Search results for ‘ kwart - 128 hit

Thais nieuws 1-15 augustus

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
BAAC: Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
FDA: Food and Drug Administration
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (verzette zich tegen de regering Yingluck)
RID: Royal Irrigation Department
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Sloop pilaar Hopewell project

Regering smijt met geld

1 augustus – De regering reserveert in de begroting 2016 een bedrag van 133 miljard baht voor investeringen in lightrail c.q. metrolijnen, wegen en watermanagement. Het grootste deel van dit bedrag gaat naar waterwerken, zoals de uitbreiding van het gebied dat geïrrigeerd wordt, uitbreiding van drinkwatergebieden en ontwikkeling van waterbronnen.

De wegenprojecten bestaan uit elf netwerken van wegen, 735 wegen in agrarisch gebied, 157 bruggen en verbindingswegen naar de Si Rat-Outer Ring Road Expressway en de Uttaraphimuk Elevated Tollway.

In Bangkok staan vier lightrail verbindingen op het programma: de Green Line van Mor Chit naar Khu Khot, de Orange Line van Thailand Cultural Centre naar Min Buri, de Pink Line van Khae Rat naar Min Buri en de Yellow Line van Lat Phrao naar Samrong. Zie bijgaand kaartje.

De regering heeft de betrokken diensten opgedragen tijdig hun zaakjes voor te bereiden zodat het investeringsbudget snel kan worden opgenomen, nadat de budgetwet na behandeling door het parlement rond 27 augustus is afgekondigd in de Royal Gazette. Wanneer diensten het exacte bedrag weten, beschikbaar voor een project, mogen ze beginnen met de aanbestedingsprocedure.

Verwacht wordt dat de kapitaalinjectie de economische groei stimuleert temidden van de zwakke export, zwakke bestedingen en particuliere investeringen, die onder druk staan van de hoge huishoudschulden en ontbrekend vertrouwen in de economische vooruitzichten. De regering hoopt dat het vierde kwartaal profiteert van de maatregelen.

Het ministerie van Financiën verwacht dat aan het eind van het huidige begrotingsjaar (30 september) 85 procent van de kapitaalbegroting is uitgegeven, 2 procent minder dan de target. (Bron: Bangkok Post, 31 juli)

Op de foto wordt een pilaar van het mislukte Hopewell project (aanleg spoorbaan en verhoogde snelweg; het project werd in 1997 definitief afgeblazen) gesloopt om ruimte maken voor de Red Line.

FTI verlaagt weer exportprognose

1 augustus – De ene na de andere club van economische glazenbolkijkers en tasseografen (theeblaadjes lezen) zet het mes in de optimistische targets van eerder dit jaar.

In haar laatste revisie brengt de Federation of Thai Industries (FTI) namens het Joint Standing Committee on Commerce, Industry and Banking haar prognose van de bbp-groei terug van 3,5 naar 3 procent. De export groeit niet met 1 procent, zoals eerder voorspeld, maar daalt dit jaar met 2 procent. En dat komt allemaal door het trage economisch herstel van Thailand’s grootste handelspartners, de VS en de EU, en door de economische teruggang in China.

FTI vice-voorzitter Vallop Vitanakorn zegt dat de laatste exportcijfers (van juni) sterker daalden dan verwacht. Een nieuwe prognose zou lager kunnen uitvallen dan de laatste prognose. Maandag maakt de FTI die bekend.

In juni daalde de export met 7,87 procent, aldus het ministerie van Handel. Het eerste halfjaar kwam daardoor uit op een verlaging met 4,84 procent naar $ 106,8 miljard. De FTI is bezorgd dat de export in het tweede helft van het jaar verder verslechtert omdat er weinig tekenen van toenemende vraag zijn, met name uit China, Thailand’s top importeur.

De zwakke economische vooruitzichten in de belangrijkste importlanden kunnen kopers bewegen orders in het vierde kwartaal, wanneer mensen kerstmis en nieuwjaar vieren, in portefeuille te houden. ‘Normaal worden kooporders drie maanden tevoren geplaatst, maar nu alles zo rustig is, zullen de orders in het laatste kwartaal niet erg goed zijn’, vreest Vallop. (Bron: Bangkok Post, 31 juli)

Hé, ik kan niet bellen…

1 augustus – Ruim 20 miljoen van de prepaid mobiele telefoonnummers zijn nog niet geregistreerd en dat betekent dat die nummers vanaf vandaag niet meer kunnen worden gebruikt. Over een maand kunnen ze ook niet worden gebeld.

De regering besloot eerder dit jaar registratie verplicht te stellen om eind te maken aan het misbruik van prepaid SIM kaartjes door misdadigers voor illegale activiteiten. Tevens dient de operatie om het nummerbestand op te schonen, want veel nummers worden niet gebruikt en dat leidt tot verspilling van nummers.

Secretaris-generaal Takorn van telefoonwaakhond NBTC verwacht dat nog eens vijf miljoen gebruikers hun telefoon in augustus laten registreren. Thailand heeft 105 miljoen mobiele abonnees, van wie 90 miljoen prepaid. Vanaf 1 februari volgend jaar krijgen telefoonmaatschappijen die ongeregistreerde nummers activeren, een boete van 80.000 baht per dag. (Bron: Bangkok Post, 31 juli)

Chao Phraya dam weer lage waterstand

Goed en slecht nieuws van het waterfront

1 augustus – Goed en slecht nieuws van het waterfront. Om met het slechte nieuws te beginnen. Voor de tweede maal is de waterstand achter de Chao Phraya dam in Chai Nat (foto) vrijdag naar een kritiek niveau gezakt.

Ditmaal had dat geen natuurlijke oorzaak, maar kwam het doordat het RID water had geloosd om 600.000 rai aan rijstvelden, waar de rijst op het punt staat geoogst te worden, te bevloeien. De fortuinlijke boeren is door de directeur van de dam gevraagd af te zien van uitbreiding van hun rijstareaal, daar er niet voldoende water is om meer rai van water te voorzien.

Het goede nieuws is dat de vier grote stuwmeren flink zijn aangevuld. Op één dag stroomde er 51,28 miljoen kubieke meter water in. Dat betekent goed nieuws voor de boeren in de 22 provincies in het stroomgebied van de Chao Phraya. De grote vier zijn Bhumibol (Tak), Sirikit (Uttaradit), Pasak Jolasid (Lop Buri) en Kwae Noi Bamrung (Phitsanulok).

Regeringswoordvoerder Sansern zegt dat de situatie vergeleken met twee weken geleden ‘aanzienlijk’ is verbeterd. Maar ondanks dit goede nieuws handhaaft de regering haar oproep om zuinig met water om te gaan.

Zware regens en droogte
Het Meteorological Department waarschuwde gisteren voor een lagedrukgebied dat gepaard gaat met zware regens op sommige plaatsen in het Noorden, Noordoosten en Oosten. Bewoners in risicogebieden dienen rekening te houden met overstromingen en forest runoff.

Het Disaster Prevention and Mitigation Department meldt dat negen provincies zijn uitgeroepen tot drought-emergency gebied: Phrae, Chon Buri, Sukothai, Pathum Thani, Pichit, Phitsunalok, Phetchabun, Uttaradit en Loei. En zo eindigt dit bericht toch weer met slecht nieuws.

Update
De krant voegt hier vandaag nog aan toe dat kreken, kanalen, kaem ling (kleine waterreservoirs), wateropslaggebieden en reservoirs zo snel mogelijk worden uitgebaggerd zodat deze maand regenwater kan worden opgeslagen voor de productie van drinkwater en water voor agrarische doeleinden in het droge seizoen, dat eind dit jaar begint.

De directeur van de Srinagarind dam in Si Sawat (Kanchanaburi) is bang voor droogte volgend jaar omdat de recente regenval minder is dan in dezelfde periode in de afgelopen jaren. Het stuwmeer staat thans voor 67 procent vol; de hoeveelheid beschikbaar water bedraagt 1,753 miljoen kubieke meter. Het Vajuralongkorn stuwmeer, eveneens in Kanchanaburi, staat voor 47 procent vol; 19,7 procent is beschikbaar voor gebruik.

Limerick van de dag – een tweeluik
Er was eens een kerel uit Terziet
De Thaise keuken beviel hem niet
Weet je wat hij at?
Elke dag patat
Hoewel zijn eega ’t hem ontried

Er was eens een smulpaap uit Heeten
Die had op de hele wereld gegeten
Met als favoriet
Bram Ladage’s frites
Die kun je in Thailand vergeten

Nieuwe rechtbankkamer is ‘halve maatregel’

1 augustus – De speciale rechtbankkamer die mensenhandelzaken gaat behandelen, is een goede zaak, maar heeft weinig zin wanneer opsporing en politieonderzoek niet verbeteren. Vervolging en veroordeling komen aan het eind van een keten, doch er is dringend behoefte aan betere wetshandhaving in een eerder stadium.

Human Rights Watch (HRW) plaatst deze kanttekeningen bij de instelling van de nieuwe rechtbankkamer, die op 10 augutus aan het werk gaat. HRW pleit voor een mentaliteitsverandering bij politie en functionarissen. Ze arresteren vaak slachtoffers van mensenhandel als illegale immigranten en laten de mensenhandelbendes ongemoeid – hetzij uit onkunde of om de mensenhandel te verdoezelen.

De migranten worden vervolgens gedetineerd in overvolle centra en riskeren deportatie, ongeacht de gevaren die ze in die landen lopen. Wanneer een juiste opsporing van slachtoffers in de eerste fase niet plaatsvind, zal de nieuwe rechtbankkamer weinig zaken te behandelen krijgen, vreest Sunai Phasuk, researcher bij HRW.

Zaken duren 3 tot 4 jaar
In het vorige week vrijgegeven Amerikaanse Trafficking in Persons rapport 2015 wordt opnieuw gewezen op de trage voortgang van mensenhandelzaken; ze nemen vaak drie tot vier jaar in beslag. Het aantal onderzoeken, vervolgingen en veroordelingen is ook vergeleken met het jaar ervoor afgenomen. Dat is een van de redenen waarom Thailand op de Tier 3 lijst is gehandhaafd. Volgens vice-premier Wissanu liggen thans bij het ministerie van Sociale Zaken 1.260 mensenhandelzaken.

Woordvoerder Wanchai van het OM zegt dat de nieuwe rechtbankkamer een belangrijk middel is om het rechtsproces te versnellen en haar resultaten te verbeteren. ‘De benoemde rechter heeft een grondige kennis en begrip nodig van de mensenhandelketen. De zaken zijn complex en gevoelig, en vereisen een specialiseerde bekwaamheid.’

Sriprapha Petcharamesree, directeur van het Centre for Human Rights Studies van de Mahidol universiteit, pleit voor een nauwkeurige omschrijving van de jurisdictie van de rechtbank. De rechtbank dient zich uitsluitend te concentreren op relevante zaken en klachten die daarmee geen verband houden, te negeren. Hij trekt een vergelijking met de DSI, die omkomt in het werk vanwege overbodige aangiftes.

Kort Nieuws zaterdag 1 augustus

– Een controlepost in Taha (Yala), bemand door burger defensievrijwilligers, is donderdagnacht door opstandelingen overvallen. Ze openden het vuur op de post, waarbij achttien vrijwilligers werden gewond, van wie zes ernstig, maar die zijn inmiddels buiten levensgevaar. Verder gooiden ze een Molotov cocktail waardoor de post in brand vloog, en gingen er vandoor met vuurwapens en pistolen. Politie, soldaten en reddingswerkers hadden moeite de post te bereiken omdat de weg ernaar toe was geblokkeerd met een omgetrokken elektriciteitsmast en op het wegdek kraaienpoten lagen. De opstandelingen gingen flink tekeer want de politie heeft 200 tot 300 patronen gevonden.

– Een 12-jarig meisje is om het leven gekomen toen een vrachtwagen gisterochtend in Talang (Phuket) de motorfiets van haar moeder raakte. Het lichaam van het meisje werd 70 meter meegesleurd. De moeder (40) liep lichte verwondingen op. De vrachtwagenchauffeur is doorgereden.

– De Royal Thai Air Force gaat twee squadrons formeren met UAV’s (unmanned aerial vehicles). Ze worden gestationeerd op Wing 4 in Nakhon Sawan, de thuisbasis van vier squadrons met F-16 jagers en Arava patrouilletoestellen. Deze toestellen zijn 36 jaar geleden van Israël gekocht. Ze behoren iedere drie jaar ge-upgrade te worden en worden nu buiten dienst gesteld, waarna de UAV’s hun taak overnemen.

– 36 Thaise leerlingen hebben een prijs gewonnen op twee internationale wiskundecompetities in China en vier teams vielen in de prijzen. Thailand was present met 44 door Obec geselecteerde studenten in een veld van 1508 leerlingen uit 29 landen. Vanavond keren de leerlingen terug op Suvarnabhumi waar ze feestelijk worden welkom geheten door Obec. (Zie pagina Onderwijs)

– Lichte paniek na de publicatie in de Royal Gazette met taxitarieven. Worden de tarieven verhoogd? Nee, zegt staatssecretaris Arkhom, die publicatie heeft betrekking op het maximumtarief voor taxi’s. Een tariefsverhoging in niet aan de orde; die behoeft de goedkeuring van de minister van Transport en is afhankelijk van een kostenanalyse en de klanttevredenheid.

In december gingen de tarieven met 8 procent omhoog. Een toegezegde tweede verhoging met 5 procent is uitgesteld om de kosten van levensonderhoud te ontzien.

– De Muan Maha Prachachon for Reforms Foundation heeft geen banden met de regering, zegt minister Anupong (Binnenlandse Zaken). Hij benadrukte dat gisteren op een bijeenkomst van ambtenaren en provinciaal gouverneurs, een dag nadat voormalig actieleider Suthep Thaugsuban van het PDRC de oprichting en plannen had bekend gemaakt.

Suthep herhaalde daar de slogan van de PDRC tijdens de protesten tegen de regering Yingluck: Eerst hervormingen, daarna verkiezingen. Daar gaat de stichting zich voor inzetten. Hij beloofde dat ze niet de straat op gaan om te demonstreren.

Anupong meent zeker te weten dat de meeste Thais geen nieuwe sociale onrust willen. De hervormingen vorderen thans in de richting die de interim-grondwet aangeeft. De minister benadrukt dat groepen gelijke rechten hebben om activiteiten te ontplooien, mits ze geen onrust veroorzaken. De presentatie van de stichting was geen politieke bijeenkomst, vindt de minister. Verschillende NCPO-functionarissen waren er bij om dat in de gaten te houden.

Stichtingssecretaris Akanat weerlegt claims van voormalig regeringspartij Pheu Thai en het UDD (roodhemden) dat de NCPO ten onrechte de stichting toestemming heeft verleend voor de presentatie. Volgens de roodhemden was de persconferentie een openbare bekendmaking van politieke meningen en dat is door de junta verboden. Akanat vindt de kritiek tegenstrijdig. Aan de ene kant pleit het UDD voor vrijheid van meningsuiting, maar aan de andere kant willen ze bijeenkomsten verbieden uit angst dat er (politieke) meningen worden verkondigd.

chuwitChuwit Kamolvisit (foto), de kleurrijke leider van de Rak Thailand partij, vindt dat Suthep niet het vertrouwen van de bevolking verdient, want ‘hij heeft duidelijk een agenda om zich met de politiek te bemoeien’. ‘Eigenlijk wil Suthep dat hij de eer krijgt, want de PDRC schiep de kans voor de coup’, aldus Chuwit, hetgeen door de PDRC zelf wordt betwist.

– De kroonprins vraagt de provinciale gouverneurs goed te zorgen voor de 286.000 deelnemers aan de fietstocht Bike for Mom 2015 op 16 augustus ter gelegenheid van de 83ste verjaardag van de koningin. De kroonprins zal zelf de tocht over 43 kilometer in Bangkok leiden.

Hij heeft elke provincie duizend shirts gegeven met het logo van de tocht en 286.762 koninklijke speldjes. Ook heeft hij 500.000 flessen drinkwater ter beschikking gesteld voor fietsers en toeschouwers. Particuliere bedrijven hebben daar nog eens 160.000 flessen bij gedaan, omdat een gigantisch aantal deelnemers wordt verwacht.

De gouverneur van Chai Nat is gewond geraakt toen hij de route in zijn provincie verkende. De kroonprins heeft hem een boeket bloemen laten sturen, dat vergezeld ging van beterschapswensen.

Thais nieuws 16-31 juli

Het nieuws van 1-15 juli staat op de pagina Thais nieuws 1-15 juli.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
BAAC: Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
FDA: Food and Drug Administration
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (verzette zich tegen de regering Yingluck)
RID: Royal Irrigation Department
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Wat Bang Chak

Rondvaart naar Koh Kret

Elk weekend en op feestdagen tot eind september vertrekt tweemaal per dag een veerboot vanaf de Wat Yai Sawang Arom pier voor een gratis rondvaart van vijf uur langs Koh Kret, een eiland in de Chao Phraya rivier.

Onderweg wordt aangelegd bij tien tempels, zoals Wat Bang Chak (foto boven), in 1813 gebouwd door Mon Immigranten. Het Boeddhabeeld is het grootste van de provincie Nonthaburi. Veel bezoekers lopen door een tunnel onder de ubosot om ziekte, ongeluk en slechte dingen af te weren.

De foto onder toont Wat Poramaiyikawas, tijdens de Thonburi periode (1767-1782) gebouwd en door koning Rama V gerestaureerd ter ere van zijn oudtante, die hem opvoedde nadat zijn moeder was overleden.

Voor de tocht dient men zich een uur tevoren op te geven. Klik hier voor een kaartje met de namen en locatie van de tempels.

Wat Poramaiyikawas

Minister gokt op groei van 3,2 pct

31 juli – Minister Sommai (Financiën) denkt dat het mogelijk moet zijn dit jaar een economische groei van 3,2 procent te realiseren, maar met 3 procent zou hij ook al heel tevreden zijn. Om die tweetiende procent eraan toe te voegen, gaat hij de komende twee maanden 350 miljard baht in de economie pompen.

Het bericht is niet erg duidelijk hoe de minister dat denkt te doen. Het enige wat gemeld wordt, is een uitgave van 70 miljard baht, bestemd voor 249.000 ambtenaren die zich uit het Government Pension Fund terugtrekken. Wat daarvan de reden is, moet ik ook maar raden. Een tweede bedrag is 1,02 miljard baht dat aan pensioenen wordt uitgekeerd.

Zoals eerder gemeld worden de begrotingsgelden traag uitgegeven. Afgelopen vrijdag was van de lopende rekening 79,2 procent uitgegeven en van het investeringsbudget 52,6 procent. Op 30 september wordt de balans opgemaakt, want dan eindigt het Thaise begrotingsjaar. De target voor de lopende rekening is 96 procent.

Sommai is geen voorstander van renteverlagingen. Die helpen niet bij het revitaliseren van de economie, want de verslapping van de economie is grotendeels te wijten aan de wereldwijde economische recessie. De minister hoopt dat de door de droogte gezakte landbouwprijzen zich in de tweede helft van het jaar herstellen. (Bron: Bangkok Post, 30 juli)

B7 biodiesel slokt overtollige palmolie op

31 juli – Om het overschot aan ruwe palmolie weg te werken wordt de hoeveelheid biodiesel, die gemengd wordt met high-speed diesel, met een 1 procent verhoogd naar 7 procent, een dieselsoort die bekend staat als B7. Vanaf maandag is de nieuwe B7 aan de pomp verkrijgbaar.

Eind mei oversteeg het aanbod de vraag met 380.000 ton. De wereldprijs zakte toen als gevolg van de grote seizoensaanvoer uit Indonesië en Maleisië.

Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat koopt eenmaal 730 ton palmolie (750.000 liter) om te gebruiken als alternatieve brandstof bij de elektriciteitsopwekking. Het is de bedoeling uiteindelijk 15.000 ton te kopen, maar dat hangt af van de marktprijs.

Egat heeft vorig jaar in de centrale in Krabi een proef gedaan met een blend van 10 procent palmolie en 90 procent bunkerolie. De generatoren liepen daarbij geen schade op. Bij de energiecentrale is een opslageenheid van 1,5 miljoen liter gebouwd, die gevuld wordt als de wereldmarktprijs laag is. (Bron: Bangkok Post, 30 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een man uit Wateringen
Die kon heel mooi aria’s zingen
Hij boekte een reis
Voor een schappelijke prijs
Die kon hij dankzij Verdi bedingen

 

Karen vluchtelingen Mae Surin vluchtelingenkamp

UNHCR: Plan voor repatriëring Karen vluchtelingen

31 juli – Leiders van de Karen vluchtelingenkampen in de provincie Tak reageren gereserveerd op het Operations Plan for Voluntary Repatriation van de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen. Het rapport kregen ze dinsdag onder ogen tijdens de drie maandelijkse vergadering van de UNHCR met betrokkenen. Hun grootste zorg is dat er op verschillende plaatsen in Myanmar nog steeds wordt gevochten, waaronder de Karen deelstaat waar de meeste vluchtelingen vandaan komen.

Blooming Night Zan, gezamenlijk generaal-secretaris van het Karen Refugee Committee, is het meest uitgesproken. ‘De KRC is niet van plan de UNHCR met het plan te helpen. De KRC is er niet bij betrokken of neemt er niet deel aan. Het is niet ons plan.’

Maar de reactie van Bweh Say, eerste secretaris van de KRC, heeft een meer verzoenende toon. ‘We hebben wat zorgen omdat we eerst gepraat hebben over de strategic roadmap en nu gaan we richting operations plan. Maar we vertrouwen de UNHCR omdat ik denk dat het belangrijk te weten waar we naartoe gaan en wat onze toekomst is. […] Ons beleid is dat repatriëring alleen mag gebeuren als een nationaal staakt-het-vuren is getekend en als er “echte vrede” is.’

Thailand telt in de provincie Tak negen kampen langs de grens met Myanmar waarin 110.000 vluchtelingen verblijven. Repatriëring staat op de agenda sinds Myanmar een burgerregering heeft, [althans formeel, want het leger is nog steeds oppermachtig]. Het operations plan bevat details over onder andere transport en de hulp aan mensen met specifieke behoeftes (kinderen, ouderen, gehandicapten). Het gaat uit van vrijwilligheid.

Iain Hall, senior-coördinator van de UNHCR, zegt dat het plan (‘Het is nog maar een eerste aanzet’): ‘De UNHCR heeft heel duidelijk gemaakt dat we stoppen wanneer de vluchtelingen zich ongemakkelijk voelen over de planning. Hoewel er een ontwerp-plan is, betekent dit niet dat repatriëring aanstaande is. Dat kan nog wel zes jaar duren. Dat hangt niet af van onze plannen, dat hangt af van vrede en politiek. Als er vrede is en de politiek in orde is, moeten we klaar zijn wanneer de vluchtelingen besluiten om terug te keren.’

Marine verdedigt aanschaf duikboten

31 juli – Waarom heeft Thailand onderzeeërs nodig? De marine legt uit: Singapore en Vietnam hebben er elk al vier, Indonesië twee en Maleisië krijgt er twee in 2012. Singapore, Vietnam en Indonesië hebben bovendien nog meer duikboten in bestelling.

In een ‘position paper’ probeert de marine de bevolking warm te maken voor de (bekritiseerde) aanschaf van Chinese duikboten die, indien in het huidige begrotingsjaar besteld, over zeven tot tien jaar operationeel zijn. De aanschaf- en operationele kosten ad 36 miljard baht vormen slechts 0,006 procent van het vermogen van de marine, rekent de marine voor.

Voor het bedrag van 36 miljard baht kunnen drie Chinese S26T boten gekocht worden of twee van andere landen. De keuze voor Chinese boten is gebaseerd op de capaciteiten van de schepen, technologie, training, garantie en levertijd. De jaarlijkse onderhoudskosten bedragen 3 tot 5 miljard baht.

De marine bestrijdt de kritiek dat de Golf van Thailand met haar 50 meter te ondiep is voor duikboten. Op kernenergie aangedreven Amerikaanse duikboten nemen in de Golf regelmatig deel aan legeroefeningen samen met de Thaise marine. Verder wijst de marine erop dat Thailand van 1938 tot 1951 vier duikboten heeft gehad.

Bovenstaand informatie is gebaseerd op de website, de krant voegt daar vandaag nog een aardige quote van tweede marinecommandant Narongphon aan toe: ‘We willen dat andere landen bang voor ons zijn en ons potentieel erkennen om zorg te dragen voor de zee.’ In het paper wordt erop gewezen dat conflicten, ongeacht waar ze plaats vinden, onmiddellijk gevolgen hebben voor het zeetransport met jaarlijks 15.000 schepen die in de Golf van Thailand varen.

Bijgaand kader geeft een overzicht van de duikbootvloten van de andere Aziatische landen en Australië.

Suthep: Eerst hervormingen, daarna verkiezingen

31 juli – Devil in disguise of te goeder trouw? Dat is de vraag nu Suthep Thaugsuban, tijdens de ongeregeldheden in 2010 de aartsvijand van de roodhemden, terugkeert in het openbare leven. Hij staat nu aan het hoofd van de Muan Maha Prachachon (Great Mass of the People) for Reforms Foundation, een voortzetting van het People’s Democratic Reform Committee, dat actie voerde tegen de regering Yingluck en de trigger vormde voor de militaire staatsgreep van 22 mei.

Suthep Thaugsuban persconferentie PDRCFGisteren presenteerde hij de plannen. Suthep beloofde dat hij en zijn supporters niet meer de straat op gaan, want dat zou kunnen leiden tot nieuwe politieke conflicten en onrust.

Belangrijkste eis: Eerst hervormingen, daarna verkiezingen, een eis die het PDRC al in zijn vaandel voerde. Suthep: ‘Ongeacht hoe lang dat proces duurt.’

Suthep acht hervormingen belangrijk om te voorkomen dat ‘dezelfde oude politici’ na de verkiezingen terugkeren.

Suthep was tijdens de regering Abhisit vice-premier en verantwoordelijk voor het beteugelen van de roodhemdprotesten, die resulteerden in 91 doden en zo’n 2.000 gewonden. Hij leidde in 2013 en 2014 de protesten tegen de regering Yingluck en liet zich na de coup van 22 mei in zijn thuisprovincie Surat Thani inwijden tot monnik. Dinsdag legde hij na een jaar zijn monnikspij af.

Benjarong Suwankiri, hoofd TMB Analytics, de economische analyse-eenheid van de TMB Bank, zegt dat het politieke landschap wel zal veranderen nu Suthep monnik af. Het afgelopen jaar bracht de coup een periode van politieke stabiliteit, maar een nieuwe ronde politieke rally’s kan buitenlandse investeerders koude rillingen bezorgen.

‘We moeten afwachten wat de volgende stap van de stichting is. […] Maar zorgelijker is de continuïteit van het beleid van deze regering. Het heeft voor de komende 5 tot 10 jaar hervormingsplannen gemaakt, maar er is geen garantie dat die door de volgende regering worden uitgevoerd.’

Kort nieuws vrijdag 31 juli

– De Face Club in Pattaya is de eerste horecagelegenheid die te maken krijgt met de strengere straffen op overtreding van de sluitingstijden en het toelaten van minderjarigen. De club gaat 5 jaar op slot. Woensdagavond bleken er toch minderjarigen binnen te zijn. Leger, politie en lokale autoriteiten bezochten die avond verschillende uitgaansgelegenheden. Ze waren getipt op de website van de provincie Chonburi. Van de 120 bezoekers van de Face Club waren slechts acht oud genoeg, de overigen hadden hun ID-kaart niet bij zich en vijf klanten bleken 14 jaar te zijn.

Zie verder het bericht Straatraces, alcohol, nachtzaken aan banden van 24 juli.

– En weer is een groep vissers uit Indonesië naar Thailand teruggekeerd. De 69 vissers werkten op Thaise trawlers die in Indonesische wateren visten, en waren naar Ambon en andere eilanden gevlucht om te ontkomen aan de barre werkomstandigheden aan boord.

Volgens de Paveena Foundation for Children and Women, waarbij ze hadden aangeklopt, zijn 39 van hen zes maanden in Kalimantan gedetineerd geweest, zonder dat hun werkgevers zich om hen bekommerden. Maandag worden ze ondervraagd door de Anti-Human Trafficking Division en het ministerie van Werkgelegenheid. Een van hen zegt dat ze onder dwang moesten werken en nooit betaald zijn.

Nog eens 150 vissers wachten op terugkeer. Van hen moet eerst de identiteit worden vastgesteld.  Sinds oktober heeft de regering 1.244 vissers geholpen.

– We hebben goede en slimme mensen nodig die van lesgeven houden. Met die oproep hoopt premier Prayut 8.000 universitair afgestudeerden te bewegen om een onderwijsbevoegdheid te halen, zodat ze kunnen worden ingezet als hulpleraar. Het onderwijs zit er dringend om verlegen sinds het certificeren van universitaire programma’s didactiek is vertraagd. In oktober kunnen ze deelnemen aan het examen van het Office of the Basic Education Commission.

Prayut belooft examenfraude hard te zullen aanpakken. Fraude heeft het image van het onderwijs geen goed gedaan. Kandidaten mogen zich niet meer op verschillende plaatsen inschrijven voor het examen. Het is voorgekomen dat de kandidaat iemand betaalde om op de andere plaats aan het examen deel te nemen. De kandidaat gebruikte dan het beste resultaat bij zijn sollicitatie.

De Teacher’s Council of Thailand (Khurusapha) komt experts tekort om universitaire didactische programma’s te certificeren. Daardoor is het toekennen van onderwijsbevoegdheden aan afgestudeerden vertraagd. In oktober gaan veel ouderen van het kantoor van de secretaris-generaal van Khurusapha met pensioen, dus de situatie wordt alleen maar nijpender. (Zie pagina Onderwijs)

– In Pattaya heeft de politie gisteren een man aangehouden die betrokken was bij het ponzi scheme van het direct sales bedrijf Ufun, een piramideconstructie waarbij 120.000 mensen zijn opgelicht voor een totaalbedrag van 20 miljard baht. De man is de 44ste verdachte, die is aangehouden.

De man werd aangehouden toen hij bewoners probeerde te overtuigen dat Ufun een legale onderneming is en dat de politie niets van Ufun’s marketingstrategie begrijpt. Hij is sinds 2014 actief voor het bedrijf, nadat hij van vrienden en kennissen 200.000 baht had geleend om in het bedrijf te investeren. In een tv-uitzending heeft hij reclame gemaakt voor Ufun. (Zie verder de pagina Corruptie 2)

– Een mislukte liefde is vrijwel zeker de reden waarom Prachathip Musikapong, muzikant en zoon van een roodhemdleider, een eind aan zijn leven heeft gemaakt. Hij sprong woensdag van de achtste verdieping van een condominium in Thong Lor (Bangkok). Zijn lichaam werd op een balkon op de derde verdieping gevonden. De politie heeft een briefje gevonden waarin Prachathip over de problemen met zijn vriendin schrijft.

– Vandaag eindigt een vierdaagse conferentie in Bangkok over innovatie in het speciaal onderwijs. Vice-premier Yongyuth heeft daar betoogd dat nieuwe technologie en internationale samenwerking kinderen met leermoeilijkheden een betere toegang tot onderwijs kunnen geven. De regering heeft zich voorgenomen voor de vereiste technologie te zorgen. Hij zei dat visual display with spoken words dove kinderen kan helpen. [?]

De minister van Onderwijs zei dat gehandicapte leerlingen te lang verwaarloosd zijn geweest.

Een lerares van een school voor speciaal onderwijs in Chiang Mai vertelde dat gezonde leerlingen de minder begaafde kinderen soms plagen. ‘Ik kan het niet tegenhouden, maar ik kan ze wel vertellen dat mensen verschillen en dat daar niets verkeerd aan is. Ik leg altijd uit dat vrienden elkaar moeten helpen, ongeacht hun fysieke of geestelijke vermogens.’ (Zie pagina Onderwijs)

– Een gruwelijke dubbelmoord in Khao Chankan (Sa Kaeo). Daar zijn een moeder (50) en de helft van een 10-jarige tweeling zwaar mishandeld en gedood. De ander die hoewel zwaar gewond wist te ontsnappen, zegt dat een werknemer van zijn moeder de twee heeft gedood.

De vrouw werd in de keuken gevonden met een touw om haar nek en talloze verwondingen aan hoofd en lichaam. De jongen werd met soortgelijke verwondingen in de garage gevonden. Hij lag op zijn buik.

Tegen de verdachte is een arrestatiebevel uitgevaardigd. De politie is op zoek naar hem. Hij werkte in de boomgaard van de vrouw. Buren zeggen dat de twee vaak ruzie hadden. De vrouw was getrouwd met een rijke Australiër, de vader van de tweeling. Hij bezoekt zijn vrouw en kinderen eenmaal per maand.

– Zuid-Korea helpt Thailand zijn mode-industrie te upgraden. Koreaanse mode-experts geven trainingen aan hun Thaise collega’s en houden lezingen. Professionals zijn ook uitgenodigd om op universiteiten colleges te verzorgen voor ontwerpers, ontwikkelaars van merken, organisatoren, e-commerce specialisten en staf van kleine en middelgrote bedrijven.

Secretaris-generaal Kim Young Sun van het Asean-Korean Centre zegt dat de industrie, hoewel de kwaliteit van kleding die in Thailand wordt gemaakt goed is, nieuwe technieken moet leren om waarde aan het product toe te voegen en toegang te krijgen tot internationale markten.


 

Photo Bangkok 2015: Fotografie is ’n universele taal

Photo Bangkok 2015 Liang Ewe30 juli – Gisteren is in het Bangkok Art and Culture Centre, de Bangkok University Gallery en in negentien galerieën in de stad Photo Bangkok 2015 van start gegaan. Het is voor het eerst dat Bangkok een fototentoonstelling van deze omvang heeft; andere steden kennen al jaren fotofestivals; Cambodja heeft er twee per jaar.

Maar RMA Institute oprichter Piyatat Hemmetat (‘Prominent photographer’) vindt een vergelijking niet op zijn plaats. ‘Het is het begin van een lange reis. Photo Bangkok is ontstaan uit uit mijn werkervaring in deze industrie, met andere fotografen, kunstenaars, curatoren en galeries. Ik heb het geluk dat ik in een positie verkeer de potentie in deze mensen te zien. Ik denk dat we er als stad klaar voor zijn.’

De tentoonstelling is verspreid over 21 locaties, dus wie die allemaal wil bezoeken, zal zijn wandelschoenen moeten aantrekken (of eindeloos in de file willen staan). Haasten hoeft niet, want de tentoonsteling duurt tot eind oktober. De geëxposeerde foto’s zijn voor 60 procent door Thais gemaakt, maar bij de selectie heeft nationaliteit geen rol gespeeld, immers: ‘Fotografie is een universele taal.’

Lezingen en workshops vormen een belangrijk onderdeel van de tentoonstelling (zie onderstaand kader), variërend van lezingen door verzamelaars en besprekingen van portfolio’s tot workshops fotobewerking.

Bijgaande foto is te zien in de Bangkok University Gallery, waar aandacht wordt besteed aan  Forgotten Thai Masters Of Photography. De foto is van Liang Ewe.

Photo Bangkok 2015 Highlights

Selected Works By Ralph Gibson, RMA InstituteTuesday to Oct 4
-   Just the mention of the iconic American photographer’s name is enough to make this exhibition one of the most anticipated in this year’s photo festival. This will be Gibson’s first solo exhibition in Thailand and we’ll see more than 30 of his photographs selected from different phases throughout his career, including some of the latest.

RGB Installation, Bangkok Art and Culture CentreTomorrow to Oct 4
-   With a built-in darkroom, RGB is a travelling installation, a room-sized camera obscura which allows viewers to literally walk inside a camera, capture images outside and print out a paper negative. Workshops are available at weekends on the following dates: July 29, Aug 1-2, Aug 8-9, Aug 15-16, Aug 22-23, Aug 29-30.

Rediscovering Forgotten Thai Masters Of Photography, Bangkok University Gallery, Sept 19-Oct 31
-   Starting with the question, ‘Are there no Thai masters in photography for us to study at all?’, Manit Sriwanichpoom initiated the project in 2011 to seek out Thai masters of photography. This exhibition features seven photographers whom may have been forgotten: Buddhadassa Bhikku, Mom Luang Toy Xoomsai, Liang Ewe, Saengjun Limlohakul, S.H. Lim, Rong Wong-savun and Pornsak Sakdaenprai.

Call Waiting: Bangkok Photo Booths, H Gallery, Aug 6-Sept 27
-   H Gallery presents ‘Frank Hallam Day’s’, the winner of the 2012 Leica Oscar Barnack Prize, as well as the Bader Prize in 2006. The series of photographs of Bangkok’s battered public phone booths, with job adverts, advertisement posts and entertainment listings, is a sociological documentary of the capital’s urban existence.

Pause, Bangkok Art and Culture Centre Tomorrow to Nov 1
-   Curated by Ark Fongsmut, ‘Pause’ is a photographic exhibition by artists from Southeast Asia comprising of contemporary works, which have been created with assorted themes and exhibited before, and were selected to be re-exhibited with a different context of place and time.

Check out schedules and details of talks and workshops at www.photobangkokfestival.com.

 

Royal Phuket Marina

Plannen in de maak voor jachthavens en cruiseschepen

30 juli – Hoeveel het gaat kosten en de precieze locaties zijn nog niet bekend, maar het ministerie van Transport heeft van het kabinet het groene licht gekregen havens en faciliteiten te ontwikkelen voor jachten en cruiseschepen.

Thailand heeft drie havens, die groot genoeg zijn voor cruiseschepen: Bangkok, Laem Chabang en Phuket, maar daar houdt het dan ook mee op. Afmeren kan, verdere faciliteiten voor toeristen ontbreken. Het kabinet heeft de betrokken ministeries opgedragen een investeringsplan te maken voor Bangkok en Laem Chabang; het ministerie van Financiën gaat met de exploitant van de haven van Phuket overleggen over een uitbreidingsplan. Dat zou via de constructie van een public-private partnership kunnen.

De havens van Phuket (op de foto de Royal Phuket Marina), Phanghga en Koh Samui gaan ontwikkeld worden voor grote jachten, en er moeten havens bijkomen voor kleinere jachten. Het ministerie van Transport bekijkt 33 potentiële locaties. Thans zijn zes havens beschikbaar aan de Andaman zee en vijf aan de Golf van Thailand, waar 2.000 jachten (kunnen) liggen.

De regering schat dat het cruise- en jachttoerisme goed is voor 3,6 miljard baht in 2016-2017. De secretaris-generaal van de NESDB zei onlangs dat de 500.000 jachten die Thailand tijdens het hoogseizoen aandoen, 1,8 miljard baht in het laatje brengen. Dat aantal zou in 2016-2017 kunnen stijgen naar 900.000. (Bron: Bangkok Post, 29 juli)

MKB zit in zak en as

30 juli – De mannen en vrouwen in het midden- en kleinbedrijf maken zich steeds meer zorgen over hun verdiensten en de economie van het land, en hun verwachtingen voor de komende drie maanden zijn al even pessimistisch.

De TMB-SME Sentiment Index geeft nu aan dat 60,2 procent van de respondenten de economische condities zorgelijk vindt en dat is het hoogste percentage sinds de index drie jaar geleden door TMB Analytics, de research-eenheid van de TMB Bank, werd geïntroduceerd. De verminderde koopkracht vergroot de zorgen van het MKB over de economie.

De index is gebaseerd op de antwoorden van 1.240 midden- en kleinbedrijven, verspreid over het hele land. Het vertrouwensniveau daalde van 43,7 punten in het eerste kwartaal naar 38,7 in het tweede kwartaal en het verwachtingsniveau van 59,3 naar 53,8 punten.

De teruggang is het sterkst in het Noorden, Noordoosten en Centrale Regio, waar de droogte genadeloos heeft toegeslagen. In die drie gebieden zal de rijstoogst met 4,3 miljoen ton afnemen naar 21,5 miljoen ton. Vergeleken met vorig jaar scheelt dat gezinnen in totaal 33 miljard baht aan inkomsten. (Bron: Bangkok Post, 29 juli)

Nieuwe rijstdeals met Afrikaanse landen

30 juli – Minister Chatchai (Handel) meldt dat tijdens een vijfdaags bezoek aan Zuid-Afrika Thaise exporteurs memorandums of understanding hebben kunnen afsluiten met Zuid-Afrika en andere Afrikaanse landen [geen namen, behalve Nigeria] voor de verkoop van 765.000 ton rijst ter waarde van US$ 313 miljoen.

Daarmee wordt maar een fractie afgesnoept van de gigantische rijstvoorraad van 15 miljoen ton, waar Thailand nog steeds mee in zijn maag zit. Dat is de erfenis van het rijsthypotheeksysteem van de (vorige) regering Yingluck, waarbij de boeren een prijs voor hun paddy kregen die 40 procent boven de marktprijs lag.

Er vanaf komen, lukt niet erg; een deel is trouwens ongeschikt voor consumptie, want is te lang onder slechte condities bewaard.  De verkoop wordt verder bemoeilijkt door het langzamer dan verwachte herstel van de wereldeconomie. Bovendien heeft India een voorraad van 28 miljoen ton.

Verwacht wordt dat de prijs omhoog gaat, want de belangrijkste rijst exporterende landen hebben allemaal last van droogte als gevolg van El Niño. De Thaise rijstproductie neemt dit jaar af met 15 tot 20 procent naar 35 miljoen ton paddy of 18 tot 19 miljoen ton gepelde rijst. (Bron: Bangkok Post, 29 juli) (Zie pagina Rijst 3)

Limerick van de dag
Er was eens een jongen uit Vietnam
Een knaap die zijn leven ernstig nam
Hij werkt als go-go
Maar hoewel zozo
Steunt hij aldus zijn arme mam

Luchthavens doen ‘t goed

30 juli – Het passagiersverkeer op de zes grote luchthavens van Thailand is het eerste half jaar met 25 procent toegenomen naar 54,3 miljoen passagiers. Parallel daaraan steeg het aantal vliegtuigbewegingen (vertrek en aankomst) met 16 procent naar 367.164. Dat zijn robuuste cijfers vergeleken met dezelfde periode vorig jaar toen de politieke onlusten roet in het eten gooiden.

De best presterende luchthavens waren Don Mueang (de oude luchthaven van Bangkok), Chiang Mai en Chiang Rai. Het passagiersvolume op Don Mueang schoot omhoog met 50,3 procent naar 14,4 miljoen dankzij de populariteit van budgetluchtvaartmaatschappijen. Don Mueang was ook in de regio Azië-Pacific qua groei nummer 1.

De twee runners-up Chiang Mai en Chiang Rai scoorden een stijging van respectievelijk 30,6 (4,04 miljoen passagiers) en 24,5 procent (829.911). Suvarnabhumi noteerde een groei van 18,5 procent (26,8 miljoen), Phuket 10,3 procent (6,43 miljoen) en Hat Yai 24,1 procent (1,81 miljoen).

Het vrachtvervoer viel tegen, hetgeen niet zo verwonderlijke is gezien de haperende economie en export. In tonnage werd een toename van 0,66 procent geboekt naar 663.928 ton. (Bron: Bangkok Post, 29 juli)

Toyota is niet gelukkig

30 juli – De slogan van Toyota ‘Mobility of happiness’ is momenteel niet erg van toepasssing, want  de verkoop in het eerste halfjaar daalde met 24,9 procent en het marktaandel van 37,1 naar 33,4 procent. ‘Zelfs als we in de tweede helft betere verkopen hebben, wordt dit jaar het moeilijkste voor Toyota sinds ik in 2009 in dienst ben gekomen’, zegt president Kyoichi Tanada.

De slechte resultaten zijn voor Toyota Motor Thailand aanleiding haar prognose voor dit jaar terug te brengen van 330.000 naar 280.000 voertuigen. De ingreep betekent dat voor het derde achtereenvolgende jaar de verkoop krimpt. De exportprognose blijft ongewijzigd op 390.000 voertuigen, 8,4 procent minder dan vorig jaar. Ook hier een contractie van drie jaar.

Aan personenauto’s werd het eerste halfjaar op jaarbasis 30,3 procent minder verkocht, aan bedrijfsvoertuigen 20,2 procent minder. De export ging met 29,2 procent omlaag.

Tanada dringt er bij de regering op aan begrotingsgelden sneller uit te geven teneinde de economie te stimuleren. ‘Dat is de enige aanjager van de automobielmarkt.’ (Bron: Bangkok Post, 29 juli)

Het politieke gekrakeel gaat weer beginnen

30 juli – Gaat het politieke gekrakeel weer beginnen? Daar lijkt het wel op nu Suthep Thaugsuban zijn monnikspij heeft afgelegd en voorzitter wordt van de People’s Democratic Reform Committee Foundation. Suthep zegt dat de stichting geen politieke activiteiten gaat ontplooien, maar oud-voorzitter Tida Tawornseth van het UDD gelooft dat niet.

Op haar Facebookpagina schrijft ze dat Suthep nog steeds politiek actief wil zijn en daarvoor de stichting gebruikt. Het UDD denkt dat de stichting een actieve rol gaat spelen bij het steunen van de junta, de PDRC-eis van ‘hervormingen voor verkiezingen’ nastreeft en wil voorkomen dat Thaksin en zijn maatjes weer aan de macht komen.

UDD-voorzitter Jatuporn Prompan vraagt de junta te accepteren dat alle bewegingen en activiteiten politiek van aard zijn. ‘Verbied die dingen niet omdat ze iets met politiek te maken hebben. We’d rather keep an open heart. Laat alle partijen hun zegje doen, zodat Thai temidden van verschillen kunnen leven, maar zonder tweedracht.’

Suthep heeft voor vandaag een persconferentie belegd, waarop hij de plannen van de stichting bekend maakt. Premier Prayut zei gisteren dat hij daarvoor toestemming nodig heeft van de junta om er zeker van te zijn dat de persconferentie niet in strijd is met het verbod op politieke activiteiten. ‘Het is oké als die over het werk van de stichting gaat. Als die over politiek gaat, niet.’

Volgens Akanat Pormphan, secretaris van de stichting, is die goedkeuring verleend, maar houdt de junta de zaak wel in de gaten. Hij zegt dat de stichting zich gaat bezighouden met de bestrijding en het voorkomen van corruptie, machtsverdeling, reorganisatie van de politie, het verminderen van sociale ongelijkheid en bureaucratische hervormingen.

Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van 27 en 29 juli.

Soldaten repareren gratis fietsen

Kort nieuws donderdag 30 juli

– Ik kondigde het al eerder aan: op 16 augustus vindt Bike for Mom 2015 plaats, een fietstocht van 43 kilometer ter gelegenheid van de 83ste verjaardag van de koningin. De meute fietsers wordt in Bangkok aangevoerd door de kroonprins. De kroonprins heeft in de hoofdstad onderhoudscentra voor fietsen laten opzetten, in de Health Person Bike shop van het Royal Sukhothai Palace is de service gratis.

Zondagochtend wordt een oefenrit gehouden onder leiding van premier Prayut en zijn kabinet. Op bijgaand kaartje de route met daarop aangegeven welke weggedeeltes zondag gesloten zijn. Er worden 20.000 soldaten, agenten en vrijwilligers langs de route gestationeerd. In het land hebben 270.000 personen zich voor de rit opgegeven; 40.000 mogen in Bangkok meedoen. Ook in het land wordt gefietst. Daar beginnen de tochten voor de Provinciehuizen.

– Vandaag wordt de wet op het draagmoederschap van kracht. Commercieel draagmoederschap, waarover vorig jaar zoveel te doen was, is verboden. Draagmoeders dienen familie te zijn van het echtpaar dat onvruchtbaar is. Alleen kinderloze heteroseksuele paren komen daarvoor in aanmerking en niet homoparen.

Dat is zuur voor een Amerikaans homopaar dat momenteel vecht voor zijn dochtertje Carmen. Ze kunnen Thailand niet verlaten omdat de draagmoeder weigert de afstandspapieren te tekenen. Volgens hen omdat ze gay zijn, maar de vrouw ontkent dat. Het Department of Health Service Support adviseert de Amerikanen naar de familie- en kinderrechter te stappen, omdat hun zaak zich voor de inwerkingtreding van de wet afspeelde.

Thailand telt 60 instituten die zich met IVF bezighouden. De nieuwe wet schrijft voor dat alleen gecertificeerde artsen de ingreep mogen verrichten. Ze moeten daarvoor van geval tot geval toestemming vragen aan het Bureau of Sanatorium and Healing Arts. Artsen die niet voldoen aan de vakbekwaamheidseisen van de Medical Council riskeren een gevangenisstraf van een jaar. Moeders die zich laten betalen een gevangenisstraf van maximaal tien jaar.

Het laatste bericht over de draagmoederperikelen dateert van 14 januari.

– Politiecommandant Sriwara weigert het hoofd van het onderzoeksteam naar de dood van aannemer Chuwong te vervangen. De familie heeft daar om gevraagd omdat de man bevriend is met voormalig staatssecretaris Banying, de man die de auto bestuurde waarin Chuwong om het leven kwam. De familie vertrouwt de zaak niet vanwege verdachte aandelentransacties kort voor Chuwong’s dood.

De politie heeft nog niet definitief vastgesteld of er sprake was van een noodlottig verkeersongeluk of moord. Banying heeft bij de Crime Suppression Division een nadere verklaring afgelegd over het ongeluk (hij botste met zijn auto tegen een boom). Hij ontkent verantwoordelijk te zijn voor Chuwong’s dood.

Zie verder de vele eerdere berichten over deze zaak, die op een spannende Krimi begint te lijken. Spelers: een rijke aannemer, een zakenpartner, twee maîtresses en een treurende familie. Openingsshot: auto botst tegen boom.

– Waterbronnen zijn publiek bezit en zijn niet het eigendom van de staat. Dat uitgangspunt van de Alliantie van burgernetwerken in 28 provincies, die in het stroomgebied van de Chao Phraya liggen, is door de Nationale Hervormingsraad (NRC) overgenomen.

En daarom steunt de alliantie het NRC-voorstel voor een watermanagementwet, die de mensen in staat stelt hun eigen waterbronnen te beheren. De regering is niet meer de enige beheerder van het water, maar dient naar de mensen te luisteren die in het stroomgebied wonen.

Aan het wetsvoorstel is acht maanden door de NRC gewerkt. Het voorstel gaat nu ter goedkeuring naar het kabinet en daarna naar het parlement.

Prachern Khondhet, voorzitter van de Thachin River Basin Foundation in Nakhon Pathom: ‘Watermanagement kan niet meer gemanipuleerd worden door politici die water als een belangrijke bron van politieke macht zien. Vertegenwoordigers uit het stroomgebied gaan een actievere rol spelen.’

Mekong patrouille op zoek naar drugshandelaren- Weer zo’bericht in Bangkok Post dat mij voor raadsels stelt omdat het onvolledig is. Eerder schreef ik over het Safe Mekong Coordination Centre (zie Kort Nieuws van 16 januari) en nu meldt de krant dat de vier Mekonglanden strenger vrachten gaan controleren die op de Mekong worden vervoerd naar Guan Lei (China), Muang Phong (Myanmar), Muang Mom (Laos) en Chiang Saen (Thailand). Maar over dat centrum geen woord. Doel is uiteraard om de drugshandel te bestrijden, want de smokkel van met name methamphetamine naar Thailand blijft een groot probleem.

– Het verschijnen van de editie 2015 van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, dat Thailand op de Tier-3 lijst houdt, blijft de gemoederen bezighouden. Premier Prayut ontkent dat Thailand straf heeft omdat het weigert zich aan te sluiten bij het Trans-Pacific Partnership, een door de Amerikanen gewenste vrijhandelsovereenkomst. Die suggestie wordt in commentaren gewekt.

Prayut: ‘Geef de politiek niet de schuld. We accepteren de ranking omdat het onze schuld is. Ze hebben regels en regelingen. Voorgaande regeringen hebben het probleem [van mensenhandel] niet opgelost. Als de VS besluit te straffen, dan moet dat maar.’ Prayut vindt het thans belangrijker om Washington ervan te overtuigen dat het land hard werkt aan de bestrijding van mensenhandel.

Over Thailand’s eventuele deelname aan TPP zei hij dat voorgaande regeringen bereid waren toe te te treden, maar zijn regering heeft besloten daarover nog geen besluit te nemen. Aansluiten zou het land meer kwaad dan goed doen, met name op het gebied van medicijnpatenten.

Verder heeft vice-premier Wissanu bekend gemaakt dat de Criminal Court op 10 augustus een speciale afdeling opent voor mensenhandel-, drugs- en corruptiezaken.

– Laatste bericht van vandaag. Anusorn Tamajai, deken van de faculteit Economie van de Rangsit universiteit, vindt dat het minimumdagloon in het land omhoog moet van 300 naar 320 baht en in Bangkok en andere grote steden naar 360 baht. Hij bepleitte dat gisteren op een seminar, gewijd aan het minimumloon. Het Thai Labour Solidarity Committee wil een minimumdagloon van 360 baht in het gehele land.

Van de provinciale looncommissies hebben zes om een verhoging gevraagd naar 302 à 335 baht. De zes zijn Parchin Buri, Samut Prakan, Phuket, Chachoengsao, Chon Buri en Saraburi. De overige hebben niet om een verhoging gevraagd. In oktober neemt de landelijke looncommissie een besluit. Een eventuele verhoging gaat op 1 januari in. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)


 

Juni rampmaand voor de export

29 juli – Zoals gisteren al gemeld en gevreesd werd, was juni een rampmaand voor de export. Die kromp met 7,87 procent op jaarbasis naar US$ 18,2 miljard, waarmee de contractie in het eerste halfjaar uitkwam op 4,84 procent. De juni-val was de ergste sinds december 2011, toen de export met 8,15 procent daalde.

De export naar Europa nam in een percentage uitgedrukt op jaarbasis het sterkst af met 7,1 procent, gevolgd door Japan (4,2 pct), China (0,8 pct) en de VS (0,1 pct). Wanneer we kijken naar de producten, deden auto’s en auto-onderdelen, bewerkte olie, chemicaliën, plastic pellets en goud het het slechtst, namelijk min 7,7 procent.

De directeur van het Office of Trade Policy and Strategy van het ministerie van Handel schrijft de contractie van de export toe aan het trager dan verwachte herstel van de wereldeconomie en aan de lage prijzen van ruwe olie. Maar Somkiat houdt de moed erin; hij ziet herstel in het verschiet voor de automobielsector en de landbouw. Een zwakkere baht is in de tweede helft van het jaar ook gunstig voor de export, wanneer de seizoensorders worden geplaatst.

Het ministerie handhaaft zijn prognose voor het hele jaar; het rekent op een groei van 1,2 procent. De Bank of Thailand verwacht 1,5 procent. Credit Suisse blijft neerwaartse risico’s zien en meent dat de geringe groei de centrale bank zal dwingen meer te doen om de baht te laten verzwakken en de export te steunen. Econoom Santitarn denkt dat de policy rate (het tarief waarop de banken doorgaans hun rentetarieven baseren) met nog eens een kwart procentpunt zal worden verlaagd door het Monetary Policy Committee van de centrale bank. (Bron: Bangkok Post, 28 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een kerel uit Brielle
Die zat in Krungthep in de file
Hij zag een mooi wijf
Zijn jongeheer werd stijf
Wat zou meneer toch bezielen?

Drie sombere berichten

29 juli – Nog meer sombere berichten over de economie en – toeval? – op 1 pagina. De Thai Retailers Association heeft haar groeiprojectie voor dit jaar gehalveerd: van 6,3 naar 3,2 procent. De verkoop van de tweedehands-automarkt is minder levendig dan verwacht en Honda brengt de productie van haar fabriek in Samut Prakan met 2 tot 3 procent terug.

De detailhandel wijt de lagere groei aan een combinatie van factoren: stijgende huishoudschulden, de droogte en trage overheidsinvesteringen in megaprojecten. Deze factoren hebben een negatieve invloed op de koopkracht, vooral van boeren en de lage inkomensverdieners .Voorzitter Jatiya verwacht dat de trend zich de rest van het jaar voortzet.

Lichtpuntje is de groei van het toerisme met 2,8 procent in het eerste halfjaar. Er arriveerden 23 procent meer buitenlandse toeristen [dan?] en het aantal binnenlandse toeristen ging omhoog met 12 procent. De lage koopkracht vertaalde zich ook in de verkoop van duurzame, semi-duurzame en niet-duurzame goederen, want die namen toe met respectievelijk slechts 2,7; 3 en 2,8 procent.

Tweedehands auto’s
Het eerste halfjaar werden 963.313 tweedehands voertuigen geregistreerd, exclusief motorfietsen en driewielers. Dat is een stijging van 3 procent op jaarbasis. ’Alhoewel tweedehands auto’s goedkoper en aantrekkelijker zijn dan nieuwe wagens, wordt de sector onvermijdelijk getroffen door de lage koopkracht’, zegt de directeur van Master Certified Used Cars. ‘De markt beweegt nu op dezelfde wijze als van nieuwe auto’s.’

De Federation of Thai Industries verwacht dat dit jaar 850.000 [nieuwe] auto’s over de toonbank gaan wat erop zou neerkomen dat 2015 het derde achtereenvolgende jaar is, waarin de verkoop terugloopt. De Automotive Industry Club van de FTI denkt dat in het ergste geval 740.000 wagens worden verkocht. Maar een woordvoerder is optimistisch: het herstel in de tweede helft van het jaar dempt de teruggang.

Honda
AP Honda Co reageert op de lagere binnenlandse verkoop door de productie in te krimpen. Voor dit jaar wordt de verkoop geschat op 1,32 miljoen motorfietsen. In het eerste halfjaar verkocht Honda 744.423 motorfietsen, een stijging met 6,36 procent. In 2014 werden 1,36 miljoen motorfietsen verkocht en in 2013 1,49 miljoen.

Dochterbedrijf Thai Honda Manufactoring Co hoopt dit jaar 1,66 tot 1,68 miljoen motorfietsen te verkopen. Eerder werd 1,75 miljoen voorspeld. Ook de afgelopen twee jaar liep de verkoop terug.

Directeur Suchart van Thailand’s AP Honda Co verwacht dat de markt binnenkort verzadigd is. Niet alleen de sombere economische vooruitzichten en de lage agrarische prijzen spelen het bedrijf parten, maar ook de droogte. Koopprikkels zoals in 2011-2012 de verhoging van het minimumloon ontbreken. Het bedrijf heeft zijn hoop gevestigd op de verkoop van zware motorfietsen met een cilinderinhoud van meer dan 400 cc. (Bron: Bangkok Post, 28 juli)

Cybermisdaad verontrust banken

29 juli – Bankiers in de regio Azië-Pacific hebben het gevoel niet voorbereid te zijn op cyberaanvallen en dat is verontrustend want het aantal stijgt. Dit blijkt uit een onderzoek van Fair Isaac Corporation (Fico) in California. 36 procent  van de mensen in de financiële dienstverlening verwacht dit jaar slachtoffer te worden van een cybermisdaad.

Volgens een rapport van PwC (PricewaterhouseCoopers) is cybermisdaad het tweede meest voorkomende economische delict waarmee financiële instituten te maken hebben. Het onderzoek van Fico toont aan dat de technologie van de banken in Azië en de Pacific niet up-to-date is, alhoewel cyberveiligheid een topprioriteit is.

Slechts 41 procent van de banken heeft cyber-incident response capability [?], 34 procent heeft dat niet of overweegt nog het te installeren. 22 procent is daar momenteel mee bezig.

Het onderzoek werd eerder dit jaar gehouden tijdens het  Fico forum 2015 in Bangkok, waaraan 34 senior risk officers en leidinggevenden van 23 financiële instituten deelnamen. (Bron: Bangkok Post, 28 juli)

Bung Fai Festival Yasothon

Oefenvlucht verstoord door bung fai

29 juli – Een BT-67 transportvliegtuig van de Royal Thai Air Force (RTAF) heeft dinsdag een oefenvlucht moeten afbreken omdat dorpelingen in Kamphaeng bung fai (vuurpijlen) hadden afgeschoten. Toen ze van 30.000 naar 10.000 voet waren gezakt, merkten de piloten drie vuurpijlen op, zo’n 200 meter vanaf het toestel.

Squadronleider Apiwat rapporteerde het incident aan zijn basis in Phitsanulok en besloot de oefenvlucht af te blazen. De piloten werden door de vuurpijlen verrast omdat het bun bang fai festival vorige maand was geëindigd en geen toestemming was gevraagd voor nieuwe lanceringen.

De RTAF heeft de politie gevraagd de booswichten op te sporen en hen te waarschuwen dat ze levenslange gevangenisstraf of zelfs de doodstraf riskeren wanneer hun vuurpijlen een crash veroorzaken.

De directeur van het Directorate of Civil Affairs zegt dat drie dagen voor het afschieten toestemming dient te worden gevraagd. De vuurpijl mag niet hoger komen dan 5.000 voet en mag niet binnen een straal van acht kilometer van een vliegveld vliegen.

Bun Bang Fai verworden tot gokspel
Oorspronkelijk was het festival bedoeld om aan het eind van het droge seizoen Phaya Taen, de animistische god van de regen, te eren en hem te vragen om een regenrijke moesson met een goede oogst. Maar inmiddels worden de festivals het hele jaar door gehouden en dienen ze vooral om aan de goklust van Thai tegemoet te komen. Tijdens het festival, Bun Bang Fai geheten, worden gigantische vuurpijlen de lucht in geschoten. Ze bestaan uit een omhulsel van bamboe of PVC gevuld met explosief materiaal.

De bezoekers gokken op dingen als hoe lang de raket in de lucht blijft, of hij de grond bereikt of in de lucht ontploft, de afgelegde afstand en welke raket het hoogst komt. Per lancering worden bedragen variërend van 100 tot 1 miljoen baht ingezet. Elke lancering is goed voor zo’n 1 miljoen baht aan inzetten. Een festival duurt twee tot drie dagen. De vuurpijlen worden 30 tot 50 keer afgestoken.

Er zijn vijf groepen die de festivals organiseren in het zuiden van de Isan: Yasothon, Si Sa Ket, Ubon Ratchathani, Roi Et. Ze spreken onderling af waar het festival plaatsvindt, zodat ze niet dezelfde klantengroep bedienen. De kleine festivals trekken duizenden bezoekers, de grote tienduizenden. Alhoewel gokken verboden is, kan de politie niet ingrijpen omdat het festival als een culturele activiteit wordt beschouwd. Lokale autoriteiten zouden zich ook daartegen verzetten.

TIP-rapport ontsierd door ‘vriendjespolitiek’

29 juli – Vriendjespolitiek: zo noemt het republikeinse congreslid Chris Smith de upgrade van Maleisië en Cuba in het maandag vrijgegeven Trafficking in Persons rapport 2015. Beide landen verhuisden van de Tier 3 (zwaar onvoldoende) naar de Tier 2 (kan beter) lijst.

Chris Smith‘Als je het bewijs wil dat deze beslissing gepolitiseerd is, hoef je alleen maar naar de cijfers te kijken. China heeft 35 mensenhandelaren veroordeeld, Maleisië 3 en Thailand 151 – maar alleen Thailand staat op de Tier 3 lijst.’ [Dat Thailand 151 mensenhandelaren heeft veroordeeld, kan ik moeilijk geloven.]

Smith, schrijver van de Trafficking Victims Protection Act  van 2000, de wet waarop het TIP-rapport is gebaseerd, zegt dat president Obama de slachtoffers van de mensenhandel in Cuba en Maleisië een heel slechte dienst heeft bewezen door de rankings van beide landen te verhogen. [Voor de reden zie de berichtgeving van gisteren.] ‘De geloofwaardigheid van de VS is geschaad, het leiderschap ondermijnd en de slachtoffers worden hulpeloos en alleen achtergelaten.’

Verder pruttelt Bangkok Post in haar openingsartikel vandaag van nog wat na over het rapport met quotes van premier Prayut (volgend jaar upgrade, ‘De regering is op vele fronten bezig met de problemen’), minister Chatchai (Handel, ‘De Thaise regering wordt niet beloond voor haar inspanningen’) en minister Paiboon (Justitie, ‘Teleurgesteld’).

De Amerikaanse zaakgelastigde Patrick Murphy erkent dat Thailand in 2014 en 2015 de wetgeving heeft aangepast en dat overheidsdiensten beter samenwerken, maar: ‘Uiteindelijk voldoet Thailand niet aan de eisen voor een upgrade.’ Hij beoordeelt het rapport als ‘objectief’. ‘Het heeft niets met politiek in welk land dan ook te maken; het is gebaseerd op internationale maatstaven.’

De Amerikaanse president heeft 90 dagen de tijd om te bepalen of Tier-3 landen te maken krijgen met sancties. Deze kunnen bestaan uit een Amerikaanse aanbeveling aan het IMF en andere multilaterale banken om geen leningen te verstrekken, het blokkeren van niet-humanitaire, niet-handels gerelateerde buitenlandse hulp en bepaalde onderwijs en culturele programma’s. Vice-premier Don verwacht echter niet dat Thailand straf krijgt. De vice-voorzitter van de Thai Chamber of Commerce voorziet geen gevolgen voor de handel, want handelssancties worden niet genoemd.

Eerdere berichtgeving:
28 juli Mensenhandel: ’t Was Tier 3 en ’t blijft Tier 3
27 juli Twijfel aan betrouwbaarheid TIP-rapport
25 juli Washington Post: Deportatie Uighur is een ‘massive moral failure’
25 juli Rohingya: 72 verdachten in staat van beschuldiging

Voor een uittreksel van het TIP-rapport klik hier.

Kort Nieuws woensdag 29 juli

– Voormalig actieleider Suthep Thaugsuban moet op zijn tellen passen. De persconferentie die hij morgen geeft over de People’s Democratic Reform Committee Foundation, de voortzetting van de PDRC (die vorig jaar tegen de regering Yingluck te hoop liep) mag geen politiek karakter hebben. De NCPO (junta) waarschuwt hem dat hij beter eerst toestemming kan vragen.

Na zich een jaar als monnik te hebben teruggetrokken, gaat Suthep zich werpen op het voorzitterschap van de stichting. Suthep en negen anderen hebben al geprotesteerde tegen de verhuizing van het Police Region 8 Bureau van Pun Pin (Surat Thani, de thuisprovincie van Suthep) naar Thaland (Phuket). Daarvan zouden 200 agenten de dupe worden. De nieuwe locatie bestaat uit wooneenheden, een trainingscentrum, sportaccommodatie en een clubhuis, 20 km vanaf de stad en scholen. Suthep legde gisteren zijn monnikspij af. De ceremonie werd bijgewoond door honderd PDRC-leiders.

– Toeristen uit Thailand en Myanmar die per vliegtuig arriveren, mogen 14 dagen blijven en hebben geen visum meer nodig als ze het andere land bezoeken. Thailand en Myanmar hebben daarover gisteren tijdens de achtste vergadering van de Joint Commission for Bilateral Cooperation in Chiang Mai een overeenkomst getekend. Doel is het toerisme en de handel te stimuleren.

Myanmar opent vandaag een consulaat in Chiang Mai ten behoeve van de Myanmarezen die in het Noorden wonen of reizen. De opening wordt bijgewoond door de ministers van Buitenlandse Zaken van beide landen.

Andere kwesties die tijdens de vergadering aan de orde kwamen, waren de upgrade van grensposten, de strijd tegen drugs en mensenhandel, de grenshandel en investeringen.

– De familie van de vorige maand verongelukte aannemer Chuwong (de man met de twee maîtresses, die hij aandelen cadeau deed) wil dat de leider van het politieteam dat de zaak onderzoekt, vervangen wordt. De man blijkt een vriendje te zijn van voormalig staatssecretaris van Handel Banyin en laat dat nou de man zijn die achter het stuur zat, toen de auto met Chuwong tegen een boom knalde.

De teamleider heeft al geconcludeerd dat het om een gewoon verkeersongeluk gaat en dat er niets verdachts is aan de botsing. Maar een andere politiefunctionaris zegt dat nog geen definitieve conclusies zijn getrokken. Het wachten is op een analyse door auto-experts, dus beide opties zijn nog open: ongeluk of moord.

Commandant Somyot van de landelijke politie vindt vervanging van de teamleider niet nodig. Als de dood van Chuwong moord blijkt te zijn, zal niemand Banyin kunnen helpen, zegt hij.

Eerdere berichtgeving:
26 juli Kort Nieuws
25 juli Verongelukte aannemer had twee maîtresses
24 juli Kort nieuws
23 juli Veel moord en doodslag in Bangkok Post
20, 19 en 17  juli Kort Nieuws

– De Alcoholic Beverage Control Act van 2008 is dringend aan herziening toe, omdat die niet voorziet in nieuwe vormen van alcoholverkoop. Dat geldt bijvoorbeeld voor online verkopen en besteldiensten. Ook enkele traditionele alcoholische dranken ontbreken in de wet, zoals ya dong, een mix van gefermenteerde alcohol en kruiden die populair is bij teenagers. Zij mixen het met soft drinks. Het resultaat bevat driemaal zoveel alcohol als bier. Verder ontbreekt in de wet een leeftijdsgrens bij het kopen van medicinale alcohol.

Het Office of the Alcohol Control Committee van het Disease Control Department gaat er wat aan doen, daartoe aangespoord door de regering die overheidsdiensten heeft geïnstrueerd wetten te herzien met het doel ze beter te kunnen handhaven.

– Foei, dierenbeul en zo jong al. Een 21-jarige man, die ervan verdacht wordt twee zwerfhonden te hebben doodgeschoten en een derde verwond, heeft zich gemeld bij de politie van Phunphin (Surat Thani). Hij gaf als verklaring dat hij kwaad was omdat de honden kippen van hem hadden dood gebeten. De politie had de man opgeroepen, nadat een vrouw die zich over de honden had ontfermd, een klacht had ingediend. Dus toch niet 100 procent ‘zwerf’.

Wanneer het OM besluit hem te vervolgen, loopt hij het risico twee jaar gevangenisstraf te krijgen, niet alleen voor dierenmishandeling maar ook omdat hij geen vergunning had voor het vuurwapen.

– Niet alle monniken zijn lieverdjes en dat geldt zeker voor Phra Wichit Wisuttho (50), bijgenaamd Phra Darkie. Hij verkocht stenen, waarvan hij beweerde ze getransformeerd te hebben in lek lai, een heilig metalen amulet. Je reinste oplichting en daarom arresteerde de politie in Maha Sarakham hem gisteren voor het kloostercentrum Song Puai, waar hij de leiding over heeft.

– Het ministerie van Transport heeft bakzeil gehaald met voorstel het gratis bus- en treinvervoer af te schaffen en ouderen, gehandicapten, studenten en veteranen een korting te geven. De regeling die geldt voor bepaalde buslijnen in Bangkok en enkele treinroutes wordt met nog eens drie maanden verlengd, besloot het kabinet gisteren. Bangkok Post wijdde vorige week een cynisch commentaar aan de ‘bezuinigingsmaatregel’.

– Volgende maand gaat een Japans team ten behoeve van de aanleg van een hogesnelheidslijn samen met een Thais team de route Bangkok-Chiang Mai verkennen. Naar verwachting hebben de jongens en meisjes een jaar nodig en dat is niet zo verwonderlijk want het gaat om 672 kilometer. Over de aanleg is in mei door beide landen een Memorandum of Cooperation gesloten. Dat voorziet in nog meer spoorlijnen, maar laat ik het niet al te ingewikkeld maken.

Wanneer de verkenning is afgerond, wordt het kabinet om toestemming gevraagd , waarna de twee regeringen een Memorandum of Understanding over de aanleg tekenen. Het is de bedoeling dat die in 2018 begint. (Zie pagina Spoorwegen)

– Nog meer spoorwegen. De SRT houdt op 5 augustus een informatiebijeenkomst over de ontwikkeling van het station Bang Sue tot het nieuwe centraal station van Bangkok. In 2019 is het klassieke Hua Lamphong centraal station af. Bang Sue heeft als voordeel de grotere oppervlakte (218 rai) en het bevindt zich op een strategische locatie waar zeven spoordiensten samen komen, inclusief de ondergrondse metro (MRT). Het artikel noemt ook de bovengrondse metro (BTS) en de Airport Rail Link, maar dat zal wel toekomstmuziek zijn. Dus potentiële investeerders: op naar het Centara Grand & Bangkok Convention Centre waar de infobijeenkomst wordt gehouden. (Zie pagina Spoorwegen)

– Evenals Nederland ontkomt Thailand ook niet aan het heilig geloof in de voordelen van privatisering. De State Enterprises Policy Commission, bijgenaamd superboard, is er een voorstander van, want bespaart de overheid geld en voorkomt corruptie. 56 ondernemingen, die eigendom zijn van de overheid, komen ervoor in aanmerking.

De State Enterprise Workers Relations Confederation of Thailand (SERC) verzet zich tegen het principebesluit van de superboard dat twee weken geleden is genomen. De SERC is in principe niet tegen privatisering, maar wel als het enige doel geld verdienen is. Het voordeel van staatsbedrijven is dat ze geld verdienen voor het land, banen creëren, welvaart brengen in afgelegen gebieden en de sociale ongelijkheid daardoor verkleinen.

Volgens arbeidsdeskundige Narong is het idee ingegeven door de huidige economische problemen, waardoor de belastinginkomsten tegenvallen. ‘Sommigen geloven dat privatisering de gemakkelijkste manier is om dat probleem op te lossen.’

– De tegenstanders van de bouw van een kolencentrale in Thepha (Songkhla) hebben gisteren een eigen hoorzitting gehouden, nadat ze de tweedaagse hoorzitting van Egat maandag en gisteren hadden geboycot. [De krant schrijft in hetzelfde bericht dat hen de toegang werd ontzegd, omdat ze spandoeken bij zich hadden.]

De protestbijeenkomst trok 150 bewoners en werd buiten de Thepha school gehouden, 10 kilometer vanaf het districtskantoor waar de officiële hoorzitting werd gehouden. Die was de tweede dag gewijd aan de aanleg van een diepzeehaven voor de aanvoer van kolen. Een kleine zesduizend personen wilden er het woord voeren, 50 kregen die gelegenheid. De meesten steunen het project omdat het ten goede komt aan de gemeenschap en bestaansmiddelen. Ze vertrouwen erop dat Egat maatregelen neemt om de gevolgen te verzachten.

Eerdere berichten:
28 juli Egat: Die centrale en haven komen er
27 juli Kort Nieuws
26 juli Ook protest in Songkhla tegen kolencentrale

– De moesson heeft gisteren voor heel wat overlast gezorgd in de provincies Tak en Mae Hong Son in het Noorden. De zware regens en harde wind veroorzaakten grondverschuivingen en schuivende rotsen, waardoor wegen tijdelijk onbegaanbaar waren. Als gevolg van overstromingen raakten dorpen onbereikbaar. Huizen en gewassen liepen veel schade op.

De Mae Ngao rivier in het gelijknamige nationaal park trad buiten haar oevers. Op een weg bereikte het water een hoogte van 1,5 meter. Het 36th Ranger Regiment komt bewoners in Mae Hong Son te hulp met platbodems en troepen.

In de Mekong rivier staat het water nu acht meter hoog dankzij de regens. In Nakhon Phanom zijn bewoners die langs de rivier wonen, gewaarschuwd voor overstromingen. Ook bewoners bij bergen moeten goed opletten.


 

Hoorzitting Thepha

Inspraak op z’n Thais

De eerste van een tweedaagse hoorzitting over de bouw van een kolencentrale in Thepha (Songkhla) toonde maandag een grimmig beeld. Prikkeldraad om tegenstanders, die zich niet hadden opgegeven, buiten de deur te houden; 1.500 soldaten en politie rond het districtskantoor waar de hoorzitting werd gehouden en 500 defensievrijwilligers binnen het prikkeldraad. De krant daarentegen noemt een totaal aantal van 400. Lees verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van maandag , Ook protest in Songkhla tegen kolencentrale (26 juli) en Egat: Die centrale en haven komen er (zie verder).

Exporteurs pessimistisch over export

28 juli – En weer zal de Thai National Shippers’ Council haar exportprognose voor dit jaar moeten bijstellen. De cijfers over juni zijn nog niet bekend, maar vooorzitter Nopporn houdt er al rekening mee dat de export vorige maand sterk is gekrompen.

Een bron op het ministerie van Handel verwacht een contractie van 7 procent op jaarbasis, hetgeen betekent dat het eerste halfjaar de export met 5 tot 6 procent is gekrompen.

De minister van Handel houdt rekening met een teruggang van 3,5 procent [over het hele jaar?] omdat de belangrijkste markten ook allemaal rode cijfers schrijven: Asean, Japan, Zuid-Korea, de EU, Afrika, India en het Gemenebest. ‘Als de juni-cijfers in contractie blijven, wordt de situatie in toenemende mate zorgelijk daar ze de weerslag zijn van een serie negatieve factoren, met name het langzamer dan verwachte herstel van de wereldeconomie.’

De campagne van de regering om de export in vijf industrietakken te stimuleren zal pas volgend jaar vrucht dragen en niet dit jaar, verwacht Nopporn. Die vijf zijn auto’s en auto-onderdelen, elektronica en elektrische apparaten, landbouw en voedsel, petrochemie en edelstenen en sieraden.

Nopporn vindt dat de regering moet afzien van de douane-tarieven op importen en exporten en zich meer moet concentreren op het upgraden van producten, niet alleen qua kwaliteit, maar ook qua milieuvriendelijkheid en voedselveiligheid. (Bron: Bangkok Post, 27 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een mensenhandelaar
Die zat met zijn handen in het haar
De junta maakt jacht
Op zee zwerft de vracht
Zijn handel ligt stil tot volgend jaar

Mensenhandel: ’t Was Tier 3 en ’t blijft Tier 3

28 juli – Eerlijk is eerlijk. Thailand heeft een beetje pech met de prolongatie van de Tier-3 status in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport over de staat van de mensenhandel in de wereld. Thailand bevindt zich op die lijst in het gezelschap van 22 andere landen, waaronder Noord-Korea.

Pech omdat de deadline van het rapport eind maart was, waardoor de vondst van de doorgangskampen voor Rohingya aan de grens met Myanmar en de arrestatie van een kleine honderd verdachten het rapport niet meer haalden. Dit verklaart ook waarom de reacties in Thailand vrij gematigd zijn.

Het enige wat premier Prayut er maandag, voordat het rapport was verschenen, over zei, was dat hij het Amerikaanse besluit zou respecteren. Hij erkent dat nog veel stappen tegen mensenhandel in het land moeten worden gezet, maar hij heeft wel het gevoel dat de afgelopen maanden ‘substantiële voortgang’ is geboekt.

Een verklaring van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat de Tier-3 prolongatie ‘de significante pogingen ondernomen door de regering, niet accuraat weergeeft’. ‘Thailand blijft zijn uiterste best doen om de resterende uitdagingen te overwinnen, terwijl het ook veiligheid blijft bevorderen en onze lange en erkende traditie van steun aan de menselijkheid in stand houdt.’ [Het ministerie laat wijselijk de recente deportatie van 109 Uighur naar China buiten beschouwing.]

Het overige nieuws kwam gisteren al aan de orde, zoals de bekritiseerde promotie van Maleisië van de Tier 3 naar de Tier 2 lijst. Ook Cuba, waarmee de VS na 50 jaar haar diplomatieke banden heeft hersteld, schoof een plaatsje op. In het openingsartikel in de krant van vandaag wordt ook nog ingegaan op de situatie in de visserij, maar dat is allemaal oud nieuws.

Bangkok Post constateert in haar hoofdredactioneel commentaar dat het militaire regime de eerste regering is die de kwestie zo serieus aanpakt. Donderdag is de United Nations World Day Against Trafficking in Persons. ‘Een herinnering’, schrijft de krant, ‘dat de regering haar strijd moet opvoeren. De mensenhandelaren zijn gepakt, ze zijn gevaarlijk, en ze zullen op alle mogelijke manieren zoals trucs, intimidatie en geweld reageren om te proberen uit de gevangenis te blijven. Sterkere en zelfs meer geconcentreerde pogingen zijn nodig om deze barbaarse handel eens en voor al op te breken.’

Eerdere berichtgeving:
27 juli Twijfel aan betrouwbaarheid TIP-rapport
25 juli Washington Post: Deportatie Uighur is een ‘massive moral failure’
25 juli Rohingya smokkel: 72 verdachten in staat van beschuldiging

Egat: Die centrale en haven komen er

28 juli – Zoals vaak wijkt de berichtgeving op de website af van die in de krant. Dat geldt ook voor de berichtgeving over de hoorzitting in Thepha (provincie Songkhla) (zie boven Inspraak op z’n Thais). Krant en website noemen verschillende aantallen soldaten, agenten en defensievrijwilligers en de (vijftig) demonstranten boycotten volgens de krant de hoorzitting. Dat besloten ze omdat ze geen toestemming kregen spandoeken mee te nemen. [Tja, Bangkok Post maakt het me doorgaans knap lastig met tegenstrijdige of onvolledige berichtgeving.]

De hoorzitting, die vandaag voortgezet wordt, is de derde en laatste van drie hoorzittingen over de 2.200 MW kolencentrale, die de grootste in haar soort van Thailand wordt. Vandaag wordt gesproken over de aanleg van een diepzeehaven, nodig voor de aanvoer van de kolen.

Hoorzitting Thepha Spandoeken verbodenDe hoorzitting wordt tegen de wens van de demonstranten voorgezeten door de gouverneur van Songkhla. Rare man, hij zei: ‘Sinds Egat [het landelijk elektriciteitsbedrijf, dat nog nooit van alternatieve energiebronnen lijkt te hebben gehoord] het project heeft voorgesteld, is Thepha nu landelijk bekend. Moeten we daar niet trots op zijn?’

De tegenstanders wijzen erop dat het kwetsbare milieu aanzienlijke schade oploopt door centrale en haven. Sommige omwoneden zitten er blijkbaar niet mee, want die hopen dat de centrale werkgelegenheid oplevert en dat de elektriciteitsprijs omlaag gaat. De directeur van de Project Environment Division van Egat laat er geen twijfel over bestaan. Die centrale komt er. ‘De meeste mensen in Thepha willen dat.’

Kort Nieuws dinsdag 28 juli

– Wijziging van de kabinetssamenstelling, waarover de afgelopen dagen druk is gespeculeerd, valt niet voor september te verwachten. Premier Prayut zegt dat het huidige kabinet, dat op 12 september werd ingezworen, minimaal een jaar aan het werk moet zijn geweest tot een eventuele reshuffle. Mocht die er komen, dan worden in ieder geval geen partijpolitici in het kabinet opgenomen. ‘Die politici zijn voorlopig niet welkom. Ben ik duidelijk?’

Gevraagd of hij de militairen in het kabinet wil vervangen door ‘professionals’, antwoordde Prayut: ‘Waarom? Denk je dat soldaten dwazen zijn? Dat zijn ze niet. Je hebt toch wel gezien wat er in dit land gebeurde onder het bewind van “professionele” mensen in het verleden.’

Wanneer het kabinet op de schop gaat, zal Prayut zich niet beperken tot de economische vierhoek (die het in de ogen van het bedrijfsleven slecht doet). ‘Dat zou oneerlijk zijn, want de mondiale economische situatie speelt een belangrijke rol [bij de haperende Thaise economie].’

– Het RID krabbelt terug of de krant heeft er weer eens een slag naar geslagen. Adjunct-hoofd Suthep zegt dat zijn dienst geen plannen heeft om de premier te vragen watermanagementprojecten te versnellen door gebruik te maken van zijn speciale bevoegdheden conform het draconische artikel 44 van de interim-grondwet. (Zie het commentaar van vice-premier Wissanu in Kort Nieuws van maandag en het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van zaterdag)

De suggestie om artikel 44 in te zetten, werd eerder gedaan door het hoofd van de divisie planning van het RID. De bouw van de omstreden Mae Wong dam in Nakhon Sawan plus de omleiding van water uit de Mekong zouden dan sneller gerealiseerd kunnen worden. Tot nu toe stagneren die plannen, aldus het divisiehoofd. Maar Suthep benadrukt dat waterprojecten de gebruikelijke procedures dienen te volgen. ‘Die projecten zullen gevolgen hebben voor het milieu en bestaansmiddelen, hetgeen betekent dat een nauwkeurige studie vereist is. We denken niet dat ze in de nabije toekomst gerealiseerd worden.’ (Zie pagina Mae Wong dam)

Water stijgt
De hoeveelheid water in de grote stuwmeren stijgt als gevolg van de moesson die thans over de Isaan en het Noorden trekt. In bijgaand kader de situatie in het Bhumibol en Sirikit stuwmeer. Tot midden augustus loost het RID 5 miljoen kubieke meter water uit Bhumibol, wat voldoende moet zijn voor 1,1 miljoen rai aan rijstakkers in de Central Plains, de rijstschuur van Thailand. De boeren in het zuiden van de Central Plains krijgen water via Khlong Pasak en de Tha Chin rivier, die worden bevoorraad door de Chao Phraya dam in Chai Nat. Maar zuinig met water blijft geboden, aldus Suthep.

– Wie gelooft zoiets? Het pistool dat op de luchthaven van Tokio in de handbagage van oud-politiecommissaris Kamronwit werd gevonden, was niet van hem, beweert hij. Hij zegt drie vuurwapens te bezitten, maar niet dit pistool. Hoe dit kan, wilde het hoofd van de Provincial Police Region 1, waar de oud-commissaris is ondervraagd, niet zeggen, toen hij dit gisteren bekend maakte. Dus zullen kaboutertjes het wel in zijn bagage hebben gestopt. Kamronwit zat in Japan 20 dagen in voorarrest. Het Japanse OM besloot geen vervolging in te stellen, maar legde hem wel een reisverbod van 3 jaar naar Japan op.

– Verwarring over 300 meter. Het ministerie heeft nooit een afstand genoemd, zegt de minister van Justitie, dat heeft het National Committee for Alcohol Consumption Control gedaan. De autoriteiten zijn het erover eens dat het uitgevaardigde verbod geen afstand had mogen voorschrijven. Dat moet nog maar eens worden bekeken, vindt de minister.

De 300 meter heeft betrekking op de afstand tot onderwijsinstellingen waar binnen geen alcohol mag worden verkocht. Premier Prayut heeft daarvoor het draconische artikele 44 van de interim-grondwet uit de kast gehaald en daar hebben tachtig alcoholverkopers weer tegen geprotesteerd (‘Kost duizenden banen’).  De minister zegt: Ze begrijpen het niet, het gaat om handhaving van een oude regel, die door de autoriteiten is genegeerd. Zie verder het bericht Straatraces, alcohol, nachtzaken aan banden van 24 juli.

– Een tijd niets van gehoord, de laatste keer was op 17 mei: het direct-sales bedrijf Ufun Store Co dat via een zogeheten Ponzi-scheme (een piramide constructie) verdacht wordt van de oplichting ad 20 miljard baht van 120.000 personen in binnen- en buitenland. Gisteren werd een nieuwe verdachte aan de pers getoond. Hij zegt adjunct-wooordvoerder te zijn van de Chartthaipattana partij, maar de partij ontkent dat. De man was tot 2011 lid van de partij.

Hoe hij precies in de zaak is betrokken, gaat boven mijn pet, maar ik neem aan dat hij niet is aangehouden vanwege zijn mooie bruine ogen. De politie wil hem laten vervolgen voor het witwassen van geld. (Zie pagina Corruptie 2)

– Laos en Thailand staan in de startblokken om te beginnen met de aanleg van twee spoorlijnen die China, Laos en Thailand aan elkaar moeten knopen. Het gaat om een tracé van 520 km van Kunming in het zuiden van China naar Laos en een lijn van 417 km van de noordgrens van Laos naar Vientiane. Eerder bereikten China en Thailand al overeenstemming over een nieuwe spoorlijn tussen Nong Khai  en Map Ta Phut in Rayong met een aftakking naar Bangkok. Die moet aansluiten op de lijn naar Kunming. In 2020 moet het mogelijk zijn van Kunming naar Bangkok en Map Ta Phut te reizen. Via een nieuwe spoorbrug over de Mekong, want treinen kunnen niet zwemmen. (Zie pagina Spoorwegen)


 

TIP rapport 2

Twijfel aan betrouwbaarheid TIP-rapport

27 juli – Met spanning wordt uitgezien naar de publicatie vandaag van de nieuwe editie van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport over de staat van de mensenhandel in de wereld. De regering is lijdzaam (Prayut: We doen ons best de zorgen van de VS weg te nemen), maar critici zaaien twijfel over de betrouwbaarheid van het rapport.

Een aanwijzing daarvoor zou de plaatsing van Maleisië zijn, dat volgens persbureau Reuters wordt opgewaardeerd van de Tier 3 naar de Tier 2 lijst, daarmee de weg effenend voor Maleisisch lidmaatschap van de Amerikaanse vrijhandelsovereenkomst Trans Pacific Partnership.

Panitan Wattanayagorn, docent politicologie aan de Chulalongkorn universiteit, wijst erop dat de regering Prayut vorderingen heeft gemaakt in de strijd tegen mensenhandel. Verdachten zijn gearrresteerd en gaan vervolgd worden, ‘including high-ranking officers’. De man moet aan geheugenverlies lijden, want slechts één hoge legerofficier is aangehouden. Mensenrechten actievoerders betwijfelen of hij alleen geopereerd heeft.

Panitan zaait twijfel over de betrouwbaarheid van het rapport. Het zou door de VS misbruikt kunnen worden als diplomatiek en politiek middel om landen onder druk te zetten of misbruikt om de eigen machtspositie bij onderhandelingen over handelskwesties te versterken. Vermoedelijk doelend op de relatie met China noemt Panitan ook druk op Thailand vanwege ’s lands ‘nauwe banden met bepaalde landen’.

Siwawong Suktawee, coördinator van de Migrant Working Group, erkent ook de inspanningen van de regering om de mensenhandel problemen aan te pakken. Maar wanneer Thailand op de Tier 3 lijst blijft staan [vorig jaar degradeerde het land van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst] is er nog geen man overboord, daar het de regering stimuleert het probleem te blijven aanpakken. ‘Feitelijk draait het om continuïteit en duurzaam management, niet alleen een doel bereiken en dan stoppen.’

Een mensenrechten expert wijst erop dat de regering pas eind maart actief is geworden, na de deadline van het nieuwe TIP-rapport. De vorderingen die daarna zijn gemaakt, zullen pas zichtbaar worden in het rapport van 2016.

‘Het rapport bevat niet alleen kritiek maar geeft ook aanbevelingen. We moeten accepteren dat we mensenhandel problemen hebben, we moeten ze aanpakken en voorkomen dat ze weer gebeuren.’

Het TIP-rapport is gebaseerd op de Trafficking Victims Protection Act. Regeringen die aan de criteria van de wet voldoen, staan op de Tier 1 lijst. De Tier 2 lijst is voor landen die zich onvoldoende inzetten en de Tier 3 lijst voor landen die helemaal niets doen.

Limerick van de dag
Een sombermans in Uttaradit
Had als levensmotto dit:
Het leven is kut
Neuken heeft geen nut
Dat kan geen Thai zijn die zo vit

Kort nieuws maandag 27 juli

– Een man in Songkhla die zijn zoon van 5 jaar ernstig heeft mishandeld, is door de politie aangehouden. Op een video [door wie gemaakt?] is te zien hoe hij de jongen in diens gezicht schopt, hem bij zijn nek grijpt en tegen de grond gooit. De vader, vermoedelijk onder invloed van drugs, was kwaad geworden omdat het knaapje het antwoord schuldig moest blijven op diens vragen over zijn rekenhuiswerk.

Naar verluidt zou de man het joch vaker mishandelen omdat hij vermoedde dat hij niet de verwekker was. De moeder, een Musur hooglander, durfde geen aangifte te doen omdat ze geen ID-kaart heeft. Welzijnswerkers zullen zich over moeder en haar kinderen ontfermen.

– De politie in Songkhla neemt geen enkel risico. Ze stuurt 400 man naar een openbare hoorzitting vandaag over de voorgenomen bouw van een kolencentrale in het district Thepha. De gouverneur van Songkhla heeft samenscholingen verboden.

Het hoofd van de politie in Songkhla hoopt dat de tegenstanders van de centrale zich zullen beperken tot het uiten van hun mening. Maar als ze ‘verwarring en wanorde’ veroorzaken, wordt ingegrepen. De politie krijgt daarbij versterking van het leger.

De tegenstanders hebben de gouverneur gevraagd zijn bevel in te trekken en niet de hoorzitting voor te zitten. Ze wilden gisteren een petitie tegen de hoorzitting aan de gouverneur aanbieden, maar die kwam niet opdagen in het Provinciehuis. Een ‘vertegenwoordiger’ van hem nam het verzoekschrift in ontvangst. Tijdens de hoorzitting, die twee dagen in beslag neemt, mogen de tegenstanders geen spandoeken en Powerpoint presentaties gebruiken.

Zie verder het bericht Ook protest in Songkhla tegen kolencentrale van 26 juli.

– ’s Lands hoogste moslimleider veroordeelt in scherpe bewoordingen de bomaanslag, zaterdag in Pattani waarbij een monnik en een agent [in het bericht van gisteren was het een soldaat] om het leven kwamen en zes personen werden gewond. Het kantoor van de Chularatchamontri zegt ‘diep bedroefd’ te zijn over het geweld tegen de monniken, die hun ochtendronde maakten, soldaten en onschuldige burgers. Het roept moslimleiders en gelovigen in het land op om morele steun te verlenen en de slachtoffers van geweld te helpen, ongeacht hun religieuze overtuiging.

Het Buddhists Network for Peace doet een beroep op de commandant van het Vierde Legerkorps om de veiligheidsmaatregelen voor boeddhisten en monniken tijdens hun ochtendronde te versterken.

De afgelopen 11 jaar zijn bij bomaanslagen in het Zuiden 11 monniken om het leven gekomen en 25 gewond. Het leger heeft nieuwe richtlijnen uitgegeven: de rondes dienen verkort te worden en een veilige route te volgen.

Suthep Thaugsuban 2 duimen omhoog- Op 15 juli werd hij ingewijd als monnik en morgen legt hij zijn monnikspij af. Suthep Thaugsuban, ex vice-premier in de regering Abhisit en actieleider van de protesten tegen de regering Yingluck, wordt voorzitter van de People’s Democratic Reform Committee Foundation, de wedergeboorte van de PDRC als non-profit organisatie met als doel hervormingen tot stand te brengen.

Als eerste activiteit gaat de stichting in Na Muang (Koh Samui) een technische school stichten, waar de leerlingen onderwezen worden in de boeddhistische levenswijze. Het ontwikkelen van dorpen voor senioren is een ander plan van de stichting.

– Geen goed idee, vindt vice-premier Wissanu het voorstel van het RID om de bouw van de (controversiële) Mae Wong dam in Nakhon Sawan te versnellen door het draconische artikel 44 van de interim-grondwet in te zetten. Dit artikel geeft premier Prayut de absolute macht om te doen wat hem belieft.

Wissanu zegt dat de regering de kwestie eerst dient te bestuderen en na moet gaan of het inzetten van het artikel een eind maakt aan de langdurige controverse over de dam, zodat het geen olie op het vuur gooit. ‘Artikel 44 is geen panacee’, aldus Wissanu. Het RID kan beter met de tegenstanders praten om begrip te kweken.

Sasin Chalermlarp, secetaris-generaal van de Seub Nakhasathien stichting, vindt dat de regering het voorstel van het RID moet afwijzen. ‘De regering moet eerst luisteren naar de bevolking.’ Ze dient prioriteit te geven aan de bestrijding van de droogtecrisis en met efficiëntere watermanagement plannen voor het komende droge seizoen te komen, aldus Sasin, die uit protest tegen het damplan in september 2013 van Nakhon Sawan naar Bangkok liep.

Voor achtergrondinformatie zie de pagina Mae Wong dam.

– Maandag wordt een informatiebijeenkomst gehouden over de voorgenomen aanleg van een promenade langs de Chao Phraya rivier. De wandelroute aan beide zijden van de rivier is gepland tussen de Pathum Thani brug in Pathum Thani en de monding van de rivier in Samut Prakan. Ze krijgt een lengte van 140 km.

De directeur van het Transport and Traffic System Development Bureau zegt dat hij samen wil werken met de lokale bevolking en naar hun wensen wil luisteren. ‘We geven een reactie en als ze het met ons eens zijn, gaat het plan door. Als ze het niet met ons eens zijn, schrappen we het plan.’ Naar de promenade wordt een haalbaarheidsstudie gedaan door drie consultants, maar die zijn er nog mee bezig.

Voor alle duidelijkheid: verwar dit plan niet met het plan van het Urban Design and Development Centre (UDCC) voor een promenade tussen de Taksin brug en Khlong Kluay, en het plan van de gemeente Bangkok voor de aanleg van de New Landmark of Thailand, zoals de promenade heet, tussen de Rama VII en Pin Klao brug.

– Het ministerie van Onderwijs laat het plan varen om kleine scholen te sluiten en die met andere scholen samen te voegen. Tegen dat voornemen zijn de afgelopen jaren veel bezwaren gerezen. Volgens het Thailand Development Research Institute zou het sluiten van kleine scholen de toegang tot het onderwijs beperken.

Het ministerie zet nu in op onderwijs op afstand (DLTV, distance-learning television programma). Het heeft nog niet besloten wat te doen met de 200 scholen die nul leerlingen tellen. Alleen als de desbetreffende scholen er om vragen, gaan ze dicht en mogen ze met scholen in de buurt fuseren.

Het ministerie lanceerde het fusieplan 2 jaar geleden. Zevenhonderd scholen met minder dan 50 leerlingen zouden de deuren moeten sluiten. [Elders in het bericht wordt het aantal van 14.000 genoemd.] Volgens het ministerie leveren ze te weinig kwaliteit. Op die scholen werken maximaal drie onderwijzers, dus worden combinatieklassen gevormd.

De directeur van een school in Kanchanaburi is niet enthousiast over DLTV. ‘Onbruikbaar als de regen komt of wanneer leerlingen de onderwijzer op afstand niet kunnen bijhouden’, vindt hij. (Zie pagina Onderwijs)


 

Uighur vrouwen en kinderen maart 2014

Washington Post: Deportatie Uighur is een ‘massive moral failure’

25 juli – ‘Na de militaire coup van mei 2014 nam Thailand afscheid van de vrijheid van meningsuiting en vrije verkiezingen. Nu zegt het ook vaarwel tegen zijn internationale verplichtingen. Er is geen sterker voorbeeld van Thailand’s juridisch en moreel falen dan het besluit om 109 Uighur vluchtelingen, een etnische Turkse moslim minderheid, terug naar China te sturen, waar ze bijna zeker vervolgd gaan worden en mogelijk gemarteld.’

De Washington Post geeft Thailand er ongenadig van langs in een bitter commentaar. De redactie wijst erop dat het land gebonden is aan de Convention Against Torture, maar in plaats daarvan een knieval heeft gemaakt voor China, Thailand’s tweede handelspartner. De repatriëring, zeg maar deportatie, vond plaats nadat China het land had gekapitteld omdat het 170 Uighur vrouwen en kinderen toestemming had verleend naar Turkije te reizen, waar ze in ieder geval veilig zijn.

Over het lot van de Uighur in China hoeft geen twijfel te bestaan. In het verleden zijn ze willekeurig gearresteerd en gevangen gezet, meestal gevolgd door een strafvervolging op basis van opgeblazen beschuldigingen. In dit geval beweert China dat sommige Uighur terroristen zijn, die zich willen aansluiten bij de jihad. Maar een flintertje bewijs daarvoor heeft het land niet geleverd.

Washington Post eindigt met de oproep aan Thailand om een onmiddellijk moratorium in te stellen, niet alleen op het deporteren van Uighur maar van ieder wiens vluchtelingenstatus nog moet worden vastgesteld. En China dient open kaart te spelen over het welzijn en de verblijfplaats van degenen die tegen hun wil zijn teruggekeerd. China dient ook te stoppen om zwakkere landen het mes op de keel te zetten om zijn vuile werk op te knappen.

[Met dank aan Tino Kuis, die me op het artikel attent maakte.]

CPF koopt Russisch pluimveebedrijf

26 juli – Charoen Pokphand Foods Plc, een agro-industrieel en voedsel conglomeraat in Thailand, breidt zijn vleugels uit naar Rusland. Het neemt het complete aandelenpakket over van een groot geïntegreerd pluimveebedrijf.

