd voor overstromingen en grondverschuivingen in vier provincies in het Noorden. Delen van Sop Moei (Mae Hong Son) zijn al afgesneden van de buitenwereld.

– Het Office of the Higher Education Commission (Ohec) heeft universiteiten de opdracht gegeven ontgroeningen ’s avonds laat te verbieden. Het kantoor reageert op klachten van ouders van eerstejaars die zondagavond bij de Sanam Luang campus van de Thammasat universiteit stonden te wachten. Ze stonden er een uur voor jandoedel, wat veel ouders niet beviel.

Op de social media is weer een debat uitgebroken over de ontgroeningspraktijken, die in het verleden wel eens uit de hand zijn gelopen. Eerstejaars zijn niet verplicht eraan deel te nemen, maar in een land waar de groep boven het individu gaat, moet je wel erg sterk in je schoenen staan om weg te blijven. (Zie pagina Onderwijs)

– En weer twee arrestaties in de Ufun Store-zaak, het direct sales bedrijf dat via een piramide-constructie kans heeft gezien 120.000 personen 20 miljard baht lichter te maken. Een van hen lukte het vijfduizend personen over te halen om bij elkaar voor 68 miljoen baht aan Ufun aandelen te kopen. Natuurlijk zei ze zo onschuldig als een lammetje te zijn. De ander plaatste online valse beweringen over Ufun. Zie verder het Ufun bericht in Kort Nieuws van 31 juli en de pagina Corruptie 2.

– Een voorgespiegelde goed betaalde baan in een bar in Chongqing (China) bleek uiteindelijk neer te komen op horizontale bezigheden in een bordeel. Onder dwang. Vier vrouwen lieten zich bedotten, van wie een naar Thailand wist terug te keren, zogenaamd omdat ze ziek was. Ze waarschuwde de Pavena Foundation for Women and Children, die de politie inseinde.

De politie arresteerde maandag vijf Thaise verdachten voor de mensenhandel. Vier verdachten, waaronder iemand uit Singapore en enkele Chinezen, zijn nog niet aangehouden. De Chinese politie heeft de overige drie vrouwen bevrijd.

De politie denkt dat meer vrouwen het slachtoffer zijn geworden van de bende want ze heeft een creditcard gevonden die gebruikt is om 23 vliegtuigtickets naar China te kopen.

– Suthep Thaugsuban, voormalig leider van de protestbeweging tegen de regering Yingluck en kersvers voorzitter van de Muan Maha Prachachon for Reforms Foundation, lijkt een streepje voor te hebben bij premier Prayut. Want die zegt dat Suthep’s campagne ‘Eerst hervormingen, daarna verkiezingen’ tot doel heeft het land te helpen en niet de regering.

De regering ligt onder vuur omdat ze de persconferentie waarop de stichting werd gepresenteerd, niet heeft verboden. Suthep wordt door voormalig regeringspartij Pheu Thai en het UDD van politiek bedrijven beschuldigd, wat verboden is door de junta. Suthep wordt ook beschouwd als een steunpilaar van de junta. Hij wil dat de regering aanblijft todat het land hervormd is.

Prayut wuift alle kritiek weg. ‘De heer Suthep probeert me niet te helpen. Maar als hij het land wil helpen, mag hij zijn gang gaan. […] Ik doe een beroep op hem geen verdere conflicten te ontketenen.’ Zie verder alle voorgaande berichten over deze gevoelige quaestie.


 

Peep Inn Ratchada

Love motels verdwijnen uit Bangkok

4 augustus – Love motels verdwijnen de komende jaren uit het centrum van Bangkok. De enorme stijging van de grondprijzen hebben exploitanten er al toe gebracht hun eigendom te verkopen aan projectontwikkelaars die condominiums op de grond zetten. De eigenaar van het populaire Peep-Inn Ratchada, Sarun Limsawaddiwong, pleit ervoor de motels om te bouwen tot drie- of viersterrenhotels. De ombouw vereist ook dat de donkere plastic gordijnen waarachter discreet geparkeerd kan worden, verdwijnen, vindt hij.

Om hun handel gaande te houden hebben exploitanten kamers ingericht als boksstadion, legertank en regenwoud, maar veel zoden aan de dijk heeft dat niet gezet. Volgens Sarun redden ze het daar niet mee. Anderen zijn naar de buitenwijken van Bangkok getrokken waar de tarieven zo’n 20 procent lager zijn. Voor 3 uur wordt er 400 baht in rekening gebracht.

De Peep Inn Ratchada ondergaat momenteel een ingrijpende renovatie. De 150 kamers worden gecombineerd tot 60 kamers. Aan het eind van het jaar zijn de eerste twintig kamers klaar en volgend jaar worden veertig kamers onderhanden genomen. De badkamers krijgen een sexy inrichting. 250 kamers van het oorspronkelijk 400 kamers tellend motel zijn gesloopt en herontwikkeld als driesterren hotel. Het richt zich op Chinese toeristen.

Blijkbaar blijft de love-functie wel gehandhaafd, want het bericht meldt dat het tarief omhoog gaat van 500 naar 1000 baht per drie uur. Sarun hoopt elke kamer vijfmaal per dag te kunnen verhuren tegen twee of drie keer nu. Naast de Peep-Inn Ratchada bezit Satun ook de voormalige Peep Inn Sukhumvit Soi 33. Die is al in 2011 omgebouwd tot S33 Boutique hotel. (Bron: Bangkok Post, 3 augustus)

Prognose: MPC handhaaft huidige tarief

4 augustus – Morgen vergadert het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank over de policy rate, het tarief waarop commerciële banken doorgaans hun rentetarieven baseren. Zoals altijd wordt er weer druk gespeculeerd. Gaat er iets vanaf om de economie te stimuleren of blijft het tarief ongewijzigd?

Economen achten het tweede het meest waarschijnlijk. Het MPC wil vermoedelijk wachten op de economische groeicijfers die op 17 augustus worden gepubliceerd alvorens zijn houding te bepalen. Directeur Charl Kengchon van het Kasikorn Research Center denkt dat ook een mogelijke wijziging van de kabinetssamenstelling en met name van het economisch team de commissie ervan weerhoudt in te grijpen. Een element in de besluitvorming is eveneens de stand van de waterreserves die immers gevolgen hebben voor de agrarische productie en het inkomen van boeren.

Verder is de baht de afgelopen tijd verzwakt (goed voor de export). De commissie zal er wel de voorkeur aan geven, meent Chart, de munt de komende tijd stabiel te houden. Ten slotte speelt ook de verwachte tariefsverhoging van de US Federal Reserve een rol. De commissie wil de kapitaalstroom beheersen en tegelijkertijd de binnenlandse uitgaven sparen. [Ik weet niet zeker of ik dit goed geformuleerd heb.]

In maart en april verlaagde het MPC beide keren de policy rate met een kwart procentpunt. Het staat nu op 1,5 procent. De verlagingen werden ‘een sterk medicijn’ genoemd tegen de risico’s van een mindere economische groei. (Bron: Bangkok Post, 3 augustus)

Limerick van de dag
Thailand is een tropisch land
Opgepast dat u niet snel verbrandt
Ziet u chilly’s in het eten
Dan is het nuttig om te weten
Die steken uw mond subiet in brand

 

Artist's impression terminal Mae Sot

Luchthaven Mae Sot vergroot capaciteit

4 augustus – Zo ziet de passagiersterminal van de luchthaven van Mae Sot eruit als hij in 2018 in bedrijf komt. De luchthaven kan dan beter functioneren als springplank naar Myanmar. De luchthaven hoopt te profiteren van de ontwikkeling van een zogeheten SEZ (special economic zone) in Mae Sot en van de Asean Economic Community die eind dit jaar van kracht wordt.

Thans kan de luchthaven 170 passagiers per uur verwerken, wanneer de terminal klaar is, zijn dat er 600. De run- en taxiway worden verlengd en verbreed en het platform wordt vergroot zodat er drie Boeings 737 tegelijkertijd kunnen staan.

In juni kreeg de luchthaven al een oppepper want toen begon Kan Air met vluchten op Bangkok. Tot dan toe was Nok Air de enige maatschappij die de route Mae Sot-Bangkok bediende. Beide maatschappijen bieden drie vluchten per dag. In oktober beginnen Nok Air en KBZ uit Myanmar met vluchten op Yangon. De luchthaven verwacht dit jaar het passagiersverkeer te kunnen uitbreiden van 100.480 vorig jaar naar 120.000 en in de komende jaren elk jaar met 10 procent. (Bron: Bangkok Post, 3 augustus)

Zuid-Thailand: Nieuwe composiet butagasfles

4 augustus – Metalen butagasflessen die in het Zuiden worden gebruikt om bomaanslagen mee te plegen, gaan vervangen worden door minder dodelijke flessen van composietmateriaal. In oktober volgend jaar moet die operatie voltooid zijn.

PTT composite cooking gas cylinderMaandag maakte de woordvoerder van Isoc Region 4 de maatregel bekend, die van kracht is in Yala, Pattani en Narathiwat en vier districten van Songkhla, waar opstandelingen regelmatig dood en verderf zaaien. PTT Plc, Thailand’s grootste producent van butagasflessen, kan de composiet fles nu leveren. Klanten kunnen hun metalen flessen bij een van de pompstations van PTT inruilen voor de nieuwe fles.

Bij aanslagen met een metalen fles  zorgen de metalen scherven altijd voor lelijke verwondingen; de composiet fles is veel veiliger. Voordeel is bovendien dat de levensduur langer is dan het metalen zusje: 20 jaar in plaats van 3 tot 5 jaar. Hij is ook bestand tegen een hogere druk.

Isoc verwacht dat het aantal gewonden zal gaan afnemen. Twee jaar geleden zijn met de fles proeven gedaan. De composiet scherven bleken een beperkt bereik te hebben omdat ze kleiner en lichter zijn dan metalen scherven.

Dood aannemer wordt steeds mysterieuzer

4 augustus – Het leek al op een Krimi en dat wordt vandaag weer eens bevestigd door de jongste ontwikkeling in de zaak Chuwong, de miljardair-aannemer die vorige maand bij een verkeersongeluk om het leven kwam. Ditmaal heeft de familie argwaan gekregen omdat Chuwong geen veiligheidsgordel om had, wat geheel in tegenstelling is tot zijn gebruikelijke gedrag. Sinds hij twee ernstige verkeersongevallen had overleefd, was hij daar heel precies in, aldus zijn zuster.

Persconferenie familie ChuwongGisteren gaf de familie, bijgestaan door een advocaat, een persconferentie (foto). Volgens de advocaat is uit videobeelden gebleken dat hij de veiligheidsgordel omdeed nadat hij in de auto, bestuurd door voormalig staatssecretaris Banyin, was ingestapt. Maar toen hij gevonden werd in de verongelukte wagen, had hij geen gordel om. Rara, hoe kan dat?

De advocaat wees ook op de autopsie, waarbij verwondingen aan zijn hoofd zijn geconstateerd en opgezwollen hersenen, veroorzaakt door een harde klap. Aan de achterkant van zijn hoofd zaten diepe kneuswonden.

De familie had in eerste instantie wantrouwen gekregen vanwege verdachte aandelentransacties kort voor zijn dood. Daarvan profiteerden twee maîtresses van Chuwong, van wie één zwanger is van hem. De familie zegt de vrouwen niet te kennen en nooit gezien te hebben.

Een van de vrouwen, die werkt als effectenmakelaar, heeft de Crime Suppression Division gevraagd de bevriezing van haar aandelen op te heffen. Volgens haar advocaat zijn de aandelen van bedrijven, die zij beheert, in waarde gedaald door de affaire.

De politie onderzoekt de transactiedocumenten. Gebleken is dat er met behulp van correctievloeistof wijzigingen in zijn aangebracht. De Krimi wordt ongetwijfeld vervolgd.

Zie verder de vele eerdere berichten over deze zaak, te vinden met behulp van het zoekwoord Chuwong. Het eerste bericht dateert van 17 juli (in Kort Nieuws).

Kort nieuws dinsdag 4 augustus

– Voor de zevende achtereenvolgende maand zijn de consumentenprijzen gedaald. Het ministerie van Handel maakte gisteren bekend det de prijzen, gebaseerd op een boodschappenlijstje van 450 producten en diensten, op jaarbasis met 1,05 procent zijn gedaald. Het Office of Trade Policy and Strategy schrijft de verlaging toe aan de lage energieprijzen en de zwakke koopkracht, veroorzaakt door een verminderd consumentenvertrouwen in de economische vooruitzichten en de droogte.

De zogeheten headline inflatie zakte met 0,7 procent, vergeleken met een maand eerder, en de core inflatie (prijsniveau exclusief olie- en voedselprijzen) steeg met 0,94 procent op jaarbasis en 0,1 procent op maandbasis. Prijsverhogingen vonden plaats bij verse groentes (0,41 pct), non-alcoholische dranken en bereid voedsel (1,09 pct).

Bangkok Post opent vandaag met een ellenlang, nogal technisch verhaal over de financiering van de Thai Health Promotion Foundation en televisiezender Thai PBS. Beide worden betaald uit zogenaamde earmarked of sin taxes, in hun geval uit de accijns op alcohol en sigaretten. [Zoals wij calvinisten zeggen: Het is lekker, dus het zal wel zonde zijn.]

De grondwetcommissie (CDC) die een nieuwe grondwet schrijft, brengt in die wijze van financieren verandering. Het geld moet eerst in de staatskas vloeien en pas daarna een bestemming krijgen. En dat levert de kritiek op dat politici dan de financiering van de gezondheidsclub en (onafhankelijke) televisiezender kunnen manipuleren. BP heeft veel woorden nodig om het uit te leggen, maar dat is de kern van het bericht. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Met behulp van een slim elektronisch camerasysteem bindt de politie de strijd aan tegen roekeloos rijgedrag. De eerste ‘intelligente’ camera is op de Suthisan kruising in Bangkok opgehangen. Het systeem zet de overtreders op de foto, controleert het kenteken, en kan 15 automerken, 12 kleuren en verschillende autotypes herkennen. In maart is er al een proef mee gedaan. De oogst: 500 tot 800 overtredingen per dag, zoals snijden.

– Ik houd het kort: De voor september volgend jaar geplande verkiezingen kunnen tot april 2017 vertraging oplopen indien de ontwerp-grondwet wordt afgestemd door het parlement. Dat zegt vice-premier Wissanu naar aanleiding van de oproep van een NRC-lid om de ontwerp-grondwet af te wijzen en voorafgaand aan verkiezingen het land ‘volledig’ te hervormen. Wissanu geeft hem weinig kans; de regering houdt in ieder geval vast aan de uitgestippelde marsroute naar democratie. Eind deze maand gaat de ontwerp-grondwet, opgesteld door het CDC, naar de NRC. Mogelijk wordt er in januari een referendum over gehouden. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Aan mijn favoriete prinses, Hare Koninklijke Hoogheid prinses Maha Chakri Sirindhorn [dat HKH schrijft de krant er telkens bij], is door de World Intellectual Property Organisation een onderscheiding toegekend. De prinses heeft onder andere 354 werken geproduceerd: schilderijen, gedichten, kinderboeken, liederen, memoirs, proza en illustraties. Ze verdedigt traditionele kennis en creëerde het handelsmerk Phu Fa, waarvoor ze ook het logo ontwierp.

– Thailand heeft 5 miljoen baht gedoneerd aan Myanmar, waar bij overstromingen 27 mensen om het leven zijn gekomen en 150.000 mensen in de problemen zijn gekomen. Vandaag praat de ambassadeur van Myanmar met regeringsvertegenwoordigers over de situatie en wensen van zijn land. Myanmar is de afgelopen dagen door de zwaarste regens in tientallen jaren getroffen. Het ergste zijn de deelstaten Chin en Rakhine er aan toe.

– De bekende architect Diangrit Bunnag zet vraagtekens achter de voorgestelde rivierpromenade van 140 kilometer langs de Chao Phraya rivier. Hij maakt zich zorgen over de gevolgen voor het milieu en de aangrenzende woongemeenschappen.

Gisteren werd over het plan een forum gehouden. Geen hoorzitting want die volgt later. Het voorgestelde pad [?] loopt van de Pathum Thani brug in Pathum Thani naar de riviermond in Samut Prakan. Als ik het goed begrijp, sluit die aan op de New Landmark of Thailand, een (controversiële) promenade van 14 km tussen de Rama VII en Pin Klao brug [of de promenade maakt er deel van uit].

Naar het project wordt een haalbaarheidsstudie gedaan door drie consultants. Die moet in december klaar zijn.

– Eindelijk weer eens een positief geluidje over de watersituatie dankzij de regens die eind vorige maand vielen. In de vier grote stuwmeren, die water leveren voor de Central Plains, zit tot volgend jaar voldoende water voor consumptie en de landbouw en om de ecologische systemen van de rivier te beschermen.

Vorige week bevatten ze 606 miljoen kubieke meter water; het RID verwacht dat eind augustus de watermeter op 3.500 miljoen kubieke meter staat. RID adjunct-hoofd Suthep zegt dat de boeren zich geen zorgen hoeven te maken over watertekorten gezien de voortdurende regenbuien.

Maar het is nog niet in het hele land rozengeur en maneschijn. In de oostelijke provincies, vooral Chon Buri en Chachoengsao, regent het weinig.

– Het laatste nieuws over de 69 vissers die vorige week uit Indonesië zijn gerepatrieerd. De eigenaar van de trawler, waarop ze gedwongen waren te werken, is aangehouden evenals zijn zoon en dochter. Volgens de politie zijn 36 van de 39 vissers het slachtoffer van mensenhandel. De rechtbank heeft vijf arrestatiebevelen uitgevaardigd. Eén verdachte is in Indonesië aangehouden. De politie hoopt het onderzoek binnen 30 dagen te kunnen afronden. Daarna mag het OM de verdachten voor de nieuw gevormde rechtbankkamer mensenhandel brengen.

Een groep van 39 vissers uit de 69 is bevreesd voor de eigen veiligheid wanneer ze terugkeren naar het Zuiden, met name Songkhla, want de mensenhandelaren wonen daar ook. Met hulp van de Paveena Foundation for Children and Women hebben ze het ministerie van Justitie gevraagd om bescherming. De politie gaat hen ondervragen om te bepalen of ze in aanmerking komen voor getuigenbescherming. De groep heeft ook het ministerie van Werkgelegenheid om hulp gevraagd.

– Het onderzoek van de DSI naar de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative (KUCC) heeft vertraging opgelopen omdat de dienst wordt overstroomd met nieuwe klachten tegen zestig personen, voornamelijk voormalige bestuursleden en provinciale filiaalmanagers. Het onderzoek wordt verder bemoeilijkt doordat verschillende groepen elkaar beschuldigen en het nieuwe bestuur wordt beticht van onverantwoorde uitgaven, zoals aan een financieel herstelplan, studietrips en PR-activiteiten. Als de 74 schuldeisers het herstelplan afwijzen, vraagt de KCUC faillissement aan. (Zie verder de pagina KCUC Wat Phra Dhammakaya).

– De drie werknemers van KTB General Services, die vorige week 19,7 miljoen baht achterover hebben gedrukt, hebben niet erg lang van het geld kunnen genieten. Eén werd zondagochtend door de politie van Laos aangehouden, nadat hij de grenspost Nong Khai had gepasseerd, en de overige twee werden ’s middags aangehouden. Met dat geld hadden ze vorige week 17 geldautomaten in Khon Kaen moeten vullen. Het bedrijf ontdekte de diefstal doordat het geld niet voorkwam op het transactieregister van de automaten. Bovendien waren de drie mannen verdwenen. [Wat een stelletje amateurs.]

– Een 31-jarige man in Chom Bung (Ratchaburi) wordt ervan verdacht zijn ouders, zijn tante en zichzelf om het leven te hebben gebracht. De man leed aan depressies. De politie vond het viertal gisterochtend in de ouderlijke woning. Ze hadden diepe steekwonden. Een paar weken geleden had de man, die ook op medicatie was voor drugsgebruik, geprobeerd het huis van zijn schoonvader in brand te steken.

– Donderdag buigt het parlement zich in derde lezing over een wetsvoorstel waarin de particuliere beveiligingssector wordt geregeld. De wet stelt voorwaarden aan bedrijven die bewakingstaken uitvoeren en aan de kwalificaties van de werknemers. Er komt een commissie, die toezicht gaat houden. Volgens de Royal Thai Police telt Thailand 250.000 tot 300.000 bewakers. Slechts 30 procent heeft minimaal 3 jaar middelbare school gevolgd, wat een eis is in de wet.

– Niet alleen de zes luchthaven, beheerd door Airports of Thailand, maar ook de luchthavens van Krabi en Surat Thani zouden moeten worden uitgerust met het Advance Passenger Processing System, waarvoor AoT een extra toeslag van 35 baht per passagier in rekening wil brengen. Dit zegt de minister van Transport. Het Thai Civil Aviation Department zegt dat de begroting van de dienst daarvoor geen ruimte biedt. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Bachelors die op zoek zijn naar witteboordenbaan en maar niet aan de bak komen, krijgen de gelegenheid zich bij te scholen teneinde te worden ingezet bij infrastructurele werken. Het Office of the Vocational Education Commission (Ovec) ontwikkelt daarvoor korte programma’s.

Bij infrastructurele werken, zoals het werk aan de hogesnelheidslijn Bangkok-Kaeng Khoi dat in oktober begint, is dringend behoefte aan vakbekwaam personeel. Gesproken wordt over 1 miljoen geschoolde arbeiders. Het trainingsprogramma is een gezamenlijk initiatief van Ovec, de Rajamangala University of Technology Thanyaburi en de Kasetsart University. De ontwikkeling van het programma is nog in een pril stadium, dus voorlopig zit er niets anders op voor de bachelors om met de duimen te draaien want veel werk is er niet voor hen.


 

Subsidence algemeen

Bangkok: een zinkende stad

Bangkok dreigt het mythische eilandenrijk Atlantis achterna te gaan. De stad zakt: de bodem klinkt elk jaar in met 1 cm, in buurprovincie Samut Sakhon zelfs met 2 tot 4 cm en de zeespiegel in de Golf van Thailand stijgt jaarlijks met 4 mm. Over twintig jaar wordt de stad verzwolgen door het water.

Dit scenario wordt beschreven in een rapport van een NRC-commissie dat op 22 juli is gepresenteerd. Het is gebaseerd op een analyse van de beschikbare research en gegevens uit diverse wetenschappelijke bronnen. Deze week ligt het rapport bij het kabinet op tafel.

Bangkok is gebouwd op zachte klei en zakt al honderden jaren door natuurlijke oorzaken. De mens heeft het proces nog eens versneld door de onttrekking van grondwater, de zware bebouwing, dichte urbanisatie en stortplaatsen. Het gebruik van grondwater is verantwoordelijk voor 69 procent van de verzakking, het extra gewicht voor 29 procent en natuurlijke oorzaken slechts 2 procent. Bovendien wordt Bangkok geconfronteerd met het probleem van erosie langs de 4,8 kilometer lange kustlijn. Op sommige plaatsen verdwijnt 4 meter per jaar.

In het verleden zakte Bangkok 3 cm per jaar door overmatige onttrekking van grondwater, maar het gebruik van grondwater is 38 jaar geleden verboden met uitzondering van enkele industrieën en gebieden zonder leidingwater. De recente droogte heeft bedrijven ertoe gebracht weer grondwater te gebruiken. Gebieden met zware industrie zoals Samut Prakan, Samut Sakhon en Lat Krabang zakken sneller dan Bangkok.

Tot nu toe heeft Bangkok de rijzende zee buiten de deur kunnen houden. De dijken langs de Chao Phraya (die overigens ook meezakken) zijn 3 meter hoog. Tijdens de laatste grote overstromingen in 2011 kwam het water tot 60 cm onder de kruin.

‘Wat doen we als het water meer dan 60 cm stijgt? Moeten we de dijken verhogen? Is dat adequaat of moeten we meer doen?’, vraagt Sucharit Koontanakulvong, commissielid en hoofd Water Resources System Research Unit van de Chulalongkorn universiteit, zich af.

Subsidence Bangkok 1978-2011

De ernst van de verzakking is het onderwerp van een fel debat. NRC-commissievoorzitter Vithaya Kulsomboon zegt dat zelfs het Survey Department geen exacte prognose kan leveren. Daarvoor verschilt de situatie op verschillende plaatsen te veel. De vraag is ook: waar te meten, want Bangkok is een grote stad.

Wolkenkrabbers lopen geen gevaar. Ze staan op palen van minimaal 21 meter die op vaste grond rusten. Maar de directe omgeving kan wel beïnvloed worden door het zware gewicht van deze kolossen. En er blijft maar gebouwd worden. ‘We kunnen niet voorkomen dat de stad groeit’, verzucht Sornchai Tovanitchakul, directeur van de afdeling Analysis and Research van Gemeentewerken Bangkok.

De commissie somt in haar rapport drie scenario’s op met clichés als ‘We hebben specifieke diensten en maatregelen nodig’, de vorming van een panel, samenwerking van regeringsdiensten. Ze schat dat het 20 jaar duurt om het probleem op te lossen, onder verwijzing naar Venetië dat er 10 jaar over gedaan heeft om een systeem aan te leggen dat het rijzende zeewater tegenhoudt. Nederland met zijn dijken en sluizen wordt ook als voorbeeld genoemd.

De enige concrete maatregel waarover gepraat wordt, is de constructie van een zeedijk van Si Ratcha (Chon Buri) naar Hua Hin. De kosten worden ruwweg geschat op 500 miljard baht.

Sucharit zegt dat het debat over Bangkok’s verzakking de mogelijkheid biedt om serieus na te gaan denken over stadsontwikkeling. Het spreiden van dichte bebouwing zou al helpen het probleem te verminderen. De stadsplanners zullen moeten kiezen welk element prioriteit heeft: droogte, overstromingen, de stijgende zeespiegel of grondwater. ‘Watermanagement is nog niet geïncorporeerd in de discussie over stadsplanning. Maar dat moet in de toekomst wel gebeuren’, benadrukt Sucharit. (Bron: Spectrum, Bangkok Post, 2 augustus 2015)

Subsidence 2014

 

Limerick van de dag
Er was eens een motorhelm uit Sint Gerlach
Die wilde in Thailand dolgraag aan de slag
Maar ja, ‘t is voor hem zuur
De helm hangt vaak aan het stuur
Hoewel iedereen weet dat ‘t niet mag

Bang Financiën schrapt OZB; alleen grondbelasting

3 augustus – Het ministerie van Financiën durft het niet aan de geplande OZB door te zetten. Van het land and buildings tax wetsvoorstel blijft alleen de grondbelasting gehandhaafd, waardoor de geschatte opbrengst van 200 miljard krimpt naar een bedrag dat groter zou zijn dan de huidige house and land tax en local development tax, die op plaatselijk niveau worden geheven en komen te vervallen. [Een bedrag wordt niet genoemd.]

Bangkok Post brengt het bericht vandaag als opening van de Business-bijlage, daarbij ‘een bron’ citerend. En nu maar hopen dat de bron betrouwbaar is, want de krant slaat wel vaker de plank mis. Het schrappen van de OZB (belasting op de waarde van onroerend goed) is een reactie op de protesten die tegen de belasting zijn gerezen. Eerder probeerde het ministerie die al te pareren door te knutselen aan de tarieven, het plafond en een vrijstellingsperiode.

Premier Prayut stak in maart een stokje voor het belastingvoorstel. Hij vroeg Financiën met een voorstel te komen dat helpt de financiële last van de lage inkomens verdieners te verlichten. [Bezitten die dan onroerend goed?]

De lokale belastingen liggen al langer onder vuur omdat ze gebaseerd op (verouderde) taxaties uit 1978-1981 en talrijke vrijstellingsgronden kennen. Percelen tot 5 rai worden niet aangeslagen, belastingplichtigen betalen 0,25 of 0,5 procent van de grondwaarde, afhankelijk van de grootte van het perceel.

De nieuwe belasting heeft een hoge prioriteit omdat de overheid dringend geld nodig heeft om haar ambitieuze infrastructurele plannen te realiseren. De belasting zou tevens de economische ongelijkheid verkleinen. Maar blijkbaar is de prioriteit toch niet zo hoog, anders zou de OZB niet met één pennenstreek worden afgevoerd.

Overigens houdt de bron nog een slag om de arm. Het vervallen van de OZB is nog niet goedgekeurd door de minister, dus misschien kan de krant over een paar dagen het bericht al weer rectificeren.

Lauwe ontvangst van verzoeningsrapport

3 augustus – Het verzoeningsrapport van een NRC-commissie heeft een lauwe ontvangst gekregen van politiek betrokkenen. Window-dressing, zegt UDD-voorzitter Jatuporn. ‘De commissie heeft geen echte macht om veranderingen tot stand te brengen.’ Oppositieleider Abhisit denkt dat het kabinet en de NCPO (junta) de door de commissie voorgestelde veranderingen niet allemaal zullen overnemen.

De commissie is niet over één nacht ijs gegaan. Ze heeft zeven maanden aan het rapport gewerkt en gepraat met overheidsdiensten, protestleiders en politici. Het rapport bestrijkt alle aspecten van verzoening, zoals het verstrekken van compensatie aan slachtoffers van politiek geweld, amnestie en waarheidsvinding. Doel van al dit moois is het slechten van de politieke scheidslijnen en de relaties herstellen tussen degenen die tussen 2005 en 2014 betrokken waren bij politieke conflicten.

De commissie is een voorstander van amnestie mits de slachtoffers bereid zijn degenen die hen geschaad hebben, te vergeven en mits de daders in het openbaar spijt betuigen. Als aan deze voorwaarden niet wordt voldaan, volgt een rechtsgang.

In onderstaand kader een overzicht van de belangrijkste voorstellen.

RECONCILIATION AT A GLANCE

Anek LaothammatatSix points for reconciliation laid out by the Anek reconciliation panel are.

– Building public understanding about the causes of political conflicts;
– Establishing and disclosing facts about violent incidents;
– Applying existing laws and passing new ones, including that of an amnesty, to forge national reconciliation;
– Providing compensation to, and rehabilitating those affected by the political unrest;
– Creating an environment where parties in conflict can live in harmony; and
– Devising measures to prevent the use of violence to settle conflicts in the future.

Op de foto commissievoorzitter Anek Laothammatat.

Kort nieuws maandag 3 augustus

– Niet alleen als de auto rijdt, maar ook als hij stilstaat voor een verkeerslicht mogen bestuurders niet met hun mobieltje bellen, tenzij handsfree. Dit heeft de Raad van State bepaald, nadat de politie het eerbiedwaardige college had gevraagd of artikel 43 van de Land Traffic Act ook voor auto’s geldt die voor een rood licht wachten. Het 4th standing committee boog zich over de prangende vraag. De beslissing is door een voormalige rechter van het hooggerechtshof op zijn Facebookpagina bekend gemaakt.

– De Charoen Pokphand Group (CP), ’s lands grootste agro-industriële en voedsel conglomeraat, is duidelijk geen voorstander van het gezegde ‘Schoenmaker, hou je bij je leest’, want het wil 150 miljard baht investeren in de aanleg van een hogesnelheidslijn (194 km) tussen Bangkok, Pattaya en Rayong, aldus minister Prajin (Transport). Deze maand krijgt de minister een investeringsplan van het bedrijf.

De lijn Bangkok-Rayong is een van de twee geplande hogesnelheidslijnen. De andere is Bangkok-Hua Hin (211 km, kosten 98 miljard baht). Hiervoor heeft bierbrouwer en frisdrankproducent Thai Beverage Plc belangstelling. De milieu-effectrapportage voor deze lijn is afgerond en ligt ter goedkeuring bij de National Environment Board. De aanbesteding begint vermoedelijk in juni volgend jaar, de aanleg neemt 30 tot 36 maanden in beslag.

Voor de Bangkok-Rayong lijn moet de MER nog worden gedaan. Het ontwerpwerk vordert traag omdat het tracé door bergachtig terrein en stroomgebieden loopt en delen van de route de spoorlijn Map Ta Phut (Rayong)-Kaeng Khoi, een Thais-Chinees samenwerkingsproject, overlapt. (Zie pagina Spoorwegen)

– Een hoofdverdachte van een serie aanvallen in het diepe Zuiden is in Rueso (Narathiwat) bij een vuurgevecht met soldaten om het leven gekomen. De confrontatie vond gisterochtend om 5 uur plaats bij het huis van ’s mans schoonvader, nadat twee special task eenheden om middernacht de omgeving hadden afgegrendeld. Ze waren getipt dat de man zich er schuil hield. Onderhandelingen met de schoonvader en de echtgenote van de man hadden geen succes, want ze ontkenden dat ze hem onderdak hadden geboden.

In een follow-up onderzoek werd in Muang (Yala) een andere verdachte aangehouden. In Nong Chik (Pattani) werden een vrijwillige ranger en zijn broer door een gewapende groep dood geschoten. [Geen details.] De bomaanslag in Sai Buri (Pattani) waarbij een monnik en een soldaat om het leven zijn omgekomen, heeft een derde dodelijk slachtoffer gemaakt. Een tweede, ernstig gewonde monnik stierf gisteren in het ziekenhuis van Yala. Bij de aanslag werden acht personen gewond.

– Airports of Thailand wil met ingang van 1 december een extra toeslag van 35 baht gaan rekenen voor elke passagier die gebruik maakt van een van de zes door haar beheerde luchthavens, zowel passagiers die vertrekken en aankomen als transitpassagiers. De luchtvaartmaatschappijen liggen dwars omdat ze al tickets voor na die datum hebben verkocht. De toeslag dient om de kosten van een geavanceerd controlesysteem met achtergrondgegevens van passagiers te dekken, het zogenaamde Advance Passenger Processing System.

Het Airline Operations Committee pleit voor een uitstel van drie maanden. AoT gaat met de maatschappijen praten over de ingangsdatum. Overigens moet de IATA toestemming verlenen voor de toeslag en die procedure neemt twee maanden in beslag.

– Een kwaaie kwal [Hebben kwallen emoties?] heeft vrijdag een 31-jarige Thai die tijdens het vollemaansfeest op Koh Phangan in zee aan het zwemmen was, gemeen gestoken, waardoor ze in een shock raakte. De vrouw overleed onderweg naar het ziekenhuis. De vrouw is het tweede slachtoffer van de beet van een kwal. In augustus vorig jaar kwam op het strand van Khuad, ook op Koh Phangan, een 5-jarig Frans jochie om het leven.

Districtshoofd Krirkkrai zegt strandwachten te zullen inzetten en eerste hulp voor slachtoffers in gereedheid te brengen. Ze worden getraind zodat ze weten wat te doen. Slachtoffers dienen de steekwond met azijn te spoelen en niet op de plaats te wrijven, want dan wordt het gif verspreid.

Jaarlijks tijdens het regenseizoen duiken de kwallen op als ze zich vermenigvuldigen.

– 79,7 procent van de respondenten in een peiling van Suan Dusit meent dat de activiteiten van de Muan Maha Prachachon stichting (de opvolger van protestbeweging PDRC) te maken hebben met politiek, en 51,2 procent denkt dat de Thaise politiek verhit zal raken door de stichting, opgericht door voormalig actieleider Suthep Thaugsuban.

Premier Prayut vindt dat Suthep het recht heeft een stichting te vormen, maar hij heeft hem  gewaarschuwd zich aan de wet te houden. Suthep presenteerde de stichting vorige week op een persconferentie. Het UDD (roodhemden) en Pheu Thai vinden dat die verboden had moeten worden. De regering meet met twee maten, zeggen ze.