CPF Netherlands BV vormt voor dit doel een holding, die het bedrijf gevestigd in Severnaya en Woyskovitsy gaat beheren. Gebaseerd op de huidige roebel-baht koers heeft het bedrijf een waarde van 23,8 miljard baht. Het bedrijf heeft een martkaandeel van 5 procent en heeft met name in St. Petersburg en Moskou een sterke positie. De Russische pluimveemarkt is relatief gefragmenteerd zonder dominante spelers.

De twee vestigingen bestrijken de gehele keten van de pluimveehouderij: productie van kippenvoer, fokken van parent stock, broeden, boiler houses en primaire bewerking. Vorig jaar hadden ze een geconsolideerde omzet van omgerekend 10,2 miljard baht bij een netto winst van 3 miljard baht.

De overname door CPF is niet de eerste in Rusland. In 2013 werd een varkensbedrijf overgenomen. CPF beheert fabrieken van voer en varkensboerderijen. Deze kampen met een tekort aan varkens en kippen als gevolg van ’s lands importban op importen uit de VS en Europa. (Bron: Bangkok Post, 25 juli)

Minister Chakramon is niet bang voor zijn hachie

26 juli – Minister Chakramon (Industrie) gelooft niet dat hij op de schopstoel zit en vervangen wordt, wanneer premier Prayut besluit de kabinetssamenstelling te wijzigen. Maar mocht dit onverhoopt gebeuren, dan heeft hij er ook geen moeite mee. Wel vraagt hij zich of zijn opvolger het zoveel beter kan doen want de economische problemen zijn grotendeels te wijten aan de ‘onbeheersbare’ wereldeconomie. Als meest urgente taak voor een eventuele opvolger noemt hij het stimuleren van de binnenlandse bestedingen.

‘De regering meent dat de mensen nog steeds geld in hun zak hebben, maar het niet uitgeven uit angst voor hun toekomstige inkomen, omdat ze zoveel onheilspellende factoren zien. De regering dient effectieve maatregelen te nemen om het vertrouwen te stimuleren’, zegt Chakramon.

Begin vorige week klaagde de Federation of Thai Industries dat het economisch team van de regering te traag is bij het bestrijden van de economische malaise. Premier Prayut liet donderdag doorschemeren dat hij het mes zet in het kabinet, maar namen en rugnummers noemde hij niet. (Bron: Bangkok Post, 25 juli)

De export hapert, maar niet van organische producten

26 juli – Ondanks de sombere vooruitzichten voor de export, doen organische landbouwproducten het goed. Verwacht wordt dat de export ervan dit jaar met 10 tot 15 procent toeneemt. De afgelopen jaren neemt de belangstelling voor de producten toe omdat consumenten in binnen- en buitenland zich meer en meer bewust worden van de effecten ervan op gezondheid en milieu.

Organische productenVandaag eindigt in het Queen Sirikit National Convention Center de door het ministerie van Handel georganiseerde jaarlijkse Organic & Natural Expo. Ruim tweehonderd ondernemers hebben de afgelopen vier dagen hun producten getoond en contacten gelegd. Naar verwachting is er voor 30 miljoen baht verkocht.

Thailand heeft 213.000 rai aan landbouwgrond waar organisch geboerd wordt. De 92.000 boeren produceren jaarlijks 80.000 ton. 68 procent van de export van organische producten bestaat uit rijst, gevolgd door groente (12 pct) en fruit (8 pct). (Bron: Bangkok Post, 25 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een expat uit Delden
Die hield erg veel van schelden
Hij schold op menig Thai
Dat vindt men hier niet fraai
Men gaat hem dat nog eens vergelden

Zes agenten gestraft voor oogje dicht

26 juli – Donderdag stonden de maatregelen aangekondigd in de Royal Gazette (de Staatscourant van Thailand) en gisteren maakten zes politieagenten in Pathum Thani al kennis met de afgekondigde strenge maatregelen tegen de verkoop van alcohol in de buurt van onderwijsinstellingen en overtreding van de sluitingstijd.

De zes agenten kregen een strafoverplaatsing omdat ze verzuimd hadden twee pubs bij de Rangsit universiteit tot de orde te roepen. Die bleken bij een massale operatie van honderd man vrijdagnacht om half één nog open; bovendien zaten er 35 meest studenten jonger dan 20 jaar.

Aan de operatie namen agenten van het Narcotics Suppression Bureau deel, de Crime Suppression Division, Consumer Protection Police Division en agenten uit Pathum Thani.

De twee uitbaters bleken een vergunning te hebben voor de verkoop van alcohol, maar geen cafévergunning. De politie streeft ernaar de verkoopvergunning te laten intrekken. Naar verluidt zouden de zaken ook permanent moeten sluiten.

Zie verder het bericht Straatraces, alcohol, nachtzaken aan banden van 24 juli.

Bruiloft Napat Jatusripitak

Reshuffle: Druk op premier Prayut neemt toe

26 juli – De druk op premier Prayut neemt toe om de bezem te halen door het kabinet en met name door de economische vierhoek. De vier ministers onder leiding van vice-premier Pridiyathorn hebben het afgelopen jaar geen kans gezien de kwakkelende economie los te trekken, zeggen critici. Ze hopen dat meer pro-actieve ministers worden benoemd. Vrijdag liet Prayut doorschemeren dat een reshuffle er aan zit te komen.

Puntsgewijs enkele commentaren uit het openingsartikel van Bangkok Post:

  • Partijleider Abhisit van de Democraten: Prayut dient zijn positie ten aanzien van de reshuffle snel te verduidelijken. Nog langer onzekerheid laten bestaan, bemoeilijkt het werk van de regering. De nadruk dient te liggen op stimulering van de koopkracht, met name van boeren die de dupe zijn van lagere prijzen voor hun producten en de droogte.
  • Yutthaporn Issarachai, vice-rector van de Sukothai Thammatirat Open University: De premier moet een reshuffle bezien als een normaal verschijnsel, omdat er altijd veranderende omstandigheden zijn.
  • Politieke waarnemers: De geamendeerde interim-grondwet opent de weg voor Somkid Jatusripitak, economisch adviseur van de NCPO, om Pridiyathorn te vervangen. Eerder kon dat niet omdat politici die een politieke ban hebben gehad, geen kabinetslid konden worden. Somkid was een van de 111 politici van de opgeheven Thai Rak Thai partij [van premier Thaksin] die in 2007 5 jaar van politieke activiteiten werden uitgesloten. Op de foto zoon Napat die op zijn trouwreceptie in het Mandarin Oriental Hotel hoog bezoek kreeg.
  • Warong Dechgitvigrom, voormalig Democratisch parlementslid: Een reshuffle is onvermijdelijk omdat het land wordt geconfronteerd met tal van problemen. Breng nieuwe gezichten in die door de bevolking worden geaccepteerd. Tegen een kabinet van nationale eenheid (van Pheu Thai-ers en Democraten) kan geen bezwaar bestaan.
  • Pornthep Chuphan, directeur van de afdeling investeringsstrategie van SCB Securities Co: Een reshuffle mag geen gevolgen hebben voor de aandelenmarkt. Het particuliere bedrijfsleven meent dat een verandering van ministers, belast met economische zaken, weinig invloed heeft omdat het economisch beleid van de regering en overheids investeringsprojecten gelijk blijven.
  • Wanchai Sornsiri, lid van de NRC: De bevolking wordt ongeduldig over de economische problemen, de kwestie kan het vertrouwen in de regering ondermijnen. Kabinetsleden dienen zich niet vast te klampen aan hun zetel. Wanneer ze vervangen worden, dient dit niet gezien te worden als een schande daar een verandering tot doel heeft dat ze ten goede komt aan het land.

In het artikel wordt verder gespeculeerd over kanshebbers en wordt nog eens verwezen naar de eerder vermelde peiling, waaruit blijkt dat een meerderheid van de respondenten een regering van nationale eenheid steunt.

Ook protest in Songkhla tegen kolencentrale

26 juli – Geïnspireerd door de protesten tegen de bouw van een kolencentrale in Krabi, hebben nu ook bewoners in Songkhla de barricaden beklommen tegen de bouw van zo’n centrale in Thepha. Dit district heeft de ‘best bewaarde natuur’ van alle zestien districten in de provincie, zeggen ze. Boeren en vissers volgen de islamitische halal regels door geen chemicaliën te gebruiken. Het gebied heeft dan ook een goede reputatie op het gebied van de organische landbouw.

Vertegenwoordigers van ruim honderd tambons hebben een verklaring getekend waarin ze zeggen een centrale van 2.200 MW niet toe te staan ‘bij ons witte zandstrand’. De tegenstanders maakten voor het eerst tijdens een forum gisteren bezwaar tegen de centrale; ze betwijfelen of die de lokale economie stimuleert, zoals de regering beweert. De centrale biedt werk aan driehonderd personen, meest geschoolde technici, dus heeft weinig invloed op de werkgelegenheid in Thepha.

In Songkhla staat al een centrale van 1.600 MW, gestookt op bunkerolie en aardgas. De opgewekte elektriciteit is meer dan de huidige vraag in de zeven zuidelijke provincies, dus een nieuwe centrale is niet nodig. Morgen begint een openbare hoorzitting van twee dagen over de centrale.

Behalve in Songkhla en Krabi wil de overheid kolencentrales bouwen in Trang en Nakhon Si Thammarat.
Voor de Krabi-berichtgeving, zie onder andere Kort Nieuws en het artikel Harde confrontatie in zwart-wit met slachtoffers kolencentrale van 25 juli.

Kort nieuws zondag 26 juli

– Een monnik en een begeleidende soldaat zijn tijdens de ochtendronde door een bomexplosie bij een riviermarkt in Taluban (Pattani) om het leven gekomen. Acht personen raakten gewond: twee soldaten, een tweede monnik en drie burgers. De aanslag kwam nogal onverwachts, want in het gebied leven mensen van verschillende religies vreedzaam samen, aldus de Isoc-woordvoerder. Hij heeft de bevolking opgeroepen het nieuws van de aanval niet te delen en foto’s van de slachtoffers achterwege te laten. Dat zou alleen maar koren op de molen zijn van de opstandelingen.

– Duizenden liefhebbers van het stalen ros c.q. fans van de kroonprins hebben zich gisteren opgegeven voor de ‘Bike for Mom’ fietstocht op 16 augustus ter gelegenheid van de verjaardag van koningin Sirikit. En omdat de colonne wordt aangevoerd door de kroonprins, hadden ze er wel een lange wachttijd voor over bij het Army Sports Stadium in Bangkok. De deelnemers kregen er een T-shirt en een speldje. In het kader van de campagne vinden in de rest van het jaar tal van promotionele activiteiten plaats.

– Hoe krijg je onderwijzers zo ‘gek’ om op het saaie [?] platteland te gaan lesgeven? Je stelt ze een bonus van 1.000 à 2.500 baht per maand in het vooruitzicht; dan willen ze wel. Dat denkt tenminste het Office of the Basic Education Commission van het ministerie van Onderwijs.

Het plan wordt voorgelegd aan de stafvergadering van het ministerie, waarna het na het groene licht van de ambtelijke top naar het kabinet gaat. De bonusregeling zou bij het begin van het nieuwe begrotingsjaar (1 oktober) moeten ingaan. De scholen die Obec op het oog heeft, bevinden zich op bergen en eilanden. (Zie pagina Onderwijs)

– De bestuurder van de auto, waarin aannemer Chuwong vorige maand om het leven kwam, weigert morgen bij de politie een verklaring af te leggen want hij is jarig. Hij vraagt om uitstel tot woensdag. Banyin, voormalig staatssecretaris van Handel, is opgeroepen als getuige. Chuwong overleed toen de auto tegen een boom reed, maar Banyin liep slechts verwondingen op.

De familie van Chuwong vertrouwt het allemaal niet. Ze ontdekte na zijn dood verdachte aandelentransacties. Daarvan profiteerden twee vrouwen, die zich inmiddels bij de politie hebben gemeld. Eén van hen is zeven maanden zwanger van Chuwong.

De politie probeert na te gaan of de handtekening van Chuwong op de transferdocumenten is vervalst. Op een van de documenten is Chuwong’s naam verkeerd gespeld. Ze bestuderen ook een geluidsopname waarop Chuwong instructies geeft over aandelentransfers.

Zie verder de eerdere berichtgeving over deze zaak.


 

Motorfietsen en uitlaten vorige maand in beslag genomen
’t Is een populair tijdverdrijf voor binken en meiden: straatraces. Maar de junta wil er korte metten mee maken, want ze veroorzaken veel overlast. Tot nu konden de straatracers alleen op heterdaad worden aangehouden, sinds donderdag kunnen auto’s en motorfietsen, waarvan vermoed wordt dat ze voor dit doel worden gebruikt, al in beslag worden genomen. Op de foto de oogst van vorige maand in de politieregio 7: 300 vaak opgevoerde motorfietsen en uitlaatpijpen. Dat waren dus nog heterdaadjes. Zie verder het bericht Straatraces, alcohol, nachtzaken aan banden.

 

House 10

Leuke hangplekken voor een avondje uit

25 juli – Guru, het vrijdagmagazine van Bangkok Post, vraagt deze week aandacht voor zes, wat het tijdschrift noemt ‘Hip haunts worth a night out’.  Ik zal ze niet allemaal beschrijven, ze zijn te vinden op de website van de krant. Scroll naar beneden en klik op Guru en daarna Tipple your fancy.

Laat ik er één uitlichten, want die vind ik qua inrichting nogal bijzonder: House 10 op de hoek van het Ei8ht gebouw in Thonglor (Sukhumvit Soi 55). Betonnen muren met graffiti en het ijzer hekwerk wekken de indruk van een verlaten fabriekshal.

Op de drankkaart alles vanaf sterke drank en wijn tot cocktails. Guru beveelt Sex in de Kitchen aan, een cocktail van gin, Grand Marnier, appelsap, Japanse komkommer en citroen. Er treedt soms een live band op met covers van Thaise en internationale songs.

House 10 is geopend van 10 tot 1 uur (middernacht). Dichtstbijzijnde BTS-station Thonglor.

1823 Tea Lounge
Nou, nog eentje dan, speciaal voor theeleuten, want 1823 Tea Lounge by Ronnefeldt heeft 88 soorten op de kaart staan. Dat wordt moeilijk kiezen, maar Guru wijst de weg en beveelt Gaysorn Blend aan, een Pai Mu Tan witte thee uit Fujian. Ronnefeldt is ’s werelds oudste en meest respectabele theebedrijf. De thee wordt vacuüm verpakt bewaard, zodat hij vers en geurig blijft. Twee warmwaterkranen leveren water van verschillende temperatuur.

De inwendige mens komt ook niets tekort met een keuze uit verschillende sets afternoon tea. Ik zal de bestanddelen niet noemen, want dan begint nu al het water je mond in te lopen. (Bron: Guru, 24 juli)

Gevestigd in 1/F, Gaysorn. Dichtstbijzijnde BTS-station is Chidlom. Geopend van 10 tot 20 uur.

1823 Tea Lounge by Ronnefeldt

40 mld baht voor dorpsfondsen

25 juli – De regering pompt een bedrag van 40 miljard baht in het Village and Urban Revolving Fund om de laagstbetaalden en boeren in landelijke gebieden te helpen, die het slachtoffer zijn van de droogte en de haperende economie.

Bij het fonds kunnen boeren en kleine luyden geld lenen tegen een rente van maximaal 5 procent. Dat geld moet besteed worden voor beroepsdoeleinden of om schulden bij geldwoekeraars af te betalen.

De 40 miljard wordt geleend bij de Government Savings Bank en de BAAC; elk fourneren 20 miljard. Sinds het fonds elf jaar geleden werd gevormd, hebben beide banken 27 miljard baht aan het fonds geleend.

Het land telt 79.000 dorpsfondsen, waarvan 75 procent zogeheten grade A en B fondsen zijn, die in aanmerking komen voor een lening. Transparantie bij het beheer van het fonds en boekhouding zijn de belangrijkste factoren die de grade bepalen. (Bron: Bangkok Post, 24 juli)

Kuen Nun, de twee hoofdrolspelers

Tanwarin zoekt de grenzen van de liefde op

25 juli – Haar film Insects in the Backyard  werd 5 jaar geleden verboden door de filmkeuring vanwege de indecente inhoud, maar haar laatste film Kuen Nun (Red Wine in the Dark Night) passeerde de censuur, ondanks de naakte homo’s die er in voorkomen (nou ja, met onderbroek aan), veel gekus en hete seksscènes (volgens Thaise begrippen dan).

Tanwarin Sukkhapisit, regisseur van Kuen NunHet thema sekse is een constante in al het werk van Tanwarin Sukkhapisit, ook in de commerciële films die ze maakt. Haar jongste productie omschrijft ze als een romantische homo thriller. Tanwarin regisseerde en produceerde de film en schreef het scenario.

De film belicht liefde en seks vanuit een donkerder en realististischer invalshoek dan andere homofilms. (Dit jaar komen tien homofilms uit) Tanwarin: ‘Wij hebben vampiers en er wordt bloed gedronken. Maar er zit een aspect van fantasie in. Sommige seks scènes zijn behoorlijk gewelddadig.’

De film richt zich op een kleine doelgroep van homo mannen, LGBT* mensen en mensen die graag boy’s love verhalen lezen. Het grote publiek, weet Tanwarin, stapt de bioscoop niet binnen en dan is er nog een groep die kritiek heeft zonder de film gezien te hebben. Maar dat ontmoedigt haar niet. ‘Ik respecteer ieders stem en opinie.’

In een filmrecensie omschrijft Melalin Mahavongtrakul als thema van de film: de donkere kant van de liefde. ‘Liefde doet soms pijn. Wanneer je zoveel van iemand houdt, hoe ver ga je dan om zijn behoeftes te bevredigen en hem aan je zijde te houden? Liefde kan leiden tot vernietiging. De film draait om bedrog en moreel dubieus gedrag. Alles in de naam van liefde.’  (Bron: Bangkok Post, 24 juli)

* LGBT staat voor lesbisch, gay, biseksueel en transgender.

Limerick van de dag
Er was een ijscoman uit Chonbour
Die zorgde voor heel veel rumoer
Had seks met een hond
Die dat niet leuk vond
Had hij geen baht-jes voor een hoer?

(Auteur: Gerrie Agterhuis)

De limerick verwijst naar het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

Dark Side of the City

Harde confrontatie in zwart-wit met slachtoffers kolencentrale

25 juli – Na twee dagen gefotografeerd te hebben in Mae Moh had hij al last van zijn ademhaling en merkte hij dat zijn neusvleugels droger werden. De foto’s die Roengrit en zijn broer Roegnchai Kongmuang in februari van de dorpelingen maakten, zijn tot zondag te zien in het Bangkok Arts and Culture Centre.

De tentoonstelling heet veelbetekenend Dark Side of the City. Ze tonen de tol van opoffering doordat de dorpelingen bij een kolenmijn en onder de rook van een kolencentrale wonen. De 84 zwart-wit portretten vormen een harde confrontatie tussen bezoekers en Mae Moh-inwoners, allen en face gefotografeerd.

Roengrit merkte een gevoel van hopeloosheid op, toen hij de foto’s maakte. ‘Ik zei tegen hen: Ik wil het verhaal van jullie leven vertellen aan de consumenten in Bangkok, die profiteren van de elektriciteit die in je thuisstad wordt geproduceerd. Sommige dorpelingen lachten. Veel cameramensen en verslaggevers hebben al foto’s genomen en verhalen geschreven over onze gezondheidsproblemen, zeiden ze. Ik stond met mijn mond vol tanden. Het enige wat ik kon zeggen, was: ik doe mijn best.’

Schone kolencentrales zijn een mythe
Kolencentrales staan dezer dagen volop in de belangstelling vanwege een protest tegen de bouw van een centrale in Krabi. Bij het Government House protesteren honderd bewoners tegen de geplande bouw, waaronder twee hongerstakers. Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat beweert dat de centrale gebruik maakt van een ‘schone’ techniek, maar voor de tegenstanders staat ‘schoon’ gelijk aan ‘minder vervuilend dan het was’. [Wat door wetenschappelijk onderzoek wordt bevestigd.]

Coördinator Faikham Harnnarong van Thai Climate Justice, een NGO die schone en duurzame energie propageert, noemt ‘schone kolen’ een mythe. ‘Mijn punt is dat we alternatieve energie hebben, duurzame energie, die schoner is, minder kost en tegemoet komt aan de noodzaak wereldwijd te reageren op klimaatverandering door het gebruik van fossiele brandstoffen terug te dringen.’

Voor de actuele ontwikkelingen rond de centrale in Krabi, zie het bericht Commissie duikt in kolencentrale Krabi in Nieuws uit Thailand van gisteren en Kort Nieuws van vandaag. (Bron: Bangkok Post, 24 juli)

Verongelukte aannemer had twee maîtresses

25 juli – Het verhaal begint steeds interessanter te worden. Nadat donderdag een voormalige caddie had bekend aandelen te hebben ontvangen van aannemer Chuwong, die vorige maand verongelukte, meldde zich vrijdag een tweede maîtresse. Zij ontving via de aandelenrekening van haar moeder aandelen ter waarde van bijna 40 miljoen baht.

นางสาว อุรชา วชิรกุลฑล (De vrouw, die als effectenmakelaar bij AEC Securities Plc werkt, heeft verklaard  dat ze de aannemer via haar bedrijf leerde kennen, maar ze beheerde niet zijn aandelenpakket. De aannemer zou de aandelen vrijwillig cadeau hebben gedaan.

Volgens de politie kenden de twee elkaar sinds maart. De vrouw kende ook Banyin, voormalig staatssecretaris van Handel, die de auto bestuurde waarin Chuwong om het  leven kwam. De politie zoekt nog uit wat zijn rol precies is geweest. [Eerder schreef de krant minister Banyin.]

De vrouw die zich donderdag meldde, is zeven maanden zwanger van de aannemer. Zij ontving aandelen ter waarde van 200 miljoen baht.

Chuwong kwam op 26 juni om het leven toen de Lexus sport, waarin hij naast de bestuurder zat, tegen een boom botste. Chuwong’s familie stapte naar de politie toen ze de volgens hen verdachte aandelentransacties ontdekte. De politie gaat vooralsnog niet uit van een misdrijf, maar van een ongeluk. Op de foto de vrouw en haar moeder.

Voorgaande berichten:
24 juli Kort nieuws
23 juli Veel moord en doodslag in Bangkok Post
20, 19 en 17  juli Kort Nieuws

Rohingya smokkel: 72 verdachten in staat van beschuldiging

25 juli – Het OM heeft 72 personen in staat van beschuldiging gesteld wegens betrokkenheid bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen uit Myanmar en Bangladesh. Een van de verdachten is een hoge legerofficier (foto), maar mensenrechtengroepen achten het onwaarschijnlijk dat hij alleen heeft gehandeld.

Manas KongpanDe zaak kwam aan het rollen toen begin mei aan de grens met Myanmar doorgangskampen en graven werden ontdekt. Als gevolg van de klopjacht die toen werd ingezet, lieten mensenhandelaren de Rohingya op zee in de steek. De Rohingya ontvluchtten Myanmar omdat ze er onderdrukt worden, de Rohingya uit Bangladesh zijn economische vluchtelingen.

Behalve de 72 zitten nog 45 personen in het beklaagdenbankje. Tegen hen zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd. Het OM behandelt de zaak met voorrang, omdat die grote schade aan het land heeft toegebracht. Geen van de verdachten wordt vrijgelaten op borgtocht.

Volgens de politie is het mensenhandel netwerk nu ontmanteld, maar ook daar zetten mensenrechtengroepen vraagtekens achter. Ze wachten op het eind van de moesson om te zien of de smokkel wordt hervat, eventueel via nieuwe routes.

Voor Thailand staat er veel op het spel. Vorig jaar degradeerde het land van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, omdat het te weinig deed tegen mensenhandel. Maandag verschijnt de nieuwe editie van het rapport. Daar wordt met spanning naar uitgezien.

Het mes gaat in het kabinet

25 juli – Het lijkt nu wel zeker dat het mes in de kabinetssamenstelling gaat. Voor het eerst heeft premier Prayut een stukje van zijn achterste tong laten zien met zijn uitspraak dat hij dit ‘overweegt’. ‘ik wil zeker van de gevolgen zijn. Als er een reshuffle komt, dan moet dat maar. Er elke dag over praten maakt de dingen alleen maar erger en creëert conflicten.’

Bangkok Post trekt vandaag veel ruimte uit voor de stoelendans, want de krant gedraagt zich graag als een schaduwregering. Eerder meldde de krant dat met name de ministers van de economische vierhoek en vice-premier Pridiyathorn (Economische Zaken) onder vuur liggen.

De Federation of Thai Industries vindt dat ze zich meer moeten bekommeren om de boeren en het midden- en kleinbedrijf in plaats van zich te richten op het macro-economisch beleid. De publieke opinie, zo blijkt uit een recente peiling van het Research Institute of Bangkok University, staat ook een reshuffle voor. De bevolking, althans de meerderheid van de respondenten, verliest het vertrouwen in het huidige kabinet.

Behalve op de vierhoek richten de pijlen zich ook op vice-premier Prawit, die verantwoordelijk is voor nationale veiligheid. Maar hij wordt zeker niet vervangen, zegt Prayut. Prawit zelf is daar ook van overtuigd. “De premier en ik zijn net als broers. We blijven samenwerken tot het land verbeterd is.’ [Schattig toch zo’n vergelijking.] De berichten over Prawit’s wankele positie waren gebaseerd op zijn afwezigheid bij enkele kabinetsbijeenkomsten. Maar dat kwam omdat hij gevallen is, waarbij hij zijn arm en been heeft bezeerd. Artsen hebben hem geadviseerd het twee weken rustig aan te doen.

Een andere reshuffle waar altijd met spanning naar wordt uitgezien, is die van het leger in september. Enkele hoge officieren gaan dan met pensioen en nieuwe worden gepromoveerd. Prayut speelt niet met de gedachte legerleiders aan het kabinet toe te voegen, want dat bestaat al uit enkele legerbobo’s. Of de reshuffle consequenties heeft voor de samenstelling van de NCPO (junta), zal nog moeten blijken. Volgens Prayut is het niet nodig, maar een bron (‘close to the premier’) acht het wel waarschijnlijk.

Kort Nieuws zaterdag 25 juli

– Vanaf 1 november is het afgelopen met gratis vervoer op enkele buslijnen in Bangkok en treinroutes, een regeling die jaren geleden [een precies jaartal ontbreekt] is geïntroduceerd als tijdelijke maatregel en door achtereenvolgende regeringen telkens werd voortgezet. De regeling kost te veel geld (309 miljoen baht); ook passagiers die zich een kaartje kunnen veroorloven, maken er gebruik van. Ouderen en gehandicapten zouden aanvankelijk gratis mogen blijven reizen, maar besloten is hen half tarief te laten betalen. Schoolkinderen betalen een derde (tot Mathayom 3) of twee derde (tot graduate niveau) deel van het volle tarief. (Zie pagina Spoorwegen)

– De politie heeft in Bangkok twee mannen en een vrouw gearresteerd die minstens honderd Thaise vrouwen in de prostitutie in Maleisië hebben gelokt. De arrestatie volgt op een operatie van de Maleisische autoriteiten waarbij zestig vrouwen uit een bordeel in Kuala Lumpur werden gered. De vrouwen werden geronseld via twee schoonheidssalons in Bangkok en advertenties op Facebook. Als lokkertje werd een salaris van 100.000 baht per maand voorgespiegeld in een spa en karaoke bar in een 5-sterren hotel. Bij de arrestatie trof de politie een catalogus aan met foto’s en gegevens van honderd vrouwen. De politie neemt aan dat het handeltje al 5 jaar bestond.

– De oude zuidelijke busterminal in Pin Klao (Bangkok) krijgt als bestemming parkeerterrein voor touringcars en minibusjes die nu parkeren bij het Grand Palace en er in de weg staan. Tijdens het hoogseizoen gaat het om duizend bussen en busjes. Over het gebruik van het terrein is overeenstemming bereikt tussen de gemeente en eigenaar Transport Co Ltd. Thans parkeren er dagelijks al drie- tot vierhonderd voertuigen tegen een tarief van 100 baht per drie uur. Transport Co overweegt het parkeren gratis te maken. De regeling geldt voor drie jaar.

– Premier Prayut heeft het ministerie van Transport opdracht gegeven vaart te zetten achter de aanleg van de dubbelspoorverbinding Nong Khai-Map Tha Put met een aftakking van Kaeng Khoi naar Bangkok, in totaal 867 kilometer. Hij wil dat in oktober wordt begonnen met de aanleg. Het spoor is een gezamenlijke project van Thailand en China; de aanleg kost 400 miljard baht.

Prayut wil ook dat de sokken worden gezet in andere infrastructurele projecten, die vertraging oplopen door oppositie van bewoners. ‘Dat is omdat ze het niet begrijpen. De staat dient met hen in gesprek te gaan en uitleg te geven’, zegt de premier.

De minister van Transport geeft de garantie dat het project volgende maand in de startblokken staat. Volgende maand praten beide landen alleen nog over de financiering. Hij ontkent dat verschil van mening bestaat over de bouwtechniek en routes. Over de snelheid zijn ze het eens. China ging voor 250 km per uur, Thailand heeft die teruggebracht naar 180 km wat ook weer een kostenbesparing oplevert. De minister zegt dat andere infrastructurele projecten op schema liggen en enkele een paar maanden vertraagd zijn. (Zie pagina Spoorwegen)

– De aanbestedingsprocedure voor de bouw van de omstreden kolencentrale in Krabi gaat door, maar handtekeningen worden pas gezet wanneer de milieu-effectrapportage is afgerond of tot de onderhandelingen tussen het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat, bewoners en regering voorbij zijn. Gisteren kwam een eind aan het protest bij het Government House met de ondertekening van een overeenkomst over de vorming van een tripartite commissie. De drie partijen spraken twee uur met elkaar (foto).

Overleg over vorming commissie kolencentrale KrabiPrasitchai Nunuan, leider van het Save Andaman from Coal Network en een van de twee hongerstakers, vindt dat Egat de aanbesteding helemaal moet stopzetten. De goedkeuringsprocedure voor de milieu-effectrapportage zou ook vertraagd moeten worden tot de commissie besluit of het project wordt geschrapt. ‘Gedurende de onderhandelingen mag er geen voortgang zijn. De commissie dient in een geest van vrede en billijkheid te kunnen werken.’ Of aan die eisen wordt voldaan, blijft in het artikel in het vage.

Premier Prayut zegt dat de regering nog niet heeft besloten het project te schrappen. ‘Er wordt een gezamenlijke inspanning verricht een oplossing te vinden.’ Gezien zijn eerdere uitspraken en uitspraken van de minister van Energie en de machtspositie van Egat kunnen we gevoeglijk aannemen dat die centrale er komt.

– De RID gaat premier Prayut vragen de bouw van de [uiterst omstreden] Mae Wong dam en een wateromleidingsproject mogelijk te maken door gebruik te maken van de speciale bevoegdheden die hij conform het draconische artikel 44 van de interim-grondwet heeft. De RID heeft de haalbaarheidsstudies afgerond. Het is de bedoeling water uit de Mekong rivier om te leiden naar de Chi en Mun rivier in het Noordoosten. Meer informatie over de dam op de pagina Mae Wong dam.

– Het Europese parlement dreigt Thailand een rode kaart te geven wegens de illegale visserij en slavernij op visboten. De EU heeft in april al een gele kaart getrokken en Thailand tot oktober de tijd gegeven te voldoen aan de IUU-regeling (Illegal, Unreported, Unregulated) . Een rode kaart zou kunnen betekenen dat vis en garnalen de EU niet meer binnenkomen.

De waarschuwing, geuit door een lid van de EU visserijcommissie, zint premier Prayut in het geheel niet. Hij zegt dat de regering bezig is schoon schip te maken. ‘We proberen de problemen serieus op te lossen. We doen ons best. […] Andere landen hebben dezelfde problemen, maar worden niet op dezelfde manier onder druk gezet. Waarom ontspringen zij de dans?’

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.


 

Econ luidt de noodklok, maar over wat?

24 juli – De Employers’ Confederation of Thai Trade and Industry (Econ) verwacht dat de werkloosheid dit jaar toeneemt, omdat werkgevers de wijk nemen naar landen met lagere loonkosten. Een teken aan de wand noemt Econ het vertrek van de tv-afdelingen van LG en Samsung naar Vietnam.

Maar de sectie elektronica en telecommunicatie van de Federation of Thai Industries tilt niet zwaar aan de recente verhuizingen. [Zijn er nog meer?] Ze hebben geen invloed op de totale industrie. De sector heeft geen plannen om te verhuizen, maar kampt wel met een gebrek aan arbeidskrachten. En dat is toch merkwaardig want salarissen en werkomstandigheden zijn er beter dan in andere bedrijfstakken.

Uit een onderzoekje van Econ in elf bedrijfstakken is gebleken dat 400 bedrijven dit jaar hebben overwogen personeel af te stoten. En dat is dan ook tegelijk het enige ‘harde’ cijfer in het artikel. Hoeveel bedrijven zijn al vertrokken, hoeveel werknemers staan op straat? Ik kom het niet te weten en Econ weet het blijkbaar ook niet, want die heeft geen idee hoe het ministerie van Werkgelegenheid aan haar cijfers komt.

‘De overheid dient de feitelijke werkloosheidcijfers precies te verstrekken of vindt ze dat niet urgent? Voor het zakenleven zijn echte gegevens cruciaal zodat het rekening houdend met de prognoses businessplannen kan maken’, zegt Econ vice-voorzitter Tanit. (Bron: Bangkok Post, 23 juli)

Vietnam schuift aan bij rubberconsortium

24 juli – Vietnam overweegt zich aan te sluiten bij het International Rubber Consortium Ltd, een samenwerkingsverband van Thailand, Indonesië en Maleisië, opgericht in 2004. Minister Chatchai (Handel) is in zijn nopjes, want met Vietnam, ’s werelds derde grootste rubberproducent, erbij heeft het consortium een betere onderhandelingspositie, die leidt tot stabielere rubberprijzen.

Vorig jaar produceerden Thailand, Indonesië en Maleisië 8,14 miljoen ton rubber oftewel 67,5 procent van de wereldproductie. Vietnam produceerde 953.700 ton en heeft plannen om naar 1,1 à 1,2 miljoen ton te groeien.

Woensdag vergaderde het joint trade committee van Thailand en Vietnam in Bangkok. Beide landen spraken af de bilaterale handel uit te breiden naar $ 20 miljard in 2020. Thans bedraagt die $ 11,2 miljard, 13 procent meer dan een jaar eerder. Vietnam is Thailand’s vierde grootste handelspartner in Asean.

Thailand exporteert voornamelijk olie, plastic pellets, auto’s, auto-onderdelen, rubber en vers en bewerkt fruit. Het investeert in Vietnam in het toerisme plus gerelateerde industrieën, restaurants, bewerkte agrarische producten, plastic en auto-onderdelen. Wat in omgekeerde richting gaat, vermeldt het artikel niet. (Bron: Bangkok Post, 23 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een rijke vent
Die was een enorme krent
Hij kreeg hulp bij ‘t parkeren
Dat heeft hij nooit kunnen leren
Hij gaf 5 baht aan de parkeerassistent

Taxi’s: ’t Blijft tobben

24 juli – Ondanks het risico van een boete en schorsing van het rijbewijs, blijven taxichauffeurs (te) vaak passagiers weigeren of willen ze de meter niet aanzetten. De redenen zijn bekend: bestemming te ver weg, verkeersopstoppingen, zware regenbuien, waardoor ze lang stilstaan en weinig verdienen.

Zijn de chauffeurs te hebberig of is het systeem voor hen oneerlijk, vraagt redacteur Nopporn Wong-Anan zich in een column in Bangkok Post af. Hij geeft gelijk maar het antwoord: de regelgeving biedt weinig opties voor passagiers en bestuurders, doordat er slechts één tariefstructuur is, ongeacht de grootte van de wagen, het aantal stoelen of de onderhoudstoestand van de wagen.

Nopporn denkt dat het in Singapore toegepaste systeem uitkomst biedt. Het tarief kent er toeslagen voor het spitsuur, het aantal passagiers (indien meer dan vier), tijdstip (middernacht) enzovoort. Hij pleit voor een gedifferentieerd tariefstelsel met een laag starttarief (Dat moet wel betaalbaar blijven) en een hoger tarief voor spitsuur en opstoppingen. Nopporn wijst ook op de nieuwe diensten Uber en Grab, die een betere service bieden en gemakkelijk te bestellen zijn via een app. De regering zou ze alle ruimte moeten geven, vindt hij. (Bron: Bangkok Post, 23 juli)

Straatraces, alcohol, nachtzaken aan banden

24 juli – Het moet afgelopen zijn met straatraces, de verkoop van alcohol bij scholen en illegale nachtzaken, en daarom heeft premier Prayut het draconische artikel 44 van de interim-grondwet (in de plaats gekomen van de staat van beleg) uit de kast gehaald.

Bars die personen onder de 20 jaar toelaten, verliezen hun vergunning of krijgen een verbod van 5 jaar; ouders van straatracers zijn strafbaar als ze hun kroost niet in toom houden; samenscholingen die tot doel hebben straatraces te houden, zijn verboden; toeschouwers kunnen worden aangehouden; de eigenaren van werkplaatsen waar motorfietsen worden opgevoerd, zijn strafbaar; de verkoop van alcohol bij scholen, universiteiten en studentenhuizen is verboden… en zo gaat het maar door. Klik hier voor een kader met alle maatregelen.

Uitbaters van bars en clubs hekelen de strenge maatregelen; ze gaan tienduizenden banen kosten, denken ze. Ruim tachtig eigenaren van verkooppunten van alcohol hebben een beroep op Prayut gedaan de maatregelen, die donderdag van kracht zijn geworden, te herzien. De overheid kan beter de bestaande wetgeving handhaven ten aanzien van leeftijd en openingstijden, zeggen ze.

De eigenaar van een drankenwinkel bij de University of the Thai Chamber of Commerce schetst de gevolgen : 100.000 werknemers in 2000 verkooppunten bij universiteiten verliezen hun baan, taxichauffeurs en straateethuisjes zijn de dupe, de overheid verliest 2 miljard baht aan accijnsinkomsten enzovoort.

De eigenaar van een verkooppunt bij de Rangsit University zegt dat de maatregelen ertoe zullen leiden dat 35 tot 40 procent van Bangkok drooggelegd wordt, met name Siam Square, Asok, Victory Monument en toeristische bestemmingen in andere provincies zoals Nimmanhemin Road in Chiang Mai.

Commissie duikt in kolencentrale Krabi

24 juli – Geen bemiddelaar, zoals eerder gemeld, maar een gezamenlijke commissie gaat proberen een eind te maken aan de patstelling rond de bouw van een kolencentrale in Krabi. Gisteren kropen de demonstranten, die tegen de centrale protesteren, dichter naar het Government House om hun eisen kracht bij te zetten. Sinds 10 juli houden twee van hen een hongerstaking.

De demonstranten, verenigd in het Save Andaman Coal Network, menen dat de energiebehoefte in Krabi gedekt kan worden door duurzame energie, zoals biomassa. Vandaag ontmoeten ze vertegenwoordigers van het landelijk elektriciteitsbedrijf (Egat) en het ministerie van Energie om een overeenkomst over deze eis te tekenen. De twee hongerstakers beëindigen hun actie als de handtekeningen zijn gezet. De ruim honderd medebewoners die hen gezelschap hielden, zijn begonnen huiswaarts te keren.

Adviseur Jirasak van de premier zegt dat het project vermoedelijk wordt uitgesteld, wanneer de premier akkoord gaat met de overeenkomst. Kurujit, permanent secretaris van het ministerie van Energie, verwacht dat er nieuwe openbare hoorzittingen gehouden gaan worden, alhoewel Egat er al zes hield in 2013.

Kurujit voorspelt de komende zeven jaar stroomuitval omdat de energieleverantie de vraag niet kan bijhouden. In december 2012 gebeurde dat al een keer op Koh Samui, waardoor 20.000 toeristen het eiland verlieten.

Het energieplan 2015-2036 voorziet in de bouw van negen kolencentrales. Het is de bedoeling dat het gebruik van kolen omhoog gaat van 20 naar 35 tot 40 procent en het gebruik van gas vermindert van 70 naar 40 tot 45 procent. Volgens Kurujit gebruikt de geplande centrale in Krabi een minder vervuilende techniek met stoom.

Standbeeld van koning Ramkhamhaeng the Great op weg naar Hua Hin

Kort nieuws vrijdag 24 juli

– Automobilisten opgelet: vermijd de komende dagen de wegen Rama II, Phetkasem en Cha-am-Pran Buri, want langs deze route worden zeven 13,9 meter lange standbeelden van Thaise koningen vervoerd naar een nieuw park in Prachuap Khiri Khan. Elke dag verhuist één beeld in een convooi van 100 tot 200 meter van een gieterij in Nakhon Pathom, Lop Buri, Ayutthaya, Pathum Thani en Bangkok naar het Ratchaphakdi Park in Hua Hin. Eerder besteedde ik aandacht aan de lofzang in brons op de Thaise monarchen. Zie http://www.dickvanderlugt.nl/?p=43413

– Het Hof van Beroep heeft de doodstraf voor twee van de zes agenten gehandhaafd, die waren betrokken bij de dood van een jongen uit Kalasin in 2004. De agenten doodden de knaap en verborgen zijn lijk tijdens de door Thaksin destijds bevolen ‘war on drugs’. Daarvan zijn tal van onschuldige burgers het slachtoffer geworden.

Eén politieofficier, eerder vrijgesproken, kreeg alsnog levenslang, en van de drie anderen werden de straffen verminderd. De man die zijn vrijspraak de mist zag ingaan, gaat in beroep.

Een tante van de jongen was het enige familielid dat de zitting bijwoonde. Ze hoopt dat de verdachten niet worden vrijgelaten, want het getuigenbeschermingsprogramma voor haar en andere sleutelgetuigen, is geëindigd. De borgsom voor de laatste drie verdachten is gesteld op 1 miljoen baht per persoon, maar het bericht zegt niet of ze inmiddels vrij rondlopen.

– Een energiecentrale in Wang Noi (Ayutthaya) is door de gemeente Khao Ngam gelast geen water meer te onttrekken uit een gemeentelijke vijver. De centrale deed dat omdat het Rapipat kanaal, waar ze normaal water voor de koeling uithaalt, was droog gevallen

In Saraburi hebben boeren, dorpelingen en ambtenaren de Ruen Rang overeenkomst getekend. Daarin is vastgelegd dat boeren tot midden augustus geen rijst verbouwen om de drinkwatervoorziening veilig te stellen. Alleen onder strikte voorwaarden mogen ze water naar hun akkers pompen. De overeenkomst is vernoemd naar een stuw in Ban Mo, die gisteren is geopend om het gebied van water te voorzien.

In de provincie Chachoengsao is de hoeveelheid water in het Siyat reservoir (Tha Takiab) gestegen van 31,7 naar 33,4 miljoen kubieke meter. Dankzij de regen, hoe anders? De toename is voldoende voor zeventien dagen aan waterleverantie.

Kanthana Siwathanapol, zwanger van Chuwong- Het lijkt een storm in een glas water te worden, de zogenaamd verdachte aandelentransactie van de bij een botsing verongelukte aannemer Chuwong. Een voormalige caddie (26) heeft toegegeven 228 miljoen baht aan aandelen van Chuwong te hebben ontvangen. De vrouw is zeven maanden zwanger van de aannemer. Met de aandelen heeft ze andere aandelen gekocht en daarbij een winst van 30 miljoen baht gemaakt. Dat geld ging naar de aankoop van een huis en haar ouders.

De zaak kwam aan het rollen doordat de familie van de aannemer argwaan kreeg over de aandelentransactie. De politie heeft geen aanwijzingen gevonden van een eventuele schermutseling in de auto, die bestuurd werd door een voormalig minister van Handel. Hij werd bij de botsing tegen een boom gewond.

– De veertien studenten van de New Democracy Movement (NDM), waarover zoveel te doen was, weigeren voor ondervraging op te draven bij de politie. Zij willen door de burgerlijke rechter berecht worden en niet door de krijgsraad. Voor het politieonderzoek heeft de weigering geen gevolgen, zegt hun advocaat. Het OM hoeft alleen maar te bewijzen dat hun protest tegen de militaire coup [waarvoor ze 12 dagen in voorarrest hebben gezeten] in strijd met de wet was. De advocaat hekelt de politie omdat de van de studenten in beslag genomen mobieltjes nog in haar bezit zijn. De NDM zegt door te gaan met haar campagne tegen de berechting van burgers door de krijgsraad.

– 58.000 kippen hebben bij een brand in een grote loods (120 bij 15 meter) van een kippenboerderij in Khon Kaen gistermiddag het loodje gelegd. De brandweer, uitgerukt met twaalf wagens, had twee uur nodig om het vuur onder controle te krijgen. Vermoedelijke oorzaak was kortsluiting. Volgens het bericht komt de levering van eieren niet in gevaar, maar op wiens gezag dat wordt beweerd, zegt het bericht niet.

– Een 55-jarige ijscoman in Chon Buri is gisteren aangehouden nadat hij seks met een drie jaar oude pitbull had gehad. Hij werd op heterdaad betrapt door de eigenaar van de hond. Hij en zijn vriend grepen de man bij zijn kladden en droegen hem aan de politie over.

– Een Pheu Thai politicus heeft bij de bestuursrechter een zaak aanhangig gemaakt tegen het reisverbod van de junta voor 155 personen. Dat verbod is volgens hem om politieke redenen ingesteld, het beperkt de mensenrechten en is in strijd met internationale verdragen en de interim-grondwet. Als gevolg van het verbod kunnen PT-ers niet naar Dubai afreizen om zondag Happy Birthday voor oud-premier Thaksin te zingen, die 66 jaar wordt.

Politiecommando op zoek naar 12 'invloedrijke' figuren- Een politiecommando van 200 man heeft woensdagnacht op twaalf plaatsen in Uthai Thani invallen gedaan, waaronder het huis van een voormalig parlementslid van Chartthaipatthana [coalitiepartij van Pheu Thai tijdens de regering Yingluck]. De politie was op zoek naar twee mannen die worden verdacht van betrokkenheid bij de moord op een politieofficier in april 2011 in Kampphaeng Phet. In die zaak werd eerder deze maand de huurmoordenaar tot levenslang veroordeeld. De verdachten zijn niet gevonden, wel twintig vuurwapens, munitie, kogelvrije vesten en opgezette wilde dieren.

– De adjunct-secretaris-generaal van de National Security Council is overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier [lees: geschorst]. Volgens een bron is de overplaatsing deel van een campagne om de invloed van Thaksin uit te bannen. De arme man was twee jaar geleden benoemd door premier Yingluck. Het bericht bevat geen wederhoor van de regering over de reden van overplaatsing.

– Lijkt me een open deur van formaat. De onlangs vrijgelaten oud-Pulo leider Ismael Gaddafi zegt dat wapens niet het antwoord zijn op het geweld in het diepe Zuiden van Thailand. Wapens en dwang vormen geen oplossing voor het onophoudelijke zuidelijke geweld. De regering dient zich volgens hem te concentreren op sociale en econmische kwesties en banen te scheppen, want het Zuiden wordt geteisterd door armoede en werkloosheid.

Gaddafi, zijn echte naam is Sama-ae-Thanam, werd vrijdag vrijgelaten na 17 jaar van zijn gevangenisstraf te hebben uitgezeten. De voormalige leider van de Pattani United Liberation Organisation heeft toegezegd het vredesproces te willen bevorderen. De in 2013 begonnen vredesgesprekken tussen Thailand en het verzet liggen al twee jaar stil.

– Wijziging van de kabinetssamenstelling krijgt de steun van 79 procent van de 1.111 personen, ondervraagd door het Research Institute of Bangkok University. Een reshuffle kan helpen het kabinet beter te laten functioneren. 59,8 procent zegt vertrouwen te verliezen in het huidige kabinet. Maar 24,3 procent vindt dat het kabinet goed werk verricht. Het kabinet ligt onder vuur omdat het geen kans ziet de kwakkelende economie los te trekken.


 

U-tapao

Hoe heet U-tapao?

23 juli – U-tapao International Airport? Of: U-tapao-Pattaya International Airport? Of: U-tapao Rayong Pattaya International Airport? Dat is de vraag in Sattahip waar het achterste deel van de marineluchtmachtbasis U-tapao bestemd is voor de burgerluchtvaart en moet uitgroeien tot een luchthaven van formaat.

Een bord bij de ingang van de passagiersterminal zegt: Welcome to U-tapao International Airport. En die naam staat ook in koeieletters op het dak van de terminal. Maar in de terminal worden passagiers op een glazen wand verwelkomd met: Welcome to U-tapao-Pattaya International Airport. En wie een blik werpt op de visitekaartjes van het personeel, ziet dezelfde naam.  Een brochure maakt er daarentegen U-tapao Rayong Pattaya International Airport van.

Over de naamgeving kibbelen de ministers van Toerisme en Sport. Toerisme gaat voor U-tapao Pattaya International Airport. Die naam zou goed zijn voor het toerisme. Transport hecht aan de oude naam, omdat de luchthaven al 40 jaar zo heet en de naam herinnert aan de tijd toen Amerikaanse vliegtuigen er opstegen op weg naar Vietnam tot de val van Saigon, het tegenwoordige Ho Chi Minh City, in 1975.

AirAsia noemt de luchthaven simpel Pattaya International Airport. ‘Buitenlandse toeristen zullen geen idee hebben waar U-tapao Rayong International Airport is, maar Pattaya kennen ze’, aldus een staflid van AirAsia.

Een naam die niet meer gebruikt wordt, is U-tapao Airfield. Die naam had de basis toen die in 1964 werd aangelegd.

Veel moord en doodslag in Bangkok Post

23 juli – Opvallend veel moord en doodslag vandaag in Bangkok Post. Op de voorpagina de dood van Prayad, voormalig president van Thai Airways International. Zijn lichaam werd gisteren gevonden bij het crematorium van de Bang Khen tempel. Mogelijk heeft hij suïcide gepleegd, maar dat zal nog moeten blijken uit de autopsie. Een voormalige tempelwerker zegt om 4 uur ’s nachts een schot te hebben gehoord.

Op pagina 3 drie zaken.

  • De dood van aannemer Chuwong, die bij een verkeersongeluk om het leven kwam. De zaak is in onderzoek vanwege verdachte aandelentransacties kort voor zijn overlijden met twee vrouwen, van wie één zwanger zou zijn van hem. Ook verdacht omdat de airbags dienst weigerden. De familie, die 20 minuten na het ongeluk arriveerde, vindt het verdacht dat de bestuurder van de wagen, een voormalige minister van Handel, nog in de in de bestuurdersstoel zat met de veiligheidsgordel om. Politie en redidngswerkers waren niet gealarmeerd. De politie heeft geen tekenen gevonden die wijzen op een schermutseling voorafgaand aan de botsing tegen een boom. Zie verder de berichtgeving in Kort Nieuws van 20, 19 en 17 juli.
  • Verder de moord op een vastgoedzakenman. Een voormalige werknemer schoot hem dinsdagavond/nacht in zijn woning dood en pleegde daarna suïcide in de voorraadkamer van de woning. Tien personen zijn door de politie opgeroepen om een verklaring af te leggen, zowel famiieleden van beiden als getuigen. De politie heeft een brief gevonden waarin de werknemer zijn voormalige baas ervan beschuldigt hem opgelicht te hebben.
  • En ten slotte de veroordeling tot levenslang van de man die in februari  2013 in Loei een 4-jarig meisje wurgde en eerder was veroordeeld voor de verkrachting van en moord op een 6-jarig meisje in december van dat jaar bij BTS-station Bearing. Een derde zaak staat gepland voor oktober. Die gaat over sodomie met en moord op een 7-jarige jongen in november 2013 in Loei.

Economie in het slop; bedrijfsleven wil actie zien

23 juli – Het economisch team van de regering Prayut krijgt steeds meer kritiek omdat het te traag is de economie uit het slop te trekken. De Federation of Thai Industries (FTI) vreest dat de tweede helft van het jaar nog slechter zal zijn dan de eerste als het team niet de vaart erin zet.

Het bedrijfsleven meent, aldus voorzitter Supant, dat het economisch beleid zich richt op de verkeerde prioriteiten. De regering moet haar aandacht veel meer op de micro-economie richten dan op de macro-economie, zegt hij.

Als meest urgente taak beschouwt de FTI het opkrikken van de prijzen voor agrarische producten. De lage prijzen die de boeren voor hun producten krijgen, hollen de koopkracht uit. Substantiële maatregelen om te helpen, ontbreken. Een tweede zorgenkindje is het midden- en kleinbedrijf. Dat wordt het hardst getroffen en heeft dringend regeringssteun nodig.

‘We hebben de regering om zachte leningen gevraagd en het plafond voor garanties uit te breiden, maar dat duurde wel erg lang. Veel kleine bedrijven hebben heel hard liquiditeit nodig om hun bedrijf in stand te houden’, zegt Supant, waaraan hij toevoegt dat de zwakke wereldeconomie en de droogte er nog een schepje bovenop doen.

De economie is nauwelijks verbeterd; de particuliere sector wacht nu al een jaar op het economisch team voor het nemen van maatregelen. Gegeven de eurozone-crisis, China’s ingezakte groei en het traag herstel van de Amerikaanse economie zijn de vooruitzichten somber.  ‘Zonder een effectieve en sterke remedie wordt de binnenlandse markt in de tweede helft van het jaar erger dan in de eerste zes maanden’, verwacht Supant.

Premier Prayut weigerde dinsdag vragen te beantwoorden over wijziging van het economisch team. Dat bestaat uit de ministers van Financiën, Energie, Industrie en Landbouw onder leiding van vice-premier Pridiyathorn. [Ik mis het ministerie van Handel.] Prayut maakt zich evenals de FTI zorgen over het trage tempo van de economische ontwikkeling en besteding van begrotingsgelden, geldinjecties en infrastructurele projecten.

Volgens een kabinetsbron heeft hij onlangs de ambtelijke top bijeen geroepen en hen gevraagd de besteding van begrotingsgelden alsmede de uitvoering van infrastructurele projecten te versnellen. (Bron: Bangkok Post, 22 juli)

Nattanan protesteert tegen het vak Civic Duty

23 juli – ‘Het door de junta geïntroduceerde vak Civic Duty is niets meer dan een vorm van propaganda; een aantal ‘echte’ waarden wordt door de strot van leerlingen geduwd, het bevordert intolerantie jegens kritiek op de regering en het beschouwt vrijheid van meningsuiting als niet nodig.’

Dit schrijft Nattanan Warintarawet, zesdeklasser middelbare school, in een open brief aan premier Prayut, die ze ‘onrechtvaardig’ noemt en ‘de heilige bisschop van het land’. ‘Mijn boodschap van burgerlijke ongehoorzaamheid is kort en duidelijk: Ik accepteer niet de tirannieke dictator van de moraal.’

Nattanan leverde daarom voor het halfjaarlijkse tentamen Civic Duty een blanco antwoordvel in. Ze heeft er geen moeite mee een onvoldoende te krijgen. ‘Ik respecteer mijn docenten die open-minded zijn en bereid zijn meningen met me over tal van onderwerpen uit te wisselen. Deze daad van mij heeft niet als bedoeling haat en conflict te veroorzaken, maar dient om mijn afkeuring van het propaganda vak te uiten.’ (Zie pagina Onderwijs)

[Met dank aan Tino Kuis die me de Engelse vertaling van haar brief stuurde. In Bangkok Post komt de persoonlijke aanval op Prayut niet voor. Daar heet het een ‘dictatoriale regering’. ]

Om het geheugen op te frissen, hier de twaalf kernwaarden in het Thaise onderwijs, opgesteld door premier Prayut. Ze zouden elke ochtend bij de vlagceremonie opgezegd moeten worden, maar of dit ook werkelijk gebeurt, weet ik niet.

– Handhaven van de natie, de godsdiensten en de Monarchie, het voornaamste instituut.
– Eerlijk zijn, opofferend en geduldig, met een positieve houding voor het algemeen belang.
– Dankbaar zijn voor ouders, voogden en leraren.
– Kennis en vaardigheden verwerven, direct en indirect.
– De kostbare Thaise traditie koesteren.
– Handhaven van moraal, integriteit; anderen prijzen; geven en delen.
– Begrijpen en leren wat de ware kern is van democratische idealen met de Koning als Staatshoofd.
– Handhaven van discipline en de wet; ouders en senioren respecteren.
– Bij alle daden de uitspraken van Zijne Majesteit de Koning in gedachten houden.
– De filosofie van de ‘economie van het genoeg’ (‘Sufficiency Economy’) van Zijne Majesteit de Koning praktizeren. Geld opzij leggen voor moeilijke tijden. Gematigd omgaan met winsten en overschotten.
– Handhaven van een goede fysieke en psychische gezondheid; niet toegeven aan duistere krachten en begeerten; je schamen voor zonden en schuld overeenkomstig de religieuze beginselen.
– Het openbare belang en het landsbelang vóór het persoonlijk belang laten gaan.

Droogte snoept 15-20 pct van rijstoogst af

23 juli – Door de droogte zal naar verwachting Thailand’s rijstproductie 15 tot 20 procent minder bedragen dan normaal, maar de droogte heeft ook een voordeel. Er is een grotere kans op prijsverhogingen en ze biedt de regering de gelegenheid om van de, onder de vorige regering opgebouwde, rijstvoorraden af te komen.

Voorzitter Charoen van de Thai Rice Exporters Association verwacht dat de vraag zal stijgen door het lagere aanbod in Thailand en andere rijst exporterende landen die alle lijden onder het extreem droge weer veroorzaakt door El Niño.

Charoen denkt dat de prijs van paddy (ongepelde rijst) boven de 9.000 baht per ton kan uitkomen. Thans wordt 7.500 tot 8.000 baht betaald. Maar hoe groot de prijsverhoging precies zal zijn, durft hij niet te zeggen: dat hangt af van de productie van Thailand’s concurrenten, de omvang van de gevolgen van de droogte en de wereldeconomie. (Bron: Bangkok Bank, 22 juli) (Zie pagina Rijst 3)

Limerick van de dag – een tweeluik
Er was eens een onbekende Chinees
Die smeerde poep op muren van wc’s
Niet in eigen land
Maar in ’t buitenland
‘t is een poepchinees, deze mafkees

Een Chinese toerist in Chiang Mai
Gedroeg zich bepaaldelijk niet fraai
Hij poepte in ‘t openbaar
Dat vonden Thaise mensen raar
Maar ze gaven hem geen oplawaai

Winst grote banken onder druk van wanbetaling

23 juli – De netto winst van de elf beursgenoteerde banken is in het tweede kwartaal (april-juni) gedaald met 1,33 procent op jaarbasis, grotendeels het gevolg van hogere reserveringen voor NPL’s (non-performing loans).  De winst bedroeg 52,9 miljard baht tegen 53,6 miljard baht een jaar eerder.

De drie grootste banken qua vermogen, Bangkok Bank, Siam Commercial Bank en Kasikornbank, maakten lagere winstcijfers bekend, van vier kleintjes steeg de winst.

Krungthai Bank zag de kans de winst met 10,9 procent te laten stijgen ondanks dat de bank het hoogste bedrag reserveerde voor verliezen op leningen: 7,52 miljard baht tegen 3,6 miljard in de eerste drie maanden van het jaar en 6,59 miljard baht een jaar eerder.

In percentages gerekend presteerde de LH Financial Group het best met een winststijging van 37,1 procent.

Vier banken reserveerden in het tweede kwartaal minder voor NPL’s dan in het eerste kwartaal: Bangkok Bank (BBL), Bank of Ayudhya (BAY), TMB Bank en de Kiatnakin Bank (KKP). (Bron: Bangkok Bank, 22 juli)

Voor een precies overzicht, klik hier.

In beslag genomen palissander in Surin dat naar China zou worden gesmokkeld

Ranger-eenheid gevormd tegen illegale kap palissander

23 juli – Om de strijd aan te binden met de toenemende illegale kap van het zeldzame Siamese rosewood (‘bloodwood’, palissander) in het Eastern Forest Complex is een speciaal rapid response team van 25 rangers gevormd. Na een pittige training vorige maand staan ze in de startblokken om de vaak zwaar bewapende houthakkers te bestrijden. Het project is een gezamenlijk initiatief van het DNP en Freeland, een counter-trafficking organisatie.

Siamese rosewoodDirecteur Thanaroj van het Protected Area Regional Office in Prachin Buri, zegt dat de illegale palissanderkap een gevaarlijke bedreiging begint te worden. ‘Er nu een eind aan maken is prioriteit. Deze nieuwe eenheid is een tijdige en hardnodige oplossing voor dit probleem.’

Palissander (phayung in het Thais) is zeer gewild als eindproduct bij de fabricage van meubels. Doordat het hout steeds schaarser wordt, is de prijs gestegen wat de illegale houtkap alleen maar aantrekkelijker maakt [zolang je niet wordt aangehouden]. (Bron: Bangkok Post, 22 juli)

Op de foto 460 stammetjes die in Surin in beslag zijn genomen. Ze zouden naar China worden gesmokkeld. (Zie pagina Illegale houtkap)

Kort Nieuws donderdag 23 juli

Bangkok Post opent vandaag met artikel over mogelijke wijziging van de kabinetssamenstelling. Drie ministers zouden op de schopstoel zitten: vice-premier Pridiyathorn (economische zaken), minister Prawit (Defensie) en Sommai (Financiën). Het (nogal lange) artikel bevat de bekende double speak van  Prayut, roddel en geruchten, een krant die zichzelf ‘betrouwbaar’noemt, onwaardig. Heb geen zin het na te kauwen. Te raadplegen op de website onder de titel PM claims sole power on reshuffle.

- Ook op de voorpagina een verhaal over de waterproblematiek, maar het meeste is oud nieuws. Overheidsdiensten dienen hun waterverbruik met 10 procent terug te brengen, heeft de nieuwe nationale commissie Water Resources Management gisteren besloten.

Het gemeentelijk waterleidingbedrijf van Bangkok en het RID hebben de opdracht gekregen een studie te doen naar het omleiden van water uit reservoirs en rivieren in de westelijke provincies naar Bangkok om er de drinkwaterproductie te ondersteunen. Het RID moet ook bekijken of ‘dead water’ uit de stuwmeren Bhumibol en Sirikit kan worden gebruikt. Dat water is nodig om de dammen in een goede conditie te houden.

Premier Prayut kondigt een haalbaarheidsstudie aan naar het omleiden van water uit grens en internationale rivieren [naar?] en hij wil binnen een maand resultaten zien van een studie naar waterbronnen voor het droge seizoen van volgend jaar. In ieder geval heeft de commissie niet met haar duimen zitten te draaien tijdens de eerste vergadering.

– Geen MERS, zoals gevreesd, maar influenza type A bij een man in Rayong. Dat heeft de minister van Volksgezondheid gisteren bekend gemaakt. De man blijft nog wel in quarantaine totdat een tweede labtest is verricht. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van 22 juli. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– De nationale hervormingsraad (NRC) adviseert een commissie te vormen, die zich gaat verdiepen in Bangkok’s inklinkende ondergrond. Zoals al gemeld op Dick’s blog (zie http://www.dickvanderlugt.nl/?p=43084) zakt de hoofdstad elk jaar met bijna 4 inches. Thans liggen de stad en omgeving 0,5 tot 2 meter boven zeeniveau. Binnen 20 jaar kan de stad onder water staan.De inklinking is deels te wijten aan het onttrekken van meer grondwater dan wordt toegevoegd. Andere factoren zijn de zware gebouwen (4.000 hebben 8 tot 20 verdiepingen, 700 meer dan 20) en de stijgende zeespiegel in de Golf van Thailand.

– Het Fine Arts Department gaat toezicht houden op de sloop van twee onlangs opgetrokken bouwsels op het terrein van de Kalayanamit tempel in Thon Buri. De sloopt volgt op een uitspraak van de Supreme Administrative Court, die vorige maand vonniste dat de tempel moet stoppen met het slopen van de historische bebouwing.

Het FAD en de tempel liggen al geruime tijd in de clinch over renovaties in de tempel, die gebouwd is gedurende het bewind van koning Rama III en geregistreerd is als een historisch monument. Voor de nieuwe bouwsels moesten tot ongenoegen van het FAD oude paviljoens wijken.  In de afgelopen 10 jaar heeft de tempel 26 historische constructies gesloopt, waaronder een stupa met de relikwieën van een vrouw van koning Rama V, en 15 nieuwe gebouwd.

Het FAD wil de tempel financieel aansprakelijk stellen voor de schade aan en het verlies van archeologisch materiaal en bebouwing. Met het geld kunnen dan de verloren gegane gebouwen gereconstrueerd worden. Het FAD beschikt over voldoende fotografische en documentair materiaal om dat verantwoord te doen.

– Voorbarig of ziet Airports of Thailand (AoT), de beheerder van zes grote luchthavens, de bui al hangen? Het heeft het TCAD (beheerder van 28 provinciale luchthavens) en de marine (U-tapao) gevraagd parkeerruimte te reserveren voor het geval Thaise luchtvaartmaatschappijen niet meer op sommige landen mogen vliegen.

AoT reageert daarmee op de recente negatieve beoordeling van de US Federal Aviation Administration en de oudere dito van het ICAO. Japan, China, Zuid-Korea en vorige maand ook Indonesië hebben al beperkende voorwaarden opgelegd. In het allerergste geval volgt een verbod van landen op vluchten van Thaise maatschappijen.

De kritiek van beide organisaties spitst zich onder andere toe op de certificering van luchtvaartmaatschappijen door het TCAD en het personeelstekort bij het TCAD. Aan een verbeterplan wordt gewerkt.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Aan premier en generaal Prayut is een cabaretier verloren gegaan. ‘Als we de centrale niet kunnen bouwen, laten we dan maar in de toekomst lantaarns gebruiken’, zei hij gisteren naar aanleiding van de protesten tegen de bouw van een kolencentrale in Krabi. Bangkok Post stelde het al eerder deze week in een commentaar vast: Prayut is geen politicus die naar mensen luistert. Hij vertelt wat de regering doet en vraagt de mensen geduld te hebben.

Protest bij Government House tegen kolencentrale in KrabiPrayut belooft een bemiddelaar te zoeken, zodat er een eind kan komen aan de hongerstaking van twee tegenstanders, op 10 juli begonnen voor het ministerie van Toerisme en het afgelopen weekend verkast naar het Government House.  Ze kregen toen ook gezelschap van zo’n honderd medebewoners. De premier daagt de tegenstanders uit met alternatieve energiebronnen te komen in plaats van een kolencentrale. Hij zei verder dat de regering de wet kan toepassen indien de demonstranten hun protest voortzetten.

De regering gaat door met het bouwen van kolencentrales in het Zuiden, was gisteren de boodschap van de minister van Energie. Ze zijn nodig om aan de groeiende vraag naar energie in de regio te voldoen. De piekvraag is nu al hoger dan de beschikbare capaciteit. Centrales elders moeten dan bijspringen. De minister ontkent dat alternatieve energie, zoals biomassa, voldoende zou zijn. De tegenstanders menen echter van wel. Volgens de Climate Justice Working Group kloppen de cijfers van de minister niet.

– Abt en actievoerder Phra Buddha Issara zet druk op de ketel. Hij heeft premier Prayut gevraagd haast te maken met het door de Ombudsman gevraagde onderzoek naar de abt van de stinkend rijke Wat Dhammakhaya. Hij hoopt dat de zaak voor de crematie van de Supreme Patriarch in december kan worden afgerond. De patriarch adviseerde in 1999 de procureur-generaal en de Supreme Sangha Council de abt uit de monniksorde te zetten. Zie verder de eerdere berichtgeving over deze zaak. Zie ook de pagina KCUC Wat Phra Dhammakaya.

– De voorzitter van de Football Association of Thailand en de toenmalige secretaris-generaal zijn veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van 16 maanden. De Bangkok South Criminal Court achtte hen schuldig aan vervalsing waardoor Worawi in 2013 tot voorztter werd gekozen. Worawi gaat in beroep.


 

ถนนเลียบคันคลองระพีพัฒน์ทรุดดินสไลด์ยาวกว่า 300 เมตร

Tegengeluid: Verzakkingen te wijten aan corruptie

22 juli – De autoriteiten wijten de verzakkingen in wegen langs kanalen aan de lage waterstand, maar Plew See Ngern, columnist van Thai Post, en hij niet alleen geven corruptie de schuld. Want het gaat in veel gevallen om wegen die na de grote overstromingen van 2011 zijn gerepareerd. Het kan niet anders dan dat er ondeugdelijk materiaal is gebruikt.

NRC-lid Somchai schrijft op zijn Facebook-pagina eveneens dat corruptie bij de snelle reparaties de echte oorzaak is en niet de droogte; 40 procent van het budget vloeide volgens hem weg aan commissies.

Plew citeert een anonieme ingenieur die zegt dat de aannemer, die wegen repareerde, te horen had gekregen de specificaties te wijzigen door de lengte van de steunpilaren [?] van 19 naar 11 meter te verminderen. De ingenieur zegt dat mensen betrokken bij het project steekpenningen eisten, die naar  een ‘invloedrijke vrouw’ gingen.

Zondag zakte een deel van de Rangsit-Nakhon Nayok weg langs khlong 13 in. Een tractor verdween in het grote gat dat in de weg viel. (Bron: Bangkok Post, 21 juli) (Zie ook pagina Corruptie 2)

Op de foto een weg in Nong Khae (Saraburi), die zondag over een afstand van 300 meter verzakte. De kloof is 3 meter diep. Het aangrenzende kanaal was droog gevallen, maar of dit de werkelijke oorzaak was, wordt betwijfeld.

Thailand populair voor conferenties en exposities

22 juli – Het Thailand Convention and Exhibition Bureau (TCEB) heeft acht grote conferenties en tentoonstellingen in de periode 2016-2018 in de wacht gesleept. Ruim 5.000 ‘high-quality’ bezoekers worden daarbij verwacht. Een mooie opsteker voor de Mice-sector (meetings, incentives, conferences en exhibitions). Evenementen die al op het programma stonden, zijn het Photo Bangkok Festival, TBEX Asia 2015 en het UFI Open Seminar in Asia 2016.

‘De toekenning is niet alleen een bewijs van Thailand’s toppositie als Mice-knooppunt in Azië, maar vormt ook een mooie bijdrage aan ’s lands economie’, zegt TCEB-president Nopparat.

Vorig jaar was de Mice-sector goed voor 87 miljard baht; dit jaar wordt 106 miljard baht aan inkomsten verwacht. In de eerste helft van het begrotingsjaar 2015 (1 oktober 2014-maart 2015) verwelkomde Thailand 476.079 Mice-gangers, wat 41,7 miljard baht aan inkomsten genereerde.

In de tweede helft worden vier internationale conferenties gehouden, waaronder het FDI 2015 Annual Dental Congress met 10.000 tandartsen en tandheelkundige werkers.

Handtekeningen tegen kolencentrale

Prayut: Hongerstakers eten stiekem ‘s nachts

22 juli – ’t Is een voorbeeld van de drogreden ad hominem, oftewel op de man spelen en niet op de bal. En dat doet premier Prayut die dinsdag beweerde dat de twee hongerstakers die demonstreren tegen de bouw van een kolencentrale in Krabi, waarschijnlijk de kluit belazeren en stiekem ’s nachts eten.

Volgens Prayut hadden ze na drie dagen al het loodje moeten leggen ‘zonder voedsel of water’. [Prayut kletst weer eens uit zijn nek. Hongerstakers drinken wel water, maar gebruiken geen voedsel.] Eerder dreigde Prayut dat de elektriciteitsrekening omhoog gaat als Thailand geen kolencentrales bouwt.

De twee mannen van het Save Andaman from Coal Network streken op 10 juli neer voor het ministerie van Toerisme. Later kregen ze gezelschap van zo’n honderd medebewoners en maandag verkaste de groep naar het Government House. [De krant en de website van de krant spreken elkaar tegen over het tijdstip waarop de twee gezelschap van de medebewoners kregen.]

Eerdere berichten over de snode plannen om een kolencentrale in Krabi te bouwen in Kort Nieuws van 21, 20 en 17 juli. Op de foto tonen twee demonstranten een boekwerk met 27.027 handtekeningen tegen de centrale.

Limerick van de dag
We gaan besparen op het water
We doen dat nu of doen dat later
Geen koffie of thee
Een super idee
Die vent moet naar de psychiater

(Auteur Gerrie Agterhuis)

Gebaseerd op het volgende nieuwsitem van gisteren: Het Department of Water Resources (DWR) bespaart tienduizenden baht per maand door op vergaderingen geen thee, koffie of water meer te serveren. Andere diensten zouden dit voorbeeld kunnen volgen, zegt directeur-generaal Jatuporn van de DWR.

Water achter Chao Phraya dam stijgt

22 juli – Het water is weer gestegen achter de Chao Phraya dam in Chai Nat dankzij regens in Nakhon Sawan, Kamphaeng Phet en Uthai Thani. De waterstand bedraagt nu 14,09 meter boven zeeniveau. Sinds juni was de waterstand voortdurend gezakt tot die vrijdag het laagste punt van 13,11 meter bereikte.

Maar voor boeren benedenstrooms heeft het goede nieuws vooralsnog geen gevolgen. Damdirecteur Ekkasit zegt dat de prioriteit bij het reserveren van water voor consumptie ligt en om te voorkomen dat de zoutgrens in de monding van de Chao Phraya oprukt. Maar mocht de waterstand voor het weekend blijven stijgen, dan worden alle irrigatiekanalen weer van water voorzien. Ekkasit roept de boeren op voorlopig geen water naar hun rijstvelden te pompen en te wachten op nadere instructies van de regering.

Het Disaster Prevention and Mitigation Department maakt bekend dat zeven van de veertig door droogte getroffen provincies uitgeroepen zijn tot rampgebied: Chon Buri, Pathum Thani, Phetchabun, Phitsanulok, Phrae, Pichit en Sukothai.

De directeur van het RID-kantoor in Chiang Mai waarschuwt dat de situatie in de grote stuwmeren in het Noorden ernstig blijft. Het waterniveau blijft er dalen, met name in het Mae Kuang Udom Thara reservoir in Doi Saket, waar het water op 13 procent van de totale capaciteit staat. Wanneer regenval uitblijft, duurt de droogte op zijn minst tot eind augustus in Chiang Mai en andere noordelijke provincies, voorspelt hij.

Chao Phraya dam bovenaanzicht
De Chao Phraya dam is een zogeheten run-off dam, wat betekent dat hij geen water kan opslaan. De dam zorgt ervoor dat het waterniveau stijgt wanneer dat nodig is, of hij vertraagt de stroom. Als de stroomsnelheid minder dan 2.800 kubieke meter water per seconde bedraagt, wordt het water naar beide zijden van de rivier omgeleid waar een systeem van kanalen het water reguleert. Boven die snelheid stroomt het via spillways (overlaten) verder. (Bron: Bangkok Post, 23 oktober 2011)

Bangkok beloont kampioenen waterbesparing

22 juli – Het gemeentelijk waterbedrijf van Bangkok (MWA) stelt een prijs in het vooruitzicht uit voor huishoudens en bedrijven die de minste hoeveelheid water gebruiken. Wie het watergebruik met minstens 10 procent of meer dan 5 kubieke meter water weet terug te brengen, komt in aanmerking voor een prijs. De vijf huishoudens en vijf bedrijven die het meest besparen, worden beloond. Waaruit de prijs bestaat, is niet bekend gemaakt. [Wat mij een tactische fout lijkt.]

Het waterverbruik in in Bangkok bedraagt gemiddeld 200 liter water per persoon per dag, inclusief industrie en bedrijven. Vorig jaar leverde de MWA 1.377 miljoen kubieke meter water aan 2,17 miljoen gebruikers in de hoofdstad, Nonthaburi en Samut Prakan.

Kabinet maakt mooie plannen
Het kabinet heeft zich gisteren over allerlei mooie plannen op het gebied van waterbeheer gebogen. Voor een lange-termijnplan is 30 miljard baht uitgetrokken en 10 miljoen baht gaat naar elke provincie om banen te creëren voor boeren die de dupe van de droogte zijn. Verder spreekt het bericht over het graven van nieuwe kanalen, de aanleg van waterreservoirs en vergroting van bestaande. [Geen details] Momenteel worden al 6.000 reservoirs gegraven.

Volgens de minister van Landbouw hebben tal van boeren aan het verzoek van de regering gehoor gegeven om het pompen van water uit kanalen en rivieren naar hun akkers te beperken. Als gevolg daarvan zou het waterniveau in enkele stuwmeren zijn gestegen.

Vandaag is water beschikbaar voor de bevloeiing van 1,36 miljoen rai in het stroomgebied van de Chao Phraya. [Waar dat vandaan komt, vermeldt het bericht niet. Ik neem aan van de Chao Phraya dam, zie het bericht hierboven] Het kan even duren voor het de rijstvelden bereikt.

Protest bij het kantoor van de Nationale Ombudsman 2

Ombudsman buigt niet voor protest monniken en gelovigen

22 juli – Honderd monniken van de Wat Dhammakaya en talloze volgelingen hebben gisteren geprotesteerd bij het kantoor van de Nationale Ombudsman. Ze verzetten zich tegen het besluit van de Ombudsman om premier Prayut te vragen een commissie te vormen voor een advies over de abt.

De Ombudsman verdedigt zijn besluit door erop te wijzen dat instelling van zo’n commissie nog geen bewijs is van het vermeend wangedrag van de abt. Hij zegt aanvullende informatie te verwelkomen ter ondersteuning van het onderzoek. Het verzoek van de Ombudsman aan Prayut is het uitvloeisel van een verzoekschrift van de bekende actievoerder-abt Phra Buddha Issara. Wanneer de Ombudsman dat verzoek naast zich neer zou leggen, kan hij beschuldigd worden van plichtsverzuim, legt secretaris-generaal Ratsakecha uit.

Issara wil weten waarom de procureur-generaal destijds het advies van de Supreme Patriarch naast zich neer heeft gelegd om abt Dhammachayo [van Wat Dhammakaya dus, een tempel waarbij het Vaticaan in het niet valt en die zwemt in het geld] uit de orde te verwijderen. Volgens de Supreme Patriarch had de abt bij grondtransacties de gedragsregels van de monniksorde overtreden, maar de procureur-generaal besloot de abt niet te vervolgen. Ook de toenmalige Sangha Supreme Council hield de abt de hand boven het hoofd.

De Ombudsman vraagt de premier overigens nog een tweede commissie te vormen. Die zou zich moeten bezighouden met de rol van de procureur-generaal. Mogelijk heeft hij de strafwet overtreden door van vervolging van de abt af te zien.

Zie verder de pagina KCUC Wat Phra Dhammakaya.

Kort Nieuws woensdag 22 juli

– De gemeente Bangkok (BMA) gebruikt geen leidingwater om straten schoon te spuiten, maar gerecycled water van haar rioolwaterzuiveringsinstallaties. Ze laat dit weten in reactie op klachten van internetgebruikers over de vermeende verspilling van leidingwater. Een van de internetters schrijft dat de BMA beter moet communiceren. Als ze dit eerder had gemeld, zouden misverstanden zijn voorkomen. (Bron: Bangkok Post, 21 juli)

– Nok Air begint op 1 oktober viermaal per week te vliegen op Ho Chi Minh City (Vietnam) en vanaf 25 oktober dagelijks. Naar Yangon (China) wordt in september een derde dagelijks vlucht toegevoegd. De lancering van de HCMC-route is jaren uitgesteld omdat de maatschappij eerst haar binnenlandse netwerk wilde uitbreiden. Dat bestaat nu uit 24 steden. Nok Air vliegt vanaf Don Mueang. (Bron: Bangkok Post, 21 juli)

– Een 27-jarige werknemer van een petrochemische fabriek in Rayong is met vermoedelijk MERS opgenomen in het stadsziekenhuis van Rayong. De artsen wachten op de resultaten van testen. De man ontwikkelde twee dagen geleden symptomen van MERS. Na een tijdelijke quarantaine in een tent op het terrein van het ziekenhuis is hij overgebracht naar een kamer voor patiënten met aandoeningen van de luchtwegen.

Naar verluidt kan hij geïnfecteerd zijn bij een bezoek van drie vrienden die hadden gewerkt op een veeboerderij in Zuid-Korea. Een van de vrienden had soortgelijke symptomen als hij. De vriend stierf kort na terugkeer naar zijn woonplaats in Ubon Ratchathani. De doodsoorzaak moet nog worden vastgesteld.

Het eerste geval van MERS deed zich in juni voor bij een man van 75 uit Oman die samen met zijn familie op bezoek was in Thailand. Hij keerde begin deze maand na behandeling terug. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– ’t Is nogal rigoureus, maar wel effectief. De chauffeur van een shuttlebus met werknemers van elektriciteitsbedrijf Egat, die vrijdag een passagier doodschoot, deed dat omdat de man het gewaagd had kritiek te hebben op zijn rijgedrag. Zo toeterde de bestuurder naar vrouwen die hij passeerde en hij bracht vrouw en kind met de bus naar haar werkplaats. De man, die na de afrekening de bus was ontvlucht, meldde zich gisteren bij de politie. Na bij een familielid te hebben verbleven, had hij een hotel genomen, maar zijn geld raakte op.

Porntip Rojanasunan- De sexy directeur van het Central Institute of Forensic Science Porntip blijkt twee jaar geleden door de Medical Council ‘on probation’ te zijn gesteld, nadat ze de dood van een parlementslid [in 1999] moord had genoemd en geen zelfmoord. Dat is nu pas bekend geworden omdat de broer van de parlementariër juridische actie tegen Porntip heeft genomen.

Deze broer werd destijds verdacht van de moord, maar de zaak werd geseponeerd. Hij diende een klacht in bij de Medical Council over Porntip omdat ze de aanvankelijke autopsie bestreed.

De zaak is momenteel in behandeling bij het hooggerechtshof, nadat de twee lagere rechtbanken tot een sepot hadden besloten. Porntip gaat de bestuursrechter vragen de Medical Council te gelasten het besluit tegen haar in te trekken.

– Omdat een hoge legerofficier geprobeerd zou hebben de aankoopcommissies te bewegen om deals af te sluiten met vier door hem genoemde bedrijven, heeft Obec gelast de aankoop van 5.000 CCTV camera’s op te schorten indien deze bewering op waarheid berust. De camera’s gaan geïnstalleerd worden op scholen in het Zuiden.

De secretaris van het People’s Network Against Corruption deed die bewering maandag. De officier zou ook gezegd hebben nauwe banden te hebben met de staatssecretaris van Onderwijs, wat een reactie van de staatssecretaris ontlokte dat hij de waarheid over deze man wil weten.

Obec heeft de hoofden van alle twaalf Educational Service Area Offices in Pattani, Yala en Narathiwat en vier districten in Songkhla [die met geweld van militanten kampen] opgedragen na te gaan of zich onregelmatigheden bij de aanbesteding hebben voorgedaan. Volgens de Obec secretaris-generaal zou slechts één bedrijf aan de technische criteria van de aankoopcommissies voldoen. (Zie pagina Corruptie 2)

– Nadat de polltie al had ontkend spyware te hebben gekocht van het Italiaanse Hacking Team bestrijdt nu ook het leger bij monde van premier Prayut de berichtgeving hierover in Bangkok Post Sunday, die was gebaseerd op HT emails en documenten van WikiLeaks. Prayut beweert dat WikiLeaks geen betrouwbare bron is. Zie verder de desbetreffende berichten in Kort Nieuws van zondag en gisteren.

– Zondag wordt oud-premier Thaksin 66 jaar, maar politici van voormalig regeringspartij Pheu Thai, die door het leger in de gaten worden gehouden, kunnen een bezoek wel op hun buik schrijven. ‘We geven geen toestemming als we denken dat hun trip onrust kan veroorzaken’, zegt legercommandant Udomdej. Degenen die naar het buitenland willen gaan, dienen uitleg te geven over bestemming en doel. Tot nu toe heeft geen enkele PT-er een verzoek ingediend.

Thaksin verblijft momenteel in Singapore. Daar is hij eerder deze maand bezocht door voormalige parlementsleden [die blijkbaar niet in de gaten worden gehouden]. Morgen reist hij naar Dubai, waar hij zondag de kaarsjes op zijn verjaardagstaart mag uitblazen.

– De VS hebben na de coup van 22 mei vorig jaar de militaire steun aan Thailand niet verminderd, zegt adjunct-legerstafchef Sermsak. Hij baseert dit op uitlatingen van de Amerikaanse legerdelegatie die sinds gisteren in Thailand is om te overleggen over de Amerikaans-Thaise militaire samenwerking en met name de gezamenlijke Cobra oefening volgend jaar. Het overleg duurt tot vrijdag.

– Vandaag wordt de rechtzaak tegen de twee verdachten van de Koh Tao-moorden voortgezet. Deze week buigt de rechtbank zich over de uitgevoerde re-enactment, CCTV-analyse en het politieonderzoek. De verdediging heeft gevraagd om een nieuw onderzoek naar het forensisch bewijs en DNA-monsters, maar ze weet niet hoeveel daarvan nog in bezit is van de autoriteiten en opnieuw onderzocht kan worden. De verdachten hebben om een andere tolk gevraagd. De man die eerder tolkte, was aanwezig bij het politieverhoor toen ze werden mishandeld.


 

Solar drip irrigation

Solar drip irrigation: hogere opbrengst, lagere kosten

21 juli – Er zijn al twee jaar proeven mee gedaan in Buri Ram en Nakhon Ratchasima. Bij de verbouw van rijst, cassave, groente en fruit is gebruik gemaakt van het solar drip irrigation system. De productiviteit is erdoor gestegen en de kosten van energie en water zijn gedaald.

Erg ingewikkeld is het allemaal niet. Zonnepanelen vangen het zonlicht op, een software programma rekent uit hoeveel water de planten nodig hebben en dat wordt langzaam naar de wortels gevoerd: op de grond of onder de grond via een netwerk van pijpen.

Het systeem is een verfijning van het al bestaande drip system, waarbij boeren met elektrisch aangedreven pompen watertanks vullen. Om het in kledingtermen te zeggen: dat is confectie, trickle irrigation, zoals het ook wel wordt genoemd, is maatwerk.

De regering wil het systeem landelijk promoten. Daartoe werken het ministerie van Energie en de BAAC samen: het ministerie verleent technische steun en geeft demonstraties aan boeren die het systeem willen toepassen, de BAAC verleent financiële steun. En nu maar hopen dat niet alle boeren aartsconservatief zijn en dat ze de stap durven zetten.

Als ik daar nog een persoonlijke noot aan mag toevoegen. Dit soort technische verbeteringen zouden wel eens de redding van de landbouw kunnen zijn, die kampt met een hoge gemiddelde leeftijd van boeren. Jongeren hebben geen trek in het zware boerenbestaan. Ik denk dat modernisering van de landbouw die trend kan keren. (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

Van de ene naar de andere crisis

21 juli – De regering strompelt van de ene naar de andere crisis, schrijft Siam Rath Weekly. Nauwelijks zijn de veertien studenten na een voorarrest van twaalf dagen vrijgelaten [ze waren aangehouden omdat ze tegen de coup demonstreerden] of de regering stuitte op een spervuur van veroordelingen door de internationale gemeenschap over de deportatie van 109 Uighur vluchtelingen naar China.

‘De Uighur deportatie zal meer negatieve gevolgen hebben dan de manier waarop de regering de crisis met de Rohingya bootvluchtelingen heeft aangepakt. Het doet het image van Prayut geen goed dat het land het principe van non-refoulement aan zijn laars heeft gelapt’, stelt het weekblad vast. ‘De wereld kijkt toe wanneer de premier in september de algemene vergadering van de VN bijwoont.’

Daarna kwam de droogtecrisis. De watersituatie is kritiek. Het kabinet besloot de wateruitstroom uit de vier grote stuwmeren in het stroomgebied van de Chao Phraya te beperken en irrigatiestations te sluiten, zodat er voldoende drinkwater overblijft en het binnendringen van zeewater wordt tegengehouden. De boeren zijn het kind van de rekening.

Wanneer het begin augustus niet regent, is het water op. ‘Als dat gebeurt, belanden we in het ergste nachtmerrie scenario. Tussen wanhopige boeren en stedelijke gebruikers kunnen wateroorlogen uitbreken. Er zijn al tekenen die erop wijzen dat consumenten water beginnen te hamsteren.’

De kwakkelende economie is gelijk een bom die elk moment kan ontploffen. Daar komt het probleem van de Uighur en de droogte bij. ‘Nu de regering onder vuur ligt, zijn anti-coup groepen begonnen zich meer te roeren.’ (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

Zie ook het bericht verderop: Watergebruik in Bangkok aan banden.

Bekijk bijgaande video van The Guardian over het gesol met de Rohingya.

Een klein voorproefje van vrijheid

21 juli – Het zijn kleine lichtpuntjes, maar laten we niet te vroeg juichen. In het hoofdredactioneel commentaar van Bangkok Post van gisteren worden twee voorbeelden genoemd die illustreren dat het nog niet helemaal gedaan is met de vrijheid van meningsuiting in Thailand.

In Phuket bleven de openbare aanklagers twee van de drie dagen weg in de zaak tegen twee journalisten van de nieuwswebsite Phuketwan, die door de marine zijn beschuldigd van smaad wegens een publicatie over de smokkel van Rohingya en de betrokkenheid van de marine daarbij. Blijkbaar deelt het OM de afkeer van velen tegen deze rechtzaak.

In Bangkok gaf de bestuursrechter roodhemd tv-station Peace TV toestemming haar uitzendingen te hervatten. De rechter wil eerst wel eens nagaan of tv-waakhond NBTC, die het station stillegde, het recht heeft de inhoud van uitzendingen te censureren.

Overschat deze twee gebeurtenissen niet, schrijft de krant. Tegen een vrije pers bestaat nog steeds veel oppositie in Thailand. Het leger hamert er voortdurend op dat er grenzen aan de uitingsvrijheid zijn. De in discussie zijnde ontwerp-grondwet bevat de strengste sancties sinds de nadagen van de militaire dictatuur in 1973. Maar wat in de rechtbanken is gebeurd, laat een klimaat zien dat vrijheid van meningsuiting boven de restricties van het militair regime stelt, concludeert de krant optimistisch onder de kop A little taste of freedom. (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

Limerick van de dag
Een motorsaiman in Soi Nathong
Woonde in een armzalige hohng
Op de vierde chan
Zijn vrouw heette Khan
Die had een heel scherpe tong

Rebelse taxidienst Uber wil legaal opereren

21 juli – Het is lang stil geweest rond het smartphone taxibedrijf Uber, dat in november werd verboden door het Land Transport Department (LTD), maar dat na de jaarwisseling bleef bestaan en waarbij  steeds meer chauffeurs zich aansloten. Sinds de lancering in april 2014 verzorgde het bedrijf 1,96 miljoen ritten.

In een Exclusive Interview in Bangkok Post zegt regiodirecteur Chan Park dat het bedrijf ernaar streeft legaal te opereren. Maar daarvoor moet de verouderde taxiwet wel worden aangepast om het nieuwe businessmodel mogelijk te maken. ‘We proberen een vierkante wig in een rond gat te slaan.’ Gevraagd of Uber legaal of illegaal is, antwoordt hij: ‘Geen van beide. Het is een nogal grijs gebied.’

Sinds het LTD-verbod is het bedrijf in gesprek gebleven met de LTD, reden waarom het wel oogluikend zal zijn toegestaan. Sinds Park de leiding heeft, zijn de gesprekken geïntensifieerd. Uber en LTD onderhandelen over een framework dat de dienst legaliseert. Voorwaarden zijn onder andere dat de taxi herkenbaar is als Uber-taxi, dat het aantal passagiers maximaal zeven bedraagt en dat de klanten een bon krijgen.

Uber is beschikbaar in Bangkok en Phuket. Klanten bestellen een Uber-taxi via een app, maar wat het verschil is met een soortgelijk bedrijf als Grab Taxi, dat legaal opereert, is me niet duidelijk. Een euvel dat het artikel niet duidelijk maakt en dat ik vaak constateer bij artikelen in BP. De meest voor de hand liggende informatie wordt niet gegeven. In dit geval zou een kadertje niet misstaan.

Over de bedrijfsvoering meldt het artikel dat Uber de persoonsgegevens van chauffeurs controleert, hen traint op het hoofdkantoor in Asok en de tevredenheid van chauffeurs en klanten meet. Wat wordt bedoeld met ‘it eschews meters for home-grown GPS-based software’ begrijp ik niet.

Het artikel gaat ook nog in op Uber in Vietnam, Indonesië, Maleisië en op de Filipijnen, maar dat vind ik wel best. (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

Suphan Buri Is redding nog mogelijk

Watergebruik in Bangkok aan banden

21 juli – Ook Bangkok moet eraan geloven: beperkingen op het gebruik van water. Morgen vergadert het National Water Resources Committee over maatregelen. Overheidsdiensten komen als eerste aan de beurt; zij moeten het goede voorbeeld geven.

Het besluit om de stadsbevolking, die 51 procent van de hoofdstedelijke waterproductie gebruikt, bedrijven, overheidsdiensten en de industrie hun steentje te laten bijdragen, is een reactie op de kritiek dat tot nu toe alleen de boeren het kind van de rekening zijn.

De boeren in het stroomgebied van de Chao Phraya krijgen geen water om hun akkers te bevloeien. Ze mogen ook geen water uit kanalen en rivieren naar hun akkers pompen, maar vermoedelijk hebben ze zich daaraan niet gehouden. [De krant geeft er geen informatie meer over.] ‘En da’s niet eerlijk, o nee’, om Calimero te citeren.

Het Royal Irrigation Department (RID) heeft trouwens besloten de teugels iets te laten vieren. Boeren die op het punt staan te oogsten, mogen als eersten water naar hun akkers pompen. De versoepeling is mogelijk, aldus het RID, omdat dankzij regens meer water het Bhumibol (Tak) en en Sirikit stuwmeer (Uttaradit)  is ingestroomd. Maar de verminderde uitstroom uit de stuwmeren wordt niet vergroot.

Bij de maatregelen die worden overwogen, wordt onder andere gekeken hoe andere landen het watergebruik beperken. Taiwan rekent hoge tarieven voor overgebruik. In Thailand bespaart het Department of Water Resources (DWR) tienduizenden baht per maand door op vergaderingen geen thee, koffie of water meer te serveren. Andere diensten zouden dit voorbeeld kunnen volgen, zegt directeur-generaal Jatuporn van de DWR.

Op de foto een paddy in Suphanburi. De boer hoopt te kunnen profiteren van de versoepeling van het RID.

Kort nieuws dinsdag 21 juli

– Thaise fans van Bollywood films en Indiase tv-series – en dat zijn er steeds meer – worden op hun wenken bediend door Zee Entertainment Enterprises Limited (ZEEL), gevestigd te Mumbai. Het heeft het eerste Thaistalige tv-kanaal Zee Nung gelanceerd. Vertoond worden twee topseries: Ramayan, een adaptatie van het bekende Indiase epische gedicht, en Razia Sultan, een biografisch portret van de vrouwelijke heerser. ZEEL opereert ook in Maleisië en Indonesië. In Maleisië zijn Indiase sterren razend populair.

Het digitale tv-kanaal Workpoint TV zendt de serie The Life of Gautam Buddha uit, een co-productie van ZEEL en zijn Indiase investeerder B.K. Modi. De feedback is overweldigend, aldus Vichanee, hoofd marketing van Workpoint. De kijkcijfers zijn gestegen met een punt.

De Bollywood films lijken niet meer op de oude Indiase films, die vaak tussen de coupletten van een lied onrealistische locatiewisselingen bevatten en verandering van kleding. Moderne Bollywoodfilms zijn realistischer, waardoor ze meer kijkers trekken, zegt Vichanee. (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

– Thailand staat op de negende plaats van de tien meest populaire vakantiebestemmingen van Chinezen, aldus de booking website Hotels.com. Australië, Japan en Frankrijk voeren de lijst aan. De toeristen beschouwen Thailand als een heel gastvrij land, want op dat criterium scoort Thailand een tweede plaats met Zuid-Korea als nummer 1.

In 2014 reisden 107 miljoen Chinezen naar het buitenland; dat aantal kan in vier jaar stijgen tot 174 miljoen. Chinese toeristen zijn jonger [dan?], onafhankelijker en tech-savvy (technologisch bij de pinken) plus ook nog eens gefortuneerder. Het onderzoek van de website is gebaseerd op de antwoorden van 3.000 Chinese reizigers en 1.500 hoteliers. (Bron: Bangkok Post, 20 juli)

– Voor wat het waard is: De National Security Council (NSC) meldt dat de uit Thailand gedeporteerde 109 Uighur een goede behandeling krijgen. NSC secretaris-generaal Anusit zei dit na een bliksembezoek van een delegatie aan de regio Xinjiang, waar de Uighur naartoe zijn gebracht, en gesprekken met Chinese autoriteiten. Dertien Uighur worden door de Chinese autoriteiten verdacht van betrokkenheid bij buitenlandse terroristische groepen.

Een van de verdachten zegt in de val te zijn gelokt om zich aan te sluiten bij een terroristische organisatie in een ander land. [Raar verhaal]  Hij ontkent berichten dat twintig Uighur door de Chinese autoriteiten zijn doodgeschoten. ‘China heeft  oprechtheid getoond en ons toegestaan de gedeporteerden te controleren. Dus we moeten anderen niet het land laten schaden.’

Volgens hem heeft Thailand bij de deportatie voldaan aan het internationaal recht, wat de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen ontkent. De deportatie was in strijd met het principe van non-refoulement. Mensenrechtenorganaties zeggen dat de Uighur het etnisch geweld tegen hen ontvluchten; ze sluiten zich niet aan bij terroristische organisaties, zoals China beweert.

– De politie ontkent spyware te hebben gekocht van het Italiaanse bedrijf Hacking Team, zoals zondag gemeld door Bangkok Post Sunday. Hebben we helemaal niet nodig, we kunnen indien nodig de social media volgen, zegt de politiewoordvoerder. Maar helemaal naast kan de krant er niet gezeten hebben, want hij zegt ook dat de software wellicht gebruikt is als case study, maar ‘het is zeker niet gekocht’. En dat lijkt me een fraai voorbeeld van Orwelliaanse double speak. Ook het leger zou de spyware hebben aangeschaft. Zie verder Nieuws uit Thailand van zondag.

– Indonesië heeft zich aangesloten bij Japan, China en Zuid-Korea die al in maart uitbreiding van het luchtverkeer vanaf Suvarnabhumi hebben verboden vanwege de onvoldoende die de Thaise luchtvaartdienst (TCAD) heeft gekregen van de ICAO. Het verbod dateert van 29 mei en is op 16 juni medegedeeld aan het ministerie van Transport. [Wie heeft het sindsdien uit de krant gehouden?]

Voor Thai Airways International (THAI) heeft het verbod geen gevolgen, want er bestaan geen plannen voor uitbreiding. THAI vliegt op Bali en Jakarta. De Indonesische autoriteiten gaan die vluchten vaker controleren, maar ook dat levert volgens de minister van Transport geen problemen op. Japan doet dit ook. Charters naar Indonesië zijn er niet.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Pattaya Dronken stuurman raakt de weg kwijt

– Lichte paniek zondagavond op het strand van Pattaya toen de stuurman van een gelukkig lege veerboot de weg kwijt raakte en zijn boot in volle vaart naar het strand stuurde. De man had te diep in het glaasje gekeken. Pas drie uur na de stranding, terwijl de scheepsmotor bleef loeien, arriveerden de politie en een reddingsteam, aldus een getuige. Het kostte de politie nog enige moeite de tegenstribbelende man van boord te krijgen. Volgens een dienstdoende agent is de man er met een mondelinge schrobbering vanaf gekomen.

– De elektriciteitsrekening kan binnen twee jaar omhoog gaan wanneer het land zijn energieproductie niet uitbreidt c.q. diesel en gas bij de productie niet vervangt door goedkopere kolen. Met dit dreigement probeert premier Prayut de protesten tegen de bouw van kolencentrales te ontkrachten.