De belangrijkste eis van Suthep en zijn bende is hervormingen voor verkiezingen, een slogan die de PDRC ook al voerde. De meningen daarover zijn verdeeld. Vice-voorzitter Direk van de NRC-commissie politieke hervormingen, verzet zich. De routekaart van de NCPO naar democratie zou erdoor in gevaar komen. Hij vindt dat de verkiezingen, zoals aangekondigd, volgend jaar september moeten doorgaan. Maar de voorzitter van een andere NRC-commissie steunt de oproep van de stichting. ‘Hervormingen voorafgaand aan verkiezingen zijn belangrijk om de problemen van het land op te lossen.’

– Het land maakt vorderingen met de bescherming van bedreigde diersoorten, stelt het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) vergenoegd vast. De afgelopen 10 jaar is de tijgerpopulatie in de wildreservaten van Thung Yai-Huay Kha Kaeng in het westen van Thailand toegenomen. Naar schatting leven er 60 Indonesische tijgers tegen 40 in 2005. In nationaal park Mae Wong (Nakhon Sawan) alleen al zijn tien nieuwe tijgers gesignaleerd.

Thailand telt in totaal tussen de 189 en 252 tijgers. Ze leven in tien boscomplexen en 31 wildreservaten. Volgens het WWF leven er op de hele wereld 3.200 tijgers en in de vier Mekonglanden 350.

De regering heeft in 2010 tijdens de Tiger World Summit in St Petersburg beloofd de populatie tegen 2022 met de helft te vermeerderen. Vorige week woensdag was Tiger Conservation Day. Het DNP zegt de bospatrouilles te versterken en te zullen samenwerken met de plaatselijke bevolking om de habitat van tijgers te beschermen.

– De politie is op zoek naar twee werknemers van KTB General Services, die samen met een inmiddels aangehouden man, 19,7 miljoen baht hebben verduisterd. Met dat geld hadden ze vorige week 17 geldautomaten in Khon Kaen moeten vullen. Het bedrijf ontdekte de diefstal doordat het geld niet voorkwam op het transactieregister van de automaten. Bovendien waren de drie mannen verdwenen.


 

Trang typisch breakfast

Trat: Culinair paradijs

2 augutus – Bangkok Post besteedde gisteren aandacht aan de provincie Trat, een van de twaalf provincies door de Tourism Authority of Thailand uitgekozen voor ‘2015 Discover Thainess’, een campagne die tot doel heeft toeristen naar ‘verborgen schatten’ te leiden.

Trang met Koh Lao Liang, twee identieke eilandenEerder schreef BP al over vijf provincies [door mij over het hoofd gezien]. Trat wordt geroemd om zijn Chinese cuisine en eilanden. De provincie wordt gepromoot met de slogan ‘Gastronome Extravaganza’, want staat bekend om roast pork (gebraden c.q. gegrild varkensvlees) en traditionele cakes, en – maar die kun je niet eten – onderwater trouwpartijen en prachtige eilanden.

Er zijn meer dan driehonderd Chinese dim sum eethuisjes en coffeeshops, 100 bakkerijen en driehonderd organisatoren van banketten, want de locals zijn gek op grote banketten voor trouwpartijen, begrafenissen en bij het inzegenen van een nieuw huis. Vijftig restaurants zijn ouder dan 50 jaar. Geheime recepten worden er van vader op zoon (of dochter) doorgegeven.

Op de foto een typisch ontbijt uit Trang met een ruime keuze aan dim sum gerechten.

Tot zover mijn samenvatting. Wie het hele artikel wil lezen, verwijs ik naar de website van BP. Klik hier. (Bron: Bangkok Post, 1 augustus)

Centrale bank snijdt in groeiprognoses

2 augustus – De Bank of Thailand heeft weer haar prognose voor de economische groei en de export naar beneden bijgesteld, maar een precies percentage wordt pas in september bekend gemaakt. Roong Mallikamas, directeur van de afdeling macro-economisch en monetair beleid, laat doorschemeren dat het groeicijfer iets lager kan uitvallen dan 3 procent. De exportprognose komt in de buurt van de prognose van 4 procent krimp van het Fiscal Policy Office.

Het pessimisme van de centrale bank is gebaseerd op het zwakke herstel van de binnenlandse markt en de chronische depressie van de wereldmarkt. De risico’s in de tweede helft van het jaar bestaan uit een traag herstel van de Chinese economie en die van andere Aziatische landen, een wijziging van de wereldhandel die gevolgen heeft voor de Thaise export [waar wordt op gedoeld?] en lagere dan verwachte publieke bestedingen, aldus het Monetary Policy Report van juni.

De centrale bank verlaagde in juni haar groeiprognose van 3,8 naar 3 procent en verwachtte dat de export met 1,5 procent zou afnemen. De export heeft vooral te lijden van China’s problemen, die voorlopig nog niet voorbij zijn. In die 1,5 procent krimpt gelooft de bank niet meer, aldus Roong.

Het ministerie van Handel maakte maandag bekend dat de export in juni met 7,87 procent is gedaald en in de gehele eerste helft van het jaar met 4,87 procent op jaarbasis. (Bron: Bangkok Post, 1 augustus)

BTW-teruggave op de helling

2 augustus – Het ministerie van Financiën gaat een eind maken aan de mogelijkheid BTW terug te vorderen bij de her-export van geïmporteerde goederen, waarop BTW is afgedragen. Daarmee zou een gat in de wetgeving gedicht worden dat vatbaar is voor fraude.

Vorig jaar kwam een zaak aan het licht waarbij nepbedrijven met nepfacturen BTW terugvroegen. Dat grapje heeft de overheid 5,3 miljard baht aan gederfde inkomsten gekost. De fraude was mogelijk door medewerking van personeel van het belastingkantoor in Bang Rak (Bangkok) en Samut Prakan. Enkele hoge ambtenaren zijn ontslagen en een ander werd gedwongen te vertrekken.

Een van de verdachten, een voormalige inspecteur-generaal, maakt deel uit van een groep van 45 ambtenaren die onlangs de wacht is aangezegd in het kader van een operatie waarbij artikel 44 van de interim-grondwet is ingezet. Dat artikel geeft premier Prayut de bevoegdheid bestaande procedures te omzeilen. Onderzocht wordt of ze zich schuldig hebben gemaakt aan corruptie, zoals vermoed wordt. (Bron: Bangkok Post, 1 augustus)

Limerick van de dag
Er was eens een meisje uit Maastricht
Dat was een heel vervelend wicht
IJdel bovendien
Was niet erg gezien
Ze raakte daardoor uit ‘t zicht

Boeren staan voor 400 miljard baht in ‘t krijt

2 augustus – De schuldenlast van boeren loopt gierend uit de hand; 1,6 miljoen boeren staan voor bijna 400 miljard baht in het krijt, aldus een rapport van de afdeling Provincial Administration van het ministerie van Binnenlandse Zaken. Dat komt neer op een gemiddelde van 237.158 baht per boer.

Boer aan het werkPremier Prayut sneed de alarmerende situatie vrijdag aan in zijn wekelijkse tv-toespraak Returning Happiness to the People. Hij wil dat de betrokken overheidsdiensten voor het eind van de maand met elke boer overlegd hebben teneinde te voorkomen dat boeren hun land kwijt raken. De coördinatie daarvan ligt in handen van het Centre to Coordinate Farm Debt van het ministerie van Landbouw.

Het Centre to Assist Debtors and Unfairly-Treated Persons van Justitie heeft tot taak naar urgente gevallen te kijken in de niet-formele sector en juridische steun te verlenen. Niet-urgente gevallen zijn de verantwoordelijkheid van twee boerenfondsen. [Ik laat nu de namen maar achterwege, want het is weer een hele mondvol.] Het ministerie van Financiën ontfermt zich over boeren die in het formele circuit geld hebben geleend. Op provinciaal en districtsniveau moeten subcommissies de boeren helpen.

Prayut heeft de autoriteiten de opdracht gegeven om boeren voor te lichten over het beheer van hun financiën zodat ze een schuldval kunnen voorkomen. ‘De boeren moeten zich vrijmaken van schulden of hun schulden minstens behoorlijk beheren en financiële problemen voorkomen’, zegt regeringswoordvoerder Sansern.

Nog wat cijfers. 149.437 boeren hebben niet-formele schulden ad 21,59 miljard baht. Daarvan staan 93.000 boeren in het krijt voor 13,4 miljard. Dat zijn de urgente gevallen. Aan formele leningen is 366,7 miljard baht opgenomen door 1.488.125 boeren.

Phuketwan dreigt te verdwijnen

2 augustus – Ongeacht of ze winnen of verliezen in de rechtbank, de twee journalisten van Phuketwan die door de marine voor smaad zijn aangeklaagd, maar nieuwswebsite Phuketwan dreigt te verdwijnen. Australiër Alan Morison (67) zegt  dat de financiële druk het voortbestaan in de huidige vorm bemoeilijkt, ondanks de publiciteit die de zaak heeft gekregen en het toegenomen bezoek aan de site. ‘Op dit moment ziet het er naar uit dat de marine bereikt wat ze wilde: Phuketwan tot zwijgen te brengen.’

Morison en zijn Thaise collega Chutima zijn door de marine aangeklaagd wegens een publicatie in 2013 waarin de marine wordt beschuldigd van betrokkenheid bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. De gewraakte passage was ontleend aan een Reuters-verhaal dat later een Pulitzer prijs won.

Naar verwachting doet de rechtbank 1 september uitspraak. Opvallend is dat tijdens de behandeling vorige maand het OM twee van de drie dagen afwezig was, vermoedelijk omdat het de aanklacht van de marine overdreven vindt en in strijd met de in de grondwet vastgelegde vrijheid van pers. Internationale groepen hebben de actie van de marine sterk veroordeeld.

Behalve wegens smaad worden de twee ook vervolgd voor overtreding van de Computer Crimes Act. Indien ze schuldig worden bevonden, kunnen ze een gevangenisstraf van zeven jaar krijgen. Morison belooft door te blijven vechten ‘totdat onze namen gezuiverd zijn’.

Theparak Road Bang Phli (Samut Prakan)

Ravage op de Theparak Road in Bang Phli (Samut Prakan) waar een trailer zaterdagmiddag 46 elektriciteitsmasten over een afstand van 2 kilometer omver trok. De bestuurder was bezig zijn wagen te keren toen hij één mast raakte, waardoor de andere als dominostenen vielen. 37 voertuigen werden beschadigd en één motorrijder werd licht gewond.

Kort nieuws zondag 2 augustus

– Omdat 16,9 mobiele telefoonnummers nog niet geregistreerd zijn – dat had uiterlijk vrijdag moeten gebeuren – hebben de telefoonmaatschappijen telefoonwaakhond NBTC gevraagd de registratietermijn met drie maanden te verlengen. De NBTC vraagt aan de regering toestemming.

Vrijdag was een topdag, want 610.905 prepaid SIM-kaarten werden geregistreerd. Sinds 1 februari zijn 69,5 miljoen nummers geregistreerd oftewel 81,3 procent van alle 85,5 miljoen nummers. Van de nog ongeregistreerde nummers is naar schatting 30 procent niet in gebruik.

NBTC secretaris-generaal Takorn benadrukt het belang van registratie, want alleen registreerde SIM-kaarten vormen een goede beveiliging bij online transacties. Wanneer gebruikers hun nummer voor het eind van de maand registreren, kunnen ze hun toestel normaal blijven gebruiken. Ze krijgen geen boete en er wordt ook niets ingehouden op hun telefoontegoed. Registratie is een fluitje van een cent: het kan op 60.000 servicepunten inclusief filialen van de 7-Eleven.

Aanleiding voor de operatie zijn enkele bomaanslagen in het Zuiden waarbij mobieltjes met ongeregistreerde SIM-kaarten zijn gebruikt om de bommen op afstand tot ontploffing te brengen.

– ‘What do we get from negotiation with the army?’ Die tekst (in het Thais) troffen bewoners van Khok Pho en Nong Chick in Pattani gisterochtend op zes plaatsen op snelwegen aan. De tekst laat aan duidelijkheid niets te wensen over: de opstandelingen hebben geen fiducie in hervatting van de vredesgesprekken die al sinds 2013 stil liggen. Naar verluidt zouden ze eind dit jaar worden hervat. De graffity is voor de autoriteiten aanleiding de bewaking op controlepunten te versterken, een mededeling die altijd wordt gedaan na incidenten, maar die geen enkel effect lijkt te hebben, want de bomaanslagen en beschietingen gaan maar door.

– Een ruzie was voor een 54-jarige voedselverkoopster aanleiding een jong echtpaar uit Myanmar dood te schieten. De vrouw, die bij een autowasserij haar negotie drijft, had al langer mot met het paar.

Gisterochtend liep de situatie uit de hand toen de man op een van haar tafels ging zitten en zij hem gelastte eraf te gaan. Ze kregen ruzie, de echtelieden vertrokken naar hun kamer, gevolgd door de ziedende vrouw, die gewapend was met een pistool. Volgens de vrouw zou de man haar daar met een mes hebben bedreigd en zijn echtgenote zou hem hebben opgejut haar te steken. Tja, wat doe je dan als bedreigde vrouw alleen? Dan schiet je beiden toch overhoop. Na de executie nam de vrouw een taxi en meldde zich bij de politie.

– Vanochtend stappen premier Prayut en een select gezelschap ambtenaren op de fiets om deel te nemen aan de generale repetitie voor de fietstocht Bike for Mom 2015 op 16 augustus, en tocht van 43 kilometer die dan onder leiding staat van de kroonprins.

Prayut rijdt van de Royal Plaza naar de Suthisan kruising (op bijgaand kaartje is dat nummer 2 tot 23). De Spoorwegen hebben bekend gemaakt dat op 16 augustus zes treinen vertrekken van station Bang Sue in plaats van Hua Lamphong. Er rijden bussen om reizigers naar Bang Sue te brengen.

– De helft van de 69 Thaise vissers, die vorige week gerepatrieerd zijn uit Indonesië, zijn vermoedelijk het slachtoffer van mensenhandel en dwangarbeid. Dat concludeert de politie uit verhoren van de vissers. De politie verwacht snel arrestatiebevelen te kunnen aanvragen voor degenen die de vissers hebben geronseld. Zogenaamd om op trawlers te werken die in Thaise wateren vissen, maar in plaats daarvan werden ze naar Indonesië gestuurd om er illegaal te werken. De vissers keerden woensdag terug dankzij het ministerie van Buitenlandse Zaken en de Paveena Foundation for Children and Women, die ze om hulp hadden gevraagd.

Een visser uit Roi Et vertelt op station Hua Lamphong door een tussenpersoon benaderd te zijn. Hij zou een baan als vissorteerder in Samut Sakhon krijgen. In plaats daarvan werd hij naar Songkhla gestuurd om op een trawler te werken, die vervolgens naar Indonesië afvoer. Ze maakten lange werkdagen, vrije dagen waren er niet bij, zo nu en dan werden ze betaald en degenen die ziek werden, moesten het zonder medische zorg stellen. Later werden hij en zijn collega’s door de Indonesische autoriteiten aangehouden omdat hun monsterboekjes vervalst waren. De mannen zaten zes maanden gevangen op Kalimantan.

– Voornamelijk cosmetisch: zo typeert Abby McGill de strijd het afgelopen jaar tegen de mensenhandel. De campagnedirecteur van het International Labour Rights Forum hekelt ook de smaadaanklacht tegen de twee journalisten van de nieuwswebsite Phuketwan (zie het bericht Phuketwan dreigt te verdwijnen) alsmede dito aanklachten tegen verdedigers van mensenrechten.

Naar aanleiding van het vorige week vrijgegeven Amerikaanse Trafficking in Persons rapport waarschuwt de Human Rights and Development Foundation tegen verwarring die de Anti-Human Trafficking Act van 2008 oproept. De stichting stelt dat de wet geen nauwkeurige omschrijving bevat van exploitatie, elementen van mensenhandel en de rechtsvervolging. Daardoor zou het onmogelijk zijn overtreders voor de rechter te brengen.

Ze pleit ervoor de definitie van exploitatie in overeenstemming te brengen met het Palermo Protocol van de UN Convention Against Transnational Organised Crime, zodat slachtoffers beter worden beschermd en opsporingsambtenaren meer armslag hebben.

– UDD-voorzitter Jatuporn Prompan zegt dat de regering ‘onherstelbare averij’ heeft opgelopen door Suthep Thaugsuban toe te staan om donderdag een persconferentie te beleggen. Hij verwijt de premier en de junta met twee maten te meten. Het leek erop, zegt hij, alsof Suthep bevelen aan de junta gaf door hervormingen voor verkiezingen te eisen. Zie verder Kort Nieuws van zaterdag en het bericht Suthep: Eerst hervormingen, daarna verkiezingen van 31 juli.


 

Sloop pilaar Hopewell project

Regering smijt met geld

1 augustus – De regering reserveert in de begroting 2016 een bedrag van 133 miljard baht voor investeringen in lightrail c.q. metrolijnen, wegen en watermanagement. Het grootste deel van dit bedrag gaat naar waterwerken, zoals de uitbreiding van het gebied dat geïrrigeerd wordt, uitbreiding van drinkwatergebieden en ontwikkeling van waterbronnen.

De wegenprojecten bestaan uit elf netwerken van wegen, 735 wegen in agrarisch gebied, 157 bruggen en verbindingswegen naar de Si Rat-Outer Ring Road Expressway en de Uttaraphimuk Elevated Tollway.

In Bangkok staan vier lightrail verbindingen op het programma: de Green Line van Mor Chit naar Khu Khot, de Orange Line van Thailand Cultural Centre naar Min Buri, de Pink Line van Khae Rat naar Min Buri en de Yellow Line van Lat Phrao naar Samrong. Zie bijgaand kaartje.

De regering heeft de betrokken diensten opgedragen tijdig hun zaakjes voor te bereiden zodat het investeringsbudget snel kan worden opgenomen, nadat de budgetwet na behandeling door het parlement rond 27 augustus is afgekondigd in de Royal Gazette. Wanneer diensten het exacte bedrag weten, beschikbaar voor een project, mogen ze beginnen met de aanbestedingsprocedure.

Verwacht wordt dat de kapitaalinjectie de economische groei stimuleert temidden van de zwakke export, zwakke bestedingen en particuliere investeringen, die onder druk staan van de hoge huishoudschulden en ontbrekend vertrouwen in de economische vooruitzichten. De regering hoopt dat het vierde kwartaal profiteert van de maatregelen.

Het ministerie van Financiën verwacht dat aan het eind van het huidige begrotingsjaar (30 september) 85 procent van de kapitaalbegroting is uitgegeven, 2 procent minder dan de target. (Bron: Bangkok Post, 31 juli)

Op de foto wordt een pilaar van het mislukte Hopewell project (aanleg spoorbaan en verhoogde snelweg; het project werd in 1997 definitief afgeblazen) gesloopt om ruimte maken voor de Red Line.

FTI verlaagt weer exportprognose

1 augustus – De ene na de andere club van economische glazenbolkijkers en tasseografen (theeblaadjes lezen) zet het mes in de optimistische targets van eerder dit jaar.

In haar laatste revisie brengt de Federation of Thai Industries (FTI) namens het Joint Standing Committee on Commerce, Industry and Banking haar prognose van de bbp-groei terug van 3,5 naar 3 procent. De export groeit niet met 1 procent, zoals eerder voorspeld, maar daalt dit jaar met 2 procent. En dat komt allemaal door het trage economisch herstel van Thailand’s grootste handelspartners, de VS en de EU, en door de economische teruggang in China.

FTI vice-voorzitter Vallop Vitanakorn zegt dat de laatste exportcijfers (van juni) sterker daalden dan verwacht. Een nieuwe prognose zou lager kunnen uitvallen dan de laatste prognose. Maandag maakt de FTI die bekend.

In juni daalde de export met 7,87 procent, aldus het ministerie van Handel. Het eerste halfjaar kwam daardoor uit op een verlaging met 4,84 procent naar $ 106,8 miljard. De FTI is bezorgd dat de export in het tweede helft van het jaar verder verslechtert omdat er weinig tekenen van toenemende vraag zijn, met name uit China, Thailand’s top importeur.

De zwakke economische vooruitzichten in de belangrijkste importlanden kunnen kopers bewegen orders in het vierde kwartaal, wanneer mensen kerstmis en nieuwjaar vieren, in portefeuille te houden. ‘Normaal worden kooporders drie maanden tevoren geplaatst, maar nu alles zo rustig is, zullen de orders in het laatste kwartaal niet erg goed zijn’, vreest Vallop. (Bron: Bangkok Post, 31 juli)

Hé, ik kan niet bellen…

1 augustus – Ruim 20 miljoen van de prepaid mobiele telefoonnummers zijn nog niet geregistreerd en dat betekent dat die nummers vanaf vandaag niet meer kunnen worden gebruikt. Over een maand kunnen ze ook niet worden gebeld.

De regering besloot eerder dit jaar registratie verplicht te stellen om eind te maken aan het misbruik van prepaid SIM kaartjes door misdadigers voor illegale activiteiten. Tevens dient de operatie om het nummerbestand op te schonen, want veel nummers worden niet gebruikt en dat leidt tot verspilling van nummers.

Secretaris-generaal Takorn van telefoonwaakhond NBTC verwacht dat nog eens vijf miljoen gebruikers hun telefoon in augustus laten registreren. Thailand heeft 105 miljoen mobiele abonnees, van wie 90 miljoen prepaid. Vanaf 1 februari volgend jaar krijgen telefoonmaatschappijen die ongeregistreerde nummers activeren, een boete van 80.000 baht per dag. (Bron: Bangkok Post, 31 juli)

Chao Phraya dam weer lage waterstand

Goed en slecht nieuws van het waterfront

1 augustus – Goed en slecht nieuws van het waterfront. Om met het slechte nieuws te beginnen. Voor de tweede maal is de waterstand achter de Chao Phraya dam in Chai Nat (foto) vrijdag naar een kritiek niveau gezakt.

Ditmaal had dat geen natuurlijke oorzaak, maar kwam het doordat het RID water had geloosd om 600.000 rai aan rijstvelden, waar de rijst op het punt staat geoogst te worden, te bevloeien. De fortuinlijke boeren is door de directeur van de dam gevraagd af te zien van uitbreiding van hun rijstareaal, daar er niet voldoende water is om meer rai van water te voorzien.

Het goede nieuws is dat de vier grote stuwmeren flink zijn aangevuld. Op één dag stroomde er 51,28 miljoen kubieke meter water in. Dat betekent goed nieuws voor de boeren in de 22 provincies in het stroomgebied van de Chao Phraya. De grote vier zijn Bhumibol (Tak), Sirikit (Uttaradit), Pasak Jolasid (Lop Buri) en Kwae Noi Bamrung (Phitsanulok).

Regeringswoordvoerder Sansern zegt dat de situatie vergeleken met twee weken geleden ‘aanzienlijk’ is verbeterd. Maar ondanks dit goede nieuws handhaaft de regering haar oproep om zuinig met water om te gaan.

Zware regens en droogte
Het Meteorological Department waarschuwde gisteren voor een lagedrukgebied dat gepaard gaat met zware regens op sommige plaatsen in het Noorden, Noordoosten en Oosten. Bewoners in risicogebieden dienen rekening te houden met overstromingen en forest runoff.

Het Disaster Prevention and Mitigation Department meldt dat negen provincies zijn uitgeroepen tot drought-emergency gebied: Phrae, Chon Buri, Sukothai, Pathum Thani, Pichit, Phitsunalok, Phetchabun, Uttaradit en Loei. En zo eindigt dit bericht toch weer met slecht nieuws.

Update
De krant voegt hier vandaag nog aan toe dat kreken, kanalen, kaem ling (kleine waterreservoirs), wateropslaggebieden en reservoirs zo snel mogelijk worden uitgebaggerd zodat deze maand regenwater kan worden opgeslagen voor de productie van drinkwater en water voor agrarische doeleinden in het droge seizoen, dat eind dit jaar begint.

De directeur van de Srinagarind dam in Si Sawat (Kanchanaburi) is bang voor droogte volgend jaar omdat de recente regenval minder is dan in dezelfde periode in de afgelopen jaren. Het stuwmeer staat thans voor 67 procent vol; de hoeveelheid beschikbaar water bedraagt 1,753 miljoen kubieke meter. Het Vajuralongkorn stuwmeer, eveneens in Kanchanaburi, staat voor 47 procent vol; 19,7 procent is beschikbaar voor gebruik.

Limerick van de dag – een tweeluik
Er was eens een kerel uit Terziet
De Thaise keuken beviel hem niet
Weet je wat hij at?
Elke dag patat
Hoewel zijn eega ’t hem ontried

Er was eens een smulpaap uit Heeten
Die had op de hele wereld gegeten
Met als favoriet
Bram Ladage’s frites
Die kun je in Thailand vergeten

Nieuwe rechtbankkamer is ‘halve maatregel’

1 augustus – De speciale rechtbankkamer die mensenhandelzaken gaat behandelen, is een goede zaak, maar heeft weinig zin wanneer opsporing en politieonderzoek niet verbeteren. Vervolging en veroordeling komen aan het eind van een keten, doch er is dringend behoefte aan betere wetshandhaving in een eerder stadium.

Human Rights Watch (HRW) plaatst deze kanttekeningen bij de instelling van de nieuwe rechtbankkamer, die op 10 augutus aan het werk gaat. HRW pleit voor een mentaliteitsverandering bij politie en functionarissen. Ze arresteren vaak slachtoffers van mensenhandel als illegale immigranten en laten de mensenhandelbendes ongemoeid – hetzij uit onkunde of om de mensenhandel te verdoezelen.

De migranten worden vervolgens gedetineerd in overvolle centra en riskeren deportatie, ongeacht de gevaren die ze in die landen lopen. Wanneer een juiste opsporing van slachtoffers in de eerste fase niet plaatsvind, zal de nieuwe rechtbankkamer weinig zaken te behandelen krijgen, vreest Sunai Phasuk, researcher bij HRW.

Zaken duren 3 tot 4 jaar
In het vorige week vrijgegeven Amerikaanse Trafficking in Persons rapport 2015 wordt opnieuw gewezen op de trage voortgang van mensenhandelzaken; ze nemen vaak drie tot vier jaar in beslag. Het aantal onderzoeken, vervolgingen en veroordelingen is ook vergeleken met het jaar ervoor afgenomen. Dat is een van de redenen waarom Thailand op de Tier 3 lijst is gehandhaafd. Volgens vice-premier Wissanu liggen thans bij het ministerie van Sociale Zaken 1.260 mensenhandelzaken.

Woordvoerder Wanchai van het OM zegt dat de nieuwe rechtbankkamer een belangrijk middel is om het rechtsproces te versnellen en haar resultaten te verbeteren. ‘De benoemde rechter heeft een grondige kennis en begrip nodig van de mensenhandelketen. De zaken zijn complex en gevoelig, en vereisen een specialiseerde bekwaamheid.’

Sriprapha Petcharamesree, directeur van het Centre for Human Rights Studies van de Mahidol universiteit, pleit voor een nauwkeurige omschrijving van de jurisdictie van de rechtbank. De rechtbank dient zich uitsluitend te concentreren op relevante zaken en klachten die daarmee geen verband houden, te negeren. Hij trekt een vergelijking met de DSI, die omkomt in het werk vanwege overbodige aangiftes.

Kort Nieuws zaterdag 1 augustus

– Een controlepost in Taha (Yala), bemand door burger defensievrijwilligers, is donderdagnacht door opstandelingen overvallen. Ze openden het vuur op de post, waarbij achttien vrijwilligers werden gewond, van wie zes ernstig, maar die zijn inmiddels buiten levensgevaar. Verder gooiden ze een Molotov cocktail waardoor de post in brand vloog, en gingen er vandoor met vuurwapens en pistolen. Politie, soldaten en reddingswerkers hadden moeite de post te bereiken omdat de weg ernaar toe was geblokkeerd met een omgetrokken elektriciteitsmast en op het wegdek kraaienpoten lagen. De opstandelingen gingen flink tekeer want de politie heeft 200 tot 300 patronen gevonden.

– Een 12-jarig meisje is om het leven gekomen toen een vrachtwagen gisterochtend in Talang (Phuket) de motorfiets van haar moeder raakte. Het lichaam van het meisje werd 70 meter meegesleurd. De moeder (40) liep lichte verwondingen op. De vrachtwagenchauffeur is doorgereden.

– De Royal Thai Air Force gaat twee squadrons formeren met UAV’s (unmanned aerial vehicles). Ze worden gestationeerd op Wing 4 in Nakhon Sawan, de thuisbasis van vier squadrons met F-16 jagers en Arava patrouilletoestellen. Deze toestellen zijn 36 jaar geleden van Israël gekocht. Ze behoren iedere drie jaar ge-upgrade te worden en worden nu buiten dienst gesteld, waarna de UAV’s hun taak overnemen.

– 36 Thaise leerlingen hebben een prijs gewonnen op twee internationale wiskundecompetities in China en vier teams vielen in de prijzen. Thailand was present met 44 door Obec geselecteerde studenten in een veld van 1508 leerlingen uit 29 landen. Vanavond keren de leerlingen terug op Suvarnabhumi waar ze feestelijk worden welkom geheten door Obec. (Zie pagina Onderwijs)

– Lichte paniek na de publicatie in de Royal Gazette met taxitarieven. Worden de tarieven verhoogd? Nee, zegt staatssecretaris Arkhom, die publicatie heeft betrekking op het maximumtarief voor taxi’s. Een tariefsverhoging in niet aan de orde; die behoeft de goedkeuring van de minister van Transport en is afhankelijk van een kostenanalyse en de klanttevredenheid.

In december gingen de tarieven met 8 procent omhoog. Een toegezegde tweede verhoging met 5 procent is uitgesteld om de kosten van levensonderhoud te ontzien.

– De Muan Maha Prachachon for Reforms Foundation heeft geen banden met de regering, zegt minister Anupong (Binnenlandse Zaken). Hij benadrukte dat gisteren op een bijeenkomst van ambtenaren en provinciaal gouverneurs, een dag nadat voormalig actieleider Suthep Thaugsuban van het PDRC de oprichting en plannen had bekend gemaakt.

Suthep herhaalde daar de slogan van de PDRC tijdens de protesten tegen de regering Yingluck: Eerst hervormingen, daarna verkiezingen. Daar gaat de stichting zich voor inzetten. Hij beloofde dat ze niet de straat op gaan om te demonstreren.

Anupong meent zeker te weten dat de meeste Thais geen nieuwe sociale onrust willen. De hervormingen vorderen thans in de richting die de interim-grondwet aangeeft. De minister benadrukt dat groepen gelijke rechten hebben om activiteiten te ontplooien, mits ze geen onrust veroorzaken. De presentatie van de stichting was geen politieke bijeenkomst, vindt de minister. Verschillende NCPO-functionarissen waren er bij om dat in de gaten te houden.

Stichtingssecretaris Akanat weerlegt claims van voormalig regeringspartij Pheu Thai en het UDD (roodhemden) dat de NCPO ten onrechte de stichting toestemming heeft verleend voor de presentatie. Volgens de roodhemden was de persconferentie een openbare bekendmaking van politieke meningen en dat is door de junta verboden. Akanat vindt de kritiek tegenstrijdig. Aan de ene kant pleit het UDD voor vrijheid van meningsuiting, maar aan de andere kant willen ze bijeenkomsten verbieden uit angst dat er (politieke) meningen worden verkondigd.

chuwitChuwit Kamolvisit (foto), de kleurrijke leider van de Rak Thailand partij, vindt dat Suthep niet het vertrouwen van de bevolking verdient, want ‘hij heeft duidelijk een agenda om zich met de politiek te bemoeien’. ‘Eigenlijk wil Suthep dat hij de eer krijgt, want de PDRC schiep de kans voor de coup’, aldus Chuwit, hetgeen door de PDRC zelf wordt betwist.

– De kroonprins vraagt de provinciale gouverneurs goed te zorgen voor de 286.000 deelnemers aan de fietstocht Bike for Mom 2015 op 16 augustus ter gelegenheid van de 83ste verjaardag van de koningin. De kroonprins zal zelf de tocht over 43 kilometer in Bangkok leiden.

Hij heeft elke provincie duizend shirts gegeven met het logo van de tocht en 286.762 koninklijke speldjes. Ook heeft hij 500.000 flessen drinkwater ter beschikking gesteld voor fietsers en toeschouwers. Particuliere bedrijven hebben daar nog eens 160.000 flessen bij gedaan, omdat een gigantisch aantal deelnemers wordt verwacht.

De gouverneur van Chai Nat is gewond geraakt toen hij de route in zijn provincie verkende. De kroonprins heeft hem een boeket bloemen laten sturen, dat vergezeld ging van beterschapswensen.

Thais nieuws 16-31 juli

Het nieuws van 1-15 juli staat op de pagina Thais nieuws 1-15 juli.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
BAAC: Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
FDA: Food and Drug Administration
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (verzette zich tegen de regering Yingluck)
RID: Royal Irrigation Department
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Wat Bang Chak

Rondvaart naar Koh Kret

Elk weekend en op feestdagen tot eind september vertrekt tweemaal per dag een veerboot vanaf de Wat Yai Sawang Arom pier voor een gratis rondvaart van vijf uur langs Koh Kret, een eiland in de Chao Phraya rivier.

Onderweg wordt aangelegd bij tien tempels, zoals Wat Bang Chak (foto boven), in 1813 gebouwd door Mon Immigranten. Het Boeddhabeeld is het grootste van de provincie Nonthaburi. Veel bezoekers lopen door een tunnel onder de ubosot om ziekte, ongeluk en slechte dingen af te weren.

De foto onder toont Wat Poramaiyikawas, tijdens de Thonburi periode (1767-1782) gebouwd en door koning Rama V gerestaureerd ter ere van zijn oudtante, die hem opvoedde nadat zijn moeder was overleden.

Voor de tocht dient men zich een uur tevoren op te geven. Klik hier voor een kaartje met de namen en locatie van de tempels.

Wat Poramaiyikawas

Minister gokt op groei van 3,2 pct

31 juli – Minister Sommai (Financiën) denkt dat het mogelijk moet zijn dit jaar een economische groei van 3,2 procent te realiseren, maar met 3 procent zou hij ook al heel tevreden zijn. Om die tweetiende procent eraan toe te voegen, gaat hij de komende twee maanden 350 miljard baht in de economie pompen.

Het bericht is niet erg duidelijk hoe de minister dat denkt te doen. Het enige wat gemeld wordt, is een uitgave van 70 miljard baht, bestemd voor 249.000 ambtenaren die zich uit het Government Pension Fund terugtrekken. Wat daarvan de reden is, moet ik ook maar raden. Een tweede bedrag is 1,02 miljard baht dat aan pensioenen wordt uitgekeerd.

Zoals eerder gemeld worden de begrotingsgelden traag uitgegeven. Afgelopen vrijdag was van de lopende rekening 79,2 procent uitgegeven en van het investeringsbudget 52,6 procent. Op 30 september wordt de balans opgemaakt, want dan eindigt het Thaise begrotingsjaar. De target voor de lopende rekening is 96 procent.

Sommai is geen voorstander van renteverlagingen. Die helpen niet bij het revitaliseren van de economie, want de verslapping van de economie is grotendeels te wijten aan de wereldwijde economische recessie. De minister hoopt dat de door de droogte gezakte landbouwprijzen zich in de tweede helft van het jaar herstellen. (Bron: Bangkok Post, 30 juli)

B7 biodiesel slokt overtollige palmolie op

31 juli – Om het overschot aan ruwe palmolie weg te werken wordt de hoeveelheid biodiesel, die gemengd wordt met high-speed diesel, met een 1 procent verhoogd naar 7 procent, een dieselsoort die bekend staat als B7. Vanaf maandag is de nieuwe B7 aan de pomp verkrijgbaar.