Sinds 10 juli houden twee actievoerders voor het ministerie van Toerisme een hongerstaking als protest tegen de bouw van een kolencentrale in Krabi. Gisteren leidden ze honderd medebewoners naar het Government House om hun eisen kracht bij te zetten.

De voorbereidingen voor de bouw en de aanleg van een aanvoerhaven zijn in een vergevorderd stadium. Tussen 2012 en 2014 zijn drie openbare hoorzittingen gehouden; de milieu-effectrapportage wordt thans bekeken door het Office of National Resources and Environmental Policy.

Het landelijk elektriciteitsbedrijf wringt zich in alle bochten om aan te tonen dat het kolentransport geen schade toebrengt aan het milieu. Ook scuba duikers hebben er geen last van. De schepen volgen een route die 10 kilometer verwijderd is van de duikplaatsen. De route wordt thans gebruikt door schepen die olie aanvoeren voor de bestaande centrale. De kolen wordt op een lopende band in een gesloten systeem naar de centrale vervoerd. Rond de centrale worden meetsystemen geïnstalleerd om te controleren of de luchtverontreiniging binnen de vereiste limiet blijft.

Het Save Andaman from Coal Network vraagt de regering om een uitstel van drie jaar, zodat het kan bewijzen dat de energiebehoefte van de provincie voor ‘honderd procent’ gedekt kan worden door duurzame energiebronnen, zoals biomassa van palmpitten. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Een 48-jarige Amerikaan, die werd gezocht door de politie van New York, is in Phuket aangehouden. Hij wordt beschuldigd van internetfraude, waarbij hij US$ 2 miljoen heeft weten te ontfutselen aan slachtoffers door zich voor te doen als ambtenaar van het New York Department of Taxation and Finance. De man kwam vorig jaar op een toeristenvisum naar Thailand en kreeg daarna een studentenvisum waardoor hij langer kon blijven.

– De route van de nieuwe snelweg Bang Pa-in – Nakhon Ratchasima wordt niet gewijzigd. Bewoners in Pak Chong, wier land wordt onteigend, krijgen niet hun zin. De minister van Transport zegt wel toe dat de regering naar manieren zoekt om hen te compenseren. [Kan het nog vager?] Dinsdag kreeg de snelweg het groene licht van het kabinet. De aanleg begint begin volgend jaar. In 2020 moet de weg er liggen.

– De bestuurder van een schoolbus is zondagavond doodgeschoten bij een aanval door een groep mannen op zijn huis in Ban Tibu (Yala). Zijn vrouw zag kans tijdig te vluchten en bleef ongedeerd.

– De eigenaar van het meditatiecentrum in Prachuap Khiri Khan, waar vorige week drie dode olifanten zijn gevonden, geeft de grond terug aan de overheid omdat gebleken is dat hij koninklijk land in bezit heeft genomen. Alle gebouwen worden gesloopt.

– Thailand en Vietnam zijn van plan de banden op handels en sociaal gebied aan te halen in de aanloop naar de Asean Economic Community die eind van het jaar van kracht wordt. Dit zegt de voorzitter van de Thailand-Vietnam Friendship Association. Donderdag brengt de premier van Vietnam een bezoek aan Thailand. Dan wordt gesproken over nauwere samenwerking. De vereniging houdt tijdens het bezoek een bedrijfsseminar, dat door zakenmensen uit beide landen wordt bijgewoond.

– Naar aanleiding van een klacht van Phra Buddha Issara, die vorig jaar tijdens de anti-regerings protesten bekendheid verwierf als actieleider, gaat de Nationale Ombudsman de premier vragen een commissie te vormen die een advies uitbrengt over de abt van Wat Phra Dhammakaya.

Issara wil weten waarom de toenmalige procureur-generaal in 1999 het advies van de toenmalige patriarch naast zich neer heeft gelegd om de abt uit de monniksorde te zetten. Volgens de patriarch had de abt de gedragsregels voor monniken overtreden bij grondtransacties. De Sangha Supreme Council, het hoogste orgaan van de monniksorde, besloot destijds ook de zaak te laten rusten. Ingewikkelde zaak, zie verder de pagina KCUC Wat Phra Dhammakaya.


 

Opname van Gossip Girl Thailand op de Berkeley International School

Thaise tv omarmt Amerikaanse series

20 juli – Nieuwe trend op de Thaise televisie, die grossiert in gewelddadige en spookachtige soaps: remakes van Amerikaanse series. De eerste was Ugly Betty Thailand in maart. Maar die kreeg een lauwe ontvangst alhoewel ze ’s werelds meest gereproduceerde serie is. De reden zal wel geweest zijn dat de serie werd uitgezonden op een nieuw digitaal kanaal en daarom wanhoopt producent Pirayat Kaljaruek van Kantana Evolution nog niet.

Donderdag ging Gossip Girl Thailand in première. ‘De mensen zijn blij. Eindelijk iets wat niet normaal is en meer is dan Thaise lakorn. Het pluspunt van deze farang series is dat je veel figuren ziet die je nog niet kent. Niemand is helemaal goed of slecht – dat is het aantrekkelijke.’

The O.C. Thailand, waaraan twee jaar is gewerkt, gaat binnenkort op kanaal One van start. [O.C. staat voor Orange Country.] Co-producent Sopitnapa Chumpani denkt niet dat het verhaal ooit verveelt, alhoewel de serie in de VS al zo’n 10 jaar geleden uitkwam en door tal van Thais op DVD moet zijn bekeken.

In de oorspronkelijke serie werd een teenager uit de achterbuurten door een rijk Californisch gezin geadopteerd; in de Thaise versie komt het boefje uit Pattaya en wordt hij in een hiso gezin in Bangkok opgenomen. De Thaise versie is ook onder druk van de filmkeuring enigszins gekuist, dus besteedt minder aandacht aan drugs en drank. Maar bij de love scenes en scènes over de roekeloosheid van jongeren zijn geen concessies gedaan.

Pirayat weet niet of Gossip Girl Thailand een succes wordt. ‘Ik wil eigenlijk de mensen in de industrie prikkelen om te laten zien wat de wereldstandaard is. We kunnen niet blijven vasthouden aan het oude format dat verkoopt. Ik beschouw dit als een stap naar het produceren van originele, premium content van HBO-niveau.

We moeten de kijkgewoontes van het publiek veranderen. De levensduur van lakorn is hier erg kort. Ze worden snel gemaakt zodat ze snel op de buis kunnen komen. Dat betekent doorgaans dat ze van slechte kwaliteit zijn en slechts eenmaal worden vertoond. Wij kunnen betere producties maken die keer op keer bekeken kunnen worden.’

Waar Gossip Girl Thailand over gaat, vermeldt het artikel niet, maar misschien zegt de titel het al. Laat ik eens gokken: roddel en achterklap. (Bron: Bangkok Post, 14 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een tuk-tuk
Die raakte op een dag stuk
De noodreparatie
Was een wanprestatie
De bestuurder had geen geluk

Pulo duo cruciaal voor zuidelijke vredesgesprekken

20 juli – De grote vraag is: Hebben de twee voormalige Pulo-leiders nog enig gezag bij de jonge generatie militanten in het Zuiden, met name de Runda Kumpulan Kecil oftewel de ‘teenage extremists’? Maar hun aanbod om het vredesproces los te trekken zal op zijn minst helpen de spanning in het diepe Zuiden te verminderen.

Ismael Gaddafi (rechts)Die kanttekening plaatst Panitan Wattanayagorn, docent politicologie en veiligheidsexpert, bij het nieuws dat Ismael Gaddfi (op de foto rechts), die vrijdag na een gevangenisstraf van 14 jaar vervroegd werd vrijgelaten, en Haji Daoh die binnenkort vrijkomt, gaan proberen de zes belangrijkste verzetsgroepen voor vredesgesprekken aan de tafel te krijgen. [Eerder schreef de krant 17 jaar van de gevangenisstraf van 27 jaar.]

De vredesgesprekken, die in februari 2013 begonnen, liggen sinds het eind van dat jaar stil. Critici [?] hebben al veel suggesties voor de hervatting gedaan. De krant vat ze in drie opvattingen samen:

  1. Sommige verzetsgroepen accepteren niet dat de regering overlegt met de verzetsgroep BRN Co-ordinate, zoals in 2013, omdat de Maleisische regering die de gesprekken faciliteert [over bemiddelen mag niet worden gesproken] de vertegenwoordigers zou hebben geselecteerd. Bovendien zou hoofdonderhandelaar Hazan Toyib de BRN niet langer leiden.
  2. De verzetsgroepen willen niet dat Maleisië bij elk gesprek als tussenpersoon optreedt. Het buurland speelt die rol nu al twintig jaar en tot enige verbetering heeft dat niet geleid.
  3. De verzetsgroepen willen niet samenwerken met de Wadah groep, een lokale politieke groep die de situatie in het Zuiden voor eigen politiek gewin uitbuit. De groep wordt er ook van verdacht onder één hoedje te spelen met de Maleisische regering.

Pulo is de Pattani United Liberation Organisation. Sinds het geweld in 2004 in het Zuiden oplaaide, zijn zesduizend personen om he leven gekomen, duizenden gewond geraakt en hebben tal van kinderen hun ouders door bomaanslagen en beschietingen verloren. Met name het leger en onderwijzers zijn het doelwit van aanslagen, maar vaak worden ook willekeurig burgers doodgeschoten. De verzetsgroepen streven naar (een vorm van) onafhankelijkheid van het centrale gezag in Bangkok, een eis die op een onverbiddelijk nee van de overheid stuit.

Regen in Tak

Regering lanceert campagne voor water

20 juli – Ach ja, waarom niet? Baat het niet dan schaadt het niet, maar het plannetje van de regering om de bevolking te vragen water te doneren aan bewoners die met watertekorten kampen, maakt op mij de indruk van een put die wordt gedempt, nadat het kalf is verdronken.

Het kabinet bespreekt het idee morgen. Het ministerie van Binnenlandse Zaken, dat de leiding over de campagne heeft, gaat de Rajaprachanukroh scholen [?] in het land gebruiken voor de distributie van het water.

Premier Prayut, kampioen bevelen geven [maar controleert hij wel eens of ze worden opgevolgd?] heeft alle overheidsdiensten opdracht gegeven spaarzaam met water om te gaan. Tegen diensten die te veel water gebruiken, worden ‘maatregelen’ genomen.

Regeringswoordvoerder Sansern zegt dat de situatie ‘een crisispunt’ heeft bereikt. ‘Nu is niet de tijd om alleen aan jezelf te denken.’ Hij geeft de volgende voorbeelden:

Grootgebruikers zoals golfbanen, zwembaden en hotels dienen water uit eigen voorraden te halen; autobezitters moeten hun wagen minder vaak wassen en boeren is gevraagd te stoppen met het pompen van water naar hun akkers. Niettemin is de regering er alles aan gelegen om de bedreigde rijstvelden en boomgaarden te redden. Wanneer er niet snel een eind komt aan de watercrisis, zal de regering nadenken over het schadeloos stellen van gedupeerde boeren.

De minister van Landbouw heeft de autoriteiten in de 22 provincies van het stroomgebied van de Chao Phraya opgedragen dagelijks boeren te bezoeken, hun problemen te bestuderen en hulp te bieden. De minister noemt het ‘vitaal’ dat functionarissen boeren bewust maken van de noodzaak water te conserveren.

Foto: Zondag regende het in grote delen van het land, zoals in de noordelijke provincie Tak. Enkele straten in Mae Sot liepen onder water en wegen werden geblokkeerd door aardverschuivingen.

Kort Nieuws maandag 20 juli

– Voorvechters van gelijke rechten voor mannen en vrouwen overwegen naar de bestuursrechter te stappen naar aanleiding van het verbod van de Sangha Supreme Council (SSC) op het inwijden van vrouwen tot monnik. Het hoogste orgaan van de boeddhistische monniksorde nam dat besluit in december vorig jaar, overwegende dat het inwijden van vrouwen niet boven andere wetten gaat, zoals de grondwet en het beginsel van gelijkheid.

Het besluit van de SSC is gebaseerd op een SSC-besluit uit 1928. De SSC verbood toen inwijding van vrouwen tot bhikkhunis (vrouwelijke monnik), sikkhamanas (leerling-monnik) en samaneris (vrouwelijke novieten). Buitenlandse Sangha-ordes dienden toestemming te vragen alvorens ze inwijdingsceremonies in Thailand hielden. Eind november werden via deze omweg in Songkhla acht vrouwen tot bhikkuni en 47 tot samaneris ingewijd.

Volgens CDC-lid Paiboon is het verbod van de SSC niet alleen in strijd met de grondwet (gelijke rechren voor allen) maar ook met de opvattingen van de Boeddha. Paiboon steunt het initiatief om de rechter in te schakelen.

– Het onderzoek naar de bij een auto-ongeluk omgekomen aannemer Chuwong en verdachte aandelentransacties concentreert zich thans op een audio-document waarin Chuwong lijkt te praten met een werknemer van een effectenhandelsbureau.

De politie heeft ontdekt dat Chuwong aandelen aan een vrouwelijke effectenmakelaar heeft overgedragen, die een deel daarvan overhevelde naar een familielid, hetgeen verboden is. Deze vrouw kent de man, die aan het stuur zat van de verongelukte wagen, een voormalige minister van Handel.

De zaak is aan het rollen gebracht door familie van de aannemer, nadat ze verdachte aandelentransacties hadden ontdekt. Net een Krimi, begint interessant te worden.

– Vier dure medicijnen tegen borstkanker, leukemie en hepatitis C zijn toegevoegd aan de lijst van medicijnen die in het Universal Coverage Health Care Scheme [een ziekenfonds dat  voor de meeste Thais geldt] gratis worden verstrekt. De prijs van deze medicijnen vormt tot nu toe een drempel voor het kleine aantal patiënten dat er aan lijdt.

Een volledige behandeling met het kankermedicijn Trastuzumab komt op 2,4 miljoen baht. Het National Health Security Office heeft kans gezien bij de fabrikant een prijsverlaging van 40 procent te bedingen. [Ik kan het mis hebben over de gratis verstrekking. Misschien wordt de korting nu doorberekend.] (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Tien dagen zitten ze al voor het ministerie van Toerisme in Bangkok en gisteren kregen ze gezelschap van medebewoners. Ze protesteren met een hongerstaking tegen de voorgenomen bouw van een kolencentrale plus de aanleg van een aanvoerhaven voor kolen in Krabi.

De twee mannen, Prasitchai en Akradej, leiders van het Save Andaman from Coal Network, zijn vastbesloten hun actie voort te zetten. Centrale en haven gaan ten koste van het milieu, het toerisme en het levensonderhoud van de bevolking, zeggen ze. ‘We zijn bereid ons leven op te offeren’, zegt Pratichai.

Veel oren heeft de overheid niet naar de negatieve gevolgen van centrale en haven. Niet alleen naar dit project maar ook naar andere controversiële projecten, zoals de aanleg van een diepzeehaven in Pak Bara (Satun), een tweede diepzeehaven in Songkhla en een in Chumphon.

Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat opent volgende maand de aanbestedingsprocedure voor de bouw van de kolencentrale, alhoewel  de milieu-effectrapportage nog moet worden goedgekeurd.

In het nieuwe energieontwikkelingsplan 2015-2036 wordt voorzien in de bouw van negen kolencentrales. Die zouden nodig zijn om te voldoen aan Thailand’s energiebehoefte.

– Thailand blijft een voorvechter van mensenrechten intimideren, schrijven 29 internationale NGO’s en vakbonden in een brief aan premier Prayut. Ze vragen zijn bemiddeling in de zaak tegen de Britse activist Andy Hall.

Hall wordt op zijn nek gezeten door Natural Fruit in Prachuap Khiri Khan, omdat hij een boekje heeft open gedaan over de slechte behandeling van gastarbeiders door het ananasbedrijf. De provinciale rechtbank van Phra Khanong  sprak hem eerder vrij van smaad, maar het OM is in beroep gegaan. De rechtbank beslist vandaag of de zaak in behandeling wordt genomen.

Sinds 2013 jaagt Natural Fruit al op Hall en zijn talloze strafrechtelijke en civielrechtelijke procedures tegen hem begonnen. De NGO’s en vakbonden wijzen erop dat de jacht op Hall in strijd is met een aanbeveling, gedaan in het jaarlijkse TIP-rapport (Trafficking in Persons). ‘Thailand moet stoppen met strafrechtelijke smaadzaken tegn journalisten en researchers die mensenhandel onthullen’, aldus het rapport waarin Thailand vorig jaar een onvoldoende kreeg.


 

Nationaal Savings Fund voor 30 mln Thai zonder pensioen

Historische datum: 18 augustus

19 juli – Op 18 augustus wordt de eerste deelnemer aan het Nationaal Spaarfonds ingeschreven. Zonder overdrijven mag dat een historische gebeurtenis worden genoemd, want het initiatief voor het fonds is nog genomen door de voor-vorige regering van Abhisit, maar getraineerd door de regering Yingluck.

Premier Prayut blies het nieuw leven in om de 30 miljoen Thai, die niet gebruik kunnen maken van het Government Pension Fund of een andere pensioenvoorziening een redelijk onbezorgde oude dag te bezorgen. Om dat te onderstrepen zal hij persoonlijk de eerste deelnemer inschrijven.

De deelnemers, meest kleine zelfstandigen, leggen maandelijks een bedrag in, dat door de overheid wordt aangevuld, en krijgen vanaf hun zestigste een pensioenuitkering. De bijdrage van de overheid is afhankelijk van hun instapleeftijd.

Personen van 15 tot 60 jaar kunnen zich inschrijven bij een van de 3.500 filialen van de Krunthai Bank, de Government Savings Bank en de BAAC. Hun ID volstaat. Wie vroeg begint met sparen en een substantieel bedrag inlegt, bijvoorbeeld 1.000 baht vanaf zijn 20ste, krijgt een pensioen van 7.000 baht per maand.

Commentaar: Schaamteloze daad van Thaise trollen

19 juli – Eerst de uitleg: Een trol (werkwoord: trollen) is een persoon die op internet, fora of chatkanalen berichten plaatst met het doel voorspelbare emotionele reacties (bijvoorbeeld woede, irritatie, verdriet, of scheldpartijen) van andere mensen uit te lokken, opzettelijk verkeerde informatie te geven of zichzelf expres anders voor te doen. (Wikipedia)

Dat deden Thaise trollen dinsdag op de YouTube-pagina in een live stream van Nasa over de ruimtevlucht langs Pluto en de eerste kiekjes. Er verschenen berichten in het Thais, zoals ‘I think Thaksin has already bought the Universe’ en ‘Election now’. Get out, Prayut’. Als gevolg daarvan moest een Nasa-medewerker het beantwoorden van chatvragen tijdelijk onderbreken.

In het hoofdredactioneel commentaar van zaterdag hekelt Bangkok Post de trollers. Ze hebben Thailand een modderfiguur laten slaan, hun daad is een illustratie van verslechterende waarden en begrip van de wereld bij sommige groepen van de bevolking. ‘Het is geen verrassing dat Thailand’s onderwijskwaliteit de laagste in SEA is’, luidde een reactie die door een troller werd gelezen als ‘in de zee’ [SEA betekent Southeast Asia], daarmee zijn eigen domheid illustrerend.

Nog erger is dat sommigen zich tijdens de discussie afvroegen wat er fout is aan ‘speels’ zijn. Degenen die de trollen kritiseren zijn ‘te serieus’. De krant noemt het ‘schokkend’ dat zij geen onderscheid kunnen maken tussen wat acceptabel is en niet. En het is even ontmoedigend dat sommige mensen altijd naar anderen wijzen, die in de fout gaan.

Hoewel Thai de eersten zijn om elektronische gadgets aan te schaffen laat het Nasa incident zien dat ze nog ver achter liggen bij een verstandig gebruik van technologie. Terecht luidt de kop van het commentaar dan ook: Light years of learning to do. (Bron: Bangkok Post, 18 juli)

Limerick van de dag
Een renner in de Tour de France
Die maakte eerst een goede kans
Maar hij kreeg diarree
Daar red je het niet mee
Want op de plee, daar zijn geen fans

(Bewerkte versie van de limerick van gisteren. Aanleiding is het afstappen van de Nederlandse renner Lars Boom.)

Target: da’s de heilige koe van de economie

19 juli – De belastingopbrengst is de eerste negen maanden van het begrotingsjaar 2015 (1 oktober-30 september) bijna 4 procent onder de target gebleven, hoofdzakelijk als gevolg van de trage economie. Ik lees vaker dit soort ‘nieuwsfeiten’ en vraag me dan af: so what? Misschien deugde de target niet, was die ontleend aan de dikke duim. Waarom niet geschreven:

De belastingopbrengst bedroeg  de eerste negen maanden van het begrotingsjaar 2015 (1 oktober-30 september) 5,3 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar. Dus: hoezo, trage economie? Want er vloeide 1,63 biljoen baht in de staatskas en da’s toch een mooie prestatie in economisch zwakke tijden.

Maar het bericht blijft hameren op het missen van de target, alsof dat een heilige koe is. Bedrijfsbelasting min 14,7 procent, benzineaccijns min 7,3 procent, voertuigenbelasting min 22,3 procent – allemaal vergeleken met de target. Maar is een vergelijking met dezelfde periode vorig jaar niet veelzeggender?

Bijvoorbeeld: de verkoop van particuliere auto’s in de eerste vijf maanden van het jaar daalde met 16 procent op jaarbasis. Voor het hele jaar verwacht de Federation of Thai Industries een vermindering met 3,6 procent. Kijk, dat zijn harde cijfers. Geen appels met peren vergelijken, maar appels met appels.

De autoverkoop valt al een aantal jaar tegen, schrijft de krant, sinds het subsidieprogramma van de regering Yingluck voor de aanschaf van de eerste auto. Hoezo: valt tegen? Het lijkt me logisch als zo’n programma tot een hausse aan aankopen leidt, dat dit de jaren erna merkbaar is.

Opvallend in de economische berichtgeving vind ik altijd het heilige geloof in groei. Met percentages wordt dan ook driftig gegoocheld. Thailand probeert dit jaar uit alle macht op 3 procent uit te komen ondanks de matige export, de trage groei van de wereldeconomie, weinig particuliere investeringen, zwakke consumptieve bestedingen, hoge huishoudschulden en een lage inkomensgroei.

Het zou wat. Je hebt vette en magere jaren. De vette dienen ter compensatie van de magere. Het glas is half vol, niet half leeg. (Deze beschouwing is gebaseerd op een bericht in Bangkok Post van 18 juli)

Bagagecheck Don Mueang

Extra bagagecheck op Don Mueang

19 juli – Wat de aanleiding is, ligt voor de hand, maar erg logisch lijkt het niet – meer een geval van paniekvoetbal. Sinds vrijdag moet op luchthaven Don Mueang niet alleen de ruimbagage, maar ook de handbagage van passagiers door de scanner alvorens ze het check-in gebied betreden. Tot nu toe gold de eis alleen voor de ruimbagage, de handbagage wordt er net als op de andere luchthavens van Airports of Thailand (AoT) voor boarding doorgelicht.

AoT geeft geen verklaring, maar waarnemers vermoeden dat het akkefietje met voormalig commissaris Kamronwit van de gemeentepolitie Bangkok de aanleiding is. Hij had bij vertrek op Suvarnabhumi een mini-pistool in zijn handbagage, dat echter pas werd opgemerkt toen hij in Tokio in het vliegtuig huiswaarts wilde stappen.

AoT erkent dat de extra controle tot enige ongemak zal leiden. Ze geldt alleen voor Don Mueang. Op Suvarnabhumi gaat ze niet ingevoerd gezien de grote aantallen passagiers. AoT heef tot de extra controle besloten op advies van het Thai Civil Aviation Department, de luchtverkeersdienst die niet alleen van de ICAO maar inmiddels ook van de FAA een onvoldoende heeft gekregen (zie het bericht  Banvloek op vluchten naar VS dreigt in Nieuws uit Thailand van gisteren). (Bron: Bangkok Post, 18 juli)

1,4 mln rai met rijst in gevaar

19 juli – 1,4 miljoen rai in het stroomgebied van de rivier Chao Phraya, beplant met rijst, wordt bedreigd door de droogte, maar de situatie in de 22 betrokken provincies verschilt per gebied. Morgen begint een onderzoek naar het risiconiveau per plaats. Aan de hand daarvan bepaalt de overheid welke maatregelen nodig zijn om de boeren te helpen.

Alhoewel de berichtgeving van de afgelopen dagen anders suggereert, hebben boeren voldaan aan het verzoek van de regering om te stoppen met het pompen van water naar hun akkers, aldus de minister van Landbouw.  Als gevolg daarvan is de waterstand in de Chao Phraya met 12 cm toegenomen. Maar dat is nog niet voldoende om de levering van water aan de agrarische sector te hervatten of de mate van rantsoenering te bepalen.

De minister vraagt de boeren nog enkele dagen af te zien van het bevloeien van hun akkers, zodat de regering een nauwkeurige raming van het wateraanbod kan maken. De regering heeft de boeren om medewerking gevraagd om de drinkwatervoorziening veilig te stellen en het opdringen van zout zeewater in de Chao Phraya te voorkomen in afwachting van de seizoensregens volgende maand.

Het eerder genoemde plan om water uit de stuwmeren Srinakarin en Vajiralongkorn in het westen via de rivier Tha Jeen om te leiden naar de Chao Phraya in Bang Sai (Ayutthaya), is van de baan. Dat zou ten koste van die regio gaan.

De directeur van de Chao Phraya rivierdam, een zogeheten run-off dam, zegt dat de waterstand ten noorden van de dam iets is gestegen. Er passeert momenteel voldoende water om het zeewater tegen te houden, dat naar het pompstation Sam Lae in benedenstrooms Pathum Thani is opgerukt. Dit station levert water aan de provincies Lop Buri, Pathum en aan Bangkok.

De waterstand in het Bhumibol stuwmeer (Lop Buri) blijft op een kritiek laag niveau.Het bevat 29 procent van haar totale capaciteit en nadert de limiet van water dat het kan lozen. Wanneer het niet regent, wordt de uitstroom teruggebracht van de huidige 5 miljoen kubieke meter per dag naar 3 miljoen en dat heeft gevolgen voor de drinkwatervoorziening.

In Sai Noi (Nonthaburi) heeft het al twee weken niet geregend. Zo’n duizend huishoudens die rijst verbouwen, worstelen om hun 10.000 rai aan rijstvelden te redden. De gemeente gaat een grote pomp installeren om water uit het Khun Sri kanaal te pompen. Een boer, wiens rijstplantjes 50 dagen oud zijn, zegt spoedig te moeten gaan oogsten. Hij hoopt dat de pomp zijn oogst redt.

Kort Nieuws zondag 19 juli

Bangkok Post  maakt het me vandaag behoorlijk moeilijk met het openingsartikel over hacking door het Italiaanse bedrijf Hacking Team (HT), dat remote control systems verkoopt om het elektronisch en telefoonverkeer te onderscheppen. Want ik verdrink in de niet altijd duidelijke details en mis ook essentiële informatie. Dus het volgende meld ik onder voorbehoud.

De Royal Thai Army kocht in 2014 voor 360.000 euro en de Royal Thai Police in 2013 voor 286.482 euro systemen die bekend staan als Galileo en  Da Vinci. Maar wat ze zo te weten zijn gekomen, vermeldt het bericht niet. Ook andere Zuidoost-Aziatische landen, zoals Vietnam, Maleisië en Singapore hebben bij het bedrijf gewinkeld.

De Thaise partners van HT hebben in september 2012 productdemonstraties gegeven. In december van dat jaar toonde het Army Military Intelligence Command belangstelling voor Da Vinci ‘om onze operaties en missie te ondersteunen’. In januari 2013 werd Galileo gedemonstreerd en in januari 2013 gekocht.

Commissaris Niran van de National Human Rights Commission veroordeelt het gebruik van spyware. ‘Het is een schending van democratische beginselen. De staat heeft niet het recht de privacy van individuen te bedreigen. Het is machtsmisbruik. Spioneren voor redenen van nationale veiligheid is legaal, maar alleen met een rechtbankbevel.’ Niran wijst erop dat nieuwe wetgeving die op stapel staat, het voor de autoriteiten gemakkelijker maakt om spyware in te zetten.

De informatie over HT is, aldus het BP-artikel, gebaseerd op informatie van WikiLeaks en eigen nieuwsgaring.

– De voormalige Pulo-leider (Pattani United Liberation Organisation) Ismael Gaddafi, die na 17 jaar gevangenisstraf vervroegd is vrijgelaten, belooft de regering te zullen helpen om het geweld in het Zuiden te beteugelen. Maar niet alle waarnemers denken dat hij een beslissende rol kan spelen omdat hij geen voeling heeft met de huidige veiligheidssituatie en de omvang van het geweldsprobleem.

Een bron die betrokken is bij de vredesgesprekken met het zuidelijk verzet zegt dat Ismael gedurende zijn detentie in contact is geweest met vijfhonderd andere separatisten. Tijdens zijn gevangenschap overlegden de Thaise autoriteiten al met hem over de wijze waarop het geweld in de regio kan verminderen.

Ismael zegt bij andere militante groepen te zullen proberen begrip te kweken voor een overeenkomst tussen hen en regering. Hij heeft zich vast voorgenomen de kwaliteit van leven van de bewoners van Panare (Pattani), waar hij werd geboren, te verbeteren. De secretaris-generaal van het Southern Border Provinces Administrative Centre heeft hem gevraagd het toezicht op zich te nemen van een halal industrieterrein in tambon Nam Bor.

Volgens eerdere berichten zouden de vredesgesprekken eind dit jaar worden hervat, twee jaar nadat ze stokten.

– Parlementsleden, beschuldigd van een ambtsmisdrijf of een misdrijf waarop een gevangenisstraf van meer dan 10 jaar staat, kunnen geen beroep meer doen op hun immuniteit wanneer in functie. Dat voordeel vervalt in de nieuwe op stapel staande grondwet, zegt een lid van de CDC. Tot nu toe genoten ze bescherming, tenzij ze op heterdaad werden betrapt of wanneer het parlement de immuniteit ophief. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Thaise studenten in Turkije maken zich geen zorgen over hun veiligheid, sinds het Thaise consulaat in Istanboel is vernield uit protest tegen de deportatie van 109 Uighur naar China. Maar ze zijn wel bezorgd over de diplomatieke relatie tussen beide landen op de lange termijn. Die zou geschaad kunnen worden doordat Thailand de kwestie van de Uighur niet behoorlijk heeft behandeld.

Een student meldt telefonisch aan de krant dat het consulaat door een kleine groep rechtervleugel nationalisten ‘met emotionally-charged reactions’ is aangevallen. Ze vormen geen meerderheid in Turkije. Naar aanleiding van de aanval waarschuwde de Thaise regering Thais in het buitenland voorzichtig te zijn.

Mussana Wongsan: ‘Thais zijn geen doelwit. Nationalisten begrijpen dat het een beslissing was van de Thaise regering. […] Ik word vaak door docenten en medestudenten gevraagd waarom de Thaise regering de Uighur heeft gedeporteerd. De deportatie heeft het land een slecht image bezorgd. De regering moet de redenen uitleggen waarom ze hen naar China heeft gestuurd.’

– De centrale banken van Maleisië en Thailand zijn in onderhandeling over de mogelijkheid betalingen voor handelstransacties niet meer in Amerikaanse dollars te laten doen, maar in de eigen valuta. Als ze het eens worden, zijn ze de eerste Asean-landen die hierover een overeenkomst sluiten. Andere landen volgen, zegt BoT-gouverneur Prasarn, met Myanmar als eerste.

De Thaise en Maleisische banken stellen zelf de wisselkoers vast, wanneer het systeem in werking is getreden. Maleisië is Thailand’s vierde grootste handelspartner. Vorig jaar werd voor $ 25,5 miljard verhandeld.

– De vrouw, die van de bij een verkeersongeluk omgekomen aannemer aandelen ter waarde van 200 miljoen baht had ontvangen, blijkt een caddie te zijn, werkzaam op de Lakewood Country Club. Ze is tevens organisator van evenementen.

De vrouw opende twee weken voor het ongeluk een aandelenrekening. In 2010 en 1212 veranderde ze viermaal haar naam. Ze had zich gisteren moeten melden bij de Crime Suppression Division, maar kwam niet opdagen.  De politie is in de zaak gedoken op verzoek van de familie, die wantrouwen kreeg toen ze de aandelentransactie ontdekte.

De bestuurder van de auto waarin de aannemer zat, een voormalig staatsscretaris van Handel, en zakenpartner, heeft eerder verklaard onschuldig te zijn en geen belang te hebben bij diens dood. Behalve de caddie hebben ook een vrouwelijke effectenmakelaar en een andere vrouw aandelen ontvangen. De twee dames moeten volgende week tekst en uitleg geven, evenals de caddie.

– Scholen die een buitenlandse leraar Engels aannemen, hebben een informatienetwerk gevormd om pedofielen geen kans te geven een baan te vinden. Informatie wordt uitgewisseld over sollicitanten die hun diploma’s hebben vervalst en degenen die bij eerdere scholen de laan zijn uitgestuurd. Deze lieden komen op een zwarte lijst. Diploma’s kunnen gemakkelijk worden gekocht op Khao San Road.

Het ministerie van Onderwijs waarschuwde begin deze maand basis- en middelbare scholen bij het aannemen van buitenlands personeel attent te zijn op hun seksuele voorkeur. De waarschuwing was een reactie op een bericht van de Britse ambassade dat veroordeelde pedofielen naar Thailand zijn gekomen om er te solliciteren naar een baan als leraar Engels of een andere baan die hen in contact met kinderen brengt. (Zie pagina Onderwijs)


 

Vuilstortplaats Koh Lan

Bezoekersquotum voor Koh Lan

18 juli – De autoriteiten in Pattaya willen het aantal bezoekers aan het eiland Koh Lan beperken, daar de problemen met vuilnis en afvalwater nijpend beginnen te worden. De Pattaya Business & Tourism Association vreest dat het toeristisch image van Pattaya een gevoelige knauw krijgt als niet wordt ingegrepen.

Koh Lan is een populair eiland voor dagtripjes vanaf Pattaya. Het eiland meet 5,6 vierkante kilometer en heeft zes populaire stranden. Van de Russische en Chinese toeristen die Pattaya bezoeken, gaat 80 procent ook naar het eiland. Op weekdagen trekt het eiland 5.000 bezoekers en in het weekend 8.000. Op piekdagen is het Tawaen strand overvol. De bezoekers produceren per dag 30 ton afval, waarvan slechts 20 ton verwijderd kan worden. De rest stapelt zich op, stinkt en vervuilt het water.

De provinciale autoriteiten zijn eensgezind over het instellen van een quotum, maar het bericht noemt geen aantal en maatregelen om dit te realiseren. Ook bestaat behoefte aan een nieuwe fabriek voor de behandeling van afvalwater en een nieuwe, milieuvriendelijke vuilverbranding. (Bron: Bangkok Post, 17 juli)

Foto: De vuilstortplaats op het eiland kan de hoeveelheid afval niet meer aan.

BoT-gouverneur: Investeren en nog eens investeren!

18 juli – De overheid en de particuliere sector van Thailand dienen meer te investeren om de jaarlijkse groei van het bruto binnenland product op 4 tot 5 procent te brengen, zegt gouverneur Prasarn van de Bank of Thailand (BoT). Sinds de financiële crisis van 1997 blijven de investeringen vergeleken met de buurlanden achter. Ze bedragen nu 22 procent van het bbp, terwijl 26 procent gewenst is.

Investeringen zijn nodig om de concurrentiepositie van Thailand te verbeteren. Door publieke investeringen wordt de infrastructuur ontwikkeld en particuliere investeringen zorgen voor betere producten die voldoen aan de vraag in de wereldmarkt.

De centrale bank voorspelt voor dit jaar een economische groei van 3 procent, maar erkent dat er risico’s zijn die een gat kunnen slaan omdat nog geen rekening is gehouden met de economische gevolgen van de droogte. Het Fiscal Policy Office schat dat de droogte 0,15 procentpunt van de jaargroei afschaaft.

Voor het tweede halfjaar verwacht Prasarn geen onverwachte tegenvallers omdat de regering in versneld tempo begrotingsgelden wil uitgeven.

De minister van Financiën schat de economische groei in het tweede halfjaar op 2,6 procent; 3 procent over het hele jaar blijft hachelijk vanwege de zwakke export, de tragere groei van de wereldeconomie, lage prijzen voor landbouwproducten, hoge huishoudschulden en matige particuliere investeringen.

De centrale bank verwacht dat de export dit jaar 1,5 procent krimpt. Exporteurs kunnen een voordeel behalen uit de verzwakkende baht alhoewel de valuta van handelsconcurrenten ook zijn gedeprecieerd tegenover de dollar. Maar de bahtkoers is niet de enige factor voor exportgroei omdat sommige markten voor kwaliteit gaan. Dus dient Thailand zich op de lange termijn daarop te richten.

De Asian Development Bank heeft haar prognose van de economische groei teruggebracht van 3,6 naar 3,2 procent, met name vanwege tegenvallende resultaten in het eerste kwartaal en de krimpende export in de eerste vijf maanden van het jaar. Voor 2016 verwacht ze een groei van 4,1 procent.

Het toerisme vormt het enige lichtpuntje. De export van goederen en diensten is met 1 procent gestegen vergeleken met dezelfde periode vorig jaar, aldus de ADB. (Bron: Bangkok Post, 17 juli)

Limerick van de dag
Doe je mee aan de Tour de France
Dan heb je geen enkele kans
Want heb je diarree
Zit je op de plee
Daar heb je vast en zeker geen fans

(Auteur: Gerrie Agterhuis. Aanleiding is het afstappen van de Nederlandse renner Lars Boom.)

Pridiyathorn waarschuwt voor uitbreiding toerismesector

17 juli – De toerismesector doet er verstandig aan in het huidige klimaat van economische teruggang af te zien van uitbreidingen. Die situatie duurt nog wel twee à drie jaar, verwacht vice-premier Pridiyathorn. Hij betoogde dit op het seminar getiteld ‘Moving Forward Thailand … Moving Forward Tourism’ in reactie op verzoeken van reisagenten lage-renteleningen aan hen te verstrekken.

Daar heb je niets aan, zei vrij vertaald Pridiyathorn. Het probleem is dat er te veel hotels zijn gebouwd waardoor een prijzenoorlog is uitgebroken. ‘De regering kan niet in de markt ingrijpen.’

Om de zware concurrentie in de sector het hoofd te bieden, vindt hij dat Thailand zich moet positioneren als toeristisch knooppunt voor Cambodja, Laos, Myanmar en Vietnam. De sector en het ministerie van Toerisme moeten Thailand promoten als een bestemming verbonden met buurlanden om zo kwaliteitstoeristen te trekken, zoals Europeanen en Japanners. Hij vindt ook dat nieuwe selling points gevonden moeten worden naast zee, zand en zon. Veel toeristen zijn op zoek naar nieuwe en uitdagende reiservaringen, maar ze geven nog wel de voorkeur aan comfortabele en gepaste bestemmingen om te ontspannen voordat ze naar huis gaan.

Het ministerie van Toerisme werkt aan een ontwikkelingsplan voor 2015-2017. Daarin worden vijf toeristische clusters genoemd: Lana, het zuidelijk deel van het Noordoosten, de oostkust, de westkust en Andaman. Naar verwachting trekt Thailand dit jaar 29 miljoen toeristen (2014: 24,7 miljoen) die 1,4 biljoen baht spenderen (1,13 biljoen). (Bron: Bangkok Post, 17 juli)

Thai Airways International

Banvloek op vluchten naar VS dreigt

18 juli – Thailand krijgt het dit jaar wel voor zijn kiezen. Militaire coup, illegale visserij, mensenhandel, massagraven met Rohingya, deportatie van Uighur, vluchtrestricties van Japan en China en nu dreigt een banvloek op vluchten naar de VS.

Tijdens een inspectie van vijf dagen heeft de US Federal Aviation Administration (FAA) tekortkomingen op het gebied van de luchtverkeersveiligheid geconstateerd bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD). Thailand krijgt 65 dagen de tijd schoon schip te maken.

De FAA heeft TCAD directeur-generaal Parichart mondeling op de hoogte gebracht van haar bevindingen, aldus minister Prajin (Transport). Als een grote verrassing kan dat niet gekomen zijn, want eerder constateerde de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) al bij een audit dat het TCAD niet volledig voldeed aan de internationale veiligheidseisen bij de certificering van luchtvaartmaatschappijen en de controle op het vervoer van gevaarlijke stoffen. Het lukte het TCAD niet binnen de geëiste 90 dagen een voldoende te scoren, zodat de ICAO een rode kaart trok.

Volgens de FAA beschikt het TCAD over te weinig gekwalificeerde inspecteurs, zijn de inspectiemethodes niet up-to-date en ontbreekt het aan voldoende follow-ups. De FAA heeft ook controles uitgevoerd bij Thai Airways International (THAI) en Bangkok Airways, maar wat daarbij naar voren is gekomen, vermeldt de krant niet.

Wanneer de deadline van 65 dagen is verstreken, duurt het nog 30 dagen voor de FAA met haar eindoordeel komt. Als het TCAD  nog steeds in gebreke blijft, krijgt Thailand een Category 2 rating hetgeen betekent: geen nieuwe vluchten en restricties op bestaande. Voor zover ik weet, vliegt alleen THAI op de VS.

Minister Prajin vertrouwt erop dat het lukt tijdig aan de eisen van de FAA te voldoen. [Wat kan hij anders zeggen?] Wat hij verder voor commentaar heeft, laat ik onvermeld. Zalvende woorden voor de bühne, Orwelliaanse doublespeak, mooie plannen en herhaling van eerdere uitspraken. Wanneer THAI op de route naar de VS in de problemen komt, hevelt ze pasagiers over naar vluchten van de andere leden van de Star Alliance.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Visserij: Weer waarschuwing van EU

18 juli – De EU is nog niet tevreden over de maatregelen die de regering neemt tegen de wantoestanden in de visserij. Het juridisch raamwerk moet beter, vindt de EU, aldus vice-premier Prawit. De vice-premier gaat een adviescommissie vormen om de bestaande wetgeving onder de loep te nemen en waar nodig veranderingen voor te stellen. [Hoera, weer een commissie!]

Thailand kreeg in april een gele kaart van de EU omdat het niet voldoet aan de IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregulated Fishing). Het heeft zes maanden de tijd schoon schip te maken in de visserij. Volgens Prawit hebben alle betrokken diensten de afgelopen vier maanden hard gewerkt aan verbeteringen. Prawit: ‘De internationale gemeenschap dient zich bewust te zijn van deze stappen.’

Maandag praat de minister van Landbouw met vertegenwoordigers van de EU. De regering werkt aan zes papers die in september naar de EU gaan. De EU besluit in oktober of de gele kaart vervalt dan wel wordt vervangen door een rode.

De staatssecretaris van Landbouw zegt dat het niet gemakkelijk zal zijn de gele kaart van tafel te krijgen. Andere landen deden er jaren over. Begrip kweken bij reders vereist veel meer werk dan tot nu toe is verricht. Hij verwacht binnen een jaar ‘significante veranderingen’.

Het Command Centre for Combating Illegal Fishing gaat een regeling uitvaardigen met een verbod op het gebruik van vier soorten destructief vistuig: het duwnet, set back net, I-ngo (two-side collapsible trap) en luring light purse seine. [Excuus voor het ontbreken van de vertaling, maar ik ben geen visexpert.]

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Kort Nieuws zaterdag 18 juli

– Op de tv wordt er al volop reclame voor gemaakt: Bike for Mum 2015, een campagne om de noodlijdende textielindustrie een handje te helpen en Thai aan het fietsen te krijgen. Bij voorkeur gekleed in een blauw shirt voorzien van het logo en de campagnenaam. Met Mum wordt koningin Sirikit bedoeld die op 16 augustus 83 jaar wordt. Die dag is tevens moederdag. Fietsers maken dan onder leiding van de kroonprins een tocht van 43 kilometer.

Voor de kleur blauw is gekozen omdat dit de kleur van vrijdag is, de geboortedag van de vorstin. Ook in de rest van het jaar zijn er in het kader van de campagne evenementen. De Bo Bae Garment Association [Bo Bae is net als Pratunam een bekende kledingmarkt] verwacht een omzetstijging van 20 procent door de verkoop van de shirts.

– Het Royal Irrigation Department gaat de nieuwe staatscommissie voor watervoorraden toestemming vragen voor twee omleidingstrajecten waarbij water uit de grensrivieren Moei en Mekong respectievelijk naar het Bhumibol stuwmeer (Tak) en Ubolratana stuwmeer plus nabijgelegen waterreservooirs wordt geleid. Ik laat de precieze tracés achterwege, want zonder de kaart van Thailand erbij is het abracadabra. De trajecten meten respectievelijk 40 en 100 kilometer.

Die van 100 km moet gegraven worden, die van 40 gaat als ik het goed begrijp via bestaande waterwegen. De twee projecten worden opgenomen in het 10-jarenplan van het RID. De nieuwe staatscommissie is woensdag gevormd en vergadert aanstaande woensdag voor het eerst.

De directeur van de Bhumibol dam zegt dat 206 miljoen kubieke meter water beschikbaar is, waarna 2,13 procent van de totale capaciteit van het stuwmeer overblijft. Vandaag wordt de uitstroom teruggebracht van 6 naar 5 miljoen kubieke meter per dag. Er is genoeg water voor 26 dagen.

Eerdere berichten:
17 juli Boeren negeren pompverbod regering
17 juli Thailand zit klem in een watercrisis
17 juli Ook het MKB lijdt onder de droogte
16 juli Watertekort: Boeren zijn het kind van de rekening
15 juli El Niño blijft actief tot volgend jaar
15 juli Drinkwater: Het grote hamsteren is nog niet begonnen
14 juli Stoute boeren brengen watervoorziening in gevaar
14 juli Genoeg water voor industrieterreinen Amata
13 juli Kort Nieuws
11 juli Seksritueel roept regen op
10 juli RID: Er dreigt geen tekort aan drinkwater

– Na een straf van 17 jaar in de gevangenis van Yala is Ismael Gaddafi, voormalig hoofd van een gewapende Pulo-eenheid (Pattani United Liberation Organisation),  vrijgelaten. Ismael zat een straf van 27 jaar uit en heeft zijn vervroegde vrijlating te danken aan zijn voorbeeldig gedrag.

De woordvoerder van Isoc Region 4 (Internal Security Operations Command) denkt dat de vrijlating de regering helpt bij haar pogingen het geweld in het Zuiden te bestrijden. De bevolking zal hierdoor een positiever beeld krijgen van ’s lands bestuur.

Een bron bij Isoc denkt dat Ismael zich niet aansluit bij verzetsgroepen. Hij zegt dat de man misschien zal proberen separatisten zich te laten aangeven.

Een andere Pulo-leider, veroordeeld tot levenslang, gaat ook vrijgelaten worden. [Geen details]

– De bekende tv-presentator Sorayuth Suthassanachinda moet toch 55,77 miljoen baht betalen aan MCOT voor in 2006 niet afgedragen reclamegelden. De Supreme Administrative Court heeft dat gisteren bepaald in afwijking van een eerdere uitspraak van de Central Administrative Court.

Met de uitspraak van de hoogste bestuursrechter komt geen einde aan de zaak, want Sorayuth moet ook terecht staan voor omkoping van een MCOT-werkneemster, een vergrijp dat de NACC heeft vastgesteld.

MCOT is de zendgemachtigde van het kanaal waarop de man met de wapperende handjes via zijn productiemaatschappij vanaf 2003 een nieuwsprogramma presenteerde. (Zie de pagina Over corruptie)

– De chauffeur van een shuttlebus die werknemers van het landelijk elektriciteitsbedrijf vervoert naar de energiecentrale in Samut Prakan, heeft gisterochtend in zijn bus een werknemer doodgeschoten waarna hij zijn excuses maakte tegenover de andere passagiers (‘Het is een persoonlijke zaak’), de bus verliet en er in een taxi vandoor ging.

– Een assistent van Khattiya Sawatdiphol (Seh Daeng), die tijdens de roodhemd ongeregeldheden de leiding over de bewaking had en met een welgemikt schot is doodgeschoten, heeft een gevangenisstraf van 26 jaar en acht maanden gekregen wegens wapenhandel. Hij liep in een undercover operatie tegen de lamp. Twee soldaten deden zich in 2010 als klant voor bij de verkoop van vuurwapens, munitie en explosieven. Ze konden ook goed onderhandelen want de prijs zakte van 100.000 naar 60.000 baht.

– De politie in Chiang Mai jaagt op een man die op een verlaten weg in Doi Saket drie vrouwen van hun motorfiets heeft geschopt en daarna in de berm verkracht. Een van de slachtoffers vertelde de politie dat ze zijn gezicht niet kon zien omdat hij een helm droeg.

– Aan de Ramadan is gisteren een eind gekomen. Tijdens het zogeheten Eid al-Fitr is het traditie geld te geven aan de armen. In de moskee aan de Chalong Krung Soi 36 in Bangkok werd het eind van de vastenmaand gevierd met een druk bezochte gebedsdienst.

– De arm van de NACC reikt ver, in dit geval tot de VS waar de voormalige minister van Binnenlandse Zaken in het kabinet Yingluck na de coup van mei vorig jaar naartoe is gevlucht. Jarupong heeft in tegenstelling tot de andere kabinetsleden verzuimd een opgave te doen van zijn financiële positie. Hij krijgt de komende twee maanden drie brieven met een aanmaning. Daarna stapt de NACC naar het hooggerechtshof en riskeert hij een politieke ban van 5 jaar.

De NACC maakte gisteren de financiële positie van de 25 bewindslieden bekend die door het militair gezag zijn gewipt. Van 10, inclusief Yingluck, die eerder door het Constitutionele Hof naar huis waren gestuurd, publiceerde de NACC vorige maand de gegevens.

– Premier Prayut ontkent ten stelligste dat hij de samenstelling van het kabinet wil wijzigen om te helpen bij het oplossen van economische problemen. Adviseur Somkid van de NCPO is getipt als kanshebber, maar de premier benadrukt niets gezegd te hebben over een eventuele reshuffle. ‘Of willen jullie naar de post [van vice-premier voor economische aangelegenheden] solliciteren’, vroeg hij verslaggevers, toen hij erover bevraagd werd. Somkid kan in aanmerking komen dankzij een recente wijziging van de interim-grondwet. Politici die eerder een politieke ban hadden, mogen nu wel tot het kabinet toetreden.

De voormalige minister van Energie Pichai (Pheu Thai) zegt dat de huidige ministers belast met economische zaken er een potje van maken. Hij pleit voor een snelle reshuffle en steunt Somkid die minister van Financiën was in het kabinet Thaksin. ‘De belangrijkste prioriteit van de regering dient hulp aan mensen in nood te zijn, vooral de door de droogte getroffen boeren. En de malaise in de export en buitenlandse investeringen dient te worden aangepakt’, aldus Pichai.

Oplossing raadsel op homepagina
A=Klong Toei (het dak van het Plai Nern Palace aan Rama IV), B=Si Lom (silhouet van het standbeeld van koning Rama VI), C=Lumphini (Lotus) en D=Sukhumvit (dak van het Kamtheing House Museum in Asok).


 

ชาวนานครสวรรค์ไม่สนห้

Boeren negeren pompverbod regering

17 juli – Boeren in het stroomgebied van de Chao Phraya rivier trekken zich niets aan van het verbod van de regering om te stoppen met het pompen van water naar hun akkers. Ze vechten voor hun bestaan, want zonder water kan de 1 of 2 maanden geleden geplante rijst niet overleven.

Bangkok Post besteedt vandaag de halve voorpagina aan de actie van de boeren. Het artikel gaat vergezeld van een 5-koloms foto met zestig pompen op een rij, waarmee boeren in Banphot Phisai (Nakhon Sawan) water uit de Ping rivier halen. De krant noemt ook andere plaatsen waar hetzelfde gebeurt: Pichit (bevloeiing van 50.000 rai), Chai Nat (2.000 rai; water uit de rivier Chin) en Thanyaburi (Pathum Thani, rijstvelden en boomgaarden, kanaal met zandzakken geblokkeerd). In Sena (Ayutthaya) en Muang (Suphan Buri) valt er niets te pompen, dus zien de boeren met lede ogen hoe hun gewas het loodje legt.

Gisteren is de wateruitstroom van de vier grootste dammen in de rivier teruggebracht van 28 naar 18 miljoen kubieke meter per dag en zijn alle 333 pompstations langs de rivier gesloten. Het water van de rivier is uitsluitend bestemd voor de consumptie en niet meer voor irrigatie. De regering hoopt het tot volgende maand te kunnen uitzingen, wanneer regens worden verwacht.

Het Royal Irrigation Department schat dat de rijst op 1,48 miljoen rai in het stroomgebied van de Chao Phraya als verloren moet worden beschouwd. De provincies die het hardst getroffen worden, zijn Suphan Buri, Nakhon Sawan, Phitsanulok en Pathum Thani.

De regering lijkt de actie van de boeren te tolereren – de krant schrijft alleen dat de regering probeert de boeren te overtuigen van de noodzaak op andere gewassen over te stappen. Over maatregelen rept de krant niet. Zie ook het volgende bericht Thailand zit klem in een watercrisis.

Eerdere berichten:
16 juli Watertekort: Boeren zijn het kind van de rekening
15 juli El Niño blijft actief tot volgend jaar
15 juli Drinkwater: Het grote hamsteren is nog niet begonnen
14 juli Stoute boeren brengen watervoorziening in gevaar
14 juli Genoeg water voor industrieterreinen Amata
13 juli Kort Nieuws
11 juli Seksritueel roept regen op
10 juli RID: Er dreigt geen tekort aan drinkwater

De bij dit bericht geplaatste foto is ontleend aan de website. In de krant staat een soortgelijke foto. (Foto Chanat Katanyu)

Thailand is in crisis, een watercrisis. El Niño kent geen genade. Wie moeten als eerste bloeden? De boeren. Wie blijven vooralsnog buiten schot? Stedelingen en grootverbruikers. Lees de scherpe commentaren van redacteur Sirinya Wattanasukchai en de hoofdredactie van Bangkok Post.

Thailand zit klem in een watercrisis

Het klinkt als een noodkreet: Waarom zijn boeren altijd de eersten die de last van overstromingen of droogte moeten dragen? Zijn zij niet degenen die ons dagelijks voedsel produceren? Boeren op veel plaatsen is gevraagd hun jaarlijkse rijstverbouw uit te stellen, over te schakelen op gewassen die minder water gebruiken, zich voor te bereiden op wateruitval omdat het voor de agrarische sector op de bon is. Maar voor stedelingen is het business as usual. Hen is nooit gevraagd zuinig op water te zijn.

In een scherp commentaar hekelt Bangkok Post-redacteur Sirinya Wattanasukchai de bevoordeling van stad op land. Toen in 2011 grote delen van het land onder water liepen, werd als eerste boerenland onder water gezet. Grote steden zoals Bangkok waren de laatste die te maken kregen met troebel water en de eerste die opdroogden. De geschiedenis herhaalt zich, maar nu met de droogte.

Waarom, zo vraagt Sirinya zich af, zouden we onze auto elke week moeten wassen, elk weekend golf spelen op een  goed onderhouden green, onze kleding wassen terwijl de wasmachine nog niet vol is, de kraan open laten staan als we onze tanden poetsen?

Sirinya verwijst naar een bericht van directeur Wanchai van het onafhankelijke tv-station PBS op zijn Facebook-pagina. Hij rekent voor dat 1,2 miljard liter water bespaard kan worden als de acht miljoen autobezitters in Bangkok afzien van de wekelijkse wasbeurt. Andere besparingen zijn mogelijk bij massagesalons, die gemiddeld 200.000 liter per dag gebruiken, en golfbanen die 1 miljoen liter per maand gebruiken.

De gemeente Bangkok laat het intussen afweten. In plaats van maatregelen te nemen om de last eerlijk te verdelen, verzekert gouverneur Sukhumbhand van Bangkok de inwoners dat de hoofdstad bespaard blijft van watertekorten.

Watercrisis
We zitten midden in een watercrisis, concludeert Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar. De krant baseert dit op de voorspelling van Anond Snidvongst, directeur van het Geo-Informatics and Space Technology Development Agency, dat de seizoensregens later deze maand van korte duur zullen zijn en niet voldoende zijn de geslonken watervoorraad in de vier grote stuwmeren op een behoorlijk peil te brengen. El Niño blijft het weer tot volgend jaar beïnvloeden. Anond denkt zelfs dat landbouw volgend jaar in gevaar komt.

Evenals Sirinya noemt de krant het oneerlijk dat de rijstboeren moeten bloeden, terwijl de industrie en stedelingen ongemoeid worden gelaten. De krant pleit voor een voorlichtingscampagne en desnoods het rantsoeneren of beperken van watergebruik. Dat kan onvermijdelijk zijn wanneer de regens midden augustus uitblijven. (Bron: Bangkok Post, 16 juli)

Ook het MKB lijdt onder de droogte

17 juli – Niet alleen de boeren, maar ook het midden- en kleinbedrijf is de dupe van de droogte. Voor kleine ondernemingen is dat een tweede klap, want de omzetten zijn al gedaald met gemiddeld 30 tot 40 procent vanwege de politieke onlusten en kwakkelende economie. Veel bedrijfjes hebben dringend behoefte aan een geldinjectie.

Het MKB wordt niet rechtstreeks getroffen, maar indirect doordat consumenten minder te besteden hebben als gevolg van de stijging van de kosten van levensonderhoud. ‘De vraag neemt af en dat benadeelt de verkoop’, zegt Salinee Wangtal, voorzitter van de Small and Medium Enterprise Development Bank of Thailand (SME Bank). Meer dan duizend kleine bedrijfjes hebben sinds de lancering aan het begin van de maand een aanvraag ingediend voor een lage-rentelening tot een totaalbedrag van 15 miljard baht.

Salinee’s commentaar wordt bevestigd door Vallop Vitanakorn, vice-voorzitter van de Federation of Thai Industries (FTI). Het MKB blijft het volgens hem moeilijk hebben, daar de droogte de koopkracht uitholt. De FTI adviseerde het MKB eerder zich te richten op buurlanden en middels de grenshandel de lagere binnenlandse vraag te compenseren, maar de droogte heeft nu ook gevolgen voor de grenshandel.

Vallop schat dat de grenshandel dit jaar met 2,5 procent stijgt, aanzienlijk minder dan de eerdere voorspelling van 7 tot 10 procent. Hij zegt dat de droogte ook grote gevolgen heeft voor de landbouwsector in grensgebieden. Vorige week heeft de FTI de SME Bank gevraagd haar goedkeuringsprocedure voor zachte leningen te versnellen. (Bron: Bangkok Bank, 16 juli)

Doeriankwekers gokken op filter

17 juli – Zou het helpen: een door een boer ontwikkeld filter om water te ontzilten? De boeren in Nonthaburi, die evenals vorig jaar last hebben van zout water dat de Chao Phraya rivier binnendringt, hopen zo hun doerian oogst te redden. Want de vrucht is kieskeurig en lust alleen zoet water.

Het filter bestaat uit een vat van 200 liter gevuld met een mengsel van kiezelstenen, houtskool, glasvezel en zand. Via kleine gaten in de bodem verlaat het gefilterde water het vat. Het filter lijkt op filters die op school bij de schei- en natuurkundeles worden gebruikt.

‘Gebruik het en bid dat het werkt’, waren de welkomswoorden van een doeriankweker toen ze bezoek kreeg van de ‘uitvinder’. ‘Dit is beter dan te wachten op de regen, want ik heb geen idee wanneer die gaat vallen.’ De uitvinder twijfelt er niet aan dat het werkt, want het werkt op zijn eigen longan boomgaard in Chiang Mai, waar hij last heeft van met mineralen verontreinigd grondwater.

De demonstratie gisteren mislukte grotendeels. Het zoutgehalte verminderde slechts met een fractie of helemaal niet. Maar daar zaten de toekijkende kwekers niet mee. Een van hen: Ik ga het gebruiken wanneer het zoutgehalte iets te hoog is. Een adviseur van het Engineering Institute of Thailand zegt dat een meer geavanceerde techniek nodig is om het zoutgehalte te reduceren.

Limerick van de dag
Er was eens een man, genaamd Tinus
Die hield heel erg veel van ruïnes
Hij hoorde van een Thai
Je hebt ze in Si Satchanalai
En in Khlong Toey, want da’s een gribus

Duikboten: Van uitstel komt geen afstel

17 juli – Het gezegde dat uitstel tot afstel leidt, geldt niet voor de aankoop van Chinese onderzeeërs, schrijft Wassana Naruam, verslaggever militaire zaken van Bangkok Post. Het aangekondigde uitstel is een tactische zet om de druk op de regering te verminderen, die onder vuur ligt vanwege de deportatie van 109 Uighur naar China.

Velen beschouwen de uitzetting als een knieval voor China. Vooral schokkend waren de beelden met geboeide Uighur, het hoofd bedekt met een zwarte kap, geëscorteerd door Chinese agenten, in een Chinees toestel op weg naar een onzekere toekomst van strenge straffen en mogelijk executie.

De minister van Defensie en het hoofd van de marine zijn een warm voorstander van de aanschaf van de duikboten, maar het marinehoofd heeft wel zijn zorgen geuit over de slechte timing. De marine is zich bewust dat de uitgave van 36 miljard baht vragen oproept nu het slecht gaat met de economie.

Vragen zijn ook gerezen over de kwaliteit, maar de marine zegt dat de boten de uitgave dubbel en dwars waard zijn. Het budget is slechts voldoende voor twee en niet voor drie boten, waarvan eerder sprake was, en voorziet ook in wapens, reserve-onderdelen en training. De schepen kunnen 21 dagen onder water blijven, langer dan duikboten van andere landen. Wanneer ze behoorlijk worden onderhouden, hebben ze een levensduur van 35 jaar.

Sinds de coup van 22 mei zijn de banden tussen Thailand en China aangehaald. Da’s niet verwonderlijk want China heeft in tegenstelling tot de westerse landen nooit de militaire coup veroordeeld. De VS daarentegen hebben geweigerd wapens aan het Thaise leger te verkopen en zijn van plan hun aandeel in de jaarlijkse legeroefeningen terug te brengen.

Wassana verwacht dat het ministerie van Defensie en de marine wachten tot alle commotie over de uitzetting van de Uighur voorbij is, voordat het plan opnieuw wordt voorgesteld. Tot dan moet de marine in opdracht van het ministerie de bevolking warm maken voor de aankoop. Als het kabinet de aankoop dit jaar goedkeurt, duurt het overigens nog zes of zeven jaar voordat de boten worden geleverd. (Bron: Bangkok Post, 16 juli)

Trafficking in Persons rapport

Mensenhandel: Wat wordt het: Tier 3 of 2?

17 juli – Wordt het Tier 3 (zwaar onvoldoende) of Tier 2 (onvoldoende)? Met ingehouden adem wacht de regering op de publicatie van de nieuwe editie van het jaarlijkse Trafficking in Persons rapport van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Vorig jaar degradeerde Thailand van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst. Thailand hoopt dit jaar een plaatsje naar boven op te schuiven, maar het land is er niet gerust op.

Het TIP-rapport is niet onomstreden, schrijft Elzbieta M Gozdziak, verbonden aan het Asian Research Centre van de Chulalongkorn universiteit, in een opinieverhaal in Bangkok Post. De meest gehoorde kritiek is dat het rapport de politieke (en handels) belangen van de VS dient. Researchers benadrukken daarentegen ook de zwakke methodologie bij het indelen van de landen. Het rapport besteedt er vijf zinnen aan, maar geeft geen informatie hoe de informatie wordt gewogen, of die gebaseerd op empirische research of op opinies van degenen die de informatie leveren.

Gozdziak schrijft geprobeerd te hebben cijfers te verzamelen, maar bij een opvangcentrum voor slachtoffers van mensenhandel in Nonthaburi stuitte ze op een onverbiddelijk ‘Dat is vertrouwelijke informatie’. Liefdadige instellingen waren mededeelzamer, maar meer dan dat ze de afgelopen 10 jaar 500 personen hadden opgevangen, kwam ze niet te weten. ‘Is dat veel? Dat is moeilijk te zeggen omdat we niet weten waarmee we deze aantallen moeten vergelijken.’

‘Begrijp me niet verkeerd’, schrijft ze. ‘Ik denk niet dat er geen mensenhandel is in Thailand. Ik heb verhalen gehoord over flagrante uitbuiting met name in de visserij. En in mei ontdekte de politie tientallen graven van moslim Rohingya, die de hongerdood waren gestorven of aan ziektes waren bezweken, terwijl ze werden vastgehouden door mensenhandelaren in afwachting van de betaling van losgeld.’

Het enige lichtpuntje dat Gozdziak noemt is de vorming van een speciaal orgaan met vertegenwoordigers van verschillende diensten. Of het zoden aan de dijk zet, schrijft ze niet. Als je het mij vraagt: weer zo’n kletsclub, die mooie woorden produceert, maar geen daden. (Bron: Bangkok Post, 16 juli)

Kort nieuws vrijdag 17 juli

– Schrikdraad, gespannen door een tuinman, heeft een eind gemaakt aan het leven van de drie in Prachuap Khiri Khan gevonden olifanten. Gisteren nam de politie hem mee voor een re-enactment (reconstructie). Na de dood van de dieren had hij nog geprobeerd het schrikdraad te verbergen, maar de wakkere dienders hadden het ontdekt en hielden de man woensdag aan. Zie verder Kort Nieuws van gisteren.

– De politie weigert informatie aan Maleisië te verschaffen na de arrestatie van een Zwitser die ervan verdacht wordt informatie te hebben gelekt naar een website over misbruik van staatsfondsen door de Maleisische minister-president. De diplomaten die het verzoek deden, moeten zich maar richten tot het ministerie van Buitenlandse Zaken, zegt politiecommissaris Somyot.

De politie arresteerde de man op 22 juni in zijn huis op Koh Samui en nam daarbij computers en opslagmedia in beslag. De Zwitser wordt verdacht van afpersing van zijn voormalige werkgever. De man zou lid zijn van een netwerk dat de Maleisische regering in diskrediet brengt. Volgens de Maleisische krant New Straits Times stal de verdachte gegevens van Petro-Saudi International om die aan de hoogste bieder te verkopen. De Maleisische premier wast zijn handen in onschuld.

– Cambodja prijst Thailand voor de uitwijzing van de 109 Uighur naar China, aldus het Chinese staatspersbureau Xinhua. ‘Thailand’s besluit is bewonderenswaardig omdat de regering ervoor koos zich niet te bemoeien met China’s interne zaken. Dit toont respect voor de soevereiniteit van China.’ De steun is een schrale troost voor Thailand, want verder is de regering overladen met kritiek van landen, mensenrechtenorganisaties en de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen. Die noemt de deportatie in strijd met het internationaal recht, omdat de Uighur in China hun leven niet zeker zijn.

Eerdere berichten:
16 en 15 juli Kort Nieuws
14 juli Turkije krijgt misschien de 52 achtergebleven Uighur
13 juli Schokkende foto met geblinddoekte Uighur
12 juli Deportatie Uighur: ‘We hebben de juiste keuze gemaakt’
11 juli Thailand stuurt delegatie naar China
10 juli Thailand deporteert 100 Uighur naar China

– Het roodhemd tv-station Peace TV mag weer uitzenden. Het hervat de uitzendingen op maandag nadat die op 27 april stokten toen tv-waakhond NBTC de vergunning introk. Reden: overtreding van de juntaregels met betrekking tot uitzendingen. De bestuursrechter, ingeschakeld door het station, verleende het respijt totdat vonnis uit is gewezen over de intrekking. Peace TV is daartegen bij de bestuursrechter in beroep gegaan.

– Thailand neemt zich voor de uitstoot van broeikasgas in 2020 te hebben teruggebracht met 7 tot 20 procent. [Ruime marge, dunkt me.] Het wil dit bekend maken tijdens de klimaatconferentie 2015 begin december in Parijs. Over de reductie wordt nog onderhandeld door diverse partijen; een definitief percentage valt te verwachten in oktober.

Hoeveel de transport- en energiesector moeten bezuinigen, staat nog ter discussie.’We willen geen target stellen, waaraan we niet kunnen voldoen’, zegt Prasert Sirinapaporn, directeur van de divisie Climate Change Management and Coordination van het ministerie van Milieu.

De besparing van 7 procent kan worden gerealiseerd door de overheid met vrijwillige steun van bedrijven; voor de 20 procent is internationale financiële steun vereist. De maatregelen bestaan uit toename van het gebruik van duurzame energie, herbebossing en reductie van emissies in tal van sectoren.

De milieubeweging wijst erop dat de regering negen kolencentrales wil bouwen waardoor de energie opgewekt met fossiele brandstoffen met 15 procent toeneemt naar 20-25 procent. De eerste twee kolencentrales komen in Krabi en Songkhla. De Thai Climate Justice Working Group betwijfelt of Thailand de reductie kan realiseren, want substantiële maatregelen ontbreken tot nu toe.

– Premier Nguyen Tan Dung van Vietnam brengt volgende week een bezoek aan Thailand. Het is de bedoeling tijdens het bezoek vijf overeenkomsten te tekenen op het gebied van werkgelegenheid, tewerkstelling van migranten, vriendschapsbanden tussen Ubon Ratchathani en Kon Tum alsmede tussen Trat en Long An. In november was Prayut te gast in Vietnam. Toen werden drie overeenkomsten getekend op het gebied van toerisme. Eerder deze maand kwamen beide premiers elkaar ook al tegen tijdens de Mekong-Japan top in Tokyo.

– Binnenkort gaan er vermoedelijk koppen rollen in het kabinet. Kanshebber op een ministerspost is Somkid Jatusripitak, thans economisch adviseur van de NCPO (junta). Hij wordt voor de post economische zaken getipt, nu in handen van Pridiyathorn Devakula.

Somkid’s benoeming is mogelijk omdat de interim-grondwet is geamendeerd. Politici die eerder een ban hadden, kunnen nu wel in het kabinet worden benoemd. Somkid was minister in de regering Thaksin, en werd in 2007 5 jaar politiek op non-actief gesteld. De gewijzigde interim-grondwet maakt ook een referendum mogelijk over het ontwerp van de nieuwe (definitieve) grondwet. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De NACC gaat een nieuw onderzoek doen naar gerommel met het prijsinterventieprogramma voor rijst van de regering Abhisit [niet te verwarren met het hypotheeksysteem voor rijst van de regering Yingluck]. Nieuw bewijs wijst erop dat de assistent van de toenmalige minister van Handel een bedrijf heeft bevoordeeld. De assistent werd in december 2010 ontslagen. Een eerder onderzoek door de NACC pleitte Abhisit, toen voorzitter van het National Rice Policy Committee, de vice-voorzitter en de minister van Handel vrij van kwalijke praktijken. (Zie pagina Over corruptie)

Aanslag in Rueso (Narathiwat)- Tijdens een beschieting door militanten in Narathiwat zijn twee soldaten gedood, waarna hun lichamen plus de pickup truck waarin ze reden, in brand werden gestoken.

De soldaten werden vanuit een passerende pickup truck onder vuur genomen toen ze een moskee in Rueso passeerden. De bestuurder stierf achter het stuur, de ander probeerde te vluchten maar werd door de militanten ingehaald en doodgeschoten. Daarna sleepten ze zijn lichaam naar de legerpickup.

Eveneens in Narathiwat en in Pattani en Songkhla zijn spandoeken aangetroffen met anti-regerings teksten. Twee tassen op het station van Todeng zorgden ervoor dat het treinverkeer 5 uur gestremd was. Een EOD-eenheid zette voor alle zekerheid de spuit op de wat later bleek nepbommen.

– De familie van een aannemer die vorige maand bij een verkeersongeluk om het leven kwam, vertrouwt het niet. Ze vermoedt vuil spel bij twee aandelentransacties. De politie heeft de transacties ter waarde van 228 miljoen baht van de aandelenrekening van de man geblokkeerd. Wat de familie wantrouwend maakte, was dat de tweede transactie een dag voor het ongeluk plaatsvond en de aandelen bestemd waren voor een vrouw, die niet bekend is bij de familie.

De verongelukte wagen werd bestuurd door een voormalig staatssecretaris van Handel en zakenpartner van de aannemer. Die is gisteren naar de politie gestapt om zijn onschuld te bepleiten. Hij zou geen belang hebben bij de dood van de aannemer. Hij overleefde omdat hij in tegenstelling tot de aannemer een veiligheidsgordel droeg.

– Thaise leerlingen hebben in China tijdens de Primary Mathematics World Contest 2015 13 individuele onderscheidingen gescoord en vijf team onderscheidingen. Aan de wedstrijd werd door 160 leerlingen uit 15 landen deelgenomen. De leerlingen oogsten ook nog succes met een demonstratie Muay Thai. (Zie pagina Onderwijs)

– Volgende week begint het ‘coupon for teacher development’ project dat tot doel heeft onderwijzers in vier vakken bij te spijkeren: Thai, Engels, wiskunde en science [schei- en natuurkunde?]. Het programma richt zich in eerste instantie op 7.000 onderwijzers die op het platteland werkzaam zijn. Ze krijgen een set coupons, elk ter waarde van 5.000 baht, die ze kunnen gebruiken om aan cursussen deel te nemen. (Zie pagina Onderwijs)


 

Vajiralongkorn dam in Kanchanaburi

Aardbeving in Kanchanaburi; dammen onbeschadigd

16 juli – De Vajiralongkorn dam (foto) en de Srinakarin dam in Kanchanaburi hebben geen schade opgelopen van de aardbeving dinsdagavond in het district Sangkhla Buri. Het epicentrum bevond zich 4 km onder de grond en 27 respectievelijk 97 kilometer verwijderd vanaf de dammen.

De beving had een kracht van 4,8 op de schaal van Richter; de naschok 2 en die was ook betrekkelijk onschuldig. De eerste schok, gemeten met een Strong Motion Accelerograph, kwam uit op 0,013G, ruimschoots onder de 0,1G die de twee dammen kunnen abosorberen. Enkele huizen in het district Sangkhla Buri werden door de schokken licht beschadigd.

Pattaya: Chinezen draaien hotels de duimschroeven aan

16 juli – Chinese reisagenten zetten noodlijdende hotels in Pattaya onder druk om hun tarieven te verlagen. Ze kunnen dat gemakkelijk doen, want de hotels zijn afhankelijk van Chinese toeristen sinds het toerisme uit Europa en met name Rusland sterk is gedaald.

Pattaya kampt sinds vorig jaar met een overaanbod aan kamers. Vorige maand bedroeg de bezettingsgraad 30 procent en sommige hotels kwamen niet boven de 10 procent uit. Internationale hotelketens blijven het goed doen met bezettingsgraden van 65 tot 70 procent.

Sinds 2013 zijn de overnachtingskosten met 30 tot 40 procent gedaald. Een 5-sterren hotel rekent doorgaans 2.200 baht per nacht, een 4-sterren 1.400 en andere hotels 800 baht. Pattaya telt 2.000 hotels met 136.000 kamers. 90 procent van de hotels is in Thaise handen, de overige worden geëxploiteerd door een buitenlandse keten. Chinezen boeken bij voorkeur in een 2- of 3-sterren hotel; Europese toeristen huren liever een serviced apartment, condominium en huurhuis. [? Lijkt me gelden voor toeristen die langer in Thailand verblijven en er bijvoorbeeld overwinteren.]

De Chinese invasie is niet voldoende om de teruggang van Russische en Europese toeristen te compenseren in termen van uitgaven per trip en verblijfsduur. ‘Zolang deze negatieve factoren blijven, is het niet mogelijk dat de overnachtingskosten stijgen’, zegt voorzitter Sanpech van de Thai Hotels Association Eastern Chapter.

Veel banken verlenen geen leningen meer voor  nieuwe hotelprojecten in Pattaya. Naar schatting komen er in 2015 en 2016 slechts 500 kamers bij. De malaise trekt sommige buitenlandse fondsen en projectontwikkelaars aan. Zij willen de noodlijdende hotels wel kopen. [Ik neem aan voor een appel en een ei.]

Sanpech: ‘Tot nu toe kunnen we niets doen. We moeten wachten tot de markt zich herstelt en Russische toeristen terugkomen.’ De bouw van een tweede terminal op luchthaven U-tapao, die klaar is in 2017, heeft vermoedelijk een positief effect op de bezoekcijfers. (Bron: Bangkok Post, 15 juli)

Limerick van de dag
Een man uit Alphen aan de Rijn
Die wilde graag professor zijn
Hij ging naar een bepaalde straat
Verwierf een academische graad
Die zijn op Khao San te koop per dozijn

Tweede vlucht van TAAX op Incheon

16 juli – Zuid-Korea heeft budgetmaatschappij Thai AirAsia X (TAAX) toestemming verleend een tweede vlucht op Incheon te openen. De toestemming wordt gezien als een versoepeling van de restricties op nieuwe vluchten waartoe Seoel in maart besloot.

Die beslissing werd genomen nadat de International Civil Aviation Organisation (ICAO) van de VN de resultaten van haar audit van het Thai Civil Aviation Department (TCAD) had bekend gemaakt. De ICAO stelde toen vast dat het TCAD niet voldeed aan alle internationale veiligheidseisen. Ook China en Japan verboden toen nieuwe vluchten en begonnen bestaande vluchten vaker te controleren.

TAAX opent de nieuwe tweede dagelijkse vlucht omdat de vraag op deze route toeneemt. De uitbraak van MERS in Zuid-Korea de afgelopen twee maanden heeft slechts korte tijd tot een verminderd passagiersaanbod geleid.

TAAX begon in juni vorig jaar op Incheon te vliegen. De gemiddelde bezettingsgraad is 83 procent. De eerste nieuwe vlucht vertrekt op 25 oktober om 8.05 uur van Don Mueang; de retourvlucht vertrekt om 16.25 uur vanaf Incheon. De dagelijkse vlucht op Sapporo (Japan) wordt op 1 augustus beëindigd. TAAX maakt voor deze route gebruik van toestellen van zuster AirAsia X in Maleisië om het Japanse verbod te omzeilen. (Bron: Bangkok Post, 15 juli)

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Lam Luk Ka - Pathum Thani snelweg

Nog meer asfalt voor de heilige koe

16 juli – Indrukwekkend, dat is zeker: deze snelweg Lam Luk Ka-Pathum Thani, onderdeel van Bangkok’s rondweg 9. Maar mooi is anders. En er komen drie van zulke snelwegen bij: 96 kilometer van Bang Yai naar Kanchanaburi, 196 kilometer van Bang Pa-in naar Nakhon Ratchasima en 32 kilometer van Pattaya naar Map Ta Phut.

Drie nieuwe snelwegenDe totale kosten bedragen 169 miljard baht, volledig op te hoesten door de overheid, want in dit geval is niet gekozen voor een public-private partnership. Dinsdag gaf het kabinet het groene licht. Dit en volgend jaar gaat de aanleg beginnen.

Op het gebied van infrastructuur heeft de huidige regering grootste plannen, zoals de aanleg van dubbelspoor met de internationale standaardbreedte van 1,435 meter die beter aansluit op het spoorwegnet van het buitenland, hogesnelheidslijnen, metro- en lightrail lijnen in Bangkok en nieuwe snelwegen plus verbreding van bestaande.

UTCC: Export krimpt dit jaar met 3,8 pct

16 juli – De export van Thailand krimpt dit jaar met 3,8 procent, voorspelt de University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC). Dat is het hoogste percentage in drie jaar. De glazenbolkijkers baseren hun voorspelling op de armzalige resultaten van het eerste kwartaal; die zullen het tweede kwartaal niet veel beter zijn. In mei kromp de export voor de vijfde achtereenvolgende maand met 5 procent op jaarbasis naar US$ 18,4 miljard. De eerste vijf maanden kwamen uit op min 4,2 procent.

De teruggang geldt voor de export naar alle landen. Oorzaak is een opeenstapelingen van problemen zoals de tragere groei van de wereldeconomie, Griekenland’s schuldencrisis, China’s tragere groei en meer concurrentie van Cambodja, Vietnam, Laos en Myanmar op de belangrijkste markten, zoals de VS, China en Japan.

Nog meer concurrentie valt te verwachten, met name van Vietnam, wanneer de Trans-Pacific Partnership van kracht wordt, een handelsovereenkomst tussen de landen rond de Stille Oceaan met lagere drempels voor de handel. De TPP wordt sterk gepusht door de regering Obama.

Problemen op exportgebied zijn ook te verwachten als het Thailand niet lukt uiterlijk in oktober te voldoen aan de IUU-regeling van de EU. Dan dreigt de export van vis, garnalen en inktvis een klap te krijgen. De IUU-regeling heeft tot doel een eind te maken aan de Illegal, Unreported en Unregulated visserij.

Een klein lichtpuntje, maar niet groot genoeg, zijn de zwakke bath en de verlenging van het Generalized System of Preferences met vier jaar door de VS. Het ministerie heeft als target voor de export dit jaar een groei van 1,2 procent, maar Aat Pisanwanich, directeur Centre for International Trade Studies van de UTCC, noemt dat percentage met een understatement ‘nauwelijks mogelijk’.  (Bron: Bangkok Post, 15 juli)

Golfbaan in Nong Sua (Parthum Thani)

Watertekort: Boeren zijn het kind van de rekening

16 juli – De boeren zijn het kind van de rekening, terwijl andere grootverbruikers van water ongehinderd hun gang kunnen gaan. Dat is kort gezegd de kritiek van twee stichtingen op het besluit van de regering geen water meer voor irrigatiedoeleinden te leveren om de drinkwatervoorziening niet in gevaar te brengen.

De regering besloot dinsdag politie en leger in te zetten om in het stroomgebied van de Chao Phraya boeren tegen te houden die water naar hun akkers pompen. De boeren in Pathum Thani buigen echter niet voor het verbod. ‘Zolang er water in het kanaal staat, gebruik ik het’, zegt een boer strijdvaardig. ‘We laten niet al onze planten doodgaan omdat we gedwongen worden water te leveren voor de mensen die in de stad wonen. We moeten samen het watertekort dragen.’

De landbouw is overigens de grootste slokop, want die gebruikt 70 procent van de watervoorraden. Andere grootverbruikers zijn golfbanen, massagesalons, autowasserijen, de industrie, het toerisme en de dienstensector.

De manager van een golfbaan in Rangsit zegt geen water meer aan openbaar water te onttrekken om geen ruzie te krijgen met dorpelingen en boeren. De golfclub besproeit nu 30 procent van de baan uit een eigen vijver.

De manager van een massagesalon in Bangkok zegt moeilijk water te kunnen besparen. Elk bad bevat 200 tot 500 liter water; elke klant gebruikt meer dan één bad. Tel uit je winst met 300 tot 500 klanten per dag. Bangkok telt 30 tot 50 legale massagesalons; het hele land meer dan 100.

Op de foto de Rangsit Thani Sport Club in Nong Sua (Pathum Thani), waarvan de manager aan het woord komt.

Eerdere berichten:
15 juli El Niño blijft actief tot volgend jaar
15 juli Drinkwater: Het grote hamsteren is nog niet begonnen
14 juli Stoute boeren brengen watervoorziening in gevaar
14 juli Genoeg water voor industrieterreinen Amata
13 juli Kort Nieuws
11 juli Seksritueel roept regen op
10 juli RID: Er dreigt geen tekort aan drinkwater

Kort nieuws donderdag 16 juli

– Een delegatie onder leiding van NSC secretaris-generaal Anusit is gisteren naar China vertrokken om de veiligheid van de 109 gedeporteerde Uighur te controleren. Vandaag praat de delegatie met hoge ambtenaren, de minister van State Security en de secretaris-generaal van het Chinese State Security Committee. Daarna reist ze door naar Xinjiang in het westen van China, de habitat van de etnische groep die door China wordt onderdrukt. Beijing heeft Anusit verzekerd dat Uighur die zich niet hebben schuldig gemaakt aan misdaden, vrijuit gaan.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken gaat Turkije informeren hoe de Uighur zijn behandeld. Het hoopt op internationaal begrip van de kwestie. Het Turkse ministerie van Buitenlandse Zaken zegt teleurgesteld te zijn in de Thaise regering. In Istanboel braken demonstranten in het Thaise consulaat in. De regering houdt stug vol juist te hebben gehandeld.

Thans verblijven nog 52 Uighur in Thailand, 180 werden eerder naar Turkije gerepatrieerd, het land waar ze veilig zijn.

Eerdere berichten:
15 juli Kort Nieuws
14 juli Turkije krijgt misschien de 52 achtergebleven Uighur
13 juli Schokkende foto met geblinddoekte Uighur
12 juli Deportatie Uighur: ‘We hebben de juiste keuze gemaakt’
11 juli Thailand stuurt delegatie naar China
10 juli Thailand deporteert 100 Uighur naar China

– Ideetje van minister Pitipong (Landbouw). Hij wil de illegale visboten opkopen, die nu niet durven uitvaren uit angst voor strafmaatregelen. Nadat ze gekocht zijn, wil hij ze laten veilen. De opbrengst kan gebruikt worden voor de financiering van kunstmatige riffen en koraal projecten.

Van de Thaise visvloot beschikken 3.000 boten niet over de vereiste vergunning en ze maken ook gebruik van verboden netten. Volgens de minister zouden de betrokken vissers van hun schip af willen. Details van zijn plan maakte hij niet bekend, dus misschien is het niet meer dan een oprisping.

Het ministerie komt vissers die hun verboden vistuig willen vervangen, tegemoet met een lage-rentelening. Dienstplichtigen die hun dienstplicht bij de marine erop hebben zitten, wil de minister een baan op visboten aanbieden ter vervanging van illegaal personeel.

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Geschiedenis, burgerplicht en ethiek worden midden 2017 aan het nieuwe landelijk schoolwerkplan toegevoegd. De permanent secretaris van het ministerie van Onderwijs maakte dit gisteren bekend. Het vernieuwde curriculum is tot stand gekomen aan de hand van studies, verzamelde gegevens en brainstorm sessies. Doel is loyaliteit en respect voor de drie pijlers van de Thaise natie (natie, religie en monarchie) er bij de leerlingen in te rammen. Het curriculum was een idee van premier Prayut.

Het ministerie werkt tevens aan een leerplan voor padvinders over het belang van democratie. [Leerlingen van lagere scholen zijn automatisch lid van de padvinderij. Ze komen eenmaal per week in uniform naar school.] Het vak maatschappijleer op de middelbare school wordt uitgebreid met de filosofie van de duurzame economie. (Zie pagina Onderwijs)

– De Eastern Thai Hotels Association steunt het idee van de minister van Toerisme om het burgerdeel van marineluchtmachtbasis U-tapao een andere naam te geven. Een nieuwe naam zou gunstig zijn voor de toeristische marketing van Pattaya, dat 45 kilometer vanaf U-tapao ligt. De minister van Transport hekelt daarentegen het idee van zijn collega. De naam van de luchthaven heeft een langdurig en historisch belang, inclusief haar rol als legerbasis tijdens de Vietnamoorlog, zegt hij. De directeur van U-tapao zegt dat de commerciële rol van U-tapao is toegenomen doordat steeds meer burgerluchtvaartmaatschappijen op U-tapao vliegen.

– De NLA (noodparlement) is gisteren begonnen met een afzettingsprocedure tegen 248 ex-parlementsleden die in 2013 het voorstel steunden de Senaat volledig te kiezen en niet meer voor de helft te benoemen. Het Constitutionele Hof noemde het voorstel destijds in strijd met de grondwet, waarna de National Anti-Corruption Commission de boosdoeners voor afzetting voordroeg.

– De Kiesraad verliest zijn bevoegdheid een rode kaart te trekken maar blijft wel belast met de organisatie van verkiezingen. De CDC-commissie die zich met de verkiezingsprocedure bezighoudt, heeft besloten de organisatie niet naar een nieuw orgaan over te hevelen. Bij een rode kaart mag een kandidaat niet deelnemen aan een herverkiezing, die na verkiezingsfraude wordt uitgeschreven. Die bevoegdheid gaat nu naar de rechtbank. De Kiesraad mag wel een gele kaart blijven trekken [Kandidaat mag zich wel herkiesbaar stellen.] (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Redding voor de vrouw die bekend maakte te stoppen met haar charity home. Adjunct-politiecommissaris Pongsapat belooft haar schulden van 1 miljoen baht bij geldwoekeraars te saneren. Hij gaat bijdragen vragen aan hogere politieofficieren en andere weldoeners. De vrouw is al eens in 2010 door Pongsapat geholpen. Toen had ze een schuld van 8 miljoen baht.

De vrouw (73), die bekend staat als khru Noi, zorgt voor 65 kinderen uit behoeftige gezinnen. Ze betaalt hun dagelijkse behoeftes en onderwijsuitgaven. Zie verder Kort Nieuws van gisteren.

– De drie dode olifanten die op het terrein van het Asom Burapa meditatiecentrum in Prachuap Khiri Khan zijn gevonden, zijn vermoedelijk door landbouwgif om het leven gekomen. De autoriteiten denken dat ze met gif bespoten gewassen hebben gegeten. Het meditatiecentrum bevindt zich 2 kilometer buiten nationaal park Kaeng Krachan, de habitat van de dieren.

Het gaat om een mannetje van 10 jaar, een vrouwtje van 5 jaar en een kleintje van 2 jaar. Veeartsen proberen de exacte doodsoorzaak vast te stellen. Een arbeider die in de ananasplantage werkt, waar de dieren lagen, is door de politie voor verhoor aangehouden.

auto met rode kentekenplaat- Binnen 2 jaar is de rode kentekenplaat verleden tijd. Het Land Transport Department (LTD) wil de tijdelijke plaat afschaffen omdat hij misbruikt wordt om het betalen van belasting uit te stellen en dat scheelt de overheid inkomsten. In de toekomst kunnen autokopers hun wagen op de dag van aankoop registreren. Het voorstel wordt thans bestudeerd door de Raad van State. Daarna gaat het naar kabinet en parlement.

Nog meer LTD. Nog niet alle motortaxibestuurders zijn geregistreerd. 97.771 hadden zich opgegeven, maar 83.299 hebben inmiddels een vergunning. Het LTD heeft leger, politie en gemeente Bangkok gevraagd de illegalen aan te pakken. De registratie moet een eind maken aan afpersing van bestuurders door bendes. Het LTD wil ook dat de motoren niet op trottoirs staan.

– De Franse ambassadeur belooft het verzoek door te spelen naar Parijs, maar tekent erbij aan dat Frankrijk geen wetgeving heeft op het gebied van majesteitsschennis. De minister van Justitie zal dus wel tevergeefs gevraagd hebben drie Thai uit te leveren die in Frankrijk asiel zoeken. De Thaise justitie zoekt hen wegens majesteitsschennis. Diplomatieke bronnen wijzen erop dat Thailand en Frankrijk geen uitleveringsverdrag hebben. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van dinsdag.

Volgens de regering zitten in Thailand 50 personen gevangen op beschuldiging van majesteitsschennis. 33 verdachten zijn naar het buitenland gevlucht, de helft naar een van de buurlanden. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Bij een gewapende overval dinsdagavond op het huis van twee assistent-dorpshoofden en een defensievrijwilliger in Bacho (Narathiwat) hebben militanten vier vuurwapens gestolen. De bewoners werd geen haar gekrenkt. De afgelopen weken gaan miltanten fors tekeer in Narathiwat. Bij bomaanslagen kwamen vier personen om het leven en werden veertien gewond. Eind deze week eindigt de Ramadan.

– Arme gezinnen die na 1 oktober gezinsuitbreiding krijgen, ontvangen gedurende een jaar een maandtoelage van 400 baht, bedoeld om hen te stimuleren goed voor de boreling te zorgen. En dat betekent: maandelijks op controle en alle vaccinaties laten toedienen, zegt regeringswoordvoerder Sansern. In aanmerking komen gezinnen met een maandinkomen lager dan 3.000 baht, die de zorg dragen voor ouderen, andere minderjarigen of gehandicapten.

Dagboek van een ziekenbezoek

 

Dick van der Lugt brengt een bezoek aan zijn ‘zielige zusje’ in het ziekenhuis van Nakhon Nayok. Over een disfunctionele ‘schoonfamilie’, verpleegsters in smetteloos en gestreken uniform en een markt waarbij de Winkel van Sinkel verbleekt. Dit verhaal is ook als pdf beschikbaar. Klik hier.

Het eerste wat mij opvalt: de vele No smoking opschriften. Het tweede wat mij opvalt: lege ziekenzalen. Het derde wat mij opvalt: vriendin heeft pijn en zegt dat ook.

Het is zondag, 18 januari 2015 (2558). Ben op ziekenbezoek in Nakhon Nayok, hoofdstad van de gelijknamige provincie, ruim 100 km van de Stad der Engelen, zoals het begin van Bangkok’s lange naam luidt. Engelen? Stinkende autostad, zullen ze bedoelen.

Vriendin (39) is voor een heupoperatie opgenomen in het provinciaal ziekenhuis, een ziekenhuis dat samen met lokale kliniekjes 251.064 bewoners moet bedienen (2002) . Ze kon de laatste maanden nauwelijks lopen. Massages brachten slechts tijdelijke verlichting. Dinsdag werd ze geopereerd. Ze toont me het verband aan de linkerzijde van de heup: 20 cm lang, da’s alles. Op haar mobieltje bekijk ik twee röntgenfoto’s. Het bekken herken ik wel, maar verder zie ik vlekken. Je moet voor zo’n foto een getraind oog hebben om te weten wat je ziet.

Ze heeft veel pijn, zegt ze. Da’s opvallend, want normaal klaagt ze nooit als ze pijn heeft. Ik zie het en moet om bevestiging vragen.

Gemene abcessen
Drie jaar geleden werd ze geveld door gemene abcessen in haar hersens. Ik kwam na een vakantie in Nederland terug en trof een vleugellam vogeltje aan. Ze deed me denken aan mijn vader op zijn sterfbed. Net als mijn vader onverstaanbaar; zij als gevolg van schimmel in haar mond.

Na een korte ziekenhuisopname werd ze naar huis gestuurd. Er blijven was te riskant vanwege haar verzwakt immuunsysteem, want het ziekenhuis heeft , zoals veel andere in Thailand, last van micro-organismen. Alle patiënten krijgen daarom standaard anti-biotica.

Ik heb haar maanden als ziekenbroeder bijgestaan. Met alles (geen details) moeten helpen. Nog steeds is ze op medicatie. De schade is blijvend: bijna blind aan één oog, het thermometertje in haar hoofd werkt niet, waardoor de zweetdruppels al snel op haar gezicht parelen, vaak hoofdpijn, een trage motoriek en de laatste maanden ook nog eens kreupel.

Ik noem haar ‘mijn zielige zusje’. Jarenlang heeft de familie van haar verdiensten geprofiteerd (zeg maar: heeft haar uitgebuit). Alle uitbreidingen van het ouderlijk huis zijn door haar betaald. Dat eerste huis op palen is nu een huis in een huis. Vorig jaar betaalde ze de oogoperaties van haar moeder.

Broer droeg geen satang bij. Een nietsnut en een uitvreter met een agressieve dronk. Gevaarlijke chauffeur, ook als hij nuchter achter het stuur zit. Zes vrouwen zwanger geschopt. Alimentatie? Nooit van gehoord. Penis versterkt met siliconen. Zag hem eens een pistool tegen het hoofd van een ex-vriendin zetten. Toen hij een keer met spullen begon te gooien, heb ik mijn koffers gepakt en ben stante pede vertrokken. Zet er nooit meer een voet over de drempel.

Over de overige familieleden zwijg ik maar. De familie vormt geen uitzondering in Thailand. Er zijn vele van dit soort disfunctionele Brutto, Sporchi et Cattivi families. Ze deinzen er niet voor terug om hun dochters naar Pattaya of Phuket te sturen om horizontaal geld te verdienen voor de bouw van een huis waarmee ze de ogen kunnen uitsteken van de buren. Ik bedenk het niet, ik las het in Miss Bangkok, memoirs of a Thai prostitute (zie de boekbespreking op mijn blog). Ik kan er geen compassie voor opbrengen.

Onderweg naar Nakhon Nayok
Zondagochtend had ik mijn pied à terre in Bangkok verlaten. Nam een taxi naar Mor Chit, het grote busstation van waaruit bussen naar het Noorden en Noordoosten vertrekken. Had de indruk dat de chauffeur niet de kortste route nam. Halverwege vroeg hij mij of ik naar de market ging. Chatuchak weekendmarkt dus. Logisch gedacht want die markt is een populaire bestemming van farang. Dat verklaarde de andere route. Ik had direct als bestemming het busstation moeten opgeven. Rekende 103 baht af.

Ik had geluk. De bus naar Aranyaprathet stond op het punt van vertrekken. De reis ging snel. Weinig oponthoud onderweg. Passeerde bekende plekken, al jaren niet meer gezien. De oude luchthaven Don Mueang waar ik 15 jaar geleden mijn eerste stappen op Thaise bodem zette; National Memorial, nooit van dichtbij bekeken; Future Park, zo’n gigagroot winkelcentrum waar de Thaise grote steden in grossieren, en het wordt nog groter; Rangsit, waar ik een tijd heb gewoond; Dream World, een atttractiepark, waar ik nooit ben geweest, meer iets voor kinderen; het ziekenhuis van Ongkharat, waar de ogen van vriendin wel eens zijn onderzocht.

Nog voordat de bus het busstation bereik, stap ik uit. Da’s zo’n aardig kenmerk van het interlokaal vervoer: je kunt uitstappen op verzoek. De bus slaat linksaf, ik loop rechtdoor. Voor het ziekenhuis voorzichtig de snelweg oversteken. Het verkeer raast in afleveringen langs dankzij verkeerslichten een stukje verder.

Lege bedden
Zusje (37) haalt me op bij de portiersloge. Ze vertelt als eerste dat ze slecht slaapt en last van haar rug heeft. Nou dat weten we dan, de volgende dagen hoor ik haar er niet meer over. Zusje heeft een oogje op me en ik vind haar ook een lekker ding. Als ze me belt, eindigt het gesprek steevast met I want take care you. Hoe ze zich dat voorstelt, weet ik niet, want ik zal mijn zielige zusje nooit verlaten.

Toen ik nog in het ouderlijk huis woonde, zoenden we stiekem. Dat wil zeggen als tomboy, haar lesbische vriendin, niet in de buurt was. Die scheen nogal jaloers te zijn. Ik dacht dat ze uit elkaar waren, maar die nacht sliepen ze lepeltje lepeltje in het ziekenhuisbed naast me. Tomboy kijkt altijd gemelijk; ze levert bepaald geen bijdrage aan Thailand’s image als Land of Smiles.

Eenmaal stond zusje half uitgekleed voor me. We hadden wat gedronken, ze had me met een hoofdknik naar haar kamer gedirigeerd. Tomboy was er niet, mijn vriendin sliep al. Maar ik had geen condoom bij de hand en zij, moeder van twee kinderen, vond gezinsuitbreiding niet gewenst. Was er niet rouwig om. Een vluggertje bevredigt niet. Haar kittige borstjes daarentegen wel.

Het is stil in het ziekenhuis. Op de eerste verdieping van het gebouw waar vriendin ligt, zijn de meeste bedden leeg. De patiënten hebben weekendverlof en komen maandag weer terug, zegt zusje. Het zijn er niet meer dan een stuk of tien, blijkt de volgende dag.

Vriendin heeft bezoek: oudste zus en echtgenoot. Oudste zus was bij mijn abrupt vertrek uit het ouderlijk huis halfzijdig verlamd. Dat overkwam haar van de ene op de andere dag. Nu ontbreekt alleen nog maar de kracht in één hand. Tot mijn verbazing is zwager ook gekomen, die om mij onbekende reden lange tijd gebrouilleerd was met vriendin.

’t Is een fraai stelletje medische gevallen, die ‘schoonfamilie’ van me. Toen ik er woonde, kwam regelmatig de nurse langs, zoals vriendin de man noemde. Ik heb hem nooit meer zien doen dan een infuus met een zoutoplossing aanleggen, zowel voor vriendin als moeder, moeder een injectie geven en vitaminepilletjes uitdelen. Hij had wel een echte dokterstas, dus hij zal wel arts zijn, maar ik zou mijn gezondheid niet in zijn handen durven leggen. Vriendin probeerde me meermalen aan het infuus te krijgen, ‘ter versterking’. Heb ik vriendelijk doch resoluut voor bedankt.

Fantasietje
De zaal waar vriendin ligt, bestaat uit vijf compartimenten, gescheiden door schotten, mannen en vrouwen apart, met in elk compartiment acht bedden; vier aan de ene en vier aan de andere kant. Langs de zaal loopt een smal balkon. Er hangen kleren en handdoeken te drogen en er ligt bagage. Vriendin zegt poewat maak maak (letterlijk: pijn veel veel) te hebben. Ze zal dat nog een enkele keer herhalen, maar op dinsdag zag ze al weer kans zonder looprek te lopen en hoor ik haar niet meer over pijn.

Bij de mannen ligt een man met zijn enkel in de boeien, om de andere enkel zit een verbandje. Ik zag dat hij tweemaal bezoek kreeg van de politie. In burger, maar onmiskenbaar agenten. Hij wordt afwisselend verzorgd door een meisje en een jongen. Ze helpen hem met wassen en rijden hem in een rolstoel naar de wc, want lopen met een boei waarin nog een ketting en tweede boei zit, zal wel te zwaar zijn geweest.

Ik kreeg een fantasietje. De man is de Don van een maffiabende. Die komt hem schietend bevrijden. Of hij wordt ’s nachts vermoord door een concurrerende maffiabende. Graag pistool met geluiddemper gebruiken, dan schrik ik niet wakker. Maar de enige oorzaak van mijn nachtelijk ontwaken  is de aandrang om te urineren. Weg fantasietje.

Het is stil op de zaal. Bij vorige bezoeken heb ik dat nooit meegemaakt. Met familie om elke bed die zit te kletsen, kan het behoorlijk rumoerig zijn. Die groepjes zijn net familiereünies, de patiënt lijkt bijzaak te zijn. Maar vandaag doorbreken alleen de plafondventilatoren de stilte.

Hard bed
‘s Avonds ga ik met zusje naar de talad, wat een lange straat blijkt te zijn met mobiele keukentjes en meubilair dat je overal bij eetgelegenheden op straat ziet. Wankele metalen tafeltjes, blauw, rood of blank, wankele krukken. Geen meubilar om eens gezellig lang te tafelen. Bestellen, eten, wegwezen. Voor lang tafelen moet je elders zijn, alhoewel ik in Bangkok wel langs gezelschappen ben gekomen die niet weg te branden waren. Zal wel te maken hebben met de genuttigde en de nog te nuttigen drank. De maaltijd afgemaakt met Moccona uit een 3-in-1 stick, gekocht in de 7-Eleven voor 14 baht, en lopend opgedronken.

De nacht begint vroeg. Om negen uur gaat de zaaldeur op slot en die blijft dicht tot 6 uur de volgende ochtend. Het ziekenhuisbed is hard. Hebben Thaise mensen soms een ingebouwde matras, want ze kunnen op elke plaats en in elke houding slapen? Ook op een nog hardere betonnen vloer.

De enige ontsnappingsroute is de deur naar het balkon. Alhoewel verboden geef ik er toe aan mijn verslaving. De Fire Exit naar de begane grond durf ik niet te gebruiken uit angst dat er dan een alarm gaat loeien. De avondkoelte is nog niet overgegaan in kilte. In de sterrenhemel geen Grote en Kleine Beer en Cassiopeia, de drie sterrenbeelden die ik op het noordelijk halfrond weet te vinden. Wel het Zuiderkruis als oriëntatiepunt, maar hoe dat eruit ziet, ben ik vergeten.

In fasen gebouwd
Rong phayabaan is het Thaise woord voor ziekenhuis. Ik moest het enkele keer herhalen toen ik de busconducteur gebaarde uit te willen stappen. Ik zal wel weer de verkeerde tonen hebben gebruikt of de man was doof, dat kan ook. ’t Is een lastige taal met vijf tonen die betekenisonderscheidend zijn. Ik kan me er een klein beetje in redden, maar een conversatie voeren lukt niet.

Het provinciaal ziekenhuis is een complex van enkele gebouwen van vijf verdiepingen en verschillende kleinere, met elkaar verbonden door lage loopbruggen. Sinds de stichting moet het in fasen gebouwd zijn, want eenheid in de architectuur valt niet te bespeuren. Verschillende ruimtes staan leeg wat ook al niet op een erg planmatige aanpak duidt.

De laatste uitbreiding, waarvan ik de palen heb zien boren, is klaar. Het is een mooi strak crèmekleurig gebouw met op de begane grond de röntgenafdeling, op de eerste verdieping het lab, op de tweede de IC en de derde de operatiezalen. Zou over die indeling nagedacht zijn? Een kleine fotogalerij eert de grondleggers der radiografie, Wilhelm Conrad Röntgen voorop.

Voor het gebouw is een groot terras met op het eerste oog kunststof tafels en krukken, versierd met een vrolijk bloemmotief, en een grasveld met bomen en struiken. Het eerste oog blijkt me te bedriegen. De zitjes zijn van graniet, wat ik niet had verwacht vanwege de conisch gevormde tafelpoten en gebogen krukpoten. Het terras ligt in de zon, waardoor het een groot deel van de dag ongebruikt blijft.

Ik signaleer meer veranderingen. Het ziekenhuisrestaurant met enkele keukentjes is er niet meer, er staat nu een bouwschutting. De ziekenhuiswinkel is verhuisd. De parkeerplaatsen op het voorterrein zijn aan één kant vervallen. De vrijgekomen ruimte is nu een stalling voor motorfietsen. De meeste bestuurders begrijpen zowaar waar de witte lijnen op het asfalt toe dienen.

Winkel van Sinkel
Een groot spandoek bij de hoofdingang vraagt mensen die in Guinee, Liberia en Sierra Leone zijn geweest en binnen 21 dagen koorts ontwikkelen, zich onverwijld te melden. De oproep wordt bij de balie nog eens herhaald. Tot nu toe heeft het ebolavirus nog niet toegeslagen in Thailand.

Bij de emergency room staat het rollend materieel klaar: een armada van rolstoelen en brancards. Brancardiers zitten klaar om patiënten die per ambulance arriveren of met eigen vervoer naar hun bestemming te brengen.

Maandag is marktdag op het plein tussen twee gebouwen. Lange partytenten met een boogvormig dak beschermen tegen zon en regen. Zoals het rijmpje uit mijn kinderjaren zegt: Er is van alles te koop. Kleding, nog meer kleding, nagemaakt naar het voorbeeld van plaatjes in modetijdschriften, vaak aan snelle slijtage en verkleuring na de eerste wasbeurt onderhevig; (zonne)brillen, jeans, huishoudelijke artikelen, plantjes, plastic bloemen, bh’s, onderbroeken (geen bekende merken), tassen en eten, veel eten. Alles in grote hoeveelheden. Mijn jeugdwinkel van Sinkel verbleekt erbij. Als de markt is opgebroken en het plein schoongeveegd, resteren veertien vuilniszakken.

Koffie
Om 6 uur of al eerder is de deur van de ziekenzaal van het slot. In het verpleegsterkantoortje, waar de verpleegsters op de grond hebben geslapen, staan de computers al aan. Op één de bekende icoontjes en een afbeelding van een kop koffie. Ik hoef er niet lang op te wachten want net als op het strand en in de trein komen mannen en vrouw langs: met de krant, met de trekkingslijst van de staatsloterij, met eten en met plastic zakjes koffie. Scharrelaars, die voor een dubbeltje geboren zijn en nooit een kwartje zullen worden. Voor 15 baht drink ik mijn eerste koffie van die dag. Ze is bruin, warm en zoet, dus het moet koffie zijn.

Op de voorpagina van Thai Rath, de Thaise Telegraaf, maar nog een graadje erger, staat een grote foto van een echtpaar in een auto. De man (62) heeft zijn vrouw (35) gedood en daarna de hand aan zichzelf geslagen. De gezichten zijn onherkenbaar gemaakt, maar hun namen staan wel in het bijschrift. In de krant die ik zelf lees, Bangkok Post, zal in ieder geval de foto ontbreken en misschien het bericht ook. Of het staat weggedrukt in de kortkolom.

Om 7 uur staan de eerste patiënten al voor de balie te wachten voor een volgnummer. De wachtruimtes stromen vol, de gemiddelde leeftijd ligt ver boven de vijftig, de kinderen niet meegerekend.

Het witte leger
Om half 8 arriveert het witte leger, smetteloos gekleed, het uniform gewassen en gestreken om de eigen identiteit te onderstrepen. Ik loop er als een armoedzaaier bij. Ik hoef mijn identiteit niet te ontlenen aan mijn kleding of (zoals bij jongeren) aan een dure Samsung of een iPhone 6, het nieuwste van het nieuwste om de verveling te verdrijven. Ik heb mijn huidskleur en alhoewel een misvatting betekent die: rijke man.

Op het terras zitten verpleegsters te ontbijten, op het parkeerterrein staan ze bij een kraampje dat een keus biedt uit negen bakken met gerechten. Ik herken één gerecht: een groenteschotel met stronkjes broccoli, bloemkool en peentjes. Het andere voer is plattelandseten. Ik zag het om half zes aangevoerd worden. Het ziet er niet uit, het stinkt en het smaakt niet. De gerechten worden koud geserveerd, alleen de rijst komt uit een rijstkoker.

Het eten staat op geen enkel menu van Thaise restaurants in Nederland. De Thaise keuken die wij kennen, is een elitekeuken, onbetaalbaar voor de gewone man hier, en vaak ook nog meer Chinees dan Thais. In Rotterdam ken ik maar één restaurant waar de gerechten naar Thailand smaken.

Om 8 uur klinkt op de ziekenzaal zachtjes het volkslied, maar da’s geen reden om het werk te onderbreken. Familieleden helpen met wassen en zonodig met eten. Vriendin laat het ontbijt, rijstepap met nog wat extra’s, geserveerd op een plateau met verdiepte vakjes, aan haar voorbij gaan. Maj aroy.

Een monnik komt langs. Vriendin geeft een zakje met eten. De monnik prevelt wat en vervolgt zijn bedelronde. Laat ik er maar geen cynische opmerkingen over maken. Een bemoedigend woord van de Boeddha, zoals vriendin monniken noemt, helpt misschien meer dan een veelkleurige capsule.

Een arts houdt zijn ochtendronde met achter hem een verpleegster die de patiëntendossiers aanreikt. Hij is in burgerkleding. De computer die op een wagentje staat, toont het beeld van een bekken.

Om half 9 houdt de dagploeg van verpleegsters patiëntenoverleg. En daarna dienen de bezoekers de zaal te verlaten zodat de schoonmaaksters (in geel en blauw uniform) aan het werk kunnen. De verpleegsters meten bloeddruk en temperatuur en delen medicijnen uit. Ik blijf nog even hangen en zie een nieuwe methode van temperaturen. Met een apparaatje in de vorm van een zaklantaarn schijnt de verpleegster op het voorhoofd van vriendin. In de hal voor de zaal halen de bezoekers gemiste slaap in. Op een matje op de harde vloer

Op een stoeprand
Ik drentel wat door het ziekenhuis. Ongewassen want douchen met koud water doe ik alleen bij een buitentemperatuur van meer dan 30 graden. Zie overal opschriften, schema’s, grafieken, aanwijzingen, gezondheidstips, netjes geplastificeerd. Zou iemand ze ooit lezen?

Bij de toegang tot de ziekenzaal hangt een organogram met foto’s van het personeel, hiërarchisch gerangschikt. Zelfs bij de zeepflacon in de toilet- en doucheruimte staat een tekstje. Welk advies krijgt de gebruiker: Eenmaal drukken, dit is zeep, niet voor consumptie?

De mededeling die veruit in de meerderheid is, is No smoking. Ik word er overal in het ziekenhuis aan herinnerd. Een sticker toont een verbodsbord met sigaret en opkringelende rook en een strenge rode streep erdoor. Dus steek ik noodgedwongen buiten een sigaret op, zittend op een stoeprand naast de ingang van het parkeerterrein. Een bord verspert de toegang. Het parkeerterrein is vol, maar wanneer een bobo arriveert, wordt het bord opzij gerold. All animals are equal but some animals are more equal than others.

Roken op die plaats schenkt niet hetzelfde genoegen als roken op een comfortabele zitplaats, het liefst nog met een koffie en eventueel een likeurtje binnen handbereik. Maar de enige, enigszins comfortabele zitplaatsen zijn de kuipstoeltjes, vier aan elkaar gekoppeld, in wachtruimtes en daar mag je uiteraard niet roken.

100 baht
Om 11 uur gaat de ziekenzaal weer open. Andere zus (43) komt langs met dochtertje en kleinkind, de helft van een tweeling. De ander is overleden. Zus werkt in een doerianplantage in Chanthaburi. Sommige mensen zijn gek op doerian, maar ik niet. Ik zal de smaak niet omschrijven, want dan ga ik – en u trouwens ook – kokhalzen. De vrucht verspreidt een onaangename geur, zeg maar gerust: stinkt als de hel. Daarom is die verboden in de metro.

Later komen een man, vrouw en kindje met het syndroom van Down langs. De man is gekleed in een camouflagepak, hij voelt aan het verband van vriendin en wijst naar zijn voet. Ik ken dit soort types. Gaan gelijk over hun eigen kwaaltjes uitweiden. De vrouw ken ik als de dwaze buurvrouw die regelmatig ladderzat was.

De helft van de tweeling zal een dag later worden opgenomen met ademhalingsmoeilijkheden. Het jonge ouderpaar zit bij het bed. De man woonde als kind in het ouderlijk huis. Hij kreeg vaak klappen van vriendin, want die heeft evenals veel Thais dezelfde onpedagogische opvattingen over het gebruik van de roede. Ze is er zelf als kind mee bewerkt door haar vader. Als ik in de schoenen van de jongen stond, zou ik als volwassene niets meer met mijn tante te maken willen hebben, maar familiesolidariteit prevaleert.

Ik schuif een bankbiljetje van 100 baht onder het heilig draadje om de pols van het kind, en ga terug naar vriendin. Wanneer ik afscheid neem, wellen er tranen op in haar ogen. Mijn lieve, zielige zusje; ik heb zo met haar te doen, maar sta machteloos aan de kant.

Nakhon Nayok, Bangkok, 21 januari 2015.

Foto boven: ‘Ik kwam na een vakantie in Nederland terug en trof een vleugellam vogeltje aan.’

Thais nieuws 1-15 juli

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
BAAC: Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
FDA: Food and Drug Administration
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (verzette zich tegen de regering Yingluck)
RID: Royal Irrigation Department
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Bomaanslag Rangae (Narathiwat)

Bomaanslagen Narathiwat: 1 dode, 10 gewonden

15 juli – Dat moet een enorme klap geweest zijn, want het legerpatrouillevoertuig werd van de weg afgeblazen en kantelde in de berm en het lichaam van het dodelijk slachtoffer belandde 80 meter vanaf de plaats waar de bom ontplofte. De bom, een butagasfles van 50 kilo met explosieven, sloeg een gat van 1,5 meter diep en een diameter van 3 meter in de weg.

De bomaanslag gisterochtend gebeurde toen het voertuig met zeven rangers een kruising passeerde in het dorp Ban Khlong Aidaeng (Narathiwat). De rangers hadden onderwijzers op weg naar een school in Rangae geëscorteerd en waren op de terugweg naar hun buitenpost. Bij de aanslag raakten de overige zes rangers gewond.

Later op dinsdag ontploften nog eens twee bommen, waarbij vier rangers werden gewond. In Cho Airong liep daarbij een pickup truck lichte schade op en in Sungai Padi raakte een patrouillevoertuig in de slip en botste tegen een boom.

Limerick van de dag
Er was eens een hoertje in Patpong
Die had een gespleten slangentong
Ze ontmande menig klant
Uit binnen- en buitenland
Totdat de politie haar bedwong

China’s vertraagde groei bedreigt Thaise export

15 juli – Het kan niet als verrassing komen dat de tragere dan verwachte groei van de Chinese economie gevolgen heeft voor de al kwakkelende Thaise economie. China is niet alleen ’s werelds tweede economische grootmacht, maar ook de fabriek van de wereld. Op export gerichte landen en landen die sterke banden hebben met China, zoals Thailand, worden automatisch getroffen.

Amonthep Chawla, hoofd research bij de CIMB Thai Bank, denkt dat Thailand’s economie in het ergste geval – wanneer China’s jaarlijkse groei 6,5 procent bedraagt – met hooguit 2,5 procent groeit. De export zal dan met 3 tot 4 procent krimpen. Maar hij tilt er niet al te zwaar aan. ‘China’s vertraagde groei is geen systematisch risico zoals de ineenstorting van Lehman Brothers in 2008 omdat China een gesloten economie blijft en de yuan nog niet een wereldmunt is.’

7 procent is aanzienlijke teruggang
CIMB verwacht dat de Chinese economie dit jaar met 6,8 procent stijgt, Thailand’s bbp met 3,3 procent en de Thaise export met 2 tot 3 procent krimpt. De eerste drie maanden van dit jaar bedroeg de stijging in China 7 procent , de kleinste groei in zes jaar. Alhoewel sommigen 7 procent als een enorme stijging beschouwen, maar afgezet tegen het gemiddelde van 9,9 procent tussen 2005 en 2014 is de teruggang aanzienlijk.

Bovendien pakken meer wolken zich samen. De recente koersval op de beurs van Shanghai, waarbij  een fors geldbedrag in rook is opgegaan, kan het topje van de ijsberg zijn. Investeerders zouden nu de neiging kunnen hebben het mes in hun uitgaven te zetten.

Thailand exporteerde in de eerste vijf maanden van het jaar voor US$ 9,55 miljard naar China, 8,2 procent minder dan in dezelfde periode vorig jaar. Het belangrijkste exportproduct is tapioca ($ 1,15 miljard) gevolgd door rubber ($ 877 miljoen). (Bron: Bangkok Post, 14 juli)

Drinkwater: Het grote hamsteren is nog niet begonnen

15 juli – De bevolking is nog  niet aan het hamsteren van drinkwater geslagen, maar in het noordelijk deel van de hoofdstad, waar problemen met de waterleverantie zijn, beginnen klanten wel meer water te kopen. De producenten en detailhandel bereiden zich intussen voor op een mogelijke toename van de vraag wanneer de droogte erger wordt.

Drinkwater voor de bewoners van ThanyaburiHet ministerie van Handel probeert de geest in de fles te houden. Het benadrukt dat er geen tekort aan water is en drukt de mensen in Pathum Thani op het hart niet in paniek te raken. Het Internal Trade Department houdt de ontwikkelingen scherp in de gaten en alle producenten zeggen dat er  voldoende water is.

De Thai Beverage Group, producent van Chang en Crystal drinkwater, zegt voldoende water te hebben om drinkwater, bier en groene thee te produceren. De productiecapaciteit in alle elf fabrieken bedraagt 100 procent. Mocht zich een tekort voordoen, dan kan de productie met 20 procent worden vergroot.

De Ichitan Group, producent van ready-to-drink groene thee, heeft haar productiecapaciteit met 5 procent vergroot.

Het ministerie van Handel hoopt dat de door het Meteorological Department voorspelde regens later deze maand verlichting brengen. De minister waarschuwt dat tegen profiteurs wordt opgetreden.

Ratana Kitchawan, gouverneur van de Provincial Waterworks Authority, zegt zeker te weten dat Bangkok voldoende water voor consumptie heeft. ‘Maar als de situatie verslechtert en we niet genoeg kunnen leveren, zullen de inwoners van Bangkok moeten leven met brak water.’ (Bron: Bangkok Post, 14 juli)

Zie verder: El Niño blijft actief tot volgend jaar

Eerdere berichten:
14 juli Stoute boeren brengen watervoorziening in gevaar
14 juli Genoeg water voor industrieterreinen Amata
13 juli Kort Nieuws
11 juli Seksritueel roept regen op
10 juli RID: Er dreigt geen tekort aan drinkwater

Opinie: ‘Leger, concentreer je op de echte gevaren’

15 juli – De grootste bedreigingen van de veiligheid in de Andaman zee zijn en blijven de mensenhandel, piraterij en illegale visserij. Die bestrijd je niet met duikboten, schrijft Zachary Abuza, specialist Zuidoost-Aziatische politiek en veiligheidskwesties in een opinieverhaal in Bangkok Post van gisteren. Wat er dan wel valt te bestrijden met de drie in China aan te schaffen onderzeeërs is een raadsel want geen enkel land in de regio vormt een bedreiging voor Thailand.

Abuza wijst ook op enkele andere problemen die door het militair bewind niet adequaat worden aangepakt: het geweld in het Zuiden, terrorisme, narcotica en de schadelijke gevolgen van de klimaatverandering voor de boeren die het al zwaar te verduren hebben.

Het geweld in het Zuiden heeft voor de regering een lage prioriteit, stelt Abuza. Het regime probeert het geweld in te dammen, maar toont weinig politieke wil het conflict op te lossen.

Het militair bewind, luidt zijn conclusie, dient zich te concentreren op herkenbare en huidige gevaren en geen dreigementen te fabriceren om prestige aankopen te rechtvaardigen, die het land zich slecht kan veroorloven en ook niets toevoegen aan de nationale veiligheid. (Bron: Bangkok Post, 14 juli)

El Niño blijft actief tot volgend jaar

15 juli – Wanneer het in september niet regent in het Noorden en Noordoosten zet de droogtecrisis zich tot volgend jaar voort en is het land ‘in dire straits’ (ernstig in gevaar) om directeur-generaal Wanchai van het Meteorological Department (TMD) te citeren. Die mogelijkheid doet zich voor omdat het weerpatroon El Niño, dat droogte in Azië en regens in Amerika veroorzaakt, langer duurt dan verwacht.

Vooralsnog verwacht het TMD dat in augustus tropische buien in de Central Region de huidige te kleine watervoorraad van het Bhumibol en Sirikit stuwmeer aanvullen. Om het tot die tijd uit te zingen, heeft het kabinet dinsdag op verzoek van het RID besloten de wateruitstroom uit de vier grote dammen die de Chao Phraya voeden, met ingang van morgen te reduceren van 28 naar 18 miljoen kubieke meter water per dag.

Premier Prayut heeft de boeren erop gewezen hiermee rekening te houden. De prioriteit ligt bij de drinkwatervoorziening, niet bij irrigatie. De provinciale gouverneurs hebben de opdracht gekregen samen met leger en politie boeren tegen te houden die rond de klok water naar hun akkers pompen.

Het kabinet heeft nog niet besloten of gedupeerde boeren worden gecompenseerd. Het ministerie van Financiën stelt voor hiervoor 60 miljard baht uit te trekken, maar de premier wil dat de autoriteiten eerst uitzoeken om hoeveel boeren het gaat en wat de schade is.

Regenval min 50 procent
Koning Bhumibol heeft toestemming verleend water te onttrekken uit het Rama IX reservoir van de Chaipattana Foundation. Voorzitter prinses Sirindhorn zegt dat mensen die getroffen worden door watertekorten, geholpen moeten worden. Dit ondanks het risico van inzakkingen. De prinses: ‘Dat is alright, maar het water moet eerst gebruikt worden om de mensen te helpen.’

De minister van Landbouw zegt dat vergeleken met vorig jaar de regenval is verminderd met 50 procent. Hij benadrukt dat er genoeg water moet zijn om het oprukken van zout zeewater in de Chao Phraya rivier tegen te gaan, want dan dreigt er in Bangkok brak water uit de kraan te komen.

Kort nieuws woensdag 15 juli

– De onzin die soms gedebiteerd wordt door gezagsdragers, roept de vraag of deze lieden wel goed bij hun hoofd zijn. Neem Tawatchai Samutsakorn, voormalig commandant van het Tweede Legerkorps en thans lid van de NRC (Nationale Hervormingsraad). Hij zegt: De recente bomaanslagen in het Zuiden zijn geïnstigeerd door twee politieke partijen en die partijen genereren fondsen om geweld uit te lokken. Ze mobiliseren ook 1 miljoen mensen om in Bangkok een rally te houden. [Mijn moeder zou zeggen: Waar haalt-ie het vandaan?]

Tawatchai’s uitspraken zijn Pheu Thai [voormalig regeringspartij] en de Democraten [oppositiepartij en eerder korte tijd regeringspartij] in het verkeerde keelgat geschotem. Als Tawatchai zijn eigen beweringen gelooft, moet hij aangifte doen, zegt Democraat Thaworn. Vice-partijleider Nipit vraagt hem namen te noemen.

Pheu Thai-lid Worachai speelt de bal terug: Het NRC-lid keert zich tegen politieke partijen omdat de NRC niets substantieels heeft bereikt. ‘Deze mensen gooien met modder naar anderen om zelf vrijuit te gaan.’

– Stuur de 52 Uighur, die nog in Thailand zijn, niet terug naar China, want daar zijn ze hun leven niet zeker [vrij vertaald], vraagt de Council for Humanitarian Networking of the Sheikhul Islam Office. Ze wijst erop dat de Chinese regering de Uighur in verband brengt met terrorisme zonder die claim behoorlijk te onderbouwen.

De Thaise regering dient, aldus de raad, samen met internationale mensenrechten organisaties de juridische gang van zaken tegen de Uighur, die al gedeporteerd zijn, te volgen en ervoor te zorgen dat die voldoet aan internationale regels op het gebied van mensenrechten en recht. De raad pleit ervoor de beslissing over de resterende Uighur niet uitsluitend te baseren op veiligheidsprincipes maar ook op morele en ethische. Bovendien dient ze uit te leggen waarom de andere Uighur [een groep van 109] zijn gedeporteerd. De moslimwereld is met name geschokt, zegt de raad, dat de uitzetting heeft plaatsgevonden tijdens de Ramadan.

Eerdere berichten:
14 juli Turkije krijgt misschien de 52 achtergebleven Uighur
13 juli Schokkende foto met geblinddoekte Uighur
12 juli Deportatie Uighur: ‘We hebben de juiste keuze gemaakt’
11 juli Thailand stuurt delegatie naar China
10 juli Thailand deporteert 100 Uighur naar China

– Reizigers die in Thailand arriveren, mogen voortaan voor 20.000 baht belastingvrij giften, souvenirs en merkartikelen het land in brengen, tweemaal zoveel als eerder. De versoepeling is een reactie op de devaluatie van de baht en een toename van het aantal Thais die in het buitenland inkopen doen. Wanneer de waarde boven de 20.000 baht uitkomt, dient de handel te worden aangegeven bij de douane en een heffing te worden betaald. Bij overtreding wordt een boete opgelegd van viermaal de waarde van de spullen. Voor tabak en alcohol  blijft de limiet 200 sigaretten, 250 gram sigaretten, sigaren en/of tabak, en 1 liter alcohol.

Charity home Baak Khru Noi in Rat Burana (Bangkok) gaat dicht. Na 30 jaar kan initiatiefneemster Nualnoi Timkul de kosten niet meer opbrengen. Het ‘tehuis’, gevestigd in haar eigen woning, biedt steun aan 65 kinderen, van wie 55 in de leeftijd van 4 tot 15 jaar. De kinderen wonen bij hun ouders, maar Nualnoi betaalt voor hun dagelijkse behoeftes en onderwijs. Nualnoi, bijgenaamd Khru Noi, zegt dat veel mensen financiële hulp hebben toegezegd, maar daarmee kan ze het hooguit twee tot drie maanden uitzingen. Nualnoi kwam eerder in 2010 in de financiële problemen. Ze is toen geholpen en haar financiële huishouding is met hulp van het ministerie van Sociale Zaken en NGO’s gesaneerd.

– Een 22-jarige man draait een jaar de bak in omdat hij in mei het gebouw van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road (Bangkok) heeft beklad met het anarchie-symbool, een A in een zwarte cirkel.

– De militaire rechtbank van Bangkok heeft tien personen van een ‘anti-monarchie netwerk’ drie c.q. vijf jaar naar de bajes gestuurd. De samensteller van de podcasts, die als majesteitsschennis werden beschouwd,  en zeven personen die ze hadden verspreid, kregen vijf jaar, twee anderen drie jaar. Familieleden braken in tranen uit toen de rechtbank vonnis wees. Ze hadden gehoopt op een voorwaardelijke straf of drie jaar, maar de rechtbank kende geen genade met als verklaring: de overtredingen waren te ernstig om te negeren. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– De twee monorail lijnen in het noorden en oosten van Bangkok worden in het tweede kwartaal van 2016 aanbesteed. Het gaat om de Yellow Line, 29 kilometer van Lat Phrao naar Sam Rong (Samut Prakan) en de Pink Line, 34 kilometer van Kae Rai (Nonthaburi) naar Min Buri in het noordoosten van Bangkok. Het project is een zogeheten private-public partnership, waardoor de risico’s worden verdeeld over overheid en particulier bedrijfsleven.

Over de Orange Line, 17 kilometer van MRT-station Thailand Cultural Centre naar Taling Chan, wordt nog overlegd met de bewoners van Huai Khwang, die zich zorgen maken over het tracé. Bij de bouw van dit station is al rekening gehouden met de nieuwe lijn middels een nu nog lege tussenverdieping. Voor alle duidelijkheid: geen monorail.

– Minister Prajin (Transport) heeft opdracht gegeven de CTX 9200 scanners waar de handbagage op Suvarnabhumi doorheen gaat, een goeie beurt te geven, want hoe kan het dat het pistool van Kamronwit, voormalig hoofd van de gemeentepolitie Bangkok, niet is opgemerkt bij zijn vertrek naar Japan. Pas in Tokyo liep hij bij terugkeer tegen de lamp.

Kamronwit keerde gisteren terug naar Thailand nadat het Japanse OM had besloten hem niet te vervolgen. Hij zat er twintig dagen in voorarrest. Naar de zaak wordt door de Thaise politie onderzoek gedaan. De minister wilde er gisteren niet al te veel over kwijt, nu de Amerikaanse Federal Aviation Administration bezig is met een veiligheidsonderzoek. Zie hiervoor het bericht Luchtvaart: Minister niet bang voor FAA inspectie van 13 juli.

Alan Morison en Chutma Sidasathian- De VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten roept de regering op de vervolging van twee journalisten van de nieuwswebsite Phuketwan te staken. Tegen hen is door de marine aangifte wegens smaad gedaan omdat ze in 2013 een artikel hadden gepubliceerd waarin de marine werd beschuldigd van betrokkenheid bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. De gewraakte passage was ontleend aan een bericht van persbureau Reuters. De Australiër Alison Marison en Thaise Chutima Sidasathien (foto) worden ook vervolgd op basis van de draconische Computer Crimes Act.

De HCHR wijst erop dat journalisten het legitieme recht hebben informatie te verspreiden die van algemeen belang is voor het publiek. Phuketwan is, aldus het regionaal kantoor van de HCHR in Bangkok, sinds 1908 een belangrijke bron van informatie over het lot van de Rohingya.

Volgens de verdediging maakt de aanklager niet duidelijk welke schade de marine heeft ondervonden door de formulering dat ‘Thai naval forces’ voordeel hadden van de smokkel.

Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

– Het is een simpel rekensommetje: 30 procent van de bijvangst door het gebruik van illegale netten bestaat uit jonge visjes, vooral makreel. Als ze met rust worden gelaten, neemt hun gewicht toe met een factor 100. De visvoorraad in de Thaise wateren neemt dan het jaar erop toe met 20 miljoen ton. Wichoksak, lid van de Thai Sea Watch Association, maakte de rekensom onlangs op een seminar over de illegale visserij. [Gezien de huidige totale vangst zal wel 2 miljoen ton bedoeld zijn. Nulletje te veel?]

Jaarlijks wordt 1,1 tot 1,2 miljoen ton vis uit zee gehaald. Van de vis die commerciële trawlers vangen, is 67 procent (600.000 ton) ‘trash’. Deze bijvangst wordt verwerkt in veevoer. De extra 20 miljoen ton vertegenwoordigt een waarde van twee biljoen baht, aldus Wichoksak.Hij dringt erop aan het gebruik van drie soorten netten te stoppen: trawler, push net en electro-fishing.

Volgens adviseur Nitiwhat van de National Fisheries Association Thailand wordt het probleem van de destructieve vismethode al 20 jaar genegeerd. ‘We kunnen het niet langer negeren.’ Maar de abrupte manier waarop de regering er een einde aan maakt, ruïneert de commerciële visserij. ‘Het gaat te snel.’ Hij pleit voor een langetermijnbeleid met restricties op visgebieden en quotering.

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.


 

Limerick van de dag
Er was eens een go-go danseres
Die hield ’t publiek goed bij de les
Ze bracht elke goser
onder hypnose
En maakte hen wijs: ik ben topless

Bangkok Book Festival is voor boekenwurmen

Book covers Chuang Moolpinit14 juli – Voor alle duidelijkheid: Bangkok Book Festival 2015 (BBF 2015) is geen boekenbeurs voor koopjesjagers maar een plaats voor schrijvers, lezers, uitgevers en illustratoren om elkaar te ontmoeten, te discussiëren, te netwerken en ideeën uit te wisselen.

Thailand’s eerste literaire festival in het Bangkok Art and Culture Centre biedt van vrijdag tot zondag een uitgelezen programma van lezingen, workshops, de lancering van enkele nieuwe boeken en als hoogtepunt een expositie met boekomslagen van nationaal kunstenaar Chuang Moolpinit (zie illustratie).

Verder aanbevolen een lezing door de bekende Japanse straatfotografe Kayo Ume en Kenny Leck, eigenaar van een onafhankelijke boekwinkel in Singapore.

Creatief directeur van BBF 2015 is Prabda Yoon, SEA Write winnaar en uitgever. De 42-jarige schrijver wordt gezien als fakkeldrager om de kwakkelende Thaise boekindustrie die kampt met een gebrek aan geld, naar de toekomst te brengen. (Bron: Bangkok Post, 13 juli)

Nieuw voorstel voor OZB en grondbelasting ‘eerlijker’

14 juli – Het ministerie van Financiën gaat maar weer eens proberen de handen op elkaar te krijgen voor de nieuwe grond- en onroerendzaakbelasting die in de plaats komt van de lokale development tax en huis- en grondbelasting. Het ministerie hoopt met het introduceren van een progressief tarief de bezwaren weg te nemen die tegen het voorstel zijn gerezen. Het eerdere voorstel zou oneerlijk zijn omdat iedereen hetzelfde tarief betaalt ongeacht de waarde van het onroerend goed.

Voor premier Prayut waren de protesten aanleiding het voorstel tegen te houden en het ministerie te vragen met een alternatief te komen dat geen protesten oproept. Het ministerie meent dat nu gevonden te hebben. Volgens een bron bij het ministerie wordt de inkomenskloof door de nieuwe heffingsmethode verkleind. De belasting zou ook een stimulans zijn voor de economie.

De belasting wordt in 2017 van kracht nadat het Treasury Department 30 miljoen percelen heeft getaxeerd. Tot nu is dat voor 7 à 8 miljoen percelen gebeurd.

Het Fiscal Policy Office van het ministerie bekijkt nog hoe de belastinglast verminderd kan worden voor mensen die onroerend goed erven en het noodgedwongen moeten verkopen omdat ze de belasting niet kunnen opbrengen. De verdeling van gronden en gebouwen in drie categorieën wordt gehandhaafd: agrarisch land, woongebieden en commerciële of braakliggende gronden.

Het ministerie gaat beginnen met lage tarieven in de hoop steun voor het voorstel te verwerven, waardoor de opbrengst het eerste jaar slechts 10 miljard baht bedraagt. Nadien gaat de opbrengst omhoog naar 200 miljard baht. (Bron: Bangkok Post, 13 juli)

Genoeg water voor industrieterreinen Amata

14 juli – De industrieterreinen in Chon Buri en Rayong, die beheerd worden door Amata Corporation Plc, zullen geen gevolgen ondervinden van de droogte die grote delen van Thailand in een wurggreep houdt. Amata zegt lering getrokken te hebben uit de droogtecrisis in 2005, toen fabrieken hun productie moesten beperken omdat er niet genoeg water was.

‘Dit jaar zijn we goed voorbereid op de droogte. We zijn ervan overtuigd dat tekorten niet voorkomen’, zegt Viboon Kromadit, directeur marketing. Hij probeert daarmee een groep investeerders gerust te stellen die bezorgd zijn over de grote droogte, waarvan de agrarische sector al de dupe is.

Maar ondanks zijn geruststellende woorden blijven investeerders klagen dat het watermanagement van Amata ‘niet erg goed’ is. Ze wijzen erop dat de ambtelijke diensten die verantwoordelijk zijn voor het waterbeheer, langs elkaar heen werken. Sommige bedrijven met uitbreidingsplannen overwegen daarom te verhuizen naar de oostelijke zone, waar het watermanagement beter is dan in andere industriegebieden, zoals Ayutthaya dat bij de grote overstromingen in 2011 het hardst getroffen werd.

Een zwaar jaar voor bedrijven
Amata heeft de zorg voor ruim duizenden fabrieken: 700 op Amata City in Chon Buri en 300 op Amata Nakorn in Rayong. 60 procent zijn Japanse bedrijven, de overige investeerders komen uit China, de VS, de EU, Engeland en Thailand. Amata beschikt nog over 1.400 rai land dat voor de verkoop wordt ontwikkeld.

‘Dit jaar is een zwaar jaar voor bedrijven’, zegt Viboon. ‘Niet alleen de Thaise economie maar ook de wereldeconomie beweegt zich in neerwaartse richting.’ Het bedrijf kijkt met argusogen naar China om te zien of de Chinese economische problemen gevolgen zullen hebben voor de integratie van de Asean Economic Community en de Thaise economie. (Bron: Bangkok Post, 11 juli)

Chao Phraya dam (Chai Nat)

Stoute boeren brengen watervoorziening in gevaar

14 juli – Boeren in Chai Nat, Nakhon Sawan en Lop Buri pompen water rond de klok naar hun land, waardoor de watervoorziening in Lop Buri, Ayutthaya en Pathum Thani in gevaar komt. Normaal wordt water uit de Chao Phraya rivier in het Chai Nat-Pasak kanaal gepompt, maar het kan de waterleidingbedrijven in die provincies thans niet bereiken.

Suchart Charoensri, RID-directeur in het district Manorom (Chai Nat), gaat het leger vragen de boeren te zeggen dat ze zich zich aan de voorgeschreven tijden moeten houden.

De wateruitstroom van de Chao Phraya dam (foto) is vergroot om de waterproductie in de bedreigde provincies veilig te stellen. Maar de waterstand ten noorden van de dam is uiterst laag als gevolg van de wateronttrekking door de stoute boeren. De waterstand bedraagt nu 13,23 meter boven zeeniveau, terwijl 14 meter het kritieke niveau is.

In Thanyaburi (Pathum Thani) is maandagavond de waterleverantie hervat, nadat die zondagochtend stil kwam te liggen. De redding kwam van het RID dat water naar de khlong Rapeepat omleidde. Verder zijn waterwegen uitgebaggerd om water naar het waterleidingbedrijf te leiden. Maar het leed is nog niet geleden. Rekening moet worden gehouden met nieuwe tekorten want de Provincial Water Authority heeft niet genoeg water. Ze beschikt weliswaar over een alternatieve waterbron, een vijver van 30 rai eigendom van een bedrijf, maar dat water is slechts voldoende voor 15 dagen.

Het Royal Irrigation Department gaat het kabinet toestemming vragen de wateruitstroom naar de Chao Phraya rivier met ingang van donderdag terug te brengen van 28 miljoen naar 18 miljoen kubieke meter water per dag, zodat er voldoende water voor consumptie is tot volgende maand. [Om welke dammen het gaat, vermeldt het bericht niet.]

Indien het wateraanbod onder het verwachte niveau blijft, wordt gezocht naar meer waterbronnen, zoals vijvers in de Chaipattana Foundation en Rama 9, en naar grondwater. [Deze informatie zegt me niets.]

Zie ook het bericht op de homepagina over de situatie in Bangkok.

Turkije krijgt misschien de 52 achtergebleven Uighur

14 juli – De 52 Uighur vluchtelingen die nog in Thailand zijn, worden mogelijk gerepatrieerd naar Turkije alhoewel ook China om hun uitlevering heeft gevraagd. ‘We moeten hun nationaliteit verifiëren en nagaan of ze betrokken zijn geweest bij misdrijven. Als ze onschuldig zijn, worden ze naar Turkije gedeporteerd’, zette premier Prayut gisteren de deur op een kier, nadat het land overstelpt was met kritiek op de uitzetting van 109 Uighur naar China, wat volgens sommige critici neerkomt op een doodvonnis.

Morgen vertrekt een delegatie onder leiding van secretaris-generaal Anusit van de National Security Council naar China om te controleren hoe de 109 behandeld worden. Anusit: ‘Ik wil benadrukken dat Thailand geen voordeel heeft behaald uit de deportatie’, een bewering die haaks staat op Thailands relatie met China, zoals Thitinan Pongsudhirak gisteren in de krant betoogde.

Thitinan, die momenteel de Sir Howard Kippenberger Chair aan het Centre for Strategic Studies van de Victoria universiteit in Nieuw-Zeeland bezet, wijst op de geplande aankoop van drie Chinese duikboten. ‘Wanneer de deal doorgaat verschuift Thailand’s geopolitieke positie van dekkingsbeleid tussen de grote machten naar een onevenwichtige omarming van Beijing.’ Vrij vertaald: Thailand schurkt tegen China aan.

Een voormalige niet bij name genoemde diplomaat zegt dat de Uighur-kwestie Thailand in een lastig parket heeft gebracht, alhoewel de controles op nationaliteit en strafblad voldeden aan de internationale regels. ‘De regering vond de vijandige reactie op de deportatie minder belangrijk dan de mogelijke handelssancties van China wanneer het Chinees verzoek zou worden afgewezen.’

Veel vertrouwen in de houding van China ten opzichte van minderheidsgroepen heeft hij niet. ‘We hebben gezien hoe de Chinese regering is omgegaan met minderheden zoals de dissidenten in Hong Kong. Ze gaven niet toe.’

Eerdere berichten:
13 juli Schokkende foto met geblinddoekte Uighur
12 juli Deportatie Uighur: ‘We hebben de juiste keuze gemaakt’
11 juli Thailand stuurt delegatie naar China
10 juli Thailand deporteert 100 Uighur naar China

Kort nieuws dinsdag 14 juli

– Ambtenaren en functionarissen van buitenlandse diensten die zich schuldig hebben gemaakt aan corruptie, krijgen in het uiterste geval de doodstraf. De geamendeerde Organic Law on Counter-Corruption, donderdag gepubliceerd in de Royal Gazette, voorziet in een straf die beschaafde landen al lang hebben afgeschaft. De NACC, verantwoordelijk voor de wet, verdedigt de doodstraf.

‘Corruptie ten koste van geld van de overheid is een ernstig vergrijp’, zegt secretaris-generaal Sansern. En dat blijkt wel uit de strafmaat: een gevangenisstraf van 5 tot 20 jaar, levenslang of executie en boetes van 100.000 tot 400.000 baht. De verjaringstermijn blijft ongewijzigd op 20 jaar.

Het is de regering ernst met de strijd tegen corruptie. Ambtenaren die corrupt gedrag van hun ondergeschikten negeren of verdoezelen, worden aangepakt op basis van artikel 44 van de interim-grondwet, dat de premier de bevoegdheid geeft te doen wat hem goed dunkt. Tot nu toe zijn 115 ambtenaren geschorst wegens vermoedens van corruptie. Ook aan de hand van belastingaangiftes van ambtenaren en particulieren die werk voor de overheid uitvoeren, wordt gezocht naar onregelmatigheden.

– Minister Paiboon (Justitie) heeft de Franse ambassadeur gisteren gevraagd drie Thai te laten uitwijzen die asiel zoeken in Frankrijk omdat ze in Thailand beschuldigd zijn van majesteitsschennis, een beschuldiging die vaak tot doel heeft politieke tegenstanders een kopje kleiner te maken. De drie zijn een studente en docent geschiedenis van de Thammasat universiteit en een roodhemd leider. Het bericht vermeldt niet wat de reactie van de ambassadeur was. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Benzinestation Muang (Yala)- De PAO’s [Provinciale Staten] in de drie zuidelijke provincies stellen de nieuwe belasting van 5 satang per liter op brandstofverkopen voor onbepaalde tijd uit. Ze buigen voor de protesten van pomphouders, die gisteren hun benzinestation tot ongenoegen van automobilisten en motorrijders sloten.

Het uitstel werd bekend gemaakt na een vergadering van PAO’s, detailhandel en overheidsdiensten in het Provinciehuis van Narathiwat, waarna de benzine weer vrijelijk stroomde. Volgens de pomphouders zou doorberekening van de belasting ten koste gaan van hun omzet en automobilisten zouden kunnen overstappen op gesmokkelde benzine.

– Het leger heeft de bewaking langs de rivier Sungai Kolok aan de grens met Maleisië verscherpt. De versterking is een reactie op de bomaanslagen van vorige week, die door Maleisiërs in samenwerking met lokale militanten zouden zijn uitgevoerd.

Dat vermoeden is gebaseerd op camerabeelden. Daarop is te zien dat de verdachten naar een magazijn op weg zijn, waar later een bom ontplofte. De politie vermoedt ook dat explosieven vanuit Maleisië naar Sungai Kolok zijn gesmokkeld.

Bij een school in Yaring (Pattani) zijn gisterochtend twee paramilitaire rangers gewond geraakt, toen een bom ontplofte. Ze begeleidden onderwijzers, maar die bleven ongedeerd.

Politiecommissaris Somyot zei gisteren dat de veiligheid in het Zuiden, vergeleken met vorig jaar, is verbeterd. NSC secretaris-generaal Anusit schrijft dit toe aan ontwikkelingsprojecten, die de vrede in de regio helpen herstellen. Hij riep de bevolking op het geweld te veroordelen.

– Na een voorarrest van twintig dagen is voormalig commissaris van de gemeentepolitie Bangkok Kamronwit in Japan vrijgelaten. Hij gaat niet vervolgd worden, maar mag Japan 1 tot 3 jaar niet meer in. Kamronwit werd bij vertrek op luchthaven Narita in Tokyo aangehouden omdat hij een wapen in zijn handbagage had. Vandaag arriveert hij in Bangkok. Of hij hier vervolgd wordt omdat hij het wapen ook op Suvarnabhumi bij zich had, is niet bekend.

– Leden van het Save Andaman from Coal Network zijn voor het ministerie van Toerisme en Sport vrijdag begonnen aan een hongerstaking. Ze protesteren tegen de plannen om een kolencentrale in Krabi te bouwen.

– Op de rivieroever bij de Khlong Por brug in Sikao (Trang) is het lichaam van een buitenlander aangespoeld. De man, die gisterochtend werd gevonden, is nog niet geïdentificeerd.

– De vrouw die op Facebook het bericht had geplaatst dat premier Prayut en diens echtgenote 10 miljard baht hadden overgemaakt naar Singapore, is door de krijgsraad na storting van een borgtochtsom van 100.000 baht vrijgelaten. De krijgsraad oordeelde dat ze geen vluchtrisico vormt en stelde als voorwaarde dat ze niet aan politieke activiteiten deelneemt.

– Vanaf vandaag tot donderdag staan twee journalisten van de nieuwswebsite Phuketwan terecht wegens een publicatie in 2013 over de rol van de marine bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. De marine is bereid haar aanklacht wegens smaad in te trekken, mits ze hun excuses aanbieden, maar het tweetal weigert dat.

Ze zeggen niets verkeerds te hebben gedaan. Bovendien worden ze ook vervolgd op basis van de Computer Crimes Act en die vervolging zou niet vervallen. De gewraakte passage was overigens niet door hen geschreven maar ontleend aan een Reuters bericht, dat bekroond is met een Pulitzer prijs. Indien ze schuldig worden bevonden, kunnen ze maximaal zeven jaar achter de tralies belanden.

– Winkelcentrum The Mall biedt een stuk land van 7,5 rai bij de Bang Na kruising aan voor het nieuwe eastern inter-city busstation. Thans vertrekken de bussen vanaf het busstation Ekamai, dat op een uiterst ongelukkige plaats ligt. [Voor wie de situatie kent, behoeft dit geen toielichting.]

De King Mongkut’s University of Technology Thonburi heeft de opdracht gekregen een studie te verrichten naar een nieuwe bestemming voor Ekamai. De exploitant van het busstation, Transport Co, heeft dringend behoefte aan een nieuwe inkomstenbron omdat de verdiensten teruglopen. De maatschappij ondervindt concurrentie van de budget luchtvaartmaatschappijen en het toenemend particulier autovervoer. Ze overweegt ook het zuidelijk busstation te verplaatsen, wanneer de huisbaas de lease die in 2025 afloopt, niet wil verlengen.


 

Limerick van de dag
Er was eens in Ee een vrolijk mens
Die reed graag in een Mercedes Benz
Maar ze had geen geld
Het zei hier gemeld
Het bleef dus een onvervulde wens

Schokkende foto met geblinddoekte Uighur

13 juli – Zo langzamerhand begin ik te twijfelen aan de verstandelijke vermogens van de Thaise autoriteiten – of eigenlijk doe ik dat al langer. Bangkok Post opent vandaag met een schokkende foto, ontleend aan een journaaluitzending van de Chinese staatstelevisie CCTV.

Dit is het beeld: de 109 Uighur vluchtelingen die door Thailand naar China zijn uitgewezen, in een vliegtuig. Allen met een zwarte kap over hun hoofd en naast elk een Chinese agent. De locatie is onbekend. Het bericht vermeldt ook niet of het om een Thais toestel gaat en of de vluchtelingen vanaf het vertrek in het donker hebben gezeten.

De Thaise regering, die eerder tegen alle internationale kritiek in (UNHCR: In strijd met het internationaal recht) de deportatie stug verdedigde, verdedigt nu weer de wijze van afvoeren. ‘Het is een deel van de veiligheidsmaatregelen van de Chinese autoriteiten’, aldus regeringswoordvoerder Weerachon. Ze namen geen risico uit angst dat de Uighur het vliegtuig zouden kapen of weerstand zouden bieden. De tv meldde dat dertien van hen verdacht worden van terrorristische activiteiten.

Weerachon  verklaarde eerder dat Beijing Bangkok de verzekering heeft gegeven dat de vluchtelingen een rechtvaardige behandeling krijgen. China laat nu weten dat waarnemers en internationale organisaties welkom zijn om de rechtszaken tegen de verdachten te volgen.

Voorzitter Angkhana van de Working Group for Peace and Justice, noemt de behandeling van de vluchtelingen in het vliegtuig ‘onmenselijk en wreed’. De behandeling is in strijd met de verzekering die premier Prayut heeft gegeven dat de Chinese autoriteiten de vluchtelingen netjes zouden behandelen. Ze wijst er ook nog eens op dat de uitwijzing in strijd is met de Convention against Torture and Other Cruel, Inhumane or Degrading Treatment or Punishments, die notabene door Thailand is ondertekend. Sommige critici noemen de deportatie een ‘doodvonnis’.

Het openingsartikel van de krant vermeldt verder uitgebreid de voorgeschiedenis, een gebruik dat in de Nederlandse journalistiek ondenkbaar is. Het vult natuurlijk wel snel de krant, waardoor de redacteur eerder naar huis kan.

In Nederland doen we het zo. Eerdere berichten:
12 juli Deportatie Uighur: ‘We hebben de juiste keuze gemaakt’
11 juli Thailand stuurt delegatie naar China
10 juli Thailand deporteert 100 Uighur naar China

De foto kan ik helaas niet tonen, want er rust copyright van Reuters op. Klik hier voor de foto.

Vliegtuigen op Suvarnabhumi

Luchtvaart: Minister niet bang voor FAA inspectie

13 juli – Hoe voorspelbaar zijn vaak uitspraken van bewindslieden. Minister Prajin (Transport) is vol vertrouwen dat het land de Amerikaanse Federal Aviation Administration (FAA) kan overtuigen dat het voldoet aan de internationale luchtvaartveiligheidseisen. Tja, wat moet je anders zeggen…?

Vandaag begint een inspectie van vijf dagen door de FAA. Dat is dan de tweede maal dat de Thaise luchtvaart wordt beoordeeld, want de International Civil Aviation Organisation (ICAO) deed dat al een keer in januari en trok in juni de rode kaart toen bleek dat Thailand te weinig vorderingen maakte bij de reorganisatie van de eigen luchtvaartdienst TCAD.

De FAA duikt in het werkproces van de TCAD en brengt een bezoek aan Thai Airways International, de enige Thaise luchtvaartmaatschappij die op de VS vliegt. De  minister denkt de FAA te kunnen overtuigen middels ‘documenten’ en ‘een plan’. Niettemin durft hij niet te gissen wat de uitkomst van de FAA inspectie is. ‘Als de FAA een goede partner van Thailand wil zijn, moet ze ons een kans bieden.’

Overigens krijgt Thailand van oktober tot maart hulp van Japan bij de grote schoonmaak van het TCAD. En vanaf april volgend jaar gaan het TCAD en het Japan Civil Aviation Bureau samenwerken. TCAD-directeur Parichat zegt dat het Flight Operating Inspector Manual en Air Operating Certification Requirement klaar zijn. Deze week wordt de staf vertrouwd gemaakt met beide.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Duimen draaien op de Mae Klong vismarkt

Trawlers kampen met tekort aan bemanning

13 juli – Om een bekende uitspraak om te draaien: elk voordeel heeft zijn nadeel. De visserij kampt nu met een ernstig tekort aan arbeidskrachten omdat velen vertrokken zijn tijdens de controle op vergunningen. Werkgevers in sommige kustprovincies vragen de regering daarom een nieuwe registratie van migranten te openen om de vacatures te kunnen opvullen.

Sinds 1 juli zijn de trawlers aan strenge eisen gebonden. Veel varen niet uit angst voor boetes, maar de lonen van de bemanning moesten wel doorbetaald worden. ‘Het gaat van kwaad naar erger’, zegt een reder in Hat Yai (Songkhla). ‘We kunnen niet vissen omdat we niet voldoende bemanningsleden hebben, maar we moeten hen wel betalen.’ In zijn geval vertrokken vijf man, nadat ze hun salaris hadden ontvangen.

Ook in Bang Pakong (Chachoengsao) blijven sommige boten aan de kant vanwege een tekort aan bemanningsleden. Een reder vraagt de regering de regels te versoepelen en familieleden van vissers jonger dan 18 jaar tijdelijk toe te staan een handje te helpen totdat de nieuwe registratieronde begint. Ze noemt het onredelijk [klaag, klaag] dat de werkgevers voor de registratiekosten moeten opdraaien, want de geregistreerde vissers werken een paar weken en nemen dan ontslag om een beter betaalde baan te zoeken [Geef ze eens ongelijk].

De voorzitter van de Phan Thai Norasing vissersgroep maakt het helemaal bont. Hij wil dat de regering het verbod op ‘destructieve’ visnetten opheft, wanneer door boten met hooguit een bemanning van 1 of 2 personen gevist wordt op klein grut, zoals kril (een schaaldier) en kleine garnalen. Dat zou niet schadelijk zijn voor het zeemilieu.

Voor alle berichten over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Foto: De Mae Klong vismarkt in Songkhram. De aanvoer stokt omdat trawlers aan de kant blijven.

Kort nieuws maandag 13 juli

– Meer waternieuws in aansluiting op het openingsbericht op de homepagina. De bewoners van de andere districten in Pathum Thani worden niet gedupeerd door het uitvallen van het waterleidingbedrijf, want zij krijgen water uit de Chao Phraya.

De kraan van bewoners in Lop Buri druppelt. Ze kampen al drie dagen met tekorten  omdat de waterstand in het Chai Nat-Pasak kanaal is gedaald. Dit wordt veroorzaakt door boeren die water uit het kanaal pompen om hun rijst te redden. De boeren trekken zich niets aan van het verzoek om daarmee te stoppen.

Het hoofd van het Regional Irrigation Office 10 zegt dat geprobeerd wordt het kanaal aan te vullen met water, zodat er voldoende drinkwater is [waar dat vandaan moet komen, vermeldt het bericht niet].

Vandaag buigt een commissie van het RID zich over de wateruitstroom van ’s lands vier grote stuwmeren: Bhumibol (Tak), Sirikit (Uttaradit), Kwae Noi Bamrung (Phitsanulok) en Chai Nat en Pasak Jolasid (Lop Buri). Topics zijn het klimaat en de regenval.

– Gehandicapten, of zoals we tegenwoordig moeten zeggen ‘mensen met een beperking’: laat u niet bedotten door lieden die zeggen u te kunnen helpen met het verstrekken van hulpmiddelen van het Land Transport Department (LTD). Het LTD waarschuwt dat enkele oplichters op deze manier geld uit de zak proberen te kloppen van verkeersslachtoffers. Ze beweren te kunnen zorgen voor rolstoelen, krukken en protheses van het Road Safety Fund van het LTD.

Het LTD zegt nimmer ambtenaren op pad te sturen; gehandicapten dienen zelf bij het fonds een aanvraag in te dienen. Uit het fonds zijn tot nu toe 9.000 gehandicapten geholpen. Het fonds wordt gefinancierd uit de opbrengst van veilingen van nummerplaten met ‘beautiful numbers’.  [Is het Thais bijgeloof toch nog ergens goed voor.]

Het ministerie van Volksgezondheid heeft een team van artsen en vrijwilligers het land ingestuurd om mensen zonder benen te registreren. Zo’n tienduizend personen die een been hebben verloren, zijn nog steeds niet in staat een beroep te doen op de prothesedienst van het ministerie. [Hoezo?]

– Hoe gemakkelijk is het om high te worden. Je koopt bij een drogist/apotheek anti-allergie pillen, pijnstillers en/of een hoestdrankje, mengt het met een drankje en je hebt een perfecte cocltail om te zweven. Het Office of the Narcotics Control Board gaat er wat aan doen.

De politie en ambtenaren van de FDA gaan steekproefsgewijs in gebieden waar jongeren de medicijnen kopen, controleren, met name in Bangkok. Het ONCB vraagt de drogisten medewerking te verlenen en zal strenge actie ondernemen tegen degenen die de wet overtreden. De verkoop van de medicijnen is alleen toegestaan in door de FDA gecertificeerde winkels. De medicijnen mogen niet verkocht worden aan jongeren die er misbruik van maken.


 

Limerick van de dag
Er was eens een hippie uit Terdiek
Die hield nogal van harde muziek
Voor Thaise disco’s
Was hippie weerloos
Die zijn qua volume heel uniek

Deportatie Uighur: ‘We hebben de juiste keuze gemaakt’

12 juli – Thailand houdt stug vol dat het voldaan heeft aan het humanitair recht door 109 Uighur vluchtelingen terug te sturen naar China. Dit zegt minister Tanasak van Buitenlandse Zaken in reactie op een verklaring van de EU waarin de deportatie in strijd met het internationaal recht wordt genoemd.

Beijing heeft het ministerie verzekerd, aldus Tanasak, dat de Uighur een behoorlijke behandeling krijgen. ‘We hebben de juiste keuze gemaakt.’ Het ministerie heeft naar landen die daar anders over over denken, een brief gestuurd waarin het besluit wordt toegelicht. Het bericht dat sommige Uighur gevlucht zijn en onderweg naar China om het leven zijn gekomen, noemt hij ‘absolute nonsens’.

De uitzetting heeft tot fel verzet in Turkije geleid, dat culturele en religieuze banden met de Uighur heeft. Met het oog daarop is de bewaking van Thaise ambassades en consulaten opgevoerd en zijn Thais die in het buitenland wonen, gewaarschuwd.

Minister Suwaphan (PM’s Office) zegt dat de regering landen met relatief grote groepen Uighur, zoals Frankrijk, Australië, de VS en Japan, scherp in de gaten houdt. Volgens hem kunnen de betrekkingen tussen China en Thailand verslechteren wanneer Thailand weigert de Uighur die in China de wet hebben overtreden, naar andere landen stuurt.

Van de 60 Uighur die zijn achtergebleven in Thailand, zijn inmiddels 8 naar Turkije gestuurd, waarmee het totaal aantal Uighur dat een veilig onderkomen heeft gevonden in Turkije op 180 komt. Van de resterende 52 moet de nationaliteit nog worden vastgesteld.

Eerdere berichten:
11 juli Thailand stuurt delegatie naar China
10 juli Thailand deporteert 100 Uighur naar China

Kort nieuws zondag 12 juli

– Opstandelingen hebben weer dood en verderf gezaaid in het Zuiden van Thailand. In Narathiwat en Songkhla kwamen vrijdagavond bij aanslagen zes personen om het leven en raakten elf gewond. Doelwitten waren twee restaurants, een hotel, een winkel met auto-onderdelen, een winkel met bouwmaterialen, een groothandel en een karaokebar.

Bomaanslag Narathiwat 10 juliAan de hand van camerabeelden probeert de politie de daders te achterhalen. Ze denkt dat de aanslagen in het district Sungai Kolok (Narathiwat) door één groep zijn uitgevoerd. De politie in Songkhla vermoedt dat de daders eerder aanslagen pleegden op Koh Samui (april), Betong (Yala), Sadao (Songkhla) en Hat Yai. Deze groep concentreert zich op plaatsen die economisch van belang zijn.

Acht religieuze organisaties in het Zuiden hebben de aanslagen gisteren scherp veroordeeld. Ze roepen de bevolking op het geweld af te wijzen omdat het niet alleen mensen en eigendommen schaadt, maar ook de Ramadan stoort.

– In een magazijn in de provincie  Mukdahan heeft de politie 12 ton diepvries buffeltongen ter waarde van 3 miljoen baht onderschept. Acht personen werden aangehouden. De smokkelaars werden op heterdaad betrapt toen ze bezig waren dozen op pickup trucks te laden. De verboden waar was over water vanuit Laos naar Thailand gesmokkeld. De delicatesse, afkomstig uit India, was bestemd voor klanten in Bangkok, Khon Kaen en Nakhon Pathom. De politie was getipt.

– In het onderzoek naar de moord op entertainment tycoon Somyos Suthangkura, op 29 juni in een restaurant in Suan Luang (Bangkok), zijn aanzienlijke vorderingen gemaakt, zegt waarnemend CSD-hoofd Akkaradech. De politie beschikt over vingerafdrukken op een motorfiets die bij de beschieting gebruikt zou zijn.

De vingerafdrukken en DNA, afgenomen van twee verdachten, die vorige week zijn aangehouden, worden thans onderzocht. Op camerabeelden is te zien hoe een van de verdachten het slachtoffer benadert en van dichtbij op hem vuurt. Het tweetal is aangehouden op basis van verklaringen van getuigen die hen op compositiefoto’s herkenden.

De politie stuurt een speciaal team naar Phetchaburi en Prachuap Khiri Khan om meer bewijs te zoeken. Vermoed wordt dat anderen bij de moord betrokken waren. Het motief kan gokgelden zijn of een juridisch geschil.

– Moet je niet doen, de hond van de buren een kopje kleiner maken want dat is in strijd met de vorig jaar herziene wet tegen dierenmishandeling. Een dorpshoofd in Sakhon Nakhon maakte zich er schuldig aan en gaat vervolgd worden. Hij zou de 5-jarige Siberian husky van de buurvrouw zwaar hebben toegetakeld. Een dorpeling ontfermde zich over het gewonde dier, maar het dorpshoofd liet het beest ontvoeren en doden. Het dorpshoofd zegt dat hij kwaad was omdat de hond enkele eenden van hem had dood gebeten.

– Twee mannen die donderdagnacht zeven kruidenierswinkels in Bangkok hebben overvallen, zijn gisteren aangehouden. Ze maakten bij hun strooptocht 25.600 baht buit. Op camerabeelden is te zien hoe een van de verdachten na een overval een wai maakt naar het geschrokken personeel. Beide verdachten hebben bekend. Tijdens hun verhoor leken ze onder invloed, hetgeen nog bevestigd moet worden door een drugs en alcoholtest.

– Een kabelbaan in Samut Prakan om het alleraardigste oude district Phra Samut Chedi te ontsluiten voor toeristen: dat lijkt de PAO (Provincial Administration Organisation, vergelijkbaar met onze Provinciale Staten) wel wat. De kabelbaan zou moeten beginnen bij het nieuwe eindpunt van de Green Line, die wordt verlengd van Bearing naar Samut Prakan, en over de rivier Chao Phraya moeten lopen naar Phra Samut Chedi. De kosten worden geschat op 400 miljoen baht. Het King Mongkut Institute of Technology Ladkrabang maakt het ontwerp en doet een milieu-effectrapportage.

– Dat wordt overwerken voor het Marine Department. Het moet zich door zo’n zevenduizend aanvragen voor certificering van werknemers op trawlers worstelen. Het gaat om stuurlieden en machinisten die thans niet over de vereiste papieren beschikken.

Certificering is een nieuwe eis van de regering om schoon schip te maken in de sector en een handelsboycot van de EU te voorkomen. De EU heeft Thailand zes maanden de tijd gegeven om te voldoen aan de IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregistered).

Het Command Centre for Combating Illegal Fishing heeft vorige week besloten kleine, lokake visboten te ontzien bij de strijd tegen IUU-vissen.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.


 

Seksritueel roept regen op

11 juli – Geloof het of niet, maar seks kan regen opwekken. Bewoners van het door extreme droogte getroffen dorp Ban Na Takrud in Phetchabun hadden het al geprobeerd met andere rituelen, maar die hadden geen effect.

Twee figuren van klei die de liefde bedrijven en een derde die toekijkt, geplaatst bij de toegang tot het dorp, deden wel de truc. Donkere wolken pakten zich samen boven het dorp. Eerst begon het te druppelen en daarna kwam de regen met bakken uit de hemel.

Internetgebruikers die het bericht (met foto) lazen, betichten de dorpelingen van bijgeloof. Maar de dorpelingen zitten er niet mee. Het oude ritueel bleek nog even krachtig als altijd en heeft bovendien als voordeel dat het effect 100 jaar duurt.

De man en vrouw die innig verstrengeld liggen, heten Mek (wolk) en Fon (regen), degene die toekijkt Mok (mist). De vrijage heeft tot doel de goden in verlegenheid te brengen, zodat ze regen brengen om de kleifiguren weg te spoelen.

Voor de oogst kwam de goddelijke interventie overigens te laat. De rijst is niet meer te redden.

Uighur vrouwen en kinderen maart 2014

Thailand stuurt delegatie naar China

11 juli – Geschrokken van de golf van kritiek op de deportatie van honderd Uighur vluchtelingen, stuurt de regering een delegatie waarnemers naar China om na te gaan hoe ze behandeld worden. Bangkok vraagt Beijing ook internationale organisaties zoals het International Committee of the Red Cross toe te laten.

Moslim- en mensenrechtengroepen hebben de regering ervan beschuldigd de Uighur gezinnen te hebben gesplitst door de mannen naar China te sturen en de vrouwen en kinderen naar Turkije, maar de regering ontkent dit.

De VS en Turkije hebben zich gevoegd bij het koor van regeringen, mensenrechtengroepen en de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen (UNHCR), die Thailand’s besluit scherp hebben veroordeeld. ‘In strijd met het internationaal recht’, aldus de UNHCR, omdat de Uighur er vervolgingen, straffen en mogelijk zelfs executie te wachten staat.

Premier Prayut, berucht vanwege zijn domme uitspraken, en een regeringswoordvoerder verdedigden woensdag de deportatie. Volgens de woordvoerder hadden de Uighur de Chinese nationaliteit en Prayut zei, aldus onze correspondent Tino Kuis te Chiang Mai: ‘Moeten wij ze dan te eten geven en ze drie worpen van kinderen laten uitbroeden?’

Scherpe Amerikaanse veroordeling
Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zegt in een verklaring dat de deportatie zowel in strijd is met Thailand’s internationale verplichtingen als met ’s lands lange praktijk een veilig toevluchtsoord te verlenen aan kwetsbare mensen. Het ministerie roept het land op te stoppen met verdere deportaties. Hulporganisaties dienen onbeperkt toegang te hebben tot de Uighur, aldus de verklaring. ‘We dringen er bij Thailand op aan de resterende Uighur toe te staan om vrijwillig te vertrekken naar het land dat hun voorkeur heeft.’

Vorige maand stuurde Thailand 172 Uighur naar Turkije omdat China niet kon aantonen dat ze de Chinese nationaliteit hadden of misdrijven hadden gepleegd. Volgens Buitenlandse Zaken kan dat niet gezegd worden van de naar China uitgezette groep. Maar activisten ontkennen dat de Uighur misdrijven hebben gepleegd. ‘Het enige misdrijf is dat ze China zonder toestemming hebben ontvlucht. Andere beschuldigingen van verdachte activiteiten zijn overdreven en hebben een politieke achtergrond.’

De Uighurkwestie dateert van maart 2013, toen drie groepen vluchtelingen werden aangetroffen: twee van 222 en 77 personen in Songkhla en een derde van 200 aan de Thai-Cambodjaanse grens. De autoriteiten verdeelden de vluchtelingen in twee groepen: 140 kinderen en 32 kinderen werden in juni met steun van de Turkse regering naar Turkije gestuurd. De anderen zouden volgens China Chinese staatsburgers zijn. Thans resteert nog een groep van 60.

Zie verder Thailand deporteert 100 Uighur naar China in Nieuws uit Thailand van 10 juli.

Voor achtergrondinformatie klik hier.

Chinese koersval schadelijk voor Thailand

11 juli – De ingezakte koersindex op de Chinese aandelenmarkt – 30 procent in de afgelopen drie weken voor het herstel met 5,8 procent van de Shanghai composite – heeft voor Thailand grote gevolgen, maar aan een precieze voorspelling waagt niemand zich nog.

De minister van Financiën vindt de situatie in China zorgelijker dan de Griekse crisis. De Chinese duikvlucht zal de productie verzwakken en de vraag naar grondstoffen uit landen als Thailand verminderen. De Thaise exporten naar China zijn goed voor 13 procent van de totale export. Het aantal Thaise investeerders in China is echter klein dus daar valt de schade mee.

De minister verwacht dat de economische groei in China onder de 6 procent zakt, 1 procentpunt minder dan vorig jaar. Elke vermindering van China’s bbp met 1 procent staat gelijk aan 35 procent van het bbp van Thailand. ‘De crisis lijkt enorm’, aldus minister Sommai.

Voorzitter Banyong van Phatra Securities Plc weet niet of de Chinese economie afstevent op een hard landing of een economische crisis; waarschijnlijk is wel dat de economische expansie de komende twee à drie jaar onder de 7 procent blijft. Van een hard landing is volgens hem sprake wanneer de economische groei onder de 5 procent duikt.

De gevolgen van de tragere groei van de Chinese economie zullen voor Thailand bestaan uit een verminderde invoer voor consumptieve en herexport doeleinden, verminderde verschepingen naar China, een mogelijke terugval van het Chinees toerisme en minder FDI’s (Foreign Direct Investment) door Chinese bedrijven. De yuan kan verzwakken en de Thaise export schaden ten gunste van China’s eigen verschepingen, aldus Banyong’s prognose. (Bron: Bangkok Post, 10 juli)

Limerick van de dag
Er was eens een man in goeden doen
Die liet werk’lijk alles voor zich doen
Naar Thailand gegaan
Raakte hij geen vrouw aan
Dat was uit luiheid niet uit fatsoen

Kort nieuws zaterdag 11 juli

– Op verzoek van de verdediging heeft de provinciale rechtbank van Samui besloten een nieuw onderzoek toe te staan van het bewijsmateriaal voor de moord op twee Britse toeristen in september vorig jaar op Koh Tao. Het Central Institute of Forensic Science van het ministerie van Justitie mag uitvogelen of ermee is geknoeid.

De verdediging heeft twijfels over de betrouwbaarheid van het bewijs. Ze wijst erop dat forensische en autopsie gegevens die ze van de Engelse autoriteiten heeft ontvangen niet overeenkomen met de gegevens van de Thaise autoriteiten.

Volgens berichten in de media zou cruciaal DNA-bewijs niet meer beschikbaar zijn, maar politiecommissaris Somyot zegt dat buitenlandse verslaggevers die de Thaise taal niet beheersen, de politie verkeerd hebben begrepen. Somyot meent dat het nog steeds mogelijk is het DNA-bewijs in de zaak opnieuw te onderzoeken.

Voor de moord staan twee jonge gastarbeiders uit Myanmar terecht. Woensdag was de eerste zittingsdag. Vermoedelijk duurt de strafzaak twee tot drie maanden. Destijds is grote kritiek geuit op de slordige manier waarop de politie het onderzoek heeft aangepakt. De verdachten zeggen door de politie gemarteld te zijn om een bekentenis af te leggen. Later hebben ze die ingetrokken.

– Nog 30 dagen hebben winkels binnen een straal van 300 meter van onderwijsinstellingen de tijd om hun schappen op te schonen, want ze mogen geen alcohol meer verkopen. De maatregel is bedoeld om jongeren te ontmoedigen het voorbeeld van veel Thais te volgen, die verantwoordelijk zijn voor Thailand’s hoge positie op de lijst met landen, waar de bevolking van een stevige borrel houdt.

Demonstratie voor alcoholverbod 3 juniHet verbod kent wel enkele uitzonderingen. Het geldt niet voor verkooppunten in de nabijheid van scholen met volwassen studenten en winkels in uitgaansgebieden zoals Patpong.

De autoriteiten hebben de opdracht gekregen het effect van het verbod te evalueren. De resultaten daarvan bepalen de volgende stappen. Wellicht wordt het verboden gebied uitgebreid tot 500 meter of zelfs drie kilometer. Anti-alcohol groepen noemen de 300 meter een goed begin. Het is voor het eerst in zeven jaar dat de regering iets doet tegen de verkoop van alcohol aan jongeren.

Uit een onderzoek [van?] is gebleken dat het aantal drankwinkels bij universiteiten elk jaar met gemiddeld 12 procent is toegenomen. Alcoholgebruik zou ten grondslag liggen aan gevechten tussen studenten. Het bedrijfsleven beweert dat het verbod leidt tot een verlies aan arbeidsplaatsen van 125.000.

Foto: Demonstratie ten faveure van het alcoholverbod, begin juni.

– De Thaise luchtvaart komt piloten tekort. Volgens een berekening van het Bangkok Aviation Centre (BAC), een particulier trainingsinstituut voor piloten, heeft het land elk jaar 400 piloten nodig.

Thans zijn 3.000 piloten in dienst van Thaise luchtvaartmaatschappijen. Nieuwe rekruten zijn hard nodig voor de 20 à 30 nieuwe vluchten per jaar. Maar de trainingsinstituten kunnen slechts 200 nieuwe piloten per jaar leveren, wat maatschappijen noopt buitenlands personeel aan te nemen.

Boeing en Airbus schatten dat de komende 15 jaar 20.000 nieuwe vliegtuigen het luchtruim kiezen. Daarvoor zijn 460.000 piloten oftewel 9.000 per jaar nodig. Wanneer er niet genoeg piloten zijn, zal de concurrentie tussen maatschappijen flink toenemen, verwacht BAC-directeur Piya Tregalnon.

Voor de opleiding tot piloot moet flink in de buidel worden getast (in totaal 4,5 miljoen baht). Maar eenmaal aan de stuurknuppel verdienen ze dat dubbel en dwars terug.  Ervaren piloten vangen 400.000 baht per maand; bij buitenlandse maatschappijen het dubbele.

– Geen luchtverkeer naar en van Bali gisteren. Thai Airways International en Thai AirAsia moesten noodgedwongen hun vluchten annuleren na de vulkaanuitbarsting van Mount Raung op Java, die as in de lucht heeft gespuwd. De luchthaven Denpasar op Bali ging donderdagavond dicht en zou gisteravond weer opengaan. Door de annulering strandden 260 passagiers van THAI op Denpasar en Suvarnabhumi.

– Op de terugweg van een moskee in Si Sakhon (Narathiwat), waar hij een dienst had bijgewoond vanwege de Ramadan, is een moslim politieagent donderdagavond door opstandelingen doodgeschoten. Een passerende motorrijder nam hem onder vuur waardoor hij in zijn hoofd en borst werd geraakt. Later stierf hij in het ziekenhuis. De man is begraven in zijn geboorteplaats in Raman (Yala).

Twee marinemannen, verbonden aan de Narathiwat Special Task Force Unit 23, raakten donderdagavond gewond bij een bomaanslag in Si Sakhon (eveneens Narathiwat). Het tweetal werd geraakt door bomscherven toen ze op de snelweg 4066 patrouilleerden.

– Bewoners die op de oever van rivieren en kanalen wonen waarvan het waterpeil sterk is gedaald, kunnen maar beter hun boeltje pakken, want het risico van verzakkingen is levensgroot. Verzakkingen hebben al plaatsgevonden in Saraburi, Ayutthaya, Chai Nat en Pathum Thani, aldus het Engineering Institute of Thailand (EIT). Het EIT heeft richtlijnen opgesteld voor maatregelen, zoals de vorming van een team met vertegenwoordigers van het Royal Irrigation Department, Department of Rural Roads en lokale bestuursorganisaties.

– Ze moeten wel eerst hun beheersing van de Engelse opkrikken, want daar schort het aan, maar daarna hebben ze een unieke kans om in Thailand, Laos en Vietnam een academische graad te behalen. Aan het nieuwe onderwijsprogramma met een heel lange naam (Thailand, Vietnam and Laos PDR in Readiness for the Asean Economic Community) nemen 12 studenten uit Thailand deel. Ze studeren in elk land 1 jaar en wanneer ze klaar zijn, wacht hen een goed betaalde baan, voorspelt Chaipreuk, secretaris-generaal van het Office of the Vocational Education Commission (Ovec), dat het initiatief voor het programma heeft genomen. Behalve de Thai duiken 8 Vietnamezen en 7 Laotianen in de boeken.

Ovec heeft beroepsopleidingen in grensstreken geadviseerd partnerschappen te vormen met collega-instellingen over de grens. Ook in die landen bestaat een tekort aan vaklui omdat een beroepsopleiding niet erg populair is. (Zie pagina Onderwijs)

– Het Reconciliation Centre for Reform van de NCPO (junta) heeft oud-premier Yingluck niet onder druk gezet om deel te nemen aan het wekelijks tv-programma Dern Na Patiroob (Driving toward Reform). Wel zijn voormalige ministers uit de regering van Yingluck en Abhisit uitgenodigd hun visie te geven op hervormingen, aldus NCPO adjunct-secretaris-generaal Chatchalerm.

Abhisit heeft al toegezegd; hij komt volgende week aan de beurt. Afgelopen woensdag was voormalig onderwijsminister Chaturon (Pheu Thai) te gast. Oud vice-premier Surapong (Pheu Thai) betwijfelt of Yingluck komt. Het programma wordt uitgezonden op kanaal 5 (eigendom van het leger) en 11 van het Public Relations Department.

– De vrouw die het bericht op Facebook heeft gezet met de beschuldiging dat premier Prayut en zijn echtgenote 10 miljard baht naar Singapore zouden hebben overgemaakt, zegt dat ze het bericht van Line had geplukt en niet zelf heeft geschreven. Ze plaatste het op de Facebook-pagina van haar ex-echtgenoot. Het was niet bedoeling onrust te veroorzaken, maar ze meende dat mensen het recht dienden te hebben om de regering, gekozen of niet, te kritiseren.

Rinda ParuechabutrDe politie denkt dat de vrouw op instigatie van een man handelde die naar de VS is gevlucht, maar de vrouw ontkent dit. Deze man, Manoon Chaichana, zou ook een andere verdachte hebben opgestookt geruchten over een coup tegen het huidige regime te verspreiden. Indien de vrouw schuldig wordt bevonden, verdwijnt ze maximaal acht jaar achter de tralies.

– Da’s nou flauw, een ‘briljant’ idee van onderwijsminister Narong de grond inboren. Zijn suggestie om studenten van beroepsopleidingen toe te staan in hun eigen kleding naar school te gaan, is unaniem afgewezen door het Office of the Vocational Education Commission (Ovec) en de Federation of Technological and Vocational Colleges of Thailand. De minister denkt dat zijn ideetje vechtpartijen tussen studenten van rivaliserende beroepsopleidingen voorkomt.

Maar Ovec adjunct-secretaris-generaal Chanvech gelooft dat niet. Studenten kunnen andere symbolen dragen om de liefde voor hun school te tonen. Ovec waarschuwt instellingen dat ze gesloten worden wanneer het geweld aanhoudt. Bij de gevechten zijn al studenten om het leven gekomen. (Zie pagina Onderwijs)


 

Thailand deporteert 100 Uighur naar China

10 juli – Natuurlijk verdedigt Thailand de deportatie, woensdag van honderd Uighur moslims naar China, maar de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtingen noemt het terugsturen ‘een flagrante schending van het internationaal recht’. En een boze menigte in Istanbul bestormde ’s nachts het Thaise consulaat, sloeg de ruiten in en vernielde de inventaris.

Turkse ambassade BangkokAssistent Hoge Commissaris Volker Türk wijst erop dat de deportatie het recht op bescherming schendt wanneer een persoon reden heeft om bang te zijn voor vervolging. ‘Dat is de hoeksteen van het asiel- en vluchtelingenrecht.’

De Hoge Commissaris heeft herhaaldelijk de kwestie van de Uighur vluchtelingen onder de aandacht van de Thaise regering gebracht, zegt hij. Die heeft de verzekering gegeven dat de zaak in overeenstemming met internationale regels zou worden behandeld en dat de groep bescherming zou blijven genieten.

Human Rights Watch te New York noemt de repatriëring ‘een schandelijk misbruik van rechten’. ‘De regering heeft hen tegen hun wil gedwongen terug te keren naar China’, zegt Phil Robertson, adjunct-directeur van de Azië-divisie. ‘Pure realpolitik. Bangkok beschouwt de Uighur als verwaarloosbare pionnen om te worden geofferd aan grote broer China, en dat is duidelijk in strijd met de internationale mensenrechten.’

Het World Uyghur Congress in Duitsland zegt dat de uitgezette Uighur het risico lopen van vervolging en strenge straffen, mogelijk executie. Precies de redenen waarom ze uit China waren gevlucht.

Thailand verdedigt de deportatie. De uitgezette Uighur waren Chinese staatsburgers, zegt regeringswoordvoerder Werachon. ‘De Chinese regering zal voor hen zorgen door onderdak en banen te verschaffen.’ Thans verblijven nog 50 Uighur in Thailand van wie de nationaliteit moet worden vastgesteld. 170 zijn in juni naar Turkije gerepatrieerd, het land waar ook de gedeporteerde Uighur naar toe hadden willen gaan.

Tino Kuis te Chiang Mai tekent hierbij het volgende aan: Premier  Prayut was weer eens boos toen hem gevraagd werd of het verstandig was de Uighurs naar China terug te sturen. ‘Moeten wij ze dan te eten geven en ze drie worpen van kinderen laten uitbroeden?’ Hij gebruikte voor ‘worp’ het Thaise woord ครอก (khrohk met dalende toon) wat in het Thais ook alleen voor dieren wordt gebruikt en nog grover klinkt.

Op de foto bewaking van de Turkse ambassade in Bangkok.

Chinese toeristen bezoeken de Temple of the Emerald Buddha

Jacht op reisagenten van zero-dollar tours

10 juli – De Chinese regering heeft ze eind 2013 aan strenge regels gebonden [verboden?], maar nog steeds worden ze ‘verkocht’: zero-dollar tours. Chinese reisbureaus bieden die reizen voor een minimaal bedrag of zelfs gratis aan. Eenmaal in Thailand worden de deelnemers geprest om dure spullen te kopen en voor tours te betalen.

Het ministerie van Toerisme en Sport is er niet gelukkig mee, want het systeem leidt tot veel klachten. Minister Kobkarn zegt dat hij er niets tegen kan doen, want zo gaan de zaken nu eenmaal in China en die reizen worden ook naar andere landen gemaakt. Maar wat hij wel kan doen – en ook gaat doen – is de Thaise reisagenten aanpakken die met de Chinese reisbureaus samenwerken.

Bij de belastingdienst wordt nagegaan of ze belasting betalen omdat de meeste niet wettelijk geregistreerd zijn. Doel daarvan is ervoor te zorgen dat de verdiensten uit het toerisme in het land blijven en niet naar China wegsijpelen. Ook gaan de regels voor reisbureaus aangescherpt worden.

Thailand leunt zwaar op Chinees toerisme. In de eerste helft van het jaar arriveerden vier miljoen Chinezen (plus 111 procent), die 190,91 miljard baht in het laatje brachten (op jaarbasis 138,9 procent meer).  De Tourism Authority of Thailand verwacht dat dit jaar de 7,4 miljoen wordt gehaald en 8 miljoen in 2016.

RID: Er dreigt geen tekort aan drinkwater

10 juli – De Thaise autoriteiten spreken elkaar weer eens vrolijk tegen [of de krant maakt er een potje van]. Volgens het Royal Irrigation Department (RID) dreigt er geen tekort aan leidingwater in Bangkok en de 22 andere provincies langs de Chao Phraya. Maar het gemeentelijk waterleidingbedrijf van Bangkok waarschuwde eerder voor tekorten eind deze maand, mede door het opdringen van zout water in de rivier.

De RID reageert op de aankondiging van de directeur van de Bhumibol dam dat de uitstroom drastisch wordt verminderd om de rivierecologie te beschermen. Er moet, zo zei hij, voldoende water overblijven om het uit te zingen tot augustus, wanneer normaal de meeste regen valt. Het water dat nu geleverd wordt, is uitsluitend bestemd voor consumptie en gaat niet naar de landbouw.

Boeren negeren intussen de oproep van de regering om te stoppen met het pompen van water uit rivieren en kanalen naar hun rijstvelden. Zie de foto’s op de homepagina.

Volgens de adjunct-directeur van de RID is de redding nabij. De afgelopen dagen heeft het behoorlijk geregend in Chiang Mai, een belangrijke voedingsbron van de Bhumibol dam (Tak). Ook in de stuwmeren Sirikit (Uttaradit) en Khwae Noi Bamrongdan (Phitsanulok) stroomt meer water. Het heeft ook geregend in het door droogte getroffen Noordoosten.

Het Meteorological Department voorspelt meer regen vandaag in het Noordoosten en Noorden. Een moessontrog gaat van augustus tot oktober zorgen voor regens in het Noorden en de Central Plains. Maar de hoeveelheid zal minder zijn dan gemiddeld.

De vier grote stuwmeren bevatten nu 652 miljoen kubieke meter water, wat bij de huidige uitstroom van 28 miljoen kubieke meter water per dag voldoende is voor 24 dagen.

Het Department of Groundwater Resources zegt dat er voldoende grondwater beschikbaar is. Desgewenst kan 27 miljoen kubieke meter water per dag voor consumptie worden geleverd. Maar om verzakkingen te voorkomen, wordt het gebruik streng gereguleerd.

De waterstand bij de Chao Phraya dam (Chai Nat) blijft kritiek.Gisteren zakte het 5 centimeter naar 13,18 meter boven zeeniveau. Niettemin wordt de uitstroom niet verminderd, zodat de waterproductie in Bangkok niet in gevaar komt.

Limerick van de dag
Er was eens in Deurne een souffleur
Die verspreidde een nogal vreemde geur
Da’s helemaal geen wonder
Want knoflook is erg bijzonder
Maar hier ruik je ‘t achter elke deur

Kort nieuws vrijdag 10 juli

– Naar verwachting beslist de provinciale rechtbank van Koh Samui vandaag of ze toestemming verleent voor een heronderzoek van het forensisch bewijs voor de moord op de twee Britse toeristen, vorig jaar september op Koh Tao. De advocaten van de twee verdachten hebben daar om gevraagd omdat ze de betrouwbaarheid ervan betwijfelen.

Het Openbaar Ministerie wil dat zestig getuigen worden gehoord, maar dat aantal wordt verminderd als ze over dezelfde gebeurtenissen getuigen. De verdediging wil twintig getuigen laten opdraven. Gisteren was de tweede dag van de strafzaak.

– De vrouw die ervan verdacht wordt op de social media het bericht te hebben verspreid dat premier Prayut en zijn echtgenote 10 miljard baht hebben overgemaakt naar Singapore, is aangehouden. Volgens de autoriteiten zou ze lid zijn van de roodhemdbeweging.

Politiecommissaris Somyot waarschuwt voor het plaatsen of doorsturen van berichten die anderen kunnen schaden. Dat is in strijd met de Computer Crimes Act. Hij is een voorstander van een single internet gateway systeem, waardoor berichten die niet deugen, kunnen worden tegengehouden.

– De oogst: 100.000 zonnebrillen. Merknamen: nep. Waar: in beslag genomen op zeven plaatsen in Bangkok. Gisteren toonden de DSI en ambtenaren van US Homeland Security Investigations het resultaat van de invallen.

– Het terrorisme in het Zuiden van Thailand heeft het afgelopen jaar minder dodelijke slachtoffers gemaakt, maar er zijn aanwijzingen dat het verzet uitwaaiert naar gebieden buiten de vier meest zuidelijke provincies Songkhla, Pattani, Yala en Narathiwat. Het veiligheidsplaatje is gemengd, concludeert de International Crisis Group te Brussel in haar laatste rapport Southern Thailand: Dialogue in Doubt.

Om het conflict op te lossen zullen de rebellen en Bangkok een compromis moeten sluiten en zich committeren aan een dialoog. Voor de inspanningen van de regering heeft de groep weinig waardering. De regering verwerpt het concept van pluralisme en politiek debat, maar opteert voor ‘Thainess’ en ‘eenheid’. Dat beleid zal echter de spanningen in het Zuiden niet verminderen. Op de militanten doet de groep een beroep om deel te nemen aan de vredesgesprekken [die al meer dan een jaar stil liggen]. Ze moeten ook ophouden burgers aan te vallen.

– Drie van de zes vermiste bemanningsleden van een boot die dinsdag voor Phuket zonk, hebben de ramp overleefd. Twee van hen werden opgemerkt voor de kust van Koh Lanta, nadat ze twee dagen op zee rond hadden rond gedobberd. Ze waren uitgeput, uitgedroogd en hongerig. Een derde belandde woensdagavond op het Khlong Nam Jued strand van Koh Lanta. De drie Myanmarezen hadden zich vastgeklampt aan plastic visvaten om te overleven. De marine zet haar zoektocht naar de overige drie voort.

rivierpromenade

– De New Landmark of Thailand, een promenade aan beide zijden langs de Chao Phraya tussen de Rama VII en Pin Klao brug, wordt onderworpen aan een milieu-effectrapportage. Aanvankelijk was dat niet de bedoeling, maar protesten deden de gemeente van mening veranderen. De breedte wordt ook teruggebracht van 20 meter naar minder dan 15 meter, waardoor de kosten zakken van 14 naar 10 miljard baht.

– Er is geen meningitis epidemie uitgebroken in Chon Buri, zegt het ministerie van Volksgezondheid. Geruchten daarover staken de kop op nadat een 25 jaar oude dienstplichtige in de legerbasis Chon Buri was overleden. 271 personen die met hem in contact zijn geweest, zijn behandeld en onder observatie. De bevolking hoeft niet in paniek te raken, zegt de minister, want de ziekte kan behandeld worden. Jaarlijks telt Thailand 20 tot 30 gevallen. De afgelopen zes maanden hebben acht infecties geleid tot één dode. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– ‘Per abuis’ zijn zeldzame boeken en tijdschriften uit de centrale bibliotheek van de Silpakorn universiteit verkocht aan een uitdragerij in Bang Bon (Bangkok), waar ze voor 10 baht per kilo zijn gekocht door docenten en verzamelaars.

‘Schandelijk’, vindt geschiedenisdocent Rungroj van de Ramkhamhaeng universiteit. Van een van de boeken die hij kocht is slechts één exemplaar. Het was door de nabestaanden van de auteur aan het Queen Sirikit Museum of Textiles gedoneerd, dat het later ter beschikking stelde van de bibliotheek.

De eigenaar van de uitdragerij zegt drie ton boeken te hebben gekocht voor 2 baht per kilo. Hij had de boeken dinsdag opgehaald toen de staf aan de lunch zat. De universiteit stelt een onderzoek in.

– ’s Lands grootste groothandels- en detailhandel vismarkt Talay Thai in Samut Sakhon is gisteren weer open gegaan. Naar verwachting duurt het nog enkele dagen voordat de markt weer op volle toeren draait. De markt was dicht gegaan vanwege een verminderde aanvoer omdat legale visboten evenals illegale aan de kant bleven. Die willen dat ze langer de tijd krijgen om zich te registreren. De Mae Klong markt gaat vandaag weer open.

Het Fisheries Department heeft in 22 kustprovincies centra opgezet die illegale trawlers en de gevolgen van de verminderde aanvoer op de prijzen van vis in de gaten houden. Grote prijsverhogingen zijn nog niet vastgesteld.

Gerrie Agterhuis uit Khon Kaen tekent hierbij het volgende aan: Voor een pak gedroogde inktvis betaalden we voorheen 100 baht, nu 180. Andere zeevis waarvoor we 250 baht betaalden, vragen ze nu meer dan 500 baht. Dus geen zoute vis deze week.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Driehonderd leden van de People’s Alliance for Energy Reform hebben gisteren bij het ministerie van Energie geprotesteerd tegen de wetsonwerpen op olie en inkomstenbelasting op olie. Die zijn volgens hen niet in het belang van het land. Ze komen slechts ten goede van de particuliere sector en openen de mogelijkheid van corruptie.

Zaterdag maakt de alliantie een vergelijking bekend van het wetsontwerp [opgesteld door het ministerie] en een eigen versie. De wetsontwerpen zijn al goedgekeurd door het kabinet en de Raad van State. Het parlement heeft het laatste woord. De alliantie vraagt de premier de wetten in de wacht te zetten.


 

ATR 72-500 turboprop van Kan Air

Kan Air gekortwiekt

9 juli – Chartermaatschappij Kan Air mag op acht binnenlandse routes niet meer vliegen. Het Thai Civil Aviation Department (TCAD), dat zelf een rode kaart heeft gekregen van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO), heeft het verbod uitgevaardigd omdat de maatschappij feitelijk geen charters uitvoert maar lijnvluchten. En da’s in strijd met haar vergunning.

De maatschappij verkoopt online en aan de balie tickets op basis van een vaste dienstregeling. Volgens de regels mag ze alleen tickets in bulk verkopen en geen losse tickets. Kan Air heeft de vijf recent geïntroduceerde vluchten vanaf marineluchtmachtbasis U-tapao opgeschort alsmede drie routes vanaf haar basis in Chiang Mai.

Vanaf U-tapao vloog Kan Air sinds 10 april naar Chiang Mai, Ubon Ratchathani, Udon Thani, Khon Kaen en Don Mueang (Bangkok) en vanaf Chiang Mai onderhield de maatschappij verbindingen met Chiang Rai, Mae Sot en Nakhon Ratchasima. Nu het verbod van kracht is, vliegt Kan Air nog op acht routes: zeven vanaf Chiang Mai en één vanaf Don Mueang.

De maatschappij gaat een nieuwe vergunning aanvragen, op basis waarvan de geannuleerde vluchten kunnen worden hervat. De frequentie van de vlucht Don Mueang-Mae Sot is vergroot van één tot drie keer dag. Kan Air beschikt over twee toestellen met elk 66 zitplaatsen.

Wit voetje
Volgens luchtvaartbronnen houdt de strenge maatregel verband met de rode kaart van de ICAO. De luchtvaartdienst, die onder andere tot taak heeft luchtvaartmaatschappijen te certificeren, probeert zo een wit voetje te halen bij de VN-organisatie. De ICAO stelde in januari bij een audit vast dat het TCAD niet voldeed aan alle internationale veiligheidseisen. Als gevolg daarvan verboden Japan, China en Zuid-Korea uitbreiding van vluchten vanaf Bangkok en werden bestaande vluchten vaker gecontroleerd.

125.000 banen op de tocht na alcoholverbod

9 juli – De Thai Alcohol Beverage Business Association maakt bezwaar tegen het op handen zijnde verbod op de verkoop van alcohol in een straal van 300 meter rond onderwijsinstellingen. De vereniging beweert dat hierdoor 125.000 werknemers hun baan zullen verliezen. Ook toeristische plaatsen zullen de gevolgen ondervinden door lagere verkopen.

Het verbod, dat krachtig gesteund wordt door gezondheidsgroepen, is op 18 juni voorgesteld door het National Committee for Alcohol Beverage Policy. Wanneer het voorstel het groene licht krijgt [van wie?], wordt het 30 dagen na publicatie in de Royal Gazette van kracht. De verkoop van alcohol aan personen jonger dan 18 jaar is al verboden.

Onderzoek door het Centre for Alcohol Studies wijst uit dat er elk jaar 250.000 nieuwe drinkers bij komen. Tussen 2001 en 2011 is het aantal drinkers van 15 tot 24 jaar gestegen met 2 procent. Daarvan is een derde vaste innemers geworden.

Thailand incasseert jaarlijks 100 miljard baht accijns aan de verkoop van alcohol. Verkeersongelukken en gezondheidsproblemen kosten het land 150 tot 160 miljard baht per jaar, schat de secretaris van het Alcohol Watch Network. ‘Het verlies is gigantisch. Verdient het bedrijfsleven niet genoeg aan de alcoholverkoop?’

Limerick van de dag
Een kermisgast uit Grootegast
Die had van zweetvoeten veel last
Maar in de tropen
Kon hij droog lopen
Want zijn schoenen bleven in de kast

Kort nieuws donderdag 9 juli

– De advocaten van de twee gastarbeiders uit Myanmar, die terecht staan voor de moord op twee Britse toeristen, vorig jaar op het vakantie-eiland Koh Tao, hebben gisteren een politieagent stevig aan de tand gevoeld over de betrouwbaarheid van zijn onderzoek. Tijdens een kruisverhoor door de verdediging gaf hij toe nimmer aan een dergelijke zaak te hebben gewerkt. De twee andere getuigen die op de eerste dag van de rechtbankzitting verklaringen aflegden, waren een lokale arts en de eigenaar van een bungalow en restaurant.

De openingsdag van de berechting werd onder andere bijgewoond door vertegenwoordigers van het Britse Foreign Commonwealth Office, Amnesty International, de Solicitor’s International Human Rights Group en de ouders van de slachtoffers. Ze hopen dat ze met rust gelaten worden. De twee verdachten zeggen onschuldig te zijn. ‘God weet dat we niet de moordenaars zijn’, aldus een van hen. Zie verder Kort Nieuws van gisteren.

Vrijgelaten studenten

– De veertien studenten die dinsdag door de krijgsraad zijn vrijgelaten, gaan door met hun verzet tegen de militaire coup en de huidige militaire regering. Ze willen berecht worden door de burgerlijke rechter en niet door de krijgsraad. Dat hebben ze gisteren verklaard na hun vrijlating uit de Bangkok Remand Prison.

De studenten werden op 25 juni tijdens een demonstratie aangehouden. De politie had de krijgsraad gevraagd het voorarrest met nog eens twaalf dagen te verlengen. De studenten moeten op 18 juli weer verschijnen voor de krijgsraad. Volgens de advocaat van het veertiental heeft de politie familieleden van de studenten tijdens hun detentie lastig gevallen. Mocht dat weer gebeuren, dan laat de krijgsraad een onderzoek instellen.

Ook ondertekenaars van een petitie met steun aan de studenten hebben bezoek gekregen van agenten en zijn telefonisch benaderd. Een hoogleraar die zijn handtekening had gezet, is zelfs ondervraagd. Zie verder Vrijlating studenten haalt de druk van de ketel in Nieuws uit Thailand van gisteren.

– Premier Prayut lijkt soms meer op een cabaretier dan op een bewindsman. Gisteren adviseerde hij boeren kruiden te gaan verbouwen, die gebruikt worden als medicijn tegen impotentie van mannen. Daar kunnen ze 800 baht per kilo mee verdienen. ‘Dus waarom blijven we onwetend gewassen verbouwen die zo weinig opbrengen’, zei hij gisteren tegen een groep in de VS geboren Thaise jongeren, die een bezoek brachten aan het Government House. De plant waar hij op doelde, is de cowage, cowitch en lacuna bean. Die wordt geëxporteerd naar India en daar verwerkt tot medicijn.

– Eindelijk regen in vier provincies, die al maanden met droogte kampen. Dinsdagnacht en woensdag regende het in Surin, Maha Sarakham, Phayao en Kanchanaburi en dat was hard nodig voor de rijst die er stond te verpieteren.