Eind mei oversteeg het aanbod de vraag met 380.000 ton. De wereldprijs zakte toen als gevolg van de grote seizoensaanvoer uit Indonesië en Maleisië.

Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat koopt eenmaal 730 ton palmolie (750.000 liter) om te gebruiken als alternatieve brandstof bij de elektriciteitsopwekking. Het is de bedoeling uiteindelijk 15.000 ton te kopen, maar dat hangt af van de marktprijs.

Egat heeft vorig jaar in de centrale in Krabi een proef gedaan met een blend van 10 procent palmolie en 90 procent bunkerolie. De generatoren liepen daarbij geen schade op. Bij de energiecentrale is een opslageenheid van 1,5 miljoen liter gebouwd, die gevuld wordt als de wereldmarktprijs laag is. (Bron: Bangkok Post, 30 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een man uit Wateringen
Die kon heel mooi aria’s zingen
Hij boekte een reis
Voor een schappelijke prijs
Die kon hij dankzij Verdi bedingen

 

Karen vluchtelingen Mae Surin vluchtelingenkamp

UNHCR: Plan voor repatriëring Karen vluchtelingen

31 juli – Leiders van de Karen vluchtelingenkampen in de provincie Tak reageren gereserveerd op het Operations Plan for Voluntary Repatriation van de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen. Het rapport kregen ze dinsdag onder ogen tijdens de drie maandelijkse vergadering van de UNHCR met betrokkenen. Hun grootste zorg is dat er op verschillende plaatsen in Myanmar nog steeds wordt gevochten, waaronder de Karen deelstaat waar de meeste vluchtelingen vandaan komen.

Blooming Night Zan, gezamenlijk generaal-secretaris van het Karen Refugee Committee, is het meest uitgesproken. ‘De KRC is niet van plan de UNHCR met het plan te helpen. De KRC is er niet bij betrokken of neemt er niet deel aan. Het is niet ons plan.’

Maar de reactie van Bweh Say, eerste secretaris van de KRC, heeft een meer verzoenende toon. ‘We hebben wat zorgen omdat we eerst gepraat hebben over de strategic roadmap en nu gaan we richting operations plan. Maar we vertrouwen de UNHCR omdat ik denk dat het belangrijk te weten waar we naartoe gaan en wat onze toekomst is. […] Ons beleid is dat repatriëring alleen mag gebeuren als een nationaal staakt-het-vuren is getekend en als er “echte vrede” is.’

Thailand telt in de provincie Tak negen kampen langs de grens met Myanmar waarin 110.000 vluchtelingen verblijven. Repatriëring staat op de agenda sinds Myanmar een burgerregering heeft, [althans formeel, want het leger is nog steeds oppermachtig]. Het operations plan bevat details over onder andere transport en de hulp aan mensen met specifieke behoeftes (kinderen, ouderen, gehandicapten). Het gaat uit van vrijwilligheid.

Iain Hall, senior-coördinator van de UNHCR, zegt dat het plan (‘Het is nog maar een eerste aanzet’): ‘De UNHCR heeft heel duidelijk gemaakt dat we stoppen wanneer de vluchtelingen zich ongemakkelijk voelen over de planning. Hoewel er een ontwerp-plan is, betekent dit niet dat repatriëring aanstaande is. Dat kan nog wel zes jaar duren. Dat hangt niet af van onze plannen, dat hangt af van vrede en politiek. Als er vrede is en de politiek in orde is, moeten we klaar zijn wanneer de vluchtelingen besluiten om terug te keren.’

Marine verdedigt aanschaf duikboten

31 juli – Waarom heeft Thailand onderzeeërs nodig? De marine legt uit: Singapore en Vietnam hebben er elk al vier, Indonesië twee en Maleisië krijgt er twee in 2012. Singapore, Vietnam en Indonesië hebben bovendien nog meer duikboten in bestelling.

In een ‘position paper’ probeert de marine de bevolking warm te maken voor de (bekritiseerde) aanschaf van Chinese duikboten die, indien in het huidige begrotingsjaar besteld, over zeven tot tien jaar operationeel zijn. De aanschaf- en operationele kosten ad 36 miljard baht vormen slechts 0,006 procent van het vermogen van de marine, rekent de marine voor.

Voor het bedrag van 36 miljard baht kunnen drie Chinese S26T boten gekocht worden of twee van andere landen. De keuze voor Chinese boten is gebaseerd op de capaciteiten van de schepen, technologie, training, garantie en levertijd. De jaarlijkse onderhoudskosten bedragen 3 tot 5 miljard baht.

De marine bestrijdt de kritiek dat de Golf van Thailand met haar 50 meter te ondiep is voor duikboten. Op kernenergie aangedreven Amerikaanse duikboten nemen in de Golf regelmatig deel aan legeroefeningen samen met de Thaise marine. Verder wijst de marine erop dat Thailand van 1938 tot 1951 vier duikboten heeft gehad.

Bovenstaand informatie is gebaseerd op de website, de krant voegt daar vandaag nog een aardige quote van tweede marinecommandant Narongphon aan toe: ‘We willen dat andere landen bang voor ons zijn en ons potentieel erkennen om zorg te dragen voor de zee.’ In het paper wordt erop gewezen dat conflicten, ongeacht waar ze plaats vinden, onmiddellijk gevolgen hebben voor het zeetransport met jaarlijks 15.000 schepen die in de Golf van Thailand varen.

Bijgaand kader geeft een overzicht van de duikbootvloten van de andere Aziatische landen en Australië.

Suthep: Eerst hervormingen, daarna verkiezingen

31 juli – Devil in disguise of te goeder trouw? Dat is de vraag nu Suthep Thaugsuban, tijdens de ongeregeldheden in 2010 de aartsvijand van de roodhemden, terugkeert in het openbare leven. Hij staat nu aan het hoofd van de Muan Maha Prachachon (Great Mass of the People) for Reforms Foundation, een voortzetting van het People’s Democratic Reform Committee, dat actie voerde tegen de regering Yingluck en de trigger vormde voor de militaire staatsgreep van 22 mei.

Suthep Thaugsuban persconferentie PDRCFGisteren presenteerde hij de plannen. Suthep beloofde dat hij en zijn supporters niet meer de straat op gaan, want dat zou kunnen leiden tot nieuwe politieke conflicten en onrust.

Belangrijkste eis: Eerst hervormingen, daarna verkiezingen, een eis die het PDRC al in zijn vaandel voerde. Suthep: ‘Ongeacht hoe lang dat proces duurt.’

Suthep acht hervormingen belangrijk om te voorkomen dat ‘dezelfde oude politici’ na de verkiezingen terugkeren.

Suthep was tijdens de regering Abhisit vice-premier en verantwoordelijk voor het beteugelen van de roodhemdprotesten, die resulteerden in 91 doden en zo’n 2.000 gewonden. Hij leidde in 2013 en 2014 de protesten tegen de regering Yingluck en liet zich na de coup van 22 mei in zijn thuisprovincie Surat Thani inwijden tot monnik. Dinsdag legde hij na een jaar zijn monnikspij af.

Benjarong Suwankiri, hoofd TMB Analytics, de economische analyse-eenheid van de TMB Bank, zegt dat het politieke landschap wel zal veranderen nu Suthep monnik af. Het afgelopen jaar bracht de coup een periode van politieke stabiliteit, maar een nieuwe ronde politieke rally’s kan buitenlandse investeerders koude rillingen bezorgen.

‘We moeten afwachten wat de volgende stap van de stichting is. […] Maar zorgelijker is de continuïteit van het beleid van deze regering. Het heeft voor de komende 5 tot 10 jaar hervormingsplannen gemaakt, maar er is geen garantie dat die door de volgende regering worden uitgevoerd.’

Kort nieuws vrijdag 31 juli

– De Face Club in Pattaya is de eerste horecagelegenheid die te maken krijgt met de strengere straffen op overtreding van de sluitingstijden en het toelaten van minderjarigen. De club gaat 5 jaar op slot. Woensdagavond bleken er toch minderjarigen binnen te zijn. Leger, politie en lokale autoriteiten bezochten die avond verschillende uitgaansgelegenheden. Ze waren getipt op de website van de provincie Chonburi. Van de 120 bezoekers van de Face Club waren slechts acht oud genoeg, de overigen hadden hun ID-kaart niet bij zich en vijf klanten bleken 14 jaar te zijn.

Zie verder het bericht Straatraces, alcohol, nachtzaken aan banden van 24 juli.

– En weer is een groep vissers uit Indonesië naar Thailand teruggekeerd. De 69 vissers werkten op Thaise trawlers die in Indonesische wateren visten, en waren naar Ambon en andere eilanden gevlucht om te ontkomen aan de barre werkomstandigheden aan boord.

Volgens de Paveena Foundation for Children and Women, waarbij ze hadden aangeklopt, zijn 39 van hen zes maanden in Kalimantan gedetineerd geweest, zonder dat hun werkgevers zich om hen bekommerden. Maandag worden ze ondervraagd door de Anti-Human Trafficking Division en het ministerie van Werkgelegenheid. Een van hen zegt dat ze onder dwang moesten werken en nooit betaald zijn.

Nog eens 150 vissers wachten op terugkeer. Van hen moet eerst de identiteit worden vastgesteld.  Sinds oktober heeft de regering 1.244 vissers geholpen.

– We hebben goede en slimme mensen nodig die van lesgeven houden. Met die oproep hoopt premier Prayut 8.000 universitair afgestudeerden te bewegen om een onderwijsbevoegdheid te halen, zodat ze kunnen worden ingezet als hulpleraar. Het onderwijs zit er dringend om verlegen sinds het certificeren van universitaire programma’s didactiek is vertraagd. In oktober kunnen ze deelnemen aan het examen van het Office of the Basic Education Commission.

Prayut belooft examenfraude hard te zullen aanpakken. Fraude heeft het image van het onderwijs geen goed gedaan. Kandidaten mogen zich niet meer op verschillende plaatsen inschrijven voor het examen. Het is voorgekomen dat de kandidaat iemand betaalde om op de andere plaats aan het examen deel te nemen. De kandidaat gebruikte dan het beste resultaat bij zijn sollicitatie.

De Teacher’s Council of Thailand (Khurusapha) komt experts tekort om universitaire didactische programma’s te certificeren. Daardoor is het toekennen van onderwijsbevoegdheden aan afgestudeerden vertraagd. In oktober gaan veel ouderen van het kantoor van de secretaris-generaal van Khurusapha met pensioen, dus de situatie wordt alleen maar nijpender. (Zie pagina Onderwijs)

– In Pattaya heeft de politie gisteren een man aangehouden die betrokken was bij het ponzi scheme van het direct sales bedrijf Ufun, een piramideconstructie waarbij 120.000 mensen zijn opgelicht voor een totaalbedrag van 20 miljard baht. De man is de 44ste verdachte, die is aangehouden.

De man werd aangehouden toen hij bewoners probeerde te overtuigen dat Ufun een legale onderneming is en dat de politie niets van Ufun’s marketingstrategie begrijpt. Hij is sinds 2014 actief voor het bedrijf, nadat hij van vrienden en kennissen 200.000 baht had geleend om in het bedrijf te investeren. In een tv-uitzending heeft hij reclame gemaakt voor Ufun. (Zie verder de pagina Corruptie 2)

– Een mislukte liefde is vrijwel zeker de reden waarom Prachathip Musikapong, muzikant en zoon van een roodhemdleider, een eind aan zijn leven heeft gemaakt. Hij sprong woensdag van de achtste verdieping van een condominium in Thong Lor (Bangkok). Zijn lichaam werd op een balkon op de derde verdieping gevonden. De politie heeft een briefje gevonden waarin Prachathip over de problemen met zijn vriendin schrijft.

– Vandaag eindigt een vierdaagse conferentie in Bangkok over innovatie in het speciaal onderwijs. Vice-premier Yongyuth heeft daar betoogd dat nieuwe technologie en internationale samenwerking kinderen met leermoeilijkheden een betere toegang tot onderwijs kunnen geven. De regering heeft zich voorgenomen voor de vereiste technologie te zorgen. Hij zei dat visual display with spoken words dove kinderen kan helpen. [?]

De minister van Onderwijs zei dat gehandicapte leerlingen te lang verwaarloosd zijn geweest.

Een lerares van een school voor speciaal onderwijs in Chiang Mai vertelde dat gezonde leerlingen de minder begaafde kinderen soms plagen. ‘Ik kan het niet tegenhouden, maar ik kan ze wel vertellen dat mensen verschillen en dat daar niets verkeerd aan is. Ik leg altijd uit dat vrienden elkaar moeten helpen, ongeacht hun fysieke of geestelijke vermogens.’ (Zie pagina Onderwijs)

– Een gruwelijke dubbelmoord in Khao Chankan (Sa Kaeo). Daar zijn een moeder (50) en de helft van een 10-jarige tweeling zwaar mishandeld en gedood. De ander die hoewel zwaar gewond wist te ontsnappen, zegt dat een werknemer van zijn moeder de twee heeft gedood.

De vrouw werd in de keuken gevonden met een touw om haar nek en talloze verwondingen aan hoofd en lichaam. De jongen werd met soortgelijke verwondingen in de garage gevonden. Hij lag op zijn buik.

Tegen de verdachte is een arrestatiebevel uitgevaardigd. De politie is op zoek naar hem. Hij werkte in de boomgaard van de vrouw. Buren zeggen dat de twee vaak ruzie hadden. De vrouw was getrouwd met een rijke Australiër, de vader van de tweeling. Hij bezoekt zijn vrouw en kinderen eenmaal per maand.

– Zuid-Korea helpt Thailand zijn mode-industrie te upgraden. Koreaanse mode-experts geven trainingen aan hun Thaise collega’s en houden lezingen. Professionals zijn ook uitgenodigd om op universiteiten colleges te verzorgen voor ontwerpers, ontwikkelaars van merken, organisatoren, e-commerce specialisten en staf van kleine en middelgrote bedrijven.

Secretaris-generaal Kim Young Sun van het Asean-Korean Centre zegt dat de industrie, hoewel de kwaliteit van kleding die in Thailand wordt gemaakt goed is, nieuwe technieken moet leren om waarde aan het product toe te voegen en toegang te krijgen tot internationale markten.


 

Photo Bangkok 2015: Fotografie is ’n universele taal

Photo Bangkok 2015 Liang Ewe30 juli – Gisteren is in het Bangkok Art and Culture Centre, de Bangkok University Gallery en in negentien galerieën in de stad Photo Bangkok 2015 van start gegaan. Het is voor het eerst dat Bangkok een fototentoonstelling van deze omvang heeft; andere steden kennen al jaren fotofestivals; Cambodja heeft er twee per jaar.

Maar RMA Institute oprichter Piyatat Hemmetat (‘Prominent photographer’) vindt een vergelijking niet op zijn plaats. ‘Het is het begin van een lange reis. Photo Bangkok is ontstaan uit uit mijn werkervaring in deze industrie, met andere fotografen, kunstenaars, curatoren en galeries. Ik heb het geluk dat ik in een positie verkeer de potentie in deze mensen te zien. Ik denk dat we er als stad klaar voor zijn.’

De tentoonstelling is verspreid over 21 locaties, dus wie die allemaal wil bezoeken, zal zijn wandelschoenen moeten aantrekken (of eindeloos in de file willen staan). Haasten hoeft niet, want de tentoonsteling duurt tot eind oktober. De geëxposeerde foto’s zijn voor 60 procent door Thais gemaakt, maar bij de selectie heeft nationaliteit geen rol gespeeld, immers: ‘Fotografie is een universele taal.’

Lezingen en workshops vormen een belangrijk onderdeel van de tentoonstelling (zie onderstaand kader), variërend van lezingen door verzamelaars en besprekingen van portfolio’s tot workshops fotobewerking.

Bijgaande foto is te zien in de Bangkok University Gallery, waar aandacht wordt besteed aan  Forgotten Thai Masters Of Photography. De foto is van Liang Ewe.

Photo Bangkok 2015 Highlights

Selected Works By Ralph Gibson, RMA InstituteTuesday to Oct 4
-   Just the mention of the iconic American photographer’s name is enough to make this exhibition one of the most anticipated in this year’s photo festival. This will be Gibson’s first solo exhibition in Thailand and we’ll see more than 30 of his photographs selected from different phases throughout his career, including some of the latest.

RGB Installation, Bangkok Art and Culture CentreTomorrow to Oct 4
-   With a built-in darkroom, RGB is a travelling installation, a room-sized camera obscura which allows viewers to literally walk inside a camera, capture images outside and print out a paper negative. Workshops are available at weekends on the following dates: July 29, Aug 1-2, Aug 8-9, Aug 15-16, Aug 22-23, Aug 29-30.

Rediscovering Forgotten Thai Masters Of Photography, Bangkok University Gallery, Sept 19-Oct 31
-   Starting with the question, ‘Are there no Thai masters in photography for us to study at all?’, Manit Sriwanichpoom initiated the project in 2011 to seek out Thai masters of photography. This exhibition features seven photographers whom may have been forgotten: Buddhadassa Bhikku, Mom Luang Toy Xoomsai, Liang Ewe, Saengjun Limlohakul, S.H. Lim, Rong Wong-savun and Pornsak Sakdaenprai.

Call Waiting: Bangkok Photo Booths, H Gallery, Aug 6-Sept 27
-   H Gallery presents ‘Frank Hallam Day’s’, the winner of the 2012 Leica Oscar Barnack Prize, as well as the Bader Prize in 2006. The series of photographs of Bangkok’s battered public phone booths, with job adverts, advertisement posts and entertainment listings, is a sociological documentary of the capital’s urban existence.

Pause, Bangkok Art and Culture Centre Tomorrow to Nov 1
-   Curated by Ark Fongsmut, ‘Pause’ is a photographic exhibition by artists from Southeast Asia comprising of contemporary works, which have been created with assorted themes and exhibited before, and were selected to be re-exhibited with a different context of place and time.

Check out schedules and details of talks and workshops at www.photobangkokfestival.com.

 

Royal Phuket Marina

Plannen in de maak voor jachthavens en cruiseschepen

30 juli – Hoeveel het gaat kosten en de precieze locaties zijn nog niet bekend, maar het ministerie van Transport heeft van het kabinet het groene licht gekregen havens en faciliteiten te ontwikkelen voor jachten en cruiseschepen.

Thailand heeft drie havens, die groot genoeg zijn voor cruiseschepen: Bangkok, Laem Chabang en Phuket, maar daar houdt het dan ook mee op. Afmeren kan, verdere faciliteiten voor toeristen ontbreken. Het kabinet heeft de betrokken ministeries opgedragen een investeringsplan te maken voor Bangkok en Laem Chabang; het ministerie van Financiën gaat met de exploitant van de haven van Phuket overleggen over een uitbreidingsplan. Dat zou via de constructie van een public-private partnership kunnen.

De havens van Phuket (op de foto de Royal Phuket Marina), Phanghga en Koh Samui gaan ontwikkeld worden voor grote jachten, en er moeten havens bijkomen voor kleinere jachten. Het ministerie van Transport bekijkt 33 potentiële locaties. Thans zijn zes havens beschikbaar aan de Andaman zee en vijf aan de Golf van Thailand, waar 2.000 jachten (kunnen) liggen.

De regering schat dat het cruise- en jachttoerisme goed is voor 3,6 miljard baht in 2016-2017. De secretaris-generaal van de NESDB zei onlangs dat de 500.000 jachten die Thailand tijdens het hoogseizoen aandoen, 1,8 miljard baht in het laatje brengen. Dat aantal zou in 2016-2017 kunnen stijgen naar 900.000. (Bron: Bangkok Post, 29 juli)

MKB zit in zak en as

30 juli – De mannen en vrouwen in het midden- en kleinbedrijf maken zich steeds meer zorgen over hun verdiensten en de economie van het land, en hun verwachtingen voor de komende drie maanden zijn al even pessimistisch.

De TMB-SME Sentiment Index geeft nu aan dat 60,2 procent van de respondenten de economische condities zorgelijk vindt en dat is het hoogste percentage sinds de index drie jaar geleden door TMB Analytics, de research-eenheid van de TMB Bank, werd geïntroduceerd. De verminderde koopkracht vergroot de zorgen van het MKB over de economie.

De index is gebaseerd op de antwoorden van 1.240 midden- en kleinbedrijven, verspreid over het hele land. Het vertrouwensniveau daalde van 43,7 punten in het eerste kwartaal naar 38,7 in het tweede kwartaal en het verwachtingsniveau van 59,3 naar 53,8 punten.

De teruggang is het sterkst in het Noorden, Noordoosten en Centrale Regio, waar de droogte genadeloos heeft toegeslagen. In die drie gebieden zal de rijstoogst met 4,3 miljoen ton afnemen naar 21,5 miljoen ton. Vergeleken met vorig jaar scheelt dat gezinnen in totaal 33 miljard baht aan inkomsten. (Bron: Bangkok Post, 29 juli)

Nieuwe rijstdeals met Afrikaanse landen

30 juli – Minister Chatchai (Handel) meldt dat tijdens een vijfdaags bezoek aan Zuid-Afrika Thaise exporteurs memorandums of understanding hebben kunnen afsluiten met Zuid-Afrika en andere Afrikaanse landen [geen namen, behalve Nigeria] voor de verkoop van 765.000 ton rijst ter waarde van US$ 313 miljoen.

Daarmee wordt maar een fractie afgesnoept van de gigantische rijstvoorraad van 15 miljoen ton, waar Thailand nog steeds mee in zijn maag zit. Dat is de erfenis van het rijsthypotheeksysteem van de (vorige) regering Yingluck, waarbij de boeren een prijs voor hun paddy kregen die 40 procent boven de marktprijs lag.

Er vanaf komen, lukt niet erg; een deel is trouwens ongeschikt voor consumptie, want is te lang onder slechte condities bewaard.  De verkoop wordt verder bemoeilijkt door het langzamer dan verwachte herstel van de wereldeconomie. Bovendien heeft India een voorraad van 28 miljoen ton.

Verwacht wordt dat de prijs omhoog gaat, want de belangrijkste rijst exporterende landen hebben allemaal last van droogte als gevolg van El Niño. De Thaise rijstproductie neemt dit jaar af met 15 tot 20 procent naar 35 miljoen ton paddy of 18 tot 19 miljoen ton gepelde rijst. (Bron: Bangkok Post, 29 juli) (Zie pagina Rijst 3)

Limerick van de dag
Er was eens een jongen uit Vietnam
Een knaap die zijn leven ernstig nam
Hij werkt als go-go
Maar hoewel zozo
Steunt hij aldus zijn arme mam

Luchthavens doen ‘t goed

30 juli – Het passagiersverkeer op de zes grote luchthavens van Thailand is het eerste half jaar met 25 procent toegenomen naar 54,3 miljoen passagiers. Parallel daaraan steeg het aantal vliegtuigbewegingen (vertrek en aankomst) met 16 procent naar 367.164. Dat zijn robuuste cijfers vergeleken met dezelfde periode vorig jaar toen de politieke onlusten roet in het eten gooiden.

De best presterende luchthavens waren Don Mueang (de oude luchthaven van Bangkok), Chiang Mai en Chiang Rai. Het passagiersvolume op Don Mueang schoot omhoog met 50,3 procent naar 14,4 miljoen dankzij de populariteit van budgetluchtvaartmaatschappijen. Don Mueang was ook in de regio Azië-Pacific qua groei nummer 1.

De twee runners-up Chiang Mai en Chiang Rai scoorden een stijging van respectievelijk 30,6 (4,04 miljoen passagiers) en 24,5 procent (829.911). Suvarnabhumi noteerde een groei van 18,5 procent (26,8 miljoen), Phuket 10,3 procent (6,43 miljoen) en Hat Yai 24,1 procent (1,81 miljoen).

Het vrachtvervoer viel tegen, hetgeen niet zo verwonderlijke is gezien de haperende economie en export. In tonnage werd een toename van 0,66 procent geboekt naar 663.928 ton. (Bron: Bangkok Post, 29 juli)

Toyota is niet gelukkig

30 juli – De slogan van Toyota ‘Mobility of happiness’ is momenteel niet erg van toepasssing, want  de verkoop in het eerste halfjaar daalde met 24,9 procent en het marktaandel van 37,1 naar 33,4 procent. ‘Zelfs als we in de tweede helft betere verkopen hebben, wordt dit jaar het moeilijkste voor Toyota sinds ik in 2009 in dienst ben gekomen’, zegt president Kyoichi Tanada.

De slechte resultaten zijn voor Toyota Motor Thailand aanleiding haar prognose voor dit jaar terug te brengen van 330.000 naar 280.000 voertuigen. De ingreep betekent dat voor het derde achtereenvolgende jaar de verkoop krimpt. De exportprognose blijft ongewijzigd op 390.000 voertuigen, 8,4 procent minder dan vorig jaar. Ook hier een contractie van drie jaar.

Aan personenauto’s werd het eerste halfjaar op jaarbasis 30,3 procent minder verkocht, aan bedrijfsvoertuigen 20,2 procent minder. De export ging met 29,2 procent omlaag.

Tanada dringt er bij de regering op aan begrotingsgelden sneller uit te geven teneinde de economie te stimuleren. ‘Dat is de enige aanjager van de automobielmarkt.’ (Bron: Bangkok Post, 29 juli)

Het politieke gekrakeel gaat weer beginnen

30 juli – Gaat het politieke gekrakeel weer beginnen? Daar lijkt het wel op nu Suthep Thaugsuban zijn monnikspij heeft afgelegd en voorzitter wordt van de People’s Democratic Reform Committee Foundation. Suthep zegt dat de stichting geen politieke activiteiten gaat ontplooien, maar oud-voorzitter Tida Tawornseth van het UDD gelooft dat niet.

Op haar Facebookpagina schrijft ze dat Suthep nog steeds politiek actief wil zijn en daarvoor de stichting gebruikt. Het UDD denkt dat de stichting een actieve rol gaat spelen bij het steunen van de junta, de PDRC-eis van ‘hervormingen voor verkiezingen’ nastreeft en wil voorkomen dat Thaksin en zijn maatjes weer aan de macht komen.

UDD-voorzitter Jatuporn Prompan vraagt de junta te accepteren dat alle bewegingen en activiteiten politiek van aard zijn. ‘Verbied die dingen niet omdat ze iets met politiek te maken hebben. We’d rather keep an open heart. Laat alle partijen hun zegje doen, zodat Thai temidden van verschillen kunnen leven, maar zonder tweedracht.’

Suthep heeft voor vandaag een persconferentie belegd, waarop hij de plannen van de stichting bekend maakt. Premier Prayut zei gisteren dat hij daarvoor toestemming nodig heeft van de junta om er zeker van te zijn dat de persconferentie niet in strijd is met het verbod op politieke activiteiten. ‘Het is oké als die over het werk van de stichting gaat. Als die over politiek gaat, niet.’

Volgens Akanat Pormphan, secretaris van de stichting, is die goedkeuring verleend, maar houdt de junta de zaak wel in de gaten. Hij zegt dat de stichting zich gaat bezighouden met de bestrijding en het voorkomen van corruptie, machtsverdeling, reorganisatie van de politie, het verminderen van sociale ongelijkheid en bureaucratische hervormingen.

Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van 27 en 29 juli.

Soldaten repareren gratis fietsen

Kort nieuws donderdag 30 juli

– Ik kondigde het al eerder aan: op 16 augustus vindt Bike for Mom 2015 plaats, een fietstocht van 43 kilometer ter gelegenheid van de 83ste verjaardag van de koningin. De meute fietsers wordt in Bangkok aangevoerd door de kroonprins. De kroonprins heeft in de hoofdstad onderhoudscentra voor fietsen laten opzetten, in de Health Person Bike shop van het Royal Sukhothai Palace is de service gratis.

Zondagochtend wordt een oefenrit gehouden onder leiding van premier Prayut en zijn kabinet. Op bijgaand kaartje de route met daarop aangegeven welke weggedeeltes zondag gesloten zijn. Er worden 20.000 soldaten, agenten en vrijwilligers langs de route gestationeerd. In het land hebben 270.000 personen zich voor de rit opgegeven; 40.000 mogen in Bangkok meedoen. Ook in het land wordt gefietst. Daar beginnen de tochten voor de Provinciehuizen.

– Vandaag wordt de wet op het draagmoederschap van kracht. Commercieel draagmoederschap, waarover vorig jaar zoveel te doen was, is verboden. Draagmoeders dienen familie te zijn van het echtpaar dat onvruchtbaar is. Alleen kinderloze heteroseksuele paren komen daarvoor in aanmerking en niet homoparen.

Dat is zuur voor een Amerikaans homopaar dat momenteel vecht voor zijn dochtertje Carmen. Ze kunnen Thailand niet verlaten omdat de draagmoeder weigert de afstandspapieren te tekenen. Volgens hen omdat ze gay zijn, maar de vrouw ontkent dat. Het Department of Health Service Support adviseert de Amerikanen naar de familie- en kinderrechter te stappen, omdat hun zaak zich voor de inwerkingtreding van de wet afspeelde.

Thailand telt 60 instituten die zich met IVF bezighouden. De nieuwe wet schrijft voor dat alleen gecertificeerde artsen de ingreep mogen verrichten. Ze moeten daarvoor van geval tot geval toestemming vragen aan het Bureau of Sanatorium and Healing Arts. Artsen die niet voldoen aan de vakbekwaamheidseisen van de Medical Council riskeren een gevangenisstraf van een jaar. Moeders die zich laten betalen een gevangenisstraf van maximaal tien jaar.

Het laatste bericht over de draagmoederperikelen dateert van 14 januari.

– Politiecommandant Sriwara weigert het hoofd van het onderzoeksteam naar de dood van aannemer Chuwong te vervangen. De familie heeft daar om gevraagd omdat de man bevriend is met voormalig staatssecretaris Banying, de man die de auto bestuurde waarin Chuwong om het leven kwam. De familie vertrouwt de zaak niet vanwege verdachte aandelentransacties kort voor Chuwong’s dood.

De politie heeft nog niet definitief vastgesteld of er sprake was van een noodlottig verkeersongeluk of moord. Banying heeft bij de Crime Suppression Division een nadere verklaring afgelegd over het ongeluk (hij botste met zijn auto tegen een boom). Hij ontkent verantwoordelijk te zijn voor Chuwong’s dood.

Zie verder de vele eerdere berichten over deze zaak, die op een spannende Krimi begint te lijken. Spelers: een rijke aannemer, een zakenpartner, twee maîtresses en een treurende familie. Openingsshot: auto botst tegen boom.

– Waterbronnen zijn publiek bezit en zijn niet het eigendom van de staat. Dat uitgangspunt van de Alliantie van burgernetwerken in 28 provincies, die in het stroomgebied van de Chao Phraya liggen, is door de Nationale Hervormingsraad (NRC) overgenomen.

En daarom steunt de alliantie het NRC-voorstel voor een watermanagementwet, die de mensen in staat stelt hun eigen waterbronnen te beheren. De regering is niet meer de enige beheerder van het water, maar dient naar de mensen te luisteren die in het stroomgebied wonen.

Aan het wetsvoorstel is acht maanden door de NRC gewerkt. Het voorstel gaat nu ter goedkeuring naar het kabinet en daarna naar het parlement.

Prachern Khondhet, voorzitter van de Thachin River Basin Foundation in Nakhon Pathom: ‘Watermanagement kan niet meer gemanipuleerd worden door politici die water als een belangrijke bron van politieke macht zien. Vertegenwoordigers uit het stroomgebied gaan een actievere rol spelen.’

Mekong patrouille op zoek naar drugshandelaren- Weer zo’bericht in Bangkok Post dat mij voor raadsels stelt omdat het onvolledig is. Eerder schreef ik over het Safe Mekong Coordination Centre (zie Kort Nieuws van 16 januari) en nu meldt de krant dat de vier Mekonglanden strenger vrachten gaan controleren die op de Mekong worden vervoerd naar Guan Lei (China), Muang Phong (Myanmar), Muang Mom (Laos) en Chiang Saen (Thailand). Maar over dat centrum geen woord. Doel is uiteraard om de drugshandel te bestrijden, want de smokkel van met name methamphetamine naar Thailand blijft een groot probleem.

– Het verschijnen van de editie 2015 van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, dat Thailand op de Tier-3 lijst houdt, blijft de gemoederen bezighouden. Premier Prayut ontkent dat Thailand straf heeft omdat het weigert zich aan te sluiten bij het Trans-Pacific Partnership, een door de Amerikanen gewenste vrijhandelsovereenkomst. Die suggestie wordt in commentaren gewekt.

Prayut: ‘Geef de politiek niet de schuld. We accepteren de ranking omdat het onze schuld is. Ze hebben regels en regelingen. Voorgaande regeringen hebben het probleem [van mensenhandel] niet opgelost. Als de VS besluit te straffen, dan moet dat maar.’ Prayut vindt het thans belangrijker om Washington ervan te overtuigen dat het land hard werkt aan de bestrijding van mensenhandel.

Over Thailand’s eventuele deelname aan TPP zei hij dat voorgaande regeringen bereid waren toe te te treden, maar zijn regering heeft besloten daarover nog geen besluit te nemen. Aansluiten zou het land meer kwaad dan goed doen, met name op het gebied van medicijnpatenten.

Verder heeft vice-premier Wissanu bekend gemaakt dat de Criminal Court op 10 augustus een speciale afdeling opent voor mensenhandel-, drugs- en corruptiezaken.

– Laatste bericht van vandaag. Anusorn Tamajai, deken van de faculteit Economie van de Rangsit universiteit, vindt dat het minimumdagloon in het land omhoog moet van 300 naar 320 baht en in Bangkok en andere grote steden naar 360 baht. Hij bepleitte dat gisteren op een seminar, gewijd aan het minimumloon. Het Thai Labour Solidarity Committee wil een minimumdagloon van 360 baht in het gehele land.

Van de provinciale looncommissies hebben zes om een verhoging gevraagd naar 302 à 335 baht. De zes zijn Parchin Buri, Samut Prakan, Phuket, Chachoengsao, Chon Buri en Saraburi. De overige hebben niet om een verhoging gevraagd. In oktober neemt de landelijke looncommissie een besluit. Een eventuele verhoging gaat op 1 januari in. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)


 

Juni rampmaand voor de export

29 juli – Zoals gisteren al gemeld en gevreesd werd, was juni een rampmaand voor de export. Die kromp met 7,87 procent op jaarbasis naar US$ 18,2 miljard, waarmee de contractie in het eerste halfjaar uitkwam op 4,84 procent. De juni-val was de ergste sinds december 2011, toen de export met 8,15 procent daalde.

De export naar Europa nam in een percentage uitgedrukt op jaarbasis het sterkst af met 7,1 procent, gevolgd door Japan (4,2 pct), China (0,8 pct) en de VS (0,1 pct). Wanneer we kijken naar de producten, deden auto’s en auto-onderdelen, bewerkte olie, chemicaliën, plastic pellets en goud het het slechtst, namelijk min 7,7 procent.

De directeur van het Office of Trade Policy and Strategy van het ministerie van Handel schrijft de contractie van de export toe aan het trager dan verwachte herstel van de wereldeconomie en aan de lage prijzen van ruwe olie. Maar Somkiat houdt de moed erin; hij ziet herstel in het verschiet voor de automobielsector en de landbouw. Een zwakkere baht is in de tweede helft van het jaar ook gunstig voor de export, wanneer de seizoensorders worden geplaatst.