In Maha Sarakham temperden de autoriteiten het enthousiasme door erop te wijzen dat de regen slechts een kleine hoeveelheid water had toegevoegd aan de vijf grote waterreservoirs. Er is nog steeds een droogtecrisis. Dat geldt ook voor Kanchanaburi. De rondvaarten over de Song Kalia rivier kunnen nog niet hervat worden.

Elders in het land blijft de situatie nijpend. In Chaiyaphum is de situatie zo ernstig dat de autoriteiten besloten hebben ’s nachts de kraan dicht te draaien.

– Premier Prayut heeft taxichauffeurs gemaand zich koest te houden en niet te rebelleren tegen het besluit van het ministerie van Transport om de tweede verhoging van de taxitarieven [met 5 procent] uit te stellen. De premier reageerde op het dreigement van chauffeurs in Bangkok om de taximeter uit te laten wanneer ze klanten oppikken en hen te dwingen over de prijs te onderhandelen. Wanneer chauffeurs de regels overtreden, brengen we andere taxi’s in om hen te vervangen, zegt Prayut.

De prijsverhoging is uitgesteld om de kosten van levensonderhoud niet verder te laten stijgen. De minister van Transport zegt dat eerst de dienstverlening moet verbeteren. Uit een onderzoekje onder 26.000 passagiers is gebleken dat meer dan de helft ontevreden is. In oktober besluit hij of de verhoging doorgaat, mits de klanttevredenheid meer dan 75 procent bedraagt.

– Een nieuwe campagne van het ministerie van Volksgezondheid tegen de toename van tbc moet ervoor zorgen dat het aantal nieuwe gevallen in 2019 is afgenomen met 20 procent. In 2013 ontvingen slechts 67.000 van de 113.900 tbc-lijders medicatie, aldus de minister gisteren op een conferentie over tbc en ziektes van de luchtwegen. Een ander probleem is resistentie tegen medicijnen. Tbc-patiënten dienen minimaal twee jaar behandeld te worden, maar vanwege de kosten stoppen ze soms voortijdig, waardoor nieuwe tbc-vormen zich ontwikkelen.

De campagne bestaat uit vroege opsporing, behandeling via gemeenschapsnetwerken en preventie van resistentie. In staatsziekenhuizen worden patiënten gratis behandeld. Risicogroepen zijn onder anderen ouderen, diabetespatiënten en HIV-patiënten. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– De grote vismarkten in Samut Songkhram en Samut Sakhon zijn weer in bedrijf nadat legale visboten zijn uitgevaren. De vissers hadden zich eerder aangesloten bij de actie van de illegalen om aan de kant te blijven. Daarmee wilden ze de regering onder druk zetten de deadline voor registratie per 1 juli uit te stellen. De vismarkten waren op zaterdag dicht gegaan bij gebrek aan aanvoer. De aanvoer is thans wel minder dan voorheen, maar die wordt aangevuld met vis uit andere kustprovincies.

De politie gaat een onderzoek instellen naar lieden die proberen de legale boten te verhinderen om uit te varen. Naar verluidt zijn illegale trawlers in zee voor anker gegaan om de legale boten tegen te houden. Politiecommissaris Somyot kondigt strenge maatregelen aan. Premier Prayut heeft het Command Centre for Combating Illegal Fishing opgedragen legale vissers te helpen.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

gaur- Bewoners in nationaal park Khao Yai is gevraagd te helpen bij een campagne om aanrijdingen met gaurs te voorkomen. Die verlaten de bossen op zoek naar water.

Zondag kwam een 20 jaar oude gaur om het leven toen hij werd aangereden en maandag raakte een gaur gewond bij de oversteek van een weg tussen de nationale parken Khao Yai en Yhap Lan in Prachinburi. Als gevolg van het uitblijven van regens staat de Sap Bon kreek in Khao Yai droog. De kreek wordt uitgebaggerd om meer water te kunnen herbergen wanneer het de komende dagen naar verwachting gaat regenen.

– De minister van Onderwijs heeft de ambtenaren en studenten gekapitteld die bij bezoeken aan regeringsdiensten in Laos slordig gekleed waren en zich misdroegen. Ze waren gekleed in nauwsluitende jeans, minirokken, shorts en droegen sandalen. De Thaise ambassade in Vientiane had daarover klachten ontvangen. Het is niet de eerste keer dat de kledingcode door Thaise delegaties werd overtreden. Ook in Europa en Australië gaan ambtenaren soms informeel gekleed. En da’s  schadelijk voor het image van het land, aldus de minister.

– Het Japanse OM heeft nog niet besloten of het commandant Kamronwit van de gemeentepolitie Bangkok gaat vervolgen voor verboden wapenbezit. Kamronwit werd op 22 juni aangehouden toen hij met een mini-revolver in zijn handbagage aan boord van een vliegtuig naar Bangkok wilde stappen.

– Zes defensievrijwilligers en een echtpaar zijn bij aanvallen door verzetsstrijders in Pattani en Narathiwat gewond geraakt. In Pattani ging het om een bomaanslag op een patrouille met vier voertuigen en om een beschieting van defensievrijwilligers. In Narathiwat raakte een echtpaar (35 en 40) ernstig gewond toen ze rijdend op een motorfiets vanaf een passerende motor onder vuur werden genomen.


 

Studenten vrijgelaten

Vrijlating studenten haalt de druk van de ketel

8 juli – De veertien studenten die vorige maand zijn aangehouden omdat ze protesteerden tegen het militair regime, zijn gisteren vrijgelaten, maar ze zijn nog niet vrijgesproken. De krijgsraad wees het verzoek van de politie af om hun voorarrest met nog eens twaalf dagen te verlengen. Een voortzetting van het voorarrest zou het hen onmogelijk maken hun zaak voor te bereiden, overwoog de krijgraad.

Human Rights Watch zegt dat de vrijlating bedoeld was de druk op de regering te verminderen en haar image te bevorderen. Maar dat wordt ontkend door de NCPO-woordvoerder. ‘De bevoegdheid om de studenten vrij te laten rust bij de rechtbank. Niemand kan het besluit beïnvloeden.’ HRW vindt dat alle beschuldigingen tegen de studenten en andere dissidente groepen onvoorwaardelijk dienen te worden ingetrokken.

De geruchtenmachine draait intussen op volle toeren. Een regerings inlichtingenteam zou de premier hebben ingefluisterd dat de studenten worden opgestookt door de VS, iets wat de Amerikaanse ambassade ontkent. Een woordvoerder: ‘We kiezen geen partij. We steunen democratische beginselen en burgerlijke vrijheden.’

Een lid van de NRC beweert dat een Amerikaanse organisatie de studenten aanmoedigt om tegen de regering te demonstreren. Volgens hem zou een student uit Surin twee nachten zijn meegenomen door de organisatie. De vader ontkent. ‘Die beschuldigingen zijn smadelijk voor ons gezin en de studentengroep. Ik denk niet dat mijn zoon of andere studenten zijn gebrainwashed of gehuurd om zich tegen de regering uit te spreken.’

Watergate Chai Nat

Bhumibol dam snijdt in waterleverantie

8 juli – De Bhumibol dam gaat eind deze maand de uitstroom van water drastisch verminderen om genoeg water over te houden tot augustus, wanneer de regenval op zijn hevigst is. Thans levert de dam 8 miljoen kubieke meter water per dag, wat al uiterst weinig is vergeleken met de 22 miljoen water die in mei werd geleverd voor de irrigatie van de rice-belt provincies in de centrale regio.

Eind deze maand gaat de kraan verder dicht en wordt 5 of 3 miljoen kubieke meter per dag geloosd indien het deze maand niet meer regent. De huidige waterleverantie is bedoeld voor de consumptie en bescherming van de rivier ecologie, en gaat niet naar de landbouw.

De verminderde waterleverantie kan worden gecompenseerd door de Sirikit dam in Uttaradit en de Pasak Chonlasit dam in Lop Buri, de twee andere grote Thaise stuwmeren. Inclusief de Kwae Noi Damrung Dan dam in Phitsanulok beschikken de Grote Vier over slechts 702 miljoen kubieke water, wat onvoldoende is voor de desbetreffende provincies. Alle hoop is gevestigd op de augustusregens die moeten helpen de crisis (woordkeuze Nutthavitthi, directeur van de Bhumibol dam) te overleven. ‘Als het flink regent, hebben we voor dit en volgend jaar genoeg.’

Ayutthaya
In Ayutthaya is de boeren verzocht geen water meer te onttrekken aan kanalen, want doordat het waterpeil zakt worden de oevers en huizen langs de rivieroever beschadigd als gevolg van verzakkingen. Het Royal Irrigation Department is gevraagd water om te leiden om het watertekort benedenstrooms te verzachten.

In de Central Plains heeft 800.000 rai aan rijstvelden te maken met ernstige tekorten. In drie districten in Ayutthaya, Nakhon Sawan en Lop Buri loopt de drinkwatervoorziening gevaar. Wanneer de boeren water blijven pompen naar hun akkers, wordt de situatie in Lop Buri uiterst kritiek.

Bangkok
Op de website van Bangkok Post wordt gemeld dat de drinkwatervoorziening in Bangkok eind deze maand in gevaar komt, maar de krant schrijft er geen woord over. Het waterpeil in de Chao Phraya rivier bij de Chao Phraya dam is in 40 jaar nog nooit zo laag geweest, aldus de directeur van het gemeentelijk waterleidingbedrijf.  Een bedreiging vormt ook het zoute zeewater dat de rivier binnen dringt. Bangkok is grotendeels afhankelijk van water uit de drie grootste stuwmeren van het land die de Chao Phraya rivier van water voorzien.

Op de foto een stuw in Chai Nat, die geen dienst meer doet vanwege de lage waterstand in de rivier.

Limerick van de dag
Een man in de Stad aan ’t Haringvliet
Zingt, als hij baddert, een wonderschoon lied
Wanneer op vakantie
Vraagt hij de garantie
Dat ’t hotel deze mogelijkheid biedt

Kort nieuws woensdag 8 juli

– Een onbekend aantal etnische Uighurs, die in maart vorig jaar uit China naar Thailand waren gevlucht, is naar Turkije overgebracht. Het gaat voornamelijk om vrouwen en kinderen, de meeste Uighur mannen worden nog vastgehouden in de provincie Songkhla. Sinds hun aanhouding heeft Thailand overlegd met China en Turkije om hun nationaliteit vast te stellen. De vluchtelingen beweerden zelf de Turkse nationaliteit te hebben, maar ze hadden geen documenten om dat te bewijzen. Radio Free Asia meldde eerder op haar website dat een groep van 173 Uighur vrouwen en kinderen in Turkije was gearriveerd.

– De opvolger van Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, is bekend. Het kabinet besloot gisteren de benoeming van Veerathai Santiprabhob, voormalig econoom bij het IMF, goed te keuren. De huidige gouverneur vertrekt eind september. Veerathai is de 23ste directeur van de centrale bank.

– Free Trade Agreement Watch en de Rural Pharmacists Association zijn teleurgesteld over het wetsvoorstel betreffende aanbestedingen door de overheid, dat gisteren door het kabinet is goedgekeurd. FTA Watch vreest dat grote medicijnenbedrijven de binnenlandse markt kunnen gaan domineren.

De RPA zegt dat de wet de positie van de Governement Pharmaceutical Organisation (GPO) in gevaar brengt. De GPO levert goedkope medicijnen aan ziekenhuizen en doet research naar alternatieven. Bij aanbestedingen hoeft ze thans niet te concurreren met particuliere bedrijven. Die voorkeurspositie dreigt te vervallen. Het wetsvoorstel gaat nog naar de Raad van State, waarna het parlement het laatste woord heeft.

– Voor Zaw Lin en Win Zaw, de twee gastarbeiders uit Myanmar die terecht staan voor de moord op twee Britse toeristen, in september vorig jaar op het vakantie-eiland Koh Tao, gaat het erom spannen. Vandaag begint hun berechting die kan eindigen in de doodstraf.

Nog steeds bestaat twijfel aan hun schuld. Zelf ontkennen ze nadat ze eerder bekend hadden toen ze door de politie gemarteld zouden zijn. De verdediging noemt de zaak gecompliceerd vanwege deze beschuldiging en omdat de betrouwbaarheid van het bewijsmateriaal im Frage is.

Getuigen op Koh Tao die de verdachten zouden kunnen ontlasten, weigeren in de rechtbank te verschijnen, aldus de verdediging. ‘Spijtig maar begrijpelijk. Ze vrezen voor hun veiligheid en hun baan op het eiland’, zegt Nakhon Chompuchat, leider van het advocatenteam. ‘Wij zijn ervan overtuigd dat de verdachten gemarteld zijn om een bekentenis af te leggen. Als de rechtbank dit bevestigt, wordt de geloofwaardigheid van de regering geschaad.’

De zitting wordt vandaag bijgewoond door de ouders van de twee Britten. De gezinnen van de verdachten ontbreken als gevolg van problemen met de reis. De rechtszaak zal vermoedelijk drie maanden in beslag nemen.

– Busstation Mor Chit 2 aan de Kamphaeng Road verhuist naar een terrein in Rangsit aan beide zijden van de Phahon Yothin Road, niet ver van de Rangsit campus van de Thammasat universiteit. De huidige locatie wordt verkleind en zal alleen nog maar dienst doen voor korte busroutes, bussen die niet volgens dienstregeling rijden en 3.197 minibusjes van de Transport Co. De resterende ruimte is bestemd voor uitbreiding van het metrostation Bang Sue. De bouw van het nieuwe busstation begint volgend jaar en duurt twee jaar. Voor bussen naar het Noorden en Noordoosten moeten reizigers dus vanaf 2017 naar Rangsit.

– In een poging van de vermaledijde Tier-3 lijst vermelding af te komen wordt een speciaal orgaan gevormd dat belast wordt met onderzoeken naar mensenhandel. Deze maand verschijnt het nieuwe Amerikaanse Trafficking in Persons rapport waarin Thailand vorig jaar van de Tier 2 naar de Tier 3 zakte als gevolg van onvoldoende inspanningen om de mensenhandel te bestrijden.

In het nieuwe orgaan gaan politie en functionarissen, bekend met sociale kwesties, corruptie en het witwassen van geld, samenwerken. Onderzochte zaken worden voorgelegd aan de onlangs gevormde afdeling mensenhandel van de rechtbank.

De regering werkt ook aan een database van mensenhandelzaken. Die is voor 70 procent klaar. De nieuwe club maakt deel uit van een pakket aan maatregelen dat volgens de minister van Justitie alle twijfels over Thailand’s tekortkomingen wegneemt.

– Onderwijzers met geldzorgen krijgen steun van het ministerie van Onderwijs en de Government Savings Bank (GSB). Gisteren presenteerden die een schuldmoratorium programma. Afhankelijk van de ernst krijgen de lesboeren een tijdelijke rentevrijstelling of een herfinanciering.

Naar schatting staan 400.000 onderwijsgevenden voor 1 biljoen baht in het krijt bij de GSB en de Teachers Saving & Credit Cooperatives. 1700 hebben chronische financiële problemen, 10.000 iets mindere. De minister van Onderwijs zegt dat ze eens moeten leren hun uitgaven te beheersen. De belangrijkste reden voor hun geldzorgen is volgens hem gebrek aan discipline.

– Twee mannen en een vrouw die in juni 13 miljoen baht hadden gestolen uit een gepantserde geldwagen, hebben niet lang van het geld kunnen profiteren. Ze zijn inmiddels aangehouden en gisteren aan de pers gepresenteerd. Eén verdachte is nog voortvluchtig. De bestuurder en bijrijder van de geldwagen kregen een wapen onder hun neus toen ze bezig waren geld af te leveren bij het filiaal van de Kasikornbank in Tesco Lotus Rama I.

– De marine zoekt met twee patrouilleboten en een helikopter naar de zes opvarenden van een boot, die gisterochtend vroeg tijdens zwaar weer in de Andaman zee is gekapseisd. De boot vervoerde bouwmaterialen en een graafmachine. De zoektocht wordt gehinderd door hoge golven en zware regens.

Het Meteorological Department heeft gewaarschuwd voor golven van 2 tot 4 meter in de Andaman zee en de Golf van Thailand. Niet uitvaren dus, is het consigne tot maandag.


 

Prayut wil geen appels met peren vergelijken

7 juli – Elke ochtend om 6 uur klinkt op [dat hoor ik nog van onze correspondent in Chiang Mai] het nummer Yellow Submarine. Dat is geen eerbetoon aan de Beatles, maar bedoeld als bespotting van premier Prayut. Hij vindt namelijk het verband dat gelegd wordt tussen de aanschaf van Chinese duikboten (kosten 12 miljard baht per stuk) en bezuinigingen in de gezondheidszorg onterecht.

Nimit Tian-udom, bestuurslid van het National Health Security Office, zegt – vrij vertaald – dat de premier uit zijn nek kletst. Thailand geeft 4 procent van het bruto binnenlands product uit aan gezondheidszorg, wat 2 procent minder is dan wereldgezondheidsorganisatie WHO wenselijk acht. Derhalve dient er niet bezuinigd te worden, maar dient het budget juist te worden vergroot.

Thailand kent drie ziektekostenverzekeringen. Het Universal Coverage Healthcare Scheme geldt voor de meeste Thais. Het werd in 2002 geïntroduceerd met een budget van 1.202 baht per persoon/per jaar. Volgend jaar wordt het opgetrokken naar 3.028 baht. De ambtenarenverzekering krijgt 12.000 baht per persoon per jaar. Conclusie van Nimit: ‘Uit het verschil blijkt duidelijk dat het UC kosten effectief is. Verhoging van het budget elk jaar is redelijk.’

Prayut gaf hem weinig hoop. ‘De regering is op zoek naar meer geld. Maar de mensen zullen hoogstwaarschijnlijk te maken krijgen met minder medische zorg omdat het budget ontoereikend blijft.’

Zie het voorgaande bericht van 27 juni: Marine wil drie Chinese onderzeeërs

Limerick van de dag
De nieuwe baas generaal Prayut
Doet het langs alle kanten goed
Gebrek aan water?
Dat komt wel, later
En hup, een commissie uit zijn hoge hoed.
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

Werelderfgoedstatus lonkt voor Chiang Mai

7 juli – De oude stadskern van Chiang Mai is op weg naar de felbegeerde status van Unesco werelderfgoed, een status die niet alleen gezag geeft maar ook subsidiepotten kan openen. Een eerste stap is vorige week gezet door het World Heritage Committee dat in Duitsland vergaderde. De commissie zette CM op de tentatieve lijst.

Wat Ton KwenDe tentatieve lijst is een inventarisatie van eigendommen die een land wil nomineren voor de Werelderfgoedlijst. De locatie moet er een jaar op staan alvorens een dossier kan worden ingeleverd. Plaatsing op de lijst betekent niet automatisch toekenning van de erfgoedstatus. Bagan in Myanmar met 250 oude tempels staat al sinds 1996 op de lijst.

Thailand heeft vier locaties op de tentatieve lijst staan: Phimai en de tempels Phanomroong en Muangtam; Wat Phra Mahathat Woramahawihan in Nakhon Si Thammarat; Phu Phrabat Historical Park in Udon Thani en het Kaeng Krachan forest complex. Het Phu Phrabat Historical Park staat sinds 2004 op de lijst. Thailand hoopt dat het volgend jaar de werelderfgoedstatus krijgt.

Het ministerie van Cultuur wil drie locaties aan de lijst laten toevoegen, waaronder Wat Suthat Thepwararam en de Giant Swing in Bangkok en de architectuur van prins Naris.

Dijkweg ingestort langs Khlong Phraya Banlue, Ayutthaya

Bewoners langs rivieren gewaarschuwd voor verzakkingen

7 juli – Mensen die in de provincies Chai Nat, Nakhon Sawan en Uthai Thani langs de rivier Chao Phraya wonen, hebben de waarschuwing gekregen beducht te zijn op verzakkingen omdat de waterstand in de rivier snel zakt. Maandag stortte daardoor een deel van een dijkweg langs de Khlong Phraya Banlue in Ayutthaya in (foto). In de provincies Saraburi en Ayutthaya hebben dijkwegen het al begeven.

In het Noorden, de Central Plain en het Noordoosten begint het tekort aan water ernstige vormen aan te nemen. In Sukothai staan de oogsten op 90.000 rai te verpieteren, waardoor 9.600 gezinnen worden gedupeerd. Idem op 13.000 rai in Phayao, waar de rivier Pom is droog gevallen. In Nakhon Phanom gaat het om 200.000 rai aan rijstvelden. De autoriteiten willen er water uit de Mekong naartoe pompen.

Het sub-district Thung Phueng in Lampang geniet de twijfelachtige eer het gebied te zijn met de langste regenvrij periode. In de provincie Sakon Nakhon is het riviertje Huai Pla Hang voor het eerst in 20 jaar droog gevallen. En in Buri Ram heeft het water in het Khlong Manao reservoir nog nooit in 40 jaar zo laag gestaan.

Kort nieuws dinsdag 7 juli

– Het ministerie van Onderwijs heeft basis- en middelbare scholen gewaarschuwd bij het aannemen van buitenlands personeel attent te zijn op hun seksuele voorkeur. De waarschuwing is een reactie op een bericht van de Britse ambassade dat veroordeelde pedofielen naar Thailand zijn gekomen om er te solliciteren naar een baan als leraar Engels of een andere baan die hen in contact met kinderen brengt.

Vorig jaar kregen scholen al een waarschuwing nadat het een Amerikaan, die gebruik maakte van een vervalst Brits pasooort, gelukt was een baan te bemachtigen op twee openbare scholen in Nakhon Si Thammarat en Pathum Thani en een particuliere school in Bangkok. De 47-jarige man was naar Thailand gevlucht om in de VS een vervolging wegens verkrachting te ontlopen. In Bangkok zou hij ook een vrouw hebben verkracht en mishandeld.

– De veertien studenten, die op 26 juni zijn aangehouden omdat ze protesteerden tegen de militaire regering, moeten vandaag voor de krijgsraad verschijnen. De politie heeft gevraagd hun detentie met nog eens 12 dagen te verlengen. De advocaten van de veertien verzetten zich daartegen. Ze wijzen erop dat hun cliënten niet geprobeerd hebben te ontsnappen en dat sommigen terug naar de uni moeten om hun studie voort te zetten. Enkelen zijn ziek en hebben medische zorg nodig.

De politie van Pathumwan (Bangkok) heeft de rechtbank om arrestatiebevelen gevraagd voor zeven van de veertien wegens hun aandeel in een anti-coup protest op 22 mei. Wanneer de veertien worden vrijgelaten, neemt de politie van Pathumwan de zeven onmiddellijk in hechtenis.

Academici willen premier Prayut ontmoeten wanneer de krijgsraad verdere detentie goedkeurt, aldus een hoogleraar van de Kasetsart universiteit. Ze vinden dat de studenten dissidenten zijn en geen misdadigers.

– De geplande tweede verhoging van de taxitarieven (met 5 procent) gaat de koelkast in. De minister van Transport heeft dit besluit genomen vanwege de kwakkelende economie, mede als gevolg van de aanhoudende droogte. ‘De regering wil dat alle overheidsdiensten eerst acht slaan op de kosten van levensonderhoud’, aldus minister Prajin. De eerste verhoging met 8 procent ging in december in. Volgende week neemt het kabinet een besluit over voortzetting van de regeling voor gratis bus- en treindiensten.

– Ideetje van de minister van Werkgelegenheid. Reders van trawlers die voldoen aan de nieuwe visserijregels zouden migranten moeten ‘huren’ die nu met hun duimen draaien omdat de boten waarop ze werken, niet kunnen uitvaren [vanwege het ontbreken van een registratie]. Zo kan het tekort aan personeel in de visserij worden verzacht. De minister heeft het Employment Department gevraagd zijn idee te bestuderen.

Volgens berichten van het Labour Protection and Welfare Department wordt op veel illegale visboten gewerkt om ze laten voldoen aan de eisen ten aanzien van het visgerei, de installatie van VMS (vessel monitoring system) en verbetering van de werkomstandigheden. De dienst heeft bij een controle tussen oktober en juni geconstateerd dat 88 van de 1.182 gecontroleerde boten in overtreding zijn. Negen reders hadden personeel jonger dan 18 jaar in dienst genomen.

In de zuidelijke provincies bestaat veel belangstelling voor een trainingsprogramma voor stuurlieden, machinisten en telegrafisten van het Marine Department en het Port-in-Port-out controlecentrum.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Bij een frontale botsing in Surat Thani tussen een pickup truck en een legervoertuig zijn gisteren vijf soldaten om het leven gekomen. Het legervoertuig maakte deel uit van een colonne van de tweede stafchef van de Royal Thai Armed Forces. De truck had de bocht iets te ruim genomen. De stafchef liep geen letsel op.

– De overheid gaat overhaast te werk bij de voorbereidingen voor de bouw van een kolencentrale in Thepha (Songkhla). Ze slaat geen acht op de bezwaren van de omwonenden. De laatste openbare hoorzitting op 27 en 28 juli dient geschrapt te worden omdat de hoorzittingen niet transparant zijn.

Dit betoogde Dirk Hemnakhon, coördinator van het Network of People Developing Thepha, gisteren op een seminar over de ontwikkeling van het Zuiden, georganiseerd door de Thai Society of Environmental Journalists.

Het project bestaat uit een kolencentrale van 2,200 Mw en een haven voor de import van kolen uit andere landen. De centrale is de eerste van negen kolencentrales die in de pijplijn zitten. Inmiddels zijn twee ‘hoorzittingen’ gehouden. Dorpelingen hebben de National Human Rights Commission gevraagd er onderzoek naar te doen.


 

Hondenvlees te koop

Hondensmokkelaars dumpen botten in bos

6 juli – ’t Is een lekkernij in Vietnam: hondenvlees. Vaak van dieren die in Thailand gevangen worden en over de grens worden gesmokkeld. Geplukt van de straat of gekocht van baasjes die van hun huisdier af willen.

Sinds eind vorig jaar probeert de regering middels nieuwe wetgeving een voet tussen de deur te krijgen. Maar de smokkelaars zijn slim: ze smokkelen geen levende dieren meer, ze smokkelen het vlees.

Getuige daarvan is de vondst van honderden botten en hondenschedels, woensdag in een bos enkele kilometers vanaf de Tha Rae markt in Sakhon Nakhon, de enige provincie waarvan de bewoners ook graag een stukje hondenvlees op tafel zetten.

Lamai Sakhonpitak van de speciale eenheid van Region 4 zegt dat de meeste botten maanden geleden gedumpt moeten zijn. ‘We hebben geen nieuwe gevonden.’

Zijn collega Chalio Chaihung voegt eraan toe dat hondensmokkelaars regelmatig botten en karkassen in het gebied achterlaten. ‘Het is voor de smokkelaars te riskant om de beenderen te vervoeren nadat ze het vlees al hebben verkocht.’

Sinds de inwerkingtreding van de Animal Welfare Act in december ziet de politie zelden meer vrachtwagens waarmee honden, dicht opeen gepakt in kooien, worden vervoerd. Maar dat betekent niet dat er een eind is gekomen aan de handel.

John Dalley, vice-voorzitter van de Soi Dog Foundation in Phuket: ‘Smokkelen is illegaal, maar vindt nog steeds plaats omdat er veel geld mee valt te verdienen. Dus wordt gezocht naar nieuwe manieren om honden te smokkelen.’

Dat bleek woensdag toen de politie in Muang (Sakhon Nakhon) een pickup truck ontdekte, geladen met hondenvlees. Naar schatting was het afkomstig van honderd dieren. De chauffeur heeft verklaard onderweg te zijn geweest naar het district Tha Rae.

Volgens experts zijn sinds de nieuwe wet veel voormalige smokkelaars begonnen de dieren thuis te slachten om ontdekkking te voorkomen. Eén verdachte heeft de politie verteld dat hij per keer één of twee honden de nek doorsnijdt zodat zijn buren geen argwaan krijgen.

Limerick van de dag
Er was eens een man in ’s Hertogenbosch
Daar zat een behoorlijk steekje aan los
Toen hij hier verbleef
Kreeg hij een brain wave
Hij vroeg aan een naaister een garenklos

Botsing twee open busjes

Vijf doden bij botsing van busjes in dierentuin

6 juli – Vijf bezoekers van de dierentuin in Khon Kaen zijn zondagmiddag om het leven gekomen en vijftig gewond geraakt bij een kop-staart botsing tussen twee busjes. De dierentuin is op last van de politie voor onbepaalde tijd gesloten, zodat ze de gelegenheid heeft onderzoek te doen op de plaats des onheils en bewijs te verzamelen.

Het fatale ongeluk gebeurde toen een busje met dertig Thaise en buitenlandse toeristen op een helling van 500 meter naar beneden reed en op hol sloeg. Het boorde zich in een ander busje dat stil stond. De klap was zo hevig dat beide zo’n 300 meter verder naar beneden schoven waar ze tegen een boom botsten en kantelden.

Uit een voorlopig onderzoek is gebleken dat het gaspedaal van het busje geblokkeerd was geraakt, waardoor de bestuurder het voertuig niet meer onder controle had.

Kort nieuws maandag 6 juli

Bangkok Post opent vandaag met de speculatie dat de veertien studenten, die vorige maand zijn aangehouden bij een protest tegen de militaire coup, morgen door de krijgsraad worden vrijgelaten. De krant baseert deze veronderstelling op uitlatingen van minister Panada Diskul (PM’s Office) en premier Prayut.

Beiden leverden zaterdag commentaar op de arrestatie, die door Thaise en internationale mensenrechtengroepen scherp is veroordeeld. Een advocaat van de studenten noemt de commentaren ‘veelbelovend’. ‘De autoriteiten lijken een beter begrip over de studenten te hebben.’

Prayut zei een suggestie te hebben gedaan over de juridische kant van de zaak en Panada zei dat alle betrokken partijen, inclusief Prayut, de studenten beschouwen als een ‘bron van zuiverheid’ en hun politieke rechten erkennen. Hij gaat ervan uit ze geen verborgen agenda hebben.

Vandaag worden de studenten ondervraagd in de gevangenis. De advocaat zegt bereid te zijn een boodschap aan hen over te brengen wanneer de regering een oplossing wil vinden.

NCPO-woordvoerder Winthai weigerde gisteren commentaar te leveren op berichten als zou Prayut voorbereidingen treffen de studenten vrij te laten om de druk op de regering te verminderen. Ook over de eis de studenten in een burgerlijke rechtbank te berechten wilde hij niets zeggen.

– De gele kaart van de EU vanwege misstanden in de Thaise visserij ligt Thailand zwaar op de maag, maar ook op de maag van 3.000 scheepseigenaren die niet durven uitvaren uit angst voor een boete. De overheid is er alles aan gelegen een rode kaart te vermijden, want dan dreigt een handelsboycot.

Het Department of Fisheries speelt een centrale rol want dat is belast met het registreren van visboten. De meeste illegale trawlers hebben geen vergunning omdat ze met verboden netten vissen die desastreus voor het milieu zijn. Sinds 1981 en 2000 zijn die netten verboden.

Volgens de visserijdienst vindt 36 procent van de overbevissing plaats in de Golf van Thailand en 4 procent in de Andaman zee. Wanneer de visboten een jaar niet uitvaren, scheelt dat 30.000 ton aan visvangst. In totaal wordt 3 miljoen ton vis per jaar gevangen.

De visserijdienst denkt dat de meeste reders hun visuitrusting uiteindelijk zullen wijzigen om aan de wet te voldoen. Ze kunnen het zich financieel niet veroorloven hun boten lang aan de kant te houden.

De weigering van de vissers om uit te varen, heeft vooralsnog niet geleid tot significant hogere prijzen voor vis of een tekort aan vis. Normaal is vis in de moessontijd al een fractie duurder.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– De Ratchayothin flyover hoeft niet te worden gesloopt voor de aanleg van het noordelijk deel van de Green Line (Mor Chit-Khu Khot). Het bestuur van de MRTA heeft besloten de metrobaan twee meter te verhogen zodat die over de flyover ‘vliegt’. Eerder werd bekeken of een tunnel mogelijk is, maar die optie stuitte op bezwaren van omwonenden. Het werk aan de tunnel zou drie jaar in beslag nemen en veel overlast veroorzaken.

Naast en onder de metrobaan wordt een verhoogde weg geconstrueerd. Vergeleken met de tunnel-optie is de verhoging 1,2 miljard baht goedkoper en de bouwtijd is korter. Naar de gekozen oplossing moet nog een haalbaarheidsstudie en een nieuwe milieu-effectrapportage worden gedaan.

– Het ministerie van Transport onderhandelt met een particulier bedrijf over een veerdienst tussen Chon Buri en Koh Samui. Het vertrekpunt in Chon Buri kan Sattahip of Si Ratcha worden. Als de onderhandelingen gunstig verlopen en het Marine Department een positief advies uitbrengt, kan de veerboot begin volgend jaar gaan varen. Elke boot kan 400 passagiers en 100 auto’s vervoeren.

De huidige vaartijd van veerboten bedraagt 10 uur. De nieuwe verbinding neemt de helft van de tijd in beslag, aldus het bedrijf.

– De Thaise spoorwegen (SRT) gaat een ongevallenverzekering voor reizigers en personeel afsluiten. Tot nu toe ontbreekt zo’n verzekering. Bij ongevallen betaalt de SRT, maar slachtoffers moeten lang op hun geld wachten. De verzekeringpremie wordt niet doorberekend in het treinkaartje, zegt SRT-gouverneur Wutichart. De verhoging van het derde klas treinkaartje heeft niets te maken met de premiebetaling. Die is nodig omdat het kaartje al 30 jaar hetzelfde kost. (Zie pagina Spoorwegen)

– Eindelijk, moet de meest gehoorde verzuchting zijn in 27 provincies waar al maanden geen druppeltje regen is gevallen. Dankzij een moessontrog die loopt over Myanmar, Laos en het noorden van Vietnam en een lagedrukgebied boven de Golf van Tonkin tegenhoudt, is het gaan regenen in het noordelijk deel van het Noorden en het Noordoosten.

Dertien provincies met 5.035 dorpen profiteren er niet van, oftewel 6,72 procent van alle dorpen in het land. Daar blijft water gedistribueerd worden en er worden waterbronnen aangeboord. Het Meteorological Department voorspelt regens in de westelijke delen van de Central Plains en het Zuiden.

Uit de Suan Dusit Poll van vorige week blijkt dat de respondenten zich het meest zorgen maken over de droogte. Verder onder andere over de studentenprotesten, dure boodschappen, de ontwerp-grondwet en de moord op een zakentycoon.

– Dat moet goed nieuws zijn, want het land heeft grote behoefte aan vakbekwaam technisch personeel. Aan een beroepsopleiding beginnen dit jaar 40.000 studenten meer dan vorig jaar. Nog eens 30.000 studenten gaan zowel theorie- als praktijkonderwijs volgen. De 300.000 nieuwe studenten zorgen voor een record in negen jaar. (Zie pagina Onderwijs)


 

Kaeng Krachan Forest Complex

Werelderfgoedstatus voor Kaeng Krachan?

5 juli – Het Kaeng Krachan Forest Complex in Phetchaburi maakt een grote kans de Unesco werelderfgoedstatus te krijgen. Het World Heritage Committee (WHC) prijst volgens Kasemun Chinnavaso, permanent secretaris van het ministerie van Milieu, Thailand’s inspanningen bij het beheer van het gebied.

Kasemun denkt dat het Thailand is gelukt de WHC-leden vorige week tijdens een vergadering in Bonn te hebben overtuigd van ’s lands goede bedoelingen met name ten aanzien van de etnisch Karenbewoners die in het complex wonen. Over hun lot maakt de VN Hoge Commissaris van de Mensenrechten zich zorgen.

‘We hebben de waarheid verteld, dat we niet hun rechten hebben geschonden. Vertegenwoordigers van de Karen zijn uitgenodigd zitting te nemen in de beheersraad om samen met andere betrokkenen te helpen het gebied te beschermen. De minister heeft ’s lands inspanningen benadrukt om de rechten van de Karen te beschermen. Het land heeft veel ontwikkelingsprojecten geïntroduceerd om hun levensstandaard te verbeteren.’

Thailand hoopt dat de WHC volgend jaar tijdens een vergadering in Turkije de status toekent. Een lichtpuntje is in ieder geval  dat de commissie het Dong Phayayen-Khao Yai Forest Complex, waarvan Kaeng Krachan deel uitmaakt, niet op de lijst heeft geplaatst van bedreigde gebieden. Dat is te danken aan Thailand’s strijd tegen de illegale houtkap van payung (palissander) en de geplande aanleg van een corridor voor in het wild levende dieren over de snelweg 304. Daarvoor trekt het kabinet naar verwachting dit jaar gelden uit.

Limerick van de dag
Een Belg met heel veel branie
Vertrok uit Udon Thani
Actief voor GAIA
Maar in Pattaya
Lukte leden werven er nie
(Auteur Gerrie Agterhuis, bewerkt)

GAIA is de Belgische PVDD

Tv-waakhond overweegt straf voor PBS

5 juli – De onafhankelijke televisiezender Thai PBS wordt mogelijk bestraft door de NBTC. De tv-waakhond beslist maandag of en hoe de zender straf krijgt vanwege haar uitzending over het studentenprotest.

De mediacommissie van het leger heeft daarover bij de NBTC aan de bel getrokken. Ze vindt dat de zender haar boekje te buiten is gegaan met een uitzending over de studentengroepen Dao Din en New Democracy. Van de New Democracy groep zijn vorige maand veertien studenten aangehouden die tegen de coup protesteerden.

De NBTC heeft de directie van het tv-station op het matje geroepen. Alhoewel niet unaniem heeft het NBTC-panel dat met de zaak is belast, geconcludeerd dat de uitzending ‘verwarring heeft gesticht, conflicten heeft vergroot en onrust heeft veroorzaakt’.

De dissidente NBTC-commissaris Supinya Klangnarong vindt dat de NBTC  rekening dient te houden met de vrijheid van de pers. ‘Als we strenger worden, wat hebben tientallen tv-kanalen dan voor zin? Veel rechten en vrijheid zijn momenteel al beperkt. Meer verboden zijn voor niemand goed: niet voor de NBTC, de regering en de Thaise samenleving.’


 

Limerick van de dag
Er was eens een man in Schiedam
Die had er goed de balen van
Hij wist niet waarvan
Dat komt er nu van
Als je woont in Schiedam

 

Studentenprotest tegen aanhouding 14 studenten 2

Prayut: Studenten, zet je in voor de toekomst

4 juli – ‘Bewaar je krachten voor de toekomst en wacht tot de regering de fundamenten heeft gelegd voor een kwaliteits democratie en duurzame vrede.’ Premier Prayut sloeg gisteren een opvallend verzoenende toon aan in zijn wekelijks tv-praatje Returning happiness to the people.

Hij richtte zich tot de studenten van de New Democracy Movement die na de arrestatie van 14 lotgenoten vorige week vrijdag protesteren tegen hun detentie. Prayut: ‘Ik zal hen geen berisping geven of hun actie kwalijk nemen. Het maakt ook niet uit van welke groep ze zijn. Ik beschouw hen als een “source of purity”, die de mogelijkheid hebben in de toekomst veel bij te dragen aan het land. Gebruik alsjeblieft je verstand en vermijd misleid te worden door degenen die proberen je valse informatie te geven.’

Zoals gebruikelijk was Prayut weer uitgebreid aan het woord en voor de zoveelste keer verdedigde hij de noodzaak van de militaire coup vorig jaar mei en voortzetting van het huidige (militaire) bewind. ‘Het vorige democratische systeem had problemen die gerepareerd dienden te worden. Het land heeft nog steeds te maken met een abnormale situatie. Oproepen om een snelle democratie waarbij de problemen onopgelost zijn, hebben geen nut. Die brengen de chaos terug. We hebben tijd nodig. Begrijp dit alsjeblieft. Alles wat ik vraag is geduld. Als we beginnen elkaar weer te bevechten, wordt de situatie zoals die was, teruggedraaid.’

Op de foto studenten in een imitatie cel voor de Thammasat universiteit.

Dubbelspoor

180 km is hard genoeg

4 juli – De maximumsnelheid van de vrachttreinen die op het aan te leggen dubbelspoor tussen Bangkok, Nong Khai (Noordoosten) en industrieterrein Map Ta Phut (Eastern Seaboard, Rayong)  gaan rijden,  wordt niet opgevoerd van 180 naar 250 km per uur. Thailand houdt vast aan de limiet van 180 km, die is afgesproken  met China. Minister Prajin (Transport) heeft dat de Chinese autoriteiten laten weten.

Het limiteren van de topsnelheid vermindert de aanlegkosten en komt nog steeds tegemoet aan de transportbehoeftes van beide landen, hetgeen het belangrijkste doel van het gezamenlijk project is, aldus de minister.

Bij een snelheid van 250 km per uur worden de kosten van de 867 kilometer tellende spoorverbinding geschat op 420 miljard baht. Hoe groot de besparing bij 180 km is, kan de minister nog niet zeggen. In ieder geval zal die aanzienlijk zijn. Zijn staatssecretaris schatte eerder dat de lijn bij 180 km 328 miljard baht gaat kosten.

De minister gaat op 10 september aan het kabinet vragen het ambitieuze project goed te keuren. Dezelfde maand kan op de werken worden ingeschreven. Thaise bedrijven leggen 70 procent van de lijn aan, de resterende 30 procent die door bergen en valleien loopt, wordt door Chinese bedrijven aangelegd.

China financiert de aanleg met een lening die een vaste rente heeft; in welke valuta moet nog bepaald worden. Voorstellen van andere landen voor een lening worden niet bij voorbaat door Thailand afgewezen, aldus de minister. (Zie pagina Spoorwegen


 

Studentenprotest tegen aanhouding 14 studenten

Premier wil met protesterende studenten praten

3 juli – Premier Prayut, aanstichter van de militaire coup in mei vorig jaar, is de kwaaiste niet. Hij heeft aangeboden met de studenten te praten die zich verzetten tegen zijn bewind. De New Democracy Movement (NDM), een groep studenten waarvan 14 studenten voor twee weken achter slot en grendel zijn beland, is blij met de uitnodiging.

De veertien werden vorige week vrijdag aangehouden en door de krijgsraad versneld veroordeeld. Sindsdien zijn de protesten niet verstomd. Zie de foto. [Details over de plaats en het tijdstip ontbreken]

Volgens Itthipol Khotamee, vertegenwoordiger van de groep, hebben de ouders van de gearresteerde en overige groepsleden alsmede docenten bezoek gehad van ondercover agenten, die hen voor een etentje uitnodigden om hen onder het eten te bewegen de protesten te beëindigen. Die zouden gekleed zijn in een uniform gelijkend op militaire kleding. Functionarissen zouden de ouders van de veertien ook hebben aangemoedigd vrijlating op borgtocht te verzoeken, iets waar de studenten eerder vanaf zagen omdat ze het gezag van de krijgsraad niet erkennen.

Naruemon Thabchumpon, docent politicologie aan de Chulalongkorn universiteit, zegt dat zij en andere docenten de regering willen bewegen de studenten vrij te laten. Indien de regering vasthoudt aan vervolging, dient dit in een burgerlijke rechtbank te gebeuren en niet in een militaire, zegt ze. De studenten horen volgens haar niet thuis in een strafgevangenis maar in het onderkomen dat eerder werd gebruikt voor verdachten in politieke zaken.

Wanchai Tantiwithayapitak, adjunct-directeur van tv-station Thai PBS (eigendom van de overheid), verdedigt de beslissing van de zender om een documentaire over het studentenprotest te hebben uitgezonden. Hij heeft tv-waakhond NBTC laten weten dat het station zich strikt aan de wet heeft gehouden. De NBTC heeft klachten ontvangen dat de uitzending conflicten in de samenleving zou kunnen ontketenen.

Hoe Meng Zong weende bij de bamboe

Koud voelden zijn tranen in de noordenwind,
Klaaglijk klonk het ruisen van de bamboe.
Door zijn kinderlijke liefde schoten winterbamboespruiten op.
De hemel wilde hem als beloning vrede schenken.

Lu Xun (1881-1936)

Visverkopers op de Plaza markt in Hat Yai

Visboten blijven aan de kant, maar gevolgen vallen mee

3 juli – De deadline is verstreken. Op 1 juli, had de regering verordonneerd, dienden alle visboten geregistreerd te zijn. Een noodzakelijke maatregel om een handelsboycot van de EU te vermijden. Maar 28.000 van de 42.000 bij het Marine Department bekende boten voldoen daar niet aan. En daarvan durven 10.000 niet uit te varen uit angst voor represailles. En als protest tegen de deadline.

De regering heeft strenge maatregelen aangekondigd voor boten uitgerust met sleep- en duwnetten, anchovy purse seins en anchovy lift nets. [Excuus voor het ontbreken van de vertaling] Die berokkenen het zeemilieu grote schade.

Volgens minister Pitipong (Landbouw) hebben de afgemeerde illegale visboten geen gevolgen voor de aanvoer van vis. Minister Prawit (Defensie) tilt er ook niet zwaar aan. De protesterende vissers vormen maar een klein deel van alle vissers.

‘De meerderheid van de Thaise bevolking steunt de strenge controles. Illegaal vissen gebeurt al sinds 1991 en heeft voor schade aan het Thaise zeemilieu gezorgd. De protesterende vissers dienen het nationaal belang te beschermen. We moeten doen wat juist is. De regering heeft hen lang uitstel verleend. Als het ons niet lukt de wet te handhaven, worden we beschuldigd van overtreding van internationale gebruiken.’

Poj Aramwattananont, voorzitter van de Thai Frozen Foods Association, verwacht dat de visprijzen zullen stijgen omdat de meeste Thaise visboten hun vangst op de binnenlandse markt afzetten. Kleine vissers kunnen slechts ten dele aan de binnenlandse vraag voldoen. Niettemin steunt hij de strenge controles omdat die zorgen voor bescherming van de export.

Volgens Patima Tungpuchakul, manager van het Labour Rights Promotion Network, is de protestactie psychologisch van aard. Veel boten kunnen sowieso niet uitvaren omdat de inner Golf van Thailand is afgesloten voor commerciële visvangst met het oog op rehabilitatie van het zeemilieu. En de moessons zorgen in de Andaman zee voor een ruwe zee.

In Hat Yai (Songkhla) was niets te merken van verminderde aanvoer of hogere prijzen, zo blijkt uit een onderzoek [van?] op de Plaza versmarkt (foto). Maar dat kan veranderen, want op 4 juli, D-Day, blijven alle boten in Hat Yai aan de kant. ‘Er is misschien een verminderde aanvoer van sommige producten en prijzen kunnen stijgen’, zegt een visverkoper. ‘Maar tekorten zijn niet erg waarschijnlijk omdat de meeste vis hier uit de Andaman zee komt.’

In Pattani, waar zeshonderd boten op donderdag voor de derde dag werkeloos aan de kade lagen, is de aanvoer ingezakt. De prijzen zijn 10 tot 15 baht per kilo gestegen, met name van makreel en tonijn. Omdat de beschikbare aanvoer niet vers is, stappen consumenten over op verse vis die in manden is gevangen.

In Surat Thani is de aanvoer mager en is de vis 50 tot 80 baht per kilo duurder. In Samut Sakhon was de aanvoer eveneens mager. De prijs van garnalen, schelpdieren, krabben en inktvis is 20 tot 50 baht per kilo gestegen.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Thais nieuws 1-15 juni

 

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (verzette zich tegen de regering Yingluck)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Nieuws uit Thailand is sinds 23 mei met vakantie. Maar omdat het nieuws niet met vakantie gaat, zullen de allerbelangrijkste nieuwsfeiten mondjesmaat gemeld blijven worden – hoewel onregelmatig. Wanneer de rubriek wordt hervat, is nog niet bekend.

 

Eerlijke taxichauffeur

15 juni –  Taxichauffeur Surasee Bootprom (rechts) krijgt US$ 100 als beloning omdat hij een tas die was achtergebleven in zijn wagen, had geretourneerd. Gelukkig maar want in de tas zaten valuta ter waarde van 50.000 baht, vliegtuigtickets en paspoorten. Dankzij de eerlijke vinder kon de Indiase familie (man, vrouw, kind) enkele uren later op het vliegtuig stappen.

De bonte kleren van Oude Laizi

Hij speelde en danste als een koddig kind,
Een lentebries bewoog door zijn bonte kleren.
Zijn ouders lachten beiden met een hartelijke lach,
En in de binnenvertrekken hing een blijde sfeer.

Lu Xun (1881-1936)

Myanmar: Anti-Rohingya protesten laaien weer op

15 juni – Radicale boeddhisten hebben met steun van monniken zondag in Sittwe, de hoofdstad van de deelstaat Rakhine in Myanmar, gedemonstreerd tegen de hulp aan wanhopige Rohingya vluchtelingen die in wankele boten op zee dobberen. Een protestleider zegt dat ook in tien andere steden in Rakhine gedemonstreerd gaat worden.

Het protest richt zich op de reddingsoperatie van de marine van Myanmar, die in actie kwam na toenemende internationale druk. Ze bracht 900 migranten naar Rakhine, van wie inmiddels zo’n 150 zijn gerepatrieerd naar Bangladesh. De overigen worden vastgehouden in grenskampen, terwijl Bangladesh en Myanmar hun nationaliteit vaststellen.

De demonstranten willen dat alle Rohingya, van wie velen al generaties in Myanmar wonen, worden uitgewezen. Het anti-moslim sentiment is sinds 2012 toegenomen onder invloed van radicale monniken die waarschuwen dat het boeddhisme wordt bedreigd door de islam. Sindsdien wonen velen in concentratiekampen en tienduizenden hebben Rakhine ontvlucht.

De exodus kwam internationaal in de aandacht toen Thailand doorgangskampen ontdekte en een jacht opende op mensenhandelaren. Die lieten de vluchtelingen in de steek, zowel op land als op zee. Naar schatting zijn sindsdien 4.500 Rohingya in de regio aan land gekomen. De VN schatten dat nog zo’n 2.000 op zee zwerven. Naar schatting wonen 1,3 miljoen Rohingya in Myanmar. Ze hebben geen recht op het Myanmarees staatsburgerschap en hebben te maken met beperkingen op reizen, gezinsgrootte en toegang tot banen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Aantal NPL’s sterk gestegen

15 juni – Zowel bedrijven als particulieren lopen in sterk toenemende mate achterstanden op bij het aflossen van leningen en rentebetalingen. Eind maart bedroegen de commerciële NPL’s (non performing loans) 298 miljard baht, 21,1 miljard baht meer dan het voorgaande kwartaal.

De consumenten NPL-verhouding steeg van 2,39 naar 2,62 procent (92,4 miljard baht). De stijging deed zich voor in elk segment: creditcards, persoonlijke leningen, hypotheken en autofinancieringen. Hetzelfde beeld vertoonde de NPL’s van het midden- en kleinbedrijf: die stegen van 3,11 naar 3,30 procent (149,3 miljard baht). De bedrijfs NPL’s gingen slechts met een fractie omhoog: van 1,13 naar 1,14 procent. De centrale bank waarschuwt voor een verdere stijging in het tweede kwartaal, met name bij het MKB en persoonlijke leningen.

De bedrijven die schulden opkopen, spinnen er garen bij. JMT Network Services gaat dit jaar de onder haar beheer staande NPL’s vergroten van 72 naar 100 miljard baht en ze wil de komende jaren op 200 tot 300 miljard baht uitkomen.

Krungsi Consumer, onderdeel van de Bank of Ayudhya, heeft geen plannen NPL’s af te stoten. Haar eigen incassodienst presteert goed bij het binnenhalen van problematische chulden. Eerder breidde het bedrijf de desbetreffende afdeling met 200 man uit naar 1.200.


R.I.P.: Drs P


 

Mijn moeder is mijn naam vergeten,
mijn kind weet nog niet hoe ik heet.
Hoe moet ik mij geborgen weten?

Noem mij, bevestig mijn bestaan,
laat mijn naam zijn als een keten.
Noem mij, noem mij, spreek mij aan,
o, noem mij bij mijn diepste naam.

Voor wie ik liefheb, wil ik heten.

Neeltje Maria Min (1944)

 

Overstromingen: Leger helpt Bangkok

14 juni – Het leger is ingezet om de wateroverlast in Bangkok als gevolg van zware regens te bestrijden. Soldaten helpen gemeentearbeiders het water te lozen en ze assisteren de politie bij het regelen van het verkeer.

Gisteren lieten de weergoden weer hun tanden zien in de hoofdstad, nadat maandag en dinsdag stortbuien talloze wegen onder water hadden gezet. De buien van zaterdag kwamen onverwachts, want ze waren niet voorspeld. Het Meteorological Department heeft voor vandaag regenbuien voorspeld en verwacht dat de regen zeven dagen aanhoudt op 60 procent van Bangkok’s grondoppervlakte.

Premier Prayut in hoogsteigen persoon heeft het leger opdracht gegeven assistentie te verlenen. De maatregelen behelzen onder meer de inzet van legertrucks om gestrande forenzen te vervoeren. Ook het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft van de premier de opdracht gekregen om bij het waterbeheer nauw samen te werken met de gemeente.

Kritiek op gouverneur
Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok is overladen met kritiek over de trage drainage van het regenwater. Die leidde maandag tot verkeersopstoppingen en de sluiting van sommige scholen. De gouverneur die voor een bijeenkomst in Nederland was, zag zich genoodzaakt ijlings op woensdag terug te keren om de kritiek te pareren. (Zie het bericht Overstromingen: Gouverneur Bangkok bijt van zich af van 12 juni)

Hij heeft de districtshoofden opgedragen zich voor te bereiden op meer wolkbreuken en plaatsen die het risico lopen te overstromen, rond de klok in de gaten te houden. Sukhumbhand kritiseerde de weersvoorspellers, die er met hun voorspelling voor zaterdag naast zaten en pas voor zondag en maandag regens hadden voorspeld.

Volgens gemeentesecretaris Sanya Chenimit is vorige week 591 millimeter regen gevallen, 17,2 procent meer dan het gemiddelde van 504,4 mm in de afgelopen jaren. Ruim 10.000 gemeentewerkers zijn ingezet om afval te verwijderen uit kanalen en rioolputten. ‘Er wordt hard gewerkt. Ze werken in pompstations om er zeker van te zijn dat het water wordt afgevoerd.’

Hardnekkige droogte
In het stroomgebied van de Chao Phraya rivier hebben boeren het consigne gekregen te wachten met het planten van rijst. De grote stuwmeren bevatten te weinig water. Pas volgende maand staat er genoeg water in voor irrigatiedoeleinden. Rijst die al geplant is, kan als verloren worden beschouwd.

Geruchten over tegencoup ongegrond

14 juni – De geruchten over een tegencoup en het ontslag van legercommandant Udomdej zijn ongegrond, zegt legerwoordvoerder Winthai Suwaree. Die geruchten doen momenteel de ronde op de social media, de moderne variant van de dorpspomp waar de waarheid er niet toe doet.

Winthai vermoedt dat ze in de wereld zijn gebracht door lieden die onrust willen stoken. Volgens hem is de eenheid van de strijdkrachten solide en werken alle militairen nauw samen ter ondersteuning van het beleid van de regering en de NCPO (junta). Winthai dringt er bij de bevolking op aan voorzichtig te zijn met informatie op de social media.

Aanleiding voor de geruchten is vermoedelijk de verdwijning van 75 van de 84 M16 geweren uit een arsenaal van defensievrijwilligers in Nakhon Ratchasima. De politie houdt hiervoor vier vrijwilligers verantwoordelijk. Ze hadden een mondeling verzoek ingediend de geweren mee te nemen, maar lieten na dat schriftelijk vast te leggen. Sindsdien zijn de wapens niet opgedoken. De politie gaat hen vervolgen wegens diefstal.

De NCPO heeft soldaten, defensievrijwilligers en functionarissen die vuurwapens mogen dragen, erop gewezen dat ze alleen wapens mogen weghalen wanneer ze daartoe opdracht hebben gekregen. Een verzoek dient 15 dagen tevoren te worden gedaan, zodat het NCPO-hoofd de gelegenheid heeft het verzoek te beoordelen.


 

Dubbele ballade

Bemin zoveel ge wilt en kan,
bezoek elk feest, ga naar elk bal.
Eerst slaat het op uw brein en dan
jaagt gij de liefdeshengst op stal.
De malle min maakt mannen mal:
Salomo werd er heiden van,
Simson werd blind in liefdesdal.
Gelukkig hij die ’t zonder kan.

[…]

François Villon (1431-?]

Weer stortbuien in Bangkok

13 juni – Sinds het begin van het jaar tot deze week is in Bangkok 591 millimeter regen gevallen en dat is aanzienlijk meer dan het gemiddelde voor deze periode van 504,4 mm. Nadat vooral maandag maar ook dinsdag de straten op diverse plaatsen waren overstroomd en het verkeer uren in de knoop raakte, was het vanochtend weer raak. Die buien waren pas voorspeld voor zondag en maandag.

Ondanks de kritiek op hem houdt gouverneur Sukhumbhand Paribatra de moed erin. Vandaag vergaderde hij met alle districtshoofden en gaf hen opdracht op alles voorbereid te zijn. Hij noemde de situatie zorgelijk daar die in tegenspraak was met de weersvoorspelling.

Het Meteorological Department voorspelt voor 60 procent van het grondoppervlakte van Bangkok de komende zevende dagen regenbuien. Premier Prayut heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken opdracht gegeven de gemeente te helpen en de minister van Defensie heeft de krijgsmacht bevolen hulp te bieden om te helpen overstromingen zoals op maandag te voorkomen. Waaruit die hulp concreet zou moeten bestaan, vermeldt het bericht niet.

LPG-tank ontploft in minibusje

LPG-tank ontploft in minibusje: Vier doden

13 juni – Vier passagiers zijn om het leven gekomen toen zaterdag in een minibusje op weg van Poipet (Cambodja) naar Bangkok de LPG-tank ontplofte. Ze zaten als ratten in de val, want door de centrale deurvergrendeling konden ze niet naar buiten.

Te hulp geschoten lokale bewoners sloegen de ruiten in met stenen, maar toen waren de slachtoffers al overleden als gevolg van brandwonden en het inademen van gas. De bestuurder liep ernstige brandwonden op en is naar het ziekenhuis overgebracht. Volgens de politie kreeg het busje bij hoge snelheid een klapband.


 

Hoe Huang Tingjian het kamergemak van zijn moeder schoonmaakte

Hoog en vooraanstaand, zo was hij in de wereld bekend.
Zijn leven lang diende hij zijn ouders liefdevol.
Eigenhandig maakte hij de kamerpot schoon.
Een dienstmeid had hij daarbij niet nodig.

Lu Xun (1881-1936)

 

Sukhumbhand Patibatra inspecteert anti-overstromingsvoorzieningen

Gouverneur Bangkok bijt van zich af

12 juni – Da’s nou pech voor gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok. Was hij op bezoek in Nederland, ging het stortregenen op maandag en dinsdag. Dus keerde hij ijlings terug om alle critici van repliek te dienen.

De gouverneur verdedigde woensdag zijn personeel. Volgens hem had het alles in het werk gesteld om de overstroomde straten droog te pompen. Hij zei dat maandag 141 ml was gevallen en da’s een aardige sloot water, want gemiddeld valt over het hele jaar 1.000 ml. Het wegpompen duurde ‘slechts’ vier uur. Op 24 maart, toen hetzelfde euvel zich voordeed, kostte het drie uur om 65 ml weg te pompen. Tel uit je winst.

Inmiddels is het aantal plaatsen dat het risico loopt te overstromen, teruggebracht van 37 naar 22 en de gemeente werkt hard aan de rest, aldus Sukhumbhand.

De gemeente gaat de regering een krediet van 22 miljard baht vragen om dammen langs kanalen aan te leggen en meer grote tunnels om het water weg te werken.

Tunnels in Bangkok
Bangkok heeft zeven ondergrondse tunnels om hemelwater af te voeren. De grootste is de Rama IX-Ramkhamhaengtunnel met een lengte van 1,5 km en een diameter van 5 meter. De tunnel bestrijkt een gebied van circa 50 vierkante kilometer en kan 60 kubieke meter water per seconde afvoeren. Hij werd in februari 2011 geopend en ontvangt water van de Khlong Lat Phrao en Khlong Saen Saeb. Dat wordt met vier pompen de tunnel ingepompt.
De overige zes tunnels hebben bij elkaar een lengte van 14 kilometer. Ze zijn tussen 1983 en 2007 aangelegd: Khlong Prem Prachkorn tunnel, Phaya Thai tunnel, Sukhumvit Soi 36 tunnel, Sukhumvit Soi 42 tunnel en Bung Makkasan tunnel.
De gemeente Bangkok wil nog drie tunnels aanleggen bij de Khlong Bang Sue, Bung Nong Bon en Don Muang. Het grondgebied van Bangkok meet circa 1.600 vierkante kilometer.

Groot Kamerheer aangehouden

12 juni – De politie heeft  Montri Sotangkur, een Groot Kamerheer in het Royal Household Bureau, aangehouden. Montri, die voor voormalig prinses Srisasm, de ex-vrouw van de kroonprins, werkte, wordt verdacht van vier vergrijpen, waaronder majesteitsschennis en het vragen van steekpenningen. Volgens politiecommissaris Somyot heeft hij zijn zonden toegegeven.

แอบอ้างเบื้องสูงMontri zou zijn positie hebben misbruikt om een zetel te eisen in de raden van bestuur van de Petroleum Authority of Thailand en CAT Telecom Plc. Hij zou ook ruim 5 miljoen baht aan grondeigenaren hebben gevraagd voor de aankoop van percelen in Thong Lor, Bang Rak, Thung Song Hong en Bang Sue (Bangkok).

Vermoedelijk was hij lid van het criminele netwerk van politietopman Pongpat Chayapan, het voormalig hoofd van het Central Investigation Bureau, zegt Somyot. Pongpat werd  vorig jaar samen met medeplichtigen aangehouden op verdenking van corruptie, bedreiging, afpersing en het witwassen van geld. Hij is inmiddels tot een indrukwekkend aantal jaren gevangenisstraf veroordeeld.

Het OM gaat de rechtbank vragen Montri vrijlating op borgtocht te weigeren omdat hij een vluchtgevaar vormt, met bewijslast kan rommelen en getuigen kan bedreigen.

De deconfiture van prinses Srisasm is een nogal schimmige zaak. Nadat de kroonprins haar had ingeruild voor een nieuwe beauty, verloor ze haar koninklijke titels en zijn haar bejaarde ouders aangehouden, ook op beschuldiging van majesteitsschennis, en ik meen ook andere familieleden. Wat precies de reden van deze heksenjacht is, is mij onduidelijk. Misschien om hen het zwijgen op te leggen over de handel en wandel van de kroonprins, waaraan wel het een en ander schort. (Zie pagina Majesteitsschennis)


 

In de nacht van de winterzonnewende denk ik aan Xianglin (804)

Je prachtig lichaam mag ik niet meer zien,
De koude deken laat zich niet verleiden.
Hoe kunnen wij, in deze langste nacht,
Beiden gedwongen zijn alleen te slapen?

Bai Juyi (772-846)

Mensensmokkelaar doet boekje open over steekpenningen

10 juni – Een man uit Myanmar, die is aangehouden wegens mensensmokkel in Kanchanaburi, zegt dat de lokale politie en defensievrijwilligers steekpenningen van hem aannamen waardoor hij ongestoord illegalen het land kon binnen smokkelen.

Mensensmokkelaar Win uit MyanmarDe man, aangeduid als Win (30), werd zondag met zeven illegalen uit Myanmar betrapt bij een legercontrolepost in Muang (Kanchanaburi). Tijdens een verhoor vertelde hij standaard bij elke controlepost tussen Kanchanaburi en Suphan Buri het personeel te hebben omgekocht.

Win zegt door een Thaise zakenvrouw in Suphan Buri te zijn gehuurd om Myanmarezen te smokkelen. Hij kreeg 6.000 baht per werker. Een dorpshoofd kreeg van hem 200 baht per werker zodat hij niet door defensievrijwilligers gecontroleerd werd bij een controlepost in de buurt van Ban Pu Nam Ron.

Verder kregen twee politieofficieren 400 baht per migrant voor een soepele doortocht door de controleposten Nor Por Por en Mod Dang. En wanneer agenten aanwezig waren in de controlepost Ban Nam Khao ontvingen ze hetzelfde bedrag. In totaal besteedde hij per trip 3.000 baht.

Het is niet de eerste keer dat een verdachte de politie heeft beschuldigd van het aannemen van steekpenningen. Een andere man, eveneens uit Myanmar, die in december is aangehouden, beschuldigde eerder het personeel van de grenspost Ban Pu Nam Ron-Htee Ki alsmede lokale politieagenten, die in ruil voor een bedragje wel de andere kant wilden opkijken.

Soldaten en de provinciale autoriteiten verzamelen nu bewijsmateriaal om Win’s beschuldigingen te verifiëren. Mijn prognose: de zaak bloedt dood bij gebrek aan bewijs.

Don Mueang In de rij voor een taxi

Tweede tariefsverhoging voor taxi’s

10 juni – Het was al bij de eerste verhoging met 8 procent in december aangekondigd: in juli gaan de tarieven weer omhoog, zodat de totale verhoging op 15 procent uitkomt. Maar die was wel aan voorwaarden gebonden: chauffeurs dienden zich beter te gedragen (altijd de meter aanzetten, geen ritjes weigeren). Of aan die voorwaarde wordt voldaan, vermeldt het bericht niet.

De minister van Transport maakte gisteren bekend dat de verhoging, zoals gepland, doorgaat. Ook de toeslag die passagiers vanaf Don Mueang en Suvarnabhumi betalen, gaat omhoog: voor gewone taxis’ van 50 naar 60 baht en voor vijfdeur taxi’s van 50 naar 80 taxi’s. Op die verhoging hebben de chauffeurs van de vijfdeur taxi’s al lang aangedrongen, omdat ze hogere brandstofkosten hebben.

De minister sluit echter niet uit dat Airports of Thailand de verhoging voor haar rekening neemt.

Foto: In de rij op luchthaven Don Mueang.

Rohingya: Asean moet Myanmar onder druk zetten

11 juni – Alhoewel Asean het principe van niet-inmenging hanteert, dienen de Asean-landen een balans te zoeken tussen dit principe en de mensenrechten met betrekking tot de Rohingya, zegt Jaran Maluleem, hoofd van de afdeling International Relations van de Thammasat universiteit.

‘We moeten een uitweg vinden. Asean kan voor de migranten economische en educatieve voorzieningen treffen als deel van de oplossing van het probleem op de lange termijn. Het is noodzakelijk dat Asean haar mensgerichte principe gestand doet terwijl het op weg is naar de Asean Community.’

Maar Myanmar is de enige speler, die de crisis echt kan oplossen, aldus Jaran. ‘Asean zal het niet lukken de kwestie Rohingya op te lossen tenzij Myanmar er volledig instapt en een leidende rol gaat spelen. Rohingya dienen niet beschouwd te worden als statenlozen, daklozen of bootvluchtelingen maar als burgers van Myanmar.’

Van Aung San Suu valt niets te verwachten, nu de verkiezingen in Myanmar in aantocht zijn, vermoedelijk eind oktober of november. Jaran: ‘Ze is bang de steun te verliezien van de boeddhische meerderheid als ze zich uitspreekt over de benarde situatie van de moslim minderheid. Ook de regering van Myannmar doet er het zwijgen toe.’

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.


 

De Zen-meester en de professor

Rond de eeuwwisseling kwam een professor bij een Japanse Zen-meester op bezoek. Hij wilde wat meer over Zen weten. De Zen-meester nodigde hem uit voor de thee. Hij begon de thee in het kopje van zijn gast te schenken en… bleef maar doorschenken.
De professor keek hier vol verbazing naar en riep uiteindelijk uit: ‘De kop is allang vol. Er kan niets meer bij!’
De Zen-meester sprak: ‘Net als deze kop, bent u vol van uw eigen meningen en overtuigingen. Hoe kan ik u leren wat Zen is, als u niet eerst uw kop leeg maakt?’

(Bron onbekend)

 

Rubberplantage met de grond gelijk gemaakt

Phitsanulok: Illegale rubberplantages gaan eraan

9 juni – Soldaten en boswachters zijn begonnen 1.200 rai aan illegale rubberplantages met de grond gelijk te maken. Maandag trok een ploeg van negenhonderd man het gebied in rond het dorp Ban Tor Ruea, waar rubberbomen in een bosreservaat zijn geplant.

Daarna komt 3.000 rai aan de beurt, eigendom van een grote rubberplanter. In totaal wordt een gebied van 57.000 rai onder handen genomen dat oorspronkelijk bosreservaat was. De Grote Schoonmaak begon op 3 juni met een plantage van 97 rai in het dorp Ban Khek Yai.

Om geen maanlandschap achter te laten, worden telkens per rij drie van de vijf aangrenzende bomen omgezaagd, wat neerkomt op 60 procent van de bomen. Generaal-majoor Ronarong Khotedamrong, die de operatie leidt, zegt dat de NCPO (junta) op de ‘invloedrijke’ personen jaagt, die achter de plantages zitten. Ze zetten arme dorpelingen in om de plantages te onderhouden, maar die zullen beschermd worden.

Ook elders in het land heeft de NCPO grootse plannen om een eind te maken aan het euvel van illegale rubberplantages op staatsgronden. In het hele land gaat het om de niet misselijke oppervlakte van 1,5 miljoen rai [1 rai is 40×40 meter]. Dit jaar wordt 400.00 rai geknipt en geschoren. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

Herdenking revolutie van 1932 mag niet

9 juni – De studentengroep Dao Din mag op 24 juni niet in Khon Kaen een rally houden ter herdenking van de Siamese Revolutie in 1932 waarbij de absolute monarchie plaatsmaakte voor de constitutionele monarchie. De herdenking zou andere groepen een excuus geven om hetzelfde te doen, zo motiveert regeringswoordvoerder Sansern de afwijzing.

Het besluit valt niet in goede aarde want zo’n honderd personen uit het Noordoosten trokken uit protest maandagmiddag naar het Democracy Monument in Khon Kaen, waar de rally zou plaatsvinden. Onder de aanwezigen bevonden zich vertegenwoordigers van de Doon Saad milieugroep en actievoerders tegen mijnbouw in Loei. De politie had honderd man ingezet. Het bericht maakt geen melding van arrestaties.

Meer nieuws later vandaag.

 


 

Onder de inwoners van Wei was er een zekere Dongmen Wu, die niet verdrietig was toen zijn zoon stierf. Zijn bediende vroeg hem: ‘Niemand in de hele wereld hield nog meer van een zoon dan u. Nu is uw zoon dood, maar u bent niet verdrietig. Hoe komt dat?’
Dongmen Wu antwoordde: ‘Ooit was er een tijd dat ik geen zoon had, en gedurende de periode dat ik geen zoon had was ik niet verdrietig. Nu mijn zoon dood is, is dat hetzelfde als vroeger, toen ik nog geen zoon had. Waarom zou ik verdrietig zijn?’

De geschriften van Liezi; de taoïstische kunst van het relativeren.

 

Manus Kongpan

Drie-sterrengeneraal boef eerste klas

8 juni – De drie-sterrengeneraal Manas Kongpan, die is aangehouden op verdenking van mensensmokkel, gaat vervolgd worden voor een tiental vergrijpen: mensen- en kinderhandel, ontvoering van illegale buitenlanders, afpersing van illegale migranten, het doden van sommigen en verbergen van hun lichamen in massagraven.  En dit is nog slechts een selectie uit de waslijst van beschuldigingen.

In een overzichtsartikel blikt Bangkok Post terug op ’s mans militaire loopbaan. Daarbij springen twee incidenten in het oog. Bij de aanval op de Krue Se moskee (Pattani) in april 2004, waar 32 moslims dachten veilig te zijn voor de aanvallen door het leger, bevond Manas zich in de voorste linie. Na de moskee zeven uur belegerd te hebben, trokken de soldaten naar binnen en doodden alle 32 moslims.

Vier jaar later bood de toenmalige regering haar excuses aan en oordeelde de provinciale rechtbank van Pattani dat Manas en de zijnen verantwoordelijk waren voor wat velen ‘moorden’ noemden. En daar bleef het bij; ook de regering Abhisit stelden de mannen niet in staat van beschuldiging.

Vissersboot met Rohingya

Rohingya bootvluchtelingen
In hetzelfde jaar werkte Manas aan het probleem van de Rohingya bootvluchtelingen. Op bevel van Manas sleepte de marine een krakkemikkige boot met Rohingya uit de Thaise wateren naar internationale wateren. Zonder voedsel, water of de hoognodige brandstof, aldus ooggetuigen. Alle Rohingya kwamen om het leven; veel lichamen spoelden aan op Indiase eilanden.

In het parlement legde Manas een verklaring af. De verhalen waren onzin. De ooggetuigen hadden het mis, de media waren leugenaars. Persoonlijk, beweerde hij, had hij ervoor gezorgd dat de Rohingya bevoorraad werden met proviand en brandstof. Manas was de enige die deze versie van de gebeurtenissen gaf. De regering Yingluck liet de zaak de zaak.

Het verhaal van Manas, schrijft de krant, zorgt voor een klein barstje in het mysterieuze bastion, genaamd Internal Security Operations Command (Isoc). De arrestatie is bijzonder, omdat politiecommissaris Somyot het heeft aangedurfd de man te laten aanhouden. Niet eerder heeft het ‘bruine corps’ dat gedurfd.

Maar misschien ontspringt hij wel de dans. Zo verklaarde de minister van Defensie kort na Manas’ arrestatie dat hij ‘een goede man was, die veel voor het land had gedaan’. Later nuanceerde hij zijn uitspraak en zei dat het recht zijn loop moet hebben.

Te hopen valt dat nog meer koppen bij Isoc gaan rollen, want er zullen ongetwijfeld medeplichtigen zijn. Maar dat zal een ijdele hoop blijken, denk ik zelf. Zoals de uitdrukking luidt: TIT oftewel This is Thailand. (Bron: The big issue,website  Bangkok Post, 7 juni)

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Nog meer schurkenstreken

8 juni – De ‘broederschap van het leger’ sluit de gelederen rond drie-sterrengeneraal Manas Kongpan, maar Manas kan nog een lange strijd tegemoet zien, schrijft Wassana Nanuam, redacteur militaire zaken vandaag in Bangkok Post.

‘Controverse is Manas niet vreemd’, aldus Wassana die enkele schandalen oprakelt uit de tijd toen hij een speciale taakeenheid leidde in Ranong. Hij was toen verantwoordelijk voor illegale migranten die probeerden de territoriale wateren van Thailand binnen te dringen en hij moest toezien op Thaise gokkers die heen en weer over de grens met Myanmar gingen naar casino’s in Victoria Point, dat in Thailand bekend staat als Koh Song. Niet lang na 2006 begonnen twijfels aan hem te rijzen. [Verdere details ontbreken]

In 2007, nadat Manas een aanstelling had gekregen voor de drie zuidelijke provincies, leidde hij een inval in het huis van een drugsdealer. Hij zou er 30 miljoen baht, verstopt in PVC-pijpen, hebben gevonden, maar later bleek dat twee pijpen ontbraken en dat het om 70 miljoen baht ging. Manas werd ondervraagd, maar wegens gebrek aan bewijs ontsprong hij de dans.

In 2013 volgde een promotie tot commandant van de 42nd Military Circle in Songkhla, een invloedrijke post. Wie die functie bekleedt, heeft als bijnaam the boss of Hat Yai of the boss of Songkhla. Manas werkte er tot april van dit jaar, toen hij legerspecialist werd gemaakt na beschuldigingen van betrokkenheid bij mensenhandel.

Vorige week woensdag gaf Manas zich aan bij de politie. Zijn borgtocht werd geweigerd uit vrees dat hij zou knoeien met bewijsmateriaal en getuigen zou intimideren. Maar misschien doen zijn legervriendjes dat wel voor hem, want die staan als één man achter hem. Zijn klasgenoten van de Armed Forces Preparatory School hebben alleen maar goede woorden voor hem.

‘Hij werkt hard hard en is recht door zee,’ zegt een klasgenoot. Ook anderen zijn sceptisch. Ze kunnen niet geloven dat hij zijn naam te grabbel zou gooien door betrokken te raken bij illegale activiteiten.

[In het artikel wordt Manas consequent luitenant-generaal genoemd. In het bericht van gisteren heeft hij de rang van drie-sterrengeneraal.]

Thailand te sterk afhankelijk van Chinese toeristen

8 juni – Bangkok en Singapore zijn in Azië het meest kwetsbaar als het aantal toeristen afneemt, want ze steunen te veel op Chinese toeristen. Dit blijkt uit de jaarlijkse MasterCard Global Destinations Index. Gerekend naar het aantal bezoekers telde Azië vorig jaar 70 procent van de snelst groeiende toeristensteden.

Chinese toeristen in Azië

Het grootste deel van de groei komt voor rekening van Chinese toeristen. Dat levert een risico op wanneer Chinese toeristen wegblijven als de economische groei er verder traag toeneemt. Vorig jaar kwam 13 procent van de bezoekers aan bestemmingen in Azië en de Pacific uit China, meer dan het dubbele vergeleken met zes jaar geleden. Ter vergelijking: in Londen bedroeg het aantal Chinese toeristen vorig jaar slechts 0,6 procent.

Thailand trok vorig jaar 4,6 miljoen Chinezen; voor dit jaar wordt een groei van 40 procent verwacht. Volgens de Tourism Authority of Thailand is 1 op de 5 toeristen een Chinees.

Hoofd-econoom Yuwa Hedrick-Wong van MasterCard waarschuwt voor de eenzijdige samenstelling van de toeristenstroom en adviseert te diversifiëren. Thailand dient actief toeristen uit een gevarieerd aantal bestemming te lokken door middel van publiciteitscampagnes en door een breed aanbod aan attracties die aantrekkelijk zijn voor een groot internationaal publiek.

Istanboel staat op de wereldranglijst van populaire steden op de zesde plaats. De helft van de toeristen komt uit 33 steden. Londen staat op de tweede plaats en Bangkok op de zevende.


 

Een gedicht in antwoord op ‘Lentegvoelens in Luoyang’ van een vriend (805)

Wees niet bedroefd over de maan boven de Gouddalgaarde
En zucht niet om de lente op de Hemelvoordebrug
Want wie zo teergevoelig inzit over het verleden
Kan overal in deze wereld wel zijn hart verwonden!

Bai Juyi (772-846)

De Gouddalgaarde was het luxueuze buiten van de puissant rijke Shi Chong, die zonder pardon werd gedood toen hij geweigerd had zijn favoriete concubine Lüzhu af te staan aan een zwager van de keizer. De Hemelvoordebrug was een brug over de rivier de Luo bij Luoyang. Nadat de scheepsbrug bij een overstroming was vernietigd, was onder de Tang-dynastie in 640 een stenen brug gebouwd.

 

Nuttapong Ketin

Zwemkampioen Nuttapong uit de SEA Games

7 juni – Regerend kampioen 200 meter schoolslag Nuttapong Ketin heeft zich teruggetrokken uit de SEA Games in Singapore, nadat hij positief was getest op het gebruik van clenbuterol. Hij komt niet uit op de 100 en 200 meter schoolslag en twee individuele medleys [?].

Nuttapong (22) zegt ‘geschokt’ te zijn door de uitslag omdat hij altijd voorzichtig is met medicatie en supplementen. Hij vermoedt dat het verboden spul in een dieetsupplement heeft gezeten. Begin deze week wordt de uitslag van een B-test verwacht, waarna een langdurige ban volgt als die eveneens positief is.

De SEA Games gingen vrijdag van start. In 2013 behaalde Thailand het meest aantal medailles. Ook dit jaar is dat de target, maar die is nu bijgesteld door Nuttapong’s vertrek.

Prayut optimistisch over strijd tegen mensenhandel

7 juni – Premier Prayut belooft binnen zijn regeerperiode een eind te maken aan de mensenhandel. Hij is optimistisch dat het zal lukken Thailand verwijderd te krijgen van de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, dat eind deze maand verschijnt. Volgens Prayut heeft het land alles gedaan wat mogelijk is om mensenhandel te kop in te drukken.

Thailand zakte vorig jaar juni van de Tier 2 (waarschuwing) naar de Tier 3 lijst (onvoldoende actie tegen mensenhandel).  Als het land daarop blijft staan, dreigen handelssancties.

Illegale visserij
De premier zegt ook dat het land de strijd opvoert tegen de illegale visserij. De EU heeft Thailand zes maanden de tijd gegeven om te voldoen aan de IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregulated).  Prayut vindt een ‘volledige revisie’ nodig om de visserij beter te reguleren en een eind te maken aan de IUU-visserij, alhoewel die maatregelen een negatief gevolg zullen hebben voor arme mensen die in de visserij werken.

Prayut sneed beide hete hangijzers aan in een speech ter gelegenheid van de National Anti-Human Trafficking Day, vrijdag in het Government House.

‘Ik ben bereid de problemen aan te pakken zonder vrees of gunsten. Alle elementen die mensenhandel steunen, moeten geëlimineerd worden, regeringsfunctionarissen of andere diensten gelijk. De mensenhandel heeft inbreuk gemaakt op de rechten en vrijheden van mensen en het principe van mensenrechten ernstig geschonden. Het heeft ook het vertrouwen in het land aangetast, met gevolgen voor de handel, investeringen en veiligheid.’

Uitstel verkiezingen: Laat de bevolking beslissen

7 juni – Uitstel van de verkiezingen met twee jaar om hervormingen mogelijk te maken moet een besluit van de bevolking zijn. De vraag kan worden toegevoegd aan het referendum over de ontwerp-grondwet. Ook andere vragen zouden gesteld kunnen worden, bijvoorbeeld over lokale verkiezingen en het plan voor een nieuwe ethiek assemblee.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam reageert met deze uitspraken op het voorstel van enkele NRC-leden om de verkiezingen twee jaar uit te stellen, maar hij vindt het nog te vroeg nu al knopen door te hakken.

‘De regering is niet in de positie om commentaar te leveren, omdat het dan zou lijken alsof we partij kiezen [voor de NRC-leden die het voorstel hebben gedaan]. Ik zeg: het kan gedaan worden, maar of het gedaan wordt is een andere zaak.’

De regering houdt er intussen al rekening mee dat de procedure langer duurt dan gepland. Volgens het huidige tijdschema dient de grondwetcommissie (CDC) haar eindvoorstel begin augustus voor te leggen aan de nationale hervormingsraad (NRC). Het kabinet heeft al besloten de CDC meer tijd te geven om alle wijzigingsvoorstellen [van de NRC en anderen] te beoordelen. Nog geen besluit is genomen hoeveel tijd: dat kan 10 tot 30 dagen zijn, zegt Wissanu.

Ressentiment tegen regering kan toenemen
Worachai Hema, lid van voormalig regeringspartij Pheu Thai, waarschuwt Prayut niet naar de pijpen van de NRC-leden te dansen. ‘Het idee [de verkiezingen met twee jaar opschorten] valt waarschijnlijk verkeerd bij de internationale gemeenschap en critici van de coup. Het ressentiment tegen de regering [die door de coup is geïnstalleerd] kan daardoor toenemen.’

Nattawut Saikuar, kernlid van het UDD (roodhemden), zegt dat de geloofwaardigheid van de regering en Prayut gevaar lopen. ‘De enige legitieme procedure is om verkiezingen te houden en de hervormingen als politiek platform aan te kondigen.’

Voormalig oppositieleider Abhisit (Democraten) en Nipit Intarasombat, vice-partijleider van de Democraten, vragen zich af welke hervormingen de NRC-leden in die twee jaar tot stand willen brengen. Nipit dringt er bij Prayut op aan zorgvuldig te werk te gaan en zich te houden aan de voorgenomen routekaart naar democratie. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Transgender lector niet welkom op Thammasat

7 juni – Transgender lector Kath Khangpiboon stapt naar de rechter als een commissie van de Thammasat universiteit morgen bij haar besluit blijft haar niet te benoemen. De commissie ligt dwars, alhoewel de faculteit haar kwalificaties heeft goedgekeurd.

Kath KhangpiboonKath (29), die een BA en MA sociaal werk van de Thammasat heeft, kwam vorig jaar juni als gastdocent te werken bij Thammasat, maar haar benoeming werd in maart ingetrokken. Sindsdien zijn sollicitatiegesprekken gehouden en is ze onder andere psychologisch getest. De beoordeling door de faculteit was over de hele linie ‘very good’.

‘Ik ben door de faculteitscommissie geaccepteerd, maar de universiteitscommissie heeft me afgewezen. Ik weet zeker dat haar besluit met mijn sekse te maken had’, zegt Kath. Dat baseert ze op de motivatie van de universiteitscommissie die liet weten haar niet aan te nemen vanwege ‘inappropriate social media activities’. Morgen bepleit Kath haar zaak voor de commissie, maar ze verwacht niet dat die op haar besluit terugkomt.


 

A deux

’s Nachts de warme waanzin van je lichaam,
borst en borst en buik en klein zwart woud,
wat ben je onder mij, een mooie gekgeworden slang?
nee want je huid is zacht zo zacht zo zacht als
warm zand – maar zachter nog: ik lig in dichte vaste wolken,
waar komt de wind vandaan? de wind is wild vandaag,
er waait vannacht een blinde hete wilde wind.

Hans Andreus (1926-1977)

 

Rijst voor veevoer en ethanol

Bedorven rijst te koop voor veevoer en ethanol

6 juni – De regering overweegt 13 miljoen ton rijst van slechte kwaliteit te verkopen voor de productie van veevoer en ethanol. Van de door de vorige regering opgekochte rijst in het kader van het hypotheeksysteem is 2,6 miljoen ton nog geschikt voor menselijke consumptie en in juni wordt 1,07 miljoen ton geveild. De voorraad staat thans op circa 16 miljoen ton.

Rijsthandelaren denken dat het afstoten van de rijst kan bijdragen tot verhoging van de rijstprijs tot een niveau dat sinds 2013 niet meer is voorgekomen. Bovendien helpt ook El Nino een handje, want die bedreigt de rijstoogst in Azië.

Of de 13 miljoen de gewenste bestemming krijgt, hangt af van de prijs die ervoor gevangen kan worden. Bij een eerdere poging bood de handel 5 baht per kilo, maar die prijs was te laag, zegt vice-premier Pridiyathorn Devakula.

Mamadou Ciss, voorzitter van de Alliance Commodities (Suisse) SA in Geneve, denkt dat de verkoop voor een hausse in de markt kan zorgen, waarbij de prijzen stijgen naar $ 500 per ton of meer. De prijs van Thaise 5% gebroken rijst is dit jaar gezakt naar $ 379 per ton, het laagste niveau sinds januari 2008.

De regering Yingluck begon in oktober 2011 rijst van de boeren op te kopen voor een prijs die circa 40 procent boven de marktprijs lag. Daardoor werd Thaise rijst te duur en verloor Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur aan Vietnam en India. (Zie verder pagina Rijst 3)

Landelijk minimumloon vervalt

6 juni – Het voor het hele land geldende minimumdagloon van 300 baht, een initiatief van de vorige regering, vervalt volgend jaar. Teruggekeerd wordt naar het oude systeem waarbij het loon gerelateerd is aan de kosten van levensonderhoud in de desbetreffende provincie/regio.

Daily minimum wages in AseanDit heeft Nakhorn Silpa-archa, permanent secretaris van het ministerie van Werkgelegenheid, vrijdag bekend gemaakt tijdens een seminar voor leden van de looncommissies. Nog onduidelijk is of dit betekent dat het minimum in ‘dure’ provincies omhoog gaat. Het ministerie buigt zich daarover momenteel.

Volgens Nakhorn zal de verandering de concurrentiekracht van Thailand en de werkgelegenheidscijfers verhogen. De leefomstandigheden van werkers zullen er volgens hem door verbeteren en de verschillen in beloning zullen verminderen. Nakorn dringt er bij werknemers op aan hun vakbekwaamheid en productiviteit te verbeteren, want dat zijn de belangrijkste factoren die de hoogte van de salariëring en het inkomen bepalen.

Verhoging minimumdagloon
In oktober vindt een nationale vergadering plaats van alle looncommissies. Ze zijn gevraagd dan met voorstellen te komen. De richtlijnen voor 2016 vormen de basis voor de volgende jaren.

In maart stelde het Thai Labour Solidarity Committee voor het minimumdagloon naar 360 baht op te trekken omdat de kosten van de levensonderhoud sinds 2013, toen het voor het hele land werd vastgesteld op 300 baht, zijn verdubbeld. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)


 

In Nederland…

In Nederland wil ik niet niet leven,
Men moet er steeds zijn lusten reven,
Ter wille van de goede buren,
Die gretig door elk gaatje gluren.
‘k Ga liever leven in de steppen,
Waar men geen last heeft van zijn naasten:
Om ’t krijschen van mijn lust zal zich geen reiger reppen,
Geen vos zijn tred verhaasten.

[…]

J. Slauerhof (1898-1936)

 

Sommai Phasee

OZB en grondbelasting weer in beeld

5 juni – Minister Soammai Phansee (Financiën) heeft zijn zin: de in maart op sterk water gezette OZB en grondbelasting staat bovenaan de agenda van het kabinet. Naar verwachting valt binnen twee maanden een besluit te verwachting over de belasting waartegen te hoop werd gelopen vanwege de toenemende druk op de toch al stijgende kosten van levensonderhoud..

Het ministerie legt nu de laatste hand aan het voorstel, waarna het ter goedkeuring wordt voorgelegd aan het kabinet en de NLA (noodparlement). Volgens de minister legt het tarief geen grote last op de schouders van huiseigenaren in de grote stad. Huizen van boeren op het platteland zijn vrijgesteld van de belasting.

Premier Prayut stak in maart een stokje voor het voorstel vanwege de economische malaise en de mogelijke gevolgen voor de laagst betaalden. De nieuwe belasting is echter hoognodig om de inkomsten van de overheid te verhogen nu grote infrastructurele werken op het programma staan. Een tweede doelstelling is de grote kloof tussen rijk en arm te verkleinen. De verwachte opbrengst bedraagt 200 miljard baht.

Huiseigenaren gaan 0,1 procent van de taxatiewaarde betalen. Grond in gebruik voor agrarische en commerciële doeleinden wordt belast met 0,05 en 0,2 procent respectievelijk. Om de huiseigenaren tegemoet te komen, krijgen ze een belastingaftrek. Agrarische gronden met een waarde van minder dan 1,5 miljoen baht zijn vrijgesteld, hetgeen betekent dat boeren met een stuk grond van 20 tot 30 rai niets betalen.

Het ministerie van Financiën wil de belastingopbrengst opvijzelen van 17 naar 20 procent van het bruto binnenlands product. Het BTW-tarief van 7 procent, dat eind september afloopt, moet ongewijzigd blijven, vindt het ministerie. Wel gaat het proberen mazen te dichten met een boete of gevangenisstraf voor overtreders.

VS: Lof voor arrestaties in mensenhandel

5 juni – De Amerikaanse zaakgelastigde W Patrick Murphy zwaait Thailand in een tweet lof toe voor de voortgang die wordt gemaakt in de strijd tegen de mensenhandel in het Zuiden. In een tweede tweet schrijft hij: ‘We continue to engage with the Government of Thailand to strengthen its efforts to combat migrant smuggling and human trafficking.’

Maar Human Rights Watch is gereserveerd.  ‘Als het Thailand ernst is, moet het iedereen die erbij betrokken is, ongeacht rang of verwantschap, onderzoeken, arresteren en vervolgen. Het is goed dat ze actie hebben ondernomen tegen generaal Manas, maar laten we hopen dat het niet bij deze ene actie blijft, maar het begin is van een grotere inspanning’, zegt Phil Robertson, adjunct-directeur HRW Azië.

Geen borgtocht voor Manas
De provinciale rechtbank van Na Thawi (Songkhla) heeft het verzoek van Manas Kongpan om vrijlating op borgtocht afgewezen. De top militair, tegen wie een arrestatiebevel was uitgevaardigd, meldde zich woensdagochtend bij de Royal Thai Police in Bangkok. Hij ontkent betrokken te zijn geweest bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen.

Minister Prawit van Defensie noemt de berichten dat hij Manas de hand boven het hoofd zou willen houden, uit de lucht gegrepen. Hij zegt de verdachte niet persoonlijk te kennen. Woensdag zei Prawit dat Manas tijdens zijn loopbaan veel had bijgedragen aan het land.

Intussen wordt met enige spanning uitgekeken naar het nieuwe Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, waarin Thailand vorig jaar op de Tier 3 lijst werd gezet van landen die onvoldoende doen tegen de mensenhandel. Het rapport van dit jaar bestrijkt de periode tot eind maart, aldus de woordvoerder van de Amerikaanse ambassade.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

 


 

Marc groet ‘s morgens de dingen

Dag ventje met de fiets op de vaas met de bloem
ploem ploem
dag stoel naast de tafel
dag brood op de tafel
dag visserke-vis met de pijp
en
dag visserke-vis met de pet
pet en pijp
van het visserke-vis
goeiendag

Daa-ag vis
dag lieve vis
dag klein visselijn mijn

Paul van Ostaijen (1896-1928)

 

Yala drie dagen van bomaanslagen

Bomaanslagen Yala: 22 verdachten aangehouden

4 juni – 65 bommen, sommige niet ontploft, ontploften op 14, 15 en 16 mei op 44 locaties in Yala. Achttien personen raakten gewond en de schade was enorm, de meeste in een meubelwinkel (foto). Dinsdag hield de politie 22 personen aan die verdacht worden van de terreurgolf.

Col Isara Janthakrayom, waarnemend commandant van het 41ste paramilitaire ranger regiment in Raman (Yala), maakte woensdag bekend dat tegen twee verdachten een arrestatiebevel liep en dat drie hebben bekend. Een van hen is een 27-jarige man uit Raman, die beschuldigd wordt van de diefstal van een pickup truck van de autoriteiten, die op 31 mei in het district Yaha onderzoek deden naar de bomaanslagen. Zijn DNA komt overeen met DNA dat is gevonden op een van de plaatsen waar een bom ontplofte.

Col Isara zegt dat het verhoor spoedig zal zijn afgerond. Degenen die onschuldig blijken, worden onmiddellijk vrijgelaten. Hun familieleden zijn al geïnformeerd.

Junta blokkeert forum over mensenrechten

4 juni- De politie heeft een stokje gestoken voor een door de Thai Lawyers for Human Rights  (TLHR) georganiseerd forum met de Foreign Correspondents’ Club of Thailand (FCCT) als gastheer. De TLHR had de bijeenkomst vanvond willen gebruiken om haar rapport over de mensenrechten sinds de coup van 22 mei 2014 te presenteren. Het is de tweede keer dat een forum van de TLHR is geblokkeerd.

De annulering was een reactie op een brief van het politiebureau Lumphini, waarin om ‘medewerking’ werd gevraagd de bijeenkomst te schrappen en het rapport niet vrij te geven. Volgens de politie zouden ’lieden met kwade bedoelingen de gelegenheid kunnen gebruiken om situaties te creëren die chaos zouden kunnen veroorzaken’, aldus het Franse persbureau AFP.

Documentalist Poonsuk Poonsukcharoen zegt dat de bijeenkomst doorgaat ondanks de te verwachten zware politiemacht en dat het rapport wordt gepresenteerd. De paneldiscussie over het rapport vervalt.

De voorzitter van de FCCT laat in een tweet weten dat de brief is ingefluisterd door de NCPO (junta). ‘We moeten ons eraan houden.’

De NCPO-woordvoerder bevestigt dat de bijeenkomst niet mag doorgaan op last van het leger, want de TLHR had er geen toestemming voor gevraagd. De TLHR bracht later een verklaring uit waarin het besluit sterk werd bekritiseerd.

Het gevreesde rapport is overigens al in het bezit van de overheid, want het werd op 8 september overhandigd aan het Dhamrongdhama Centre van het ministerie van Binnenlandse Zaken.

 


 

De liefde voor de kikker
Er zou een dag komen dat we dit alles zouden opgeven. Toch doet het pijn. Ray, onze Thaise vriendin, staat met een pot met een grote orchidee in haar handen. We hebben haar onze planten beloofd. ‘Pas op’, zegt mijn vrouw, ‘er zitten vier kikkers in.’ Ze kent ze bij name: Geertrude, Hendrik, Sofie en Jolanda. Mijn vrouw zegt ze elke avond voor we gaan slapen even gedag. Eén kikker springt uit de pot. ‘Dat is Geertrude’, zegt mijn vrouw. Ray’s ogen beginnen te glimmen. Ze vangt hem met een snelle beweging van haar hand. ‘Ik ben dol op kikkers’, zegt ze. ‘Geroosterd zijn ze zo lekker knapperig.’
André van Leijen

 

Rohingya protest in Surat Thani

Rohingya protest in detentiecentrum

3 juni – Royingya vluchtelingen in een detentiecentrum in Surat Thani hebben maandag geprobeerd deuren open te breken en ramen in te slaan. De vlam sloeg in de pan omdat ze geen toestemming kregen om Laylat al Baraat (Nacht van de Lotsbezegeling) te vieren, een van de heiligste nachten in de islam. Volgens de autoriteiten was het protest ook gericht tegen het voornemen om hen te repatriëren naar de VS en niet naar Maleisië, waar ze de voorkeur aan geven.

De politie had twee uur nodig om het protest onder controle te krijgen. Bij het doorzoeken van de slaapruimtes vond de politie, die 80 man sterk was, enkele plastic zakken met kleine steentjes, vermoedelijk bedoeld om de ramen te vernielen en naar bewakers te gooien. Tevens werd een grote hoeveelheid voedsel gevonden.

Nadat de rust was weergekeerd, werd prikkeldraad om het gebouw gespannen en meer verlichting aangebracht. De bewaking werd uitgebreid tot 30 man.

Van de 94 Rohingya die in het centrum verblijven, worden 35 beschouwd als slachtoffer van de mensenhandel en de rest als illegale immigranten. Die hadden el eerder enkele keer geprobeerd het centrum te ontvluchten.

De 14e nacht van de islamitische maand Sja’baan wordt Lailat-ul-Baraat genoemd. Allah stelt in deze nacht vast wie er in het komend jaar zullen sterven en wie er geboren zullen worden. Het is een nacht van gebed en meditatie, vergeving van zonden en bepaling van het lot. Deze gebeurtenis wordt ook wel ‘nacht van de vergeving’ genoemd, er wordt aan Allah gevraagd de gestorven hun zonden te vergeven. In de moskee wordt ook druk gebeden ter voorbereiding van de Ramadan die twee weken later begint. (Bron: Wikipedia)

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.


 

De nachtegalen

Ik heb van ‘t leven vrijwel niets verwacht,
‘t Geluk is nu eenmaal niet te achterhalen.
Wat geeft het? – In de koude voorjaarsnacht
Zingen de onsterfelijke nachtegalen.

J.C. Bloem (1887-1966)

 

Manus Kongpan

Hoge legerofficier toch betrokken bij smokkel

2 juni – Bangkok Post had het al gemeld op basis van een anonieme bron en nu blijkt inderdaad een hoge legerofficier te zijn betrokken geweest bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. De provinciale rechtbank van Songkhla heeft een arrestatiebevel tegen hem uitgevaardigd.

De verdachte is luitenant-generaal Manus Kongpan, senior-adviseur van de Royal Thai Police. Hij is tot nu toe de hoogste militair in rang, die sinds de ontdekking van de massagraven op 1 mei verdacht wordt van mensenhandel en -smokkel.

Inmiddels zijn van de 82 verdachten, die een arrestatiebevel aan hun broek hebben hangen, 51 in hechtenis genomen. De overigen zijn op de vlucht of moeten zich nog aangeven, inclusief Manus. Hij heeft wel al contact met de politie opgenomen om een afspraak te maken over zijn overgave.

Manus (58) was vanaf 2007 tot zijn benoeming als adviseur in april werkzaam in het Zuiden. Hij was commandant van de 42nd Military Circle in de provincie Songkhla en hij was als legercommandant verantwoordelijk voor de provincie Chumphon.

Legercommandant Udomdej, die eerder heeft gezegd dat het leger brandschoon was, zegt door de politie op de hoogte te zijn gebracht dat ze zijn ondergeschikte verdenkt. ‘Het arrestatiebevel kwam niet als een verrassing.’ Udomdej geeft de politie de vrije hand om Manus te verhoren. Volgens een legerbron hebben ook premier Prayut en minister Prawit van Defensie het groene licht gegeven. Het ministerie van Defensie is voornemens Manus te schorsen en te ondervragen, aldus de bron.

Zie het eerdere bericht Politie: Hoge legerofficier betrokken bij smokkel van 19 mei.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met een (ironisch) loflied op Rotterdam, mijn geboorteplaats. Mike Boddé trekt alle registers open. Schroom niet op luide toon mee te zingen om zo de dag vrolijk te beginnen.

Koningspaar terug in ziekenhuis

1 juni – Drie weken nadat ze het Siriraj ziekenhuis hadden verruild voor hun zomerverblijf in Hua Hin is het koningspaar zondag abrupt teruggekeerd naar het ziekenhuis. Daar werden ze begroet door een groot aantal Koningsgezinde Thais die gehoord hadden van hun terugkeer. Volgens een communiqué  van het Royal Household Bureau was terugkeer nodig voor een gespecialiseerd routine onderzoek. De gezondheidstoestand van het koningspaar wordt omschreven als normaal.
Volgens Andrew MacGregor Marshall is de koning per helikopter ingevlogen en proberen de artsen de monarch uit alle macht in leven te houden. De kroonprins zou teruggekeerd zijn uit München.

437 straatracers onderschept

1 juni – Het is niet de eerste keer en het zal ook wel niet de laatste keer zijn, want geen groter genoegen voor jongelui om ’s nachts op een motorfiets met een grietje achterop het gashendel open te draaien.

Straatraces Thon Buri in beslag genomen motorfietsenZondagnacht probeerde de politie er weer eens een eind aan te maken. 437 straatracers, waaronder 66 vrouwen en 237 minderjarigen, werden op de Ratchaphruek Road in Thon Buri aangehouden en 272 (soms opgevoerde) motorfietsen (foto) plus 1 auto werden in beslag genomen. Twee jongeren testten positief op het gebruik van drugs.

Daarvoor kwamen 150 man van drie politiebureaus en soldaten in actie met ondersteuning van paramedisch vrijwilligers van de Por Tek Tung stichting. De operatie had ook een mooie naam: Ratchaphruek model to weed out dek waen (street motorcycle racers) and sao sakoy(girls on pillion riders) troubling the city, en was drie weken voorbereid.

Vanuit de kleine zijstraatjes van de Ratchaphruek Road joegen deagenten in wagens met loeiende sirene  de straatracers op. Velen probeerden via de fly-over te ontsnappen, maar daar liepen ze in een fuik.

De straatracers kunnen vervolgd worden voor twee vergrijpen, racen in een openbare ruimte en roekeloos rijden, waarop straffen van respectievelijk zes maanden cel of een boete van 10.000 baht staat en een zelfde straf. De duopassagiers komen er met een lichtere straf. En de ouders, van wie velen hun kroost kwamen ophalen, kunnen vervolgd worden voor overtreding van de Child Protection Act.

straatracers (2)

Jongeren maken met hun opgevoerde motorfietsjes in de weekends wegen in Bangkok onveilig. De meest vermetele scoren de mooiste chicks. Want daar gaat het om: meiden en prestige binnen de groep.

De bendes, de meiden, de pistolen

– straatraces in Bangkok

Woensdagnacht 5 december werd een 17-jarig meisje door een vrachtwagen overreden, nadat ze van een motorfiets was gevallen. Dat meisje was een zogehetenh sagoi girl. Ze zat achterop bij een van de honderd motorfietsers die op de Kanchaniphisek Road (Bangkok) aan het stunten waren.

Op 10 november werden drie jongelui doodgeschoten en vier anderen gewond. Ze maakten deel uit van een motorbende die door een rivaliserende bende achterna werd gezeten, nadat ze beledigingen naar elkaars hoofd hadden geslingerd.

In het weekend van 1 en 2 december werd voor het Rama II ziekenhuis in Bangkok een hulpverlener beschoten. Hij werd aangezien voor een rivaliserend bendelid. Een 17-jarig meisje in de ambulance die hij bestuurde, werd in haar nek geraakt.

Meiden en prestige
In al deze gevallen gaat het om groepen jongeren, die in het weekend en op feestdagen met hun opgevoerde motorfietsjes aan straatraces doen. Waarom? Twee redenen: meiden en aanzien binnen de groep. De jongens met de snelste fietsjes, sommige halen wel 160 km per uur, krijgen de mooiste meiden. De meiden zijn idolaat van de jongens.

De bekendste bende zijn de Vanz Boys (spreek uit: whaanz). Ze racen soms op de Rangsit-Nakorn Nayok Khlong 5, de enige weg in Bangkok waar dat van de politie mag. Andere populaire wegen zijn onder andere Kanchaniphisek, waar dat meisje omkwam, Ratchaphruek, Rama III en Vibhavadi-Rangsit.

De leiders, evenals die van andere bendes, dragen een vuurwapen. Handig als twee bendes met elkaar in de clinch raken en om in de lucht af te vuren als waarschuwing dat de politie een controlepost heeft opgezet. ‘No cops, no fun’, is het motto. De boys die het lukt uit de handen van de politie te blijven, worden beschouwd als helden.

De bende heeft ook een dresscode: de jongens dragen nauwsluitende jeans en een zwart T-shirt, de meiden jeans met afgeknipte pijpen en korte tops. Littekens worden beschouwd als een ereteken.

Voor 8.000 tot wel 40.000 baht worden de fietsen opgevoerd
Een voormalige Vanz Boy runt een werkplaats waar motorfietsen geschikt worden gemaakt voor straatraces. De motor wordt opgevoerd van 125 naar 150 tot 180 cc, alle overbodige toeters en bellen gaan er vanaf om de fietsen zo klein en licht mogelijk te maken. Kosten 30.000 tot 40.000 baht, maar daarvoor heb je dan ook een echte tua lek. De man wordt beschouwd als de beste in zijn branche.

Jeeradetch Jumpapan bediende aanvankelijk in Bang Mot (Bangkok) ook Vanz Boys. Per maand sleutelde hij aan zo’n tien fietsen ad 8.000 tot 10.000 baht per stuk. Maar hij is ermee gestopt. De buurt had genoeg van de herrie en de stank en de overige klanten begonnen hem te mijden. Nu hangt er op de pui van zijn werkplaats een spandoek van de politie met de mededeling dat opvoeren verboden is. De politie laat bij hem haar eigen motorfietsen repareren om de Vanz Boys af te schrikken.

Arrestaties zetten weinig zoden aan de dijk
In Bang Mot vormden de Vanz Boys een groot probleem. Ze maakten de Wutthakat Road onveilig. Op een avond maakte de politie er rigoreus een eind aan door alle straten, zijstraten en sluiproutes af te zetten. Tachtig motorfietsen werden inbeslaggenomen. Sindsdien zijn de boys naar elders uitgeweken.

Politieofficier Sanong Seanmanee van de Vibhavadi-Rangsit verkeersregelkamer heeft het Vanz Laew Pai Nai (Where do the Vanz go?) project opgezet. Hij merkte dat arrestaties weinig zoden aan de dijk zetten op de Vibhavadi-Rangsit Road. ‘De ene week arresteer je honderd man en een week later zijn er weer honderd anderen.’

Zijn mannen bezoeken nu scholen, waar ze de leerlingen uitleggen dat de ouders van straatracers het risico lopen op een gevangenisstraf van 3 maanden en een boete van 30.000 baht. En nadat straatracers zijn veroordeeld, praten ze met de ouders, die vaak geen weet hebben wat hun kids ’s nachts uitvreten.

Het zijn goedbedoelde pogingen maar of ze succes hebben? Teenagers hebben nu eenmaal behoefte aan kicks, leeftijdsgenoten zijn belangrijker dan de ouders. En dat komt allemaal door de vermaledijde hormoontjes die door hun lijf gieren.

(Bron: Spectrum, Bangkok Post, 9 december 2012)

 

Veerboot gezonken; passagiers ongedeerd

1 juni – Een veerboot met werknemers van de rechtbank van Buriram aan boord is zondagavond onderweg van Koh Larn naar Pattaya gezonken. Alle passagiers zijn er zonder kleerscheuren vanaf gekomen dankzij de hulp van schepen in de buurt die op het alarmsignaal van de kapitein afkwamen.

De boot is eigendom van Petchara Boat Co, een bedrijf dat eerder Koh Larn Travel heette en in het nieuws kwam toen in november 2013 een van zijn zeven veerboten kapseisde nadat het een rots had geraakt. Daarbij kwamen zeven toeristen om het leven. De kapitein bleek onder invloed van methamphetamine te zijn. Het schip vervoerde 59 passagiers meer dan toegestaan en het beschikte niet over een voldoend aantal reddingsvesten.

De vergunning van Koh Larn werd in juli ingetrokken en het contract met het district Bang Lamun beëindigd. Wanneer het bedrijf (onder de nieuwe naam) weer een vergunning kreeg, is niet bekend.

Het Marine Department heeft opdracht gegeven het schip te lichten om de oorzaak vast te stellen.

Naar Java & Bali

 

Chris Ebbe bracht eind 2014 een bezoek aan Java en Bali. In 15 korte verhalen legde hij zijn ervaringen vast.

Inhoudsopgave
Where you from?
Eenzame Kerst
Seks op Bali
Hindoes
Aalmoes
Naar de film
Betjak
Humor in het Kraton
Ontwikkelingshulp
Militèr
Alle zegen komt van boven
Marmer en bling bling
Van A naar B
Blue Bird Taxi
Jalan Mangga Besar Raya

 

Nederlands-Indië

Zeg dat je uit Nederland komt, en tien tegen één reageert de ander met de naam van een voetbalspeler. In Thailand, maar dus ook in Indonesië.

Where you from?

Where you from?
‘Where you from, boss?’
‘Belanda.’
‘Belandaaa… Lekkarr… Rrobin pan Perrsie… ha ha ha…’
‘Ha ha ha…?’

Kuta Bali, 27 december 2014 (Geplaatst 5 mei 2015)


 

Rendang gecomprimeerd

Chris Ebbe, op reis in Indonesië, zit met Kerstmis moederziel alleen in zijn favoriete eethuisje op Bali. Gember thee, sapi rendang en drie serveersters.

Eenzame Kerst

It’s a lonely Christmas far away from home. In ben de enige klant in mijn favoriete eethuisje. De christenen zitten in de kerk, de boeddhisten wonen in een andere wijk, de hindoes vieren hun eigen feest, de moslims zullen wel weer aan het bidden zijn, maar nu zit er dan toch één heiden.

Ik word bediend door drie serveersters die er uitzien als meisjes, maar die in werkelijkheid vrouwen van in de veertig zijn met een echtgenoot en kinderen.

‘What you drink, what you eat?’ vraagt Komang-7, de zevende van negen kinderen.

Ik bestel een gemberthee en sapi rendang op z’n Sumatraans. Uit de luidspreker in de hoek klinken sentimentele liederen. Voor de bar staat de kunstkerstboom met ballen, slingers en alle kleuren lampjes feestelijk te knipperen, achter me aan de muur waakt een masker van een meter hoog met neergebogen mondhoeken.

Buiten, rondom de lampen, gevangen in het licht, vliegen de termieten op vrijersvoeten. Op de grond ligt een hoopje houtstof. In een tafelpoot doet een achtergebleven termiet zich tegoed aan zijn kerstmaal, een gefrustreerde dikke waarschijnlijk, die geen kans maakt op de huwelijksmarkt. Over de muur rent een gekko op jacht naar mug en vlieg.

Na het eten komen de serveersters, Komang-7, Desak en Komang-3, bij me zitten. We praten over bij ons en bij jullie, over kinderen en echtgenoten, over dik worden en afvallen, over het koude Holland en het warme Indonesië. Ik trakteer op een Koppie (Coffee) Bali. After all toch geen lonely Christmas. (datum)

Kuta Bali, 25 december 2014

Sapi rendang is gestoofd rundvlees, maar rendang kan ook van andere vleessoorten worden gemaakt. Uitspraak: rundang met de klemtoon op de tweede lettergreep.


 

Wajang Kantjil

Seks op Bali

Je komt ze overal tegen, van die harige kerels met een buik en aan hun zijde een te jonge vrouw. Ik zit op een muurtje langs de weg in de schaduw. Uit een hotel aan de overkant komt zo’n overjarige mastodont naar buiten, rossig haar, een prentenboek aan tattoos op zijn lijf.

Even later volgt een Balinese schone. Sloffend steekt hij over, zijn buik voor zich uit torsend, zijn bovenbenen moeizaam over elkaar schuivend. De schone met een paardenstaart tot op haar heupen holt rank en sierlijk als Kantjil het dwerghert achter hem aan en pakt zijn hand. In het voorbijgaan verdwijnt zij achter de homp vet, vlees en bot uit mijn zicht.

*

Voor de zoveelste keer wordt ik lastig gevallen met de gefluisterde vraag: ‘Viagra boss?’
– ‘Me? No thank you?’ zeg ik.
De verkoper maakt een pompende beweging met zijn arm, de vuist gebald. ‘Good for you boss.’
Ik wijs naar het doosje in zijn andere hand en zeg: ‘Not for me.’
De verkoper maakt weer de pompende beweging en herhaalt: Good for you boss.’
– ‘No, NO THANK YOU.’
Hij loopt met me mee, kleeft aan me als een plakvlieg op een bezweet voorhoofd.
– ‘Long boss, long.’
– ‘NO NO NO.’
– ‘You like boss.’
– ‘NO NO NO.’
– ‘Wife like.’
– ‘NO!’
– ‘PLEUR TOCH OP,’ voeg er in het Nederlands aan toe voordat ik op mijn fiets stap en wegrijd.
– ‘Cheap boss’, roept hij me na.

*

– ‘Pijat sir, pijat.’ Vier oudere vrouwen voor een massagesalon roepen me toe.
– ‘No, no’, weer ik af.
Een van hen staat op, loopt op mij toe, blokkeert de weg.
– ‘Massage, massage’, zegt zij.
– ‘Need no massage’, zeg ik en schud mijn hoofd.

Zij brengt haar gezicht dichter bij het mijne, ik ruik de sigarettenrook uit haar mond. Op een toon die mij moet verleiden fluistert zij: ‘With sex only…’  Zij noemt een bedrag waarvoor je bij ons een stuk worst koopt.
Ik laat mijn trouwring zien: ‘I have a wife, no thank you.’
De vrouw laat zich niet voor één gat vangen, zij heeft meer te bieden: ‘Pedicure?’
– ‘No.’
– ‘Manicure?’
– ‘No.’
– ‘Haircut?’

Ik licht mijn pet en toon haar mijn stekeltjeskop. De drie vrouwen op het bankje schateren het uit. De pijatvrouw druipt af.

Later, op het strand, zegt een Belanda tegen me: ‘Niet gedaan? Man, voor een habbekrats had je een Heppie Ending gehad.’

Krabbelend aan een muggenbult, denk ik: voor jou misschien, voor mij niet. Een Heppie Ending voor een habbekrats. Bah! (datum)

Kuta, Bali, 21 december 2014


 

Hindoe ceremonie

Chris Ebbe kijkt vanaf het balkon van zijn appartement op Bali naar een Hindoe ceremonie midden op de weg.

Hindoes

Getrommel, belgerinkel, blikkerig geratel als gerammel op potten en pannen en een gongslag dringen van buiten door in mijn appartement. Ik loop de waranda op en zie vanaf de eerste verdieping dat de rijweg beneden is bezet. De hindoes vieren vandaag een religieus feest en dat gaat gepaard met veel lawaai door een orkest van wel vijftig man, dat midden op de weg zit.

Mannen gekleed in zwart-wit geblokte sarong, wit overhemd en een witte band om het hoofd staan in groepjes met elkaar te praten, zitten langs de stoeprand, lopen rond. Vrouwen op haar mooist getooid in lange kleurige gewaden met bloemen en linten in de opgestoken haren staan klaar met offerranden, bij sommigen in een mand of kruik balancerend op het hoofd.

Midden op de weg, in het heiligdom, staat de draak, lange haren op de flanken, behangen met goud, rode dreigende ogen. Een oranje pajong met blauwe bies en gele franje beschermt het monster tegen de zon. Speren en bamboestokken met banieren pieken omhoog.

Twee mannen staan met ontbloot bovenlijf tegenover elkaar, in elke hand een zwaard, dat zij met de punt in hun eigen oksels duwen. Wijdbeens in hurkzit cirkelen zij om elkaar heen, buigen voorover, wijken terug, dreigen met de zwaarden. Elke beweging wordt begeleid met tromgeroffel en belgerinkel.

Een oude man loopt naar het heiligdom, de mensen wijken eerbiedig terug, de handen samengevouwen tegen de borst. De priester besprenkelt zijn hoofd met gewijd water uit een gouden kalebas. De man drinkt van het water. Een gongslag weerklinkt, het ritueel is ten einde. In een geordende chaos verdwijnt de stoet uit zicht, de offeranden op de weg achterlatend.

Scooters en auto’s, een paard en wagen, een man met een handkar rijden over de resten van de religieuze plechtigheid. De bloemen, de gevlochten mandjes met wierrookstokjes, rijst en gebak, de twijgen met blad en bloesem wederkeren onder de wielen, voeten en hoeven tot stof. (12 april 2015)

Kuta, Bali, 12 december 2014


 

Aalmoes

Bij het strand schuiven we aan bij een groepje pensionado’s, blanda’s en indo’s, die elke dag op dezelfde plek bij elkaar komen. Er wordt gedronken: koffie, thee en mango juice en gegeten: saté babi met pindasaus, nasi en kroepoek. Er wordt gekletst en gelachen, het leven is goed.

Achterlangs loopt een vrouw gekleed in een sarong en een slobberend jasje in de kleur vloekend groen. Haar jukbeenderen steken uit, haar wangen zijn ingevallen, haar ogen staan vermoeid. De pensionado’s negeren haar uitgestrekte hand. Ik oordeel niet, misschien komt zij elke dag, misschien hebben zij al gegeven, misschien is zij wel één van de honderd.

Een vette Australische toerist met een obese vrouw naast zich schudt zijn hoofd, wuift haar weg. Ik vis een briefje van vijfduizend roepia uit mijn zak. De vrouw kijkt verrast, glimlacht blij, zegt terima kasih, bedankt, loopt achter mij langs en masseert in het voorbijgaan mijn schouders en nek, mompelt een gelukwens. Dit zou niet mogen, niet moeten, zoveel dankbaarheid voor drieëndertig cent, zelfs al is dat voor haar een mooi bedrag. (6 april 2015)

Kuta, Bali, 9 december 2014


 

Chris Ebbe gaat in Kuta (Bali) naar de film. Het is een draak van een film, maar hij zit comfortabel in een clubfauteuil en dat vergoelijkt veel.

Naar de film

De bioscoop doet niet onder voor Pathé bij ons: ruime ontvangsthal met airco, aangename verlichting, smetteloos witte tegels op de vloer, langs de wand een batterij stalletjes met een variatie aan consumpties.

Geen van de draaiende films spreekt ons aan, wat dat betreft niets nieuws onder de Balinese zon. We kiezen voor de premièrefilm Hunger Games, Mocking Jay Part-1.

Bij het betreden van de bioscoopzaal ben ik verrast. Voor me een zestigtal clubfauteuils, twee aan twee naast elkaar met een kastje ertussen. We vleien ons neer in de zachtleren kussens, een Balinese schone (heette vroeger bij ons een ouvreuse) helpt met het openklappen van de stretchfauteuil en trekt een lade open met de hygiënisch verpakte deken tegen de kou. In het kader van de energieverspilling worden openbare ruimtes verkwistend be-aircood.

De film, Engels gesproken, Indonesisch ondertiteld, begint direct, geen reclamepoespas, geen trailers. Snacks, frisdrank, pizza’s en popcorn worden op bestelling tijdens de film rondgebracht door rondschuifelende bedienden. Een déja vu gevoel overvalt mij.

De film blijkt allerdrakerigst: veel vuur en geknal, een hoop dooien, stapels in puin geschoten gebouwen, een puberale romance, stilzwijgende, zogenaamd diepzinnig kijkende personages, een schimmige plot.

Maar… het moet gezegd: wel heerlijk gedut. (2 april 2015)

Kuta, Bali, 8 december 2014


 

Chris Ebbe laat zich in een betjak een dag rondrijden in Yogya. ‘Het heeft wel wat zo’n betjak, iets knus en gezelligs.’ 

Betjak

Ik voel me als een oude koloniaal met mijn lange lijf en naar voren uitstekende knieën in de betjak, het fietskarretje waarmee we door Yogya worden getaxied. ‘Mogen we jullie de hele dag rondrijden’, hadden de betjakrijders gevraagd. We stemmen toe. De mannen zijn blij, zij gaan ruim tien euro verdienen, twee tot drie keer meer dan op een gewone dag.

We rijden naar de Kota Gede waar de zilversmeden zitten en worden afgezet bij een gelikte tent vol vitrines met ringen, oorhangers, armbanden en veel kitsch. Een employee bespringt ons en leidt ons snel door de werkplaats waar een viertal zilversmeden zit te priegelen aan zilveren prullaria waarna wij worden meegenomen naar de koopwaar. De hoge prijzen verbazen me, zelfs met een korting van 10 procent, na aandringen van 20 procent en na doordouwen van 25 procent besluit ik toch niets te kopen.

De betjak is het enige vervoermiddel dat door rood mag rijden, hoppeta zo het kruispunt op, tegen de stroom van scooters in als het moet, voor auto’s langs als het kan, ’s avonds zonder verlichting. Iedereen houdt rekening met de betjakrijder, respect voor de zwoeger, die voor een schamel loon in het zweet zijns aanschijns zijn rijst verdient. De rijder die moet huren verdient met twee à drie vrachtjes per dag te weinig om ooit een eigen betjak te bezitten.

Het heeft wel wat zo’n betjak, iets knus en gezelligs, iets vrijs en ongedwongens, zelfs als we bij een stoplicht worden ingesloten door knetterende, ronkende, dampende scooters, de uitlaatgassen schrijnen in mijn longen. Bij het hotel stap ik uit met het gevoel dat ik een heel pakje Javaanse Jongens heb opgerookt. (29 maart 2015) 

Yogyakarta, 6 december 2014 


 

Chris Ebbe en gezelschap bezoeken het Kraton, het paleis van de sultan, nog steeds bewoond door de huidige Sultan van Yogyakarta, Sultan Hamengkoeboewono X, die tevens gouverneur is van het gebied.

Humor in het Kraton

Bij het betreden van het ommuurde terrein met het paleis en de bijgebouwen moet ik uit respect mijn pet afzetten, een korte broek is ook niet toegestaan. Onze redelijk Nederlands sprekend gids leidt ons rond en dreunt geroutineerd zijn grapjes op.

  • Bij de Gouden Balzaal: hier houdt men het Suikerfeest met de suikeroom;
  • bij de kentongan, een trom waarmee in de dessa en de kampong gewaarschuwd werd voor gevaren als brand, dieven, aardbevingen en wilde dieren: toen tok tok tok, nu mobiel;
  • bij een meisje dat voorbij loopt: manis tanpa gula, zoet zonder suiker;
  • bij het spel met wajangpoppen, begeleid door een gamelanorkest met stoere besnorde trommelaars in sarong, kris in de band op de rug: nu playstatión;
  • bij de stamboom van een voorvaderlijke sultan met vijfenzeventig kinderen (meisjes voorgesteld als bladeren, jongens als vruchten, sic!): toen geen televisie.

Ja ja, het was me lachen in dat Kraton.

Yokyakarta, 4 december 2014


 

Wat valt er allemaal te zien tijdens een taxirit van Bandung naar natuurpark Taman Wisata Alam? Daar aangekomen wordt Chris Ebbe belaagd door verkopers van souvenirs. Een impressie.

Ontwikkelingshulp

Bandung, voor de oorlog bekend als Parijs van Java, stad van de mooie gebouwen in art-deco stijl, die doen denken aan Frank Lloyd Wright, stad van de mode en het mondaine uitgaansleven waar in de Sociëteit Concordia feesten en partijen werden georganiseerd voor de hoge ambtenaren en officieren van het KNIL, met hun dames uiteraard.

We rijden door de stad. Vanuit de taxi zien we de zorgvuldig gerestaureerde koloniale gebouwen, sommige met een tuin met exotische bomen met grote bladeren en bloemen in de kleuren paars, roze en geel. Langs de weg miniwarungs waar, als overal, nasi, soto en saté wordt verkocht en gehandeld in mango, papaja, kokosnoot en doerian.

In een straat met rijen werkplaatsen, niet groter dan twintig vierkante meter, kun je je scooter laten repareren, markteconomie van de middeleeuwen. Tussen opgestapelde blikken, geplet karton en met olie besmeurde lappen staat een karretje met literflessen benzine, een scooter stopt om te tanken.

Onder begeleiding van de ronkende en snorrende Symfonie van het Verkeer rijden we door eindeloze lintbebouwing met overal en altijd mensen. Mannen met blote benen liggen te slapen of roken met vrienden een sigaret, moslimmeisjes met hoofddoek en schooltas lopen naar huis, huisvrouwen doen inkopen, een soepvrouw met haar nering op haar hoofd zoekt balancerend haar weg in de menigte.

De weg stijgt, links en rechts verschijnen tuintjes met groenten, verrijzen palmbomen met kokosnoten, liggen sawa’s met jonge aanplant. Een keuterboer hakt met zijn padjol in de klei, een vrouw roert in een wok boven een gasbrander, kindertjes rennen zorgeloos heen en weer langs de weg. We houden ons hart vast.

Taman Wisata Alam, het doel van ons uitstapje. We rijden het parkeerterrein van het natuurpark op. Als gieren die hoog in de lucht circulerend naar een prooi hebben uitgekeken, duiken de verkopers van souvenirs op ons af. Nu even niet, denk ik, duw ze opzij, loop naar het hek en kijk in de krater van de dode vulkaan, op de flanken as in Vijftig Tinten Grijs, in de diepte een poel bruin regenwater, aan de overkant witte pluimen van stoom en gassen uit de fumarolen, een zuchtje wind brengt de geur van zwavel, voorbode van de hel.

Ik draai me om. Zijn er nog, de verkopers. Fred en ik laten ons vermurwen onder het mom van ontwikkelingshulp. We dingen af, dat wel, kopen pennen en sleutelhangers en armbandjes van vulkanisch glas, betalen te veel voor een afbeelding van een wajangpop, een collage van gekleurde papiersnippers, flarden gebatikt doek en flinters bamboe. Ho stop, zo is het genoeg gebaren wij.

Een nieuwe verkoper dient zich aan met twee houten eenden met gebrandschilderd verenkleed. We weigeren. Met het omlaag vliegen van de prijs, neemt de smartelijke uitdrukking op zijn gezicht toe waarin wij zijn tobbende vrouw en kroost met oedeembuikjes menen te zien. We geven hem ieder tienduizend roepia en roepen onze chauffeur. ‘Mooi hè, die vulkaan’, zeggen we tegen elkaar, als we wegrijden. (14 maart 2015)

Bandung, 1 december 2014


 

Opa Ebbe deed dienst in het KNIL, dus ligt het voor de hand dat kleinzoon Chris de voormalige garnizoensplaats Bandung verkent.

Militèr

Bandung, garnizoensplaats ten tijde van het KNIL, nu van het Indonesische leger. Veel kazernes over de stad verspreid, smetteloos witte gebouwen met veel groen er omheen.

Voor de poort van de kazerne Siliwangi staat een standbeeld van een soldaat met opgeheven geweer in zijn gestrekte arm, geflankeerd door een tijger met opengesperde bek, bij het Opleidingscentrum Pantsertroepen (staat er echt zo in het Nederlands) berijdt een huzaar een steigerend paard. Van de koloniale tijd is niets te herkennen.

Opa Ebbe, onderluitenant bij het KNIL, heeft dienst gedaan in de kazerne Tjimahi, die met ingang van 1942 door de Jap is gebruikt als concentratiekamp.

In het Merdekamuseum gaat het over de strijd tegen de Nederlanders en Japanners. We zien foto’s van Soekarno en Hatta en andere helden van de revolutie. Een kopie van de Proklamasi waarmee de nieuwe republiek werd uitgeroepen ligt prominent in een vitrine.

Bij de poort van een van de kazernes vragen we aan de wachtcommandant of we een foto mogen maken. Geen probleem, maar buiten het hek nemen. Waar we vandaan komen, vraagt hij in gebrekkig Engels. ‘Belanda, Holland,’ zeg ik.

Een viertal soldaten voegt zich bij ons, zij buigen met de handen voor de borst, plat tegen elkaar, schudden ons de hand, grote glimlach om de mond. Vriend en reisgenoot Fred vraagt mij om de foto van Samira te laten zien. In het Indonesisch legt hij uit dat zij mijn overgrootmoeder is en dat de man naast haar voor haar leest en schrijft, omdat zij analfabete is.

Plotseling begint iedereen te lachen. ‘Vertaal, vertaal’, vraag ik. Fred: ‘Ik heb gezegd dat jij net zo dom bent als je overgrootmoeder.’ Ik knik bevestigend. Gelach.

Dan wijs ik naar mezelf en zeg: ‘Militèr Belanda, kaptèn,’ daarna steek ik mijn vinger uit naar Fred en zeg: ‘He soldier’. Geschater.

Bij het afscheid breng ik mijn hand naar mijn pet en salueer. De soldaten gaan staan, rechten hun rug en salueren terug met hun gezicht in gepaste militaire plooi. (5 maart 2015)

Bandung, 1 december 2014


 

Chris Ebbe bezoekt de Botanische Tuin Van Bogor, regent nat, eet nasi rames in een guesthouse in Bandung en een vleermuis… Tja, hoe zullen we dat eens netjes zeggen?

Alle zegen komt van boven

Nergens een bord. ‘Waar is de Botanische Tuin van Bogor’, vragen wij. We worden naar alle windstreken verwezen. Een agent van polisi wijst tenslotte met zijn baton naar de overkant van de weg: ‘Kwartier lopen naar de ingang.’

Langs het hek van de tuin staan verkopers van boomvruchten en konijntjes, heel veel schattige konijntjes. Het laat zich raden, dat na verkoop hen eerder een wok dan een hok met comfortabel stro wacht.

Bij een overlopende vuilcontainer dringt zich de geur van rot en bederf op. Een brug biedt uitzicht over de kali. In de verte, bij de cascadische versnelling, staan twee blote jongetjes op een rotsblok. Zij springen, verdwijnen onder water, veertig vijftig meter stroomafwaarts duiken hun bruine koppies op.

Bij de bomen in de tuin hangen nog steeds de naambordjes uit de koloniale tijd. Twee moslimmeisjes met hoofddoekjes op en gekleed in lang fleurig gewaad spreken ons aan. Of ze hun Engels op ons mogen oefenen. Mag. Zij blijken leerlingen van een modevakschool. De meisjes, 18 jaar oud, niet groter dan 1,45 meter, kletsen over hun dromen.

‘I want to be a great designer, I want to go to Paris.’
‘And you want a rich husband?’ vragen wij.
‘Yes, yes, he pay to go to Paris.’

Onverwacht knalt de donder. We schrikken. Nu pas merken we hoe donker het is geworden. We zijn te laat met de paraplu. Terwijl wij doorweekt naar de uitgang plassen, worden de meisjes, hun dromen verwaterd, opgepikt door een karretje van de tuin. In ons hotel trekken we droge kleren aan en wachten op de travelbus naar Bandung.

Na een rit van vier uren in een file van honderd kilometer bereiken we ons Guesthouse in Bandung, een onderkomen met in de hal teakhouten meubilair, varens en palmen, een bijzettafel met een gebeeldhouwde karbouw, Amy Winehouse op de achtergrond. Onder een afdak eten we nasi rames en zien hoe de regendruppels kringen maken in de vijver van de binnenplaats.

Op weg naar mijn kamer valt een klets water op mijn hoofd, in mijn nek, op mijn kleren. Indische lekkage denk ik en kijk naar boven: een vleermuis heeft op me gepiest.

Na een douche ga ik naar bed. Midden in de nacht word ik wakker. Allaaaaaah akbar… Ik kijk op mijn horloge, half vier. Een moslim smeekt drie kwartier lang de zegen van boven af waarvoor ik deze dag twee keer niets heb hoeven doen. (26 februari 2015)

Bogor, Bandung, 28 november 2014


 

Chris Ebbe noteert: Een man zoekt in een berg vuilnis naar bruikbaar spul. Maar hij noteert ook: Zara, Swarovski, Mango, Gucci… ze zijn er allemaal in Center Park. Tegenstellingen.

Marmer en bling bling 

Tanjung Priok, op zoek naar de oude haven waar de blanda’s inscheepten voor het vaderland, tabee Batavia.

We rijden het haventerrein op, uitgestrekt, modern, containers, vrachtauto’s. Van de oude haven geen spoor. Jammer. Parallel aan een spoorbaan rijden we terug naar Jakarta. Aan de overzijde, vlak langs de rails staat een eindeloze rij hutten van hout en plastic, van bamboestaken en verroest golfplaat, in de achtergrond de contouren van een moskee, halve maan, groene koepel, ongenaakbaar.

Een man zoekt in een berg vuilnis naar bruikbaar spul, een steenhouwer, blote voeten in teenslippers, hakt een stuk beton in puin voor het ijzer, een smoezelig kind speelt gehurkt in een plasje modderwater, geiten zoeken verkoeling in de schaduw van drogend wasgoed.

Avond. Een taxi rijdt ons naar het Center Park, een mall waar het Alexandrium vier keer in past. Marmer en bling bling. Zara, Swarovski, Mango, Gucci… ze zijn er allemaal met hun eigen warung. Mitsubishi biedt zijn duurdere modellen aan, protserige bolides: Delicia, Pajero Sport. Belangstellende kopers genoeg. Bij Häagen-Dazs kopen we een ijsje voor het dagloon van een bromfietstaxibestuurder.

We verlaten de gekoelde mall, stappen de tropische warmte in. Muziek davert over het plein voor ons: Rudolph the rednosed reindeer, I’m dreaming of a white Christmas, Noel Noel born is the King of Israel

Midden op het plein staat een kunstkerstboom van twintig meter hoog, opgebouwd uit duizenden lampjes, geel, blauw, rood. Er omheen stralende blauwe bogen waar je onderdoor kunt lopen om stil te staan bij twee reindeersvan blinkend wit licht.

Een moslimvader fotografeert zijn vrouw en twee dochters, alle drie met hoofddoek. Zij poseren naast een bord waarop staat: Welcome to Jakarta Christmas City 2014. (24 februari 2015)


 

Van A naar B (1)

We staan langs de kant van de weg, steken onze hand op voor een taxi. Stopt niet, de volgende ook niet. Bus 11 kunt u ook nemen, hadden we gehoord. Een Toyota minibusje komt aanrijden, een 11 op de voorruit. Hij stopt. Het schuifdeurtje staat open. We wurmen ons naar binnen, persen ons tussen de medepassagiers.

Met de wind waait stof en uitlaatgas naar binnen, vermengt zich met de warmte en lijflucht van de passagiers. Een jongeman met rugzak tikt tegen het plafond, busje stopt, jongeman stapt uit. We zijn nog maar met z’n tienen. Het lucht nauwelijks op.

Langs de weg staan nieuwe klanten, drie meiden. Ze kijken naar binnen, stappen teleurgesteld achteruit, te vol denken ze. De chauffeur buigt zich over de lege stoel naast hem, opent het portier, wenkt, wijst naast zich en naar achteren. Twee van de meiden gaan bij hem zitten, de derde komt bij ons. Haringen in een blik, alleen de tomatensaus ontbreekt.

Van A naar B (2)
Een man wijst naar een rood koekblik langs de kant van de weg. ‘Bajai, bajai,’ roept hij en doet een deurtje open. We stappen in, schuiven met ons achterste over de hompige kussens. De man klimt op het zadel voorin, start de oude bromfietsmotor. Het hort, het stoot. We knetteren nachtelijk Jakarta in.

Onze chauffeur geeft gas, rammelend rijden we gelijk op met mede-koekblikken. Links en rechts  passeren de scooters met snelheden alsof zij de TT van Assen rijden. We maken een U-bocht, rijden tegen het verkeer in. Felgele ogen komen op ons af, worden groot als schotels.

Op het nippertje ontwijken we de aanstormende auto’s. We komen tot stilstand op de stoep voor het WTC Mangga Duo. ’12.000,’ zegt de chauffeur. ‘Spannender dan in een roller coaster,’ vinden wij. En dat voor maar vijfenzeventig eurocent. (17 februari 2015)


 

Twee korte verhalen van Chris Ebbe, die eind vorig jaar op Java en Bali was. De Blue Bird Taxi blijkt geen Blue Bird Taxi te zijn en een doerian smelt in zijn mond. ‘O goden, naar uw ambrozijn taal ik niet meer.’

Blue Bird Taxi

Blue Bird Taxi moet je nemen, Blue Bird Taxi, anders word je opgelicht.’ Ik sta buiten Jakarta Airport in de regen. Om mij heen mensen, mensen, mensen, een mieren hoop, een termietenheuvel. In de verte staat een blauwe bus, niet van BBT. Langs de stoeprand taxi’s, ook al van het verkeerde merk, wachtenden ervoor in lange kronkelende slierten. Hoera, een BBT komt aanrijden, een miljoen mensen dringt op, drie ervan stappen in. Dit gaat lang duren.

‘Taxi, taxi, taxi.’ Een chauffeur met pet spreekt mij aan, zwaait met een blauwe ID-kaart.
‘BBT?’ vraag ik.
‘Yes, yes.’

De chauffeur pakt mijn koffer, loopt de rijen voorbij, steekt over, verdwijnt in het parkeerterrein. Ik hobbel achter hem aan. Bij een grijze Hyundai blijft hij staan, opent de kofferbak.

‘Wait,’ roep ik.
‘Yes sir?’
‘BBT?’
‘Eh… no sir.’
Big smile.
‘How much to Permai Hotel?’
‘250.000 roepia.’

Ik stap in, we rijden weg. Opgelicht? Ik denk van wel, weet het zeker, maar voor vijftien euro en een uur later ben ik waar ik wezen moet.

Jalan Mangga Besar Raya

We lopen over de Jalan Mangga Besar Raya, de weg waaraan ons hotel ligt. In het midden raast het verkeer in geordende chaos. Honderden scooters duiken ronkend in de jalan jalan tikus, de muizenpaadjes tussen de auto’s, die tot mijn verwondering voornamelijk van de nieuwste bouwjaren zijn, met glanzend ongebutst koetswerk.

De ventweg is als een dorpsstraat in de Middeleeuwen, gaten en keien, poelen met bruinzwart water. Twee ratten scharrelen onbevreesd in de goot. Langs de kant overal nerinkjes waar je nasi met vis kunt eten en saté ayam of soto kambing. Je kunt je schoenen laten repareren in het stalletje van de kleermaker, half zo groot als het hok van een schildwacht. Een maker van obat, inlands medicijn, wil ons iets engs aansmeren.

Een verkoper van doerians verleidt ons. Bij een volgeladen rek zoekt hij een rijpe uit. Met zijn hakmes splijt hij de stekelige vrucht. Het ruikt zoet, een geur die ik niet ken, een aroma waarvoor wij in het Nederlands geen woord hebben.

Hoezo stinkende doerian waarover ik in mijn jeugd las? Stinkend, het oordeel van de Hollander, wiens neus niet veel meer rook dan de geur van spruitjes. Ik pulk een stukje vrucht uit de stekelige schil. Het vruchtvlees smelt in mijn mond, zacht als lobbig geklopt slagroom. O goden, naar uw ambrozijn taal ik niet meer.

Met een viersterrensmaak in de mond lopen wij verder. Op de grond staat een kooi met slangen, een levende kluwen kabeltouw. In de kooi ernaast richt een grote zwarte slang zich op langs het gaas, zijn tong flitsend in en uit zijn bek waarin je moordend gif vermoedt.

Onder het afdak van het slangeneethuis heeft de bazin de kop van een slang klemvast in haar hand. Zilverwit blinkend kerft een lemmet een cirkel om zijn kop waarna de baas het vel van zijn kronkelende slachtoffer stroopt. (11 februari 2015)

Thais nieuws 16-31 mei

 

Het nieuws van 1-15 mei staat op de pagina Thais nieuws 1-15 mei.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (verzette zich tegen de regering Yingluck)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Nieuws uit Thailand is sinds 23 mei met vakantie. Maar omdat het nieuws niet met vakantie gaat, zullen de allerbelangrijkste nieuwsfeiten mondjesmaat gemeld blijven worden – hoewel onregelmatig. Wanneer de rubriek wordt hervat, is nog niet bekend.

 

Surapong 8 nov 2012

Nog meer donkere wolken voor Yingluck

31 mei – Voormalig premier Yingluck staat al terecht wegens plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst en nu komt daar ook nog een onderzoek bij van de NACC, dat kan leiden tot een vervolging van haar en haar toenmalige minister van Buitenlandse Zaken wegens machtsmisbruik.

Aanleiding is het besluit van het ministerie van Buitenlandse Zaken om de twee paspoorten van oud-premier Thaksin in te trekken vanwege zijn beschuldiging dat de Privy Council de coup van 22 mei heeft beraamd. Dat kan hem op een vervolging wegens majesteitsschennis komen te staan.

Die paspoorten werden vier jaar geleden door minister Surapong Tovichakchaikul (Buitenlandse Zaken) teruggegeven, twee maanden nadat hij was benoemd tot minister in het kabinet Yingluck. De paspoorten waren eerder ingetrokken door de regering Abhisit vanwege de schade die Thaksin aan het land zou hebben berokkend.

Surapong noemde het destijds een nieuwjaarsgeschenk en verklaarde dat Thaksin geen schade aan het land had berokkend. Woensdag zei Surapong hetzelfde weer te doen wanneer hij de kans kreeg aan de macht te komen.

De NACC heeft de zaak opgepikt naar aanleiding van de aangifte van Democraat Wiwat Kalayasiri in 2012. Wiwat vroeg de NACC toen strafrechtelijke actie te ondernemen tegen Yingluck en Surapong, omdat Thaksin, die vrij was op borgtocht, een misdadiger op de vlucht was. Hij had de benen genomen toen hij in 2008 bij verstek werd veroordeeld tot 2 jaar gevangenisstraf. Sindsdien verblijft hij in Dubai. Thaksin kreeg die straf omdat hij misbruik van zijn positie had gemaakt bij de aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote.

De aangifte van Wiwat is onderzocht geweest door een sub-panel van de NACC, naar de NACC gestuurd en vervolgens weer teruggestuurd met het verzoek meer gegevens te verstrekken. Sindsdien is er niets mee gebeurd; tot deze week dan. (Bron: website Bangkok Post, 29 mei)

Op de foto Surapong die tijdens een persconferentie op 8 november 2012 bekend maakte Thaksin’s paspoorten te zullen teruggeven.

Eerdere berichten:
30 mei Politie bang voor pro-Thaksin acties
28 mei Thaksin beschuldigd van majesteitsschennis

Koh Tao moorden: Verdediging gedupeerd

31 mei – De provinciale rechtbank van Koh Samui is teruggekomen op haar eerdere toezegging heronderzoek van het het bewijsmateriaal van de Koh Tao moorden, vorig jaar september, toe te staan. De verdediging van de verdachten, twee 21-jarige horecamedewerkers uit Myanmar, komt daardoor in de knel.

Koh Tao plaats delict 2De rechtbank bepaalt pas tijdens de eerste zitting op 8 juli of een heronderzoek nodig is. Dat betekent dat de verdediging nauwelijks tijd heeft het bewijsmateriaal voorafgaand aan de behandeling van de zaak te bestuderen.

De geruchtmakende zaak is omgeven door twijfels. De ouders van de twee verdachten zeggen dat hun jongens zijn gemarteld om een bekentenis af te dwingen [die ze later hebben ingetrokken]. De politie en OM zijn zeker van hun schuld op basis van DNA, gevonden op de twee Britse slachtoffers, David Miller (24) en Hannah Witheridge (23).

Advocaat Nakhon Chomphuchat: ‘Forensisch bewijsmateriaal is cruciaal voor deze zaak. Zonder heronderzoek door het Central Institute of Forensic Science wordt de mogelijkheid voor de twee verdachten om zich te verdedigen aanzienlijk bemoeilijkt.’

Voor het laatste bericht over deze zaak, zie Kort nieuws van 15 februari. Het eerst bericht verscheen op 17 september 2014: Britse regering waarschuwt: wees voorzichtig op je reis in Thailand.

Tsunami van Chinese toeristen

31 mei – Een sterke stijging van het aantal Chinese toeristen is voor de Tourism Authority of Thailand aanleiding haar prognose voor dit jaar bij te stellen: niet 5,4 miljoen Chinezen brengen hun vakantie in Thailand door maar 6 miljoen. De stijging komt zeer gelegen om het afnemend toerisme uit enkele Europese landen te compenseren.

Chinese toeristen op SuvarnabhumiDe eerste vier maanden van dit jaar leverden indrukwekkende groeicijfers op: 2,69 miljoen Chinezen arriveerden, ze gaven 122 miljard baht uit, wat neerkomt op een toename met 110 procent op jaarbasis. Gemiddeld geven de Chinezen per persoon/dag 6.346 baht uit. Daarmee zijn ze van alle toeristen in het eerste kwartaal big spenders, want het gemiddelde bedroeg 4.950 baht. De biggest spenders zelfs, want de anderen zijn toeristen uit Singapore (6.284 baht per persoon), Maleisië (6.020), India (5.952) en Australië (5.842).

Chiang Mai is een populaire reisbestemming van Chinezen die de in hun land populaire film Lost in Thailand hebben gezien. Ze bekijken er graag de filmlocaties. De lokale handel, die nogal vijandig staat tegenover Chinezen, heeft volgens de minister van Toerisme en Sport hun houding veranderd nu ze zien dat de Chinezen het geld laten rollen. Lokale bewoners adviseren hen over de do’s and don’ts van Thailand.

De minister verwacht dat het toerisme dit jaar goed is voor 1,4 biljoen baht, uitgegeven door 28,5 miljoen buitenlandse toeristen.

Woensdag gaat in de beurshal Impact Muang Thong Thani (Bangkok) de 14de Thailand Travel Mart open. Daaraan nemen 42 landen deel. De beurs duurt drie dagen.


 

Htin Lynn, hoofd van de delegatie van Myanmar

Rohingya top: Veel gepraat, maar weinig actie

30 mei – Een pleister op een gapende wond: zo noemt Phil Robertson van Human Rights Watch Asia de top van 17 landen en internationale organisaties over de bootvluchtelingen, die gisteren eindigde met een verklaring waarin het woord ‘Rohingya’ niet voorkomt.

Charles Santiago, voorzitter van de Asean Parliamentarians for Human Rights en parlementslid in Maleisië, omschrijft de bijeenkomst als ‘veel gepraat met weinig echte inhoud of een besluit om wat voor actie dan ook te nemen’.

Maar gastheer Thailand was in zijn nopjes: de gesprekken waren ‘heel constructief’ en eindigden in een verklaring waarin de deelnemers beloofden humanitaire hulp te verlenen, zowel aan de 2.500 vluchtelingen die nog op zee ronddobberen als aan de duizenden die de kust van Thailand, Maleisië en Indonesië hebben bereikt. Verder verklaren ze de problemen bij de wortel aan te pakken door te proberen de leefomstandigheden van de moslim Rohingya in Myanmar te verbeteren.

Hoe ze dat denken te bereiken, is onduidelijk. Immers: Myanmar erkent de Rohingya niet als officiële minderheid, reden waarom het woord niet in de verklaring voorkomt. Robertson: ‘Hoe kun je over mensen praten als je ze niet noemt?’ Maar volgens Norachit Sinhaseni, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, verwelkomt Myanmar het initiatief dat ertoe zal bijdragen dat de leefomstandigheden van mensen in risicogebieden helpt te verbeteren.

‘Vruchtbare discussies’
Anne Richard, Assistant Secretary of State for Population, Refugees, and Migration, die de VS als waarnemer vertegenwoordigde, noemt de bijeenkomst ‘succesvol met serieuze en vruchtbare discussies’. Ze zei dat de VS vorig jaar al 20.000 vluchtelingen hebben opgenomen en de meeste Rohingya hebben ontvangen die in Thailand en Maleisië leefden.

‘We beschouwen herhuisvesting niet als de eerste stap bij het oplossen van de huidige crisis. Wij kijken naar manieren om levens te redden, veranderen de bron zodat ze niet vertrekken en hun toevlucht nemen tot criminele bendes. We zoeken ook naar manieren voor duurzame lange-termijnoplossingen.’

Weinig concrete beloftes
De Indonesische delegatie was teleurgesteld dat weinig concrete beloftes zijn gedaan voor onmiddellijke herhuisvesting. Dicky Komar, directeur van het directoraat human rights and humanitarian affairs van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zei dat zijn land al 1.800 bootvluchtelingen onderdak heeft verleend, van wie 40 procent wil terugkeren naar Bangladesh.

‘Repatriëring naar Bangladesh kan eenvoudig plaatsvinden, maar herhuisvesting is voor ons een moeilijke zaak omdat we geen langdurig proces willen. Wij willen dat de internationale gemeenschap helpt om de verantwoordelijkheid te dragen, helpt om herhuisvesting sneller te laten verlopen en de quota vermeerdert.’

Zwartepieten helpt niet
De erkenning dat Myanmar de oorzaak is van de bootvluchtelingen, noemt Komar een urgent vereiste. ‘Er is geen oplossing zonder de oorzaken aan te pakken.’ Maar die opmerkingen schoot in het verkeerde keelgat van Myanmar. Delegatieleider Hitn Lynn (foto): ‘Zwartepieten helpt niet om de problemen op te lossen. Begrip voor de kwestie is van het grootste belang, anders kunnen we niet de juiste oplossing vinden. Het zijn geen vluchtelingen.’

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Politie bang voor pro-Thaksin acties

30 mei – De politie in het hele land is in verhoogde staat van paraatheid gebracht uit angst dat supporters van de in grote delen van Thailand immer populaire oud-premier Thaksin in actie komen naar aanleiding van het intrekken van diens paspoorten. De Police Commission heeft er nog een schepje bovenop gedaan door te adviseren Thaksin diens rang van luitenant-kolonel af te nemen. Bovendien dreigt vervolging wegens majesteitsschennis.

Aanleiding is de bewering van de oud-premier dat de militaire coup van 22 mei vorig jaar gesteund is door de Privy Council, een adviesorgaan van de koning. De autoriteiten bestuderen momenteel wat hij precies gezegd heeft in een interview met de krant Chosun Ilbo, woensdag in Seoul, waar hij de door de krant georganiseerde zesde Asian Leadership Conference bijwoonde.

De politie meent dat het op de Thaise social media wijdverspreide interview in strijd kan zijn met het wetsartikel over majesteitsschennis, waar een straf van 3 tot 15 jaar op staat, en enkele andere wetsartikelen die betrekking hebben op smaad en het via internet verspreiden van deze vergrijpen.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de twee paspoorten van Thaksin woensdag ingetrokken. [In Thailand is het mogelijk twee paspoorten te hebben, wat voor bijvoorbeeld voor zakenlui handig is bij meerdere gelijktijdige visa-aanvragen.] Behalve de twee Thaise paspoorten zou Thaksin ook nog een paspoort hebben van Montenegro en Nicaragua.

ControleOp vrijdag heeft politiecommissaris Somyot alle politie-eenheden opdracht gegeven extra veiligheidsmaatregelen te nemen op toeristische attracties, openbaar-vervoerdepots, politiek gevoelige locaties en bij woningen van belangrijke personen. Op de hoofd- en secondaire wegen in Bangkok en omgeving worden controles gehouden (foto).

Het bevel noemt niet Thaksin bij naam, maar zegt dat lieden met kwade bedoelingen zouden kunnen proberen om een rally te houden of onrust te stoken nadat het ministerie van Buitenlandse Zaken de paspoorten van ‘enkele personen met een politieke positie’ had ingetrokken.

Zie verder het bericht Thaksin beschuldigd van majesteitsschennis van 28 mei.


 

Schoolkinderen

IQ Thaise kinderen gedaald

29 mei – Het gemiddeld IQ van leerlingen van Prathom 1 is tussen 2011 en 2014 gedaald van 94 naar 93,1, dus onder het gemiddelde van 100. Kinderen op stadsscholen scoren 100,72 en kinderen op plattelandsscholen 89,18. De krant kopt dat de scores ‘weer’ gedaald zijn, maar cijfers van voor 2011 worden niet vermeld.

Minister Rajata Rajatanavin (Volksgezondheid) en directeur-generaal Jesada Chokdamrongsuk van het Mental Healh Department maakten de uitslag van het onderzoek [geen details] woensdag bekend, zowel van het IQ als van het EQ (emotioneel quotiënt). De gemiddelde scores van het EQ van kinderen in stads- en plattelandsscholen zijn normaal, aldus Rajata.

Niettemin maakt het ministerie zich zorgen over de scores van kinderen op het platteland en het is voornemens specifieke maatregelen te nemen. Het ministerie wil in gezondheidscentra specifiek op kinderen gerichte centra opzetten; familiecentra openen waar kinderen samen activiteiten kunnen ondernemen die hun band versterken en de toegang tot informatie over kinderontwikkeling bevorderen. Verder heeft het ministerie een campagne gelanceerd die de nadruk legt op de rol van de ouders bij het stimuleren van de ontwikkeling van hun kinderen om zo het IQ en EQ te verhogen.

Volgens Rajata houden IQ-scores nauw verband met milieufactoren. Gezonde maaltijden en creatieve activiteiten zorgen voor verbetering van de vaardigheden en cognitieve vermogens van kinderen. Spel stimuleert de intelligentie en emotionele ontwikkeling. Daarom moeten kinderen op het platteland kunnen beschikken over educatief speelgoed en spelletjes.

Rajata dringt er bij de ouders op aan met hun kroost boeken te lezen. En door middel van fysieke affectie te tonen dat ze van hun kinderen houden, want verwaarlozing en misbruik benadelen het IQ van kinderen. (Bron: Bangkok Post, 28 mei) (Zie ook pagina Onderwijs)


 

Phan Fah brug februari 2014

0,4 mln baht smartegeld voor omgekomen PDRC-ers

28 mei – De nabestaanden van degenen die tijdens de anti-regerings protesten in 2013 en 2014 om het leven zijn gekomen, krijgen een compensatie van 400.000 baht.

Die belofte deed vice-premier Wissanu Krea-ngarm gisteren na een vergadering van een panel dat belast is met uitkeringen voor slachtoffers van het politiek geweld tussen 2004 en 2010 toen het UDD zich roerde, en slachtoffers die zijn gevallen tijdens de protesten van het People’s Democratic Reform Committee (PDRC), de beweging geleid door voormalig vice-premier Suthep Thaugsuban, die na beëindiging van de acties monnik is geworden.

Compensatie voor de slachtoffers van politiek geweld is een van de beleidsdoelstellingen van de huidige regering met als doel verzoening te bevorderen.

Het panel heeft besloten zich nog niet bezig te houden met de (roodhemd) slachtoffers  die tussen 2004 en 2010 vielen, omdat een commissie van de NACC oud-premier Yingluck ervan beschuldigt misbruik van haar positie te hebben gemaakt door de families van slachtoffers van politieke onrust te compenseren. Haar toenmalige regering heeft 2 miljard baht uitgegeven aan compensatie voor demonstranten en families van demonstranten die in die periode gewond zijn geraakt of om het leven zijn gekomen, wat neerkomt op 7 miljoen baht per slachtoffer. Volgens de NACC-commissie hadden de compensatiebetalingen geen wettelijke basis.

Volgende week of een week later buigt het kabinet zich over het voorstel van het panel, dat is gebaseerd op vier wetten. Ook de slachtoffers van het geweld in het Zuiden komen in aanmerking voor de compensatie.  Behalve naar nabestaanden van de dodelijke slachtoffers in 2013 en 2014 gaat ook geld naar de gewonden, degenen die gehandicapt zijn geraakt en wordt schade aan eigendommen vergoed. (Bron: Bangkok Post, 27 mei)

Foto: De oproerpolitie in actie om de Phan Fah brug op de Ratchadamnoen Avenue terug te veroveren op demonstranten van het Dhamma Army. Bij de schermutselingen in februari 2014 kwamen vier personen om het leven en werden 64 gewond.

Thaksin beschuldigd van majesteitsschennis

28 mei – De bewering van oud-premier Thaksin dat de militaire coup van 22 mei vorig jaar gesteund is door de Privy Council, een adviesorgaan van de koning, kan hem op een vervolging wegens majesteitsschennis komen te staan. De autoriteiten bestuderen momenteel wat hij precies gezegd heeft in een interview met de krant Chosun Ilbo, woensdag in Seoul, waar hij de door de krant georganiseerde zesde Asian Leadership Conference bijwoonde.

Het ministerie heeft de twee paspoorten van Thaksin ingetrokken. [In Thailand is het mogelijk twee paspoorten te hebben, wat voor bijvoorbeeld voor zakenlui handig is bij meerdere gelijktijdige visa-aanvragen.] Behalve de twee Thaise paspoorten zou Thaksin ook nog een paspoort hebben van Montenegro en Nicaragua.

De politie meent dat het op de Thaise social media wijdverspreide interview in strijd kan zijn met het wetsartikel over majesteitsschennis, waar een straf van 3 tot 15 jaar op staat, en enkele andere wetsartikelen die betrekking hebben op smaad en het via internet verspreiden van de voorgaande vergrijpen.

Surapong TovichakchaikulThaksin is in 2008 Thailand ontvlucht, nadat hij door het hooggerechtshof was veroordeeld tot een gevangenisstraf van 2 jaar wegens machtsmisbruik bij een aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote. Sindsdien woont hij in Dubai. Na de coup van 2006 waren zijn paspoorten al eens ingetrokken omdat hij, aldus de regering Abhisit, het land schade had berokkend, maar zijn zusje, oud-premier Yingluck, gaf die in 2011 terug. De toenmalige minister van Buitenlndse Zaken, Surapong Tovichakchaikul, was daarvoor verantwoordelijk. Surapong zegt dat hij de paspoorten weer terug zal geven indien hij aan de macht komt.


 

Bones of contention

NRC zet ’t  mes in de grondwet

27 mei – Werk aan de winkel voor de grondwetcommissie (CDC), want twee panels van de nationale hervormingsraad (NRC) hebben 129 veranderingen in de ontwerp-grondwet voorgesteld, waardoor het lijvige boekwerk van 315 artikelen wordt teruggebracht tot 100 artikelen.

‘We willen een sterke regering en effectieve controle’, verklaart Sombat Thamrongthanyawong, voorzitter van de NRC-commissie politieke hervormingen. Daarom stelt de commisie voor van de 500 parlementsleden er 400 via het distristenstelsel te laten kiezen  en 100 via landelijke kieslijsten. Het CDC-voorstel om de mogelijkheid te openen een voorkeurstem uit te brengen, krijgt niet de handen op elkaar van de commissie. Kiezers moeten op partijen stemmen, niet op personen.

‘Een grondwet dient alleen de essentie te bevatten’, zegt Sombat. ‘Hij moet precies zijn en in overeenstemming met internationale regels. Wij willen dat deze grondwet honderd jaar wordt gebruikt en niet de komende jaren wordt geschrapt.’

De commissie stelt verder onder andere voor:

  • De senaat bestaat uit 154 senatoren [thans 150], allen gekozen [dus geen benoemde senatoren], twee uit elke provincie. Aan hun kwalificaties dienen hogere eisen te worden gesteld ‘daar senatoren in deze grondwet meer macht hebben dan leden van het Huis van Afgevaardigden’, zegt Sombat.
  • Het artikel waarbij de premier de bevoegdheid krijgt een wet in te voeren zonder toestemming van het parlement, dient te vervallen. Eveneens dient het artikel te vervallen dat de premier de bevoegdheid geeft een motie van wantrouwen in stemming te brengen.

De CDC heeft deze twee artikelen bedacht om de uitvoerende macht te versterken omdat het MMP-systeem bijna altijd zal resulteren in een coalitieregering waarin de premier veel concessies zal moeten doen. [Het MMP-systeem, afgekeken van Duitsland, heeft invloed op de zetelverdeling. Kleine partijen zouden daardoor een grotere kans hebben een kamerzetel te bemachtigen; dit ten koste van de grote partijen]

De CDC mag zich nu over de waslijst van veranderingen buigen, waarna de eventueel herziene ontwerp-grondwet nog een keer terugkomt in de NRC. (Zie verder pagina Grondwetwijziging)

Bootvluchtelingen: We moeten het samen oplossen

Tanasak27 mei – De last van de Rohingya bootvluchtelingen dient gezamenlijk door de landen in de regio gedragen te worden en de internationale gemeenschap zal een handje moeten helpen. Dat pleidooi gaat minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) vrijdag houden tijdens de door Thailand belegde top over de Rohingya crisis in Bangkok. Hij verwacht dat de bijeenkomst ‘vruchtbaar’ zal zijn en met ‘werkbare oplossingen’ komt.

Andere topics zijn de hulp aan gestrande vluchtelingen op zee, het probleem dat de uittocht van migranten uit hun land van oorsprong veroorzaakt en het oprollen van netwerken die betrokken zijn bij de smokkel van Rohingya.

Volgens de minister verschillen Maleisië, Indonesië en Thailand niet van mening over de benadering van de bootvluchtelingen. Thailand echter hoeft volgens hem geen onderdak te verlenen omdat het land al de zorg heeft voor honderdduizend vluchtelingen uit andere landen.

Tanasak: ‘We zijn altijd bereid humanitaire hulp te verlenen. Dat hebben we altijd gedaan. Voorop staat dat alles gedaan moet worden in overeenstemming met de Thaise wet wanneer migranten het Koninkrijk Thailand willen binnenkomen.’

VN moet in de buidel tasten
Premier Prayut zei gisteren dat de bestemmingslanden van de vluchtelingen, waaronder Maleisië en Indonesië die tijdelijk onderdak aan hen verlenen, de VN om financiële steun gaan vragen. Die kwestie zal ook vrijdag ter sprake komen op de top.

Inmiddels is bekend wie in Bangkok acte de présence geven. Dat zijn vertegenwoordigers van 17 landen waaronder Myanmar, Bangladesh, Maleisië en Indonesië. De VS, Zwitserland en Japan sturen waarnemers. Vertegenwoordigd zijn ook vertegenwoordigers van internationale organisaties, in ieder geval vluchtelingenorganisatie UNHCR, de International Organisation for Migration (IOM) en het Office on Drugs and Crime (UNODC).

Prayut zegt dat Thailand de vorming van een relief operation centre gaat voorstellen. Deel van de hulpverlening bestaat uit patrouilles in de lucht en een floating platform op zee, bestaande uit marinevaartuigen. Voor het centrum gaat aan de VS financiële steun worden gevraagd.

Operationeel centrum met lange naam
Minister Tanasak zegt over het verzoek van de VS om vanaf marineluchtbasis U-tapao en de luchthaven van Phuket  verkenningsvluchten te mogen uitvoeren, dat Thailand bereid is het verzoek in overweging te nemen, maar de VS moeten wel meer details over de vliegroutes verstrekken. [Volgens een eerder bericht is het verzoek afgewezen door de marine.] Wanneer het verzoek wordt gehonoreerd, dient Thailand de leiding te hebben. Thailand heeft de VS ook gevraagd schepen te sturen ter ondersteuning van de hulpoperaties.

De Royal Thai Armed Forces hebben een operationeel centrum opgezet met een heel lange naam: Operation Centre for Patrol and Human Assistance for Irregular Migrants in the Indian Ocean. Het is gevestigd in Phuket en staat onder leiding van de opperbevelhebber der strijdkrachten. Voorlopig blijft het twee weken in bedrijf; indien nodig langer. Het centrum gaat zich bezighouden met een gebied 30 nautische mijl ten westen van de Similan eilanden.

De marine heeft zeven vaartuigen ingezet voor de hulpverlening, waaronder de eerder genoemde HTMS Ang Thong, alsmede twee vliegtuigen en twee helikopters. In totaal zijn 600 man in de weer. Steun wordt verder verleend door Gripen gevechtsvliegtuigen en een Saab 340.

Sayan Prasongsamret, commandant van de Thirde Naval Region, zegt dat bootvluchtelingen die proberen Thais grondgebied binnen te komen, te maken krijgen met justitie. Maar dat is geen nieuws want het is al tot vervelens toe door anderen gezegd. De marine geeft de vluchtelingen voedsel, brandstof en verleent medische hulp waarna ze hun reis kunnen vervolgen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Boat people flock to Asean

Beeld vergroten: klik hier.

 


 

Rohingya HTMS Ang Thong

Marineschip als Florence Nightingale

26 mei – De HTMS Ang Thong, een amfibisch transportschip, gaat in de Andaman zee humanitaire hulp verlenen aan rond dobberende vluchtelingen. Aan boord van het schip is een ziekenboeg, een kleine operatiekamer en een tandartsenruimte. Nadat de vluchtelingen de vereiste zorg hebben gekregen, ‘faciliteert de marine de reis van de bootvluchtelingen naar tijdelijke opvang in Maleisië en Indonesië’, aldus premier Prayut.

Thailand houdt ondanks aanzienlijke kritiek vast aan haar beleid geen vluchtelingen toe te laten. Vorige week besloot het land zich niet aan te sluiten bij Maleisië en Indonesië, die onder druk van de internationale kritiek besloten de vluchtelingen tijdelijk onderdak te verlenen. Migranten die in Thaise wateren worden aangetroffen en ziek of gewond zijn, kunnen in Thaise ziekenhuizen worden behandeld, maar ze worden beschouwd als illegale immigranten en berecht. ‘Aan hen de keuze’, zegt Prayut.

De VS voeren herkenningsvluchten uit, maar die mogen niet vanaf het vliegveld in Phuket opereren. De marine heeft dat verboden. De VS had gevraagd na het einde van de anti-onderzeeër oefening Guardian Sea met een toestel op Phuket te mogen blijven. De weigering, zo veronderstelt een bron, heeft te maken met Thailand’s irritatie over de druk van de VS op het land om het mensenhandelprobleem op te ruimen.

Het bericht maakt ook melding van een bevel van Prayut aan de luchtmacht om vanaf vandaag boven de Andaman zee te patrouilleren. Marinehoofd Kraisorn zegt dat het luchtmachtdeel van de luchthaven van Phuket gebruikt gaat als grondbasis voor de operatie. Daaraan nemen twee Dornier toestellen deel en een tweede schip van de HTMS-klasse.

De VS schatten dat nog 2.000 vluchtelingen in vaak slecht bevoorrade boten op zee zijn, in de steek gelaten door mensenhandelaren. Ruim 3.500 Rohingya en vluchtelingen uit Bangladesh zouden op Thaise, Maleisische en Indonesische bodem zijn aangekomen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

139 graven, 28 kampen in Maleisië

26 mei – De ontdekking maandag van massagraven en kampen in Maleisië dichtbij de grens met Thailand bewijst volgens Bangkok Post dat zowel Thailand als Maleisië boter op hun hoofd hebben. Zo verklaarde de Thaise politie dat alle kampen in het Zuiden, waar vluchtelingen werden ondergebracht, zijn opgerold en de Maleisische autoriteiten ontkenden herhaaldelijk dat er geen kampen op hun grondgebied waren.

De Maleisische politie maakte maandag bekend dat ze 139 graven en 28 verlaten kampen heeft gevonden met een capaciteit van 20 tot 300 vluchtelingen. Ze is begonnen lichamen op te graven, maar weet nog niet hoeveel er liggen. Post-mortem onderzoek moet de doodsoorzaken vaststellen. Van één lichaam is al bekend dat het zich in verregaande staat van ontbinding bevond.

Aegile Fernandez van de Maleisische arbeids- en migrantenrechtengroep Tenaganita zegt er zeker van te zijn dat de grensautoriteiten op de hoogte waren van wat er in het gebied gebeurde en wie de misdadigers zijn. ‘Ik weet zeker dat de politie de criminele syndicaten kent. Het gaat er nu om of ze de wilskracht heeft er een eind aan te maken.’

Volgens anti-mensenhandel groepen staat de grensregio bij Wang Kelian [waar de kampen en graven zijn gevonden] algemeen bekend als transitpunt op een route die gebruikt wordt om de migranten uit Myanmar en Bangladesh naar Maleisië en verder te brengen.

De Maleisische politie-inspecteur Khalid weigert antwoord te geven op de vraag hoe het mogelijk is dat al die kampen zijn gebouwd zonder dat de autoriteiten ervan op de hoogte waren. Eerder zei Khalid dat de kampen en graven zich op onherbergzame plaatsen bevinden, die pas na een trektocht van uren te bereiken zijn.

Evenals Thailand staat Maleisië op de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport. Op die lijst staan landen waarvan ’de regering niet voldoet aan de minimum eisen om het probleem te lijf te gaan en geen significante pogingen in het werk stelt om dat te doen’.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Bedrijfsleven verwacht herstel in tweede kwartaal

26 mei – Het bedrijfsleven verwacht dat de Thaise economie in het tweede of begin derde kwartaal ‘duidelijke’ tekens van herstel zal vertonen dankzij het toenemend toerisme en de opbloeiende grenshandel.

Die optimistische boodschap verkondigde Somkiat Anuras, vice-voorzitter van de Thai Chamber of Commerce, zaterdag tijdens een Seminar. Hij zei dat TCC-leden uit de vijf regio’s het erover eens zijn dat de Thaise economie over haar dieptepunt heen is en aan herstel is begonnen ‘ondanks de ongunstige agrarische prijzen en export’.

De TCC verwacht dat de economie dit jaar met 3,5 procent zal groeien en dat het zal lukken de target van het ministerie van Handel van 1,5 biljoen baht voor de grenshandel te halen.

Noorden
Wirote Jirattigalachote, voorzitter van de TCC-commissie economische ontwikkeling in het Noorden, erkent dat ’s lands economie in het eerste kwartaal traag was en dat de bestedingen, handel en investeringen samen met de agrarische en niet-agrarische sector alle nog moeten herstellen.

Het toerisme in het Noorden daarentegen presteerde beter dan vorig jaar. In de eerste drie maanden nam het aantal toeristen toe tot 5,9 miljoen, die 37 miljard baht spendeerden, tegen 5,2 miljoen en 31 miljard in dezelfde periode vorig jaar. De stijging was voornamelijk te danken aan een verdubbeling van het aantal goedkope vluchten naar 120 per week en het grote aantal Chinese toeristen die over land kwamen.

De noordelijke grenshandel boerde ook goed in het eerste kwartaal, met name via Mae Sot (Tak) en Chiang Khong (Chiang Rai). Ze was goed voor 30 miljard baht, op jaarbasis 40 à 45 procent meer.

Oosten en centrale regio
Vertegenwoordigers van de regio’s Oost en de centrale regio zeiden op een herstel in het tweede kwartaal te hopen. Het Oosten door herstellend toerisme, meer auto-exporten en grenshandel; de centrale regio verwacht verbeteringen in de service-sector.


 

Rohingya tekening 2

Rohingya crisis: Lakmoesproef voor Asean

25 mei – Een regionale benadering van de vluchtelingen crisis is de oplossing maar wordt gehinderd door de lakse houding van Asean op het gebied van de mensenrechten, schrijft Chananthorn Kamjan vandaag in Bangkok Post. Asean moet laten zien of het in staat is de crisis te bedwingen voordat nog meer vluchtelingen op zee omkomen.

Naar verluidt zouden nog zevenduizend Rohingya en vluchtelingen uit Bangladesh op zee rondwerven, vaak in gammele boten en in de steek gelaten door de smokkelaars. Eveneens naar verluidt [want de bron van die aantallen wordt niet aangegeven] hebben honderden bootvluchtelingen al kans gezien de vaste wal te bereiken in Thailand, Maleisië en Indonesië. Die twee laatste landen zijn voor de internationale druk gezwicht en laten vluchtelingen nu toe.

Thailand verleent slechts humanitaire hulp. Vrijdag wordt in Bangkok een regionale top gehouden over de crisis, waarvoor vertegenwoordigers van 17 landen en internationle organisaties zijn uitgenodigd. Na een aanvankelijke weigering neemt ook Myanmar deel, de bron van alle ellende omdat het land de Rohingya niet erkent. En nog erger, sinds 2012 zijn ze er hun leven ook niet meer veilig.

Vorige week bezocht de Amerkaanse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken Myanmar om de kwestie te bespreken. Amerika heeft toegezegd een ‘leidende rol’ [quote van de woordvoerder van het Amerikaanse State Department] te zullen spelen, alhoewel de krant nu weer schrijft dat de VS bereid zijn vluchtelingen op te nemen.

Volgens de Amerikaanse adviseur oceaanbeleid is de Amerikaanse hulp aan de Rohingya niets nieuws. ‘We houden ons al jaren bezig met vluchtelingen en werken samen met de landen in de regio. We hebben ook een migrant operation centre, maar we moeten er zeker van zijn dat ze humaan behandeld worden tot ze beslissen waar die migranten naar toe gaan: terug naar eigen land of herhuisvesting in een derde land.’

Thailand’s gereserveerde houding noemt hij ‘begrijpelijk’, daar het land al eerder te maken heeft gehad met vluchtelingen. Niettemin dient het redden van mensenlevens in een tijd van crisis belangrijker te zijn.

Directeur Fariq Dossani van het Rand Centre for Asia Pacific Policy noemt de Rohingya crisis een ‘leerervaring’ voor Asean. Ze is een test of Asean collectief het probleem kan aanpakken met steun van landen buiten Asean, inclusief de VS. Dossani vindt dat Asean moet nagaan hoeveel humanitaire hulp ze kan bieden. ‘Van een land kan niet verwacht worden zijn grenzen open te gooien, vooral uit angst dat nog veel meer vluchtelingen komen.’

Coördinatie tussen de regionale landen moet volgens hem prioriteit hebben ondanks de zwakke houding van het blok op het gebied van de mensenrechten. ‘De meeste landen waren 30 jaar geleden niet eens democratisch. En zelfs nu is de rol van groepen in de burgersamenleving zwak.’

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Ook massagraven in Maleisië

25 mei – De graven van vermoedelijk honderd Rohingya en vluchtelingen uit Bangladesh zijn in Maleisië dichtbij de grensovergang Wang Kelian (Maleisië) – Wang Prachan (Satun, Thailand) ontdekt. Over de vondst zijn nog geen details bekend, behalve dan de Maleisische minister van Binnenlandse Zaken ‘shocked’ was, aldus de Maleisische krant The Star.

De kampen waar de graven zijn gevonden, waren verlaten toen de politie ze vorige week vond. De minister vermoedt dat de kampen er al vijf jaar geweest kunnen zijn en dat Maleisische burgers er een hand in hebben gehad.

Voor de Thaise autoriteiten is de vondst aanleiding om de voor mensenhandel de 46 Thais, die in voorarrest zitten (van in totaal 77 personen die van betrokkenheid worden verdacht), nu ook te beschuldigen van het plegen van een transnationaal misdrijf. Eerder werden ze in staat van beschuldiging gesteld voor mensenhandel, hulp aan buitenlanders bij illegale binnenkomst in Thailand alsmede het vasthouden en kidnappen van hen voor losgeld.

Indonesië
De Indonesische president Joko Widodo heeft vrijdag opdracht gegeven een zoek- en reddingsoperatie te beginnen naar gestrande boten met vluchtelingen. ‘We zullen de migranten redden en hen naar het vasteland brengen’, zegt de woordvoerder van het leger. Sinds zondag zijn geen nieuwe boten gesignaleerd. Eerder hielpen Indonesische vissers honderden gestrande vluchtelingen aan wal.

Myanmar
Mensenrechtengroepen [?] zeggen dat een nieuwe bevolkingswet op stapel zet, die de regionale autoriteiten in het land toestaat maatregelen op het gebied van gezinsplanning te nemen teneinde het geboortecijfer naar beneden te brengen.

‘Dat zal in ernstige mate de etnische en religieuze spanningen doen toenemen’, reageert Phil Robertson, directeur Human Rights Watch Asia. ‘Te verwachten valt dat de moslim Rohingya in de deelstaat Rakhine het eerste doelwit van die wet zijn.’

Myanmar beweert dat de Rohingya illegale immigranten uit Bangladesh zijn en onthoudt de meesten daarom het staatsburgerschap. Vrijdag zei de marine voor het eerst een boot te hebben gered met 208 vluchtelingen, de meesten uit Bangladesh.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.


 

Als een ballonnetje in de wind…

23 mei – De baht blijft de komende maanden fluctueren, daarbij reagerend op externe en interne factoren, zoals Thailand’s economische situatie en de rentebewegingen van de Amerikaanse Federal Reserve. Valutahandelaren beschouwen de marge van 33,4 tot 33,5 baht waarbinnen de dollar-baht koers zich beweegt als een bevredigend niveau, omdat de koers al enkele dagen stabiel is, zegt Chantavarn Sucharitakul, assistent-gouverneur financiële markten bij de Bank of Thailand.

De baht is snel gezakt nadat het Monetary Policy Committee van de centrale bank vorige maand besloot de policy rate voor de tweede achtereenvolgende maand te verlagen. De bank heeft verder capital outflows gemakkelijker gemaakt. Vergeleken met andere valuta in de regio fluctueert de baht minder. Exporteurs incasseren momenteel als gevolg van de goedkopere baht een voordeel van 2 procent wanneer ze dollars tegen baht wisselen.

Behalve de eerder genoemde rentebewegingen van de FED noemt het artikel als factoren voor de vluchtige baht de onderhandelingen over Griekenland’s schuld en China’s economische situatie. (Bron: Bangkok Post, 22 mei)

Thailand: A great place for couple’s therapy

23 mei – Kitchen of the World, Amazing Thailand, Land of Smiles en nu A great spot for couple’s therapy. Ja, de creativiteit of moet ik schrijven de gekkigheid van de Tourism Authority of Thailand kent geen grenzen. Is uw huwelijk uitgeblust, brandt het liefdesvuur niet meer zoals in het begin, twijfelt u: wel of niet doorgaan? Kom naar Thailand en alle problemen verdwijnen als sneeuw voor de zon – wat wel een rare uitdrukking is in een land waar het nooit sneeuwt.

Guru, het ondeugende vrijdagzusje van Bangkok Post, signaleert de nieuwe marketing gimmick in de rubriek Guru asks. En Guru zou Guru niet zijn als er ook niet de draak mee wordt gestoken. Misschien zegt hij wel: Oh, honey, your nagging mother doesn’t really drive me insane after all’ en zij zegt: Look at all these cheating Thai men. You’re actually not that bad, hubby.

Fantastisch idee, spot het stoute zusje, vooral als je bedenkt dat 30 procent van de Thaise huwelijken in een scheiding eindigt. (Bron: Guru, 22 mei)

delftsblauw stelletje

Limerick van de dag

Ik ga naar Holland, land aan de zee
Neem souvenirtjes en herinneringen mee
Alle dagen vrij
O, wat ben ik blij
Geen limerick en ’t Thaise nieuws. Holladijee!

KMITL: Gevluchte verdachte aangehouden

23 mei – Het is al weer enige tijd geleden dat de zaak in het nieuws was: de verduistering van 1,5 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang tussen 2012 en 2014. Daarvan worden het voormalig hoofd van de boekhouding van het KMITL verdacht, een voormalig directeur van een bankfiliaal en anderen. Elf verdachten zitten al in voorarrest.

Gisteren arresteerde de politie op Suvarnabhumi een hoofdverdachte die op 23 december gevlucht was naar Hong Kong en twee dagen later naar Londen. Kittisak Matthujad arriveerde goed voorbereid want hij had het call register op zijn mobiele telefoon gewist. En verder weigerde hij de politie informatie over de zaak en de mastermind te verstrekken.

Tegen de pers zei hij teruggekomen te zijn om zijn onschuld te bewijzen. Hij bevestigde tegen een rente van 15 procent geld te hebben geleend van de bankdirecteur voor investeringen en zei onthutst te zijn dat zijn moeder was aangehouden.

De politie is niet onder de indruk van zijn verweer. ‘Hij vertelt leugens’, zegt politiecommissaris Somyot. Volgens Somyot is het onredelijk te veronderstellen dat de verdachte honderden miljoenen van de bankdirecteur kreeg zonder dat de directeur vroeg waarvoor het geld was bestemd. Bovendien zijn de afgelopen twee of drie jaar geen aflossingen verricht op de lening.

De politie vermoedt een grote man achter de verduistering. ‘Er moet iemand zijn die aan de touwtjes heeft getrokken’, aldus Kornchai Klaikleung, adjunct-hoofd van de Crime Suppression Division. De CSD denkt dat Kittisak geholpen heeft het verduisterde geld wit te wassen door de aankoop van land, vastgoed en voertuigen. Kittisak zou van de 1,5 miljard baht 1 miljard baht hebben ontvangen. (Zie pagina Corruptie 2)

Particulier ziekenhuis 2,5 maal duurder

23 mei – Behandelingen in particuliere ziekenhuizen zijn gemiddeld tweeënhalf maal zo duur als in overheidsziekenhuizen. Het verschil kan zelfs wel oplopen tot 5,48 keer. Dit is gebleken uit een onderzoek naar de tarieven van drie particuliere en drie overheidsziekenhuizen, waarbij de prijzen tussen 2009 en 2014 zijn vergeleken.

De voorzitter van de parlementscommissie volksgezondheid maakte gisteren de resultaten bekend. Wie de studie heeft verricht, lees ik niet. Gekeken is naar zes van de meest voorkomende ziektes, waaronder verkoudheid. Volgend maand wordt in het parlement een presentatie van de studie voor sub-panel leden gehouden.

De tarieven van particuliere ziekenhuizen liggen sinds enige tijd onder vuur vanwege de hoge rekeningen die patiënten krijgen, behandeld in het kader van de spoedeisende hulp. Premier Prayut heeft de ministeries van Volksgezondheid en Handel de opdracht geven mediaan prijzen vast te stellen. Volgens de parlementscommissie is behoefte aan een researchcentrum dat onderzoek doet naar de prijs van medische zorg en medicijnen.

De Food and Drug Administration ontkent dat farmaceutische bedrijven in Thailand aparte medicijnen maken voor particuliere en staatsziekenhuizen. De FDA reageert verongelijkt op de berichten hierover. ‘We liggen constant onder vuur vanwege de kwaliteit en veiligheid van farmaceutische producten’, zegt adjunct secretaris-generaal Phathom Sawanpanyalert. (Zie verder de pagina Gezondheidszorg)

Suvarnabhumi aankomsthal

Kort nieuws zaterdag 23 mei

– Thailand wil het aantal binnenkomende commerciële vluchten gaan beperken want ’s lands luchthavens beginnen verstopt te raken, waardoor de luchtveiligheid in het gedrang komt. De afgelopen veertien jaar heeft het land geen enkele rem gezet op het aantal vluchten en de vluchtschema’s.

Minister Prajin Juntong (Transport) maakte dit gisteren bekend. Hij zei dat het land een Open Sky under Condition beleid moet gaan voeren. ‘Er is niet genoeg luchtruimte om meer vluchten te bedienen. We moeten serieuzer gaan nadenken over veiligheid en het voorkomen van potentiële crashes.’

Als maatregelen wordt gedacht aan andere aankomsttijden, zoals de nachtelijke uren tussen 1 en 4 uur in plaats van het populaire tijdstip 7 uur. Prajin geeft als voorbeeld Suvarnabhumi dat 600 vluchten per dag kan verwerken, maar feitelijk 800 vluchten verwerkt.

Prajin vindt maatregelen nodig met het oog op de controle op de veiligheid van luchthavens volgend jaar door de International Civil Aviation Organisation van de VN [dezelfde organisatie die de TCAD een onvoldoende heeft gegeven].

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Net als in 2006 bij de vorige coup wordt ook nu de Privy Council ervan verdacht de coup geregisseerd te hebben. De beschuldiging is gedaan door oud-premier Thaksin die in 2008 in zelfgekozen ballingschap ging. Hij zei dit in een interview met de krant Chosun Ilbo, woensdag in Seoul, waar hij de door de krant georganiseerde zesde Asian Leadership Conference bijwoonde.

Thaksin zei ook dat het leger Suthep Thaugsuban naar voren heeft geschoven. Suthep, voormalig vice-premier in de regering Abhisit, leidde de anti-regeringsprotesten van eind 2013/begin 2014.

Volgens premier Prayut kletst Thaksin uit zijn nek.’Het is typisch voor hem. Besteed geen aandacht aan wat hij zegt. De coup was mijn eigen beslissing. Niemand heeft me opdracht gegeven. Ik riskeerde mijn leven door de coup te leiden. Ik geef toe dat de coup niet het juiste ding was, maar wanneer ik de problemen had genegeerd, zou het land ingestort zijn.’

– De geamendeerde wet op de erfbelasting heeft gisteren de goedkeuring gekregen van het parlement. Over een erfenis van meer dan 100 miljoen baht moeten de erfgenamen 10 procent erfbelasting betalen; ouders en kinderen betalen 5 procent. In de eerste versie van het amendement bedroeg de grens 50 miljoen baht, maar het parlement vond dat bedrag te laag.

De belasting wordt geheven op woningen, land, voertuigen, aandelen, obligaties en banktegoeden. Volgens een eerder bericht zijn sieraden, horloges en amuletten uitgesloten van de heffing.

– Een Zwitserse toerist (54) is donderdagnacht om het leven gekomen in de defecte lift van een hotel in Patong (Phuket). De lift was geblokkeerd geraakt. Toen politie en reddingswerkers de liftdeur forceerden, bleek de man gevallen te zijn in de ruimte tussen liftdeuren en liftschacht en er geplet te zijn. [Moet ik dit geloven?]

– Een valse bommelding heeft gisterochtend voor een vertraging van 2 uur gezorgd voor een vlucht van Thai AirAsia van Phuket naar Don Mueang. Een passagier had bij het inchecken gezegd dat er een bom aan boord van het toestel was. Het ‘grapje’ kostte hem zijn vlucht naar Bangkok.

– De politie heeft gisteren een inval gedaan in de kuti van een monnik van Wat Huai Sai in Chiang Mai, die ervan verdacht wordt video-opnames te hebben gemaakt van vrouwen die zich verkleedden voor het door hem uit te voeren ritueel met heilig water. Op het internet is een filmpje te zien, waarop drie vrouwen zich in heilig water baden. Het bericht vermeldt niet of een verborgen camera is gevonden.

– In Kort Nieuws van donderdag werd er al melding van gemaakt: over de aanleg van het zogeheten Kra kanaal dwars door het Zuiden van Thailand zou een Memorandum of Understanding zijn afgesloten in de Chinese stad Guangzhou met Chinese zakenlieden. Op internet circuleert nu een plaatje waarop voormalig premier Chavalit zijn handtekening zou zetten. Achter hem is te lezen: China-Thailand Kra Infrastructure Investment & Development Co Ltd.

Chavalit noemt bericht en foto ‘het werk van mensen met kwade bedoelingen’. ‘Het bericht is volledig verzonnen.’ Hij zegt niet eens op de genoemde datum in China te zijn geweest, want hij vierde toen zijn verjaardag in Thailand. Volgens hem is de foto in april in Thailand gemaakt tijdens een ontmoeting tussen hem en Chinese zakenmensen. Het Kra kanaal kwam daarbij slechts zijdelings ter sprake. Premier Prayut verwees het bericht, dat oorspronkelijk op de website van de China Daily Mail stond, al eerder naar het rijk der fabelen.

– Dankzij de tussenkomt van het Royal Household Bureau kunnen twee zusters in Phetchaburi voortaan hun rijstveld gemakkelijk bereiken. Ze hadden de koning om hulp gevraagd, waarna het bureau de lokale autoriteiten vroegen de zusters te helpen. En dat is gebeurd. De onverharde weg van 125 bij 2 meter ligt op het grondgebied van een kamnan en een buurvrouw, die graag hielpen. Gisteren werd de weg met een kleine ceremonie in gebruik genomen.

– Er rezen al eerder bezwaren tegen en nu sluit de Kiesraad zich aan bij het koor van tegenstanders. Waar gaat het om? Als het aan de grondwetcommissie (CDC) ligt mogen voortaan ook niet-politieke partijen aan de verkiezingen deelnemen. Zo wordt de invloed van de grote partijen in het parlement beperkt en komt er meer balans in de politieke macht. Maar de Kiesraad wijst op het risico dat kandidaten door ‘invloedrijke politici’ gekocht worden en door hen gecontroleerd.

De Kiesraad heeft nog meer bezwaren tegen de ontwerp-grondwet, maar dat kunt u zelf allemaal lezen in EC warns on political group poll hazards op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Studenten hebben gisteren bij het October 14 Memorial aan de Ratchadamnoen Avenue (Bangkok) tegen de coup gedemonstreerd. De krant noemt het een ‘small scale protest’. De demonstranten zijn door de politie aangehouden en naar het bureau Chana Songkhram gebracht, maar ze zijn niet in staat van beschuldiging gesteld.

Een geplande protestmars door de Resistance Citizen groep van MRT Lat Phrao naar de rechtbank aan de Ratchadaphisek weg om aangifte doen tegen de coupplegers, is verijdeld. Toen de politie probeerde enkelen te arresteren, waren er wat schermutselingen, maar uiteindelijk kregen ze toch toestemming de aangifte doen. Daarna was het richting politiebureau Phahon Yothin.

’s Avonds hielden studenten van de Kasetsart universiteit een protest bij het Bangkok Art and Culture Centre. De politie kwam tussenbeide en arresteerde enkelen.

Ook in Khon Kaen is gedemonstreerd. Daar ontrolden demonstranten bij het Democracy Monument spandoeken met protesten tegen de coup. Soldaten brachten ze naar het provinciaal politiebureau.


 

Dit zijn de plannen voor rijst

22 mei – ’t Is allemaal niet mis wat de plannen zijn voor de rijstverbouw en -handel. Premier Prayut somde ze woensdag op in een speech voor de Thailand Rice Convention.

De hoofdpunten: nadruk op de verbouw van premie rijstsoorten, minder oogsten in het off-season, farmland consolidation [herverkaveling?], zonering (gebieden aanwijzen die zich voor een specifieke soort lenen), regeringssteun voor R&D (betere kwlaiteit, hogere opbrengst, lagere kosten), bevordering van het gebruik van organische en biomest, bevordering van lokale variëteiten met excellente eigenschappen zoals organische rijst, ontkiemde bruine rijst, rice burry [?] en Khao Leum Phua.

In oprichting is een one-stop standardised inspection and quality assurance operations centre dat een beter toezicht moet houden op de rijsthandel en ervoor zorg dient te dragen dat elke rijstkorrel voldoet aan de verschillende internationale eisen van partnerlanden. Om op prijs te kunnen concurreren zijn binnenlands verbeteringen op transportgebied nodig, zodat de kosten naar beneden kunnen. (Bron: Bangkok Post, 21 mei) (Zie pagina Rijst 3)

KBank en SCB verlagen rentetarieven

22 mei – Kasikorn Bank (KBank) is de tweede bank die de rentetarieven verlaagt in reactie op verlaging van de policy rate door de Bank of Thailand en een oproep eerder deze week van gouverneur Prasarn Trairatvorakul om het goede voorbeeld van de centrale bank te volgen.

Het MLR (minimum lending rate) gaat omlaag van 6,63 naar 6 procent, het MOR (minimum overdraft rate) van 7,5 naar 7,37 procent en de grootste verlaging is voor het MMR (minimum retail rate) van 8,12 naar 7,87 procent. De deposittarieven blijven ongewijzigd. Eerder had de Siam Commercial Bank (SCB) ook al haar rentes verlaagd.

In april verlaagde het Monetary Policy Committee van de centrale bank de policy rate met een kwart procentpunt naar 1,5 procent. Dat was tegen de verwachting want de MPC had er in maart ook al een kwart vanaf gedaan. De commissie noemde het ‘een paardenmiddel’ om de economie te stimuleren, want het is momenteel kwakkelen, vooral met de export en de consumptieve bestedingen, terwijl de overheidsinvesteringen traag verlopen. (Bron: Bangkok Post, 21 mei)

Thaise toeristen ↗ Japan

22 mei – Japan was het eerste kwartaal van dit jaar opnieuw de buitenlandse topbestemming van Thaise toeristen. 299.100 Thai reisden naar het land van de rijzende zon, 30 procent meer op jaarbasis. Het is nog onduidelijk wat de toekomst gaat brengen vanwege het verbod van Japan op uitbreiding van het aantal charter- en lijnvluchten vanuit Thailand, dat op 29 maart is ingegaan.

JapanDe april-cijfers zien er echter veelbelovend uit, zegt Kazuhiro Ito, directeur van de Japan National Tourism Organisation, kantoor Bangkok. Vergeleken met dezelfde maand vorig jaar steeg het aantal reizigers met 18,6 procent.

Mei en juni zijn doorgaans laagseizoen voor het toerisme in Japan, dus voor de tweede helft van het jaar durft hij geen voorspelling te doen. Dat zal afhangen van het besluit van het Japan Civil Aviation Bureau of doorgegaan wordt met de restricties op het vliegverkeer.

Het verbod van Japan [Moet ik dat nog een keer toelichten?] is een reactie op de onvoldoende die het TCAD heeft gekregen van de ICAO. En daar wil ik het maar bij laten. Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Minister zet zijn roze bril op

22 mei – Vice-premier Pridiyathorn Devakula, belast met economisch zaken, heeft weer eens zijn roze bril opgezet en voorspelt dat de Thaise economie best in staat is dit jaar met 4 procent te groeien als de export naar Japan en China tegen het eind van het jaar aantrekt.

De minister neemt afstand van alle iezegrims die wijzen op de haperende economie. Nee hoor, zegt Pridiyathorn, de economie is op weg naar een gezonde groei. Die groei komt van stimuleringsmaatregelen voor de huishoudbestedingen en regeringsuitgaven.

In het eerste kwartaal verbeterden de particuliere en overheids investeringen, het toerisme en de particuliere bestedingen. ‘De regering verwacht dat deze factoren zullen blijven groeien in het tweede kwartaal. Als de export naar China en Japan positief wordt, zal de economische groei dit jaar vermoedelijk de 4 procent halen.’ Maar in het eerste kwartaal is daarvan nog niets gebleken want de export naar China nam af met 10 procent en die naar Japan met 5 procent op jaarbasis.

De National Economic and Social Development Board berichtte maandag dat Thailand’s economie in het eerste kwartaal met 3 procent op jaarbasis groeide, meer dan in het vierde kwartaal van vorig jaar toen een groei van 2,1 procent werd geboekt. Maar de economische denktank van de regering zette het mes in haar prognose van de economische groei voor dit jaar: van 3,5-4,5 naar 3-4 procent en van de exportgroei van 3,5 naar 0,2 procent. Als de export dit jaar krimpt, is dat voor het derde achtereenvolgende jaar.

De gemiddelde economische groei van Thailand tussen 2008 en 2013 bedroeg 2,9 procent ondanks populistische maatregelen als het hypotheeksysteem voor rijst en de subsidie op de aankoop van de eerste auto. (Bron: Bangkok Post, 20 mei)

BayokeLimerick van de dag

Er was eens in Holland een liftboy
Die vond hoge gebouwen erg mooi
Hij ging enthousiast op reis
Naar het Thaise paradijs
En stapte in Krungthep in menig liftkooi

Rohingya: Thailand blij met steun VS

22 mei – Thailand prijst het besluit van de VS om Rohingya op te nemen.* ‘De Rohingya crisis vereist een internationale inspanning, ze is niet de last van één bepaald land’, aldus Anusit Kunakhon, secretaris-generaal van de National Security Council. Hij zal bedoelen: internationale inspanning exclusief Thailand, want het land weigert zonder enig mededogen de vluchtelingen toe te laten of hen in [tijdelijke] kampen onder te brengen. [Leve de hypocrisie!]

De woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigde gisteren het Amerikaanse aanbod, waarvan Anusit zich weer afvraagt of de VS zich aan hun woord zullen houden. Marie Harf zei dat de VS bereid zijn een leidende rol te spelen in elke poging van landen om de meest kwetsbare vluchtelingen te herhuisvesten; dit onder de organisatie van de vluchtelingenorganisatie UNHCR. De reddingsoperatie moet een ‘multi-country effort’ zijn. ‘We kunnen het vanzelfsprekend niet alleen. Maar we zijn bereid een leidende rol te spelen.’

De harde houding van Thailand staat in schril contrast met die van Indonesë en Maleisië. Beide landen, die in eerste instantie de boten met hongerige en dorstige vluchtelingen terug de zee op stuurden, gingen woensdag door de knieën voor de internationale druk en besloten de vluchtelingen tijdelijk onderdak te verlenen onder voorwaarde dat de internationale gemeenschap hen binnen een jaar herhuisvest en repatrieert. Harf prees het besluit.

Thailand houdt zijn poot stijf. Er komen geen opvangkampen in het land en vluchtelingen die toch naar binnen glippen, worden berecht als illegale migranten tenzij ze slachtoffer zijn van mensenhandel. Ze worden opgesloten in ‘holding centres’ van Immigration. Premier Prayut zegt dat het land ‘doorgaat’ humanitaire hulp te verlenen, maar ‘de regering zal alles wat in haar vermogen ligt, doen om de belangen van het land te beschermen’. [Een goed verstaander heeft genoeg aan een half woord.]

Zoals altijd kregen de critici er weer flink van langs. ‘Degenen die vinden dat mijn regering meer moet doen, dienen naar zee te migreren en van plaats met hen te ruilen’, aldus Prayut volgens het Franse persbureau AFP. Een soortgelijke opmerking maakte hij in het parlement, waar hij een toelichting op de nieuwe begroting gaf. ‘Wie het idee steunt om de bootvluchtelingen te accepteren, willen die alsjeblieft 1 baht per dag bijdragen of ze in hun huis opnemen wanneer hun zaak in behandeling is.’ [Over empathie gesproken.]

De regeringswoordvoerder ontkent berichten [van het Amerikaanse persbureau AP] dat de Thaise marine vorige week bij Koh Lipe gedreigd heeft op een boot vuur te openen, wanneer de vluchtelingen niet snel maakten dat ze weg kwamen. ‘De regering heeft een helder beleid geen enkele vorm van geweld toe te passen en houdt zich aan de internationale regelgeving op het gebied van humanitaire hulp.’ [Maar ja, wie gelooft een woordvoerder?]

* Deze formulering van Bangkok Post lijkt me niet juist. Zie wat de Amerikaanse BuZa-woordvoerder precies heeft gezegd.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

1 jaar junta: Succes of mislukking?

22 mei – ‘Ik ben tevreden over ons werk, maar ik ben niet trots in deze positie te verkeren. Waarom zou ik hier moeten staan? Waarom hebben jullie de problemen niet eerder opgelost? Jullie waren toch gekozen.’ Aan de vooravond van 22 mei, de dag van de coup een jaar geleden, haalde premier Prayut gisteravond uit naar voorgaande regeringen. [Waar hij dat zei, vermeldt het bericht niet.]

In het bericht dat een allegaartje van quotes is, zegt Suriyasai Katasila, leider van de Green Politics groep, dat het regime gefaald heeft op het gebied van economie, maar dat is niets bijzonders: het geldt voor alle voorgaande militaire regeringen. Het lijkt ook niet te proberen de beloofde hervormingen door te voeren; de regering steunt te sterk op ambtenaren. Alleen op het gebied van veiligheid zijn de prestaties van deze regering ‘outstanding’.

Begroting 2015/2016
De regering is van plan 20 procent (543,6 miljard baht) van het budget voor het volgend begrotingjaar (1 oktober 2015-30 september 2016) te besteden aan investeringen om zo het economisch herstel te versnellen. Premier Prayut zei dit gisteren in het parlement, waar hij een toelichting op de begroting gaf. Die voorziet in 2,72 biljoen baht aan uitgaven, 5,6 procent meer dan in het huidige begrotingsjaar.

In de begroting wordt 6 miljard baht uitgetrokken voor voorbereidingen voor Thailand’s toetreding tot de Asean Economic Community eind dit jaar, 1,6 miljard baht voor steun aan MKB’s, 11,5 miljard baht voor vrachttransport en managementsystemen, 6,4 miljard baht voor de ontwikkeling van SEZ’s (Special Economic Zone) en 30,5 miljard baht voor de bestrijding van de onrust in het Zuiden. Voor de overige posten, zie Govt pins B543bn on growth op de website van de krant.