Het ministerie handhaaft zijn prognose voor het hele jaar; het rekent op een groei van 1,2 procent. De Bank of Thailand verwacht 1,5 procent. Credit Suisse blijft neerwaartse risico’s zien en meent dat de geringe groei de centrale bank zal dwingen meer te doen om de baht te laten verzwakken en de export te steunen. Econoom Santitarn denkt dat de policy rate (het tarief waarop de banken doorgaans hun rentetarieven baseren) met nog eens een kwart procentpunt zal worden verlaagd door het Monetary Policy Committee van de centrale bank. (Bron: Bangkok Post, 28 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een kerel uit Brielle
Die zat in Krungthep in de file
Hij zag een mooi wijf
Zijn jongeheer werd stijf
Wat zou meneer toch bezielen?

Drie sombere berichten

29 juli – Nog meer sombere berichten over de economie en – toeval? – op 1 pagina. De Thai Retailers Association heeft haar groeiprojectie voor dit jaar gehalveerd: van 6,3 naar 3,2 procent. De verkoop van de tweedehands-automarkt is minder levendig dan verwacht en Honda brengt de productie van haar fabriek in Samut Prakan met 2 tot 3 procent terug.

De detailhandel wijt de lagere groei aan een combinatie van factoren: stijgende huishoudschulden, de droogte en trage overheidsinvesteringen in megaprojecten. Deze factoren hebben een negatieve invloed op de koopkracht, vooral van boeren en de lage inkomensverdieners .Voorzitter Jatiya verwacht dat de trend zich de rest van het jaar voortzet.

Lichtpuntje is de groei van het toerisme met 2,8 procent in het eerste halfjaar. Er arriveerden 23 procent meer buitenlandse toeristen [dan?] en het aantal binnenlandse toeristen ging omhoog met 12 procent. De lage koopkracht vertaalde zich ook in de verkoop van duurzame, semi-duurzame en niet-duurzame goederen, want die namen toe met respectievelijk slechts 2,7; 3 en 2,8 procent.

Tweedehands auto’s
Het eerste halfjaar werden 963.313 tweedehands voertuigen geregistreerd, exclusief motorfietsen en driewielers. Dat is een stijging van 3 procent op jaarbasis. ’Alhoewel tweedehands auto’s goedkoper en aantrekkelijker zijn dan nieuwe wagens, wordt de sector onvermijdelijk getroffen door de lage koopkracht’, zegt de directeur van Master Certified Used Cars. ‘De markt beweegt nu op dezelfde wijze als van nieuwe auto’s.’

De Federation of Thai Industries verwacht dat dit jaar 850.000 [nieuwe] auto’s over de toonbank gaan wat erop zou neerkomen dat 2015 het derde achtereenvolgende jaar is, waarin de verkoop terugloopt. De Automotive Industry Club van de FTI denkt dat in het ergste geval 740.000 wagens worden verkocht. Maar een woordvoerder is optimistisch: het herstel in de tweede helft van het jaar dempt de teruggang.

Honda
AP Honda Co reageert op de lagere binnenlandse verkoop door de productie in te krimpen. Voor dit jaar wordt de verkoop geschat op 1,32 miljoen motorfietsen. In het eerste halfjaar verkocht Honda 744.423 motorfietsen, een stijging met 6,36 procent. In 2014 werden 1,36 miljoen motorfietsen verkocht en in 2013 1,49 miljoen.

Dochterbedrijf Thai Honda Manufactoring Co hoopt dit jaar 1,66 tot 1,68 miljoen motorfietsen te verkopen. Eerder werd 1,75 miljoen voorspeld. Ook de afgelopen twee jaar liep de verkoop terug.

Directeur Suchart van Thailand’s AP Honda Co verwacht dat de markt binnenkort verzadigd is. Niet alleen de sombere economische vooruitzichten en de lage agrarische prijzen spelen het bedrijf parten, maar ook de droogte. Koopprikkels zoals in 2011-2012 de verhoging van het minimumloon ontbreken. Het bedrijf heeft zijn hoop gevestigd op de verkoop van zware motorfietsen met een cilinderinhoud van meer dan 400 cc. (Bron: Bangkok Post, 28 juli)

Cybermisdaad verontrust banken

29 juli – Bankiers in de regio Azië-Pacific hebben het gevoel niet voorbereid te zijn op cyberaanvallen en dat is verontrustend want het aantal stijgt. Dit blijkt uit een onderzoek van Fair Isaac Corporation (Fico) in California. 36 procent  van de mensen in de financiële dienstverlening verwacht dit jaar slachtoffer te worden van een cybermisdaad.

Volgens een rapport van PwC (PricewaterhouseCoopers) is cybermisdaad het tweede meest voorkomende economische delict waarmee financiële instituten te maken hebben. Het onderzoek van Fico toont aan dat de technologie van de banken in Azië en de Pacific niet up-to-date is, alhoewel cyberveiligheid een topprioriteit is.

Slechts 41 procent van de banken heeft cyber-incident response capability [?], 34 procent heeft dat niet of overweegt nog het te installeren. 22 procent is daar momenteel mee bezig.

Het onderzoek werd eerder dit jaar gehouden tijdens het  Fico forum 2015 in Bangkok, waaraan 34 senior risk officers en leidinggevenden van 23 financiële instituten deelnamen. (Bron: Bangkok Post, 28 juli)

Bung Fai Festival Yasothon

Oefenvlucht verstoord door bung fai

29 juli – Een BT-67 transportvliegtuig van de Royal Thai Air Force (RTAF) heeft dinsdag een oefenvlucht moeten afbreken omdat dorpelingen in Kamphaeng bung fai (vuurpijlen) hadden afgeschoten. Toen ze van 30.000 naar 10.000 voet waren gezakt, merkten de piloten drie vuurpijlen op, zo’n 200 meter vanaf het toestel.

Squadronleider Apiwat rapporteerde het incident aan zijn basis in Phitsanulok en besloot de oefenvlucht af te blazen. De piloten werden door de vuurpijlen verrast omdat het bun bang fai festival vorige maand was geëindigd en geen toestemming was gevraagd voor nieuwe lanceringen.

De RTAF heeft de politie gevraagd de booswichten op te sporen en hen te waarschuwen dat ze levenslange gevangenisstraf of zelfs de doodstraf riskeren wanneer hun vuurpijlen een crash veroorzaken.

De directeur van het Directorate of Civil Affairs zegt dat drie dagen voor het afschieten toestemming dient te worden gevraagd. De vuurpijl mag niet hoger komen dan 5.000 voet en mag niet binnen een straal van acht kilometer van een vliegveld vliegen.

Bun Bang Fai verworden tot gokspel
Oorspronkelijk was het festival bedoeld om aan het eind van het droge seizoen Phaya Taen, de animistische god van de regen, te eren en hem te vragen om een regenrijke moesson met een goede oogst. Maar inmiddels worden de festivals het hele jaar door gehouden en dienen ze vooral om aan de goklust van Thai tegemoet te komen. Tijdens het festival, Bun Bang Fai geheten, worden gigantische vuurpijlen de lucht in geschoten. Ze bestaan uit een omhulsel van bamboe of PVC gevuld met explosief materiaal.

De bezoekers gokken op dingen als hoe lang de raket in de lucht blijft, of hij de grond bereikt of in de lucht ontploft, de afgelegde afstand en welke raket het hoogst komt. Per lancering worden bedragen variërend van 100 tot 1 miljoen baht ingezet. Elke lancering is goed voor zo’n 1 miljoen baht aan inzetten. Een festival duurt twee tot drie dagen. De vuurpijlen worden 30 tot 50 keer afgestoken.

Er zijn vijf groepen die de festivals organiseren in het zuiden van de Isan: Yasothon, Si Sa Ket, Ubon Ratchathani, Roi Et. Ze spreken onderling af waar het festival plaatsvindt, zodat ze niet dezelfde klantengroep bedienen. De kleine festivals trekken duizenden bezoekers, de grote tienduizenden. Alhoewel gokken verboden is, kan de politie niet ingrijpen omdat het festival als een culturele activiteit wordt beschouwd. Lokale autoriteiten zouden zich ook daartegen verzetten.

TIP-rapport ontsierd door ‘vriendjespolitiek’

29 juli – Vriendjespolitiek: zo noemt het republikeinse congreslid Chris Smith de upgrade van Maleisië en Cuba in het maandag vrijgegeven Trafficking in Persons rapport 2015. Beide landen verhuisden van de Tier 3 (zwaar onvoldoende) naar de Tier 2 (kan beter) lijst.

Chris Smith‘Als je het bewijs wil dat deze beslissing gepolitiseerd is, hoef je alleen maar naar de cijfers te kijken. China heeft 35 mensenhandelaren veroordeeld, Maleisië 3 en Thailand 151 – maar alleen Thailand staat op de Tier 3 lijst.’ [Dat Thailand 151 mensenhandelaren heeft veroordeeld, kan ik moeilijk geloven.]

Smith, schrijver van de Trafficking Victims Protection Act  van 2000, de wet waarop het TIP-rapport is gebaseerd, zegt dat president Obama de slachtoffers van de mensenhandel in Cuba en Maleisië een heel slechte dienst heeft bewezen door de rankings van beide landen te verhogen. [Voor de reden zie de berichtgeving van gisteren.] ‘De geloofwaardigheid van de VS is geschaad, het leiderschap ondermijnd en de slachtoffers worden hulpeloos en alleen achtergelaten.’

Verder pruttelt Bangkok Post in haar openingsartikel vandaag van nog wat na over het rapport met quotes van premier Prayut (volgend jaar upgrade, ‘De regering is op vele fronten bezig met de problemen’), minister Chatchai (Handel, ‘De Thaise regering wordt niet beloond voor haar inspanningen’) en minister Paiboon (Justitie, ‘Teleurgesteld’).

De Amerikaanse zaakgelastigde Patrick Murphy erkent dat Thailand in 2014 en 2015 de wetgeving heeft aangepast en dat overheidsdiensten beter samenwerken, maar: ‘Uiteindelijk voldoet Thailand niet aan de eisen voor een upgrade.’ Hij beoordeelt het rapport als ‘objectief’. ‘Het heeft niets met politiek in welk land dan ook te maken; het is gebaseerd op internationale maatstaven.’

De Amerikaanse president heeft 90 dagen de tijd om te bepalen of Tier-3 landen te maken krijgen met sancties. Deze kunnen bestaan uit een Amerikaanse aanbeveling aan het IMF en andere multilaterale banken om geen leningen te verstrekken, het blokkeren van niet-humanitaire, niet-handels gerelateerde buitenlandse hulp en bepaalde onderwijs en culturele programma’s. Vice-premier Don verwacht echter niet dat Thailand straf krijgt. De vice-voorzitter van de Thai Chamber of Commerce voorziet geen gevolgen voor de handel, want handelssancties worden niet genoemd.

Eerdere berichtgeving:
28 juli Mensenhandel: ’t Was Tier 3 en ’t blijft Tier 3
27 juli Twijfel aan betrouwbaarheid TIP-rapport
25 juli Washington Post: Deportatie Uighur is een ‘massive moral failure’
25 juli Rohingya: 72 verdachten in staat van beschuldiging

Voor een uittreksel van het TIP-rapport klik hier.

Kort Nieuws woensdag 29 juli

– Voormalig actieleider Suthep Thaugsuban moet op zijn tellen passen. De persconferentie die hij morgen geeft over de People’s Democratic Reform Committee Foundation, de voortzetting van de PDRC (die vorig jaar tegen de regering Yingluck te hoop liep) mag geen politiek karakter hebben. De NCPO (junta) waarschuwt hem dat hij beter eerst toestemming kan vragen.

Na zich een jaar als monnik te hebben teruggetrokken, gaat Suthep zich werpen op het voorzitterschap van de stichting. Suthep en negen anderen hebben al geprotesteerde tegen de verhuizing van het Police Region 8 Bureau van Pun Pin (Surat Thani, de thuisprovincie van Suthep) naar Thaland (Phuket). Daarvan zouden 200 agenten de dupe worden. De nieuwe locatie bestaat uit wooneenheden, een trainingscentrum, sportaccommodatie en een clubhuis, 20 km vanaf de stad en scholen. Suthep legde gisteren zijn monnikspij af. De ceremonie werd bijgewoond door honderd PDRC-leiders.

– Toeristen uit Thailand en Myanmar die per vliegtuig arriveren, mogen 14 dagen blijven en hebben geen visum meer nodig als ze het andere land bezoeken. Thailand en Myanmar hebben daarover gisteren tijdens de achtste vergadering van de Joint Commission for Bilateral Cooperation in Chiang Mai een overeenkomst getekend. Doel is het toerisme en de handel te stimuleren.

Myanmar opent vandaag een consulaat in Chiang Mai ten behoeve van de Myanmarezen die in het Noorden wonen of reizen. De opening wordt bijgewoond door de ministers van Buitenlandse Zaken van beide landen.

Andere kwesties die tijdens de vergadering aan de orde kwamen, waren de upgrade van grensposten, de strijd tegen drugs en mensenhandel, de grenshandel en investeringen.

– De familie van de vorige maand verongelukte aannemer Chuwong (de man met de twee maîtresses, die hij aandelen cadeau deed) wil dat de leider van het politieteam dat de zaak onderzoekt, vervangen wordt. De man blijkt een vriendje te zijn van voormalig staatssecretaris van Handel Banyin en laat dat nou de man zijn die achter het stuur zat, toen de auto met Chuwong tegen een boom knalde.

De teamleider heeft al geconcludeerd dat het om een gewoon verkeersongeluk gaat en dat er niets verdachts is aan de botsing. Maar een andere politiefunctionaris zegt dat nog geen definitieve conclusies zijn getrokken. Het wachten is op een analyse door auto-experts, dus beide opties zijn nog open: ongeluk of moord.

Commandant Somyot van de landelijke politie vindt vervanging van de teamleider niet nodig. Als de dood van Chuwong moord blijkt te zijn, zal niemand Banyin kunnen helpen, zegt hij.

Eerdere berichtgeving:
26 juli Kort Nieuws
25 juli Verongelukte aannemer had twee maîtresses
24 juli Kort nieuws
23 juli Veel moord en doodslag in Bangkok Post
20, 19 en 17  juli Kort Nieuws

– De Alcoholic Beverage Control Act van 2008 is dringend aan herziening toe, omdat die niet voorziet in nieuwe vormen van alcoholverkoop. Dat geldt bijvoorbeeld voor online verkopen en besteldiensten. Ook enkele traditionele alcoholische dranken ontbreken in de wet, zoals ya dong, een mix van gefermenteerde alcohol en kruiden die populair is bij teenagers. Zij mixen het met soft drinks. Het resultaat bevat driemaal zoveel alcohol als bier. Verder ontbreekt in de wet een leeftijdsgrens bij het kopen van medicinale alcohol.

Het Office of the Alcohol Control Committee van het Disease Control Department gaat er wat aan doen, daartoe aangespoord door de regering die overheidsdiensten heeft geïnstrueerd wetten te herzien met het doel ze beter te kunnen handhaven.

– Foei, dierenbeul en zo jong al. Een 21-jarige man, die ervan verdacht wordt twee zwerfhonden te hebben doodgeschoten en een derde verwond, heeft zich gemeld bij de politie van Phunphin (Surat Thani). Hij gaf als verklaring dat hij kwaad was omdat de honden kippen van hem hadden dood gebeten. De politie had de man opgeroepen, nadat een vrouw die zich over de honden had ontfermd, een klacht had ingediend. Dus toch niet 100 procent ‘zwerf’.

Wanneer het OM besluit hem te vervolgen, loopt hij het risico twee jaar gevangenisstraf te krijgen, niet alleen voor dierenmishandeling maar ook omdat hij geen vergunning had voor het vuurwapen.

– Niet alle monniken zijn lieverdjes en dat geldt zeker voor Phra Wichit Wisuttho (50), bijgenaamd Phra Darkie. Hij verkocht stenen, waarvan hij beweerde ze getransformeerd te hebben in lek lai, een heilig metalen amulet. Je reinste oplichting en daarom arresteerde de politie in Maha Sarakham hem gisteren voor het kloostercentrum Song Puai, waar hij de leiding over heeft.

– Het ministerie van Transport heeft bakzeil gehaald met voorstel het gratis bus- en treinvervoer af te schaffen en ouderen, gehandicapten, studenten en veteranen een korting te geven. De regeling die geldt voor bepaalde buslijnen in Bangkok en enkele treinroutes wordt met nog eens drie maanden verlengd, besloot het kabinet gisteren. Bangkok Post wijdde vorige week een cynisch commentaar aan de ‘bezuinigingsmaatregel’.

– Volgende maand gaat een Japans team ten behoeve van de aanleg van een hogesnelheidslijn samen met een Thais team de route Bangkok-Chiang Mai verkennen. Naar verwachting hebben de jongens en meisjes een jaar nodig en dat is niet zo verwonderlijk want het gaat om 672 kilometer. Over de aanleg is in mei door beide landen een Memorandum of Cooperation gesloten. Dat voorziet in nog meer spoorlijnen, maar laat ik het niet al te ingewikkeld maken.

Wanneer de verkenning is afgerond, wordt het kabinet om toestemming gevraagd , waarna de twee regeringen een Memorandum of Understanding over de aanleg tekenen. Het is de bedoeling dat die in 2018 begint. (Zie pagina Spoorwegen)

– Nog meer spoorwegen. De SRT houdt op 5 augustus een informatiebijeenkomst over de ontwikkeling van het station Bang Sue tot het nieuwe centraal station van Bangkok. In 2019 is het klassieke Hua Lamphong centraal station af. Bang Sue heeft als voordeel de grotere oppervlakte (218 rai) en het bevindt zich op een strategische locatie waar zeven spoordiensten samen komen, inclusief de ondergrondse metro (MRT). Het artikel noemt ook de bovengrondse metro (BTS) en de Airport Rail Link, maar dat zal wel toekomstmuziek zijn. Dus potentiële investeerders: op naar het Centara Grand & Bangkok Convention Centre waar de infobijeenkomst wordt gehouden. (Zie pagina Spoorwegen)

– Evenals Nederland ontkomt Thailand ook niet aan het heilig geloof in de voordelen van privatisering. De State Enterprises Policy Commission, bijgenaamd superboard, is er een voorstander van, want bespaart de overheid geld en voorkomt corruptie. 56 ondernemingen, die eigendom zijn van de overheid, komen ervoor in aanmerking.

De State Enterprise Workers Relations Confederation of Thailand (SERC) verzet zich tegen het principebesluit van de superboard dat twee weken geleden is genomen. De SERC is in principe niet tegen privatisering, maar wel als het enige doel geld verdienen is. Het voordeel van staatsbedrijven is dat ze geld verdienen voor het land, banen creëren, welvaart brengen in afgelegen gebieden en de sociale ongelijkheid daardoor verkleinen.

Volgens arbeidsdeskundige Narong is het idee ingegeven door de huidige economische problemen, waardoor de belastinginkomsten tegenvallen. ‘Sommigen geloven dat privatisering de gemakkelijkste manier is om dat probleem op te lossen.’

– De tegenstanders van de bouw van een kolencentrale in Thepha (Songkhla) hebben gisteren een eigen hoorzitting gehouden, nadat ze de tweedaagse hoorzitting van Egat maandag en gisteren hadden geboycot. [De krant schrijft in hetzelfde bericht dat hen de toegang werd ontzegd, omdat ze spandoeken bij zich hadden.]

De protestbijeenkomst trok 150 bewoners en werd buiten de Thepha school gehouden, 10 kilometer vanaf het districtskantoor waar de officiële hoorzitting werd gehouden. Die was de tweede dag gewijd aan de aanleg van een diepzeehaven voor de aanvoer van kolen. Een kleine zesduizend personen wilden er het woord voeren, 50 kregen die gelegenheid. De meesten steunen het project omdat het ten goede komt aan de gemeenschap en bestaansmiddelen. Ze vertrouwen erop dat Egat maatregelen neemt om de gevolgen te verzachten.

Eerdere berichten:
28 juli Egat: Die centrale en haven komen er
27 juli Kort Nieuws
26 juli Ook protest in Songkhla tegen kolencentrale

– De moesson heeft gisteren voor heel wat overlast gezorgd in de provincies Tak en Mae Hong Son in het Noorden. De zware regens en harde wind veroorzaakten grondverschuivingen en schuivende rotsen, waardoor wegen tijdelijk onbegaanbaar waren. Als gevolg van overstromingen raakten dorpen onbereikbaar. Huizen en gewassen liepen veel schade op.

De Mae Ngao rivier in het gelijknamige nationaal park trad buiten haar oevers. Op een weg bereikte het water een hoogte van 1,5 meter. Het 36th Ranger Regiment komt bewoners in Mae Hong Son te hulp met platbodems en troepen.

In de Mekong rivier staat het water nu acht meter hoog dankzij de regens. In Nakhon Phanom zijn bewoners die langs de rivier wonen, gewaarschuwd voor overstromingen. Ook bewoners bij bergen moeten goed opletten.


 

Hoorzitting Thepha

Inspraak op z’n Thais

De eerste van een tweedaagse hoorzitting over de bouw van een kolencentrale in Thepha (Songkhla) toonde maandag een grimmig beeld. Prikkeldraad om tegenstanders, die zich niet hadden opgegeven, buiten de deur te houden; 1.500 soldaten en politie rond het districtskantoor waar de hoorzitting werd gehouden en 500 defensievrijwilligers binnen het prikkeldraad. De krant daarentegen noemt een totaal aantal van 400. Lees verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van maandag , Ook protest in Songkhla tegen kolencentrale (26 juli) en Egat: Die centrale en haven komen er (zie verder).

Exporteurs pessimistisch over export

28 juli – En weer zal de Thai National Shippers’ Council haar exportprognose voor dit jaar moeten bijstellen. De cijfers over juni zijn nog niet bekend, maar vooorzitter Nopporn houdt er al rekening mee dat de export vorige maand sterk is gekrompen.

Een bron op het ministerie van Handel verwacht een contractie van 7 procent op jaarbasis, hetgeen betekent dat het eerste halfjaar de export met 5 tot 6 procent is gekrompen.

De minister van Handel houdt rekening met een teruggang van 3,5 procent [over het hele jaar?] omdat de belangrijkste markten ook allemaal rode cijfers schrijven: Asean, Japan, Zuid-Korea, de EU, Afrika, India en het Gemenebest. ‘Als de juni-cijfers in contractie blijven, wordt de situatie in toenemende mate zorgelijk daar ze de weerslag zijn van een serie negatieve factoren, met name het langzamer dan verwachte herstel van de wereldeconomie.’

De campagne van de regering om de export in vijf industrietakken te stimuleren zal pas volgend jaar vrucht dragen en niet dit jaar, verwacht Nopporn. Die vijf zijn auto’s en auto-onderdelen, elektronica en elektrische apparaten, landbouw en voedsel, petrochemie en edelstenen en sieraden.

Nopporn vindt dat de regering moet afzien van de douane-tarieven op importen en exporten en zich meer moet concentreren op het upgraden van producten, niet alleen qua kwaliteit, maar ook qua milieuvriendelijkheid en voedselveiligheid. (Bron: Bangkok Post, 27 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een mensenhandelaar
Die zat met zijn handen in het haar
De junta maakt jacht
Op zee zwerft de vracht
Zijn handel ligt stil tot volgend jaar

Mensenhandel: ’t Was Tier 3 en ’t blijft Tier 3

28 juli – Eerlijk is eerlijk. Thailand heeft een beetje pech met de prolongatie van de Tier-3 status in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport over de staat van de mensenhandel in de wereld. Thailand bevindt zich op die lijst in het gezelschap van 22 andere landen, waaronder Noord-Korea.

Pech omdat de deadline van het rapport eind maart was, waardoor de vondst van de doorgangskampen voor Rohingya aan de grens met Myanmar en de arrestatie van een kleine honderd verdachten het rapport niet meer haalden. Dit verklaart ook waarom de reacties in Thailand vrij gematigd zijn.

Het enige wat premier Prayut er maandag, voordat het rapport was verschenen, over zei, was dat hij het Amerikaanse besluit zou respecteren. Hij erkent dat nog veel stappen tegen mensenhandel in het land moeten worden gezet, maar hij heeft wel het gevoel dat de afgelopen maanden ‘substantiële voortgang’ is geboekt.

Een verklaring van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat de Tier-3 prolongatie ‘de significante pogingen ondernomen door de regering, niet accuraat weergeeft’. ‘Thailand blijft zijn uiterste best doen om de resterende uitdagingen te overwinnen, terwijl het ook veiligheid blijft bevorderen en onze lange en erkende traditie van steun aan de menselijkheid in stand houdt.’ [Het ministerie laat wijselijk de recente deportatie van 109 Uighur naar China buiten beschouwing.]

Het overige nieuws kwam gisteren al aan de orde, zoals de bekritiseerde promotie van Maleisië van de Tier 3 naar de Tier 2 lijst. Ook Cuba, waarmee de VS na 50 jaar haar diplomatieke banden heeft hersteld, schoof een plaatsje op. In het openingsartikel in de krant van vandaag wordt ook nog ingegaan op de situatie in de visserij, maar dat is allemaal oud nieuws.

Bangkok Post constateert in haar hoofdredactioneel commentaar dat het militaire regime de eerste regering is die de kwestie zo serieus aanpakt. Donderdag is de United Nations World Day Against Trafficking in Persons. ‘Een herinnering’, schrijft de krant, ‘dat de regering haar strijd moet opvoeren. De mensenhandelaren zijn gepakt, ze zijn gevaarlijk, en ze zullen op alle mogelijke manieren zoals trucs, intimidatie en geweld reageren om te proberen uit de gevangenis te blijven. Sterkere en zelfs meer geconcentreerde pogingen zijn nodig om deze barbaarse handel eens en voor al op te breken.’

Eerdere berichtgeving:
27 juli Twijfel aan betrouwbaarheid TIP-rapport
25 juli Washington Post: Deportatie Uighur is een ‘massive moral failure’
25 juli Rohingya smokkel: 72 verdachten in staat van beschuldiging

Egat: Die centrale en haven komen er

28 juli – Zoals vaak wijkt de berichtgeving op de website af van die in de krant. Dat geldt ook voor de berichtgeving over de hoorzitting in Thepha (provincie Songkhla) (zie boven Inspraak op z’n Thais). Krant en website noemen verschillende aantallen soldaten, agenten en defensievrijwilligers en de (vijftig) demonstranten boycotten volgens de krant de hoorzitting. Dat besloten ze omdat ze geen toestemming kregen spandoeken mee te nemen. [Tja, Bangkok Post maakt het me doorgaans knap lastig met tegenstrijdige of onvolledige berichtgeving.]

De hoorzitting, die vandaag voortgezet wordt, is de derde en laatste van drie hoorzittingen over de 2.200 MW kolencentrale, die de grootste in haar soort van Thailand wordt. Vandaag wordt gesproken over de aanleg van een diepzeehaven, nodig voor de aanvoer van de kolen.

Hoorzitting Thepha Spandoeken verbodenDe hoorzitting wordt tegen de wens van de demonstranten voorgezeten door de gouverneur van Songkhla. Rare man, hij zei: ‘Sinds Egat [het landelijk elektriciteitsbedrijf, dat nog nooit van alternatieve energiebronnen lijkt te hebben gehoord] het project heeft voorgesteld, is Thepha nu landelijk bekend. Moeten we daar niet trots op zijn?’

De tegenstanders wijzen erop dat het kwetsbare milieu aanzienlijke schade oploopt door centrale en haven. Sommige omwoneden zitten er blijkbaar niet mee, want die hopen dat de centrale werkgelegenheid oplevert en dat de elektriciteitsprijs omlaag gaat. De directeur van de Project Environment Division van Egat laat er geen twijfel over bestaan. Die centrale komt er. ‘De meeste mensen in Thepha willen dat.’

Kort Nieuws dinsdag 28 juli

– Wijziging van de kabinetssamenstelling, waarover de afgelopen dagen druk is gespeculeerd, valt niet voor september te verwachten. Premier Prayut zegt dat het huidige kabinet, dat op 12 september werd ingezworen, minimaal een jaar aan het werk moet zijn geweest tot een eventuele reshuffle. Mocht die er komen, dan worden in ieder geval geen partijpolitici in het kabinet opgenomen. ‘Die politici zijn voorlopig niet welkom. Ben ik duidelijk?’

Gevraagd of hij de militairen in het kabinet wil vervangen door ‘professionals’, antwoordde Prayut: ‘Waarom? Denk je dat soldaten dwazen zijn? Dat zijn ze niet. Je hebt toch wel gezien wat er in dit land gebeurde onder het bewind van “professionele” mensen in het verleden.’

Wanneer het kabinet op de schop gaat, zal Prayut zich niet beperken tot de economische vierhoek (die het in de ogen van het bedrijfsleven slecht doet). ‘Dat zou oneerlijk zijn, want de mondiale economische situatie speelt een belangrijke rol [bij de haperende Thaise economie].’

– Het RID krabbelt terug of de krant heeft er weer eens een slag naar geslagen. Adjunct-hoofd Suthep zegt dat zijn dienst geen plannen heeft om de premier te vragen watermanagementprojecten te versnellen door gebruik te maken van zijn speciale bevoegdheden conform het draconische artikel 44 van de interim-grondwet. (Zie het commentaar van vice-premier Wissanu in Kort Nieuws van maandag en het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van zaterdag)

De suggestie om artikel 44 in te zetten, werd eerder gedaan door het hoofd van de divisie planning van het RID. De bouw van de omstreden Mae Wong dam in Nakhon Sawan plus de omleiding van water uit de Mekong zouden dan sneller gerealiseerd kunnen worden. Tot nu toe stagneren die plannen, aldus het divisiehoofd. Maar Suthep benadrukt dat waterprojecten de gebruikelijke procedures dienen te volgen. ‘Die projecten zullen gevolgen hebben voor het milieu en bestaansmiddelen, hetgeen betekent dat een nauwkeurige studie vereist is. We denken niet dat ze in de nabije toekomst gerealiseerd worden.’ (Zie pagina Mae Wong dam)

Water stijgt
De hoeveelheid water in de grote stuwmeren stijgt als gevolg van de moesson die thans over de Isaan en het Noorden trekt. In bijgaand kader de situatie in het Bhumibol en Sirikit stuwmeer. Tot midden augustus loost het RID 5 miljoen kubieke meter water uit Bhumibol, wat voldoende moet zijn voor 1,1 miljoen rai aan rijstakkers in de Central Plains, de rijstschuur van Thailand. De boeren in het zuiden van de Central Plains krijgen water via Khlong Pasak en de Tha Chin rivier, die worden bevoorraad door de Chao Phraya dam in Chai Nat. Maar zuinig met water blijft geboden, aldus Suthep.

– Wie gelooft zoiets? Het pistool dat op de luchthaven van Tokio in de handbagage van oud-politiecommissaris Kamronwit werd gevonden, was niet van hem, beweert hij. Hij zegt drie vuurwapens te bezitten, maar niet dit pistool. Hoe dit kan, wilde het hoofd van de Provincial Police Region 1, waar de oud-commissaris is ondervraagd, niet zeggen, toen hij dit gisteren bekend maakte. Dus zullen kaboutertjes het wel in zijn bagage hebben gestopt. Kamronwit zat in Japan 20 dagen in voorarrest. Het Japanse OM besloot geen vervolging in te stellen, maar legde hem wel een reisverbod van 3 jaar naar Japan op.

– Verwarring over 300 meter. Het ministerie heeft nooit een afstand genoemd, zegt de minister van Justitie, dat heeft het National Committee for Alcohol Consumption Control gedaan. De autoriteiten zijn het erover eens dat het uitgevaardigde verbod geen afstand had mogen voorschrijven. Dat moet nog maar eens worden bekeken, vindt de minister.

De 300 meter heeft betrekking op de afstand tot onderwijsinstellingen waar binnen geen alcohol mag worden verkocht. Premier Prayut heeft daarvoor het draconische artikele 44 van de interim-grondwet uit de kast gehaald en daar hebben tachtig alcoholverkopers weer tegen geprotesteerd (‘Kost duizenden banen’).  De minister zegt: Ze begrijpen het niet, het gaat om handhaving van een oude regel, die door de autoriteiten is genegeerd. Zie verder het bericht Straatraces, alcohol, nachtzaken aan banden van 24 juli.

– Een tijd niets van gehoord, de laatste keer was op 17 mei: het direct-sales bedrijf Ufun Store Co dat via een zogeheten Ponzi-scheme (een piramide constructie) verdacht wordt van de oplichting ad 20 miljard baht van 120.000 personen in binnen- en buitenland. Gisteren werd een nieuwe verdachte aan de pers getoond. Hij zegt adjunct-wooordvoerder te zijn van de Chartthaipattana partij, maar de partij ontkent dat. De man was tot 2011 lid van de partij.

Hoe hij precies in de zaak is betrokken, gaat boven mijn pet, maar ik neem aan dat hij niet is aangehouden vanwege zijn mooie bruine ogen. De politie wil hem laten vervolgen voor het witwassen van geld. (Zie pagina Corruptie 2)

– Laos en Thailand staan in de startblokken om te beginnen met de aanleg van twee spoorlijnen die China, Laos en Thailand aan elkaar moeten knopen. Het gaat om een tracé van 520 km van Kunming in het zuiden van China naar Laos en een lijn van 417 km van de noordgrens van Laos naar Vientiane. Eerder bereikten China en Thailand al overeenstemming over een nieuwe spoorlijn tussen Nong Khai  en Map Ta Phut in Rayong met een aftakking naar Bangkok. Die moet aansluiten op de lijn naar Kunming. In 2020 moet het mogelijk zijn van Kunming naar Bangkok en Map Ta Phut te reizen. Via een nieuwe spoorbrug over de Mekong, want treinen kunnen niet zwemmen. (Zie pagina Spoorwegen)


 

TIP rapport 2

Twijfel aan betrouwbaarheid TIP-rapport

27 juli – Met spanning wordt uitgezien naar de publicatie vandaag van de nieuwe editie van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport over de staat van de mensenhandel in de wereld. De regering is lijdzaam (Prayut: We doen ons best de zorgen van de VS weg te nemen), maar critici zaaien twijfel over de betrouwbaarheid van het rapport.

Een aanwijzing daarvoor zou de plaatsing van Maleisië zijn, dat volgens persbureau Reuters wordt opgewaardeerd van de Tier 3 naar de Tier 2 lijst, daarmee de weg effenend voor Maleisisch lidmaatschap van de Amerikaanse vrijhandelsovereenkomst Trans Pacific Partnership.

Panitan Wattanayagorn, docent politicologie aan de Chulalongkorn universiteit, wijst erop dat de regering Prayut vorderingen heeft gemaakt in de strijd tegen mensenhandel. Verdachten zijn gearrresteerd en gaan vervolgd worden, ‘including high-ranking officers’. De man moet aan geheugenverlies lijden, want slechts één hoge legerofficier is aangehouden. Mensenrechten actievoerders betwijfelen of hij alleen geopereerd heeft.

Panitan zaait twijfel over de betrouwbaarheid van het rapport. Het zou door de VS misbruikt kunnen worden als diplomatiek en politiek middel om landen onder druk te zetten of misbruikt om de eigen machtspositie bij onderhandelingen over handelskwesties te versterken. Vermoedelijk doelend op de relatie met China noemt Panitan ook druk op Thailand vanwege ’s lands ‘nauwe banden met bepaalde landen’.

Siwawong Suktawee, coördinator van de Migrant Working Group, erkent ook de inspanningen van de regering om de mensenhandel problemen aan te pakken. Maar wanneer Thailand op de Tier 3 lijst blijft staan [vorig jaar degradeerde het land van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst] is er nog geen man overboord, daar het de regering stimuleert het probleem te blijven aanpakken. ‘Feitelijk draait het om continuïteit en duurzaam management, niet alleen een doel bereiken en dan stoppen.’

Een mensenrechten expert wijst erop dat de regering pas eind maart actief is geworden, na de deadline van het nieuwe TIP-rapport. De vorderingen die daarna zijn gemaakt, zullen pas zichtbaar worden in het rapport van 2016.

‘Het rapport bevat niet alleen kritiek maar geeft ook aanbevelingen. We moeten accepteren dat we mensenhandel problemen hebben, we moeten ze aanpakken en voorkomen dat ze weer gebeuren.’

Het TIP-rapport is gebaseerd op de Trafficking Victims Protection Act. Regeringen die aan de criteria van de wet voldoen, staan op de Tier 1 lijst. De Tier 2 lijst is voor landen die zich onvoldoende inzetten en de Tier 3 lijst voor landen die helemaal niets doen.

Limerick van de dag
Een sombermans in Uttaradit
Had als levensmotto dit:
Het leven is kut
Neuken heeft geen nut
Dat kan geen Thai zijn die zo vit

Kort nieuws maandag 27 juli

– Een man in Songkhla die zijn zoon van 5 jaar ernstig heeft mishandeld, is door de politie aangehouden. Op een video [door wie gemaakt?] is te zien hoe hij de jongen in diens gezicht schopt, hem bij zijn nek grijpt en tegen de grond gooit. De vader, vermoedelijk onder invloed van drugs, was kwaad geworden omdat het knaapje het antwoord schuldig moest blijven op diens vragen over zijn rekenhuiswerk.

Naar verluidt zou de man het joch vaker mishandelen omdat hij vermoedde dat hij niet de verwekker was. De moeder, een Musur hooglander, durfde geen aangifte te doen omdat ze geen ID-kaart heeft. Welzijnswerkers zullen zich over moeder en haar kinderen ontfermen.

– De politie in Songkhla neemt geen enkel risico. Ze stuurt 400 man naar een openbare hoorzitting vandaag over de voorgenomen bouw van een kolencentrale in het district Thepha. De gouverneur van Songkhla heeft samenscholingen verboden.

Het hoofd van de politie in Songkhla hoopt dat de tegenstanders van de centrale zich zullen beperken tot het uiten van hun mening. Maar als ze ‘verwarring en wanorde’ veroorzaken, wordt ingegrepen. De politie krijgt daarbij versterking van het leger.

De tegenstanders hebben de gouverneur gevraagd zijn bevel in te trekken en niet de hoorzitting voor te zitten. Ze wilden gisteren een petitie tegen de hoorzitting aan de gouverneur aanbieden, maar die kwam niet opdagen in het Provinciehuis. Een ‘vertegenwoordiger’ van hem nam het verzoekschrift in ontvangst. Tijdens de hoorzitting, die twee dagen in beslag neemt, mogen de tegenstanders geen spandoeken en Powerpoint presentaties gebruiken.

Zie verder het bericht Ook protest in Songkhla tegen kolencentrale van 26 juli.

– ’s Lands hoogste moslimleider veroordeelt in scherpe bewoordingen de bomaanslag, zaterdag in Pattani waarbij een monnik en een agent [in het bericht van gisteren was het een soldaat] om het leven kwamen en zes personen werden gewond. Het kantoor van de Chularatchamontri zegt ‘diep bedroefd’ te zijn over het geweld tegen de monniken, die hun ochtendronde maakten, soldaten en onschuldige burgers. Het roept moslimleiders en gelovigen in het land op om morele steun te verlenen en de slachtoffers van geweld te helpen, ongeacht hun religieuze overtuiging.

Het Buddhists Network for Peace doet een beroep op de commandant van het Vierde Legerkorps om de veiligheidsmaatregelen voor boeddhisten en monniken tijdens hun ochtendronde te versterken.

De afgelopen 11 jaar zijn bij bomaanslagen in het Zuiden 11 monniken om het leven gekomen en 25 gewond. Het leger heeft nieuwe richtlijnen uitgegeven: de rondes dienen verkort te worden en een veilige route te volgen.

Suthep Thaugsuban 2 duimen omhoog- Op 15 juli werd hij ingewijd als monnik en morgen legt hij zijn monnikspij af. Suthep Thaugsuban, ex vice-premier in de regering Abhisit en actieleider van de protesten tegen de regering Yingluck, wordt voorzitter van de People’s Democratic Reform Committee Foundation, de wedergeboorte van de PDRC als non-profit organisatie met als doel hervormingen tot stand te brengen.

Als eerste activiteit gaat de stichting in Na Muang (Koh Samui) een technische school stichten, waar de leerlingen onderwezen worden in de boeddhistische levenswijze. Het ontwikkelen van dorpen voor senioren is een ander plan van de stichting.

– Geen goed idee, vindt vice-premier Wissanu het voorstel van het RID om de bouw van de (controversiële) Mae Wong dam in Nakhon Sawan te versnellen door het draconische artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten. Dit artikel geeft premier Prayut de absolute macht om te doen wat hem belieft.

Wissanu zegt dat de regering de kwestie eerst dient te bestuderen en na moet gaan of het inzetten van het artikel een eind maakt aan de langdurige controverse over de dam, zodat het geen olie op het vuur gooit. ‘Artikel 44 is geen panacee’, aldus Wissanu. Het RID kan beter met de tegenstanders praten om begrip te kweken.

Sasin Chalermlarp, secetaris-generaal van de Seub Nakhasathien stichting, vindt dat de regering het voorstel van het RID moet afwijzen. ‘De regering moet eerst luisteren naar de bevolking.’ Ze dient prioriteit te geven aan de bestrijding van de droogtecrisis en met efficiëntere watermanagement plannen voor het komende droge seizoen te komen, aldus Sasin, die uit protest tegen het damplan in september 2013 van Nakhon Sawan naar Bangkok liep.

Voor achtergrondinformatie zie de pagina Mae Wong dam.

– Maandag wordt een informatiebijeenkomst gehouden over de voorgenomen aanleg van een promenade langs de Chao Phraya rivier. De wandelroute aan beide zijden van de rivier is gepland tussen de Pathum Thani brug in Pathum Thani en de monding van de rivier in Samut Prakan. Ze krijgt een lengte van 140 km.

De directeur van het Transport and Traffic System Development Bureau zegt dat hij samen wil werken met de lokale bevolking en naar hun wensen wil luisteren. ‘We geven een reactie en als ze het met ons eens zijn, gaat het plan door. Als ze het niet met ons eens zijn, schrappen we het plan.’ Naar de promenade wordt een haalbaarheidsstudie gedaan door drie consultants, maar die zijn er nog mee bezig.

Voor alle duidelijkheid: verwar dit plan niet met het plan van het Urban Design and Development Centre (UDCC) voor een promenade tussen de Taksin brug en Khlong Kluay, en het plan van de gemeente Bangkok voor de aanleg van de New Landmark of Thailand, zoals de promenade heet, tussen de Rama VII en Pin Klao brug.

– Het ministerie van Onderwijs laat het plan varen om kleine scholen te sluiten en die met andere scholen samen te voegen. Tegen dat voornemen zijn de afgelopen jaren veel bezwaren gerezen. Volgens het Thailand Development Research Institute zou het sluiten van kleine scholen de toegang tot het onderwijs beperken.

Het ministerie zet nu in op onderwijs op afstand (DLTV, distance-learning television programma). Het heeft nog niet besloten wat te doen met de 200 scholen die nul leerlingen tellen. Alleen als de desbetreffende scholen er om vragen, gaan ze dicht en mogen ze met scholen in de buurt fuseren.

Het ministerie lanceerde het fusieplan 2 jaar geleden. Zevenhonderd scholen met minder dan 50 leerlingen zouden de deuren moeten sluiten. [Elders in het bericht wordt het aantal van 14.000 genoemd.] Volgens het ministerie leveren ze te weinig kwaliteit. Op die scholen werken maximaal drie onderwijzers, dus worden combinatieklassen gevormd.

De directeur van een school in Kanchanaburi is niet enthousiast over DLTV. ‘Onbruikbaar als de regen komt of wanneer leerlingen de onderwijzer op afstand niet kunnen bijhouden’, vindt hij. (Zie pagina Onderwijs)


 

Uighur vrouwen en kinderen maart 2014

Washington Post: Deportatie Uighur is een ‘massive moral failure’

25 juli – ‘Na de militaire coup van mei 2014 nam Thailand afscheid van de vrijheid van meningsuiting en vrije verkiezingen. Nu zegt het ook vaarwel tegen zijn internationale verplichtingen. Er is geen sterker voorbeeld van Thailand’s juridisch en moreel falen dan het besluit om 109 Uighur vluchtelingen, een etnische Turkse moslim minderheid, terug naar China te sturen, waar ze bijna zeker vervolgd gaan worden en mogelijk gemarteld.’

De Washington Post geeft Thailand er ongenadig van langs in een bitter commentaar. De redactie wijst erop dat het land gebonden is aan de Convention Against Torture, maar in plaats daarvan een knieval heeft gemaakt voor China, Thailand’s tweede handelspartner. De repatriëring, zeg maar deportatie, vond plaats nadat China het land had gekapitteld omdat het 170 Uighur vrouwen en kinderen toestemming had verleend naar Turkije te reizen, waar ze in ieder geval veilig zijn.

Over het lot van de Uighur in China hoeft geen twijfel te bestaan. In het verleden zijn ze willekeurig gearresteerd en gevangen gezet, meestal gevolgd door een strafvervolging op basis van opgeblazen beschuldigingen. In dit geval beweert China dat sommige Uighur terroristen zijn, die zich willen aansluiten bij de jihad. Maar een flintertje bewijs daarvoor heeft het land niet geleverd.

Washington Post eindigt met de oproep aan Thailand om een onmiddellijk moratorium in te stellen, niet alleen op het deporteren van Uighur maar van ieder wiens vluchtelingenstatus nog moet worden vastgesteld. En China dient open kaart te spelen over het welzijn en de verblijfplaats van degenen die tegen hun wil zijn teruggekeerd. China dient ook te stoppen om zwakkere landen het mes op de keel te zetten om zijn vuile werk op te knappen.

[Met dank aan Tino Kuis, die me op het artikel attent maakte.]

CPF koopt Russisch pluimveebedrijf

26 juli – Charoen Pokphand Foods Plc, een agro-industrieel en voedsel conglomeraat in Thailand, breidt zijn vleugels uit naar Rusland. Het neemt het complete aandelenpakket over van een groot geïntegreerd pluimveebedrijf.

CPF Netherlands BV vormt voor dit doel een holding, die het bedrijf gevestigd in Severnaya en Woyskovitsy gaat beheren. Gebaseerd op de huidige roebel-baht koers heeft het bedrijf een waarde van 23,8 miljard baht. Het bedrijf heeft een martkaandeel van 5 procent en heeft met name in St. Petersburg en Moskou een sterke positie. De Russische pluimveemarkt is relatief gefragmenteerd zonder dominante spelers.

De twee vestigingen bestrijken de gehele keten van de pluimveehouderij: productie van kippenvoer, fokken van parent stock, broeden, boiler houses en primaire bewerking. Vorig jaar hadden ze een geconsolideerde omzet van omgerekend 10,2 miljard baht bij een netto winst van 3 miljard baht.

De overname door CPF is niet de eerste in Rusland. In 2013 werd een varkensbedrijf overgenomen. CPF beheert fabrieken van voer en varkensboerderijen. Deze kampen met een tekort aan varkens en kippen als gevolg van ’s lands importban op importen uit de VS en Europa. (Bron: Bangkok Post, 25 juli)

Minister Chakramon is niet bang voor zijn hachie

26 juli – Minister Chakramon (Industrie) gelooft niet dat hij op de schopstoel zit en vervangen wordt, wanneer premier Prayut besluit de kabinetssamenstelling te wijzigen. Maar mocht dit onverhoopt gebeuren, dan heeft hij er ook geen moeite mee. Wel vraagt hij zich of zijn opvolger het zoveel beter kan doen want de economische problemen zijn grotendeels te wijten aan de ‘onbeheersbare’ wereldeconomie. Als meest urgente taak voor een eventuele opvolger noemt hij het stimuleren van de binnenlandse bestedingen.

‘De regering meent dat de mensen nog steeds geld in hun zak hebben, maar het niet uitgeven uit angst voor hun toekomstige inkomen, omdat ze zoveel onheilspellende factoren zien. De regering dient effectieve maatregelen te nemen om het vertrouwen te stimuleren’, zegt Chakramon.

Begin vorige week klaagde de Federation of Thai Industries dat het economisch team van de regering te traag is bij het bestrijden van de economische malaise. Premier Prayut liet donderdag doorschemeren dat hij het mes zet in het kabinet, maar namen en rugnummers noemde hij niet. (Bron: Bangkok Post, 25 juli)

De export hapert, maar niet van organische producten

26 juli – Ondanks de sombere vooruitzichten voor de export, doen organische landbouwproducten het goed. Verwacht wordt dat de export ervan dit jaar met 10 tot 15 procent toeneemt. De afgelopen jaren neemt de belangstelling voor de producten toe omdat consumenten in binnen- en buitenland zich meer en meer bewust worden van de effecten ervan op gezondheid en milieu.

Organische productenVandaag eindigt in het Queen Sirikit National Convention Center de door het ministerie van Handel georganiseerde jaarlijkse Organic & Natural Expo. Ruim tweehonderd ondernemers hebben de afgelopen vier dagen hun producten getoond en contacten gelegd. Naar verwachting is er voor 30 miljoen baht verkocht.

Thailand heeft 213.000 rai aan landbouwgrond waar organisch geboerd wordt. De 92.000 boeren produceren jaarlijks 80.000 ton. 68 procent van de export van organische producten bestaat uit rijst, gevolgd door groente (12 pct) en fruit (8 pct). (Bron: Bangkok Post, 25 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een expat uit Delden
Die hield erg veel van schelden
Hij schold op menig Thai
Dat vindt men hier niet fraai
Men gaat hem dat nog eens vergelden

Zes agenten gestraft voor oogje dicht

26 juli – Donderdag stonden de maatregelen aangekondigd in de Royal Gazette (de Staatscourant van Thailand) en gisteren maakten zes politieagenten in Pathum Thani al kennis met de afgekondigde strenge maatregelen tegen de verkoop van alcohol in de buurt van onderwijsinstellingen en overtreding van de sluitingstijd.

De zes agenten kregen een strafoverplaatsing omdat ze verzuimd hadden twee pubs bij de Rangsit universiteit tot de orde te roepen. Die bleken bij een massale operatie van honderd man vrijdagnacht om half één nog open; bovendien zaten er 35 meest studenten jonger dan 20 jaar.

Aan de operatie namen agenten van het Narcotics Suppression Bureau deel, de Crime Suppression Division, Consumer Protection Police Division en agenten uit Pathum Thani.

De twee uitbaters bleken een vergunning te hebben voor de verkoop van alcohol, maar geen cafévergunning. De politie streeft ernaar de verkoopvergunning te laten intrekken. Naar verluidt zouden de zaken ook permanent moeten sluiten.

Zie verder het bericht Straatraces, alcohol, nachtzaken aan banden van 24 juli.

Bruiloft Napat Jatusripitak

Reshuffle: Druk op premier Prayut neemt toe

26 juli – De druk op premier Prayut neemt toe om de bezem te halen door het kabinet en met name door de economische vierhoek. De vier ministers onder leiding van vice-premier Pridiyathorn hebben het afgelopen jaar geen kans gezien de kwakkelende economie los te trekken, zeggen critici. Ze hopen dat meer pro-actieve ministers worden benoemd. Vrijdag liet Prayut doorschemeren dat een reshuffle er aan zit te komen.

Puntsgewijs enkele commentaren uit het openingsartikel van Bangkok Post:

  • Partijleider Abhisit van de Democraten: Prayut dient zijn positie ten aanzien van de reshuffle snel te verduidelijken. Nog langer onzekerheid laten bestaan, bemoeilijkt het werk van de regering. De nadruk dient te liggen op stimulering van de koopkracht, met name van boeren die de dupe zijn van lagere prijzen voor hun producten en de droogte.
  • Yutthaporn Issarachai, vice-rector van de Sukothai Thammatirat Open University: De premier moet een reshuffle bezien als een normaal verschijnsel, omdat er altijd veranderende omstandigheden zijn.
  • Politieke waarnemers: De geamendeerde interim-grondwet opent de weg voor Somkid Jatusripitak, economisch adviseur van de NCPO, om Pridiyathorn te vervangen. Eerder kon dat niet omdat politici die een politieke ban hebben gehad, geen kabinetslid konden worden. Somkid was een van de 111 politici van de opgeheven Thai Rak Thai partij [van premier Thaksin] die in 2007 5 jaar van politieke activiteiten werden uitgesloten. Op de foto zoon Napat die op zijn trouwreceptie in het Mandarin Oriental Hotel hoog bezoek kreeg.
  • Warong Dechgitvigrom, voormalig Democratisch parlementslid: Een reshuffle is onvermijdelijk omdat het land wordt geconfronteerd met tal van problemen. Breng nieuwe gezichten in die door de bevolking worden geaccepteerd. Tegen een kabinet van nationale eenheid (van Pheu Thai-ers en Democraten) kan geen bezwaar bestaan.
  • Pornthep Chuphan, directeur van de afdeling investeringsstrategie van SCB Securities Co: Een reshuffle mag geen gevolgen hebben voor de aandelenmarkt. Het particuliere bedrijfsleven meent dat een verandering van ministers, belast met economische zaken, weinig invloed heeft omdat het economisch beleid van de regering en overheids investeringsprojecten gelijk blijven.
  • Wanchai Sornsiri, lid van de NRC: De bevolking wordt ongeduldig over de economische problemen, de kwestie kan het vertrouwen in de regering ondermijnen. Kabinetsleden dienen zich niet vast te klampen aan hun zetel. Wanneer ze vervangen worden, dient dit niet gezien te worden als een schande daar een verandering tot doel heeft dat ze ten goede komt aan het land.

In het artikel wordt verder gespeculeerd over kanshebbers en wordt nog eens verwezen naar de eerder vermelde peiling, waaruit blijkt dat een meerderheid van de respondenten een regering van nationale eenheid steunt.

Ook protest in Songkhla tegen kolencentrale

26 juli – Geïnspireerd door de protesten tegen de bouw van een kolencentrale in Krabi, hebben nu ook bewoners in Songkhla de barricaden beklommen tegen de bouw van zo’n centrale in Thepha. Dit district heeft de ‘best bewaarde natuur’ van alle zestien districten in de provincie, zeggen ze. Boeren en vissers volgen de islamitische halal regels door geen chemicaliën te gebruiken. Het gebied heeft dan ook een goede reputatie op het gebied van de organische landbouw.

Vertegenwoordigers van ruim honderd tambons hebben een verklaring getekend waarin ze zeggen een centrale van 2.200 MW niet toe te staan ‘bij ons witte zandstrand’. De tegenstanders maakten voor het eerst tijdens een forum gisteren bezwaar tegen de centrale; ze betwijfelen of die de lokale economie stimuleert, zoals de regering beweert. De centrale biedt werk aan driehonderd personen, meest geschoolde technici, dus heeft weinig invloed op de werkgelegenheid in Thepha.

In Songkhla staat al een centrale van 1.600 MW, gestookt op bunkerolie en aardgas. De opgewekte elektriciteit is meer dan de huidige vraag in de zeven zuidelijke provincies, dus een nieuwe centrale is niet nodig. Morgen begint een openbare hoorzitting van twee dagen over de centrale.

Behalve in Songkhla en Krabi wil de overheid kolencentrales bouwen in Trang en Nakhon Si Thammarat.
Voor de Krabi-berichtgeving, zie onder andere Kort Nieuws en het artikel Harde confrontatie in zwart-wit met slachtoffers kolencentrale van 25 juli.

Kort nieuws zondag 26 juli

– Een monnik en een begeleidende soldaat zijn tijdens de ochtendronde door een bomexplosie bij een riviermarkt in Taluban (Pattani) om het leven gekomen. Acht personen raakten gewond: twee soldaten, een tweede monnik en drie burgers. De aanslag kwam nogal onverwachts, want in het gebied leven mensen van verschillende religies vreedzaam samen, aldus de Isoc-woordvoerder. Hij heeft de bevolking opgeroepen het nieuws van de aanval niet te delen en foto’s van de slachtoffers achterwege te laten. Dat zou alleen maar koren op de molen zijn van de opstandelingen.

– Duizenden liefhebbers van het stalen ros c.q. fans van de kroonprins hebben zich gisteren opgegeven voor de ‘Bike for Mom’ fietstocht op 16 augustus ter gelegenheid van de verjaardag van koningin Sirikit. En omdat de colonne wordt aangevoerd door de kroonprins, hadden ze er wel een lange wachttijd voor over bij het Army Sports Stadium in Bangkok. De deelnemers kregen er een T-shirt en een speldje. In het kader van de campagne vinden in de rest van het jaar tal van promotionele activiteiten plaats.

– Hoe krijg je onderwijzers zo ‘gek’ om op het saaie [?] platteland te gaan lesgeven? Je stelt ze een bonus van 1.000 à 2.500 baht per maand in het vooruitzicht; dan willen ze wel. Dat denkt tenminste het Office of the Basic Education Commission van het ministerie van Onderwijs.

Het plan wordt voorgelegd aan de stafvergadering van het ministerie, waarna het na het groene licht van de ambtelijke top naar het kabinet gaat. De bonusregeling zou bij het begin van het nieuwe begrotingsjaar (1 oktober) moeten ingaan. De scholen die Obec op het oog heeft, bevinden zich op bergen en eilanden. (Zie pagina Onderwijs)

– De bestuurder van de auto, waarin aannemer Chuwong vorige maand om het leven kwam, weigert morgen bij de politie een verklaring af te leggen want hij is jarig. Hij vraagt om uitstel tot woensdag. Banyin, voormalig staatssecretaris van Handel, is opgeroepen als getuige. Chuwong overleed toen de auto tegen een boom reed, maar Banyin liep slechts verwondingen op.

De familie van Chuwong vertrouwt het allemaal niet. Ze ontdekte na zijn dood verdachte aandelentransacties. Daarvan profiteerden twee vrouwen, die zich inmiddels bij de politie hebben gemeld. Eén van hen is zeven maanden zwanger van Chuwong.

De politie probeert na te gaan of de handtekening van Chuwong op de transferdocumenten is vervalst. Op een van de documenten is Chuwong’s naam verkeerd gespeld. Ze bestuderen ook een geluidsopname waarop Chuwong instructies geeft over aandelentransfers.

Zie verder de eerdere berichtgeving over deze zaak.


 

Motorfietsen en uitlaten vorige maand in beslag genomen
’t Is een populair tijdverdrijf voor binken en meiden: straatraces. Maar de junta wil er korte metten mee maken, want ze veroorzaken veel overlast. Tot nu konden de straatracers alleen op heterdaad worden aangehouden, sinds donderdag kunnen auto’s en motorfietsen, waarvan vermoed wordt dat ze voor dit doel worden gebruikt, al in beslag worden genomen. Op de foto de oogst van vorige maand in de politieregio 7: 300 vaak opgevoerde motorfietsen en uitlaatpijpen. Dat waren dus nog heterdaadjes. Zie verder het bericht Straatraces, alcohol, nachtzaken aan banden.

 

House 10

Leuke hangplekken voor een avondje uit

25 juli – Guru, het vrijdagmagazine van Bangkok Post, vraagt deze week aandacht voor zes, wat het tijdschrift noemt ‘Hip haunts worth a night out’.  Ik zal ze niet allemaal beschrijven, ze zijn te vinden op de website van de krant. Scroll naar beneden en klik op Guru en daarna Tipple your fancy.

Laat ik er één uitlichten, want die vind ik qua inrichting nogal bijzonder: House 10 op de hoek van het Ei8ht gebouw in Thonglor (Sukhumvit Soi 55). Betonnen muren met graffiti en het ijzer hekwerk wekken de indruk van een verlaten fabriekshal.

Op de drankkaart alles vanaf sterke drank en wijn tot cocktails. Guru beveelt Sex in de Kitchen aan, een cocktail van gin, Grand Marnier, appelsap, Japanse komkommer en citroen. Er treedt soms een live band op met covers van Thaise en internationale songs.

House 10 is geopend van 10 tot 1 uur (middernacht). Dichtstbijzijnde BTS-station Thonglor.

1823 Tea Lounge
Nou, nog eentje dan, speciaal voor theeleuten, want 1823 Tea Lounge by Ronnefeldt heeft 88 soorten op de kaart staan. Dat wordt moeilijk kiezen, maar Guru wijst de weg en beveelt Gaysorn Blend aan, een Pai Mu Tan witte thee uit Fujian. Ronnefeldt is ’s werelds oudste en meest respectabele theebedrijf. De thee wordt vacuüm verpakt bewaard, zodat hij vers en geurig blijft. Twee warmwaterkranen leveren water van verschillende temperatuur.

De inwendige mens komt ook niets tekort met een keuze uit verschillende sets afternoon tea. Ik zal de bestanddelen niet noemen, want dan begint nu al het water je mond in te lopen. (Bron: Guru, 24 juli)

Gevestigd in 1/F, Gaysorn. Dichtstbijzijnde BTS-station is Chidlom. Geopend van 10 tot 20 uur.

1823 Tea Lounge by Ronnefeldt

40 mld baht voor dorpsfondsen

25 juli – De regering pompt een bedrag van 40 miljard baht in het Village and Urban Revolving Fund om de laagstbetaalden en boeren in landelijke gebieden te helpen, die het slachtoffer zijn van de droogte en de haperende economie.

Bij het fonds kunnen boeren en kleine luyden geld lenen tegen een rente van maximaal 5 procent. Dat geld moet besteed worden voor beroepsdoeleinden of om schulden bij geldwoekeraars af te betalen.

De 40 miljard wordt geleend bij de Government Savings Bank en de BAAC; elk fourneren 20 miljard. Sinds het fonds elf jaar geleden werd gevormd, hebben beide banken 27 miljard baht aan het fonds geleend.

Het land telt 79.000 dorpsfondsen, waarvan 75 procent zogeheten grade A en B fondsen zijn, die in aanmerking komen voor een lening. Transparantie bij het beheer van het fonds en boekhouding zijn de belangrijkste factoren die de grade bepalen. (Bron: Bangkok Post, 24 juli)

Kuen Nun, de twee hoofdrolspelers

Tanwarin zoekt de grenzen van de liefde op

25 juli – Haar film Insects in the Backyard  werd 5 jaar geleden verboden door de filmkeuring vanwege de indecente inhoud, maar haar laatste film Kuen Nun (Red Wine in the Dark Night) passeerde de censuur, ondanks de naakte homo’s die er in voorkomen (nou ja, met onderbroek aan), veel gekus en hete seksscènes (volgens Thaise begrippen dan).

Tanwarin Sukkhapisit, regisseur van Kuen NunHet thema sekse is een constante in al het werk van Tanwarin Sukkhapisit, ook in de commerciële films die ze maakt. Haar jongste productie omschrijft ze als een romantische homo thriller. Tanwarin regisseerde en produceerde de film en schreef het scenario.

De film belicht liefde en seks vanuit een donkerder en realististischer invalshoek dan andere homofilms. (Dit jaar komen tien homofilms uit) Tanwarin: ‘Wij hebben vampiers en er wordt bloed gedronken. Maar er zit een aspect van fantasie in. Sommige seks scènes zijn behoorlijk gewelddadig.’

De film richt zich op een kleine doelgroep van homo mannen, LGBT* mensen en mensen die graag boy’s love verhalen lezen. Het grote publiek, weet Tanwarin, stapt de bioscoop niet binnen en dan is er nog een groep die kritiek heeft zonder de film gezien te hebben. Maar dat ontmoedigt haar niet. ‘Ik respecteer ieders stem en opinie.’

In een filmrecensie omschrijft Melalin Mahavongtrakul als thema van de film: de donkere kant van de liefde. ‘Liefde doet soms pijn. Wanneer je zoveel van iemand houdt, hoe ver ga je dan om zijn behoeftes te bevredigen en hem aan je zijde te houden? Liefde kan leiden tot vernietiging. De film draait om bedrog en moreel dubieus gedrag. Alles in de naam van liefde.’  (Bron: Bangkok Post, 24 juli)

* LGBT staat voor lesbisch, gay, biseksueel en transgender.

Limerick van de dag
Er was een ijscoman uit Chonbour
Die zorgde voor heel veel rumoer
Had seks met een hond
Die dat niet leuk vond
Had hij geen baht-jes voor een hoer?

(Auteur: Gerrie Agterhuis)

De limerick verwijst naar het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

Dark Side of the City

Harde confrontatie in zwart-wit met slachtoffers kolencentrale

25 juli – Na twee dagen gefotografeerd te hebben in Mae Moh had hij al last van zijn ademhaling en merkte hij dat zijn neusvleugels droger werden. De foto’s die Roengrit en zijn broer Roegnchai Kongmuang in februari van de dorpelingen maakten, zijn tot zondag te zien in het Bangkok Arts and Culture Centre.

De tentoonstelling heet veelbetekenend Dark Side of the City. Ze tonen de tol van opoffering doordat de dorpelingen bij een kolenmijn en onder de rook van een kolencentrale wonen. De 84 zwart-wit portretten vormen een harde confrontatie tussen bezoekers en Mae Moh-inwoners, allen en face gefotografeerd.

Roengrit merkte een gevoel van hopeloosheid op, toen hij de foto’s maakte. ‘Ik zei tegen hen: Ik wil het verhaal van jullie leven vertellen aan de consumenten in Bangkok, die profiteren van de elektriciteit die in je thuisstad wordt geproduceerd. Sommige dorpelingen lachten. Veel cameramensen en verslaggevers hebben al foto’s genomen en verhalen geschreven over onze gezondheidsproblemen, zeiden ze. Ik stond met mijn mond vol tanden. Het enige wat ik kon zeggen, was: ik doe mijn best.’

Schone kolencentrales zijn een mythe
Kolencentrales staan dezer dagen volop in de belangstelling vanwege een protest tegen de bouw van een centrale in Krabi. Bij het Government House protesteren honderd bewoners tegen de geplande bouw, waaronder twee hongerstakers. Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat beweert dat de centrale gebruik maakt van een ‘schone’ techniek, maar voor de tegenstanders staat ‘schoon’ gelijk aan ‘minder vervuilend dan het was’. [Wat door wetenschappelijk onderzoek wordt bevestigd.]

Coördinator Faikham Harnnarong van Thai Climate Justice, een NGO die schone en duurzame energie propageert, noemt ‘schone kolen’ een mythe. ‘Mijn punt is dat we alternatieve energie hebben, duurzame energie, die schoner is, minder kost en tegemoet komt aan de noodzaak wereldwijd te reageren op klimaatverandering door het gebruik van fossiele brandstoffen terug te dringen.’

Voor de actuele ontwikkelingen rond de centrale in Krabi, zie het bericht Commissie duikt in kolencentrale Krabi in Nieuws uit Thailand van gisteren en Kort Nieuws van vandaag. (Bron: Bangkok Post, 24 juli)

Verongelukte aannemer had twee maîtresses

25 juli – Het verhaal begint steeds interessanter te worden. Nadat donderdag een voormalige caddie had bekend aandelen te hebben ontvangen van aannemer Chuwong, die vorige maand verongelukte, meldde zich vrijdag een tweede maîtresse. Zij ontving via de aandelenrekening van haar moeder aandelen ter waarde van bijna 40 miljoen baht.

นางสาว อุรชา วชิรกุลฑล (De vrouw, die als effectenmakelaar bij AEC Securities Plc werkt, heeft verklaard  dat ze de aannemer via haar bedrijf leerde kennen, maar ze beheerde niet zijn aandelenpakket. De aannemer zou de aandelen vrijwillig cadeau hebben gedaan.

Volgens de politie kenden de twee elkaar sinds maart. De vrouw kende ook Banyin, voormalig staatssecretaris van Handel, die de auto bestuurde waarin Chuwong om het  leven kwam. De politie zoekt nog uit wat zijn rol precies is geweest. [Eerder schreef de krant minister Banyin.]

De vrouw die zich donderdag meldde, is zeven maanden zwanger van de aannemer. Zij ontving aandelen ter waarde van 200 miljoen baht.

Chuwong kwam op 26 juni om het leven toen de Lexus sport, waarin hij naast de bestuurder zat, tegen een boom botste. Chuwong’s familie stapte naar de politie toen ze de volgens hen verdachte aandelentransacties ontdekte. De politie gaat vooralsnog niet uit van een misdrijf, maar van een ongeluk. Op de foto de vrouw en haar moeder.

Voorgaande berichten:
24 juli Kort nieuws
23 juli Veel moord en doodslag in Bangkok Post
20, 19 en 17  juli Kort Nieuws

Rohingya smokkel: 72 verdachten in staat van beschuldiging

25 juli – Het OM heeft 72 personen in staat van beschuldiging gesteld wegens betrokkenheid bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen uit Myanmar en Bangladesh. Een van de verdachten is een hoge legerofficier (foto), maar mensenrechtengroepen achten het onwaarschijnlijk dat hij alleen heeft gehandeld.

Manas KongpanDe zaak kwam aan het rollen toen begin mei aan de grens met Myanmar doorgangskampen en graven werden ontdekt. Als gevolg van de klopjacht die toen werd ingezet, lieten mensenhandelaren de Rohingya op zee in de steek. De Rohingya ontvluchtten Myanmar omdat ze er onderdrukt worden, de Rohingya uit Bangladesh zijn economische vluchtelingen.

Behalve de 72 zitten nog 45 personen in het beklaagdenbankje. Tegen hen zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. Het OM behandelt de zaak met voorrang, omdat die grote schade aan het land heeft toegebracht. Geen van de verdachten wordt vrijgelaten op borgtocht.

Volgens de politie is het mensenhandel netwerk nu ontmanteld, maar ook daar zetten mensenrechtengroepen vraagtekens achter. Ze wachten op het eind van de moesson om te zien of de smokkel wordt hervat, eventueel via nieuwe routes.

Voor Thailand staat er veel op het spel. Vorig jaar degradeerde het land van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, omdat het te weinig deed tegen mensenhandel. Maandag verschijnt de nieuwe editie van het rapport. Daar wordt met spanning naar uitgezien.

Het mes gaat in het kabinet

25 juli – Het lijkt nu wel zeker dat het mes in de kabinetssamenstelling gaat. Voor het eerst heeft premier Prayut een stukje van zijn achterste tong laten zien met zijn uitspraak dat hij dit ‘overweegt’. ‘ik wil zeker van de gevolgen zijn. Als er een reshuffle komt, dan moet dat maar. Er elke dag over praten maakt de dingen alleen maar erger en creëert conflicten.’

Bangkok Post trekt vandaag veel ruimte uit voor de stoelendans, want de krant gedraagt zich graag als een schaduwregering. Eerder meldde de krant dat met name de ministers van de economische vierhoek en vice-premier Pridiyathorn (Economische Zaken) onder vuur liggen.

De Federation of Thai Industries vindt dat ze zich meer moeten bekommeren om de boeren en het midden- en kleinbedrijf in plaats van zich te richten op het macro-economisch beleid. De publieke opinie, zo blijkt uit een recente peiling van het Research Institute of Bangkok University, staat ook een reshuffle voor. De bevolking, althans de meerderheid van de respondenten, verliest het vertrouwen in het huidige kabinet.