De premier denkt dat de economie volgend jaar met 3,7 tot 4,7 procent kan groeien dankzij de toegenomen export door het verwachte herstel van de wereldeconomie.

Het parlement had geen moeite met de begroting en keurde die in eerste lezing goed met nul tegenstemmen. Een commissie gaat de begroting nu nader bestuderen en kan voor de behandeling in tweede en derde lezing wijzigingen voorstellen.

Niet onder de indruk
Het bedrijfsleven en de agrarische sector zijn niet onder de indruk van het economisch beleid van de regering. De junta doet niet genoeg om de economie te verbeteren en evenmin om het vertrouwen van investeerders te winnen.Volgens Chatchawal Wongchorn, vice-voorzitter van de KvK van Nakhon Ratchasima zijn dit de twee zwakke punten.

De economische terugval is ernstiger dan onder de voorgaande regeringen. Onder gekozen regeringen speelden academici, zakenlui en handelaren een belangrijke rol bij het managen en stimuleren van de economie, maar onder de huidige regering hebben ze weinig inbreng.

Als sterke punten van de junta noemt Chatchawal haar vermogen tot handhaving van de vrede en orde en snelle acties bij problemen, zoals de gezakte prijs van landbouwproducten en de stijgende [?] olieprijzen.

Adisorn Nowanont, deken van de de Graduate School van de Nakhon Ratchasima Rajabhat universiteit zegt: Het beste wat de junta heeft gedaan is een potentiële burgeroorlog voorkomen. Gedurende het afgelopen jaar kreeg het regime lof voor snelle oplossingen, waaronder actie tegen invloedrijke figuren die illegaal beschermde bosgrond hebben gekraakt en tegen geldwoekeraars. Maar de bevolking verwacht dat de NCPO (junta) meer doet tegen de economische vertraging, omdat de consumptieartikelen duurder worden, waardoor de lage-inkomensverdieners worden gedupeerd.

De voorzitter van de Thai Farmers Association roept de regering op om de aflossingen van schulden gemaakt door boeren, op te schorten. De boeren hebben hulp nodig omdat ze te maken hebben met lage prijzen voor hun producten, droogte en hoge productiekosten. Velen staan in het krijt bij de BAAC, andere financiële instellingen en het dorpsfonds.

Repatriëring vissers duurt een maand

22 mei – 42 Thaise vissers wachten op het Indonesische eiland Tual op repatriëring naar Thailand. Ze willen terugkeren omdat de Indonesische autoriteiten de trawlers, waarop ze werkten, aan de ketting hebben gelegd. Indonesië onderzoekt of ze in Indonesische wateren mogen vissen.

De vissers zijn door de International Organisation for Migration van het eiland Benjina gehaald. Op Tual kregen ze medische verzorging. De vissers hebben geen idee wat er met hen gaat gebeuren.

Vissers op het eiland Tual die op repatriëring wachtenDe 42 zijn geselecteerd uit een grotere groep omdat ze het meest kwetsbaar zijn: drie zijn jonger dan 18 jaar, enkelen zijn ouder dan 60 jaar en sommigen verkeren in slechte gezondheid. Op Tual wachten ook tientallen vissers uit Myanmar en Cambodja op repatriëring. De Thai zijn ondergebracht in een verlaten restaurant bij de haven.

Gevraagd naar de manier waarop ze gerecruteerd zijn, zegt een van hen dat een intercedent hem met een list aan boord van een boot had gekregen. De man pakte zijn ID-kaart af en 30.000 baht. Sindsdien heeft hij twintig maanden in Indonesië gewerkt. ‘Mijn benen doen pijn en ik heb hoofdpijn. Ik wil naar huis.’ De meeste vissers echter zeggen dat ze vrijwillig dienst hebben genomen.

Op het eiland Benjina bevinden zich nog ruim vijfhonderd Thaise vissers. Het Consular Affairs Department verwacht dat de repatriëring een maand in beslag neemt. Sinds oktober 2014 zijn 567 vissers gerepatrieerd van Ambon en nabij gelegen eilanden. Aan 321 vissers op het eiland Benjina zijn tot nu toe CI-documenten verstrekt (Certificate of Identity).

Het proces vreet tijd want de Indonesische autoriteiten willen de vissers ondervragen om te zien of ze het slachtoffer zijn van mensenhandel en welke booswichten daarvoor verantwoordelijk zijn.

De drie op Ambon
De drie vissers die achtergebleven zijn op Ambon (Bangkok Post besteedde er eerder een apart verhaal aan) keren binnen een week terug naar Thailand. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft bevestigd dat ze de vereiste documenten hebben. Het drietal kon niet eerder het eiland verlaten omdat hun identiteit moest worden vastgesteld. Ze bleken een monsterboekje te hebben met een valse naam, hen verstrekt door hun werkgever.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald

Kort nieuws vrijdag 22 mei

– In de kustprovincies langs de kust van de Andaman Zee in het Zuiden is een deur-tot-deur campagne gestart om bewoners te mobliseren tegen kolencentrales. Tot 2 juni trekken vrijwilligers van het Save Andaman from Coal Network door Satun, Trang, Krabi, Phangnga en Phuket om hen haarfijn uit te leggen welke gevolgen zo’n centrale heeft voor milieu en omwonenden.

Het netwerk verzet zich tegen de bouw van kolencentrales in Krabi en de andere provincies. Voor twee worden al plannen gemaakt.  Volgens de actievoerders zijn de centrales niet nodig omdat de energiebehoefte in het Zuiden gedekt kan worden door duurzame opties. Het netwerk vraagt de regering haar 10 jaar de tijd te geven om dit te bewijzen. In Krabi bijvoorbeeld zijn 27 palmoliefabrieken, waarvan 13 al 90 MW kunnen opwekken. Wanneer ze allemaal efficiënt produceren, is 800 MW beschikbaar, evenveel als een kolencentrale opwekt.

– Sommigen vinden de 3 miljard baht, te besteden aan een referendum over de ontwerp-grondwet, te veel geld, maar vice-premier Wissanu Krea-ngam denkt daar anders over. ‘Er is een gezegde over de prijs van democratie. Als we democratie willen, moeten we betalen. We kunnen het ons niet veroorloven om gierig te zijn.’

Wissanu zei nog meer, maar dat mag u zelf lezen op de website van de krant. Zie het bericht Wissanu, Pornpetch support referendum. [Pornpetch is de voorzitter van het parlement.] (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Nog meer inside verslaggeving waarvoor ik verwijs naar de website. Dat bericht gaat over de vorming van een commissie die de (controversiële) voorstellen van de CDC over hervormingen bij de politie onder de loep gaat nemen. Zie NRC looks resolve police reform splits. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Kritiek op het plan van de gemeente Bangkok langs een deel van de Chao Phraya rivier een promenade aan te leggen. ‘We zijn niet tegen het project’, zegt Khaisri Paksukcharoen, assistent-hoogleraar aan de faculteit architectuur van de Chulalongkorn universiteit, ‘maar we maken ons zorgen dat de promenade het omringende milieu, landschap en de cultuur schade kan berokkenen.’

rivierpromenade

Volgens Khaisri heeft de regering te snel het groene licht gegeven; er had eerst een grondige studie gedaan moeten worden naar de gevolgen. Hij zei dit gisteren op een persconferentie waarop anderen zich aansloten bij zijn kritiek. Die wezen ook op het ontbreken van een haalbaarheidsstudie, openbare hoorzittingen en het ontbreken van verbindingen met het lokale wegennet.

De geplande New Landmark of Thailand krijgt een lengte van 7 kilometer en een breedte van 19,5 meter tussen de Rama VII en Pin Klao brug. De aanleg begin in januari.

– Verwarrend bericht. Eerder meldde de krant dat de overleden abt Luang Phor Khoon in een glazen kist ligt opgebaard in de universiteit van Khon Kaen, maar vandaag schrijft de krant dat de Rajamangala University of Technology gevraagd is een kist van fiberglas en glas te ontwerpen, zodat treurenden hem de laatste eer kunnen bewijzen.

– Het ministerie van Transport gaat Cambodja vragen meer vrachtwagens tot het land toe te laten. Thans mogen vanuit Sa Kaeo en Trat 40 vrachtwagens per jaar de grens oversteken, het ministerie vraagt het quotum te verhogen naar 500. Het verzoek komt volgende maand ter sprake tijdens een ontmoeting tussen de twee landen. De toename is nodig om de handel en het toerisme te stimuleren, zegt de staatssecretaris van Transport.

– De grote baas van Thailand heeft ook overal verstand van [of meent dat te hebben]. Gisteren ontvouwde premier Prayut zijn onderwijsideeën op een tweedaags ‘event’ met tentoonstellingen, seminars en presentaties over ideeën voor verbetering van het onderwijs. De speech van Prayut had in ieder geval een mooie titel, dus daar kan het niet aan leggen als het Thaise onderwijs blijft doormodderen: Thailand Moves Forward: New Dimensions of the Thai Educational System.

Zijn belangrijkste boodschap: Het land is er niet klaar voor om de besluitvorming op het gebied van onderwijs te decentraliseren, want daarvoor ontbreekt het aan voldoend gekwalificeerd onderwijspersoneel en oplossingen zijn ook nog niet in zicht. En daarover maakt hij zich zorgen nu de Asean Economic Community eraan zit te komen. De andere ideetjes die hij lanceerde, laat ik onvermeld.  Nou eentje dan: Thaise kinderen moeten meer lezen en meedoen aan activiteiten die hun kritisch denkvermogen ontwikkelen. (Zie pagina Onderwijs)

– Leden van het People’s Network for Reforming the Lottery demonstreerden gisteren voor het kantoor van de NACC. Ze vragen om een onderzoek naar het Government Lottery Office omdat het de overbeprijzing van staatsloten tolereert. Eerder deze week maakte het GLO bekend de inkoopprijs te zullen verlagen, zodat de wederverkopers zich kunnen houden aan de voorgeschreven verkoopprijs van 80 baht per paar. Zie het bericht Staatslot voortaan 80 baht; zou het? in Nieuws uit Thailand van 21 mei.

– Volgende maand wordt een nieuwe ronde informele vredesgesprekken gehouden met het zuidelijk verzet, vermoedelijk in Maleisië. Een van de genodigden is Sapae-ing Baso, leider van de Barisan Nasional Revolusi, die verantwoordelijk wordt gehouden voor de golf van bomaanslagen, vorige week in Yala. Hij zou de leider van een zustergroep hebben gezegd de aanslagen in Yala te plegen vanwege de voorgenomen hervatting van de gesprekken. In het verleden heeft Sapae-ing alle uitnodigingen om de vredesgesprekken bij te wonen, genegeerd.

– De hogesnelheidslijn Bangkok-Hua Hin (206 km, kosten 90 miljard baht) is klaar, althans als ontwerp op papier. Nu worden de terms of reference opgesteld en worden investeerders uitgenodigd een bod uit te brengen, maar daarover wordt pas in augustus beslist nadat de ToR klaar zijn.

De aanlegtijd wordt geschat op 2,5 tot 3 jaar. Tot nu toe hebben drie bedrijven belangstelling getoond om de lijn mede te financieren. Vier buitenlandse bedrijven azen op de aanleg, maar de minister van Transport zegt de voorkeur te geven aan binnenlandse bedrijven. (Zie pagina Spoorwegen)


 

Hulp aan Rohingya helpt bij opsporing

21 mei – Hoe kunnen we zo gul zijn zijn voor de slachtoffers van de aardbeving in Nepal dat ver weg ligt, en zo harteloos jegens de Rohingya die wanhopig op onze deur om hulp kloppen, vraagt Sanitsuda Ekachai zich af in haar wekelijkse rubriek in Bangkok Post.

Logo Sanitsuda EkachaiWant de reacties op de Facebook-pagina van de krant liegen er niet om: Rohingya zijn agressieve moslims, ze zijn alleen maar goed in het fokken van kinderen, de vijandschap tegen hen is begonnen nadat ze boeddhistische vrouwen hadden verkracht. De regering moet ze terug de zee opsturen.

Dat staat gelijk aan laten sterven, zegt Sanitsuda. Nee, we moeten ze helpen omdat ze het slachtoffer zijn van mensenhandel. Als we de slavenhandel willen stoppen, hebben we hun getuigenissen nodig en kunnen we de smokkelnetwerken ontmantelen. Door de boten te voorzien van voedsel en water om de reis te vervolgen, helpen we de smokkelaars.

Sanitsuda noemt een geval uit 2008 waar dat eerste gebeurd is. De regering nam een groep vluchtelingen op. De Lawyers Council of Thailand ondervroeg hen en kwam de namen van de smokkelaars en de routes te weten. Ze hielp hen ook terug te keren naar Banghladesh. Het volgende jaar kelderde het aantal bootvluchtelingen dat Thailand probeerde te bereiken van 5000 naar 90.

Helaas was het daarna weer business as usual. De boten kregen weer voedsel en water, de netwerken breidden zich uit en het aantal slachtoffers steeg, totdat het probleem explodeerde. (Bron: Bangkok Post, 20 mei)

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

BoT vraagt banken tariefsverlaging door te geven

21 mei – De Bank of Thailand (BoT) vraagt financiële instellingen haar soepeler monetair beleid te volgen door de kredietkosten voor bedrijven te verlagen en problemen met aflossingen te verzachten. Bankgouverneur Psaran Trairatvorakul houdt dat pleidooi om de economie de hoognodige stimulans te geven. De bank gaf zelf het voorbeeld door de policy rate tweemaal achter elkaar met een kwartprocent punt te verlagen.

Sommige banken hebben de eerste keer in maart hun rentetarieven verlaagd, maar de tweede keer schromen ze omdat ze twijfels hebben over het vermogen van leners hun schulden af te lossen. Dat blijkt bijvoorbeeld uit de stijging van het aantal  NPL’s in het MKB en bij persoonlijke leningen.

Prasarn zegt echter dat hij de banken niet vraagt om hun rentetarieven te verlagen, maar hij vraagt de banken ‘to fine-tune their opinions among themselves’ – en wat hij daarmee bedoelt, is mij een raadsel.

Dinsdag vergaderde de centrale bank met vertegenwoordigers van financiële instellingen. Gesproken werd over de huidige economische toestand, manieren om de effectiviteit van het monetair beleid te vergroten en over een 5-jarenplan ter ontwikkeling van de bancaire sector.

Vorige week woensdag vroeg de bank in een circulaire om steun voor vier groepen MKB’s: bedrijven die de dupe zijn van de huidige economische toestand, nieuwe bedrijven, bedrijven met groeipotentie en bedrijven die hun vleugels naar Asean en andere buitenlandse markten willen uitslaan.

Maatregelen kunnen zijn: soepeler terugbetalingsvoorwaarden, lagere rentes op leningen, schuldsanering en bij het gebruik van credit-cards verlaging van het minimum bedrag dat betaald moet worden. Als Prasarn dat bedoelde met fine-tuning, begrijp ik het weer wel. (Bron: Bangkok Post, 20 mei)

Staatslot voortaan 80 baht; zou het?

21 mei – De inkoopprijs van staatsloten voor wederverkopers gaat  omlaag. Ze krijgen een korting van 12 in plaats van 7 procent waardoor de winstmarge stijgt van 5,6 naar 9,6 baht per paar. Aldus heeft het bestuur van het Government Lottery Office (GLO) besloten in een poging een eind te maken aan de verkoop van loten boven de voorgeschreven prijs van 80 baht per paar. De korting gaat in vanaf de trekking op 1 juni. Als gevolg van de verlaging zakt de opbrengst voor het GLO met 1,5 miljard baht per jaar.

Het probleem van de te dure loten was een van de eerste problemen waaraan de junta na haar aantreden in mei vorig jaar een eind wilde maken: 80 baht en geen satang meer mochten de loten kosten. Maar de wederverkopers trokken zich al snel niets aan van de maatregel want hun winst dreigde te verdampen, met name omdat tussen het GLO en de wederverkopers de tussenhandel zit die de loten in bulk koopt en doorverkoopt. (Bron: Bangkok Post, 20 mei)

Limerick van de dag

Een rugzaktoerist uit Loosduinen
Hield veel van beeldentuinen
In Nong Khai is er één
Daar ging hij heel vaak heen
Hij kon er uren in rondstruinen

Thailand verleent hulp, geen onderdak aan Rohingya

21 mei – In tegenstelling tot Maleisië en Indonesië die hun grenzen hebben opengesteld voor de Rohingya, is Thailand niet bereid de vluchtelingen tijdelijk onderdak te bieden.

Premier Prayut is streng [hardvochtig?]: ‘Thailand ligt halverwege, dus we hebben meer problemen dan andere landen. Uit een oogpunt van beleid zijn we bereid te helpen, maar alles staat ter discussie. Het land verleent hulp aan ongeregelde [?] migranten , maar ze krijgen geen toestemming op Thaise bodem te blijven.’

Gisteren kwamen de ministers van buitenlandse zaken van Maleisië en Indonesië tijdens een gesprek, waarbij ook Thailand aanwezig was, overeen de vluchtelingen tijdelijk onderdak te verlenen ‘onder voorwaarde dat de herhuisvesting en repatriëring in één jaar door de internationale gemeenschap wordt gedaan’. [Addertje onder het gras?]

‘De internationale gemeenschap dient haar verantwoordelijkheid te nemen en de last te delen van de hulpverlening, met name financiële hulp te verlenen voor de tijdelijke opvang en humanitaire assistentie. […] In de tussentijd nodigen we andere landen in de regio uit om zich bij onze inspanning aan te sluiten.’ [Bron van deze quote niet aangegeven.]

Udomdej: Thailand doet zijn best
Ook legercommandant Udomdej deed gisteren een duit in het zakje. Hij riep de internationale organisaties en andere landen op om de mensenrechten bescherming voor Rohingya te verzekeren. ‘Thailand doet als transitland zijn best om de situatie te hanteren. De critici dienen mee te helpen. […] Als migranten in Thaise wateren komen, doen we onderzoek en voorzien hen van benodigdheden. Migranten die niet naar een derde land willen, worden ingesloten en volgens de Thaise wet beschouwd als illegale migranten. Dat is geen schending van de mensenrechten.’

Volgens de legerchef heeft Thailand de vluchtelingen niet terug de zee op gestuurd, zoals eerder gemeld en vastgesteld door buitenlandse verslaggevers. ‘We worden in de gaten gehouden door bepaalde bureaus, die de situatie wellicht niet begrijpen.’

Myanmar: Geen conflict in Rakhine
De VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen zegt bereid te zijn om samen met de landen in de regio naar oplossingen te zoeken, zoals mensen vrijwillig laten terugkeren naar hun thuisland wanneer de omstandigheden dit toestaan.

Myanmar zegt dat het ‘serieuze pogingen’ in het werk stelt om de Rohingya exodus uit de deelstaat Rakhine te voorkomen. De semi-militaire regering ontkent dat er in Rakhine sprake is van een intern conflict. Het gaat om mensenhandel, aldus het ministerie van BuZa.

Het land heeft inmiddels toegezegd de door Thailand belegde top op 29 mei te zullen bijwonen. Eerder leek Myanmar te aarzelen omdat het ontkende de bron van de crisis te zijn. ‘We moeten allemaal in de regio rond de tafel gaan zitten en bekijken hoe we dit probleem oplossen, want het gaat om mensen’, aldus de Myanmarese staatssecretaris van Buitenlandse Zaken.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Bemanningsleden van de trawler KM Mabiru 99 en 98 in Ambon

Kort nieuws donderdag 21 mei

– De meeste van de sinds oktober 567 Thaise vissers die zijn gerepatrieerd uit Indonesië, zijn geen slachtoffer van mensenhandel, maar ze werkten vrijwillig op de trawlers die in Indonesische wateren vissen, zegt het Consular Affairs Department. Uit een voorlopig onderzoek is gebleken dat slechts een klein aantal er onder dwang werkte.

Directeur-generaal Thongchai Vhasawath bracht gisteren een bezoek aan de drie Thais, die eerder in de krant aan het woord kwamen, en vastzitten bij de Immigratie op Ambon. Hij sprak er ook met de schippers van de boten die op last van de Indonesische autoriteiten bij het eiland voor anker zijn gegaan. Indonesië wil nagaan of ze niet illegaal hebben gevist. Bij Ambon liggen sinds november zeventig vissersboten. [Geldt dit voor allemaal?]

Volgens Thongchai is de repatriëring vanaf het eiland Benjina vertraagd omdat Indonesië alle vissers wil ondervragen om vast te stellen of ze het slachtoffer van mensenhandel zijn, zoals volgens recente berichten [?] het geval zou zijn. Inmiddels heeft de regering aan 321 vissers identiteitsbewijzen verstrekt.

De meeste vissers die willen terugkeren, zijn degenen aan boord van de schepen die werkeloos voor de kust liggen. Velen werkten vrijwillig, zegt Tongchai. Nu resteert de kwestie van de identificatie.

Foto: Bemanningsleden van de vissersboten KM Mabiru 99 en 98, twee van de 75 trawlers die bij  Ambon voor anker zijn gegaan.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Nog meer visserij, nu in eigen land. Het World Wildlife Fund waarschuwt Thailand en andere landen, die van de EU een gele kaart hebben gekregen, om duidelijk te laten zien dat ze de illegale visserij binnen afzienbare tijd bestrijden. ‘De EU is vrij streng en wil voortgang zien’, zei WWF vice-voorzitter Michele Kurac, die belast is met oceaanbeleid (Amerikaanse tak), gisteren in Washington.

Volgens Kurac wordt de IUU-regeling van de EU, ook door Amerika, beschouwd als het meest effectieve middel tegen het probleem van Illegal, Unreported and Unregistered Fishing. De Amerikaanse regering heeft als prioriteit, zei ze, te voorkomen dat illegale visproducten op de Amerikaanse markt komen.

– Thailand gaat de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO) om een maandje extra vragen voor het oplossen van de problemen bij het Thai Civil Aviation Department (TCAD). Naar aanleiding van een audit in januari, waarbij de TCAD een onvoldoende kreeg, eiste de ICAO eerder dat binnen zes maanden schoon schip wordt gemaakt. Die termijn loopt op 18 juni af. Staatssecretaris Arkhom gaat het uitstel midden volgende maand in Canada bepleiten wanneer hij de ICAO-voorzitter spreekt. Hij wil ook duidelijk maken dat Thailand vastbesloten is de problemen op te lossen en dat al ‘grote voortgang’ is geboekt.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

แก้ปัญหาราคายารักษาโร- De Aids Access Foundation (AAF) en andere patiëntenverenigingen vragen de regering medicijnfabrikant Gilead geen toestemming te verlenen voor de verkoop van sofosbuvir, een medicijn tegen hepatitis C, waaraan circa de helft van alle patiënten lijdt die drugs spuiten en met HIV zijn besmet.

Volgens de critici kost een sofosbuvir pil 30.000 baht, waardoor een behandeling gedurende drie maanden 2,5 miljoen baht zou kosten, een bedrag dat niet op te brengen is door de ruim 1,2 miljoen patiënten met hepatitis C.

Thans gebruikten patiënten peginterferon; sofosbuvir, niet verkrijgbaar in Thailand, zou betere resultaten opleveren. Directeur Nimit van de AAF zegt dat het bedrijf 20 jaar het monopolie op zijn medicijn heeft, wanneer de regering het verzoek van het bedrijf een patent te verlenen, honoreert. Volgens hem heeft het bedrijf na de patentaanvraag de prijs van de pil verhoogd.

Wanneer het ministerie van Handel het patent toekent, gaat de groep Volksgezondheid vragen CL voor het medicijn toe te passen (compulsory licensing) waardoor de pil zonder toestemming van de patenthouder kan worden nagemaakt. (Zie pagina Gezondheidszorg)

– Zo’n plan is er niet. Wie zou zo gek zijn dat kanaal te graven? Premier Prayut verwijst berichten over de aanleg van het zogeheten Kra kanaal in de China Daily Mail naar het rijk der fabelen. De krant schrijft op haar website dat door verscheidene Thaise en Chinese partijen daarover in Guangzhou een Memorandum of Understanding is getekend. Het Kra kanaal zou een verbinding moeten worden dwars door Zuid-Thailand tussen de Andaman Zee en de Golf van Thailand: 102 km lang, 400 meter breed en 25 meter diep. Schepen kunnen dan de omweg via de Straat van Malakka mijden.

– Het hooggerechtshof kent geen genade voor een geelhemd demonstrant die in 2008 tijdens de anti-regeringsprotesten met zijn auto op een groep agenten inreed. Drie jaar en vier maanden achter de tralies luidde het vonnis.

Het Hof van Beroep had de man eerder een straf van 34 jaar gegeven, maar het hooggerechtshof was van mening dat de polititie de demonstranten had geprovoceerd en zich aan een ambtsmisdrijf had schuldig gemaakt. Dus toch een beetje genade. Bij de aanrijding raakten vijf agenten gewond en verloor de bestuurder zijn rechteroog.

– In de strijd tegen van corruptie verdachte ambtenaren wordt met spanning uitgekeken naar de tweede lijst met namen, die premier Prayut op zijn bureau krijgt. De eerste lijst leidde tot de overplaatsing van 45 ambtenaren. De namen worden verzameld door de NACC, PACC, de Rekenkamer en Amlo op basis van gegevens verstrekt door ambtelijke diensten. De NACC is nu bezig de laatste hand aan lijst 2 te leggen. Namen zijn nog niet bekend c.q. uitgelekt. (Zie pagina Corruptie 2)

– De regering denkt na over de vraag: wat te doen als de ontwerp-grondwet in het referendum [ja, dat gaat door; NCPO en kabinet hakten dinsdag de knoop door] door de bevolking wordt afgewezen. Vice-premier Wissanu Krea-ngam zegt dat er vier opties zijn. En nu brandt u natuurlijk van verlangen om te lezen wat die zijn. Helaas, pindakaas, lees dat zelf maar op de website van de krant. De titel van het bericht luidt Cabinet vets options if polls veto charter. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Nog meer grondwet. De Kiesraad vindt het geen goed idee om kiezers de gelegenheid te geven een voorkeurstem uit te brengen. Tot nu toe kunnen kiezers [bij de landelijke lijst] alleen op een partij stemmen. De Kiesraad is bang dat de ‘open list’ tot verdeeldheid tussen kandidaten van een en dezelfde partij leidt en de partij-eenheid ondermijnt. De Kiesraad heeft nog meer bezwaren tegen de ontwerp-grondwet. Wie het fijne daarvan wil weten, leze EC ‘opposes open-list system. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Klopt, ik ga mijn monnikspij uittrekken, zegt Suthep Thaugsuban, leider van de anti-regeringsprotesten van eind 2013/begin 2014 en sinds 15 juli vorig jaar monnik. Maar wanneer hij zijn burgerkloffie weer aantrekt, wil hij niet zeggen. In ieder geval niet voor augustus, want tot die datum staat zijn agenda vol met afspraken voor religieuze rites.

Suthep’s voorgenomen vertrek werd eerder gemeld op de Facebook-pagina van de directeur van tv-kanaal Fah Wan Mai, een vriendje van hem uit de tijd van de protesten. Suthep zegt niet terug te willen naar de politiek; hij wil gaan werken als stafmedewerker van een NGO.

Morgen moet hij op het matje komen bij de NACC in verband met de bouw van 396 politiebureaus. Als vice-premier veranderde Suthep destijds de terms of reference, wat de NACC beschouwt als een ambtsmisdrijf omdat één aannemer daarvan profiteerde.

– Het ministerie van Transport verzet zich tegen het voornemen van de gemeente Bangkok twee verlengingen van metrolijnen die in aanleg zijn, te gaan beheren. Het gaat om de tracés Soi Bearing-Samut Prakan en Mor Chit-Khu Khot.

De huidige metrobeheerder (MRTA), die het toezicht heeft op beide verlengingen, is bereid de gemeente één tracé te gunnen (Soi Bearing-Samut Prakan). Als de gemeente dat afwijst, wil de MRTA beide lijnen exploiteren. De aanleg van het tracé Mor Chit-Khu Khot begint in juni, aan de andere wordt geloof ik al gewerkt.

Ik vind de zaak nogal schimmig want de twee tracés zijn uitbreidingen van het skytrain netwerk en dat wordt geëxploiteerd door de BTS onder een contract met de gemeente.

– Milieuambtenaren sluiten zich volgende maand bij soldaten aan, die korte metten gaan maken met 4 miljoen rai aan rubberplantages, illegaal aangelegd in beschermde bosgebieden. Het planten van rubberbomen is een veel voorkomende praktijk bij het kraken van land.

Voor de minister van  Milieu is het oplossen van het probleem prioriteit omdat de rubbervoorraden thans veel te groot zijn. Een eind maken aan de illegale praktijken kan ook helpen de ingezakte rubberprijs te ondersteunen.

De meeste illegale rubberplantages bevinden zich in Nakhon Ratchasima. Het gekraakte land in die provincie vormt 10 procent van het totaal aan gekraakt land. Voor dit jaar wil de minister 90.000 rai in het Noordoosten herwinnen. De operatie richt zich voornamelijk op zakenmensen en hun plaatsvervangers zonder legale eigendomspapieren. Als het om dorpelingen gaat, wordt met hen gepraat en een oplossing gezocht, zegt de minister. ‘We moeten meer doen dan alleen de wet toepassen om arme mensen te helpen.’ (Zie pagina Krakers op overheidsland)

– Een monnik van een bekende tempel in Chiang Mai wordt ervan verdacht op indecente wijze arb nam mon rites te hebben uitgevoerd, een rite waarbij heilig water over een persoon wordt gegoten. Een vrouw, die aangifte heeft gedaan, vermoedt dat ze gefilmd is terwijl ze zich omkleedde om een pathung aan te trekken. De ceremonie werd in de privé kuti van de monnik gedaan.

Op de social media circuleert een filmpje waarop te zien is hoe drie vrouwen een ritueel bad krijgen. De clip is vermoedelijk door de monnik ge-upload.


 

Na maandenlange voorbereidingen  arriveerde Roger Stassen in 1991 voor het eerst in Thailand. En werd direct al verliefd op luk thung. Pumpuang Duangjan (De koningin van de Thaise volksmuziek, 1961-1992), Asanee-Wasan…  ‘Ik kan nu nog elk melodietje mee neuriën en ken flarden van de refreintjes uit het hoofd.’ Hier een muzikaal voorproefje van zijn artikel ‘Een volk en zijn muziek’. http://www.dickvanderlugt.nl/?p=29585

Weer maand uitstel voor TAAX

20 mei – Japan heeft voor de tweede maal luchtvaartmaatschappij Thai AirAsia X (TAAX) een maand extra gegeven voor haar dagelijkse vlucht Don Mueang-Sapporo. De route bestaat sinds 1 mei en dreigde het slachtoffer te worden van het verbod van Japan op uitbreiding van lijn- en chartervluchten vanaf Bangkok vanwege de onvoldoende die het Thai Civil Aviation Department (TCAD) heeft gekregen van de ICAO.

De condities waaronder TAAX mag vliegen, zijn dezelfde als in mei. Ze moet gebruik maken van toestellen van moedermaatschappij AirAsia X, alsmede piloten, bemanning en de airline code. Strikt genomen is deze constructie dus een truc om Japan’s verbod te omzeilen, maar het Japan Civil Aviation Bureau wil blijkbaar TAAX niet duperen of het is wel blij met de vlucht op Sapporo.

Japan was het eerste land dat reageerde op de onvoldoende van de International Civil Aviation Organisation van de VN (ICAO), die tijdens een audit in januari had vastgesteld dat de TCAD niet voldeed aan alle internationale veiligheidseisen. Met name de certificering van maatschappijen en de controle op het vervoer van gevaarlijke stoffen lieten te wensen over. Na Japan volgden Zuid-Korea en China met soortgelijke strafmaatregelen.

Inmiddels werkt Thailand hard aan een Correctieve Action Plan. De opstellers hopen het in juli klaar te hebben, waarna het naar de ICAO gaat ter beoordeling. (Bron: Bangkok Post, 19 mei)

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Ziekenhuisrekening moet transparant

20 mei – Het ministerie van Handel gaat op basis van de Price and Goods Service Act particuliere ziekenhuizen verplichten hun tarieven te publiceren en zo mogelijk de prijs van recepten te vermelden. Deze week trekken inspecteurs het land in voor inspecties om te controleren of ze niet te veel geld vragen. Voor medicijnen geldt al een prijsmaatregel, maar de controle daarop is slordig.

De maatregel is een reactie op de recente commotie over de hoge rekeningen van particuliere ziekenhuizen. Premier Prayut wil dat de ministeries van Handel en Volksgezondheid mediaan prijzen vaststellen voor medische zorg en medicijnen, die overeenkomen met wat internationaal gebruikelijk is. Dat is van belang omdat eind dit jaar de Asean Economic Community van kracht wordt.

Voor achtergrondinformatie zie de pagina Gezondheidszorg. (Bron: Bangkok Post, 19 mei)

Drukte op Don Mueang

Don Mueang groeit als kool

20 mei – Luchthaven Don Mueang, inmiddels 101 jaar oud, boekte in het eerste kwartaal van dit jaar van alle luchthavens in de regio Azië-Pacific plus het Midden-Oosten de grootste groei in passagiersaantallen. Vorig jaar was de luchthaven ook al de grootste groeier.

Volgens cijfers van Airports Council International bedroeg de stijging op jaarbasis 51,2 procent en in 2014 (het hele jaar) 30,8 procent vergeleken met 2013. Het aantal vliegbewegingen steeg in het eerste kwartaal met 26,7 procent naar 53.887, waarvan een stijging met 23,7 procent aan binnenlandse en 37,3 procent aan internationale vluchten. Volgens de krant is het herstel te danken aan de politieke stabiliteit na de coup.

Qua groei liet Don Mueang Pudong (Shanghai), Incheon (Zuid-Korea), Suvarnabhumi en New Delhi achter zich en in het Midden-Oosten Abu Dhabi en Doha. (Bron: Bangkok Post, 19 mei)

Lichte groei, maar economie blijft zwak

20 mei – Beter dan verwacht maar nog geen groeicijfer om over naar huis te schrijven. De National Economic and Social Development Board (NESDB) heeft bekend gemaakt dat de economie het eerste kwartaal met 0,3 procent is gestegen (op jaarbasis met 3 procent) dankzij een herstel van particuliere bestedingen, versnelde overheidsinvesteringen en de veerkracht van het toerisme.

Groei werd geboekt door de niet-agrarische sector (4,1 pct) en de particuliere consumptie (2,4 pct), verlies door de agrarische sector (4,8 pct).

De NESDB heeft haar groeiprognose voor dit jaar bijgesteld van 3,5-4,5 procent naar 3-4 procent en de exportgroei van 3,5 naar 0,2 procent. In maart nam de export voor de derde achtereenvolgende maand af en het consumentenvertrouwen daalde naar het laagste dieptepunt van de afgelopen tien maanden.

De woordvoerder van de Bank of Thailand zegt dat het lage kwartaalcijfer de hardnekkigheid van de zwakke economie onderstreept. De krimpende export en de continue afname van de agrarische productie kunnen de komende periode een gevaar vormen voor de binnenlandse bestedingen en particuliere investeringen. (Bron: Bangkok Post, 19 mei)

Limerick van de dag

Een zendeling op Khao San
Die was van Jezus in de ban
Vertelde een vrouw
De Heer houdt van jou
Ze zei: da’s pech, ik heb al een man

Referendum over grondwet gaat door

20 mei – De kogel is door de kerk. De verkiezingen worden een half jaar uitgesteld tot augustus of september 2016 en in januari wordt de ontwerp-grondwet in een referendum aan de bevolking voorgelegd. Dat hebben NCPO en kabinet gisteren besloten in reactie op een advies van de NRC en toenemende druk vanuit politieke partijen om de bevolking in de gelegenheid te stellen haar mening te geven en bij een ‘ja’ de grondwet draagkracht te verlenen.

Om een referendum mogelijk te maken, dient de interim-grondwet door het parlement gewijzigd te worden en dient de ontwerp-grondwet de goedkeuring te krijgen van de nationale hervormingsraad (NRC). Het ontwerp is al besproken door de NRC, waarvan de leden tot maandag de tijd hebben wijzigingen voor te stellen. De grondwetcommissie (CDC) stelt vervolgens het definitieve ontwerp vast dat opnieuw ter goedkeuring naar de NRC gaat en daarna de handtekening van de koning behoeft.

Het referendum wordt georganiseerd door de Kiesraad. Van de ontwerp-grondwet worden 47 miljoen exemplaren verspreid. De bevolking krijgt een maand de tijd om het lijvige boekwerk door te worstelen.

Voormalig oppositieleider Abhisit zei gisteren dat de bevolking de keus dient te krijgen tussen de ontwerp-grondwet en de grondwet van 2007 (die buiten werking is gesteld door de junta), een suggestie die wordt afgewezen door Somchai Sawaernkarn, secretaris van de NLA-whip. De NCPO dient het ontwerp uit te leggen aan de bevolking en alle betrokkenen moeten de gelegenheid krijgen hun licht erover te laten schijnen, aldus Abhisit.

In een vooruitblik op de beslissing van junta en kabinet schreef BP-redacteur Attiya Achakulwisit gisteren dat een massaal ‘nee’ tegen de ontwerp-grondwet geïnterpreteerd kan worden als een motie van wantrouwen tegen het militair regime.

‘Dat resultaat werpt een negatief licht op de junta. Maar kan het kwaad? Het antwoord luidt nee. De NCPO heeft niets te verliezen. De militaire leiders hoeven alleen maar hun zittingsduur te verlengen. Het regime heeft een legitieme reden aan de macht te blijven omdat het toezicht moet houden bij het opstellen van een nieuw ontwerp. Een afwijzing betekent niet dat er iets verandert. De junta kiest een nieuwe groep van personen die het document gaan schrijven op een manier die ze zelf geschikt acht zonder publieke participatie.’

NRC-lid Wanchai Sornsiri heeft een ideetje hoe het geld voor het referendum, 3 miljard baht, uit te sparen. De NRC moet het ontwerp verwerpen, want het is – verwijzend naar alle kritiek – ‘still flawed’ en zal volgens hem het onderspit delven in een referendum. Een ander NRC-lid heeft ook commentaar, maar dat leest u zelf maar in Prasarn says leave draft charter alone op de website van de krant. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

Vissers zijn wachten beu

20 mei –  De International Organisation for Migration (IOM) heeft zondag 42 Thaise vissers van het Indonesische eiland Benjina naar het eiland Dobo gebracht, waar de groep (‘Very old, injured and crippled’, aldus de IOM ) medisch verzorgd wordt. Ook moet hun identiteit worden vastgesteld. Ze zullen zich spoedig voegen bij een groep van 204 vissers uit Myanmar en 38 Cambodjanen, die gisteren Benjina hebben verruild voor Tual op weg naar huis.

Hoeveel van hen slachtoffer van mensenhandel zijn is onbekend, maar zeker is wel dat ze onder valse voorwendsel zijn overgehaald om op Thaise trawlers te komen werken, die in Indonesische wateren vissen. Zoals eerder bericht waren de werkomstandigheden mensonterend, reden waarom ze naar Benjina zijn gevlucht.

Vissersboten voor anker bij AmbonZondag keerde een groep van 128 vissers terug in Myanmar. 165 Thaise vissers hebben de IOM laten weten door te willen blijven werken.

Verder beschikt de ambassade in Jakarta over een lijst met 275 Thais die terug naar huis willen. De namen zijn geleverd door de rederijen.

De ambassade bereidt certificates of identification voor hen voor, een belangrijk document voor repatriëring. Of de groep van 42 op de lijst voorkomt, weet de IOM niet.

Voor het eiland Benjina liggen op last van de Indonesische autoriteiten 53 Thaise trawlers voor anker en voor Ambon 75 schepen (foto). [Het cijfer voor Ambon wordt niet in de krant vermeld, maar wel in een fotobijschrift op de website van de krant.] Nagegaan wordt of ze legaal gevist hebben in Indonesische wateren.

Een van de schepen ligt er al zes maanden. Een bemanningslid: ‘We wachten en wachten maar. We willen naar huis gaan. Het leven is hier zwaar.’

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Kort nieuws woensdag 20 mei

–  Zoals gisteren al gemeld in Kort Nieuws heeft oud-premier Yingluck zich keurig vervoegd bij het hooggerechtshof, waar ze terecht moet staan wegens plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst. Yingluck pleitte niet schuldig voor de negen rechters. Ze krijgt de gelegenheid een schriftelijk verweer in te dienen, dat het Hof uiterlijk 3 juli dient te ontvangen. Daarna volgen zittingen op 21 en 28 juli voor het horen van getuigen.  Het OM roept 13 getuigen op, de verdediging wil 20 getuigen laten opdraven.

Na de zitting mocht Yingluck weer naar huis, maar wel nadat een spaarrekening met 30 miljoen baht als borgtocht was geplaatst. De zitting trok veel belangstelling van supporters, die haar een hart onder de riem staken door te roepen ‘Fight! Fight!’ De politie was met 500 man aanwezig, zowel geüniformeerd als in burger.

Zie voor eerdere berichten de pagina’s Rijst 3 en Corruptie 2.

– Op het terrein van het Naval Dockyard Department aan de Arun Amarin Road in Bangkok is gisteren brand uitgebroken in een magazijn. De brandweer had het vuur binnen 30 minuten onder controle. Grote donkere rookwolken dreven over het gebied. De brand, ontstaan door kortsluiting, maakte geen gewonden.

– Het provinciaal hoofd van de Sangha (monniksorde) heeft een commissie van 31 oudere monniken, lokale bestuurders en burgers aan het werk gezet om onderzoek te doen naar het vermogen dat de overleden populaire abt Luang Phor Khoon van de Wat Ban Rai in Nakhon Ratchasima heeft achtergelaten.

Een eerder bericht noemde 30 miljoen baht, maar vandaag meldt de krant op gezag van de provinciale bobo dat het bedrag niet bekend is. Het vermogen bestaat uit contant geld, donaties, geld verdiend met de verkoop van heilige voorwerpen, zoals amuletten, spaarrekeningen en andere kostbaarheden. De commissie belooft binnen drie dagen klare wijn te schenken.

Intussen blijven gelovigen naar de tempel stromen om de laatste eer te bewijzen aan de abt. Wie het lichaam wil zien, kan dagelijks tussen 6 en 22 uur terecht in de Golden Jubilee Convention Hall van de universiteit van Khon Kaen, waar de abt ligt opgebaard in een glazen kist.

– Nabestaanden en overlevenden van de bloedige beëindiging van de roodhemd bezetting van het zakencentrum van Bangkok op 19 mei 2010 hebben gisteren een herdenking gehouden in Wat Pathumwanaram, de tempel waar vijf personen die dag om het leven kwamen. Politie in burger en soldaten hielden de herdenking in de gaten om te voorkomen dat er kritische opmerkingen over de regering zouden worden gemaakt.

Herdenking Wat PathumwanaramDe aanwezigheid van enkele leden van de NRC viel niet in goede aarde bij sommige nabestaanden. ‘We zijn hier om te gedenken, maar zij zijn hier om PR te plegen voor verzoening en foto’s te maken van onze familieleden’, aldus een vrouw die haar echtgenoot op 10 april had verloren, de dag waarop op de Khok Wua kruising werd gevochten tussen roodhemden en leger.

Ze haalde de foto van haar man ijlings weg toen NRC-leden een foto wilden maken van de moeder van een vrijwillige verpleegster die in de tempel was omgekomen, bij de portretten van de slachtoffers.

– Oud-premier Thaksin is niet onder de druk van hetgeen de junta en de regering het afgelopen jaar hebben gepresteerd. ‘Ze moeten harder werken. En ze moeten begrip krijgen voor de wereld en de mentaliteit van mensen die vele jaren onder een democratie hebben geleefd’, zei hij tegen verslaggevers ‘on the sidelines’ (in de wandelgangen, zoiets) van de zesde Asian Leadership Conference gisteren in Seoul.

Thaksin benadrukte dat hij geen plannen had om de roodhemdbeweging op te zetten tegen het militair regime. ‘Neem geen toevlucht tot welke vorm van geweld dan ook. […] We willen dat de regering een succes is, maar het is moeilijk, zoals je zult begrijpen.’

Premier Prayut geeft geen commentaar op Thaksin’s uitlatingen. ‘De mensen kunnen me beoordelen op basis van mijn daden.’

– De twee hoogste ambtenaren van de ministeries van Milieu en ICT zijn overgeplaatst naar een inactieve post [lees: geschorst]. Beiden worden, evenals andere ambtenaren, verdacht van corruptie. Premier Prayut benadrukt evenwel, aldus de regeringswoordvoerder, dat de overplaatsingen niet door de bevolking mogen worden beschouwd als een teken dat ze iets verkeerds hebben gedaan, want het onderzoek naar hen is nog niet afgerond.

Zoals eerder gemeld wordt Prayut gevoed met namen van ambtenaren die mogelijk betrokken zijn [geweest] bij corruptie. Een eerste lijst met namen leidde tot de overplaatsing van 45 ambtenaren, een tweede lijst is in de maak. De corruptieonderzoeken worden gedaan door de NACC, PACC en de Rekenkamer. (Zie pagina Corruptie 2)

– Het aantal verdachten van betrokkenheid bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen is inmiddels opgelopen van 65 naar 71. Wie de zes nieuwe zijn, wil de politie niet zeggen. 33 zitten al in voorarrest. De bekendste van hen is Ko Tong, zoals zijn bijaam luidt, voormalig voorzitter van de PAO van Satun [vergelijkbaar met onze Provinciale Staten].

Ko Tong is een nacht lang ondervraagd, maar hij weigert het achterste van zijn tong te laten zien, behalve dan dat hij zegt onschuldig te zijn. Getuigen laten er echter geen twijfel over bestaan dat hij aan het hoofd stond van een mensenhandel syndicaat dat zich bezig hield met het smokkelen van Rohingya. De politie werkt in deze zaak samen met Amlo zodat zijn bezittingen kunnen worden geconfisqueerd. Zijn strafrechtelijk vervolging is in voorbereiding.

In de provincie Satun zijn gisteren tegen hem en zeven anderen arrestatiebevelen uitgevaardigd wegens het kraken van land.

De woordvoerder van de landelijke politie weigert commentaar op de mediaberichten van gisteren dat een majoor-generaal van het leger zich bezig heeft gehouden met de smokkel van Rohingya. Er zijn volgens hem geen arrestatiebevelen uitgevaardigd tegen legerofficieren.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

– Mooie voornemens in de strijd tegen de illegale visserij. Marinecommandant Kraisorn, hoofd van het Command Centre for Combating Illegal Fishing, zegt dat regeringsdiensten, waaronder de marine, het Fisheries Department en de Raad van State binnen drie maanden betere regelingen met heldere maatregelen, zullen voorleggen aan de regering.

Daarmee moet voorkomen worden dat de EU haar gele kaart door een rode kaart vervangt. De EU heeft Thailand zes maanden de tijd gegeven om te voldoen aan de IUU-regeling (Illegal, Unreported and Unregulated). Volgens Kraisorn lijkt de EU het framework van Thailand tot nu toe voldoende te vinden. Wanneer het het land lukt effectieve wetten uit te rollen, zou het een handelsboycot kunnen voorkomen.

Vertegenwoordigers van de EU hebben al rond gesnuffeld ter voorbereiding van een bezoek van hoge EU-functionarissen, die vandaag in Thailand aankomen en er tot vrijdag blijven.

De installatie van VMS-systemen op vissersboten [Vessel Monitoring System] zal zeker drie tot vijf maanden in beslag nemen, aldus Kraisorn. Het commandocentrum probeert de Amerikaanse prijs van 30.000 baht naar 21.000 baht te praten. Wanneer het systeem in gebruik is, moeten de reders 900 baht per maand betalen voor het VMS-signaal. De verplichting voor installatie van het SMS geldt voor schepen, zwaarder dan 39 bruto ton.

[Slaat BP er weer eens een slag naar, want op 24 april meldde de krant: Volgens de marine is 66 procent van de trawlers, die in buitenlandse wateren vissen, uitgerust met VMS. Maar niet alle schepen groter dan 60 bruto ton, die wettelijk verplicht zijn de Big Brother te installeren, hebben dat tot nu toe gedaan.]

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– De man die het lukte in 26 seconden  een bank in Chiang Mai te beroven en er met 129.000 baht vandoor ging (zie Kort Nieuws van 16 mei) is aangehouden. Zijn vriendin had de politie getipt. De verdachte zegt dat hij geld nodig had om zijn voetbalgokschulden af te betalen.

– 131.665 leerlingen staan aan de poorten van hun toekomstige  Alma Mater, maar voor 10 procent is geen plaats op een van de 87 universiteiten. Van de leerlingen heeft 75 procent de fees betaald.

– De campagne om een eind te maken aan de verkeersoverlast op de Sathorn Road slaat niet erg aan. Het ministerie van Transport had gehoopt ouders te kunnen bewegen hun kroost niet voor het Bangkok Christian College af te zetten maar op parkeerterreinen van warenhuizen en condominiums in de buurt van waar de leerlingen per shuttle naar school zouden worden gebracht. Slechts 22 van de 300 benaderde ouders hebben zich opgegeven voor het project. Ouders die per se voor de school hun ‘lading’ willen lossen, gaan 2.000 baht per maand betalen.

Volgens een academicus van de faculteit werktuigbouw van de Chulalongkorn universiteit, die verantwoordelijk is voor het parkeerbeleid, is het nog te vroeg om te concluderen dat het project mislukt is. Hij verwacht dat 2.000 auto-eigenaren mee gaan doen. De campagne duuurt nog tot augustus, dus wie weet.

De Sathorn Road is een van de drukste wegen van Bangkok. De gemiddelde snelheid bedraagt er 20 km.

– Na drie dagen van bomaanslagen in de stad Yala heeft het geweld zich verplaatst naar het district Bannang Sata. Daar ontplofte gisteren een bermbom. Zes andere, waaronder vijf nep, werden elders in het district gevonden. Bij de locaties met de nepbommen hingen spandoeken waarop de operaties van de overheid in het district werden veroordeeld.

In de stad Yala is een bom onschadelijk gemaakt die verstopt was in een paperback. Het boekje was achtergelaten in een winkel met gezondheidsproducten. Het personeel had de politie gewaarschuwd. Het had gezien hoe een vrouw de winkel was binnen gestapt, net deed alsof ze iets wilde kopen en zonder iets te kopen, vertrok.

Twee dorpsvrijwilligers zijn maandagavond in Thepha (Songkhla) gewond geraakt bij een bomaanslag, toen ze in een groep van tien het districtsofficier escorteerden naar een geval van brandstichting.

– De voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative en hoofdverdachte van de verduistering van 12 miljard baht, blijkt in 2009 in Pak Thong Chai (Nakhon Ratchasima) een perceel te hebben gekocht waaronder hij olie vermoedde. Hij kocht de grond, die nu 500.000 baht per rai waard is, voor 200.000 baht per rai. De transactie is tijdens een verhoor door de DSI gemeld door twee makelaars, die de grond verkochtten.

De voorzitter richtte later een oliemaatschappij op die wegens geldgebrek moest stoppen. Er is ook nog sprake van een tweede landaankoop en een lening, maar die laat ik onvermeld, want het bericht is niet erg duidelijk c.q. compleet. (Zie de pagina Klonchan Credit Union Cooperative – Wat Dhammakaya)

–  Tien ambtenaren van het Office of the Central Civil-Registration hebben tussen 2006 en 2013 valse ID-kaarten verstrekt aan 400 statenloze personen in de twee grensprovincies Chiang Mai en Kanchanburi.Op de kaarten veranderden ze de gegevens, inclusief namen en geslacht, en voerden die in de database in. Dat is gebleken uit onderzoek van de DSI.

Het onderzoek is een reactie op de aangifte van een districtshoofd in Kanchanaburi die in februari een groep provinciale bestuurders van fraude met ID-kaarten beschuldigde. Voor de kaarten moest 10.000 tot 100.000 baht worden betaald, afhankelijk van de toegekende status. De onderzoeksresultaten van de CDI gaan naar de NACC en PACC voor verdere actie. (Zie de pagina Corruptie 2)


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met Franse les, want er wordt al meer dan genoeg Engels gebruikt in de dagelijks nieuwsberichten. De redacteur lijkt soms een beetje lui om Engelse termen te vertalen. Dus als tegenwicht een chanson op muziek van Michel Legrand met de tekst in beeld. Doet uw best!

Studie naar ambtenarensalarissen

19 mei – De salarisstructuur van ambtenaren gaat op de helling met als doel hun motivatie te vergroten en omkoping terug te dringen. Het Comptroller General’s Department neemt in samenwerking met het Office of the Civil Service Commission de salariëring momenteel onder de loep, want die verschilt sterk van dienst tot dienst. Zo is het basissalaris van personeel van Justitie hoger dan dat van andere ambtenaren.

Als het allemaal doorgaat, betekent dit dat het basissalaris van de laagste betaalde ambtenaren omhoog gaat, want het is onmogelijk om in de salarissen van de beter betaalde ambtenaren met dezelfde rang te snijden.

Bestrijding van de corruptie staat hoog op de agenda van de regering. Eén manier is om de salarissen van ambtenaren aan te passen zodat ze eerlijker zijn, meent directeur-generaal Manas Jamveha.

Het CGD is ook bezig een wetsontwerp voor te bereiden waarin aanbestedingen door de overheid worden geregeld. Topambtenaren en politici die geld in hun zak steken, kunnen hogere straffen verwachten.

Dit begrotingsjaar (tot 30 september) stijgen de uitgaven aan salarissen met 1,2 procent naar 776 miljard baht oftewel 30 procent van de totale begroting. (Bron: Bangkok Post, 18 mei)

Limerick van de dag

Een vreemde snuiter uit Abbega
Ging op vakantie naar Pattaya
In driedelig pak
Wat een kouwe kak
En hij savoureerde rijstevla

Politie: Hoge legerofficier betrokken bij smokkel

19 mei – Bangkok Post doet vandaag weer eens een groot beroep op het vertrouwen dat de lezers hebben in de betrouwbaarheid van de krant, want het openingsartikel is gebaseerd op een anonieme bron. Volgens deze Deep Throat zou een majoor-generaal van het leger betrokken zijn bij de mensensmokkel in het Zuiden. De politie zou er bewijs voor hebben, maar schroomt actie te ondernemen, want ‘Je weet natuurlijk wel wie aan de macht is? Wie zou niet bang zijn?’.

Legercommandant Udomdej Sitabutr zegt dat het leger bereid is onderzoek te doen alhoewel het niet kan bevestigen wie de verdachte is. [Aan het begin van het artikel staat dat geen enkele legerofficier direct betrokken is bij illegale activiteiten, maar dat is dus in strijd met wat Udomdej zegt.] Volgens de bron zou de verdachte bij de laatste militaire reshuffle (overplaatsings- en promotieronde) zijn gepromoveerd tot luitenant-generaal.

Het leger heeft vorige maand ‘several’ [BP, waarom niet een precies aantal?] militairen weggehaald uit gebieden waar mensen worden gesmokkeld, maar hun schuld aan smokkel moet nog bewezen worden.

De bron wijst erop dat er tal van controleposten van leger en politie zijn langs de grens tussen Ranong en Padang Besar [waar het eerste opvangkamp en de graven werden gevonden]. ‘De mensenhandelaren krijgen de migranten altijd langs deze posten. Vraag je je wel eens af hoe dat kan?’

Ander nieuws
Premier Prayut reageerde gisteren op de vraag naar de verdachte met de wedervraag: ‘Wie is hij? Wat is zijn naam? Vertel ’t me.’ Hij vertelde wat hij telefonisch had besproken met VN secretaris-generaal Ban Ki-moon, die heeft bevestigd dat de VN de geplande top op 29 mei bijwoont. Prayut gaat er vooralsnog van uit dat Myanmar de top bijwoont, alhoewel eerdere berichten het tegendeel suggereren.

In Bangkok heeft de voormalige PAO-voorzitter van Satun, Pajjuban Angchotiphan, bijgenaamd Ko Tong, zich aangegeven. [Een PAO is vergelijkbaar met onze Provinciale Staten.] Hij is een van de hoofdverdachten in het gesleep met Rohingya, maar hij ontkent. De man wilde zichzelf niet in zijn eigen provincie aangegeven uit angst voor zijn veiligheid. Tegen drie andere verdachten lopen arrestatiebevelen.

In totaal zitten nu 30 personen in voorarrest van de 65 die gezocht worden. De grote vraag is natuurlijk: Zijn dat allemaal kleine vissen of zitten ook de Godfathers erbij? De vraag stellen is haar beantwoorden.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Stembiljet van 60×90 cm nodig

19 mei – Wat het systeem precies behelst, weet ik niet, maar ik weet wel dat het Duitse MMP-systeem, indien toegepast bij verkiezingen, niet alle handen op elkaar krijgt, want het zou de grote politieke partijen duperen en tot zwakke coalitieregeringen leiden. Invoering van het systeem is een voorstel van de CDC.

StembiljetDe Kiesraad is er ook niet erg gecharmeerd van want het tellen en toekennen van de stemmen neemt drie dagen in beslag, zegt Kiesraad-commissaris Somchai Srisutthiyakorn. Dat heeft te maken met de mogelijkheid een voorkeurskandidaat aan te geven op het stembiljet met de landelijke lijsten. Thans is de [voorlopige] verkiezingsuitslag al aan het eind van de dag bekend.

Gisteren hield de Kiesraad met 174 personen een repetitie met het systeem, maar de bedenkers  van het voorstel vertoonden zich niet. Somchai zegt dat het tellen van de stemmen 70 uur kan duren tegen 24 nu. Vanwege de ingewikkeldheid verwacht hij dat het aantal ongeldige stemmen toeneemt. ‘Ik ben er niet zeker van of het systeem de moeite waard is. Maar als de CDC dat vindt, voert de Kiesraad het uit.’

Een tweede probleem doet zich voor bij het aantal deelnemende partijen. Thans zijn dat er 74. De CDC wil dat ook niet-politieke partijen de mogelijkheid krijgen mee te doen, een voorstel dat bestreden wordt door politicologen en juristen. Somchai schat dat het aantal partijen dan kan oplopen tot 280, waardoor een stembiljet van 60 bij 90 centimeter nodig is. En dat vraagt om een vermelding in het Guinness Book of World Records. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

Referendum: Junta,  ga ’s met de billen bloot

19 mei – Wel of geen referendum over de nieuwe grondwet: er wordt al weken over gezeurd. De nationale hervormingsraad (NRC) en de grondwetcommissie (CDC) zijn ervoor. Ze willen nu wel eens haring of kuit hebben wat het standpunt van de NCPO (junta) en het kabinet is en met name van premier Prayut die tot nu toe niet het achterste van zijn tong heeft laten zien.

Vandaag vergaderen NCPO en kabinet, dus misschien komt er na afloop wel witte rook uit de schoorsteen. In ieder geval buigen ze zich over een petitie van de NRC-voorzitter waarin om een referendum wordt gevraagd. NRC en CDC zijn de enige twee van de zogeheten ‘five rivers’ (kabinet, NCPO, NRC, CDC en NLA) die een duidelijk standpunt hebben ingenomen. Het parlement (NLA) heeft zich nog niet uitgesproken.

Volgens een legerbron staat Prayut niet te trappelen om een referendum te houden, want de voor begin volgend jaar geplande verkiezingen zouden dan met drie maanden opschuiven en dat kan repercussies hebben voor het militair gezag. ‘De NCPO is bang het verwijt te krijgen langer aan de macht te willen blijven’, zegt de bron. Volgens NRC-whip Alongkorn bedraagt het uitstel zelfs zes maanden omdat de ontwerp-grondwet verspreid moet worden en Thailands 47 miljoen kiezers de kans moeten krijgen er een oordeel over te vormen.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam verdedigt het stilzwijgen van de NCPO en de regering over de wenselijkheid van een referendum. ‘We kennen allemaal de voor- en nadelen. Maar als we geen referendum houden, moeten we het waarom uitleggen. Omdat we dat tot nu toe niet hebben besloten, is het nu niet nodig een uitleg te geven.’ [Fraaie cirkelredenering.] (Zie verder pagina Grondwetwijziging)

Bang fai festival Yasothorn

Het jaarlijkse bang fai festival in Si Sa Ket is dit weekend minder feestelijk verlopen dan gehoopt. Een reuzen vuurpijl raakte uit koers en belandde in een groep toeschouwers. Twee personen van 38 en 51 jaar kwamen om het leven en twee anderen raakten gewond. Het festival trok zoals altijd tienduizenden Thai en buitenlandse toeristen. De vuurpijl op de foto lijkt de weg al te zijn kwijt geraakt. (Foto Pattarapong Chatpattarasill)

Kort nieuws dinsdag 19 mei

– De uitdrukking De koning is dood, leve de koning geldt blijkbaar niet voor abts, want de deken van monniken in Nakhon Ratchasima vindt dat te snel een opvolger is aangewezen voor de zaterdag overleden populaire abt Luang Phor Khoon van Wat Ban Rai. ‘Volgelingen zouden geërgerd kunnen zijn omdat ze onvoldoende tijd hebben gekregen om te treuren over de door hen vereerde leraar.’

Zaterdag benoemde het hoofd van de geestelijkheid in tambon Kud Piman de abt van een andere tempel als plaatsvervanger, maar dat betekent niet dat hij ook de volgende abt wordt. Populair gezegd: hij past op de winkel. Om conflicten te voorkomen wordt een bijeenkomst belegd tussen de plaatselijke geestelijkheid en volgelingen van de overleden abt.

Een volgeling van Luang Phot Khoon heeft bekend gemaakt dat Wat Ban Rai 70 miljoen baht op vijf bankrekeningen heeft. ‘Na de merit-making ceremonie zullen de tempelcommissie en de provinciale deken moeten discussiëren over het beheer’, zegt hij. [Waarom juist deze meneer wordt geciteerd, is me niet duidelijk.]

Zoals eerder gemeld spint de amulettenhandel garen bij het overlijden. Een serie amuletten, in 1969 gemaakt en gezegend door de abt, doet nu 70.000 à 100.000 baht per stuk, waarmee het gezegde wordt bevestigd: De een z’n dood is de ander z’n brood.

– De commissaris van de politie in Yala en vijf hoge politiemensen zijn overgeplaatst naar aanleiding van de 36 bomaanslagen die de provincie drie achtereenvolgende dagen teisterden. Naar schatting hebben die aanslagen een schade veroorzaakt van 10 miljoen baht, waarbij het grootste schadebedrag voor rekening van een meubelwinkel komt die in vlammen opging. Het enige positieve puntje was dat niemand om het leven is gekomen, maar er werden wel 22 mensen gewond. De krant maakt geen melding van de ernst van hun verwondingen.

De bomaanslagen kwamen onverwachts, want de afgelopen tijd was het redelijk rustig in Yala. Bij de laatste aanslagen gebruikten de opstandelingen kleine bommen om ontdekking te voorkomen. Ze waren niet erg krachtig, aldus legercommandant Udomdej die gisteren een bezoek aan Yala bracht.

De politie zegt de verdachten in beeld te hebben; ze verzamelt bewijsmateriaal voor hun arrestatie. Udomdej vindt het nog te snel om te concluderen dat de aanslagen een politiek motief hadden, maar hij sluit niet dat er politieke groepen bij betrokken waren.

– Het parlement debatteert donderdag over de begroting voor 2016 (1 oktober 2015-30 september 2016). Gepland zijn uitgaven tot 2,7 biljoen baht, 5,6 procent meer dan dit jaar. Hoe groot het tekort is, vermeldt het bericht niet. Premier Prayut zal in hoogst eigen persoon donderdag een toelichting geven. De begroting wordt in drie lezingen behandeld. Na de eerste lezing buigt een commissie zich er over en die kan nog wijzigingen aanbrengen. [Merkwaardige procedure. Bij ons gaat de commissiebehandeling vooraf aan de plenaire behandeling.]

– Morgen praat het ministerie van Transport met het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok (BMTA) en de exploitanten van de veerdiensten op de Chao Phraya rivier en het Khlong Saen Saep kanaal over de introductie van een gemeenschappelijk kaartje. Daarvan gaan ook metroreizigers gebruik maken. Volgens de planning heeft Bangkok in 2017 of 2018 zijn eigen OV-kaart met een eerste fase vanaf juli 2016 voor BTS (bovengrondse metro), MRT  (ondergrondse metro) en ARL (light rail Bangkok-Suvarnabhumi).

– Bij de aankoop van gymnastiek- en recreatieve toestellen in 2013 is door het Department of Physical Education gerommeld, heeft de DSI ontdekt. De zaak wordt overgedragen aan de NACC, die tegen de dienst en betrokken ambtenaren actie gaat ondernemen.

Uit het DSI-onderzoek is gebleken dat voor de 30 toestellen, gekocht voor 45 miljoen baht, een prijs is betaald tienmaal de catalogusprijs. Veel toestellen waren onveilig c.q. niet geschikt voor de scholen, waarvoor ze bestemd waren: kinderdagverblijf, kindergarten en lagere school. Het bedrijf dat de spullen leverde, kocht ze al van buitenlandse producenten voordat de aanbesteding was afgerond en dat duidt ook niet op zuivere koffie. (Zie pagina Corruptie 2)

– Ruim 900 werknemers van het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) inclusief DSI-hoofd Suwana Suwanjata, hebben gisteren hun solidariteit betuigd aan de strijd tegen corruptie door overheidsdienaren. Voor het kantoor van de DSI aan de Chaeng Watthanaweg in Bangkok stelden ze zich in slagorde op met gekruiste armen. Een foto van deze fraaie steunbetuiging is helaas niet beschikbaar. (Zie pagina Corruptie 2)

Yingluck en echtgenoot arriveren bij Hooggerechtshof- Oud-premier Yingluck moet vandaag verschijnen voor het hooggerechtshof (afdeling Criminal Divison for Political Office-Holders) om zich te verweren tegen de beschuldiging van plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst.

Een openbare aanklager waarschuwt dat ze een arrestatiebevel riskeert als ze niet komt, maar ik meen me te herinneren dat ze eerder al heeft verklaard van de partij te zijn omdat ze overtuigd is van haar onschuld.

Volgens de aanklacht zou ze nagelaten hebben op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem en de oplopende kosten van het regeringsspeeltje c.q. stemmentrekker. Naar verwachting zullen tien getuigen een verklaring afleggen. Yingluck’s advocaat bevestigt haar komst. [Onnieuws, dit bericht.] (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

Update: Foto van Yingluck en echtgenoot die bij het hooggerechtshof arriveren.

– Voormalig vice-premier en actieleider Suthep Thaugsuban gaat zijn monnikspij uittrekken en keert terug in de politiek. Hij onthult dit op de Facebook-pagina van de directeur van het tv-kanaal Fah Wan Mai, een maatje van hem uit de tijd van de anti-regeringsprotesten vorig jaar. Suthep trad een jaar geleden toe toe de monniksorde. Sindsdien verblijft hij in Wat Ta Sai in Surat Thani, zijn geboorteprovincie. Wanneer hij precies vertrekt, weet hij nog niet.

– Leden van de nationale hervormingsraad (NRC) maken zich sterk voor het vormen van een nieuwe mediaraad die het journaille in de gaten moet houden en onethische journalisten moet gaan straffen. De waakhond is geen kopie van de huidige Thai Journalists Association (TJA), omdat hij actief ‘misstanden’ te lijf gaat. De raad zou vergelijkbaar zijn met de Medical Council of Thailand en de Lawyers Council of Thailand.

Een van de voorstellers noemt de TJA ‘een papieren tijger’, niet eens in staat op te treden tegen een krant, waarvan stafleden voor eigen voordeel misbruik hebben gebruikt van hun positie. De desbetreffende krant was er niet blij mee en besloot uiteindelijk de TJA te verlaten.

– Bewoners van Dan Makhamtei (Kanchanaburi) protesteren tegen het opblazen van rotsen in een lokale steengroeve. Da’s gevaarlijk, zeggen ze, en schadelijk voor het milieu. Met honderd man blokkeerden ze gisteren een weg naar de Khao Pu Kong berg, de locatie waarop Asia Pellets Co actief is.

De bewoners zijn vastbesloten te voorkomen dat er nog meer machinerie naartoe wordt gebracht. Een van de demonstranten zegt dat de bewoners zich elke keer op een hoorzitting hebben verzet tegen de steengroeve, maar bij de lokale autoriteiten kregen ze geen gehoor. Dat hopen ze nu wel van premier Prayut te krijgen.

Het bedrijf zegt zich aan alle voorschriften te houden; de werkzaamheden vormen geen bedreiging voor het welzijn van de omwonenden. Maar de bewoners hebben zich niet laten overtuigen door het bedrijf. Het districtshoofd gaat proberen de twee partijen aan tafel te krijgen.

– Overleg tussen dertig particuliere ziekenhuizen en het Department of Health Service Support over de hoge tarieven van de particulieren heeft gisteren geen moer opgeleverd. De ziekenhuizen houden zich aan de wet en de prijsstructuur van overheids- en particuliere ziekenhuis valt nu eenmaal niet te vergelijken, zegt de voorzitter van de Private Hospital’s Association.

Chalerm Harnphanich weigert commentaar te geven op het voornemen van het ministerie om mediaan prijzen vast te stellen voor behandelingen en medicijnen, omdat het ministerie nog geen duidelijke richtlijnen heeft bekend gemaakt. De enige toezegging die de particulieren gisteren deden, was informatiepunten in hun ziekenhuis te zullen inrichten om vragen over beprijzing te beantwoorden [lees de vraagstellers met een kluitje in het riet te sturen].

De problemen met de tarieven kwamen in het nieuws naar aanleiding van de spoedeisende hulp die particuliere ziekenhuizen verplicht zijn te leveren, een regeling door de regering Yingluck in het leven geroepen. De ziekenhuizen vinden de vergoeding die ze daarvoor krijgen te laag en de patiënten krijgen hoge rekeningen, die ze niet kunnen declareren bij een van de ziektekostenverzekeringen van de overheid. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Thapanee Ietsrichai

Hulde aan verslaggeefster Thapanee Ietsrichai

Thapanee is een verslaggeefster van televisiekanaal 3. Zij is het die in maart de eerste berichten stuurde vanuit het kleine eiland in Indonesië waar Thaise vissers en anderen naar toe waren gevlucht om te ontkomen aan de onmenselijke werkomstandigheden op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen.

Zij is het over wie premier Prayut eind maart zei dat hij haar zou oproepen voor een adjustment session omdat haar rapportage de reputatie van Thailand aantastte en de winst in de visserij industrie bedreigde.

Zij is het die In Nepal de gevolgen van de aardbeving versloeg.

Zij is het die nu verslag doet van de lotgevallen van de Rohingya vluchtelingen in Atjeh (Indonesië), in Thailand en op zee.

Zij is het die op haar Facebook-pagina soms wordt geprezen, maar meer nog verguisd omdat ze niet neutraal en te emotioneel zou zijn door de kant van de vluchtelingen te kiezen en de lafheid van de ASEAN landen aan de kaak te stelten.

Tino Kuis
Chiang Mai, 19 mei 2015

https://www.facebook.com/thapanee.ietsrichai?fref=ts

 


 

Foei Nong, in bikini poseren. Hoe durf je?

Natnicha 'Nong In' CherdchubuppakareeNieuws uit Thailand begint vandaag met volstrekt onbelangrijk en onbenullig nieuws. Maar dat moet een keertje kunnen, niet? Het bericht gaat over een voormalig kind-sterretje dat nu eigenaar is van een gym, en dat de toorn van social media gebruikers heeft gewekt door in bikini te poseren. Oei! Volgens die fatsoensrakkers is ze daar te oud voor, een verwijt dat ik niet begrijp want ze ziet er appetijtelijk uit.

De foto heeft twee dagen op Instagram gestaan als reclame voor de kledingwinkel van een vriend. Dat de foto zo snel is weggehaald, heeft volgens ons fotomodel, bijgenaamd Nong In (haar echte naam is een tongbreker), niets te maken met de kritiek.

Dat alles en nog veel meer (‘Ik zwem al sinds mijn eerste jaar op de lagere school’, ‘Droeg een badpak of een bikini’ en ‘Ik voel me niet ongemakkelijk omdat ieder ander hetzelfde draagt’) valt te lezen in de rubriek van Mae Moo, het Privé-gedeelte van Bangkok Post. Moeder Varken is een waardig collega van voormalig roddeljournalist Henk van der Meijden. (Bron: Bangkok Post, 17 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een land, misschien Thailand?
Daar was van alles en nog wat aan de hand
Een staat van beleg
Met vrijheden weg
Dat lees je tussen de regels in de krant

HRW: Asean en Westen, voer druk op Myanmar op

18 mei – Human Rights Watch vindt dat Asean en het Westen meer druk moeten uitoefenen op Myanmar, dat weigert de Rohingya als etnische groep te erkennen. HRW signaleert dat verschillende landen hun houding tegenover Myanmar hebben versoepeld en het land hebben geprezen voor zijn economische en politieke hervormingen, sinds in 2011 een eind kwam aan het militair bewind. [Nou ja, formeel dan]

Volgens Sunai Phasuk, HRW-vertegenwoordiger in Thailand, nemen de zorgen over de mensenrechten in Myanmar toe. Hij verwijst naar een rapport van HRW, waarin geconstateerd wordt dat de Rohingya in strijd met de internationale rechtsregels in Myanmar worden vervolgd. Sunai vindt dat Thailand de VN Hoge Commissaris voor de Vluchtingen moet vragen in Thailand tijdelijke opvang op te zetten, daar de organisatie ervaring heeft met het screenen van vluchtelingen en ze naar andere landen te sturen. Op die manier hoeft Thailand niet als enige de last te dragen.

Diarree van woorden
Dat is eigenlijk het enige belangrijke nieuws vandaag in de diarree van woorden die over de krantenlezer wordt uitgestrooid. Bangkok Post vindt het belangrijker om pontificaal in haar openingsartikel te melden dat VN secretaris-generaal Ban Ki-moon het initiatief van Thailand steunt om op 29 mei een regionale top over de Rohingya ellende te beleggen. De krant meent nu al weten dat ‘waarschijnlijk’ 15 landen de top zullen bijwonen.

Premier Prayut heeft Ban gezegd dat de regering de urgentie van een oplossing erkent. De landen in de regio en internationale organisaties moeten volgens de premier samenwerken om het probleem op te lossen. De VN zou daarbij een coördinerende rol moeten spelen. Prayut verwacht dat de top een demonstratie zal zijn van ‘de eenheid en de verantwoordelijkheid jegens de medemens van de Asean-landen’.

Op zee heeft de marine haar patrouilles opgevoerd. Ze voorziet de migranten van voedsel en water en zorgt voor reparaties, zodat ze hun reis kunnen voorzetten, aldus regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd. Rohingya die voet op Thaise bodem zetten, worden beschouwd als illegale migranten en berecht, zegt hij, maar het land is wel bereid hen humanitaire hulp te verlenen.

Overleg tussen ministers
Op pagina 5 komt BP nog een keer terug op de kwestie Rohingya. De krant meldt dat de Maleisische minister van Buitenlandse Zaken vandaag zijn Indonesische counterpart ontmoet en later deze week een gesprek heeft met Thailands minister van BuZa. Gisteren sprak hij al met zijn collega uit Bangladesh.

Volgens het artikel zouden 3.000 migranten gered zijn of naar de kust van Indonesië, Maleisië en Thailand zijn gezwommen, maar bij deze mededeling ontbreekt een bron. Ze vertellen grimmige verhalen over mensen die op zee sterven door honger, ziektes of verdrinking wanneer gammele bootjes zinken. Actievoerders [?] vrezen dat er nog duizenden rond dobberen.

Australië
De Australische premier zegt geen kritiek te hebben op landen die de schepen met vluchtelingen terug de zee op sturen. Sinds de conservatieve regering in 2013 aan de macht kwam doet Australië dat zelf ook of de vluchtelingen worden op de Pacific eilanden en Naura geïnterneerd. Een eind maken aan de smokkelschepen is cruciaal om de golf van migranten te beteugelen. ‘We moeten humaan en fatsoenlijk zijn, maar uiteindelijk moeten we de boten stoppen.’

Indonesië
Indonesisch voormalig president Susilo Banbang Yudhoyono roept landen op om een oplossing te zoeken in plaats van elkaar de schuld te geven. Hij waarschuwt: ‘Honderden levens staan op het spel. De situatie vraagt om een urgente regionale reactie en niet om eindeloos met de vinger naar elkaar te wijzen. Het is niet eerlijk om de schuld alleen op Indonesië, Maleisië en Thailand te schuiven. Myanmar en Bangladesh kunnen niet hun handen in onschuld wassen.’

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

‘Regering moet lessen trekken uit Black May’

18 mei – De regering moet lessen trekken uit het bloedbad van mei 1992 [dat bekend staat als Black May] en er van afzien om haar macht door een ondemocratische grondwet te vergroten. Dat zei Prinya Tewanarumitkul, vice-rector van de Thammasat universiteit, gisteren tijdens een herdenking van de slachtoffers, waarop de namen en as van slachtoffers in een nieuwe stupa in het Santiporn Park werden geplaatst. Zo’n honderd nabestaanden woonden de herdenking bij.

Prinya vindt dat een ‘verlichte’ manier gevonden moet worden om politieke conflicten te beëindigen. Geweld lost niets op. Thailand heeft meer dan genoeg politiek geweld ondergaan; er dienen geen tranen meer te vloeien. De vice-rector riep de NCPO (junta) op om vast te houden aan de geplande routekaart naar democratie. Artikelen in de ontwerp-grondwet die de macht van de coupplegers veranderen of vergroten, dienen volgens hem herzien te worden.

De krant signaleert dat roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan een verzoenend gebaar maakte door naast een geelhemdleider te staan. Jatuporn: ‘De politieke crisis wordt doorgaans veroorzaakt door een constitutionele crisis. We moeten het feit onder ogen zien dat mensen niet naar de vorm van de grondwet kijken maar naar het hart en de inhoud.’

Toen de CDC-voorzitter het woord voerde, hielden leden van de Chilli Group [mij niet bekend] aan de zijlijn een protest. Ze zeiden dat de aanwezigheid van een opsteller van de grondwet, die door de junta was benoemd, een smet vormde op de geest van de demonstraties in 1992. Het 1992 Relatives Committee en vele andere nabestaanden vroegen de politie hen te verwijderen, maar of dat gebeurd is, vermeldt het artikel niet. De Heroes of Democracy Foundation hield ’s middags een eigen herdenking omdat de ochtendherdenking een steuntje in de rug was van de militaire regering en de nieuwe grondwet.

Lichaam van Luang Phor Khoon op weg naar de KK universiteit

Kort nieuws maandag 18 mei

– Dankzij de dood van de populaire abt Luang Phor Khoon, die zaterdag op 92-jarige leeftijd overleed, bloeit de handel in amuletten als nooit tevoren. Vooral op de markt in Nakhon Ratchasima achter het Thao Suranari Monument verdringen kopers zich. Amulet masters [?] zijn op zoek naar oude amuletten met de beeltenis van de abt – die zijn veel geld waard – en ‘gewone’ verzamelaars zoeken amuletten die na 1993 zijn gemaakt en 100 tot 300 baht kosten. Mensen die al een amulet hebben, laten die nu in plastic of metaal gieten.

Het meest gezocht zijn de amuletten die in 1969, 1974 en 1976 door de abt himself zijn gezegend. Ze kosten duizenden tot meer dan een miljoen baht. Eigenaresse Nara Suramen van een amulettenwinkel zegt dat het moeilijk is op dit moment de waarde te taxeren omdat de abt pas kort geleden is overleden [zaterdagochtend in het ziekenhuis van Nakhon Ratchasima].

Mocht u zich afvragen wat je aan zo’n ding hebt. Een amulet schrikt kwade geesten af, beschermt tegen gevaar en brengt geluk of succes.

In overeenstemming met de laatste wilsbeschikking van de abt is zijn lichaam gisteren overgebracht naar de faculteit medicijnen van de Khon Kaen universiteit. Zijn lichaam wordt er drie jaar gebruikt voor medische studies. In Wat Ban Rai, de tempel van de monnik, bewijzen gelovigen de laatste eer voor een wassen beeld van hem. Ze kunnen dat ook doen in de Golden Jubilee Convention Hall van de universiteit. Daar arriveerden gisteren een chat benja (urn met vijf ‘verdiepingen’) en een krans, gedoneerd door de koning.

Op de foto begeleiden gelovigen het lichaam van de abt naar de universiteit van Khon Kaen. (Foto Pattarapong Chatpattarasill)

– Veel vissers op Thaise trawlers, die in Indonesische wateren vissen, hebben een monsterboekje met een valse naam. In BP van vandaag komen drie aan het woord. Ze zitten op het eiland Ambon klem tussen het Thaise consulaat en Indonesische autoriteiten. De werkgevers of arbeidsbemiddelaars nemen hun toevlucht tot de vervalsingen om de desbetreffende vissers te laten ‘verdwijnen’ wanneer ze aan boord stappen. Lees het hele verhaal: False identities strand fishermen (Special report) op de website van de krant.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Nog een Special report (achtergrondverhaal). Dat belicht de achtergronden van de illegale visserij en de maatregelen die Thailand neemt om te voorkomen dat de EU haar gele kaart omzet in een rode, en handelssancties dreigen.

Premier Prayut wil er korte metten mee maken en heeft daarom artikel 44 van de interim-grondwet (die de staat van beleg vervangt) ingezet, want die geeft hem absolute macht. Hij heeft het hoofd van de marine gevraagd leiding te geven aan een commandocentrum, dat de illegale visserij gaat aanpakken.

Met vissers worden bijeenkomsten gehouden waarop lokale werkgevers oplossingen kunnen suggereren. Velen vragen de regering illegale vissers amnestie te verlenen. Tijdens de bijeenkomsten moeten ze de vereiste documenten overleggen [?] zoals – ik laat de termen onvertaald – fishing vessel registration, fishing licences, engine operator certificates, employee work permits, employment contracts en fishing logbook.

Schepen groter dan 30 bruto registerton zijn onderhevig aan een port in, port out controle en schepen groter dan 60 bruto registerton dienen over een monitoring systeem te beschikken, zodat ze gevolgd kunnen worden. Het Fishery Department heeft de regering voorgesteld om illegale vissersboten en illegaal visgerei [netten met kleine mazen] op te kopen of steun te verlenen bij omscholing van vissers.

Zie verder Destructive fishing practices ‘ignored’ under S44 (Special report) op de website van de krant. Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Voormalig oppositieleider Abhisit heeft ‘hinted’ [dus niet beloofd] dat hij de politiek voorgoed verlaat wanneer zijn partij, de Democraten, bij de volgende verkiezingen niet wint. En daar zullen sommigen niet rouwig om zijn, want die vinden hem maar een kletsmajoor. [Maar wel een intelligente, zeg ik erbij.]

Abhisit (50) zei dit gisteren tijdens een bijeenkomst met PhD studenten van het Philosophy Programma in Leadership in Society, Business and Politics van de universiteit van Rangsit. ’Ik heb niet veel tijd over voor politiek werk. Ik ben nu driemaal oppositieleider geweest en dat is meer dan genoeg. Een vierde keer zou niet goed zijn.’

Alhoewel de politiek de afgelopen 23 jaar onbevredigend was, beschouwt hij zijn loopbaan niet als een tijdverspilling. ‘Alhoewel de huidige politieke situatie niet is wat we willen, moeten we toch blijven vechten in de hoop dat de rechtsstaat en democratie op een duurzame wijze terugkeren.’ Volgens Abhisit heeft de regering veel goede ideeën, maar hij betwijfelt of de plannen allemaal worden uitgevoerd.

Raweroj Pornmanaspong- De 40-jarige Raweroj Pornmanaspong heeft heel wat op zijn kerfstok. Oplichting in 2013 in Udon Thani toen hij beweerde intercedent voor tewerkstelling in het buitenland te zijn; verduistering van een Isuzu MU-7 van Wat Tapotaram; een inbraak in Don Muang in 2006 en nu komt daar een geval van oplichting bij.

Met behulp van een nep politiekaart en een toegangskaart voor het paleis wist hij het vertrouwen van slachtoffers te winnen en hen 10 miljoen baht lichter te maken. De abt van Wat Tapotaram in Si Ratcha (Chon Buri) was een van hen. Raweroj maakte hem wijs dat hij voor leden van de koninklijke familie werkte en hen kon vragen een merit-making ceremonie in de tempel bij te wonen. Dat kostte de abt wel enkele miljoenen baht.

Bij Raweroj’s arrestatie werden twee auto’s in beslag genomen. De man werd gisteren aan de pers getoond, zoals te doen gebruikelijk bij verdachten, met achter hem een rijtje [trotse?] agenten.

– De regering moet eens opschieten met het verlenen van gemeenschappelijke grondaktes aan 400 woongemeenschappen in het land. Twintig vertegenwoordigers van de People’s Movement for a Just Society (Pmove) hebben dat verzoek in een brief gedeponeerd bij de minister van Milieu.

Het project om landloze boeren het gemeenschappelijk gebruik van grond te geven was destijds een initiatief van de regering Abhisit. Sindsdien hebben vier woongemeenschappen ervan geprofiteerd en een beloofd Office of Community Land Title Deeds is er nog steeds niet.

Pmove-lid Boon Sae-jung wil dat de regering 93 rechtzaken intrekt tegen arme mensen die ervan beschuldigd worden land in beschermde bossen in gebruik te hebben genomen. Maar dat land is hen door de regering Abhisit beloofd, zegt hij.

P-Move
P-Move staat voor People’s Movement for a Just Society. De groep bestaat uit veel leden van de niet meer bestaande Assembly of the Poor. Ze behoren tot het Anti-Pak Moon Dam Network, het Four-Region Slums Network, de Northern Farmers Federation, het Northeastern Land Reform Network, de Southern Farmers Federation en het Bantad Mountain Range Land Reform Network. Deze groepen hadden zich eerder verenigd in het Land Reform Network of Thailand voordat ze zich aansloten bij P-Move.

Het Land Reform Network pleit voor communaal landbezit, een grondbank voor landloze boeren en voor een progressieve grondbelasting. Inmiddels hebben twee woongemeenschappen een communale grondakte ontvangen en in oprichting is een Community Land Deed Office. Sommige ideeën, zoals een beperkt grondbezit, zijn nog niet gerealiseerd.

Afgezien van de Land Reform netwerken opereren ook andere netwerken onder de vlag van P-Move, zoals actiegroepen tegen dammen, mijnen, elektriciteitsprojecten en biomassa energiefabrieken. Verder voert P-Move campagne voor statenlozen, de rechten van contractboeren en wijziging van onrechtvaardige wetten die tegen bosbewoners in stelling worden gebracht.

 


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met beelden van het vooroorlogs Rotterdam. Waarom? Tja, waarom niet? Nou goed dan omdat ik in Rotterdam geboren ben, mijn jeugd er heb doorgebracht en er graag mag banjeren, wat nu alleen maar tijdens mijn vakanties kan.

Export naar China onder druk

17 mei – De vooruitzichten voor de Thaise export naar China zijn weinig rooskleurig nu de economie in dat land vertraagt. Voor het toerisme vanuit China heeft dat echter geen gevolgen, voorspelt directeur Alisara Mahasandana van de internationale afdeling van Bank of Thailand.

De export van Thailand naar China bestaat voor de helft uit consumptiegoederen bestemd voor de binnenlandse consumptie en zijn het meest vatbaar voor China’s economische malaise. Maar ook handelsgoederen zijn de dupe qua aantal en prijs in verhouding tot de wereldhandelsprijzen.

Sommige industriesectoren hebben geen last; de export van elektronische producten, elektrische apparaten, hard-disk drives en integrated circuits boekt nog een bescheiden groei.

In januari zakte de export naar China met 19,7 procent op jaarbasis naar US$ 1,74 miljard, in februari met 15,1 procent (naar $ 1,88 miljard) en in maart met 8,3 procent ($ 1,95 miljard). Vorig jaar ging 11 procent van de Thaise export ter waarde van $ 27,2 miljard naar China.

Alisara vindt dat Thailand de kwaliteit van zijn export dient te verbeteren en naar nieuwe marktsegmenten in China zou moeten zoeken. Volgens haar hebben Chinezen nog steeds vertrouwen in de kwaliteit van Thaise producten. Ze denkt dat de Thaise export naar China kan groeien omdat de Chinese overheid haar groeibeleid heeft bijgesteld en zich nu richt op de binnenlandse consumptie.

Het toerisme blijft bij dit alles buiten schot want de inkomens groeien nog steeds in China en Thailand blijft een belangrijke toeristische bestemming. Van alle buitenlandse toeristen zijn de Chinezen in de meerderheid. (Bron: Bangkok Post, 16 mei)

Moody’s is pessimistisch

17 mei – Van alle Asean-landen zijn Thailands economische vooruitzichten het zwakst. De concurrentiepositie van Thailands export loopt terug en de binnenlandse bestedingen zijn niet om over naar huis te schrijven. Aldus enigszins vrij vertaald waardeert Moody’s Analytics Inc de huidige staat van de Thaise economie.

Toch verwacht het bureau dat de economie het eerste kwartaal met 3,9 procent is gestegen en dat is een opsteker na kwartalen van krimp. In sterk contrast hiermee staat de prognose van de Bank of Thailand die eerder een contractie voorspelde, maar vice-premier Pridiyathorn Devakula daarentegen hoopt weer op een groei van 3 procent op jaarbasis.

En zo heeft iedereen zijn glazen bol en zoals een oud-college van me placht te zeggen: Do-re-mi-fa-sol, weer een krantje vol. (Bron: Bangkok Post, 16 mei)

Nok Air boekt magere kwartaalwinst

Nok Air17 mei – Van alle Thaise luchtvaartmaatschappijen boekte Nok Air het eerste kwartaal de laagste winst: netto 1,79 miljoen baht.

De magere winst was grotendeels te wijten aan het verlies van NokScoot, een joint venture van Nok Air en Scoot, een dochter van Singapore Airlines. Dat bedroeg 53,9 miljoen baht.

De start van NokScoot is sinds vorig jaar vertraagd, onder andere vanwege de problemen bij het Thai Civil Aviation Department als gevolg waarvan China een rem heeft gezet op uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand.

Zonder de verliezen van NokScoot zou Nok Air een winst hebben kunnen laten zien van 55,6 miljoen baht, 35,9 procent meer op jaarbasis, dankzij verbeterde exploitatieresultaten, herstel van het passagiersaanbod en lagere brandstofprijzen.

Nok Air vervoerde 2,32 miljoen passagiers met 24 toestellen, 7 meer dan een jaar geleden. De bezettingsgraad steeg van 79,9 procent, een jaar geleden, naar 84,7 procent.

Ter vergelijking: Thai Airways International boekte een netto kwartaalwinst van 4,54 miljard baht, Bangkok Airways 1,08 miljard baht en Thai AirAsia 923 miljoen baht.

Robuuste winst voor AoT

17 mei – Airports of Thailand, de beheerder van zes luchthavens in Thailand, heeft het eerste kwartaal een netto winst geboekt van 4,89 miljard baht, aanzienlijk meer dan de 3,69 miljard in hetzelfde kwartaal van vorig jaar. De betere resultaten zijn grotendeels te danken aan de uitbreiding van het luchtverkeer. Het aantal passagiers dat de luchthavens passeerde, steeg met 22,9 procent op jaarbasis.

Vooralsnog heeft de luchthaven geen last van de restricties op nieuw luchtverkeer, ingesteld door Japan, China en Zuid-Korea. Die hebben op de rem getrapt omdat het Thai Civil Aviation Department een onvoldoende heeft gekregen van de ICAO.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Oogstverzekering dekt 2 mln rai

17 mei – Voor de verzekering van de rijstoogst tegen natuurrampen en schade (door pesticiden of epidemieën) in het komend seizoen zal naar verwachting meer belangstelling bestaan dan dit jaar. De minister van Financiën denkt dat de rijst op 2 miljoen rai verzekerd gaat worden tegen 1,5 miljoen rai dit jaar.

De premie bedraagt 124 tot 184 baht per rai, afhankelijk van het risico. De boeren betalen 60 tot 100 baht; de regering neemt de rest van de premie voor haar rekening. Boeren die klant zijn van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives, krijgen een korting van 10 procent.

De verzekering kan tot 14 augustus worden afgesloten en in het Zuiden (waar het rijstseizoen later begint) tot 11 december. (Bron: Bangkok Post, 16 mei) (Zie de pagina Rijst 3)

Limerick van de dag

Een noodle bar aan Silom
Verkoopt noodles, maar waarom?
’t Is geen levensvraag
Misschien ook wat vaag
Zullen we zeggen: daarom?

 

Rohingya vluchtelingen bij het eilend Koh Lipe

Rohingya crisis sleept zich voort

17 mei – De toekomst voor de naar schatting 8.000 verhongerde en dorstige Rohingya die in schepen op zee dobberen, ziet er somber uit. Maleisië en Indonesië waar ze zich graag zouden vestigen, houden de schepen tegen en Singapore weigert vluchtelingen op te nemen.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry heeft Thailand gevraagd humanitaire hulp aan de vluchtelingen te verlenen, een verzoek waarover Panitan Wattanayagorn, adviseur van de minister van Defensie, zegt: ‘Het zou Thailand en de Asean lidlanden helpen als de VS haar eigen woorden ondersteunt met echte hulp, hetzij financiële of technische assistentie.’

Volgens Panitan is Thailand bereid tijdelijk voor de Rohingya te zorgen, maar ‘dit is niet alleen Thailands kwestie. Het land is alleen maar een transit punt’. Gisteren bleek van die bereidheid nog niets, want de marine stuurde bij het eiland Lipe een schip met 300 vluchtelingen verder de zee op (foto). Het werd later door Maleisië onderschept.

Het Rohingya-drama kende gisteren nog een aanvaring tussen Maleisië en Myanmar. De Maleisische regering drong er bij Myanmar op aan de de catastrofe te helpen oplossen; immers: de Rohingya ontvluchten de deelstaat Rakhine waar ze vervolgd worden. Myanmar reageerde als door een wesp gestoken. ‘Wij accepteren niet de beschuldigingen van sommigen dat Myanmar de bron van het probleem is’, zei Maj Zaw Htay, directeur van het presidentieel kantoor. ‘Het is bezien vanuit een humanitair standpunt triest dat deze mensen door sommige landen de zee worden opgestuurd.’

Van de regionale top die Thailand op 29 mei in Bangkok heeft belegd, mag dus – het nieuws overziend – weinig worden verwacht. Myanmar heeft laten doorschemeren thuis te blijven; alleen de VS en Australië hebben al toegezegd te komen. Uitgenodigd zijn 15 landen en internationale organisaties. Maar meer dan mooie woorden lijkt de top niet te zullen opleveren.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Dorpshoofd smokkelde 74 migranten ’t land in

17 mei – Het dorpshoofd van Ban Moo 2 (Chumphon) is aangehouden op verdenking van mensenhandel. Hij zou 74 migranten uit Myanmar geholpen hebben illegaal Thailand binnen te komen.

De groep werd begin vorige week door gewapende mannen over de Kra Buri rivier geholpen en in de bossen van Chumphon verstopt. Daar vergrepen ze zich aan drie vrouwen. Enkelen zagen kans te ontsnappen om voedsel te zoeken. Dorpelingen die ze benaderden, seinden de politie in. Behalve het dorpshoofd worden nog drie mannen verdacht van de smokkel. Ze zouden zich schuil houden op een eiiland in de Andaman zee.

Ander nieuws
Op een bouwplaats in Samut Prakan heeft de politie gisteren 85 illegale gastarbeiders uit Myanmar en Cambodja aangehouden. In totaal werden 200 mannen en vrouwen in het politiebureau van Bang Pu aan de tand gevoeld.

Suphang Chanthawanig van het Institute of Asian Studies van de Chulalongkorn universiteit wil dat functionarissen leren onderscheid te maken tussen slachtoffers van mensenhandel en zij die vrijwillig overzee zijn gaan werken. Hij zei dit tijdens een seminar gewijd aan mensenhandel in de visserij in reactie op de repatriëring van 68 vissers van Ambon vorige maand. Zij waren naar het eiland gevlucht om te ontkomen aan de onmenselijke werkomstandigheden op Thaise trawlers, die in Indonesische wateren vissen.

De DSI meldde in eerste instantie dat 28 vissers het slachtoffer waren van mensenhandel, maar de Anti-Human Trafficking Division van het Central Investigation Bureau stelde later vast dat het om slechts drie vissers ging.

Suphang meent dat de dienst de plank mis slaat. De Labour Rights Promotion Network Foundation heeft beide diensten gehekeld voor het verstrekken van verschillende aantallen. (Zie pagina Migranten)

Weer bomaanslagen in Yala

17 mei – Voor de derde achtereenvolgende dag is de stad Yala in het Zuiden van Thailand getroffen door bomaanslagen. Ditmaal waren een meubelwinkel, kliniek en plantenwinkel het doelwit. Niemand raakte gewond.

Het aantal bomaanslagen over de drie dagen is nu opgelopen tot 36, zegt de woordvoerder van het Internal Security Operations Command Regio 4 Forward Command. Daarbij zijn 22  personen gewond geraakt. Volgens hem begint het net zich te sluiten om de verdachten. Politie en soldaten zijn druk bezig bewijsmateriaal te verzamelen op basis waarvan ze kunnen worden aangehouden.

De bomaanslag op de meubelwinkel werd gevolgd door een brand. Dat wilde wel fikken want de winkel is van hout. De brandweer bestreed het vuur met tien stralen. Drie winkels in de buurt liepen ook schade op. Het was de tweede keer dat de winkel het haasje was, want op 6 april vorig jaar ontplofte er ook een bom en woedde een brand. Daarbij kwam één persoon om het leven en werden 23 personen gewond.

Volgens de Isoc-woordvoerder doen regering en leger hun uiterst best om de hearts and minds van de zuidelijke bevolking te winnen. De afgelopen zes maanden zou het aantal geweldsincidenten met 60 procent zijn afgenomen, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. Hij veronderstelt dat de bomaanslagen gepleegd zijn in reactie op het succes van de regering.

Vandaag reist legercommandant Udomdej Sitabutr naar het Zuiden vooor een ontmoeting in het Sirindhorn Camp in Pattani. Hij gaat ook op ziekenbezoek bij slachtoffers van bomaanslagen en beschietingen.

Kort nieuws zondag 17 mei

Gelovigen bij het stoffelijk overschot van Luang Phor Khoon- Honderden gelovigen hebben gisteren de laatste eer bewezen aan de ’s ochtends overleden Luang Phor Khoon, de populaire abt van Wat Ban Rai in Dan Khun Thot (Nakhon Ratchasima) voor wie in 2009 een museum werd gebouwd. Het was dringen in het Maharat Nakhon Ratchasima ziekenhuis waar het lichaam lag opgebaard. Daar worden tot zaterdag begrafenis rituelen gehouden.

De koning doneerde gisteren een urn met chat benja, een paraplu met drie ‘verdiepingen’. Vandaag wordt de abt geëerd met heilig water, verschaft door het Koninklijke Huis.

In zijn wilsbeschikking heeft de abt gevraagd zijn lichaam binnen 24 uur ter beschikking te stellen van de faculteit medicijnen van de Khon Kaen universiteit. De abt wenst een eenvoudige uitvaart, geen royal cremation. Zijn as moet op de Mekong worden uitgestrooid.

– De jacht op van corruptie verdachte ambtenaren gaat onverminderd door. Binnenkort ontvangt premier Prayut een tweede lijst met zwakke broeders, nadat hij eerder vorige week 45 op non-actief had gesteld.

Deze week komt het Centre for National Anti-Corruption (een nieuwe door de junta gevormde club) bijeen om de lijst op te stellen aan de hand van namen die door diverse diensten zijn ingeleverd. Prayut maakt bij zijn strafmaatregel gebruik van artikel 44 van de interim-grondwet (die in de plaats van de staat van beleg is gekomen), die hem absolute macht verleent.

Enkelen van de groep van 45 zijn niet gestraft door de eigen dienst, alhoewel er wel bewijs was voor hun betrokkenheid bij corrupte praktijken. De premier heeft de diensten opgedragen meer disciplinair onderzoek te doen naar de verdachten; de NACC en PACC bereiden intussen strafrechtelijke vervolging voor. De maatregel van de premier, heeft volgens een bron, tot doel om te voorkomen dat bewijsmateriaal wordt verdonkeremaand. (Zie de pagina Corruptie 2)

– Het onderzoek naar het Ponzi-scheme (een piramide constructie) van het direct-sales bedrijf Ufun Store Co wordt uitgebreid naar Vanuatu (een eilandengroep die eerder bekend stond als het Frans-Britse condominium Nieuwe Hebriden), Maleisië en China, want ook daar zijn slachtoffers gemaakt. Politiecommissaris Somyot zegt dat een speciaal onderzoeksteam wordt gevormd voor de internationale invalshoek.