Behalve op de vierhoek richten de pijlen zich ook op vice-premier Prawit, die verantwoordelijk is voor nationale veiligheid. Maar hij wordt zeker niet vervangen, zegt Prayut. Prawit zelf is daar ook van overtuigd. “De premier en ik zijn net als broers. We blijven samenwerken tot het land verbeterd is.’ [Schattig toch zo’n vergelijking.] De berichten over Prawit’s wankele positie waren gebaseerd op zijn afwezigheid bij enkele kabinetsbijeenkomsten. Maar dat kwam omdat hij gevallen is, waarbij hij zijn arm en been heeft bezeerd. Artsen hebben hem geadviseerd het twee weken rustig aan te doen.

Een andere reshuffle waar altijd met spanning naar wordt uitgezien, is die van het leger in september. Enkele hoge officieren gaan dan met pensioen en nieuwe worden gepromoveerd. Prayut speelt niet met de gedachte legerleiders aan het kabinet toe te voegen, want dat bestaat al uit enkele legerbobo’s. Of de reshuffle consequenties heeft voor de samenstelling van de NCPO (junta), zal nog moeten blijken. Volgens Prayut is het niet nodig, maar een bron (‘close to the premier’) acht het wel waarschijnlijk.

Kort Nieuws zaterdag 25 juli

– Vanaf 1 november is het afgelopen met gratis vervoer op enkele buslijnen in Bangkok en treinroutes, een regeling die jaren geleden [een precies jaartal ontbreekt] is geïntroduceerd als tijdelijke maatregel en door achtereenvolgende regeringen telkens werd voortgezet. De regeling kost te veel geld (309 miljoen baht); ook passagiers die zich een kaartje kunnen veroorloven, maken er gebruik van. Ouderen en gehandicapten zouden aanvankelijk gratis mogen blijven reizen, maar besloten is hen half tarief te laten betalen. Schoolkinderen betalen een derde (tot Mathayom 3) of twee derde (tot graduate niveau) deel van het volle tarief. (Zie pagina Spoorwegen)

– De politie heeft in Bangkok twee mannen en een vrouw gearresteerd die minstens honderd Thaise vrouwen in de prostitutie in Maleisië hebben gelokt. De arrestatie volgt op een operatie van de Maleisische autoriteiten waarbij zestig vrouwen uit een bordeel in Kuala Lumpur werden gered. De vrouwen werden geronseld via twee schoonheidssalons in Bangkok en advertenties op Facebook. Als lokkertje werd een salaris van 100.000 baht per maand voorgespiegeld in een spa en karaoke bar in een 5-sterren hotel. Bij de arrestatie trof de politie een catalogus aan met foto’s en gegevens van honderd vrouwen. De politie neemt aan dat het handeltje al 5 jaar bestond.

– De oude zuidelijke busterminal in Pin Klao (Bangkok) krijgt als bestemming parkeerterrein voor touringcars en minibusjes die nu parkeren bij het Grand Palace en er in de weg staan. Tijdens het hoogseizoen gaat het om duizend bussen en busjes. Over het gebruik van het terrein is overeenstemming bereikt tussen de gemeente en eigenaar Transport Co Ltd. Thans parkeren er dagelijks al drie- tot vierhonderd voertuigen tegen een tarief van 100 baht per drie uur. Transport Co overweegt het parkeren gratis te maken. De regeling geldt voor drie jaar.

– Premier Prayut heeft het ministerie van Transport opdracht gegeven vaart te zetten achter de aanleg van de dubbelspoorverbinding Nong Khai-Map Tha Put met een aftakking van Kaeng Khoi naar Bangkok, in totaal 867 kilometer. Hij wil dat in oktober wordt begonnen met de aanleg. Het spoor is een gezamenlijke project van Thailand en China; de aanleg kost 400 miljard baht.

Prayut wil ook dat de sokken worden gezet in andere infrastructurele projecten, die vertraging oplopen door oppositie van bewoners. ‘Dat is omdat ze het niet begrijpen. De staat dient met hen in gesprek te gaan en uitleg te geven’, zegt de premier.

De minister van Transport geeft de garantie dat het project volgende maand in de startblokken staat. Volgende maand praten beide landen alleen nog over de financiering. Hij ontkent dat verschil van mening bestaat over de bouwtechniek en routes. Over de snelheid zijn ze het eens. China ging voor 250 km per uur, Thailand heeft die teruggebracht naar 180 km wat ook weer een kostenbesparing oplevert. De minister zegt dat andere infrastructurele projecten op schema liggen en enkele een paar maanden vertraagd zijn. (Zie pagina Spoorwegen)

– De aanbestedingsprocedure voor de bouw van de omstreden kolencentrale in Krabi gaat door, maar handtekeningen worden pas gezet wanneer de milieu-effectrapportage is afgerond of tot de onderhandelingen tussen het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat, bewoners en regering voorbij zijn. Gisteren kwam een eind aan het protest bij het Government House met de ondertekening van een overeenkomst over de vorming van een tripartite commissie. De drie partijen spraken twee uur met elkaar (foto).

Overleg over vorming commissie kolencentrale KrabiPrasitchai Nunuan, leider van het Save Andaman from Coal Network en een van de twee hongerstakers, vindt dat Egat de aanbesteding helemaal moet stopzetten. De goedkeuringsprocedure voor de milieu-effectrapportage zou ook vertraagd moeten worden tot de commissie besluit of het project wordt geschrapt. ‘Gedurende de onderhandelingen mag er geen voortgang zijn. De commissie dient in een geest van vrede en billijkheid te kunnen werken.’ Of aan die eisen wordt voldaan, blijft in het artikel in het vage.

Premier Prayut zegt dat de regering nog niet heeft besloten het project te schrappen. ‘Er wordt een gezamenlijke inspanning verricht een oplossing te vinden.’ Gezien zijn eerdere uitspraken en uitspraken van de minister van Energie en de machtspositie van Egat kunnen we gevoeglijk aannemen dat die centrale er komt.

– De RID gaat premier Prayut vragen de bouw van de [uiterst omstreden] Mae Wong dam en een wateromleidingsproject mogelijk te maken door gebruik te maken van de speciale bevoegdheden die hij conform het draconische artikel 44 van de interim-grondwet heeft. De RID heeft de haalbaarheidsstudies afgerond. Het is de bedoeling water uit de Mekong rivier om te leiden naar de Chi en Mun rivier in het Noordoosten. Meer informatie over de dam op de pagina Mae Wong dam.

– Het Europese parlement dreigt Thailand een rode kaart te geven wegens de illegale visserij en slavernij op visboten. De EU heeft in april al een gele kaart getrokken en Thailand tot oktober de tijd gegeven te voldoen aan de IUU-regeling (Illegal, Unreported, Unregulated) . Een rode kaart zou kunnen betekenen dat vis en garnalen de EU niet meer binnenkomen.

De waarschuwing, geuit door een lid van de EU visserijcommissie, zint premier Prayut in het geheel niet. Hij zegt dat de regering bezig is schoon schip te maken. ‘We proberen de problemen serieus op te lossen. We doen ons best. […] Andere landen hebben dezelfde problemen, maar worden niet op dezelfde manier onder druk gezet. Waarom ontspringen zij de dans?’

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.


 

Econ luidt de noodklok, maar over wat?

24 juli – De Employers’ Confederation of Thai Trade and Industry (Econ) verwacht dat de werkloosheid dit jaar toeneemt, omdat werkgevers de wijk nemen naar landen met lagere loonkosten. Een teken aan de wand noemt Econ het vertrek van de tv-afdelingen van LG en Samsung naar Vietnam.

Maar de sectie elektronica en telecommunicatie van de Federation of Thai Industries tilt niet zwaar aan de recente verhuizingen. [Zijn er nog meer?] Ze hebben geen invloed op de totale industrie. De sector heeft geen plannen om te verhuizen, maar kampt wel met een gebrek aan arbeidskrachten. En dat is toch merkwaardig want salarissen en werkomstandigheden zijn er beter dan in andere bedrijfstakken.

Uit een onderzoekje van Econ in elf bedrijfstakken is gebleken dat 400 bedrijven dit jaar hebben overwogen personeel af te stoten. En dat is dan ook tegelijk het enige ‘harde’ cijfer in het artikel. Hoeveel bedrijven zijn al vertrokken, hoeveel werknemers staan op straat? Ik kom het niet te weten en Econ weet het blijkbaar ook niet, want die heeft geen idee hoe het ministerie van Werkgelegenheid aan haar cijfers komt.

‘De overheid dient de feitelijke werkloosheidcijfers precies te verstrekken of vindt ze dat niet urgent? Voor het zakenleven zijn echte gegevens cruciaal zodat het rekening houdend met de prognoses businessplannen kan maken’, zegt Econ vice-voorzitter Tanit. (Bron: Bangkok Post, 23 juli)

Vietnam schuift aan bij rubberconsortium

24 juli – Vietnam overweegt zich aan te sluiten bij het International Rubber Consortium Ltd, een samenwerkingsverband van Thailand, Indonesië en Maleisië, opgericht in 2004. Minister Chatchai (Handel) is in zijn nopjes, want met Vietnam, ’s werelds derde grootste rubberproducent, erbij heeft het consortium een betere onderhandelingspositie, die leidt tot stabielere rubberprijzen.

Vorig jaar produceerden Thailand, Indonesië en Maleisië 8,14 miljoen ton rubber oftewel 67,5 procent van de wereldproductie. Vietnam produceerde 953.700 ton en heeft plannen om naar 1,1 à 1,2 miljoen ton te groeien.

Woensdag vergaderde het joint trade committee van Thailand en Vietnam in Bangkok. Beide landen spraken af de bilaterale handel uit te breiden naar $ 20 miljard in 2020. Thans bedraagt die $ 11,2 miljard, 13 procent meer dan een jaar eerder. Vietnam is Thailand’s vierde grootste handelspartner in Asean.

Thailand exporteert voornamelijk olie, plastic pellets, auto’s, auto-onderdelen, rubber en vers en bewerkt fruit. Het investeert in Vietnam in het toerisme plus gerelateerde industrieën, restaurants, bewerkte agrarische producten, plastic en auto-onderdelen. Wat in omgekeerde richting gaat, vermeldt het artikel niet. (Bron: Bangkok Post, 23 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een rijke vent
Die was een enorme krent
Hij kreeg hulp bij ‘t parkeren
Dat heeft hij nooit kunnen leren
Hij gaf 5 baht aan de parkeerassistent

Taxi’s: ’t Blijft tobben

24 juli – Ondanks het risico van een boete en schorsing van het rijbewijs, blijven taxichauffeurs (te) vaak passagiers weigeren of willen ze de meter niet aanzetten. De redenen zijn bekend: bestemming te ver weg, verkeersopstoppingen, zware regenbuien, waardoor ze lang stilstaan en weinig verdienen.

Zijn de chauffeurs te hebberig of is het systeem voor hen oneerlijk, vraagt redacteur Nopporn Wong-Anan zich in een column in Bangkok Post af. Hij geeft gelijk maar het antwoord: de regelgeving biedt weinig opties voor passagiers en bestuurders, doordat er slechts één tariefstructuur is, ongeacht de grootte van de wagen, het aantal stoelen of de onderhoudstoestand van de wagen.

Nopporn denkt dat het in Singapore toegepaste systeem uitkomst biedt. Het tarief kent er toeslagen voor het spitsuur, het aantal passagiers (indien meer dan vier), tijdstip (middernacht) enzovoort. Hij pleit voor een gedifferentieerd tariefstelsel met een laag starttarief (Dat moet wel betaalbaar blijven) en een hoger tarief voor spitsuur en opstoppingen. Nopporn wijst ook op de nieuwe diensten Uber en Grab, die een betere service bieden en gemakkelijk te bestellen zijn via een app. De regering zou ze alle ruimte moeten geven, vindt hij. (Bron: Bangkok Post, 23 juli)

Straatraces, alcohol, nachtzaken aan banden

24 juli – Het moet afgelopen zijn met straatraces, de verkoop van alcohol bij scholen en illegale nachtzaken, en daarom heeft premier Prayut het draconische artikel 44 van de interim-grondwet (in de plaats gekomen van de staat van beleg) uit de kast gehaald.

Bars die personen onder de 20 jaar toelaten, verliezen hun vergunning of krijgen een verbod van 5 jaar; ouders van straatracers zijn strafbaar als ze hun kroost niet in toom houden; samenscholingen die tot doel hebben straatraces te houden, zijn verboden; toeschouwers kunnen worden aangehouden; de eigenaren van werkplaatsen waar motorfietsen worden opgevoerd, zijn strafbaar; de verkoop van alcohol bij scholen, universiteiten en studentenhuizen is verboden… en zo gaat het maar door. Klik hier voor een kader met alle maatregelen.

Uitbaters van bars en clubs hekelen de strenge maatregelen; ze gaan tienduizenden banen kosten, denken ze. Ruim tachtig eigenaren van verkooppunten van alcohol hebben een beroep op Prayut gedaan de maatregelen, die donderdag van kracht zijn geworden, te herzien. De overheid kan beter de bestaande wetgeving handhaven ten aanzien van leeftijd en openingstijden, zeggen ze.

De eigenaar van een drankenwinkel bij de University of the Thai Chamber of Commerce schetst de gevolgen : 100.000 werknemers in 2000 verkooppunten bij universiteiten verliezen hun baan, taxichauffeurs en straateethuisjes zijn de dupe, de overheid verliest 2 miljard baht aan accijnsinkomsten enzovoort.

De eigenaar van een verkooppunt bij de Rangsit University zegt dat de maatregelen ertoe zullen leiden dat 35 tot 40 procent van Bangkok drooggelegd wordt, met name Siam Square, Asok, Victory Monument en toeristische bestemmingen in andere provincies zoals Nimmanhemin Road in Chiang Mai.

Commissie duikt in kolencentrale Krabi

24 juli – Geen bemiddelaar, zoals eerder gemeld, maar een gezamenlijke commissie gaat proberen een eind te maken aan de patstelling rond de bouw van een kolencentrale in Krabi. Gisteren kropen de demonstranten, die tegen de centrale protesteren, dichter naar het Government House om hun eisen kracht bij te zetten. Sinds 10 juli houden twee van hen een hongerstaking.

De demonstranten, verenigd in het Save Andaman Coal Network, menen dat de energiebehoefte in Krabi gedekt kan worden door duurzame energie, zoals biomassa. Vandaag ontmoeten ze vertegenwoordigers van het landelijk elektriciteitsbedrijf (Egat) en het ministerie van Energie om een overeenkomst over deze eis te tekenen. De twee hongerstakers beëindigen hun actie als de handtekeningen zijn gezet. De ruim honderd medebewoners die hen gezelschap hielden, zijn begonnen huiswaarts te keren.

Adviseur Jirasak van de premier zegt dat het project vermoedelijk wordt uitgesteld, wanneer de premier akkoord gaat met de overeenkomst. Kurujit, permanent secretaris van het ministerie van Energie, verwacht dat er nieuwe openbare hoorzittingen gehouden gaan worden, alhoewel Egat er al zes hield in 2013.

Kurujit voorspelt de komende zeven jaar stroomuitval omdat de energieleverantie de vraag niet kan bijhouden. In december 2012 gebeurde dat al een keer op Koh Samui, waardoor 20.000 toeristen het eiland verlieten.

Het energieplan 2015-2036 voorziet in de bouw van negen kolencentrales. Het is de bedoeling dat het gebruik van kolen omhoog gaat van 20 naar 35 tot 40 procent en het gebruik van gas vermindert van 70 naar 40 tot 45 procent. Volgens Kurujit gebruikt de geplande centrale in Krabi een minder vervuilende techniek met stoom.

Standbeeld van koning Ramkhamhaeng the Great op weg naar Hua Hin

Kort nieuws vrijdag 24 juli

– Automobilisten opgelet: vermijd de komende dagen de wegen Rama II, Phetkasem en Cha-am-Pran Buri, want langs deze route worden zeven 13,9 meter lange standbeelden van Thaise koningen vervoerd naar een nieuw park in Prachuap Khiri Khan. Elke dag verhuist één beeld in een convooi van 100 tot 200 meter van een gieterij in Nakhon Pathom, Lop Buri, Ayutthaya, Pathum Thani en Bangkok naar het Ratchaphakdi Park in Hua Hin. Eerder besteedde ik aandacht aan de lofzang in brons op de Thaise monarchen. Zie http://www.dickvanderlugt.nl/?p=43413

– Het Hof van Beroep heeft de doodstraf voor twee van de zes agenten gehandhaafd, die waren betrokken bij de dood van een jongen uit Kalasin in 2004. De agenten doodden de knaap en verborgen zijn lijk tijdens de door Thaksin destijds bevolen ‘war on drugs’. Daarvan zijn tal van onschuldige burgers het slachtoffer geworden.

Eén politieofficier, eerder vrijgesproken, kreeg alsnog levenslang, en van de drie anderen werden de straffen verminderd. De man die zijn vrijspraak de mist zag ingaan, gaat in beroep.

Een tante van de jongen was het enige familielid dat de zitting bijwoonde. Ze hoopt dat de verdachten niet worden vrijgelaten, want het getuigenbeschermingsprogramma voor haar en andere sleutelgetuigen, is geëindigd. De borgsom voor de laatste drie verdachten is gesteld op 1 miljoen baht per persoon, maar het bericht zegt niet of ze inmiddels vrij rondlopen.

– Een energiecentrale in Wang Noi (Ayutthaya) is door de gemeente Khao Ngam gelast geen water meer te onttrekken uit een gemeentelijke vijver. De centrale deed dat omdat het Rapipat kanaal, waar ze normaal water voor de koeling uithaalt, was droog gevallen

In Saraburi hebben boeren, dorpelingen en ambtenaren de Ruen Rang overeenkomst getekend. Daarin is vastgelegd dat boeren tot midden augustus geen rijst verbouwen om de drinkwatervoorziening veilig te stellen. Alleen onder strikte voorwaarden mogen ze water naar hun akkers pompen. De overeenkomst is vernoemd naar een stuw in Ban Mo, die gisteren is geopend om het gebied van water te voorzien.

In de provincie Chachoengsao is de hoeveelheid water in het Siyat reservoir (Tha Takiab) gestegen van 31,7 naar 33,4 miljoen kubieke meter. Dankzij de regen, hoe anders? De toename is voldoende voor zeventien dagen aan waterleverantie.

Kanthana Siwathanapol, zwanger van Chuwong- Het lijkt een storm in een glas water te worden, de zogenaamd verdachte aandelentransactie van de bij een botsing verongelukte aannemer Chuwong. Een voormalige caddie (26) heeft toegegeven 228 miljoen baht aan aandelen van Chuwong te hebben ontvangen. De vrouw is zeven maanden zwanger van de aannemer. Met de aandelen heeft ze andere aandelen gekocht en daarbij een winst van 30 miljoen baht gemaakt. Dat geld ging naar de aankoop van een huis en haar ouders.

De zaak kwam aan het rollen doordat de familie van de aannemer argwaan kreeg over de aandelentransactie. De politie heeft geen aanwijzingen gevonden van een eventuele schermutseling in de auto, die bestuurd werd door een voormalig minister van Handel. Hij werd bij de botsing tegen een boom gewond.

– De veertien studenten van de New Democracy Movement (NDM), waarover zoveel te doen was, weigeren voor ondervraging op te draven bij de politie. Zij willen door de burgerlijke rechter berecht worden en niet door de krijgsraad. Voor het politieonderzoek heeft de weigering geen gevolgen, zegt hun advocaat. Het OM hoeft alleen maar te bewijzen dat hun protest tegen de militaire coup [waarvoor ze 12 dagen in voorarrest hebben gezeten] in strijd met de wet was. De advocaat hekelt de politie omdat de van de studenten in beslag genomen mobieltjes nog in haar bezit zijn. De NDM zegt door te gaan met haar campagne tegen de berechting van burgers door de krijgsraad.

– 58.000 kippen hebben bij een brand in een grote loods (120 bij 15 meter) van een kippenboerderij in Khon Kaen gistermiddag het loodje gelegd. De brandweer, uitgerukt met twaalf wagens, had twee uur nodig om het vuur onder controle te krijgen. Vermoedelijke oorzaak was kortsluiting. Volgens het bericht komt de levering van eieren niet in gevaar, maar op wiens gezag dat wordt beweerd, zegt het bericht niet.

– Een 55-jarige ijscoman in Chon Buri is gisteren aangehouden nadat hij seks met een drie jaar oude pitbull had gehad. Hij werd op heterdaad betrapt door de eigenaar van de hond. Hij en zijn vriend grepen de man bij zijn kladden en droegen hem aan de politie over.

– Een Pheu Thai politicus heeft bij de bestuursrechter een zaak aanhangig gemaakt tegen het reisverbod van de junta voor 155 personen. Dat verbod is volgens hem om politieke redenen ingesteld, het beperkt de mensenrechten en is in strijd met internationale verdragen en de interim-grondwet. Als gevolg van het verbod kunnen PT-ers niet naar Dubai afreizen om zondag Happy Birthday voor oud-premier Thaksin te zingen, die 66 jaar wordt.

Politiecommando op zoek naar 12 'invloedrijke' figuren- Een politiecommando van 200 man heeft woensdagnacht op twaalf plaatsen in Uthai Thani invallen gedaan, waaronder het huis van een voormalig parlementslid van Chartthaipatthana [coalitiepartij van Pheu Thai tijdens de regering Yingluck]. De politie was op zoek naar twee mannen die worden verdacht van betrokkenheid bij de moord op een politieofficier in april 2011 in Kampphaeng Phet. In die zaak werd eerder deze maand de huurmoordenaar tot levenslang veroordeeld. De verdachten zijn niet gevonden, wel twintig vuurwapens, munitie, kogelvrije vesten en opgezette wilde dieren.

– De adjunct-secretaris-generaal van de National Security Council is overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier [lees: geschorst]. Volgens een bron is de overplaatsing deel van een campagne om de invloed van Thaksin uit te bannen. De arme man was twee jaar geleden benoemd door premier Yingluck. Het bericht bevat geen wederhoor van de regering over de reden van overplaatsing.

– Lijkt me een open deur van formaat. De onlangs vrijgelaten oud-Pulo leider Ismael Gaddafi zegt dat wapens niet het antwoord zijn op het geweld in het diepe Zuiden van Thailand. Wapens en dwang vormen geen oplossing voor het onophoudelijke zuidelijke geweld. De regering dient zich volgens hem te concentreren op sociale en econmische kwesties en banen te scheppen, want het Zuiden wordt geteisterd door armoede en werkloosheid.

Gaddafi, zijn echte naam is Sama-ae-Thanam, werd vrijdag vrijgelaten na 17 jaar van zijn gevangenisstraf te hebben uitgezeten. De voormalige leider van de Pattani United Liberation Organisation heeft toegezegd het vredesproces te willen bevorderen. De in 2013 begonnen vredesgesprekken tussen Thailand en het verzet liggen al twee jaar stil.

– Wijziging van de kabinetssamenstelling krijgt de steun van 79 procent van de 1.111 personen, ondervraagd door het Research Institute of Bangkok University. Een reshuffle kan helpen het kabinet beter te laten functioneren. 59,8 procent zegt vertrouwen te verliezen in het huidige kabinet. Maar 24,3 procent vindt dat het kabinet goed werk verricht. Het kabinet ligt onder vuur omdat het geen kans ziet de kwakkelende economie los te trekken.


 

U-tapao

Hoe heet U-tapao?

23 juli – U-tapao International Airport? Of: U-tapao-Pattaya International Airport? Of: U-tapao Rayong Pattaya International Airport? Dat is de vraag in Sattahip waar het achterste deel van de marineluchtmachtbasis U-tapao bestemd is voor de burgerluchtvaart en moet uitgroeien tot een luchthaven van formaat.

Een bord bij de ingang van de passagiersterminal zegt: Welcome to U-tapao International Airport. En die naam staat ook in koeieletters op het dak van de terminal. Maar in de terminal worden passagiers op een glazen wand verwelkomd met: Welcome to U-tapao-Pattaya International Airport. En wie een blik werpt op de visitekaartjes van het personeel, ziet dezelfde naam.  Een brochure maakt er daarentegen U-tapao Rayong Pattaya International Airport van.

Over de naamgeving kibbelen de ministers van Toerisme en Sport. Toerisme gaat voor U-tapao Pattaya International Airport. Die naam zou goed zijn voor het toerisme. Transport hecht aan de oude naam, omdat de luchthaven al 40 jaar zo heet en de naam herinnert aan de tijd toen Amerikaanse vliegtuigen er opstegen op weg naar Vietnam tot de val van Saigon, het tegenwoordige Ho Chi Minh City, in 1975.

AirAsia noemt de luchthaven simpel Pattaya International Airport. ‘Buitenlandse toeristen zullen geen idee hebben waar U-tapao Rayong International Airport is, maar Pattaya kennen ze’, aldus een staflid van AirAsia.

Een naam die niet meer gebruikt wordt, is U-tapao Airfield. Die naam had de basis toen die in 1964 werd aangelegd.

Veel moord en doodslag in Bangkok Post

23 juli – Opvallend veel moord en doodslag vandaag in Bangkok Post. Op de voorpagina de dood van Prayad, voormalig president van Thai Airways International. Zijn lichaam werd gisteren gevonden bij het crematorium van de Bang Khen tempel. Mogelijk heeft hij suïcide gepleegd, maar dat zal nog moeten blijken uit de autopsie. Een voormalige tempelwerker zegt om 4 uur ’s nachts een schot te hebben gehoord.

Op pagina 3 drie zaken.

  • De dood van aannemer Chuwong, die bij een verkeersongeluk om het leven kwam. De zaak is in onderzoek vanwege verdachte aandelentransacties kort voor zijn overlijden met twee vrouwen, van wie één zwanger zou zijn van hem. Ook verdacht omdat de airbags dienst weigerden. De familie, die 20 minuten na het ongeluk arriveerde, vindt het verdacht dat de bestuurder van de wagen, een voormalige minister van Handel, nog in de in de bestuurdersstoel zat met de veiligheidsgordel om. Politie en redidngswerkers waren niet gealarmeerd. De politie heeft geen tekenen gevonden die wijzen op een schermutseling voorafgaand aan de botsing tegen een boom. Zie verder de berichtgeving in Kort Nieuws van 20, 19 en 17 juli.
  • Verder de moord op een vastgoedzakenman. Een voormalige werknemer schoot hem dinsdagavond/nacht in zijn woning dood en pleegde daarna suïcide in de voorraadkamer van de woning. Tien personen zijn door de politie opgeroepen om een verklaring af te leggen, zowel famiieleden van beiden als getuigen. De politie heeft een brief gevonden waarin de werknemer zijn voormalige baas ervan beschuldigt hem opgelicht te hebben.
  • En ten slotte de veroordeling tot levenslang van de man die in februari  2013 in Loei een 4-jarig meisje wurgde en eerder was veroordeeld voor de verkrachting van en moord op een 6-jarig meisje in december van dat jaar bij BTS-station Bearing. Een derde zaak staat gepland voor oktober. Die gaat over sodomie met en moord op een 7-jarige jongen in november 2013 in Loei.

Economie in het slop; bedrijfsleven wil actie zien

23 juli – Het economisch team van de regering Prayut krijgt steeds meer kritiek omdat het te traag is de economie uit het slop te trekken. De Federation of Thai Industries (FTI) vreest dat de tweede helft van het jaar nog slechter zal zijn dan de eerste als het team niet de vaart erin zet.

Het bedrijfsleven meent, aldus voorzitter Supant, dat het economisch beleid zich richt op de verkeerde prioriteiten. De regering moet haar aandacht veel meer op de micro-economie richten dan op de macro-economie, zegt hij.

Als meest urgente taak beschouwt de FTI het opkrikken van de prijzen voor agrarische producten. De lage prijzen die de boeren voor hun producten krijgen, hollen de koopkracht uit. Substantiële maatregelen om te helpen, ontbreken. Een tweede zorgenkindje is het midden- en kleinbedrijf. Dat wordt het hardst getroffen en heeft dringend regeringssteun nodig.

‘We hebben de regering om zachte leningen gevraagd en het plafond voor garanties uit te breiden, maar dat duurde wel erg lang. Veel kleine bedrijven hebben heel hard liquiditeit nodig om hun bedrijf in stand te houden’, zegt Supant, waaraan hij toevoegt dat de zwakke wereldeconomie en de droogte er nog een schepje bovenop doen.

De economie is nauwelijks verbeterd; de particuliere sector wacht nu al een jaar op het economisch team voor het nemen van maatregelen. Gegeven de eurozone-crisis, China’s ingezakte groei en het traag herstel van de Amerikaanse economie zijn de vooruitzichten somber.  ‘Zonder een effectieve en sterke remedie wordt de binnenlandse markt in de tweede helft van het jaar erger dan in de eerste zes maanden’, verwacht Supant.

Premier Prayut weigerde dinsdag vragen te beantwoorden over wijziging van het economisch team. Dat bestaat uit de ministers van Financiën, Energie, Industrie en Landbouw onder leiding van vice-premier Pridiyathorn. [Ik mis het ministerie van Handel.] Prayut maakt zich evenals de FTI zorgen over het trage tempo van de economische ontwikkeling en besteding van begrotingsgelden, geldinjecties en infrastructurele projecten.

Volgens een kabinetsbron heeft hij onlangs de ambtelijke top bijeen geroepen en hen gevraagd de besteding van begrotingsgelden alsmede de uitvoering van infrastructurele projecten te versnellen. (Bron: Bangkok Post, 22 juli)

Nattanan protesteert tegen het vak Civic Duty

23 juli – ‘Het door de junta geïntroduceerde vak Civic Duty is niets meer dan een vorm van propaganda; een aantal ‘echte’ waarden wordt door de strot van leerlingen geduwd, het bevordert intolerantie jegens kritiek op de regering en het beschouwt vrijheid van meningsuiting als niet nodig.’

Dit schrijft Nattanan Warintarawet, zesdeklasser middelbare school, in een open brief aan premier Prayut, die ze ‘onrechtvaardig’ noemt en ‘de heilige bisschop van het land’. ‘Mijn boodschap van burgerlijke ongehoorzaamheid is kort en duidelijk: Ik accepteer niet de tirannieke dictator van de moraal.’

Nattanan leverde daarom voor het halfjaarlijkse tentamen Civic Duty een blanco antwoordvel in. Ze heeft er geen moeite mee een onvoldoende te krijgen. ‘Ik respecteer mijn docenten die open-minded zijn en bereid zijn meningen met me over tal van onderwerpen uit te wisselen. Deze daad van mij heeft niet als bedoeling haat en conflict te veroorzaken, maar dient om mijn afkeuring van het propaganda vak te uiten.’ (Zie pagina Onderwijs)

[Met dank aan Tino Kuis die me de Engelse vertaling van haar brief stuurde. In Bangkok Post komt de persoonlijke aanval op Prayut niet voor. Daar heet het een ‘dictatoriale regering’. ]

Om het geheugen op te frissen, hier de twaalf kernwaarden in het Thaise onderwijs, opgesteld door premier Prayut. Ze zouden elke ochtend bij de vlagceremonie opgezegd moeten worden, maar of dit ook werkelijk gebeurt, weet ik niet.

– Handhaven van de natie, de godsdiensten en de Monarchie, het voornaamste instituut.
– Eerlijk zijn, opofferend en geduldig, met een positieve houding voor het algemeen belang.
– Dankbaar zijn voor ouders, voogden en leraren.
– Kennis en vaardigheden verwerven, direct en indirect.
– De kostbare Thaise traditie koesteren.
– Handhaven van moraal, integriteit; anderen prijzen; geven en delen.
– Begrijpen en leren wat de ware kern is van democratische idealen met de Koning als Staatshoofd.
– Handhaven van discipline en de wet; ouders en senioren respecteren.
– Bij alle daden de uitspraken van Zijne Majesteit de Koning in gedachten houden.
– De filosofie van de ‘economie van het genoeg’ (‘Sufficiency Economy’) van Zijne Majesteit de Koning praktizeren. Geld opzij leggen voor moeilijke tijden. Gematigd omgaan met winsten en overschotten.
– Handhaven van een goede fysieke en psychische gezondheid; niet toegeven aan duistere krachten en begeerten; je schamen voor zonden en schuld overeenkomstig de religieuze beginselen.
– Het openbare belang en het landsbelang vóór het persoonlijk belang laten gaan.

Droogte snoept 15-20 pct van rijstoogst af

23 juli – Door de droogte zal naar verwachting Thailand’s rijstproductie 15 tot 20 procent minder bedragen dan normaal, maar de droogte heeft ook een voordeel. Er is een grotere kans op prijsverhogingen en ze biedt de regering de gelegenheid om van de, onder de vorige regering opgebouwde, rijstvoorraden af te komen.

Voorzitter Charoen van de Thai Rice Exporters Association verwacht dat de vraag zal stijgen door het lagere aanbod in Thailand en andere rijst exporterende landen die alle lijden onder het extreem droge weer veroorzaakt door El Niño.

Charoen denkt dat de prijs van paddy (ongepelde rijst) boven de 9.000 baht per ton kan uitkomen. Thans wordt 7.500 tot 8.000 baht betaald. Maar hoe groot de prijsverhoging precies zal zijn, durft hij niet te zeggen: dat hangt af van de productie van Thailand’s concurrenten, de omvang van de gevolgen van de droogte en de wereldeconomie. (Bron: Bangkok Bank, 22 juli) (Zie pagina Rijst 3)

Limerick van de dag – een tweeluik
Er was eens een onbekende Chinees
Die smeerde poep op muren van wc’s
Niet in eigen land
Maar in ’t buitenland
‘t is een poepchinees, deze mafkees

Een Chinese toerist in Chiang Mai
Gedroeg zich bepaaldelijk niet fraai
Hij poepte in ‘t openbaar
Dat vonden Thaise mensen raar
Maar ze gaven hem geen oplawaai

Winst grote banken onder druk van wanbetaling

23 juli – De netto winst van de elf beursgenoteerde banken is in het tweede kwartaal (april-juni) gedaald met 1,33 procent op jaarbasis, grotendeels het gevolg van hogere reserveringen voor NPL’s (non-performing loans).  De winst bedroeg 52,9 miljard baht tegen 53,6 miljard baht een jaar eerder.

De drie grootste banken qua vermogen, Bangkok Bank, Siam Commercial Bank en Kasikornbank, maakten lagere winstcijfers bekend, van vier kleintjes steeg de winst.

Krungthai Bank zag de kans de winst met 10,9 procent te laten stijgen ondanks dat de bank het hoogste bedrag reserveerde voor verliezen op leningen: 7,52 miljard baht tegen 3,6 miljard in de eerste drie maanden van het jaar en 6,59 miljard baht een jaar eerder.

In percentages gerekend presteerde de LH Financial Group het best met een winststijging van 37,1 procent.

Vier banken reserveerden in het tweede kwartaal minder voor NPL’s dan in het eerste kwartaal: Bangkok Bank (BBL), Bank of Ayudhya (BAY), TMB Bank en de Kiatnakin Bank (KKP). (Bron: Bangkok Bank, 22 juli)

Voor een precies overzicht, klik hier.

In beslag genomen palissander in Surin dat naar China zou worden gesmokkeld

Ranger-eenheid gevormd tegen illegale kap palissander

23 juli – Om de strijd aan te binden met de toenemende illegale kap van het zeldzame Siamese rosewood (‘bloodwood’, palissander) in het Eastern Forest Complex is een speciaal rapid response team van 25 rangers gevormd. Na een pittige training vorige maand staan ze in de startblokken om de vaak zwaar bewapende houthakkers te bestrijden. Het project is een gezamenlijk initiatief van het DNP en Freeland, een counter-trafficking organisatie.

Siamese rosewoodDirecteur Thanaroj van het Protected Area Regional Office in Prachin Buri, zegt dat de illegale palissanderkap een gevaarlijke bedreiging begint te worden. ‘Er nu een eind aan maken is prioriteit. Deze nieuwe eenheid is een tijdige en hardnodige oplossing voor dit probleem.’

Palissander (phayung in het Thais) is zeer gewild als eindproduct bij de fabricage van meubels. Doordat het hout steeds schaarser wordt, is de prijs gestegen wat de illegale houtkap alleen maar aantrekkelijker maakt [zolang je niet wordt aangehouden]. (Bron: Bangkok Post, 22 juli)

Op de foto 460 stammetjes die in Surin in beslag zijn genomen. Ze zouden naar China worden gesmokkeld. (Zie pagina Illegale houtkap)

Kort Nieuws donderdag 23 juli

Bangkok Post opent vandaag met artikel over mogelijke wijziging van de kabinetssamenstelling. Drie ministers zouden op de schopstoel zitten: vice-premier Pridiyathorn (economische zaken), minister Prawit (Defensie) en Sommai (Financiën). Het (nogal lange) artikel bevat de bekende double speak van  Prayut, roddel en geruchten, een krant die zichzelf ‘betrouwbaar’noemt, onwaardig. Heb geen zin het na te kauwen. Te raadplegen op de website onder de titel PM claims sole power on reshuffle.

- Ook op de voorpagina een verhaal over de waterproblematiek, maar het meeste is oud nieuws. Overheidsdiensten dienen hun waterverbruik met 10 procent terug te brengen, heeft de nieuwe nationale commissie Water Resources Management gisteren besloten.

Het gemeentelijk waterleidingbedrijf van Bangkok en het RID hebben de opdracht gekregen een studie te doen naar het omleiden van water uit reservoirs en rivieren in de westelijke provincies naar Bangkok om er de drinkwaterproductie te ondersteunen. Het RID moet ook bekijken of ‘dead water’ uit de stuwmeren Bhumibol en Sirikit kan worden gebruikt. Dat water is nodig om de dammen in een goede conditie te houden.

Premier Prayut kondigt een haalbaarheidsstudie aan naar het omleiden van water uit grens en internationale rivieren [naar?] en hij wil binnen een maand resultaten zien van een studie naar waterbronnen voor het droge seizoen van volgend jaar. In ieder geval heeft de commissie niet met haar duimen zitten te draaien tijdens de eerste vergadering.

– Geen MERS, zoals gevreesd, maar influenza type A bij een man in Rayong. Dat heeft de minister van Volksgezondheid gisteren bekend gemaakt. De man blijft nog wel in quarantaine totdat een tweede labtest is verricht. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van 22 juli. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– De nationale hervormingsraad (NRC) adviseert een commissie te vormen, die zich gaat verdiepen in Bangkok’s inklinkende ondergrond. Zoals al gemeld op Dick’s blog (zie http://www.dickvanderlugt.nl/?p=43084) zakt de hoofdstad elk jaar met bijna 4 inches. Thans liggen de stad en omgeving 0,5 tot 2 meter boven zeeniveau. Binnen 20 jaar kan de stad onder water staan.De inklinking is deels te wijten aan het onttrekken van meer grondwater dan wordt toegevoegd. Andere factoren zijn de zware gebouwen (4.000 hebben 8 tot 20 verdiepingen, 700 meer dan 20) en de stijgende zeespiegel in de Golf van Thailand.

– Het Fine Arts Department gaat toezicht houden op de sloop van twee onlangs opgetrokken bouwsels op het terrein van de Kalayanamit tempel in Thon Buri. De sloopt volgt op een uitspraak van de Supreme Administrative Court, die vorige maand vonniste dat de tempel moet stoppen met het slopen van de historische bebouwing.

Het FAD en de tempel liggen al geruime tijd in de clinch over renovaties in de tempel, die gebouwd is gedurende het bewind van koning Rama III en geregistreerd is als een historisch monument. Voor de nieuwe bouwsels moesten tot ongenoegen van het FAD oude paviljoens wijken.  In de afgelopen 10 jaar heeft de tempel 26 historische constructies gesloopt, waaronder een stupa met de relikwieën van een vrouw van koning Rama V, en 15 nieuwe gebouwd.

Het FAD wil de tempel financieel aansprakelijk stellen voor de schade aan en het verlies van archeologisch materiaal en bebouwing. Met het geld kunnen dan de verloren gegane gebouwen gereconstrueerd worden. Het FAD beschikt over voldoende fotografische en documentair materiaal om dat verantwoord te doen.

– Voorbarig of ziet Airports of Thailand (AoT), de beheerder van zes grote luchthavens, de bui al hangen? Het heeft het TCAD (beheerder van 28 provinciale luchthavens) en de marine (U-tapao) gevraagd parkeerruimte te reserveren voor het geval Thaise luchtvaartmaatschappijen niet meer op sommige landen mogen vliegen.

AoT reageert daarmee op de recente negatieve beoordeling van de US Federal Aviation Administration en de oudere dito van het ICAO. Japan, China, Zuid-Korea en vorige maand ook Indonesië hebben al beperkende voorwaarden opgelegd. In het allerergste geval volgt een verbod van landen op vluchten van Thaise maatschappijen.

De kritiek van beide organisaties spitst zich onder andere toe op de certificering van luchtvaartmaatschappijen door het TCAD en het personeelstekort bij het TCAD. Aan een verbeterplan wordt gewerkt.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Aan premier en generaal Prayut is een cabaretier verloren gegaan. ‘Als we de centrale niet kunnen bouwen, laten we dan maar in de toekomst lantaarns gebruiken’, zei hij gisteren naar aanleiding van de protesten tegen de bouw van een kolencentrale in Krabi. Bangkok Post stelde het al eerder deze week in een commentaar vast: Prayut is geen politicus die naar mensen luistert. Hij vertelt wat de regering doet en vraagt de mensen geduld te hebben.

Protest bij Government House tegen kolencentrale in KrabiPrayut belooft een bemiddelaar te zoeken, zodat er een eind kan komen aan de hongerstaking van twee tegenstanders, op 10 juli begonnen voor het ministerie van Toerisme en het afgelopen weekend verkast naar het Government House.  Ze kregen toen ook gezelschap van zo’n honderd medebewoners. De premier daagt de tegenstanders uit met alternatieve energiebronnen te komen in plaats van een kolencentrale. Hij zei verder dat de regering de wet kan toepassen indien de demonstranten hun protest voortzetten.

De regering gaat door met het bouwen van kolencentrales in het Zuiden, was gisteren de boodschap van de minister van Energie. Ze zijn nodig om aan de groeiende vraag naar energie in de regio te voldoen. De piekvraag is nu al hoger dan de beschikbare capaciteit. Centrales elders moeten dan bijspringen. De minister ontkent dat alternatieve energie, zoals biomassa, voldoende zou zijn. De tegenstanders menen echter van wel. Volgens de Climate Justice Working Group kloppen de cijfers van de minister niet.

– Abt en actievoerder Phra Buddha Issara zet druk op de ketel. Hij heeft premier Prayut gevraagd haast te maken met het door de Ombudsman gevraagde onderzoek naar de abt van de stinkend rijke Wat Dhammakhaya. Hij hoopt dat de zaak voor de crematie van de Supreme Patriarch in december kan worden afgerond. De patriarch adviseerde in 1999 de procureur-generaal en de Supreme Sangha Council de abt uit de monniksorde te zetten. Zie verder de eerdere berichtgeving over deze zaak. Zie ook de pagina KCUC Wat Phra Dhammakaya.

– De voorzitter van de Football Association of Thailand en de toenmalige secretaris-generaal zijn veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van 16 maanden. De Bangkok South Criminal Court achtte hen schuldig aan vervalsing waardoor Worawi in 2013 tot voorztter werd gekozen. Worawi gaat in beroep.


 

ถนนเลียบคันคลองระพีพัฒน์ทรุดดินสไลด์ยาวกว่า 300 เมตร

Tegengeluid: Verzakkingen te wijten aan corruptie

22 juli – De autoriteiten wijten de verzakkingen in wegen langs kanalen aan de lage waterstand, maar Plew See Ngern, columnist van Thai Post, en hij niet alleen geven corruptie de schuld. Want het gaat in veel gevallen om wegen die na de grote overstromingen van 2011 zijn gerepareerd. Het kan niet anders dan dat er ondeugdelijk materiaal is gebruikt.

NRC-lid Somchai schrijft op zijn Facebook-pagina eveneens dat corruptie bij de snelle reparaties de echte oorzaak is en niet de droogte; 40 procent van het budget vloeide volgens hem weg aan commissies.

Plew citeert een anonieme ingenieur die zegt dat de aannemer, die wegen repareerde, te horen had gekregen de specificaties te wijzigen door de lengte van de steunpilaren [?] van 19 naar 11 meter te verminderen. De ingenieur zegt dat mensen betrokken bij het project steekpenningen eisten, die naar  een ‘invloedrijke vrouw’ gingen.

Zondag zakte een deel van de Rangsit-Nakhon Nayok weg langs khlong 13 in. Een tractor verdween in het grote gat dat in de weg viel. (Bron: Bangkok Post, 21 juli) (Zie ook pagina Corruptie 2)

Op de foto een weg in Nong Khae (Saraburi), die zondag over een afstand van 300 meter verzakte. De kloof is 3 meter diep. Het aangrenzende kanaal was droog gevallen, maar of dit de werkelijke oorzaak was, wordt betwijfeld.

Thailand populair voor conferenties en exposities

22 juli – Het Thailand Convention and Exhibition Bureau (TCEB) heeft acht grote conferenties en tentoonstellingen in de periode 2016-2018 in de wacht gesleept. Ruim 5.000 ‘high-quality’ bezoekers worden daarbij verwacht. Een mooie opsteker voor de Mice-sector (meetings, incentives, conferences en exhibitions). Evenementen die al op het programma stonden, zijn het Photo Bangkok Festival, TBEX Asia 2015 en het UFI Open Seminar in Asia 2016.

‘De toekenning is niet alleen een bewijs van Thailand’s toppositie als Mice-knooppunt in Azië, maar vormt ook een mooie bijdrage aan ’s lands economie’, zegt TCEB-president Nopparat.

Vorig jaar was de Mice-sector goed voor 87 miljard baht; dit jaar wordt 106 miljard baht aan inkomsten verwacht. In de eerste helft van het begrotingsjaar 2015 (1 oktober 2014-maart 2015) verwelkomde Thailand 476.079 Mice-gangers, wat 41,7 miljard baht aan inkomsten genereerde.

In de tweede helft worden vier internationale conferenties gehouden, waaronder het FDI 2015 Annual Dental Congress met 10.000 tandartsen en tandheelkundige werkers.

Handtekeningen tegen kolencentrale

Prayut: Hongerstakers eten stiekem ‘s nachts

22 juli – ’t Is een voorbeeld van de drogreden ad hominem, oftewel op de man spelen en niet op de bal. En dat doet premier Prayut die dinsdag beweerde dat de twee hongerstakers die demonstreren tegen de bouw van een kolencentrale in Krabi, waarschijnlijk de kluit belazeren en stiekem ’s nachts eten.

Volgens Prayut hadden ze na drie dagen al het loodje moeten leggen ‘zonder voedsel of water’. [Prayut kletst weer eens uit zijn nek. Hongerstakers drinken wel water, maar gebruiken geen voedsel.] Eerder dreigde Prayut dat de elektriciteitsrekening omhoog gaat als Thailand geen kolencentrales bouwt.

De twee mannen van het Save Andaman from Coal Network streken op 10 juli neer voor het ministerie van Toerisme. Later kregen ze gezelschap van zo’n honderd medebewoners en maandag verkaste de groep naar het Government House. [De krant en de website van de krant spreken elkaar tegen over het tijdstip waarop de twee gezelschap van de medebewoners kregen.]

Eerdere berichten over de snode plannen om een kolencentrale in Krabi te bouwen in Kort Nieuws van 21, 20 en 17 juli. Op de foto tonen twee demonstranten een boekwerk met 27.027 handtekeningen tegen de centrale.

Limerick van de dag
We gaan besparen op het water
We doen dat nu of doen dat later
Geen koffie of thee
Een super idee
Die vent moet naar de psychiater

(Auteur Gerrie Agterhuis)

Gebaseerd op het volgende nieuwsitem van gisteren: Het Department of Water Resources (DWR) bespaart tienduizenden baht per maand door op vergaderingen geen thee, koffie of water meer te serveren. Andere diensten zouden dit voorbeeld kunnen volgen, zegt directeur-generaal Jatuporn van de DWR.

Water achter Chao Phraya dam stijgt

22 juli – Het water is weer gestegen achter de Chao Phraya dam in Chai Nat dankzij regens in Nakhon Sawan, Kamphaeng Phet en Uthai Thani. De waterstand bedraagt nu 14,09 meter boven zeeniveau. Sinds juni was de waterstand voortdurend gezakt tot die vrijdag het laagste punt van 13,11 meter bereikte.

Maar voor boeren benedenstrooms heeft het goede nieuws vooralsnog geen gevolgen. Damdirecteur Ekkasit zegt dat de prioriteit bij het reserveren van water voor consumptie ligt en om te voorkomen dat de zoutgrens in de monding van de Chao Phraya oprukt. Maar mocht de waterstand voor het weekend blijven stijgen, dan worden alle irrigatiekanalen weer van water voorzien. Ekkasit roept de boeren op voorlopig geen water naar hun rijstvelden te pompen en te wachten op nadere instructies van de regering.

Het Disaster Prevention and Mitigation Department maakt bekend dat zeven van de veertig door droogte getroffen provincies uitgeroepen zijn tot rampgebied: Chon Buri, Pathum Thani, Phetchabun, Phitsanulok, Phrae, Pichit en Sukothai.

De directeur van het RID-kantoor in Chiang Mai waarschuwt dat de situatie in de grote stuwmeren in het Noorden ernstig blijft. Het waterniveau blijft er dalen, met name in het Mae Kuang Udom Thara reservoir in Doi Saket, waar het water op 13 procent van de totale capaciteit staat. Wanneer regenval uitblijft, duurt de droogte op zijn minst tot eind augustus in Chiang Mai en andere noordelijke provincies, voorspelt hij.

Chao Phraya dam bovenaanzicht
De Chao Phraya dam is een zogeheten run-off dam, wat betekent dat hij geen water kan opslaan. De dam zorgt ervoor dat het waterniveau stijgt wanneer dat nodig is, of hij vertraagt de stroom. Als de stroomsnelheid minder dan 2.800 kubieke meter water per seconde bedraagt, wordt het water naar beide zijden van de rivier omgeleid waar een systeem van kanalen het water reguleert. Boven die snelheid stroomt het via spillways (overlaten) verder. (Bron: Bangkok Post, 23 oktober 2011)

Bangkok beloont kampioenen waterbesparing

22 juli – Het gemeentelijk waterbedrijf van Bangkok (MWA) stelt een prijs in het vooruitzicht uit voor huishoudens en bedrijven die de minste hoeveelheid water gebruiken. Wie het watergebruik met minstens 10 procent of meer dan 5 kubieke meter water weet terug te brengen, komt in aanmerking voor een prijs. De vijf huishoudens en vijf bedrijven die het meest besparen, worden beloond. Waaruit de prijs bestaat, is niet bekend gemaakt. [Wat mij een tactische fout lijkt.]

Het waterverbruik in in Bangkok bedraagt gemiddeld 200 liter water per persoon per dag, inclusief industrie en bedrijven. Vorig jaar leverde de MWA 1.377 miljoen kubieke meter water aan 2,17 miljoen gebruikers in de hoofdstad, Nonthaburi en Samut Prakan.

Kabinet maakt mooie plannen
Het kabinet heeft zich gisteren over allerlei mooie plannen op het gebied van waterbeheer gebogen. Voor een lange-termijnplan is 30 miljard baht uitgetrokken en 10 miljoen baht gaat naar elke provincie om banen te creëren voor boeren die de dupe van de droogte zijn. Verder spreekt het bericht over het graven van nieuwe kanalen, de aanleg van waterreservoirs en vergroting van bestaande. [Geen details] Momenteel worden al 6.000 reservoirs gegraven.

Volgens de minister van Landbouw hebben tal van boeren aan het verzoek van de regering gehoor gegeven om het pompen van water uit kanalen en rivieren naar hun akkers te beperken. Als gevolg daarvan zou het waterniveau in enkele stuwmeren zijn gestegen.

Vandaag is water beschikbaar voor de bevloeiing van 1,36 miljoen rai in het stroomgebied van de Chao Phraya. [Waar dat vandaan komt, vermeldt het bericht niet. Ik neem aan van de Chao Phraya dam, zie het bericht hierboven] Het kan even duren voor het de rijstvelden bereikt.

Protest bij het kantoor van de Nationale Ombudsman 2

Ombudsman buigt niet voor protest monniken en gelovigen

22 juli – Honderd monniken van de Wat Dhammakaya en talloze volgelingen hebben gisteren geprotesteerd bij het kantoor van de Nationale Ombudsman. Ze verzetten zich tegen het besluit van de Ombudsman om premier Prayut te vragen een commissie te vormen voor een advies over de abt.

De Ombudsman verdedigt zijn besluit door erop te wijzen dat instelling van zo’n commissie nog geen bewijs is van het vermeend wangedrag van de abt. Hij zegt aanvullende informatie te verwelkomen ter ondersteuning van het onderzoek. Het verzoek van de Ombudsman aan Prayut is het uitvloeisel van een verzoekschrift van de bekende actievoerder-abt Phra Buddha Issara. Wanneer de Ombudsman dat verzoek naast zich neer zou leggen, kan hij beschuldigd worden van plichtsverzuim, legt secretaris-generaal Ratsakecha uit.

Issara wil weten waarom de procureur-generaal destijds het advies van de Supreme Patriarch naast zich neer heeft gelegd om abt Dhammachayo [van Wat Dhammakaya dus, een tempel waarbij het Vaticaan in het niet valt en die zwemt in het geld] uit de orde te verwijderen. Volgens de Supreme Patriarch had de abt bij grondtransacties de gedragsregels van de monniksorde overtreden, maar de procureur-generaal besloot de abt niet te vervolgen. Ook de toenmalige Sangha Supreme Council hield de abt de hand boven het hoofd.

De Ombudsman vraagt de premier overigens nog een tweede commissie te vormen. Die zou zich moeten bezighouden met de rol van de procureur-generaal. Mogelijk heeft hij de strafwet overtreden door van vervolging van de abt af te zien.

Zie verder de pagina KCUC Wat Phra Dhammakaya.

Kort Nieuws woensdag 22 juli

– De gemeente Bangkok (BMA) gebruikt geen leidingwater om straten schoon te spuiten, maar gerecycled water van haar rioolwaterzuiveringsinstallaties. Ze laat dit weten in reactie op klachten van internetgebruikers over de vermeende verspilling van leidingwater. Een van de internetters schrijft dat de BMA beter moet communiceren. Als ze dit eerder had gemeld, zouden misverstanden zijn voorkomen. (Bron: Bangkok Post, 21 juli)

– Nok Air begint op 1 oktober viermaal per week te vliegen op Ho Chi Minh City (Vietnam) en vanaf 25 oktober dagelijks. Naar Yangon (China) wordt in september een derde dagelijks vlucht toegevoegd. De lancering van de HCMC-route is jaren uitgesteld omdat de maatschappij eerst haar binnenlandse netwerk wilde uitbreiden. Dat bestaat nu uit 24 steden. Nok Air vliegt vanaf Don Mueang. (Bron: Bangkok Post, 21 juli)

– Een 27-jarige werknemer van een petrochemische fabriek in Rayong is met vermoedelijk MERS opgenomen in het stadsziekenhuis van Rayong. De artsen wachten op de resultaten van testen. De man ontwikkelde twee dagen geleden symptomen van MERS. Na een tijdelijke quarantaine in een tent op het terrein van het ziekenhuis is hij overgebracht naar een kamer voor patiënten met aandoeningen van de luchtwegen.

Naar verluidt kan hij geïnfecteerd zijn bij een bezoek van drie vrienden die hadden gewerkt op een veeboerderij in Zuid-Korea. Een van de vrienden had soortgelijke symptomen als hij. De vriend stierf kort na terugkeer naar zijn woonplaats in Ubon Ratchathani. De doodsoorzaak moet nog worden vastgesteld.

Het eerste geval van MERS deed zich in juni voor bij een man van 75 uit Oman die samen met zijn familie op bezoek was in Thailand. Hij keerde begin deze maand na behandeling terug. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– ’t Is nogal rigoureus, maar wel effectief. De chauffeur van een shuttlebus met werknemers van elektriciteitsbedrijf Egat, die vrijdag een passagier doodschoot, deed dat omdat de man het gewaagd had kritiek te hebben op zijn rijgedrag. Zo toeterde de bestuurder naar vrouwen die hij passeerde en hij bracht vrouw en kind met de bus naar haar werkplaats. De man, die na de afrekening de bus was ontvlucht, meldde zich gisteren bij de politie. Na bij een familielid te hebben verbleven, had hij een hotel genomen, maar zijn geld raakte op.

Porntip Rojanasunan- De sexy directeur van het Central Institute of Forensic Science Porntip blijkt twee jaar geleden door de Medical Council ‘on probation’ te zijn gesteld, nadat ze de dood van een parlementslid [in 1999] moord had genoemd en geen zelfmoord. Dat is nu pas bekend geworden omdat de broer van de parlementariër juridische actie tegen Porntip heeft genomen.

Deze broer werd destijds verdacht van de moord, maar de zaak werd geseponeerd. Hij diende een klacht in bij de Medical Council over Porntip omdat ze de aanvankelijke autopsie bestreed.

De zaak is momenteel in behandeling bij het hooggerechtshof, nadat de twee lagere rechtbanken tot een sepot hadden besloten. Porntip gaat de bestuursrechter vragen de Medical Council te gelasten het besluit tegen haar in te trekken.

– Omdat een hoge legerofficier geprobeerd zou hebben de aankoopcommissies te bewegen om deals af te sluiten met vier door hem genoemde bedrijven, heeft Obec gelast de aankoop van 5.000 CCTV camera’s op te schorten indien deze bewering op waarheid berust. De camera’s gaan geïnstalleerd worden op scholen in het Zuiden.

De secretaris van het People’s Network Against Corruption deed die bewering maandag. De officier zou ook gezegd hebben nauwe banden te hebben met de staatssecretaris van Onderwijs, wat een reactie van de staatssecretaris ontlokte dat hij de waarheid over deze man wil weten.

Obec heeft de hoofden van alle twaalf Educational Service Area Offices in Pattani, Yala en Narathiwat en vier districten in Songkhla [die met geweld van militanten kampen] opgedragen na te gaan of zich onregelmatigheden bij de aanbesteding hebben voorgedaan. Volgens de Obec secretaris-generaal zou slechts één bedrijf aan de technische criteria van de aankoopcommissies voldoen. (Zie pagina Corruptie 2)

– Nadat de polltie al had ontkend spyware te hebben gekocht van het Italiaanse Hacking Team bestrijdt nu ook het leger bij monde van premier Prayut de berichtgeving hierover in Bangkok Post Sunday, die was gebaseerd op HT emails en documenten van WikiLeaks. Prayut beweert dat WikiLeaks geen betrouwbare bron is. Zie verder de desbetreffende berichten in Kort Nieuws van zondag en gisteren.

– Zondag wordt oud-premier Thaksin 66 jaar, maar politici van voormalig regeringspartij Pheu Thai, die door het leger in de gaten worden gehouden, kunnen een bezoek wel op hun buik schrijven. ‘We geven geen toestemming als we denken dat hun trip onrust kan veroorzaken’, zegt legercommandant Udomdej. Degenen die naar het buitenland willen gaan, dienen uitleg te geven over bestemming en doel. Tot nu toe heeft geen enkele PT-er een verzoek ingediend.

Thaksin verblijft momenteel in Singapore. Daar is hij eerder deze maand bezocht door voormalige parlementsleden [die blijkbaar niet in de gaten worden gehouden]. Morgen reist hij naar Dubai, waar hij zondag de kaarsjes op zijn verjaardagstaart mag uitblazen.

– De VS hebben na de coup van 22 mei vorig jaar de militaire steun aan Thailand niet verminderd, zegt adjunct-legerstafchef Sermsak. Hij baseert dit op uitlatingen van de Amerikaanse legerdelegatie die sinds gisteren in Thailand is om te overleggen over de Amerikaans-Thaise militaire samenwerking en met name de gezamenlijke Cobra oefening volgend jaar. Het overleg duurt tot vrijdag.

– Vandaag wordt de rechtzaak tegen de twee verdachten van de Koh Tao-moorden voortgezet. Deze week buigt de rechtbank zich over de uitgevoerde re-enactment, CCTV-analyse en het politieonderzoek. De verdediging heeft gevraagd om een nieuw onderzoek naar het forensisch bewijs en DNA-monsters, maar ze weet niet hoeveel daarvan nog in bezit is van de autoriteiten en opnieuw onderzocht kan worden. De verdachten hebben om een andere tolk gevraagd. De man die eerder tolkte, was aanwezig bij het politieverhoor toen ze werden mishandeld.


 

Solar drip irrigation

Solar drip irrigation: hogere opbrengst, lagere kosten

21 juli – Er zijn al twee jaar proeven mee gedaan in Buri Ram en Nakhon Ratchasima. Bij de verbouw van rijst, cassave, groente en fruit is gebruik gemaakt van het solar drip irrigation system. De productiviteit is erdoor gestegen en de kosten van energie en water zijn gedaald.

Erg ingewikkeld is het allemaal niet. Zonnepanelen vangen het zonlicht op, een software programma rekent uit hoeveel water de planten nodig hebben en dat wordt langzaam naar de wortels gevoerd: op de grond of onder de grond via een netwerk van pijpen.

Het systeem is een verfijning van het al bestaande drip system, waarbij boeren met elektrisch aangedreven pompen watertanks vullen. Om het in kledingtermen te zeggen: dat is confectie, trickle irrigation, zoals het ook wel wordt genoemd, is maatwerk.

De regering wil het systeem landelijk promoten. Daartoe werken het ministerie van Energie en de BAAC samen: het ministerie verleent technische steun en geeft demonstraties aan boeren die het systeem willen toepassen, de BAAC verleent financiële steun. En nu maar hopen dat niet alle boeren aartsconservatief zijn en dat ze de stap durven zetten.

Als ik daar nog een persoonlijke noot aan mag toevoegen. Dit soort technische verbeteringen zouden wel eens de redding van de landbouw kunnen zijn, die kampt met een hoge gemiddelde leeftijd van boeren. Jongeren hebben geen trek in het zware boerenbestaan. Ik denk dat modernisering van de landbouw die trend kan keren. (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

Van de ene naar de andere crisis

21 juli – De regering strompelt van de ene naar de andere crisis, schrijft Siam Rath Weekly. Nauwelijks zijn de veertien studenten na een voorarrest van twaalf dagen vrijgelaten [ze waren aangehouden omdat ze tegen de coup demonstreerden] of de regering stuitte op een spervuur van veroordelingen door de internationale gemeenschap over de deportatie van 109 Uighur vluchtelingen naar China.

‘De Uighur deportatie zal meer negatieve gevolgen hebben dan de manier waarop de regering de crisis met de Rohingya bootvluchtelingen heeft aangepakt. Het doet het image van Prayut geen goed dat het land het principe van non-refoulement aan zijn laars heeft gelapt’, stelt het weekblad vast. ‘De wereld kijkt toe wanneer de premier in september de algemene vergadering van de VN bijwoont.’

Daarna kwam de droogtecrisis. De watersituatie is kritiek. Het kabinet besloot de wateruitstroom uit de vier grote stuwmeren in het stroomgebied van de Chao Phraya te beperken en irrigatiestations te sluiten, zodat er voldoende drinkwater overblijft en het binnendringen van zeewater wordt tegengehouden. De boeren zijn het kind van de rekening.

Wanneer het begin augustus niet regent, is het water op. ‘Als dat gebeurt, belanden we in het ergste nachtmerrie scenario. Tussen wanhopige boeren en stedelijke gebruikers kunnen wateroorlogen uitbreken. Er zijn al tekenen die erop wijzen dat consumenten water beginnen te hamsteren.’

De kwakkelende economie is gelijk een bom die elk moment kan ontploffen. Daar komt het probleem van de Uighur en de droogte bij. ‘Nu de regering onder vuur ligt, zijn anti-coup groepen begonnen zich meer te roeren.’ (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

Zie ook het bericht verderop: Watergebruik in Bangkok aan banden.

Bekijk bijgaande video van The Guardian over het gesol met de Rohingya.

Een klein voorproefje van vrijheid

21 juli – Het zijn kleine lichtpuntjes, maar laten we niet te vroeg juichen. In het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post van gisteren worden twee voorbeelden genoemd die illustreren dat het nog niet helemaal gedaan is met de vrijheid van meningsuiting in Thailand.

In Phuket bleven de openbare aanklagers twee van de drie dagen weg in de zaak tegen twee journalisten van de nieuwswebsite Phuketwan, die door de marine zijn beschuldigd van smaad wegens een publicatie over de smokkel van Rohingya en de betrokkenheid van de marine daarbij. Blijkbaar deelt het OM de afkeer van velen tegen deze rechtzaak.

In Bangkok gaf de bestuursrechter roodhemd tv-station Peace TV toestemming haar uitzendingen te hervatten. De rechter wil eerst wel eens nagaan of tv-waakhond NBTC, die het station stillegde, het recht heeft de inhoud van uitzendingen te censureren.

Overschat deze twee gebeurtenissen niet, schrijft de krant. Tegen een vrije pers bestaat nog steeds veel oppositie in Thailand. Het leger hamert er voortdurend op dat er grenzen aan de uitingsvrijheid zijn. De in discussie zijnde ontwerp-grondwet bevat de strengste sancties sinds de nadagen van de militaire dictatuur in 1973. Maar wat in de rechtbanken is gebeurd, laat een klimaat zien dat vrijheid van meningsuiting boven de restricties van het militair regime stelt, concludeert de krant optimistisch onder de kop A little taste of freedom. (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

Limerick van de dag
Een motorsaiman in Soi Nathong
Woonde in een armzalige hohng
Op de vierde chan
Zijn vrouw heette Khan
Die had een heel scherpe tong

Rebelse taxidienst Uber wil legaal opereren

21 juli – Het is lang stil geweest rond het smartphone taxibedrijf Uber, dat in november werd verboden door het Land Transport Department (LTD), maar dat na de jaarwisseling bleef bestaan en waarbij  steeds meer chauffeurs zich aansloten. Sinds de lancering in april 2014 verzorgde het bedrijf 1,96 miljoen ritten.

In een Exclusive Interview in Bangkok Post zegt regiodirecteur Chan Park dat het bedrijf ernaar streeft legaal te opereren. Maar daarvoor moet de verouderde taxiwet wel worden aangepast om het nieuwe businessmodel mogelijk te maken. ‘We proberen een vierkante wig in een rond gat te slaan.’ Gevraagd of Uber legaal of illegaal is, antwoordt hij: ‘Geen van beide. Het is een nogal grijs gebied.’

Sinds het LTD-verbod is het bedrijf in gesprek gebleven met de LTD, reden waarom het wel oogluikend zal zijn toegestaan. Sinds Park de leiding heeft, zijn de gesprekken geïntensifieerd. Uber en LTD onderhandelen over een framework dat de dienst legaliseert. Voorwaarden zijn onder andere dat de taxi herkenbaar is als Uber-taxi, dat het aantal passagiers maximaal zeven bedraagt en dat de klanten een bon krijgen.

Uber is beschikbaar in Bangkok en Phuket. Klanten bestellen een Uber-taxi via een app, maar wat het verschil is met een soortgelijk bedrijf als Grab Taxi, dat legaal opereert, is me niet duidelijk. Een euvel dat het artikel niet duidelijk maakt en dat ik vaak constateer bij artikelen in BP. De meest voor de hand liggende informatie wordt niet gegeven. In dit geval zou een kadertje niet misstaan.

Over de bedrijfsvoering meldt het artikel dat Uber de persoonsgegevens van chauffeurs controleert, hen traint op het hoofdkantoor in Asok en de tevredenheid van chauffeurs en klanten meet. Wat wordt bedoeld met ‘it eschews meters for home-grown GPS-based software’ begrijp ik niet.

Het artikel gaat ook nog in op Uber in Vietnam, Indonesië, Maleisië en op de Filipijnen, maar dat vind ik wel best. (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

Suphan Buri Is redding nog mogelijk

Watergebruik in Bangkok aan banden

21 juli – Ook Bangkok moet eraan geloven: beperkingen op het gebruik van water. Morgen vergadert het National Water Resources Committee over maatregelen. Overheidsdiensten komen als eerste aan de beurt; zij moeten het goede voorbeeld geven.

Het besluit om de stadsbevolking, die 51 procent van de hoofdstedelijke waterproductie gebruikt, bedrijven, overheidsdiensten en de industrie hun steentje te laten bijdragen, is een reactie op de kritiek dat tot nu toe alleen de boeren het kind van de rekening zijn.

De boeren in het stroomgebied van de Chao Phraya krijgen geen water om hun akkers te bevloeien. Ze mogen ook geen water uit kanalen en rivieren naar hun akkers pompen, maar vermoedelijk hebben ze zich daaraan niet gehouden. [De krant geeft er geen informatie meer over.] ‘En da’s niet eerlijk, o nee’, om Calimero te citeren.

Het Royal Irrigation Department (RID) heeft trouwens besloten de teugels iets te laten vieren. Boeren die op het punt staan te oogsten, mogen als eersten water naar hun akkers pompen. De versoepeling is mogelijk, aldus het RID, omdat dankzij regens meer water het Bhumibol (Tak) en en Sirikit stuwmeer (Uttaradit)  is ingestroomd. Maar de verminderde uitstroom uit de stuwmeren wordt niet vergroot.

Bij de maatregelen die worden overwogen, wordt onder andere gekeken hoe andere landen het watergebruik beperken. Taiwan rekent hoge tarieven voor overgebruik. In Thailand bespaart het Department of Water Resources (DWR) tienduizenden baht per maand door op vergaderingen geen thee, koffie of water meer te serveren. Andere diensten zouden dit voorbeeld kunnen volgen, zegt directeur-generaal Jatuporn van de DWR.

Op de foto een paddy in Suphanburi. De boer hoopt te kunnen profiteren van de versoepeling van het RID.

Kort nieuws dinsdag 21 juli

– Thaise fans van Bollywood films en Indiase tv-series – en dat zijn er steeds meer – worden op hun wenken bediend door Zee Entertainment Enterprises Limited (ZEEL), gevestigd te Mumbai. Het heeft het eerste Thaistalige tv-kanaal Zee Nung gelanceerd. Vertoond worden twee topseries: Ramayan, een adaptatie van het bekende Indiase epische gedicht, en Razia Sultan, een biografisch portret van de vrouwelijke heerser. ZEEL opereert ook in Maleisië en Indonesië. In Maleisië zijn Indiase sterren razend populair.

Het digitale tv-kanaal Workpoint TV zendt de serie The Life of Gautam Buddha uit, een co-productie van ZEEL en zijn Indiase investeerder B.K. Modi. De feedback is overweldigend, aldus Vichanee, hoofd marketing van Workpoint. De kijkcijfers zijn gestegen met een punt.

De Bollywood films lijken niet meer op de oude Indiase films, die vaak tussen de coupletten van een lied onrealistische locatiewisselingen bevatten en verandering van kleding. Moderne Bollywoodfilms zijn realistischer, waardoor ze meer kijkers trekken, zegt Vichanee. (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

– Thailand staat op de negende plaats van de tien meest populaire vakantiebestemmingen van Chinezen, aldus de booking website Hotels.com. Australië, Japan en Frankrijk voeren de lijst aan. De toeristen beschouwen Thailand als een heel gastvrij land, want op dat criterium scoort Thailand een tweede plaats met Zuid-Korea als nummer 1.

In 2014 reisden 107 miljoen Chinezen naar het buitenland; dat aantal kan in vier jaar stijgen tot 174 miljoen. Chinese toeristen zijn jonger [dan?], onafhankelijker en tech-savvy (technologisch bij de pinken) plus ook nog eens gefortuneerder. Het onderzoek van de website is gebaseerd op de antwoorden van 3.000 Chinese reizigers en 1.500 hoteliers. (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

– Voor wat het waard is: De National Security Council (NSC) meldt dat de uit Thailand gedeporteerde 109 Uighur een goede behandeling krijgen. NSC secretaris-generaal Anusit zei dit na een bliksembezoek van een delegatie aan de regio Xinjiang, waar de Uighur naartoe zijn gebracht, en gesprekken met Chinese autoriteiten. Dertien Uighur worden door de Chinese autoriteiten verdacht van betrokkenheid bij buitenlandse terroristische groepen.

Een van de verdachten zegt in de val te zijn gelokt om zich aan te sluiten bij een terroristische organisatie in een ander land. [Raar verhaal]  Hij ontkent berichten dat twintig Uighur door de Chinese autoriteiten zijn doodgeschoten. ‘China heeft  oprechtheid getoond en ons toegestaan de gedeporteerden te controleren. Dus we moeten anderen niet het land laten schaden.’

Volgens hem heeft Thailand bij de deportatie voldaan aan het internationaal recht, wat de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen ontkent. De deportatie was in strijd met het principe van non-refoulement. Mensenrechtenorganaties zeggen dat de Uighur het etnisch geweld tegen hen ontvluchten; ze sluiten zich niet aan bij terroristische organisaties, zoals China beweert.

– De politie ontkent spyware te hebben gekocht van het Italiaanse bedrijf Hacking Team, zoals zondag gemeld door Bangkok Post Sunday. Hebben we helemaal niet nodig, we kunnen indien nodig de social media volgen, zegt de politiewoordvoerder. Maar helemaal naast kan de krant er niet gezeten hebben, want hij zegt ook dat de software wellicht gebruikt is als case study, maar ‘het is zeker niet gekocht’. En dat lijkt me een fraai voorbeeld van Orwelliaanse double speak. Ook het leger zou de spyware hebben aangeschaft. Zie verder Nieuws uit Thailand van zondag.

– Indonesië heeft zich aangesloten bij Japan, China en Zuid-Korea die al in maart uitbreiding van het luchtverkeer vanaf Suvarnabhumi hebben verboden vanwege de onvoldoende die de Thaise luchtvaartdienst (TCAD) heeft gekregen van de ICAO. Het verbod dateert van 29 mei en is op 16 juni medegedeeld aan het ministerie van Transport. [Wie heeft het sindsdien uit de krant gehouden?]

Voor Thai Airways International (THAI) heeft het verbod geen gevolgen, want er bestaan geen plannen voor uitbreiding. THAI vliegt op Bali en Jakarta. De Indonesische autoriteiten gaan die vluchten vaker controleren, maar ook dat levert volgens de minister van Transport geen problemen op. Japan doet dit ook. Charters naar Indonesië zijn er niet.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Pattaya Dronken stuurman raakt de weg kwijt

– Lichte paniek zondagavond op het strand van Pattaya toen de stuurman van een gelukkig lege veerboot de weg kwijt raakte en zijn boot in volle vaart naar het strand stuurde. De man had te diep in het glaasje gekeken. Pas drie uur na de stranding, terwijl de scheepsmotor bleef loeien, arriveerden de politie en een reddingsteam, aldus een getuige. Het kostte de politie nog enige moeite de tegenstribbelende man van boord te krijgen. Volgens een dienstdoende agent is de man er met een mondelinge schrobbering vanaf gekomen.

– De elektriciteitsrekening kan binnen twee jaar omhoog gaan wanneer het land zijn energieproductie niet uitbreidt c.q. diesel en gas bij de productie niet vervangt door goedkopere kolen. Met dit dreigement probeert premier Prayut de protesten tegen de bouw van kolencentrales te ontkrachten.

Sinds 10 juli houden twee actievoerders voor het ministerie van Toerisme een hongerstaking als protest tegen de bouw van een kolencentrale in Krabi. Gisteren leidden ze honderd medebewoners naar het Government House om hun eisen kracht bij te zetten.

De voorbereidingen voor de bouw en de aanleg van een aanvoerhaven zijn in een vergevorderd stadium. Tussen 2012 en 2014 zijn drie openbare hoorzittingen gehouden; de milieu-effectrapportage wordt thans bekeken door het Office of National Resources and Environmental Policy.

Het landelijk elektriciteitsbedrijf wringt zich in alle bochten om aan te tonen dat het kolentransport geen schade toebrengt aan het milieu. Ook scuba duikers hebben er geen last van. De schepen volgen een route die 10 kilometer verwijderd is van de duikplaatsen. De route wordt thans gebruikt door schepen die olie aanvoeren voor de bestaande centrale. De kolen wordt op een lopende band in een gesloten systeem naar de centrale vervoerd. Rond de centrale worden meetsystemen geïnstalleerd om te controleren of de luchtverontreiniging binnen de vereiste limiet blijft.

Het Save Andaman from Coal Network vraagt de regering om een uitstel van drie jaar, zodat het kan bewijzen dat de energiebehoefte van de provincie voor ‘honderd procent’ gedekt kan worden door duurzame energiebronnen, zoals biomassa van palmpitten. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Een 48-jarige Amerikaan, die werd gezocht door de politie van New York, is in Phuket aangehouden. Hij wordt beschuldigd van internetfraude, waarbij hij US$ 2 miljoen heeft weten te ontfutselen aan slachtoffers door zich voor te doen als ambtenaar van het New York Department of Taxation and Finance. De man kwam vorig jaar op een toeristenvisum naar Thailand en kreeg daarna een studentenvisum waardoor hij langer kon blijven.

– De route van de nieuwe snelweg Bang Pa-in – Nakhon Ratchasima wordt niet gewijzigd. Bewoners in Pak Chong, wier land wordt onteigend, krijgen niet hun zin. De minister van Transport zegt wel toe dat de regering naar manieren zoekt om hen te compenseren. [Kan het nog vager?] Dinsdag kreeg de snelweg het groene licht van het kabinet. De aanleg begint begin volgend jaar. In 2020 moet de weg er liggen.

– De bestuurder van een schoolbus is zondagavond doodgeschoten bij een aanval door een groep mannen op zijn huis in Ban Tibu (Yala). Zijn vrouw zag kans tijdig te vluchten en bleef ongedeerd.

– De eigenaar van het meditatiecentrum in Prachuap Khiri Khan, waar vorige week drie dode olifanten zijn gevonden, geeft de grond terug aan de overheid omdat gebleken is dat hij koninklijk land in bezit heeft genomen. Alle gebouwen worden gesloopt.

– Thailand en Vietnam zijn van plan de banden op handels en sociaal gebied aan te halen in de aanloop naar de Asean Economic Community die eind van het jaar van kracht wordt. Dit zegt de voorzitter van de Thailand-Vietnam Friendship Association. Donderdag brengt de premier van Vietnam een bezoek aan Thailand. Dan wordt gesproken over nauwere samenwerking. De vereniging houdt tijdens het bezoek een bedrijfsseminar, dat door zakenmensen uit beide landen wordt bijgewoond.

– Naar aanleiding van een klacht van Phra Buddha Issara, die vorig jaar tijdens de anti-regerings protesten bekendheid verwierf als actieleider, gaat de Nationale Ombudsman de premier vragen een commissie te vormen die een advies uitbrengt over de abt van Wat Phra Dhammakaya.

Issara wil weten waarom de toenmalige procureur-generaal in 1999 het advies van de toenmalige patriarch naast zich neer heeft gelegd om de abt uit de monniksorde te zetten. Volgens de patriarch had de abt de gedragsregels voor monniken overtreden bij grondtransacties. De Sangha Supreme Council, het hoogste orgaan van de monniksorde, besloot destijds ook de zaak te laten rusten. Ingewikkelde zaak, zie verder de pagina KCUC Wat Phra Dhammakaya.


 

Opname van Gossip Girl Thailand op de Berkeley International School

Thaise tv omarmt Amerikaanse series

20 juli – Nieuwe trend op de Thaise televisie, die grossiert in gewelddadige en spookachtige soaps: remakes van Amerikaanse series. De eerste was Ugly Betty Thailand in maart. Maar die kreeg een lauwe ontvangst alhoewel ze ’s werelds meest gereproduceerde serie is. De reden zal wel geweest zijn dat de serie werd uitgezonden op een nieuw digitaal kanaal en daarom wanhoopt producent Pirayat Kaljaruek van Kantana Evolution nog niet.

Donderdag ging Gossip Girl Thailand in première. ‘De mensen zijn blij. Eindelijk iets wat niet normaal is en meer is dan Thaise lakorn. Het pluspunt van deze farang series is dat je veel figuren ziet die je nog niet kent. Niemand is helemaal goed of slecht – dat is het aantrekkelijke.’

The O.C. Thailand, waaraan twee jaar is gewerkt, gaat binnenkort op kanaal One van start. [O.C. staat voor Orange Country.] Co-producent Sopitnapa Chumpani denkt niet dat het verhaal ooit verveelt, alhoewel de serie in de VS al zo’n 10 jaar geleden uitkwam en door tal van Thais op DVD moet zijn bekeken.

In de oorspronkelijke serie werd een teenager uit de achterbuurten door een rijk Californisch gezin geadopteerd; in de Thaise versie komt het boefje uit Pattaya en wordt hij in een hiso gezin in Bangkok opgenomen. De Thaise versie is ook onder druk van de filmkeuring enigszins gekuist, dus besteedt minder aandacht aan drugs en drank. Maar bij de love scenes en scènes over de roekeloosheid van jongeren zijn geen concessies gedaan.

Pirayat weet niet of Gossip Girl Thailand een succes wordt. ‘Ik wil eigenlijk de mensen in de industrie prikkelen om te laten zien wat de wereldstandaard is. We kunnen niet blijven vasthouden aan het oude format dat verkoopt. Ik beschouw dit als een stap naar het produceren van originele, premium content van HBO-niveau.

We moeten de kijkgewoontes van het publiek veranderen. De levensduur van lakorn is hier erg kort. Ze worden snel gemaakt zodat ze snel op de buis kunnen komen. Dat betekent doorgaans dat ze van slechte kwaliteit zijn en slechts eenmaal worden vertoond. Wij kunnen betere producties maken die keer op keer bekeken kunnen worden.’

Waar Gossip Girl Thailand over gaat, vermeldt het artikel niet, maar misschien zegt de titel het al. Laat ik eens gokken: roddel en achterklap. (Bron: Bangkok Post, 14 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een tuk-tuk
Die raakte op een dag stuk
De noodreparatie
Was een wanprestatie
De bestuurder had geen geluk

Pulo duo cruciaal voor zuidelijke vredesgesprekken

20 juli – De grote vraag is: Hebben de twee voormalige Pulo-leiders nog enig gezag bij de jonge generatie militanten in het Zuiden, met name de Runda Kumpulan Kecil oftewel de ‘teenage extremists’? Maar hun aanbod om het vredesproces los te trekken zal op zijn minst helpen de spanning in het diepe Zuiden te verminderen.

Ismael Gaddafi (rechts)Die kanttekening plaatst Panitan Wattanayagorn, docent politicologie en veiligheidsexpert, bij het nieuws dat Ismael Gaddfi (op de foto rechts), die vrijdag na een gevangenisstraf van 14 jaar vervroegd werd vrijgelaten, en Haji Daoh die binnenkort vrijkomt, gaan proberen de zes belangrijkste verzetsgroepen voor vredesgesprekken aan de tafel te krijgen. [Eerder schreef de krant 17 jaar van de gevangenisstraf van 27 jaar.]

De vredesgesprekken, die in februari 2013 begonnen, liggen sinds het eind van dat jaar stil. Critici [?] hebben al veel suggesties voor de hervatting gedaan. De krant vat ze in drie opvattingen samen:

  1. Sommige verzetsgroepen accepteren niet dat de regering overlegt met de verzetsgroep BRN Co-ordinate, zoals in 2013, omdat de Maleisische regering die de gesprekken faciliteert [over bemiddelen mag niet worden gesproken] de vertegenwoordigers zou hebben geselecteerd. Bovendien zou hoofdonderhandelaar Hazan Toyib de BRN niet langer leiden.
  2. De verzetsgroepen willen niet dat Maleisië bij elk gesprek als tussenpersoon optreedt. Het buurland speelt die rol nu al twintig jaar en tot enige verbetering heeft dat niet geleid.
  3. De verzetsgroepen willen niet samenwerken met de Wadah groep, een lokale politieke groep die de situatie in het Zuiden voor eigen politiek gewin uitbuit. De groep wordt er ook van verdacht onder één hoedje te spelen met de Maleisische regering.

Pulo is de Pattani United Liberation Organisation. Sinds het geweld in 2004 in het Zuiden oplaaide, zijn zesduizend personen om he leven gekomen, duizenden gewond geraakt en hebben tal van kinderen hun ouders door bomaanslagen en beschietingen verloren. Met name het leger en onderwijzers zijn het doelwit van aanslagen, maar vaak worden ook willekeurig burgers doodgeschoten. De verzetsgroepen streven naar (een vorm van) onafhankelijkheid van het centrale gezag in Bangkok, een eis die op een onverbiddelijk nee van de overheid stuit.

Regen in Tak

Regering lanceert campagne voor water

20 juli – Ach ja, waarom niet? Baat het niet dan schaadt het niet, maar het plannetje van de regering om de bevolking te vragen water te doneren aan bewoners die met watertekorten kampen, maakt op mij de indruk van een put die wordt gedempt, nadat het kalf is verdronken.

Het kabinet bespreekt het idee morgen. Het ministerie van Binnenlandse Zaken, dat de leiding over de campagne heeft, gaat de Rajaprachanukroh scholen [?] in het land gebruiken voor de distributie van het water.

Premier Prayut, kampioen bevelen geven [maar controleert hij wel eens of ze worden opgevolgd?] heeft alle overheidsdiensten opdracht gegeven spaarzaam met water om te gaan. Tegen diensten die te veel water gebruiken, worden ‘maatregelen’ genomen.

Regeringswoordvoerder Sansern zegt dat de situatie ‘een crisispunt’ heeft bereikt. ‘Nu is niet de tijd om alleen aan jezelf te denken.’ Hij geeft de volgende voorbeelden:

Grootgebruikers zoals golfbanen, zwembaden en hotels dienen water uit eigen voorraden te halen; autobezitters moeten hun wagen minder vaak wassen en boeren is gevraagd te stoppen met het pompen van water naar hun akkers. Niettemin is de regering er alles aan gelegen om de bedreigde rijstvelden en boomgaarden te redden. Wanneer er niet snel een eind komt aan de watercrisis, zal de regering nadenken over het schadeloos stellen van gedupeerde boeren.

De minister van Landbouw heeft de autoriteiten in de 22 provincies van het stroomgebied van de Chao Phraya opgedragen dagelijks boeren te bezoeken, hun problemen te bestuderen en hulp te bieden. De minister noemt het ‘vitaal’ dat functionarissen boeren bewust maken van de noodzaak water te conserveren.

Foto: Zondag regende het in grote delen van het land, zoals in de noordelijke provincie Tak. Enkele straten in Mae Sot liepen onder water en wegen werden geblokkeerd door aardverschuivingen.

Kort Nieuws maandag 20 juli

– Voorvechters van gelijke rechten voor mannen en vrouwen overwegen naar de bestuursrechter te stappen naar aanleiding van het verbod van de Sangha Supreme Council (SSC) op het inwijden van vrouwen tot monnik. Het hoogste orgaan van de boeddhistische monniksorde nam dat besluit in december vorig jaar, overwegende dat het inwijden van vrouwen niet boven andere wetten gaat, zoals de grondwet en het beginsel van gelijkheid.

Het besluit van de SSC is gebaseerd op een SSC-besluit uit 1928. De SSC verbood toen inwijding van vrouwen tot bhikkhunis (vrouwelijke monnik), sikkhamanas (leerling-monnik) en samaneris (vrouwelijke novieten). Buitenlandse Sangha-ordes dienden toestemming te vragen alvorens ze inwijdingsceremonies in Thailand hielden. Eind november werden via deze omweg in Songkhla acht vrouwen tot bhikkuni en 47 tot samaneris ingewijd.

Volgens CDC-lid Paiboon is het verbod van de SSC niet alleen in strijd met de grondwet (gelijke rechren voor allen) maar ook met de opvattingen van de Boeddha. Paiboon steunt het initiatief om de rechter in te schakelen.

– Het onderzoek naar de bij een auto-ongeluk omgekomen aannemer Chuwong en verdachte aandelentransacties concentreert zich thans op een audio-document waarin Chuwong lijkt te praten met een werknemer van een effectenhandelsbureau.

De politie heeft ontdekt dat Chuwong aandelen aan een vrouwelijke effectenmakelaar heeft overgedragen, die een deel daarvan overhevelde naar een familielid, hetgeen verboden is. Deze vrouw kent de man, die aan het stuur zat van de verongelukte wagen, een voormalige minister van Handel.

De zaak is aan het rollen gebracht door familie van de aannemer, nadat ze verdachte aandelentransacties hadden ontdekt. Net een Krimi, begint interessant te worden.

– Vier dure medicijnen tegen borstkanker, leukemie en hepatitis C zijn toegevoegd aan de lijst van medicijnen die in het Universal Coverage Health Care Scheme [een ziekenfonds dat  voor de meeste Thais geldt] gratis worden verstrekt. De prijs van deze medicijnen vormt tot nu toe een drempel voor het kleine aantal patiënten dat er aan lijdt.

Een volledige behandeling met het kankermedicijn Trastuzumab komt op 2,4 miljoen baht. Het National Health Security Office heeft kans gezien bij de fabrikant een prijsverlaging van 40 procent te bedingen. [Ik kan het mis hebben over de gratis verstrekking. Misschien wordt de korting nu doorberekend.] (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Tien dagen zitten ze al voor het ministerie van Toerisme in Bangkok en gisteren kregen ze gezelschap van medebewoners. Ze protesteren met een hongerstaking tegen de voorgenomen bouw van een kolencentrale plus de aanleg van een aanvoerhaven voor kolen in Krabi.

De twee mannen, Prasitchai en Akradej, leiders van het Save Andaman from Coal Network, zijn vastbesloten hun actie voort te zetten. Centrale en haven gaan ten koste van het milieu, het toerisme en het levensonderhoud van de bevolking, zeggen ze. ‘We zijn bereid ons leven op te offeren’, zegt Pratichai.

Veel oren heeft de overheid niet naar de negatieve gevolgen van centrale en haven. Niet alleen naar dit project maar ook naar andere controversiële projecten, zoals de aanleg van een diepzeehaven in Pak Bara (Satun), een tweede diepzeehaven in Songkhla en een in Chumphon.

Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat opent volgende maand de aanbestedingsprocedure voor de bouw van de kolencentrale, alhoewel  de milieu-effectrapportage nog moet worden goedgekeurd.

In het nieuwe energieontwikkelingsplan 2015-2036 wordt voorzien in de bouw van negen kolencentrales. Die zouden nodig zijn om te voldoen aan Thailand’s energiebehoefte.

– Thailand blijft een voorvechter van mensenrechten intimideren, schrijven 29 internationale NGO’s en vakbonden in een brief aan premier Prayut. Ze vragen zijn bemiddeling in de zaak tegen de Britse activist Andy Hall.

Hall wordt op zijn nek gezeten door Natural Fruit in Prachuap Khiri Khan, omdat hij een boekje heeft open gedaan over de slechte behandeling van gastarbeiders door het ananasbedrijf. De provinciale rechtbank van Phra Khanong  sprak hem eerder vrij van smaad, maar het OM is in beroep gegaan. De rechtbank beslist vandaag of de zaak in behandeling wordt genomen.

Sinds 2013 jaagt Natural Fruit al op Hall en zijn talloze strafrechtelijke en civielrechtelijke procedures tegen hem begonnen. De NGO’s en vakbonden wijzen erop dat de jacht op Hall in strijd is met een aanbeveling, gedaan in het jaarlijkse TIP-rapport (Trafficking in Persons). ‘Thailand moet stoppen met strafrechtelijke smaadzaken tegn journalisten en researchers die mensenhandel onthullen’, aldus het rapport waarin Thailand vorig jaar een onvoldoende kreeg.


 

Nationaal Savings Fund voor 30 mln Thai zonder pensioen

Historische datum: 18 augustus

19 juli – Op 18 augustus wordt de eerste deelnemer aan het Nationaal Spaarfonds ingeschreven. Zonder overdrijven mag dat een historische gebeurtenis worden genoemd, want het initiatief voor het fonds is nog genomen door de voor-vorige regering van Abhisit, maar getraineerd door de regering Yingluck.

Premier Prayut blies het nieuw leven in om de 30 miljoen Thai, die niet gebruik kunnen maken van het Government Pension Fund of een andere pensioenvoorziening een redelijk onbezorgde oude dag te bezorgen. Om dat te onderstrepen zal hij persoonlijk de eerste deelnemer inschrijven.

De deelnemers, meest kleine zelfstandigen, leggen maandelijks een bedrag in, dat door de overheid wordt aangevuld, en krijgen vanaf hun zestigste een pensioenuitkering. De bijdrage van de overheid is afhankelijk van hun instapleeftijd.

Personen van 15 tot 60 jaar kunnen zich inschrijven bij een van de 3.500 filialen van de Krunthai Bank, de Government Savings Bank en de BAAC. Hun ID volstaat. Wie vroeg begint met sparen en een substantieel bedrag inlegt, bijvoorbeeld 1.000 baht vanaf zijn 20ste, krijgt een pensioen van 7.000 baht per maand.

Commentaar: Schaamteloze daad van Thaise trollen

19 juli – Eerst de uitleg: Een trol (werkwoord: trollen) is een persoon die op internet, fora of chatkanalen berichten plaatst met het doel voorspelbare emotionele reacties (bijvoorbeeld woede, irritatie, verdriet, of scheldpartijen) van andere mensen uit te lokken, opzettelijk verkeerde informatie te geven of zichzelf expres anders voor te doen. (Wikipedia)

Dat deden Thaise trollen dinsdag op de YouTube-pagina in een live stream van Nasa over de ruimtevlucht langs Pluto en de eerste kiekjes. Er verschenen berichten in het Thais, zoals ‘I think Thaksin has already bought the Universe’ en ‘Election now’. Get out, Prayut’. Als gevolg daarvan moest een Nasa-medewerker het beantwoorden van chatvragen tijdelijk onderbreken.

In het hoofdredactioneel commentaar van zaterdag hekelt Bangkok Post de trollers. Ze hebben Thailand een modderfiguur laten slaan, hun daad is een illustratie van verslechterende waarden en begrip van de wereld bij sommige groepen van de bevolking. ‘Het is geen verrassing dat Thailand’s onderwijskwaliteit de laagste in SEA is’, luidde een reactie die door een troller werd gelezen als ‘in de zee’ [SEA betekent Southeast Asia], daarmee zijn eigen domheid illustrerend.

Nog erger is dat sommigen zich tijdens de discussie afvroegen wat er fout is aan ‘speels’ zijn. Degenen die de trollen kritiseren zijn ‘te serieus’. De krant noemt het ‘schokkend’ dat zij geen onderscheid kunnen maken tussen wat acceptabel is en niet. En het is even ontmoedigend dat sommige mensen altijd naar anderen wijzen, die in de fout gaan.

Hoewel Thai de eersten zijn om elektronische gadgets aan te schaffen laat het Nasa incident zien dat ze nog ver achter liggen bij een verstandig gebruik van technologie. Terecht luidt de kop van het commentaar dan ook: Light years of learning to do. (Bron: Bangkok Post, 18 juli)

Limerick van de dag
Een renner in de Tour de France
Die maakte eerst een goede kans
Maar hij kreeg diarree
Daar red je het niet mee
Want op de plee, daar zijn geen fans

(Bewerkte versie van de limerick van gisteren. Aanleiding is het afstappen van de Nederlandse renner Lars Boom.)

Target: da’s de heilige koe van de economie

19 juli – De belastingopbrengst is de eerste negen maanden van het begrotingsjaar 2015 (1 oktober-30 september) bijna 4 procent onder de target gebleven, hoofdzakelijk als gevolg van de trage economie. Ik lees vaker dit soort ‘nieuwsfeiten’ en vraag me dan af: so what? Misschien deugde de target niet, was die ontleend aan de dikke duim. Waarom niet geschreven:

De belastingopbrengst bedroeg  de eerste negen maanden van het begrotingsjaar 2015 (1 oktober-30 september) 5,3 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Dus: hoezo, trage economie? Want er vloeide 1,63 biljoen baht in de staatskas en da’s toch een mooie prestatie in economisch zwakke tijden.

Maar het bericht blijft hameren op het missen van de target, alsof dat een heilige koe is. Bedrijfsbelasting min 14,7 procent, benzineaccijns min 7,3 procent, voertuigenbelasting min 22,3 procent – allemaal vergeleken met de target. Maar is een vergelijking met dezelfde periode vorig jaar niet veelzeggender?

Bijvoorbeeld: de verkoop van particuliere auto’s in de eerste vijf maanden van het jaar daalde met 16 procent op jaarbasis. Voor het hele jaar verwacht de Federation of Thai Industries een vermindering met 3,6 procent. Kijk, dat zijn harde cijfers. Geen appels met peren vergelijken, maar appels met appels.

De autoverkoop valt al een aantal jaar tegen, schrijft de krant, sinds het subsidieprogramma van de regering Yingluck voor de aanschaf van de eerste auto. Hoezo: valt tegen? Het lijkt me logisch als zo’n programma tot een hausse aan aankopen leidt, dat dit de jaren erna merkbaar is.

Opvallend in de economische berichtgeving vind ik altijd het heilige geloof in groei. Met percentages wordt dan ook driftig gegoocheld. Thailand probeert dit jaar uit alle macht op 3 procent uit te komen ondanks de matige export, de trage groei van de wereldeconomie, weinig particuliere investeringen, zwakke consumptieve bestedingen, hoge huishoudschulden en een lage inkomensgroei.

Het zou wat. Je hebt vette en magere jaren. De vette dienen ter compensatie van de magere. Het glas is half vol, niet half leeg. (Deze beschouwing is gebaseerd op een bericht in Bangkok Post van 18 juli)

Bagagecheck Don Mueang

Extra bagagecheck op Don Mueang

19 juli – Wat de aanleiding is, ligt voor de hand, maar erg logisch lijkt het niet – meer een geval van paniekvoetbal. Sinds vrijdag moet op luchthaven Don Mueang niet alleen de ruimbagage, maar ook de handbagage van passagiers door de scanner alvorens ze het check-in gebied betreden. Tot nu toe gold de eis alleen voor de ruimbagage, de handbagage wordt er net als op de andere luchthavens van Airports of Thailand (AoT) voor boarding doorgelicht.

AoT geeft geen verklaring, maar waarnemers vermoeden dat het akkefietje met voormalig commissaris Kamronwit van de gemeentepolitie Bangkok de aanleiding is. Hij had bij vertrek op Suvarnabhumi een mini-pistool in zijn handbagage, dat echter pas werd opgemerkt toen hij in Tokio in het vliegtuig huiswaarts wilde stappen.

AoT erkent dat de extra controle tot enige ongemak zal leiden. Ze geldt alleen voor Don Mueang. Op Suvarnabhumi gaat ze niet ingevoerd gezien de grote aantallen passagiers. AoT heef tot de extra controle besloten op advies van het Thai Civil Aviation Department, de luchtverkeersdienst die niet alleen van de ICAO maar inmiddels ook van de FAA een onvoldoende heeft gekregen (zie het bericht  Banvloek op vluchten naar VS dreigt in Nieuws uit Thailand van gisteren). (Bron: Bangkok Post, 18 juli)

1,4 mln rai met rijst in gevaar

19 juli – 1,4 miljoen rai in het stroomgebied van de rivier Chao Phraya, beplant met rijst, wordt bedreigd door de droogte, maar de situatie in de 22 betrokken provincies verschilt per gebied. Morgen begint een onderzoek naar het risiconiveau per plaats. Aan de hand daarvan bepaalt de overheid welke maatregelen nodig zijn om de boeren te helpen.

Alhoewel de berichtgeving van de afgelopen dagen anders suggereert, hebben boeren voldaan aan het verzoek van de regering om te stoppen met het pompen van water naar hun akkers, aldus de minister van Landbouw.  Als gevolg daarvan is de waterstand in de Chao Phraya met 12 cm toegenomen. Maar dat is nog niet voldoende om de levering van water aan de agrarische sector te hervatten of de mate van rantsoenering te bepalen.

De minister vraagt de boeren nog enkele dagen af te zien van het bevloeien van hun akkers, zodat de regering een nauwkeurige raming van het wateraanbod kan maken. De regering heeft de boeren om medewerking gevraagd om de drinkwatervoorziening veilig te stellen en het opdringen van zout zeewater in de Chao Phraya te voorkomen in afwachting van de seizoensregens volgende maand.

Het eerder genoemde plan om water uit de stuwmeren Srinakarin en Vajiralongkorn in het westen via de rivier Tha Jeen om te leiden naar de Chao Phraya in Bang Sai (Ayutthaya), is van de baan. Dat zou ten koste van die regio gaan.

De directeur van de Chao Phraya rivierdam, een zogeheten run-off dam, zegt dat de waterstand ten noorden van de dam iets is gestegen. Er passeert momenteel voldoende water om het zeewater tegen te houden, dat naar het pompstation Sam Lae in benedenstrooms Pathum Thani is opgerukt. Dit station levert water aan de provincies Lop Buri, Pathum en aan Bangkok.

De waterstand in het Bhumibol stuwmeer (Lop Buri) blijft op een kritiek laag niveau.Het bevat 29 procent van haar totale capaciteit en nadert de limiet van water dat het kan lozen. Wanneer het niet regent, wordt de uitstroom teruggebracht van de huidige 5 miljoen kubieke meter per dag naar 3 miljoen en dat heeft gevolgen voor de drinkwatervoorziening.

In Sai Noi (Nonthaburi) heeft het al twee weken niet geregend. Zo’n duizend huishoudens die rijst verbouwen, worstelen om hun 10.000 rai aan rijstvelden te redden. De gemeente gaat een grote pomp installeren om water uit het Khun Sri kanaal te pompen. Een boer, wiens rijstplantjes 50 dagen oud zijn, zegt spoedig te moeten gaan oogsten. Hij hoopt dat de pomp zijn oogst redt.

Kort Nieuws zondag 19 juli

Bangkok Post  maakt het me vandaag behoorlijk moeilijk met het openingsartikel over hacking door het Italiaanse bedrijf Hacking Team (HT), dat remote control systems verkoopt om het elektronisch en telefoonverkeer te onderscheppen. Want ik verdrink in de niet altijd duidelijke details en mis ook essentiële informatie. Dus het volgende meld ik onder voorbehoud.

De Royal Thai Army kocht in 2014 voor 360.000 euro en de Royal Thai Police in 2013 voor 286.482 euro systemen die bekend staan als Galileo en  Da Vinci. Maar wat ze zo te weten zijn gekomen, vermeldt het bericht niet. Ook andere Zuidoost-Aziatische landen, zoals Vietnam, Maleisië en Singapore hebben bij het bedrijf gewinkeld.

De Thaise partners van HT hebben in september 2012 productdemonstraties gegeven. In december van dat jaar toonde het Army Military Intelligence Command belangstelling voor Da Vinci ‘om onze operaties en missie te ondersteunen’. In januari 2013 werd Galileo gedemonstreerd en in januari 2013 gekocht.

Commissaris Niran van de National Human Rights Commission veroordeelt het gebruik van spyware. ‘Het is een schending van democratische beginselen. De staat heeft niet het recht de privacy van individuen te bedreigen. Het is machtsmisbruik. Spioneren voor redenen van nationale veiligheid is legaal, maar alleen met een rechtbankbevel.’ Niran wijst erop dat nieuwe wetgeving die op stapel staat, het voor de autoriteiten gemakkelijker maakt om spyware in te zetten.

De informatie over HT is, aldus het BP-artikel, gebaseerd op informatie van WikiLeaks en eigen nieuwsgaring.

– De voormalige Pulo-leider (Pattani United Liberation Organisation) Ismael Gaddafi, die na 17 jaar gevangenisstraf vervroegd is vrijgelaten, belooft de regering te zullen helpen om het geweld in het Zuiden te beteugelen. Maar niet alle waarnemers denken dat hij een beslissende rol kan spelen omdat hij geen voeling heeft met de huidige veiligheidssituatie en de omvang van het geweldsprobleem.

Een bron die betrokken is bij de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet zegt dat Ismael gedurende zijn detentie in contact is geweest met vijfhonderd andere separatisten. Tijdens zijn gevangenschap overlegden de Thaise autoriteiten al met hem over de wijze waarop het geweld in de regio kan verminderen.

Ismael zegt bij andere militante groepen te zullen proberen begrip te kweken voor een overeenkomst tussen hen en regering. Hij heeft zich vast voorgenomen de kwaliteit van leven van de bewoners van Panare (Pattani), waar hij werd geboren, te verbeteren. De secretaris-generaal van het Southern Border Provinces Administrative Centre heeft hem gevraagd het toezicht op zich te nemen van een halal industrieterrein in tambon Nam Bor.

Volgens eerdere berichten zouden de vredesgesprekken eind dit jaar worden hervat, twee jaar nadat ze stokten.

– Parlementsleden, beschuldigd van een ambtsmisdrijf of een misdrijf waarop een gevangenisstraf van meer dan 10 jaar staat, kunnen geen beroep meer doen op hun immuniteit wanneer in functie. Dat voordeel vervalt in de nieuwe op stapel staande grondwet, zegt een lid van de CDC. Tot nu toe genoten ze bescherming, tenzij ze op heterdaad werden betrapt of wanneer het parlement de immuniteit ophief. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Thaise studenten in Turkije maken zich geen zorgen over hun veiligheid, sinds het Thaise consulaat in Istanboel is vernield uit protest tegen de deportatie van 109 Uighur naar China. Maar ze zijn wel bezorgd over de diplomatieke relatie tussen beide landen op de lange termijn. Die zou geschaad kunnen worden doordat Thailand de kwestie van de Uighur niet behoorlijk heeft behandeld.

Een student meldt telefonisch aan de krant dat het consulaat door een kleine groep rechtervleugel nationalisten ‘met emotionally-charged reactions’ is aangevallen. Ze vormen geen meerderheid in Turkije. Naar aanleiding van de aanval waarschuwde de Thaise regering Thais in het buitenland voorzichtig te zijn.

Mussana Wongsan: ‘Thais zijn geen doelwit. Nationalisten begrijpen dat het een beslissing was van de Thaise reg