Vorige week heeft de politie huiszoeking gedaan bij UDBP Management (Thailand) Co en de directeur, vice-president plus zeven Chinese medeplichtigen aangehouden. Via dit bedrijf werd het geld van slachtoffers doorgesluisd naar Maleisië en Vanuatu. Volgens de politie hebben 8.706 Ufun-deelnemers elk 30.000 baht overgemaakt naar UDBP, in totaal 300 miljoen baht.

Ufun kreeg vorig jaar toestemming kruidendranken, fruitdrankjes en cosmetica te verkopen, maar feitelijk hield het bedrijf zich bezig met het werven van nieuwe leden in plaats van de verkoop van producten.

Zie voor de voorgeschiedenis de pagina Corruptie 2.

– Drieduizend dierenartsen, verpleegkundigen en anderen uit 93 landen vergaderen tot morgen in Bangkok over dierenwelzijn. [Begindatum wordt niet vermeld.] Ze hebben tijdens het congres de Guidelines for Recognition, Assessment and Treatment of Pain vastgesteld.
De Veterinary Practitioner Association of Thailand steunt de richtlijnen die tot doel hebben betere zorg te verlenen aan kleine dieren, medicijnen ruimer beschikbaar te maken en chirurgie voor de vermidering van pijn te bevorderen. Het besluit sluit mooi aan bij de (gewijzigde) dierenwelzijnswet die in november het groene licht kreeg van het parlement.


 

BTW-fraude: Ontslag voor topambtenaar

16 mei – Topambtenaar Siripong Riyakarntheerachote van het ministerie van Financiën heeft zijn congé gekregen vanwege zijn vermeende betrokkenheid bij oplichting met BTW-teruggaves, die de staat in 2010 en 211 een lieve 3,21 miljard baht aan inkomsten hebben gescheeld.

In verband met deze zaak heeft de rechtbank al arrestatiebevelen uitgevaardigd voor vijf personen en volgende maand beslist de minister of maatregelen nodig zijn tegen nog eens drie of vier topambtenaren en ambtenaren op een lager niveau.

De oplichting kwam in 2013 aan het licht in een onderzoek van Financiën. Zo’n dertig rechtspersonen bleken nepmetaalbedrijven te hebben opgezet en leverden vervalste documenten in bij het belastingkantoor van Bang Rak, dat toendertijd werd geleid door Siripong.

Ze maakten gebruik van een maas in de wet, die het mogelijk maakt de BTW op geïmporteerde materialen die gebruikt worden om exportgoederen te produceren, terug te vragen. Sommige bedrijven hadden een gehuurde lege kamer als kantoor, alle transacties werden gepleegd door dezelfde zes personen. Het ministerie van Financiën gaat betrokkenen civielrechtelijk aanpakken. Het heeft de DSI en NACC gevraagd een strafrechtelijk onderzoek te doen.

De DSI, toen onder leiding van de op een zijspoor gerangeerde Tarit Pengdith [niet erg geliefd bij het huidige regime] heeft de fraude eerder [geen jaartal] onderzocht, maar vond geen onregelmatigheden. [Doofpot gevalletje?] Uit het onderzoek van Financiën in 2013 bleek dat twintig functionarissen bij de zaak waren betrokken.

Minister Sommai Phasee (Financiën) heeft de belastingdienst opdracht gegeven het gat in de wet te dichten, waardoor de belastingopbrengst met 10 tot 20 procent zou kunnen stijgen. (Bron: Bangkok Post, 15 mei)

Nagekomen kort nieuws

– De Bank of Thailand verwacht dat de NPL’s dit kwartaal zullen stijgen, met name bij persoonlijke leningen en leningen van kleine en middelgrote bedrijven. Een functionaris schrijft de stijging toe aan het trage tempo van economisch herstel en hogere special mention loans [?].

Eind maart bedroeg het bedrag aan NPL’s 298 miljard baht, 21,1 miljard baht meer dan het voorgaande kwartaal. Het totaal aan leningen bedroeg 13 biljoen baht. Zie verder het bericht Eerste kwartaal: Slechte leningen schieten omhoog van 13 mei. (Bron: Bangkok Post, 15 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een ouwe kerel uit Vlist
Dat was een verwoede sekstoerist
Hij kende geen remmingen
Op alle bestemmingen
Maar ‘t lukte hem niet in de kist

Myanmar speelt de vermoorde onschuld

16 mei – Het was te verwachten: Myanmar zal waarschijnlijk niet de door Thailand belegde Rohingya top op 29 mei bijwonen. Het land verwijt Thailand de top te misbruiken om de aandacht af te leiden van de eigen problemen met mensensmokkel . Premier Prayut roept nu de internationale organisaties op om met Myanmar in gesprek te gaan over de kwestie van de Royingya vluchtelingen.

‘We accepteren niet dat zij [Thailand] ons uitnodigen om de druk die ze zelf ondervinden te verzachten’, zegt Zaw Htay, directeur van het presidentieel kantoor. ‘De grondoorzaak van de crisis is de toenemende mensenhandel. Het probleem van de graven is niet een Myanmarees probleem. Dat heeft te maken met de zwakke preventie van mensenhandel en de rechtspraak in Thailand.’

Je moet maar durven om de vermoorde onschuld te spelen, want Myanmar is juist de oorzaak van het probleem. Het land erkent de Rohingya, die in de deelstaat Rakhine leven, niet  als etnische groep en maakt hen het leven zuur. Tino Kuis, een van de gastschrijvers van Dick’s blog, spreeekt zelfs over genocide. Als gevolg daarvan slaan de Royingya op de vlucht naar Maleisië of Indonesië, twee moslimlanden waar ze als moslim hopen op een betere behandeling.

Premier Prayut speelt de bal nu naar de internationale organisaties die met Myanmar zouden moeten gaan praten in plaats van druk uit te oefenen op Thailand als enige de verantwoordelijkheid te dragen om voor de migranten te zorgen.

Over de weigering van Myanmar eind deze maand naar Bangkok te komen, zegt hij: ‘We kunnen geen enkel land dwingen om te komen. Elk land heeft zijn eigen waardigheid. Thailand bevindt zich slechts in het midden van de route [van de vluchtroute van de Rohingya]. We hopen alleen maar vrede in de regio te brengen.’

Voor de top eind deze maand zijn 15 landen uitgenodigd, maar tot nu toe hebben alleen Australië en de VS hun komst bevestigd. Over de suggestie van politiecommissaris Somyot om opvangkampen voor Rohingya op te zetten, zegt Prayut dat hij opdracht heeft gegeven gebieden te zoeken die zich hiervoor lenen. Maar de kampen dienen een tijdelijk karakter te hebben, benadrukt hij. Prayut zegt dat Thailand bereid is humanitaire hulp te verlenen, ‘alhoewel ons budget ervoor beperkt is’.

[Een opmerking die wat vreemd aan doet want de marine heeft een boot met 300 verhongerde vluchtelingen deze week terug de zee opgestuurd. Zie het bericht Marine stuurt vluchtelingen verder de zee op van 15 mei.]

De zaakgelastigde van de VS lijkt Thailand te steunen. De problemen van de mensenhandel en de vluchtende Rohingya zijn kwesties van regionale zorg en niet de last van één bepaald land. De VS zijn bereid, zegt hij, pogingen te steunen om het probleem op te lossen. Hij bevestigt dat Amerikaanse vertegenwoordigers de Rohingya top zullen bijwonen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp. Lees ook en bekijk het hartverscheurend verslag van BBC-correspondent Jonathan Head over Thailands vlot van Medusa.

Rohingya: Van nachtmerrie naar nachtmerrie

De statenloze Rohingya zijn een van ’s werelds meest vervolgde minderheden aldus de VN. Tienduizenden hebben Myanmar ontvlucht sinds in 2012 tussen hen en het boeddhistische Rakhine geweld uitbrak. Ze zijn het land uit gesmokkeld langs een route die loopt via zuidelijke Thailand, waar ze door smokkelaars werden vastgehouden …. Aldus Christophe Archambault van het Franse persbureau AFP. Lezen!
Verder nog drie links naar achtergrondinformatie over het drama Rohingya.
http://www.bbc.com/news/world-asia-32586865
http://www.bbc.com/news/world-asia-32586865

Een documentaire van Al Jazeera over het begin van de verdrijving van de Rohingya in 2012:
https://www.youtube.com/watch?v=dSkZlgk76-E

From one nightmare to another door Christophe Archambault (AFP).
http://tinyurl.com/mp98zfd>

 

Bomaanslag Muang (Yala)

Een kruidenierswinkel in Muang (Yala) gaat in vlammen op nadat die vrijdag door twee bommen was getroffen. (Foto Maluding Tido)

Kort nieuws zaterdag 16 mei

– De autoriteiten hebben in zeven districten van de zuidelijke provincie Songkhla de beveiliging opgeschroefd, nadat sinds donderdag op 30 plaatsen in buurprovincie Yala bommen zijn ontploft. Daarbij zijn minstens 20 mensen gewond geraakt.

Gisteren meldde de krant acht bomaanslagen in de stad Yala. Wonder boven wonder maakten ze geen dodelijke slachtoffers, wel dertien gewonden. Vandaag meldt de krant zes bomaanslagen, gisterochtend in Muang (Yala). Daarbij werden twee personen gewond. Agenten maakten tevens drie bommen onklaar. De autoriteiten vermoeden dat bij de aanslagen twintig separatisten betrokken waren.

De districten waar extra controleposten zijn ingericht, zijn Chana, Thepha, Na Thawi en Saba Yoi, die grenzen aan de door geweld geteisterde provincies Yala, Pattani en Narathiwat, en de commerciële districten van Muang, Hat Yai en Sadao.

In Hat Yai gebruikt personeel van de Explosive Ordnance Reconnaissance mobiele stoorapparaatjes bij het controleren van geparkeerde auto’s. Dit om te voorkomen dat een bom via een signaal van een mobieltje tot ontploffing wordt gebracht, wat bij bomaanslagen in het Zuiden gebruikelijk is.

In Sukhirin (Narathiwat) zijn gisterochtend tijdens een patrouille vier militaire rangers uit een hinderlaag aangevallen. Eén ranger kwam om het leven, de anderen raakten gewond.

Luang Phor Khoon 2- De eerbiedwaardige abt Luang Phor Khoon Parisutho (92) van de Wat Ban Rai is na een hartaanval met spoed opgenomen in het Dan Khon Thot ziekenhuis in Nakhon Ratchasima. Hij wordt in de IC van het ziekenhuis kunstmatig beademd. Tal van gelovigen trokken, nadat ze gehoord hadden van zijn opname, naar het ziekenhuis in de hoop goed nieuws te horen. Medewerkers van de abt zeggen dat zijn toestand deze maal ernstiger is dan bij vorige ziekenhuisopnames.

Update: De abt is hedenochtend overleden. In zijn testament, opgesteld midden 2000, heeft de abt gevraagd zijn lichaam binnen 24 uur na zijn overlijden ter beschikking te stellen van de faculteit Medicijnen van de Khon Kaen universiteit. Nadat zijn lichaam is teruggekeerd, wilde hij een eenvoudige uitvaart en hij verbood zijn volgelingen om een royal cremation te vragen. Zijn as diende te worden uitgestrooid op de Mekong.

– Premier Prayut heeft, gebruikmakend van artikel 44 van de interim-grondwet die hem de volledige macht geeft, 45 functionarissen op non-actief gesteld. Tegen hen lopen onderzoeken naar corruptie door de NACC, PACC en de Rekenkamer. De betrokken functionarissen, werkzaam op een ministerie, worden overgeplaatst naar het kantoor van de respectievelijke permanent secretarissen; lokale ambtenaren krijgen gedurende de onderzoeken geen salaris. (Zie pagina Corruptie 2)

– Lijkt me een vermelding waard in het World Guinness Book of Records: een bankoverval die 26 seconden in beslag nam. Dat presteerde een gewapende overvaller in Chiang Mai. Hij bedreigde een bankbediende, kreeg 129.000 baht en maakte dat hij weg kwam. De tijdspanne blijkt uit camerabeelden. Herkenning zal moeilijk zijn want de man droeg een crash helmet.

– Oud-premier Yingluck bevestigt dat ze dinsdag haar opwachting zal maken bij het hooggerechtshof dat zich buigt over haar vermeende nalatigheid bij het hypotheeksysteem voor rijst. Daar heeft de NACC onderzoek naar gedaan. De NACC meent dat ze paal en perk had moeten stellen aan de corruptie in en de sterk oplopende kosten van het subsidieprogramma, wat het hypotheeksysteem feitelijk was.

De charmante oud-premier kreeg in januari al een tik op de vingers van de NLA, het door de junta benoemde noodparlement. Ze is [met terugwerkende kracht] afgezet als premier en mag vijf jaar geen politieke functie bekleden. [Die afzetting was een juridisch monstrum, want het Constitutionele Hof had haar vorig jaar al naar huis gestuurd.] (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– De DSI (de Thaise FBI) is een onderzoek begonnen naar drie gevallen van mensenhandel, waarbij drie trawlers, die in Indonesische wateren vissen, zijn betrokken. Het eerste geval werd gisteren al door de krant gemeld. De eigenaar van die boot heeft zichzelf bij de DSI aangegeven, maar hij zegt onschuldig te zijn. Zie het bericht Nog meer duur betaalde vis van 15 mei.

Het tweede geval betreft misleiding bij het aannemen van personeel voor een trawler. Tegen de hoofdverdachte en zijn medeplichtigen worden arrestatiebevelen aangevraagd. In de derde zaak gaat het om kinderarbeid. Kinderen van 13 tot 15 jaar werkten op een trawler; de reder gebruikte vervalste papieren waarop ze als 19-jarige vermeld stonden. De DSI is het onderzoek begonnen naar aanleiding van vragen van de Indonesische politie.

Volgens een onderzoek [van?] werken 3.000 personen op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen: 1.000 zijn Thais, de overigen komen uit Myanmar en Cambodja. Veertig procent is door vijf groepen illegale arbeidsbemiddelaars gelokt om er te werken, vaak in busstations met als lokkertje gratis drank en bordeelbezoek, maar dat de werkomstandigheden mensonterend zijn, vertellen ze er niet bij. Tal van werkers zijn al gevlucht naar de eilanden Ambon en Benjina; sommigen zijn inmiddels gerepatrieerd.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Dienstplichtigen die de dienstplicht ontduiken, zouden op een andere manier gestraft moeten worden dan rechtsvervolging, want die zaken stapelen zich op. Volgens een woordvoerder van Justitie gaat het om 20.000 tot 30.000 personen. Ze zouden beter gestraft kunnen worden met ‘administratieve maatregelen’ en dat geldt ook voor andere vergrijpen die voor het verstopte rechtssysteem zorgen, zegt hij.

De meeste mensen die de dienstplicht ontduiken, doen dit omdat ze studeren of werken. Ze krijgen, indien veroordeeld, doorgaans een voorwaardelijke straf van maximaal drie jaar.

Tot 2013 bracht de politie 900.000 zaken aan bij de rechtbank. 700.000 personen zijn berecht, van wie 300.000 achter de tralies zitten. De recidive bedraagt 35 procent en voor jongeren 41,5 procent. Vergeleken met andere zaken lopen veroordeelde drugsverdachten de meeste kans zich aan hetzelfde vergrijp te bezondigen.

– Een 4-jarig Myanmarees meisje dat donderdagavond uit een ziekenhuis in Kanchanaburi was ontvoerd, is gisterochtend terug gevonden. Ze liep naakt in een bos, was gewond en had ernstige kneuzingen op haar lichaam. Op haar vingers zaten bloedvlekken. Camerabeelden uit het ziekenhuis tonen een man van 25 tot 30 jaar die het meisje meenam. De moeder lag op dat moment te slapen in het ziekenhuis. Dichtbij de plek waar het meisje opdook, zijn haar shorts en T-shirt gevonden.

– De gouverneur van Khon Kaen heeft opdracht gegeven 101 ongezonde vuilstortplaatsen te sluiten, daar de provincie het voornemen heeft binnen vier jaar faciliteiten te openen waar afval wordt omgezet in energie. De locaties zijn al bekend. Ze gaan het afval verwerken van 224 gemeentes, waarvan vier gemeentes meedoen aan een pilot. De stortplaatsen mogen pas weer open als ze voldoen aan acceptabele sanitaire eisen. De provincie is ook van plan huishoudens op te dragen om hun afval te scheiden.

Chavalit Yongchaiyudh- Pessimist of realist? Voormalig premier Chavalit Yongchaiyudh (83) heeft geen belangstelling voor het opstellen van de nieuwe grondwet en de vraag of een referendum gewenst is, want ‘de grondwet wordt toch weer bij een nieuwe coup verscheurd’. Hij zei gisteren tijdens zijn verjaardagsfeest bij een ontmoeting met de media dat het weer hetzelfde liedje is: een nieuwe grondwet wordt opgesteld, daarna zijn er verkiezingen en vervolgens grijpt het leger bij politieke conflicten in. Chavalit verwacht dat de grondwet in een referendum wordt afgewezen. Zelf heeft hij twee ontwerp-grondwetten voorgesteld, maar die zijn beide genegeerd. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Chavalit mag het dan niet interesseren, de krant vindt het geneuzel over de grondwet bere belangrijk (BB), want opent pagina 3 met een vijfkolommer over de kwestie: Moet de te kiezen minister-president lid van het parlement zijn of mag het ook een buitenstaander zijn?

Andere ‘hete hangijzers’ die de krant belicht, zijn het voorstel om niet-politieke groepen toe te staan aan de verkiezingen deel te nemen en de instelling van 15 commissies die het werk van de nationale hervormingsraad gaan voortzetten. Vindt u het BB? Lees NLA members wade in on PM pick row op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het ministerie van Volksgezondheid gaat particuliere ziekenhuizen vragen de tarieven op hun website te vermelden en voor elk een mediaan prijs vast te stellen om te voorkomen dat voor behandelingen en medicijnen te veel in rekening wordt gebracht.

Gisteren vergaderde de minister met vertegenwoordigers van het ministerie van Handel, de Medical Council of Thailand, het National Health Security Office en de Consumer Protection Board. Aanleiding was een petitie van het Thai Medical Error Network met het verzoek de vaak excessieve tarieven van particuliere ziekenhuizen te beheersen.

De minister gaat een commissie vormen met vertegenwoordigers van de particulieren om standaardprijzen voor medicijnen op te stellen, waarbij de prioriteit ligt bij veel gebruikte medicijnen. Het Department of Health Service Support gaat informatie over de tarieven verzamelen. Ze zullen worden gepubliceerd op de website van het ministerie.

Een andere commissie buigt zich over de problemen met spoedeisende hulp, die ziekenhuizen (ook particuliere) verplicht zijn te verlenen ongeacht de woonplaats van de patiënt. De SEH is geïntroduceerd door de regering Yingluck en heeft tot doel gratis medische zorg beschikbaar te maken voor iedereen in de buurt van het dichtsbijzijnde ziekenhuis. De particuliere ziekenhuizen vinden de vergoeding die ze van de overheid krijgen, te laag en behandelde patiënten klagen over de rekening die ze door de strot wordt geduwd. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Thais nieuws 1-15 mei

 

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Rohingya top wordt ‘n flop. Ja toch?

15 mei – Je hoeft geen waarzegger te zijn om nu al te voorspellen dat de door Thailand belegde top over de Rohingya smokkel op 29 mei een flop wordt. Want het probleem valt in twee woorden samen te vatten: Myanmar en Maleisië.

In Myanmar (deelstaat Rakhine) worden de Rohingya niet als volwaardige burgers beschouwd en door de lokale autoriteiten gebrutaliseerd. Maleisië, de eindbestemming van de meeste Rohingya, is niet bereid zijn grenzen wijd open te zetten.

En zo blijft Thailand als doorvoerland over. Het land kan twee dingen doen, schrijft columnist Mae Look Chan in Thai Rath, de Telegraaf van Thailand (maar nog een graadje erger). Thailand kan een open-deurbeleid voeren, alle Rohingya opnemen en onderdak bieden.  Maar die optie zal lang op het land blijven drukken.

Tweede mogelijkheid: Thailand doet de deur op slot, waarmee het de hoon van de internationale gemeenschap riskeert. ‘Either way brings trouble to Thailand’, aldus Mae Look Chan, die fijntjes opmerkt dat Thailand ook nog eens last heeft van de drugssmokkel uit Myanmar [en de drugsproductie in dat land].

Welke landen deelnemen aan de Rohingya top, zoals de internationale bijeenkomst inmiddels wordt genoemd, is nog niet bekend – althans dat heb ik nog niet in de krant gelezen. Alleen Australië heeft toegezegd. Of de twee ‘booswichten’ Myanmar en Maleisië durven aanschuiven, zal nog moeten blijken.

Een belangrijke deelnemer is de vluchtelingenorganisatie UNHCR, want, schrijft Mae Look Chan: ‘Op de lange termijn zal de VN een rol moeten spelen bij het zorgdragen voor deze mensen.’ (Bron: Bangkok Post, 14 mei)

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Meer weten over het lot van de Rohingya in Myanmar?
Lees: http://en.wikipedia.org/wiki/Ashin_Wirathu
Lees ook en bekijk het hartverscheurend verslag van BBC-correspondent Jonathan Head over op zee in de steek gelaten Rohingya. Thailand weigert ze op te nemen.

Nanofinanciers vragen versoepeling regels

15 mei – Niet schrikken: dit bericht gaat over nanofinanciering, een vorm van kredietverlening aan kleine luyden, die bij banken en kredietmaatschappijen geen kans maken en vaak hun toevlucht zoeken tot geldwoekeraars. Dat zijn gewetenloze gasten, die zonder met hun ogen te knipperen 20 procent rente per maand vragen en bij wanbetaling een knokploeg achter de hand hebben. [Ik generaliseer.]

Vijf bedrijven hebben inmiddels van de Bank of Thailand en het ministerie van Financiën toestemming gekregen nanofinancieringen te verlenen: bedragen tot maximaal 100.000 baht tegen een rente van 3 procent per maand. Dat scheelt een slok op een borrel met de loan sharks.

Ze vragen nu versoepeling van de regels want volgens de huidige voorschriften kunnen leners alleen zonder onderpand geld lenen indien het bestemd is voor zakelijke doeleinden. Maar het valt moeilijk te controleren of dat gebeurt, zegt Kajit Sereerat, directeur van Sahapaiboon, een klein bedrijf met de focus op motorfietsfinancieringen. Op 1 juli begint het bedrijf met de nanofinancieringen, maar alleen in de provincie Roi Et.

De Mackale Group begint ook in juli; ze richt zich op marktkooplui en boeren. Srisawad Power begint volgende week. Het bedrijf maakt zich enige zorgen over het vermogen van leners hun schuld af te betalen.

De Bank of Thailand zegt dat de nanofinanciers zich aan de voorschriften moeten houden, dus versoepeling lijkt er nog niet in te zitten, maar erg duidelijk vind ik het bericht niet op dit punt. (Bron: Bangkok Post, 14 mei)

De vis wordt duur betaald

kniertjeLaat de Europese Unie haar tanden zien als over zes maanden de balans wordt opgemaakt over de Thaise visserij? Het land heeft al een gele kaart, een rode kaart dreigt als het land geen eind weet te maken aan de wantoestanden in de visserij.

Aan Thaise zijde worden mooie woorden gesproken over alle plannen: wijziging van de Visserijwet, registratie van trawlers, installatie van een monitoring systeem op schepen, in – en uitgangscontrole in havens.

Die moeten een eind maken aan vissen met verboden netten die alles wat in zee leeft, vangen en aan illegale werknemers c.q. dwangarbeiders.

Deze maand krijgt het land bezoek van een EU-delegatie. De vraag is: is die in staat achter de schermen te kijken? Tino Kuis, gewaardeerd gastschrijver van Dick’s blog, wijst er bijvoorbeeld op dat de grote (niet-geregistreerde) trawlers op zee blijven. Hun vangst wordt overgeladen op kleinere schepen die de vis aan wal brengen. Hij weet ook dat de Visserijdienst reders waarschuwt voor controles, een gebruik dat vroeger bij de Nederlandse Arbeidsinspectie ook voorkwam.

Er zijn Thaise autoriteiten die de EU verwijten de visserij te misbruiken om het land te dwingen naar de democratie terug te keren. [Is Thailand ooit een werkelijk democratisch land geweest?] Het is een goedkoop verwijt om het eigen jarenlang falen te verbloemen.

Maar misschien zal de wal eens het schip keren. Wanneer Thailand in hetzelfde tempo en met hetzelfde aantal trawlers blijft vissen, zullen de schepen op zeker moment met een leeg ruim terugkeren. Dezelfde situatie heeft zich bij ons op de Noordzee voorgedaan. De enige optie die dan nog resteert, is een vangstverbod. Maar wie controleert dat?
Dick van der Lugt

(Zie ook de pagina De vis wordt duur betaald)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Avezaath
Die kreeg van jan en alleman raad
Maar eigenwijs
Hij ging op reis
Waar ieder nog altijd over praat

 

Vlot van de Medusa

Marine stuurt vluchtelingen verder de zee op

15 mei – Le radeau de la Méduse (Het vlot van de Medusa, 1818) is de titel van een beroemd schilderij in het Louvre. Het is gebaseerd op de schipbreuk van het Franse schip Méduse, waardoor 140 opvarenden om het leven kwamen. De schipbreuk bracht de Franse regering in diskrediet vanwege een onbekwame kapitein en een tekort schietende reddingsoperatie.

Wordt dit de toekomst van de trawler met 300 verhongerde Rohingya vluchtelingen die gisteren door de Thaise marine terug naar internationale wateren is gestuurd, nadat het schip in de Thaise territoriale wateren was aangetroffen? De marine zegt dat ze zelf aangaven de reis, die twee maanden geleden begon, naar Maleisië en Indonesië te willen voortzetten. Ze heeft de vluchtelingen voorzien van hulpgoederen en zou ook zes trawlers opgedragen hebben voedsel en medicijnen te verstrekken. Naar verluidt hebben ook Maleisië en Indonesië de afgelopen dagen duizenden migranten rechtsomkeer laten maken.

Of Thailand het plan doorzet opvangkampen voor Rohingya en andere vluchtelingen in te richten (een suggestie van politiecommissaris Somyot) hangt af van de top die het land op 29 mei belegt. Vertegenwoordigers van 15 landen zouden daaraan deelnemen alsmede van de UNHCR en de IOM [lees: zijn voor de conferentie uitgenodigd].

Panitan Wattanayagorn, adviseur van vice-premier Prawit Wongsuwon (die verantwoordelijk is voor nationale veiligheid), zegt dat Thailand grote omgebouwde schepen met honderden migranten weigert. Die maatregel zou in overeenstemming zijn met de praktijk in Australië en Europa. Maar als het gaat om kleine vaartuigen met 10 tot 15 personen mogen functionarissen naar bevind van zaken handelen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp. Lees ook en bekijk het hartverscheurend verslag van BBC-correspondent Jonathan Head over Thailands vlot van Medusa.

Nog meer duur betaalde vis

15 mei – De mede-eigenaar van een trawler die in Indonesische water vist, heeft zichzelf aangegeven bij het Department of Special Investigation. De reders worden ervan verdacht arbeiders die het slachtoffer zijn van mensenhandel, op hun schip te hebben ingezet. De man zegt onschuldig te zijn [maar dat zeggen ze allemaal].

Het Amerikaanse persbureau AP meldde eind maart dat op Thaise trawlers vissers gedwongen moesten werken en dat de vangst bestemd was voor Thai Union Manufacturing Co, een dochter van Thailands grootste visbedrijf Thai Union Frozen Products.

De vangsten worden overgeladen op schepen van de Silver Sea Line, die de vis naar Thailand brengen. Dit bedrijf heeft negen koelschepen in de vaart. De DSI onderzoekt of de eigenaar daarvan betrokken is bij de mensenhandel, maar ook dit bedrijf ontkent [natuurlijk].

AP volgde een schip van de Silver Sea Line 15 dagen via de satelliet en zag hoe de vangst in Samut Sakhon werd gelost en in vier nachten werd geladen in 150 vrachtwagens. Die leverden de vis af bij fabrieken rond de stad. AP kreeg te horen dat de vis ook werd [door?]verkocht aan andere visverwerkende bedrijven en distributeurs. Op Amerikaanse douanepapieren stonden Amerikaanse bedrijven van bekende merknamen als ontvanger.

Vele vissers hebben zich ontworsteld aan hun slavenbestaan en hebben hun toevlucht gezocht op de eilanden Ambon en Benjina. Daar zijn ze ontdekt door de Labour Rights Promotion Network Foundation. Die werkt nu samen met de Thaise regering bij hun repatriëring.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Heksenjacht op Yingluck?

15 mei – Is er sprake van een heksenjacht (waarmee ik niet wil suggereren dat oud-premier Yingluck een heks is, want ze is de charme zelve)? Daar begint het wel op te lijken nu de National Anti-Corruption Commission opnieuw haar pijlen richt op Yingluck. Ditmaal voor onjuiste compensatiebetalingen aan roodhemd demonstranten en supporters.

Ook voormalig vice-premier Suthep (inmiddels monnik) krijgt het opnieuw voor zijn kiezen van de NACC. Hij wordt verdacht vanwege vermeende onregelmatigheden bij de aanbesteding van de bouw van politiebureaus. Hij zou toestemming hebben gegeven de terms of reference [programma van eisen?] te wijzigen waardoor één aannemer het werk kreeg, die er vervolgens een potje van maakte.

Een derde zaak betreft de voormalige minister van ICT (net als Suthep Democraat). Hij wordt ervan verdacht zijn positie te hebben misbruikt bij telecom deals, waardoor bepaalde bedrijven een contract in de wacht konden slepen.

De NACC meent voldoende aanwijzingen te hebben dat Yingluck en de 33 toenmalige kabinetsleden zich schuldig hebben gemaakt aan machtsmisbruik door demonstranten, nabestaanden van omgekomen demonstranten en gewonde demonstranten die actief waren in de periode 2005 tot 2010, geld uit te keren.

Volgens NACC-commissaris Vicha Mahakun waren de betalingen niet gebaseerd op een wet en dienden ze alleen politieke doeleinden. Bovendien was er sprake van een belangenconflict, zegt hij, omdat veel ontvangers roodhemden waren die de regering steunden. (Zie pagina Corruptie 2)

Kort nieuws vrijdag 15 mei

– Op 16 plaatsen in de stad Yala zijn gisteravond rond half acht bommen ontploft. Wonder boven wonder maakten ze geen dodelijke slachtoffers, wel dertien gewonden.

In Pattani is een vermeende opstandeling doodgeschoten in een vuurgevecht met de politie en rangers, nadat ze een huis in Mayo hadden belegerd. Twee andere verdachten, onder wie de eigenaar van het huis, werden gearresteerd en een ranger raakte gewond. De politie was getipt dat de heren zich er hadden verscholen.

De dood geschoten man leidde volgens de politie diverse aanvallen in de provincie waaronder het doden van vier soldaten in 2012 in Mayo en brandstichtingen in zes scholen in Mayo en Thung Yang Daeng vorig jaar. Een van de aangehouden mannen wordt verdacht van een bankoverval in Mayo in 2013.

In Bannang Sata (Yala) werd gisteren een 32-jarige man gedood terwijl hij aan het wandelen was.

– Dinsdag wordt de teerling geworpen of de bevolking in een referendum haar mening mag geven over de ontwerp-grondwet. Dan vergaderen de zogeheten Five rivers of power, bestaande uit kabinet, NCPO, NRC, NLA en CDC. Dit heeft vice-premier Wissanu Krea-ngam gisteren bekend gemaakt. De CDC (grondwetcommissie die de wet in elkaar heeft geknutseld) heeft al de aanbeveling gedaan een referendum te houden.

Indien de vijf ja zeggen, kan het referendum in december of januari worden gehouden. De Kiesraad is verantwoordelijk voor de organisatie. Er worden 47 miljoen exemplaren van het ontwerp verspreid. De kosten bedragen 3 miljard baht. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– 79.000 leerlingen riskeren het recht op onderwijs te verliezen als ze te boek blijven staan als ‘statenloos’. Om dat te voorkomen hebben het Central Institute of Forensic Science en het Local Administration Department (LAD) besloten samen te werken bij de verificatie van hun nationaliteit. Ze hebben daarover gisteren een Memorandum of Understanding ondertekend. In totaal leven in Thailand 200.000 personen die niet zijn opgenomen in de Civil Registration. Vanwege hun recht op onderwijs willen de twee diensten de leerlingen voorrang verlenen.

Vorig jaar deden 700 personen een verzoek om verificatie. Daarvan waren 240 geschikt voor een DNA-test. In het verleden konden alleen getuigenverklaringen en documenten worden gebruikt, wat tot opzettelijke en onopzettelijke fouten heeft geleid, zegt Krisada Boonrach, directeur-generaal van het LAD. Het testen middels DNA is van recente datum, maar wordt nog niet veel gedaan, omdat het duur is en betrokkenen de kosten niet kunnen ophoesten. Drie familieleden moeten hun DNA afstaan om vast te stellen of een aanvrager de Thaise nationaliteit kan krijgen.

– Mediabedrijven verliezen mogelijk 10 miljard baht aan advertentie-inkomsten als het grondwetsartikel van kracht wordt dat de uitgaven van de overheid aan advertenties en public relations aan banden legt. Die schatting kwam ter sprake tijdens een seminar van de Thai Journalists Association [geen datum] over drie artikelen in de grondwet.

Gesproken werd ook over een artikel dat voorziet in de oprichting van een professional mass media organisation. Die moet borg staan voor de onafhankelijkheid van de media en zorgen voor de versterking van ethiek en standaarden. Zorgen bestaan over strijdigheid met de persvrijheid.

– Nieuwe aflevering in de continuing story over de goudmijn Akara Resources Plc. Bewoners van Pichit, Phitsunalok en Phetchabun hebben de DSI gevraagd onderzoek te doen naar de milieuverontreiniging van de mijn. Het verzoek ging vergezeld van bloedtest resultaten waaruit blijkt dat ze een verhoogde concentratie arseen in hun bloed hebben. Ook is een petitie naar premier Prayut gegaan met het verzoek af te zien van nieuwe concessies voor goudmijnen.

Protest tegen goudmijnDe bewoners ondervinden al sinds 2010 last van de mijn en velen zijn ziek geworden, zegt Wanpen Promrangsan, die met 60 vertegenwoordigers naar de DSI was getogen. In openbaar water is bij onderzoek volgens haar arseen, mangaan en cyanide gevonden, wat voor het Control Pollution Department aanleiding was bewoners te adviseren geen bronwater te drinken.

De DSI beslist binnenkort of de zaak wordt onderzocht. In het bericht wordt verder ingegaan op de voorgeschiedenis met hoor en wederhoor (van het bedrijf), maar daarover heb ik eerder al uitgebreid bericht.

– De PACC heeft een panel gevormd dat negen functionarissen aan de tand gaat voelen over een grondakte die is verleend is aan een hoge functionaris. Dit heerschap wordt ervan beschuldigd wederrechtelijk een stuk land bij nationaal park Khao Yai te hebben bemachtigd.

In verband met deze zaak heeft het Agricultural Land Reform Office al een landmeter overgeplaatst. En mocht u zich afvragen wat die dienst ermee te maken heeft: de desbetreffende grond heeft een landbouwbestemming en dient te worden uitgegeven aan landloze boeren. De landmeter wordt er ook van verdacht diverse hoge functionarissen op haar kantoor en een voormalige minister te hebben gematst. Het onderzoek van de PACC gaat vier tot zes maanden in beslag nemen. (Zie pagina Corruptie 2)

– Nog meer corruptie, nu gepleegd door een voormalige secretaris-generaal van het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers en Educational Personnel (Otep), en dat is het pakkie-an van de National Anti-Corruption Commission. Hij zou 2 miljard baht hebben verduisterd uit het nationaal lerarenfonds.

De NACC neemt het onderzoek van de DSI over, die er eerder in gedoken was. NACC-commissaris Vicha Mahakun denkt dat Otep in veel andere corruptieschandalen is verwikkeld, maar dit is het grootste.

Eerder kwam Otep in het nieuws vanwege de vondst van 1 miljard baht in Kroatische kuna in de safes van twee voormalige Otep-werknemers. Maar dat is dus een andere zaak. Volgens berichten zou de SG een van de twee zijn. (Zie pagina Corruptie 2)

– Voormalig gouverneur Bhichit Rattakul van Bangkok, zijn toenmalige gemeentesecretaris en vier anderen kunnen gerust ademhalen. Ze zijn door de rechtbank vrijgesproken van samenzwering tussen 1995 en 1997 bij de aankoop van land in Bang Sue voor de aanleg van een parkeerterrein. Volgens de aanklacht had de gemeente te veel betaald, maar de rechtbank oordeelde dat de prijs niet boven de mediaanprijs lag en dat geen gemeenteregels waren overtreden.

Twee anderen, een voormalige secretaris van de gouverneur en een voormalig districtshoofd van Bang Sue, werden wel  schuldig bevonden. Zij hadden steekpenningen gevraagd en geïncasseerd, hetgeen hen een straf van acht en tien jaar opleverde. (Zie pagina Corruptie 2)

– Vijf minderjarige meisjes uit Chiang Mai, werkzaam in de flesh trade in Hat Yai (Songkhla), zijn dankzij een tip van de NGO Destiny Rescue door de politie bevrijd. De politie heeft drie verdachten aangehouden, die door de krant worden omschreven als lid van een sekshandelsyndicaat. De meisjes moesten toeristen uit Maleisië en Singapore aan hun gerief helpen.

– Gelekte olie op de Rangsit-Pathum Thani weg was de oorzaak van een slippartij gisterochtend waardoor een vrouw om het leven kwam en een kind gewond raakte. Zij zaten op een motorfiets, bestuurd door haar echtgenoot. Het bericht zegt niets over de toestand van de man.

– Een jongere broer van voormalig DSI-hoofd Tarit Pengdith is gisteren door de rechtbank voor 2,5 jaar naar de gevangenis gestuurd wegens majesteitsschennis. De broer, werkzaam als makelaar, had samen met een zakenman de autoriteiten in Nakhon Ratchasima onder druk gezet eigendomspapieren te verstrekken voor land dat legaal niet verkocht kon worden. Als drukmiddel schermden ze met het Koninklijk Huis. De zakenman ontkent. (Zie pagina Majesteitsschennis)


 

Minister grossiert in ridicule ideetjes

14 mei – Kan toch geen domme dame zijn: minister Kobkarn Wattanavrangkul van Toerisme, want voordat ze dit hoge ambt bekleedde, was ze werkzaam in de top van Toshiba. En toch grossiert ze in ideeën die telkens weer geridiculiseerd worden.

Herinnert u zich nog de polsbandjes die toeristen op Koh Tao zouden moeten dragen? Dat stelde ze voor nadat er twee Britse toeristen waren vermoord. En na de aardbeving in Nepal lanceerde ze het idee om social responsibility excursies naar het land te organiseren. Alsof het land zit te wachten op toeristen die in de weg lopen.

Vorige week lanceerde ze de campagne ‘Wear Thai’. Thai zouden elke vrijdag gekleed moeten gaan in kleding gemaakt van Thaise of lokale stoffen. Haar advies gold niet alleen de eigen bevolking maar ook buitenlanders zouden zich in Thaise zijde moeten hijsen.

Omdat sommigen daaruit de conclusie trokken dat de regering van plan was de bevolking te dwingen om op vrijdag native te gaan, stelde Prayut hen dinsdag gerust. Van een verplichting is geen sprake, zei hij.

Zelf verschijnt hij nogal eens in een – het moet gezegd – een mooi Thais hemd. De zijdeworm boeren, die dinsdag door Prayut werden ontvangen, omdat ze dit jaar door het ministerie van Landbouw zijn onderscheiden voor hun ‘outstanding’ werk, gaven hem daarom een complimentje. (Bron: Bangkok Post/Krungthep Thurakit, 13 mei)

Bewoners Pak Moon dreigen met protestmars

14 mei – De dorpelingen van Pak Moon dreigen met een protestmars wanneer de stuwdeuren van de Pak Moon dam dicht blijven. Die vormen een onneembare barrière voor vissen die voor nageslacht willen zorgen. En daar hunkeren de dorpelingen ook naar, want ze zijn afhankelijk van de visserij. Thans staat het paaiseizoen op het punt van uitbreken, dus de tijd dringt.

Het is overigens elk jaar hetzelfde liedje. Het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat verdomt het de stuwen te openen en de twee voorgaande regeringen (Abhisit en Yingluck) lieten de zaak versloffen. Eerder eisten de bewoners openstelling van de dam voor een periode van 5 jaar zodat de visstand zich zou kunnen herstellen. Zelfs het compromis, elk jaar vier maanden open, lijkt gevoelig te liggen. Vorig jaar sloot Egat op bevel van de junta de stuwen, zodat het water achter de dam kon stijgen. (Bron: Bangkok Post, 13 mei)

Achtergrondinformatie (Zie ook pagina Pak Moon dam)
De Pak Moon Dam werd door de Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) gebouwd op de samenloop van de Moon en Mekong. Met de bouw werd in 1992 begonnen en in 1994 werd de dam in gebruik genomen De kosten bedroegen 6,5 miljard baht.

De dam was van meet af aan een ramp. Hij produceert slechts 21 MW elektriciteit, oftewel 15 procent van de target van 135 MW. Veel meer dorpelingen dan aanvankelijk geschat moesten verhuizen en zijn benadeeld. Vis kan niet meer migreren vanuit de Mekong. De stroomversnellingen die het habitat en paaigebied van vissen vormen, zijn vernietigd. Als gevolg daarvan is het aantal vissoorten teruggelopen van 256 naar 96. De inkomsten uit de visserij zijn met 60 miljoen baht per jaar ingekrompen. De voordelen voor irrigatie zijn te verwaarlozen.

Thai Airways International

THAI maakt eventjes winst

14 mei – Blije gezichten bij Thai Airways International (THAI) want het bedrijf heeft het eerste kwartaal een netto winst geboekt van 4,54 miljard baht. Maar de vreugde zal niet van lange duur zijn, want voor de rest van het jaar worden weer verliezen voorspeld. Thans drukt een schuldenlast van 11,8 miljard baht op het bedrijf.

De mooie uitkomst van de eerste drie maanden is te danken aan voornamelijk koerswinsten, alsmede aan kostenbeheersing en verbetering van het passagiersaanbod. THAI vervoerde 5,62 miljoen passagiers, 17 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar (dat een netto-verlies kende van 2,61 miljard baht). De cabinebezetting steeg van 70,1 naar 75,4 procent. Sinds eind maart zijn drie routes, waarop verlies werd geleden, opgeschort.

De nieuwe president van THAI heeft beloofd Thailands nationale luchtvaartmaatschappij in 2016 in de zwarte cijfers te brengen. Dit jaar moeten de bedrijfskosten met 20 procent omlaag. De beurs reageerde verheugd op de bekendmaking van de kwartaalcijfers: het aandeel THAI steeg met 80 satang. (Bron: Bangkok Post, 13 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Litouwen
Die vergreep zich aan oude vrouwen
Het lukte twaalf keer
Hij zoekt er nog meer
Dat zal hem zeker eens berouwen

In Thailand worden jaarlijks 32.000 personen verkracht. Slachtoffers zijn niet alleen vrouwen maar ook kinderen, mannen, dieren en oudere vrouwen. Een geruchtmakende zaak betreft een man, die sinds 2011 twaalf oudere vrouwen in de provincies Nakhon Pathom, Samut Sakhon en Samut Songkhram verkrachtte, van wie hij er twee vermoordde. Hij is nog steeds op vrije voeten.

Kampen voor Rohingya: NIMBY

14 mei – Het is een bekende uitdrukking: Not In My Back Yard, afgekort NIMBY, en dat geldt voor de bewoners in het Zuiden die reageren op het idee om staatsopvangkampen voor Rohingya vluchtelingen op te zetten. De regering bestudeert momenteel het plannetje dat is gelanceerd door politiecommissaris Somyot.

Volgens de burgemeester van tambon Cha-uat (Nakhon Si Thammarat) reageren bewoners boos op de mogelijkheid dat er zo’n kamp komt in hun plaats. ‘De gevolgen van kampen zijn onbekend, maar als er problemen zijn, bijvoorbeeld ziektes of druk op de gezondheidszorg, moeten de bewoners de last dragen’, zegt hij. Hij voorspelt protesten wanneer in zijn gebied kampen worden ingericht.

Zijn loco-burgemeester voegt daaraan toe dat er conflicten kunnen ontstaan tussen het moslimgeloof van de Rohingya en boeddhisten. Hij pleit voor een openbare hoorzitting. ‘We moeten er zeker van zijn dat de migranten geen problemen veroorzaken voor de bewoners bij de kampen.’

De vice-voorzitter van de Phuket Tourism Association omarmt ook het NIMBY-beginsel: geen kampen bij toeristische attracties, en ze moeten tijdelijk zijn.

Alleen Ali Arif, lid van de Council for Humanitarian Networking of Sheikhul Islam Office, prijst het plan, maar internationale organisaties en NGO’s dienen wel uitgenodigd te worden om samen te discussiëren over ideeën.

Verder bevat het openingsartikel van Bangkok Post vandaag weinig nieuws. Puntsgewijs:

  • In het Khao Kaew gebergte, waar het eerste kamp met de dertig graven is ontdekt, zijn vier nieuwe graven ontdekt. De stoffelijke resten zijn opgegraven.
  • In Phuket heeft de politietop van Thailand met de Maleisische collega’s overlegd over grensoverschrijdende misdaad en de mensenhandel in Rohingya. Maleisië is gevraagd naar het land gevluchte mensenhandelaren uit te wijzen.
  • Het hoofd van de Maleisische politie zegt dat in maart en april van dit jaar 38 mensenhandelaren van zeven netwerken zijn aangehouden en dat 30 miljoen baht in is beslag genomen. Volgens hem is de strijd tegen mensenhandel topprioriteit van de Maleisische regering.
  • Drie dagen voordat tegen hem een arrestatiebevel is uitgevaardigd, is de ex-voorzitter van de PAO (Provinciale Staten) van Satun naar Maleisië gevlucht. Zou de man telepathisch zijn? Volgens adjunct-commissaris Ek is hij de grootste financier van het smokkelnetwerk in Satun, maar mogelijk zijn er nog hogere lieden bij betrokken.
  • Van de 61 verdachten, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, zijn inmiddels 24 gearresteerd. De laatste drie werden aangehouden voor betrokkenheid bij de smokkel van vluchtelingen naar de kampen in Padang Besar (Songkhla).

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Strijd tegen illegale visserij is een lachertje

14 mei – Milieuactievoerder en lokale vissers verzetten zich fel tegen de poging van de regering om illegale trawlers te registreren. Die bedreigen Thailand’s maritiem milieu. De voorzitter van de Thai Sea Watch Association beschouwt de handelwijze van de regering als een lapmiddel om een rode kaart van de EU te voorkomen. Thailand heeft van de EU zes maanden de tijd gekregen om schoon schip te maken in de visserij. Lukt dat niet, dan dreigen handelssancties.

‘We kunnen in de nabije toekomst grote schade verwachten aan de martitieme ecologie. Het grote aantal trawlers zorgt voor een vermindering van de visvoorraad die onherstelbaar is. Vervolgens zal de kleine lokale visserij het loodje leggen, leidend tot werkloosheid van de vissers’, zegt voorzittter Banchong Nasae. […] De regering dient vissen door trawlers die onverantwoord te werk gaan, te verbieden in plaats van de trawlers te legaliseren.’

Visserij 2Volgens een studie van het Fisheries Department kan Thailand maximaal 5.900 trawlers aan, om de visvoorraden te behouden. Het zijn er volgens de laatste gegevens meer dan 16.000, zegt Banchong.

De Federation of Thai Fisher Folk Association noemt de nieuwe viswet een lachertje. Die beschermt de grote boten in plaats van de kleine vissersmannen.

De strafmaat op overtreding schrikt de reders niet af en de wet bevat tal van mazen ‘die de Thaise zeeën meer schade kunnen berokkenen’.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

Kort nieuws donderdag 14 mei

– CDC (grondwetcommissie) en NRC (nationale hervormingsraad) zijn beide voorstander van een referendum over de nieuwe grondwet. De CDC besteedde er gisteren zelfs een buitengewone vergadering aan.

Het voorstel wordt voorgelegd aan premier Prayut (tevens hoofd van de NCPO – junta). Het gaat gepaard met een tijdschema. Bewoners dienen 90 dagen de tijd te krijgen om de ontwerp-grondwet op zich te laten inwerken. Dat betekent dat de verkiezingen, gepland voor februari, drie maanden moeten verschuiven. Sommige politieke partijen zijn zelfs bereid acht of negen maanden op verkiezingen te wachten.

De CDC heeft ook al bedacht wat te doen als de grondwet wordt afgewezen; de CDC-woordvoerder zegt dat er vijf opties zijn, maar nadere informatie daarover gaf hij gisteren nauwelijks. De NCPO of het kabinet moeten maar een keuze maken. Het wachten is nu op het verlossende woord van Prayut, want die heeft tot nu toe niets gezegd over de wenselijkheid van een referendum. (Zie de pagina Grondwetwijziging)

– Nog meer grondwet. De angst van lokale bestuurders, zoals kamnan en dorpshoofden, dat ze hun positie verliezen wanneer de nieuwe grondwet van kracht wordt, is onterecht, zegt Woothisarn Tanchai, voorzitter van de CDC-commissie distribution of power. Zie het bericht van dinsdag over de angsten van de heren een leuke inkomstenbron te verliezen. De verdediging van Woothisarn is te lezen op de website van de krant onder de titel Local body leaders keep jobs for now. (Zie ook de pagina Grondwetwijziging)

– En nog meer grondwet; het houdt maar niet op. CDC-voorzitter Borwornsak buigt voor de kritiek op zijn aanmelding voor de Law Reform Commission. Hij ziet er toch maar vanaf. Volgens de critici zou de dubbelfuntie leiden tot een belangenconflict. De LRC is vier jaar geleden ingesteld door de toenmalige regering Abhisit met het doel wetswijzingen voor te stellen. Gisteren liep de zittingsduur van de huidige commissie af, maar ze blijft in functie totdat de opvolgers zijn benoemd. Of de commissie in die vier jaar iets heeft bereikt, vermeldt het bericht niet. (Zie de pagina Grondwetwijziging)

– 49 gedetineerden, verdacht van drugshandel, die ze vanuit hun cel via naar binnen gesmokkelde mobieltjes drijven, zijn overgeplaatst naar de EBI Khao Bin Central in Ratchaburi. [Uit welke gevangenissen ze komen, vermeldt het bericht niet.]

In de strijd tegen de drugshandel achter de tralies werkt het Corrections Department samen met het Office of the Narcotics Control Board en het Narcotics Suppression Bureau van de Royal Thai Police. Ze luisteren telefoongesprekken af en worden ingeseind door informanten.

Naar verwachting worden nog meer gedetineerden overgeplaatst. In Khao Bin is ruimte voor 400 gevangenen. Tussen 9 juni en 9 december zijn tal van gevangenissen doorzocht op mobieltjes en drugs. De oogst: 6.703 mobieltjes, 24.767 speed pillen, 2.839 gram crystal methamphetamine en 6 gram marihuana.

– Het National Anti-Corruption Coordination Centre heeft een nieuwe strategie bedacht in de strijd tegen illegaal grondgebruik in nationale parken en bosreservaten. Het wil dat het gehele bosgebied van nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) wordt gecontroleerd. De nadruk moet niet langer liggen op de grondeigenaren, maar op de vraag of de grondaktes legaal zijn verleend, met name bij commerciële projecten [denk aan vakantieparken].

Het voorstel komt morgen ter sprake tijdens een vergadering van de minister van Justitie met 22 diensten (van vijf ministeries) die verantwoordelijk zijn voor de strijd tegen landkraken. Tevens wordt gepraat over een tweede voorstel om de uitgifte van percelen aan arme boeren in het kader van het Lam Takhong self-help settlement scheme stop te zetten om meer misbruik te voorkomen [door corrupte ambtenaren die zo land verwerven].

Sloop Lam TakhongDe provincie Nakhon Ratchasima gaat de sloopploeg die aan het werk is bij de Lam Takhong dam uitbreiden van 200 naar 2.000 man. Op 8 mei werden al de eerste acht van 25 illegale restaurants gesloopt. Morgen en zaterdag gaat de rest tegen de vlakte. Sommige exploitanten hebben aangeboden hun eigendom zelf te slopen. Die verzoeken worden van geval tot geval bekeken. (Zie de pagina Krakers op overheidsland)

– Een Japanse ingenieur is gisteren aan de verbrandingsdood ontsnapt door op het nippertje uit zijn auto te kruipen nadat hij tegen het hek van een huis in Si Mahosot (Prachin Buri) was gebotst. Luttele seconden later vloog de wagen in brand. Een buurvrouw schrok wakker door de explosie en waarschuwde de brandweer. Die had 20 minuten nodig om het vuur te bedwingen. De Japanner was onder invloed. [Het Engelse engineer kan ook vertaald worden als technicus.]

– De gemeente Bangkok gaat streng optreden tegen tourbussen die met draaiende motor in Rattanakosin Island geparkeerd staan, terwijl de passagiers een kijkje in de wijk nemen. Ze zorgen voor verkeersoverlast en luchtvervuiling. De bussen dienen te verkassen naar de Boromratchonnanee weg.

– De bouw van een afvalverbrandingsoven en de aanleg van een vuilstortplaats in Ayutthaya hebben het groene licht gekregen van het kabinet. De stortplaats komt op een terrein van 372 rai. Die wordt gevuld met 200.000 ton afval die nu in Ban Pom ligt. De oven wordt ontworpen door de Suranaree University of Technology. Er komen twee systemen van afvalverwerking, die respectievelijk in januari 2016 en maart 2017 in bedrijf komen. In één wordt 3.800 kW opgewekt. Naar verwachting worden dit jaar 15 afvalverwerkingsbedrijven in Thailand gebouwd.

– Het delict vond in het district Khun Yuam plaats op 19 april, het lichaam werd gevonden op 23 april en gisteren werd de verdachte in Mae Hong Son aangehouden. Wat was gebeurd?

Een vrouw van 40 jaar had een schuld van 90.000 baht bij de verdachte voor de opium die hij haar had geleverd. Maar ze had geweigerd te betalen. Hij was kwaad geworden en had de vrouw een vuistslag gegeven waardoor ze stierf. De verdachte, een ex-bokser, die nu zijn brood verdient als fruitverkoper, heeft bekend de vrouw 4 jaar opium te hebben geleverd, die uit Myanmar was gesmokkeld.

– Niet eerder vermeld in de berichtgeving over de nieuwe bussen voor het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA). Als je elektrisch aangedreven bussen aanschaft, zullen er ook voldoende oplaadstations moeten komen. Lijkt me logisch.

BMTA-bestuurslid Suchatvee Suwansawat drong gisteren aan om daarvoor nu plannen te maken, want behalve de bussen zullen er nog meer elektrisch aangedreven voertuigen op de weg komen. En voorkomen moet worden dat een situatie ontstaat als bij NGV-pompen waar altijd lange rijen taxi’s en busjes staan.

Aanvankelijk zou de BMTA bussen op aardgas kopen, maar nu de prijs van NGV [ook wel LNG genoemd] omhoog gaat, is het op termijn aantrekkelijker om over te stappen op elektriciteit vanwege de lagere brandstofprijs en onderhoudskosten. Die compenseren de hogere aanschafprijs van de bussen.

– De politie in Narathiwat heeft zeven mannen aangehouden, verdacht van het uitvoeren van vijf afzonderlijke aanvallen, gepleegd tussen februari vorig jaar en dit jaar. Volgens de politie hebben ze bekend hiervoor betaald te zijn, 3000 baht per persoon en per keer.


 

Eerste kwartaal: Slechte leningen schieten omhoog

13 mei – Het aantal slechte leningen en credit-cards is de eerste drie maanden van dit jaar fors gestegen, waaruit andermaal blijkt dat huishoudens steeds meer moeite hebben de eindjes aan elkaar te knopen.

De NPL’s (non-performing loans) voor uitgaven per credit-card stegen, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar, met 22 procent naar 8,93 miljard baht. Persoonlijk leningen deden het nog slechter met 27,4 procent naar 15,5 miljard baht, aldus gegevens op de website van de Bank of Thailand.

Eind maart bedroegen de gezamenlijke NPL’s van banken en niet-bancaire bedrijven 298 miljard baht tegen 277 miljard baht aan het eind van vorig jaar en 280 miljard baht over dezelfde periode van de afgelopen 12 maanden. Uitgedrukt in een percentage stegen de NPL’s van 2,15 procent (eind vorig jaar) naar 2,29 procent (eind maart) [van het totaal aantal leningen].

De centrale bank hield er eerder rekening mee dat de NPL’s het eerste kwartaal zouden stijgen, maar voor het gehele jaar wordt geen substantiële groei verwacht vanwege verbeterende groeistimulansen. Bovendien is het percentage minimaal en de kredietverstrekkers hebben hoge provisies om zich tegen het risico in te dekken.

Sinds 2008 is het bedrag aan huishoudschulden verdubbeld: van 5,05 biljoen baht naar 10,4 biljoen baht (eind 2014). Het bedraagt nu 85,9 procent van het bruto binnenlands product, aanzienlijk meer dan de 55,6 procent in 2008. (Bron: Bangkok Post, 12 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een aardig lesbisch paar
Dat kuste in de metro elkaar
Een vrouw berispte het stel
Dat werd toen een felle rel
Omdat ze zoenden in ’t openbaar

Uit de Bangkok Post van 9 november 2014:
Kussen en omhelzen in het openbaar kun je maar achterwege laten, want indien die uitingen van genegenheid op YouTube worden gezet, worden de geliefden overladen met kritiek. De afgelopen maanden waren drie video’s te zien die de gram hebben opgeroepen van fatsoensrakkers.
In augustus ging het om een studente in uniform die haar vriendje in een volle BTS-trein kuste, in september om een jong paar dat elkaar knuffelde en kuste in de hoek van een BTS-trein en in november een lesbisch paar. Op die video was te zien (en te horen) hoe een medepasagiere het paar tot de orde riep en een ander de twee meiden uitschold. De woordenwisseling ging twee minuten door tot het eind van de clip.
De commentaren zijn eensluidend: dit soort gedrag is vreemd aan de Thaise cultuur. Een psychiater verbonden aan het Police General Hospital, vindt dat ook. Onacceptabel in de Thaise samenleving en in strijd met de culturele normen.
De voorzitter van de BMTS, de exploitant van de skytrain, zegt dat maatregelen tegen dit gedrag overwogen kunnen worden indien het de grenzen van openbaar fatsoen overschrijdt. Hij vraagt passagiers de staf te waarschuwen en zich er niet zelf mee te bemoeien om aanvaringen te voorkomen. De staf kan indien nodig de politie vragen de ‘boosdoeners’ uit de trein te verwijderen.

Regering peinst over opvangkampen

13 mei – In tegenstelling tot wat de krant gisteren schreef staat de regering niet afwijzend tegenover het idee van politiecommissaris Somyot Pumpunpuang om officiële opvangkampen voor Royingya en andere zeemigranten in te richten. Maar daarvoor is wel de hulp van andere landen en internationale organisaties vereist om de instroom van migranten aan te kunnen.

Premier Prayut maakte dit gisteren na de kabinetsvergadering bekend, maar hij hield nog wel een slag om de arm. ‘De regering dient verschillende aspecten van het voorstel te bestuderen, zoals de nationale veiligheid.’

En precies dat aspect noemde Anusit Khunakorn, secretaris-generaal van de National Security Council, in de krant van gisteren als bezwaar tegen Somyot’s voorstel. Vandaag voegt hij eraan toe dat er geen noodzaak is kampen op te zetten omdat de Rohingya Thailand als doorgangsland gebruiken. ‘Maar we moeten ze wel de noodzakelijke humanitaire hulp verlenen.’

Op 29 mei belegt Thailand een internationale conferentie over de problemen. Daarvoor zijn vertegenwoordigers van 15 landen (o.a. Australië, Indonesië, Maleisië, Myanmar, Bangladesh en Vietnam) en internationale organisaties (UNHCR, IOM) uitgenodigd. Prayut vindt dat de oorsprong- en bestemmingslanden met Thailand moeten samenwerken om het probleem aan te pakken.

De zoektocht naar verdachten van de mensensmokkel gaat intussen onverminderd door. Zeker is nu dat de voormalige voorzittter van de PAO Satun (Provinciale Saten) naar Maleisië is gevlucht. Hij is de hoofdverdachte van de smokkel via Satun. Het buurland is gevraagd de man te traceren en uit te leveren. Inmiddels zijn 19 van de 51 verdachten, waarvoor een arrestatiebevel is uitgevaardigd, in hechtenis genomen. De politie heeft de rechtbank om nog eens 10 arrestatiebevelen gevraagd.

Volgens adjunct-politiecommissaris Ake Angsananont zijn 74 [?] kampen gevonden, die mensenhandelaren hebben gebruikt, en 213 illegale migranten en 63 slachtoffers van mensenhandel aangetroffen. [De verdeling lijkt me betwistbaar.] De politie heeft 27 getuigen ondervraagd, waaronder 8 illegale migranten. Dat verhoor heeft ‘bruikbare’ informatie opgeleverd. Het ministerie van Binnenlandse Zaken gaat gevraagd worden foute ambtenaren te ontslaan.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Rohingya: Leger heeft boter op ‘t hoofd

Bij de mensenhandel in Rohingya vluchtelingen zijn absoluut geen legerofficieren betrokken; wel veel politici en politieofficieren, zei legercommandant Udomdej Sitabutr onlangs. Tino Kuis uit Chiang Mai ging als een echte Kuifje op onderzoek uit en ontdekte het tegendeel. Soldaten zijn wel degelijk betrokken bij de smokkel.

Uit Bangkok Post, 7 mei 2015:
De krant meldt dat een kolonel, commandant van een plaatselijk regiment in het Zuiden, is overgeplaatst. Een naam wordt niet genoemd terwijl alle andere arrestanten en overgeplaatsten met naam en toenaam in de krant staan.

Uit Bangkok Post, 19 januari 2013:
Opperbevelhebber van het leger, generaal Prayuth Chan-ocha, heeft toegegeven dat sommige van zijn soldaten in het diepe Zuiden zijn betrokken bij de mensenhandel van Rohingya voordat ze naar Maleisië worden doorgezonden.

Generaal Prayuth zegt dat sommige leden van het Internal Security Operations Command (ISOC) banden onderhouden met de smokkelbendes en belooft hen op te sporen. ‘Deze rotte appels moeten worden gestraft en verwijderd.’ Zijn verklaring kwam nadat een politieonderzoek in de provincie Songkhla wees op betrokkenheid van legerofficieren en plaatselijke politici bij de Rohingya mensenhandel.

Een hoge bron bij de politie verklaart dat deze mensenhandel al verschillende jaren plaatsvindt. Alle activiteiten en handelsroutes zijn in de zuidelijke gebieden die onder controle staan van bepaalde militaire officieren met de rang van majoor tot kolonel. Militaire voertuigen worden soms gebruikt om de Rohingya te vervoeren, volgens deze bron.

ISOC-woordvoeder Dithaporn Sasasamit zei zaterdag dat hij nog geen informatie van de politie had ontvangen over de betrokkenheid van ISOC-leden. ‘ISOC kan op dit moment verder geen informatie geven hangende het onderzoek.’ (Verslaggevers: Wassana Nanuam en Wassayos Ngamkham)

Nieuws uit Thailand, zaterdag 19 januari 2013
– Opperbevelhebber der strijdkrachten Tanasak Patimapragorn vindt dat de internationale gemeenschap Thailand in de kou laat staan bij de opvang van de Rohingya vluchtelingen. Alhoewel internationale organisaties de noodzaak benadrukken om de Rohingya te helpen, verlenen ze onvoldoende directe hulp zodat Thailand gedwongen is de last alleen te dragen.

De afgelopen twee weken zijn in totaal 949 Rohingya aangehouden. Zij zijn uit Myanmar gevlucht omdat ze daar vervolgd worden en door mensenhandelaren Thailand binnen gesmokkeld. Thailand is evenwel geen eindbestemming, want ze willen naar Indonesië of Maleisië.

Premier Yingluck zei gisteren dat het opzetten van opvangkampen geen oplossing is, omdat de Rohingya zich niet in Thailand willen vestigen. De regering gaat met de VN overleggen hoe de instroom van vluchtelingen uit Myanmar kan worden gestopt en in welke landen de Rohingya zich zouden kunnen vestigen.

Vice-minister-president Chalerm Yubamrung, niet de meest tactische persoon in het kabinet, zei zowaar dat de kwestie delicaat is en dat strikte toepassing van de immigratiewetten Thailand in een verkeerd daglicht zou stellen. ‘Als we te streng zijn, zien we er slecht uit in de ogen van de internationale gemeenschap. Maar tegelijkertijd moeten we onze nationale belangen verdedigen.’ Chalerm hield wel de mogelijkheid van een opvangkamp open, maar dat zou afhangen van het aantal vluchtelingen.

– De Thaise bevolking laat zich intussen van haar beste kant zien. Tal van mensen zijn met voedsel, geld en andere benodigdheden de Rohingya te hulp geschoten, die zijn ondergebracht in Narathiwat, Trang, Yala, Songkhla en Pattani.

In het Trang Shelter for Children and Families zijn 12 Rohingya kinderen en een volwassene medisch onderzocht. De meesten bleken ondervoed te zijn en sommigen hadden tijdens hun lange reis verwondingen opgelopen.

In Bang Klam (Songkhla) helpen Rohingya dorpelingen bij het opknappen van een leegstaand deel van het politiebureau, zodat ze daar kunnen verblijven in plaats van in een politiecel.

Nieuws uit Thailand, 20 januari 2013
- Legerofficieren in de rang van majoor tot kolonel zijn al jaren betrokken bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen uit Myanmar. De Rohingya komen Thailand over zee in en worden per vrachtwagen, soms zelfs legervoertuigen, naar Songkhla gebracht, waar ze in de bossen worden verstopt.

De betrokkenheid van legerofficieren wordt bevestigd door legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha. Details over de smokkelroute zijn onthuld door een hoge politiebron. Volgens deze bron heeft de politie de 397 Rohingya in een rubberplantage in Padang Besar kunnen aanhouden vanwege een ruzie tussen de legerofficieren, van wie iemand de politie heeft getipt.

De plantage is eigendom van een voormalige vice-burgemeester van Padang Besar. Naar hem wordt nog steeds gezocht. Generaal Prayuth zegt dat het leger de zaak tot de bodem zal uitzoeken. ‘Het zijn slechte legerofficieren, die uitgeroeid moeten worden.’

De afgelopen twee weken zijn 949 Rohingya vluchtelingen aangehouden. Van zeker 900 staat vast dat ze door een mensenhandelsyndicaat Thailand zijn binnengesmokkeld. De Rohingya waren op weg naar Maleisië of Indonesië. Thailand overlegt nog met de UNHCR over de verdere gang van zaken: repatriëring naar Myanmar of asiel in een derde land.

Baht zakt naar dieptepunt

13 mei – De baht is gisteren naar het laagste punt in zes jaar gezakt en de aandelenbeurs verloor de winst die dit jaar is gemaakt. De koers daalde met 1,04 procent of 15,58 punten naar 1.485,72 punten bij een bescheiden dagomzet van 36,3 miljard baht. De koersdaling wordt toegeschreven aan zorgen van buitenlandse investeerders over Thailand’s economische gezondheid. Daardoor waren binnenlandse beleggingen niet erg populair. De baht doet nu 33,74/33,79 tegen de dollar.

Een Thaise dealer zegt dat alle valuta in Azië tegen de dollar zijn gedaald, maar de baht staat in die ontwikkeling aan kop. De baht is scherp gezakt sinds het Monetary Policy Committee van de centrale bank tot veler verrassing eind april besloot voor de tweede maal de policy rate (het tarief waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) met een kwartprocent punt te verlagen. Het MPC beschreef zijn besluit als een ‘paardemiddel’ omdat de export het slecht doet en de overheidsuitgaven vertraagd zijn.

Vijf luchtvaartmaatschappijen

Luchtvaartdienst hoopt en vreest

13 mei – Heerlijk, al die berichten waarin autoriteiten hun hoop uitspreken over een goede afloop. Begrijpelijk, dat wel, want een land heeft niets aan zwartkijkers.

Het Thai Civil Aviation Department (de dienst die als onvoldoende is gekwalificeerd door de ICAO) denkt dat de vijf Thaise luchtvaartmaatschappijen, die China gaat inspecteren, hun problemen wel kunnen oplossen zonder het risico door de Chinezen in de ban te worden gedaan. [Mocht u zich afvragen wat het verband ertussen is. Die maatschappijen zijn gecertificeerd door het TCAD.]

Volgens TCAD-hoofd Somchai Phiphutthawat zijn de problemen ‘minor’. Ze hebben betrekking op onderhoud, personeel en training, maar die hebben geen grote invloed op de luchtveiligheid. [Tja, wat moet hij anders zeggen?] Somchai zei dit gisteren na een ontmoeting met de Chinese luchtvaartautoriteiten. Deze week worden de vijf luchtvaartlijnen door Chinese functionarissen geïnspecteerd en volgende week horen ze het resultaat. [Niet onmiddellijk, zoals de krant eerder schreef.]

Medio juli komt de US Federal Aviation Administration (FAA) op bezoek en daarover maakt Somchai zich wel enige zorgen omdat nog gewerkt wordt aan het op peil brengen van luchtveiligheidshandboeken. Wanneer het land van de FAA een onvoldoende krijgt, lopen maatschappijen het risico de frequentie van hun vluchten niet te mogen uitbreiden en ook niet nieuwe routes te mogen openen op de VS.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

Kort nieuws woensdag 13 mei

– Het Hof van Beroep heeft gisteren besloten een 65-jarige vrouw, beschuldigd van majesteitsschennis, toch drie jaar naar de gevangenis te sturen, alhoewel de rechtbank de straf had geschorst omdat ze aan een mental disorder lijdt. De vrouw had in 2012 een beledigend gebaar naar het portret van de koning gemaakt en op het portret getrapt. Dat vond het Hof dermate ernstig dat de voorwaardelijke straf werd omgezet in een definitieve. (Zie pagina Majesteitsschennis)

– Follow-up op de berichtgeving over de tarieven van particuliere ziekenhuizen. Premier Prayut heeft de ministeries van Volksgezondheid en Handel de opdracht gegeven mediaan prijzen vast te stellen voor medische zorg en medicijnen. De mediaan prijzen dienen overeen te komen met internationale normen, met name omdat eind dit jaar de Asean Economic Community van kracht wordt.

Prayut wil ook dat de ministeries uitleggen waarom alleen specifieke medicijnen nodig zijn voor bepaalde behandelingen. Hij vindt dat het verschil in beprijzing door particuliere en overheids ziekenhuizen niet excessief mag zijn en niet hoger dan zeven tot acht maal. [Wow!]

Soms heb ik de indruk dat Prayut met twee monden praat [of de krant begrijpt het weer eens niet], want in hetzelfde bericht lees ik dat Prayut geen strenge prijsmaatregelen tegen particuliere ziekenhuizen wil nemen. ‘Het is onmogelijk om de tarieven in particuliere ziekenhuizen gelijk te trekken met die van staatsziekenhuizen.’

Vrijdag vergadert het ministerie van Volksgezondheid met het ministerie van Handel, de Medical Council en de Consumer Protection Board over de ziekenhuistarieven. (Pagina Gezondheidszorg)

– Weer een bericht dat een eerder bericht moet corrigeren. De 1.800 artefacten van het National Museum Nakhon Pathom zijn niet verhuisd naar het U Thong Museum in Suphan Buri. De krant meldt nu ook voor het eerst dat het ministerie van Cultuur de twee musea had willen fuseren, maar het ziet daarvan af onder druk van protesten uit Nakhon Pathom.

Het Fine Arts Department had de fusie voorgesteld omdat het museum in Nakhon Pathom, gevestigd op een tempelterrein, klein is, weinig personeel heeft en maar weinig bezoekers trekt. Eerder noemde de krant ook zorgen over de beveiliging tegen diefstal als verklaring voor de verhuizing. Het museum herbergt meesterwerken uit de Dvaravati periode (achtste en negen eeuw) die bij archeologisch onderzoek zijn opgegraven.

– Twee pickup trucks met 76 migranten uit Myanmar [nou, dat moet een nauwe bedoening zijn geweest] zijn gisteren in Thong Pha Phum (Kanchanaburi) tegengehouden. De wagens zagen eruit alsof ze goederen vervoerden, maar daar trapten de agenten en soldaten niet in. Logisch, want ze waren getipt. De buitenlanders zouden in Kanchanaburi en buurprovincies te werk worden gesteld. De bestuurders hebben verklaard voor elke werker 3.000 baht te zullen krijgen. Aardige verdienste, toch? Mits je niet gepakt wordt natuurlijk.

– Premier Prayut houdt vast aan de door de junta voorgenomen routekaart naar democratie, die voorziet in verkiezingen in februari volgend jaar. De premier reageert daarmee op suggesties van NLA-leden om de bevolking in een referendum te vragen zich uit te spreken of ze bereid is twee jaar te wachten voordat de hervormingen effect sorteren. Dat voorstel impliceert dat de regeringsperiode van Prayut met twee jaar zou worden verlengd.

Het draait allemaal om de ontwerp-grondwet die momenteel in discussie is. Hete hangijzers zijn het Duitse MMP-systeem dat model staat voor de verkiezingen, mogelijk amnestie voor politieke vergrijpen en lokale bestuursfuncties die dreigen te vervallen. (Zie verder de pagina Grondwetwijziging)

– Actievoerder en roodhemd supporter Jittra Cotshadet heeft gisteren voor de krijgsraad ontkend dat ze na de coup het bevel van de NCPO (junta) heeft genegeerd om zich te melden. Ze zegt zich gemeld te hebben bij de Thaise ambassade in Zweden, nadat zij en 43 anderen op 1 juni het bevel kregen zich binnen twee dagen te melden.

Jittra vertrok op 24 april uit Thailand, een dag nadat roodhemd dichter Maineung op klaarlichte dag in Bangkok werd vermoord. Bij terugkeer uit Zweden werd ze aangehouden, in staat van beschuldiging gesteld en vrijgelaten op borgtocht.

Jittra verwierf bekendheid als actieleider bij lingerieproducent Triumph. Ze heeft gepleit voor de borgtochtrechten van gevangenen, ook van degenen die wegens majesteitsschennis vastzitten. Op 17 juni buigt de krijgsraad zich weer over de zaak.

– CDC-voorzitter Borwornsak [een autoritair baasje dat vies kijkt bij het woord democratie] heeft zich opgegeven voor de Law Reform Commission, een commissie die in 2011 door de regering Abhisit in het leven is geroepen om voorstellen te doen voor wetswijzigingen.

Actievoerder Srisuwan Janya die zich ook heeft opgegeven, is verbaasd dat Borwornsak en leden van de NRC belangstelling hebben voor een bestuursfunctie. De dubbelfunctie van Borwornsak leidt tot een belangenconflict, zegt Srisuwan, waardoor hij het verwijt zou kunnen krijgen de functie uit eigenbelang te ambiëren. Op 22 mei loopt de zittingsperiode van de elf commissarissen af.

– Weer het nodige geweld in de zuidelijke provincie Pattani. De kamnan van Khao Tum werd in een drive-by killing doodgeschoten toen hij met zijn auto een moslim begraafplaats in Ban Ko Bato passeerde. In het ziekenhuis overleed hij aan zijn verwondingen.

Maandagnacht, kort na middernacht, raakte een politieagent gewond toen de pickup truck waarin hij en een team agenten zaten vanuit een hinderlaag werd beschoten. Het team was op de terugweg naar het politiebureau, nadat het dienst had gedaan op de Rode Kruis beurs voor het gemeentehuis van Napradu.

Zeezigeuners- 25 Moken zeezigeuners die in het Surin Marine National Park in de provincie Phangnga wonen, krijgen [eindelijk]  de Thaise nationaliteit, waardoor ze recht hebben op onderwijs en gezondheidszorg.

Om vast te stellen of ze familie zijn van familieleden, die in Thailand zijn geboren en al de Thaise nationaliteit hebben, moesten ze vorige week naar het districtskantoor van Khura Buri komen om DNA af te staan. Thans moeten de zigeumners toestemming vragen wanneer ze buiten het nationale park willen reizen; met een ID-kaart hoeft dat niet meer.

De verificatie was een initiatief van Plan Thailand, een NGO die arme en gemarginaliseerde bevolkingsgroepen helpt. Medewerking werd verleend door het Central Institute of Forensic Science en het districtskantoor.

– Het Marine Department gaat de regelgeving voor superjachten versoepelen, zodat in december vijf jachten met een lengte van ruim 100 meter in Phuket kunnen afmeren tijdens een internationale bootshow. De Phuket Tourism Association juicht het voornemen van de dienst toe. De jachten trekken high-spending buitenlandse bezoekers aan en da’s natuurlijk niet verkeerd voor de toeristensector. De havengelden zijn overigens niet mals: afhankelijk van de maat van het schip 1 tot 3 miljoen baht per week en er moet ook een borgsom worden gestort van 500.000 tot 2 miljoen baht.

– Dertig personen op weg naar Australië om werk te zoeken, keken wel op hun neus toen de bemiddelaar Nathee Harwards Bodyham (half Thai, half Australiër) niet kwam opdagen op Suvarnabhumi. De conclusie was snel getrokken: opgelicht door de man. Een vrouw, die dacht druiven te gaan plukken, zegt 120.000 baht te hebben betaald voor documenten en reiskosten.

– Thailand’s reserve aan geraffineerde olie wordt teruggebracht van 22 dagen (6 procent) naar 3,6 dagen (1 procent), maar de voorraad aan ruwe olie blijft gelijk op 6 procent. De totale voorraad gaat daardoor naar 25,6 dagen.

De reductie is een reactie op de gedaalde olieprijzen, waardoor het risico van een tekort aan olie te verwaarlozen is omdat de dalende prijzen wijzen op een overaanbod. Het risico is kleiner dan in de afgelopen jaren daar het aanbod van ruwe olie groter is dan de vraag; ook is het risico van een tekort aan geraffineerde olie veel kleiner dan dat voor ruwe olie. Donderdag vergadert de National Energy Policy Council over de vermindering. (Bron: Bangkok Post, 12 mei)

– De eerste fase van de aanleg van het industrieterrein in Dawei, een gezamenlijk project van Thailand en Myanmar, is voor onbepaalde tijd stilgelegd. Rojana Industrial Park en aannemersbedrijf Italian-Thai Development moeten het nog eens zien te worden over de winstverdeling en het infrastructuurplan voor het project (locaties van energiecentrales, wegen) is nog niet klaar.

Ondertekening van een Memorandum of Understanding met de regering van Myanmar, gepland voor deze maand, gaat voorlopig niet door. Een bron zegt niet te weten hoe lang het uitstel gaat duren.

De eerste fase omvat de aanleg van een industrieterrein van 27 vierkante kilometer, kleine haven, kleine energiecentrale, telecommunicatienetwerk, klein reservoir, LNG-terminal, een weg naar de Thaise grens en de bouw van onderdak voor de arbeiders (gegevens bericht van 31 januari).

Italian-Thai Development Plc (ITD) kreeg in 2010 van Myanmar een concessie om het ambitieuze project te ontwikkelen. Maar investeerders bleken geen belangstelling te hebben bij gebrek aan overheidsbacking. ITD werd in 2013 aan de kant geschoven, waarna beide landen de Dawei SEZ Development Co oprichtten. (Bron: Bangkok Post, 12 mei)


 

Zonnepanelen op het dak van HomePro in Nakhon Ratchasima

Weinig belangstelling voor zonnepanelen

12 mei – Evenals in de eerste ronde valt ook in de tweede ronde van de vergunningverlening voor zonnepanelen de belangstelling tegen. De Energy Regulatory Commission (ERC) wijt de desinteresse aan de hoger dan verwachte kosten; een fabrikant noemt de gecompliceerde procedures (van vergunning tot installatie) en de tegenvallende return on investment bij de verkoop van overtollige elektriciteit aan de elektriciteitsbedrijven.

In de eerste ronde, die in oktober 2013 begon, was 100 MW beschikbaar. Daarvan werd slechts 33 MW toegewezen. De tweede ronde loopt van februari tot juni dit jaar. Er is nu 70 MW beschikbaar. De vergunningen worden verleend door het elektriciteitsbedrijf van Bangkok (MEA) en het provinciaal elektriciteitsbedrijf (PEA). Tot vorige week was 21,3 MW toegekend, dus dat belooft ook weinig goeds.

ERC-commissaris Viraphol Jirapraditkul zegt dat de hoge ontwikkelingskosten de belangrijkste factor zijn die particulieren afschrikt. Het zogeheten feed-in tariff bedraagt 6,85 baht per kilowattuur, wat als een laag bedrag wordt beschouwd in verhouding tot de investeringkosten. Toch is die vergoeding hoger dan wat sommige particuliere producenten van zonne-energie krijgen (4,53 baht per unit) en 82 procent meer dan de gemiddelde 3,76 baht per unit op de maandelijkse elektriciteitsrekening.

SPCG Plc, de grootste exploitant van zonne-energie centrales in Asean, schat dat een zonnepaneel voor particulieren 375.000 baht kost voor de productie van 4,5 kilowatt.

Pavan Siamchai, bedrijfsleider van Solartron Plc, een producent van zonnepanelen, zegt dat alleen mensen die over voldoende financiële middelen beschikken en degenen die het milieu een warm hart toedragen, belangstelling hebben. Hij meent dat het programma minder geschikt is voor particulieren, maar meer voor bedrijven die 100 kW tot 1 MW willen opwekken. (Bron: Bangkok Post, 11 mei)

(Zie ook Duitsland: De eerste groene supermacht van Europa van Thomas Friedman in Kort Nieuws van 10 mei)

Asean & Asian Conference on Literature and Culture

Thaise literatuur heeft het moeilijk

12 mei – De Thaise contemporaine literatuur zit in het verdomhoekje. Alleen bekroonde boeken trekken de aandacht. Boeken die niet genomineerd worden, worden niet gelezen. Wat wel gelezen wordt, is lichte en commerciële kost. Aldus de weinig opwekkende analyse van Prabhassorn Sevikul, nationaal kunstenaar en prominent schrijver, op de Asean and Asian Conference in Literature & Culture, een tweedaagse conferentie die vorige maand werd gehouden.

Twintig schrijvers uit Zuidoost-Azië en de rest van het continent bogen zich over de staat van de literatuur. Er waren mooie speeches van bobo’s, maar interessanter is wat de schrijvers zelf te melden hadden. Ze gaven vooral een overzicht van de literaire scene in eigen land. De meeste schrijvers waren het erover eens dat de taalbarrière en het gebrek aan goede vertalingen de belangrijkste hordes zijn om te nemen.

‘De belangrijkste stap is vertaling’, zei de Nepalees Prakash Subedi. ‘Dat is de beste manier om mensen met elkaar te verbinden  als het gaat om politieke, sociale of religieuze kwesties.’ Prabhassorn Sevikul merkte op dat de huidige staat van de uitgeverswereld goede vertalingen bemoeilijkt, want ‘goede literatuur betekent niet altijd commerciële levensvatbaarheid’.

Tijdens een paneldiscussie stelde Elangovan uit Singapore voor een ‘cross-cultural translation bureau’ in het leven te roepen, dat volledig onafhankelijk is van overheden. ‘Wanneer schrijven de zegen moet hebben van de staat, is het geen kunst. Ik zeg altijd “art erupts, money corrupts and power will make sure money is fed to corrupt the art”. Dat gebeurt in elk land ter wereld en speciaal in Zuidoost-Azië.’ (Bron: Bangkok Post, 11 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een classificeerder
Die kwam bij elke klus steeds eerder
Thailand werd zijn home
Khlong Toei was zijn droom
Daar werkt hij nu als rangeerder

Rohingya: Politietopman heeft een ideetje

12 mei – Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang kan nooit het buskruit hebben uitgevonden, want hij stelt voor dat de overheid officiële opvangkampen opzet om (gesmokkelde) Rohingya in onder te brengen. Doel? De instroom van migranten te reguleren en korte metten te maken met de mensenhandel. Niettemin erkent hij dat die kampen een aanzuigende werking kunnen hebben.

Het voorstel krijgt de instemming van mensenrechtenadvocaat Surapong Kongchantuk van de Lawyers Council of Thailand, wat merkwaardig is want die verklaarde eerder dat de sleutel voor de oplossing van de smokkel op zee ligt. ‘Wanneer de regering geen eind eind kan maken aan het vervoer, kan dit chronisch probleem niet worden opgelost. De hoofdverdachten zijn degenen die schepen uit Rayong, Ranong en Phangnga de zee opsturen om migranten uit Myanmar en Bangladesh op te halen.’

Surapong noemt de staatsopvangkampen ‘een eerste stap om het Rohingya probleem op een systematische manier aan te pakken. In de kampen kunnen de vluchtelingen worden gedocumenteerd en voorzien van behoorlijke hulp. Maar het moeten, vind hij, tijdelijke kampen zijn en geen ‘vluchtelingenkampen’, want dat leidt tot meer complicaties.

De regering en nationale veiligheidsdiensten distantiëren zich van Somyots ideetje. Anusit Kunakorn, secretaris-generaal van de National Security Council, noemt het migratieprobleem ‘een delicate kwestie’. ‘De regering moet een balans vinden tussen nationale veiligheid en humanitaire hulp. Het opzetten van kampen kan golven migranten aantrekken, wat negatieve gevolgen heeft voor onder andere de nationale veiligheid.’ Verder vindt hij dat de migratie van Rohingya [uit Myanmar en Bangladesh] een internationale verantwoordelijkheid is en niet de zaak van één land.

50 arrestatiebevelen
Inmiddels staat de teller van het aantal aangetroffen Rohingya op 250. Zij zwierven in Sadao, Hat Yai en Rattaphum, drie districten van de provincie Songkhla. Verder bevinden veel Rohingya zich in detentiecentra, maar de krant noemt geen aantal.

Tegen 50 personen is nu een arrestatiebevel uitgevaardigd wegens betrokkenheid bij de smokkel. Nummer 50 is de voormalige voorzitter van de PAO (Provinciale Staten) van Satun. Hij heeft nauwe banden met de burgemeester van Padang Besar (de plaats waar het eerste kamp met 30 graven werd gevonden) die zich vorige week bij de politie heeft aangegeven. Huiszoeking is gedaan in het huis van de voorzitter, die vermoedelijk naar Maleisië is gevlucht, en er is gezocht op enkele andere locaties.

Adjunct politiecommissaris Ake Angsananont heeft geadviseerd nog eens tien agenten uit Satun en Songkhla naar een inactieve post over te plaatsen [lees: te schorsen]. Zondag hadden veertien agenten al een overplaatsing aan hun broek. Van de 50 verdachten zijn 17 in hechtenis genomen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Replica's monument 7 koningen gecomprimeerd

Legercommandant Udomdej Sitabutr bewijst op het legerhoofdkwartier eer aan replica’s van het Great King’s Monument in Prachuap Khiri Khan. Zie het artikel Lofzang in brons op zeven Thaise koningen. (Foto Apichart Jinakul)  http://www.dickvanderlugt.nl/?p=30150

Kort nieuws dinsdag 12 mei

– Japan en Thailand zetten op 26 en 27 mei in Tokio hun handtekening onder een Memorandum of Cooperation over de aanleg van een hogesnelheidslijn Bangkok-Chiang Mai (670 km) en een dubbelspoor tussen Kanchanaburi en Sa Kaeo via Bangkok en Chachoengsao (574 km). Die lijn krijgt ook een verbinding met de haven van Laem Chabang in Chon Buri. Gisteren is dat afgesproken in een gesprek tussen staatssecretaris Arkhom (Transport) en Hiroto Izumi, speciaal adviseur economische zaken van de Japanse premier.

Nadat de handtekeningen zijn gezet, gaan Japanse experts naar Thailand om de route te verkennen en achter de tekentafel plaats te nemen. Dat werk neemt zes maanden in beslag. De aanleg begint naar verwachting volgend jaar. Een haalbaarheidsstudie al in 2012 is gedaan; over de financiering moet nog onderhandeld worden. Geen probleem, zegt Arkhom, want Japan kan gebruik maken van het Japan International Cooperation Agency en de Japan Bank for International Cooperation.

Aanrijding tolweg Don Muang 2010- Het was in 2010 een aanrijding die veel in het nieuws was. Een 17-jarige vrouw botste in december van dat jaar op de Don Muang (verhoogde) tolweg met haar wagen tegen een minibusje, waardoor negen inzittenden uit het busje werden geslingerd, op de begane grond belandden en om het leven kwamen.

Orachorn Thephasadin [uit een gegoede familie, dat helpt in Thailand] kreeg een voorwaardelijke gevangenisstraf, die nu in hoger beroep door het hooggerechtshof is bevestigd.

Orachorn werd veroordeeld wegens roekeloos rijden en omdat ze geen rijbewijs had. Ze had beroep aangetekend met als argument het ontbreken van opzet. Enige empathie is de nu 21-jarige vreemd, want de moeder van de chauffeur van het minibusje zegt dat ze nooit iets van zich heeft laten horen.

– Uw redacteur moet zich er vaak ’s avonds tussendoor wurmen: de kraampjes op de Pracha Songkhro in het district Huai Khwang (Bangkok). De gemeente wil ze dat ze, evenals de kraampjes op de Ratcha Rat Bamphen, verhuizen naar een nabijgelegen marktgebouw, eigendom van de National Housing Authority.

Dat gebouw heeft twee verdiepingen met ruimte voor 1.000 verkoopruimtes, voldoende om de 600 illegale verkopers van die twee straten in onder te brengen. Moeten ze wel een daghuur van 2 baht per vierkante meter gaan betalen, dus dat zal wel weer protesteren worden. Als de twee straten zijn schoon geveegd, mag er ook niet meer geparkeerd worden. Op 1 juni praat de gemeente met de verkopers.

– Ruim honderd kamnan, dorpshoofden en adjunct-districtshoofden uit het hele land trokken gisteren naar het parlement om de grondwetcommissie (CDC) een brief te overhandigen, waarin ze protesteren tegen enkele artikelen in de ontwerp-grondwet. Want: dan dreigen ze hun baantje te verliezen. En dat zou toch jammer zijn, want ze doen zulk goed werk, zeggen ze.

Ook in de provincies Phayao en Nakhon Sawan werd geprotesteerd. In Phayao kreeg de gouverneur bezoek van de provinciale vereniging van kamnan en dorpshoofden; in Nakhon Sawan kwamen 500 luitjes bijeen bij het Provinciehuis.

Zie verder het bericht Local leaders speak out on draft charter op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Kritiek op Asean, Myanmar en de westerse landen. Syed Hamid Albar, voormalig minister van Buitenlandse Zaken van Maleisië en speciale gezant van de Organisation of Islamic Cooperation for Myanmar, zegt dat Asean te soepel is over de mensenrechtensituatie in Myanmar. En dat geldt ook voor de westerse landen die toleranter zijn geworden als gevolg van de economische betrekkingen met het land.

Albar prijst het plan van de Thaise regering om een top te organiseren over de mensensmokkel problemen en hij stelt tevreden vast dat de buurlanden met elkaar een dialoog zijn begonnen om het probleem van mensenhandel op te lossen.

Over de rol van Asean zegt hij: ‘Asean mag zich niet beperken tot het uitgeven van een verklaring want het Rohingya probleem is geen interne kwestie van Myanmar alleen. Het betreft ons allemaal en dat moeten we niet negeren.’

– Politici en politieke partijen moeten het niet in hun hoofd halen om eigen forums te organiseren over de ontwerp-grondwet, waarschuwt legercommandant en staatssecretaris van Defensie Udomdej Sitabutr. Ze moeten zich houden aan de bevelen van de NCPO, die politieke bijeenkomsten verbieden.

Udomdej wijst erop dat de NCPO (junta) nog bezig is suggesties van alle kanten te verzamelen. Die stuurt ze door naar de CDC, die het ontwerp heeft geschreven. Dinsdag vergaderen kabinet en NCPO over de gewenste veranderingen in de ontwerp-grondwet en wat onaangeraakt moet blijven. Naar verwachting zal Prayut dan zijn standpunt bekend maken. Tot nu toe deed hij er het zwijgen toe of ontweek vragen daarover. Het enige wat hij volgens een eerder bericht in BP heeft gezegd was dat het ontwerp te gedetailleerd is.

Udomdej verwijst de politieke partijen naar het Centre for Reconciliation and Reform (CRR), dat dienst doet als openbaar forum vooor allen die hun mening willen geven over de grondwet en de gewenste hervormingen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De meeste Thais begrijpen weinig tot niets [en dat geldt ook voor uw redacteur] van het Duitse MMP-systeem dat model staat voor de verkiezingen. Uit een peiling van het National Institute of Development Administration (Nida) onder 1.250 respondenten blijkt slechts 9,6 procent te begrijpen hoe het systeem [bij de toekenning van zetels] werkt; 23,9 procent begrijpt er niets van en 35,4 procent weinig. De andere vragen laat ik onvermeld. Zie: MMP poll system flummoxes most Thais op de website van de krant.

Een andere artikel, Experts slam ‘confusing’ constitution, gaat in op de rol van de Kiesraad, die zoals eerder gemeld gekortwiekt gaat worden. De artikelen daarover in de ontwerp-grondwet zijn onduidelijk, vindt Hothom Arya, hoogleraar aan het Institute of Human Rights and Peace Studies van de Mahidol universiteit. Hij zei dat gisteren bij de lancering van het boek Electoral Design van het Zweedse Institute for Democracy and Electoral Assistance. Dat boek gaat over de kiesstelsels in 21 landen, maar Thailand ontbreekt. En weer komt het MMP-systeem ter sprake. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– De VS hebben toestemming gekregen zestien vliegtuigen te stationeren op marineluchtmachtbasis U-tapao in Rayong. Het gaat om transport en aerial refuelling toestellen. De VS deden het verzoek omdat de luchthaven van Kathmandu geen plaats heeft. Het eerste Amerikaanse toestel is vrijdag gearriveerd. Ze blijven de luchthaven tot het eind van de maand gebruiken voor hulpverlening aan Nepal.

– Gaan we het beleven: 80 baht voor een staatslot? De nieuwe baas van het Government Lottery Office (GLO) sprak eerder strenge taal en vandaag meldt de krant dat het ministerie van Financiën, de Raad van State en andere diensten aan de GLO-wet gaan knutselen. Twee suggesties van premier Prayut worden toegevoegd: de definitie van een online loterij [nog nooit van de grond gekomen] en de vorming van een fonds voor het terugkopen van onverkochte loten. Volgens staatssecretaris Wisut Srisuphan (Financiën) zorgt de wet ervoor dat de 80 baht werkelijkheid wordt. Thans gaan ze voor 90-120 baht over de toonbank.

– Lommerd, Bank van lening, Ome Jan, pandjeshuis: er zijn veel benamingen voor dezelfde reddingsboei voor wie in geldnood zit. De regering heeft met het oog op het begin van het nieuwe schooljaar 500 miljoen baht gereserveerd voor de 34 pawnshops van de overheid zodat ze over voldoende liquiditeit kunnen beschikken. De minister van Sociale Zaken maakte dat gisteren bekend toen hij een bezoek bracht aan een lommerd in Don Muang (Bangkok).

De rentetarieven van de staatslommerds variëren van 0,5 tot 1,25 procent. Particuliere Ome Jan’s rekenen 1,25 tot 2 procent. Doorgaans worden halskettingen, sieraden, elektronische apparaten en mobieltjes beleend. De waarde wordt getaxeerd op 50 tot 85 procent van de marktwaarde.

– ‘Tussen droom en daad staan wetten in de weg, en praktische bezwaren’, de bekende uitspraak van de Vlaamse auteur Willem Elsschot, blijkt ook in Thailand op te gaan. Want het land mag dan dromen over een toekomst als regionaal knooppunt (hub) voor de luchtvaart, die ambitie staat onder druk als gevolg van een tekort aan specialisten. Zegt Wattana Manont, adjunct-hoofd van het Thai Civil Aviation Department. Hij noemt het tekort aan specialisten, zoals piloten en technici ‘ernstig’. Wanneer het Thailand niet lukt meer luchtvaartspecialisten op te leiden zal het het land zich niet kunnen positioneren als een luchtvaartcentrum in Azië-Pacific.

– De gestegen uitgaven voor onderwijs hebben niet geleid tot verbetering van het onderwijs. Nog steeds is de kwaliteit onvoldoende, doen Thaise leerlingen het slecht in internationale vergelijkingen, zijn er geen gelijke kansen voor leerlingen uit arme gezinnen en kunnen veel nieuwe afgestudeerden niet voldoen aan de eisen van de arbeidsmarkt. Ik zou het gezegd kunnen hebben, maar een lector economie aan de Thammasat universiteit zei het gisteren tijdens een workshop van de Quality Learning Foundation en het Unesco Institute for Statistics. Meer details in Spending boosts ‘fail to help learning’. (Zie pagina Onderwijs)

 


 

Eerste taxibedrijf 1923 met 14 Austins

De eerste taxi’s, 14 Austins, verschenen in 1923 in het straatbeeld van Bangkok. Een ritje kostte 15 satang per mijl, maar de prijs bleek te hoog zodat het bedrijf Taxi Siam over de kop ging. Na de Tweede Wereldoorlog volgde een herstart. Ditmaal kostte een rit per Renault 2 baht per kilometer en dat tarief sloeg wel aan. De taximeter, die een eind maakte aan moeizaam onderhandelen over de ritprijs, werd in 1992 geïntroduceerd.
Thans telt Bangkok ruim 100.000 taxi’s. De groene en gele zijn eigen rijders, de wagens met een andere kleur zijn eigendom van een bedrijf of coöperatie en worden per dag gehuurd door de chauffeur. Tegenwoordig kan ook via apps een taxi worden besteld, zoals GrabTaxi en het recente All Thai Taxi. Die beloven nooit een passagier te weigeren. (Bron: Guru, Bangkok Post, 1 mei 2015)

 

Limerick van de dag

Een andere man uit Etten-Leur
Kwam binnen door de achterdeur
Hij vroeg aan hem
Zit je soms klem?
Want je hebt een erg vreemde kleur
(Vervolg van gisteren)

 

Padang Besar kamp

Dodenkamp is ’t topje van de ijsberg

11 mei – De kampen en begraafplaatsen die in Padang Besar (Songkhla) zijn gevonden, zijn het spreekwoordelijk topje van de ijsberg. Het optreden van de overheid is weliswaar een goed teken en vormt een aanwijzing dat het de regering ernst is, maar alle mensenhandel netwerken moeten nog worden opgerold.

In een Special Report (achtergrondverhaal) schetst Bangkok Post vandaag op de voorpagina de stand van zaken en de achtergronden. Surapong Kongchantuk, mensenrechten advocaat verbonden aan de Lawyers Council of Thailand, wijst erop dat de mensenhandel ‘epidemie’ veel verder gaat dan alleen Padang Besar, waar het eerste kamp met de dertig graven is gevonden.

De sleutel voor het oplossen van de problemen ligt op zee. ‘Wanneer de regering geen eind eind kan maken aan het vervoer, kan dit chronisch probleem niet worden opgelost. De hoofdverdachten zijn degenen die schepen uit Rayong, Ranong en Phangnga de zee opsturen om migranten uit Myanmar en Bangladesh op te halen’, zegt Surapong. Ook zal de overheid in actie moeten komen in enkele districten van de provincie Ranong, in het district Sungai Kolok (Narathiwat) en Khura Buri (Phangnga).

Gouverneur Suriyan Kanchanasilp van de provincie Ranong zegt dat het eerste geval van mensensmokkel dateert van 1998 toen 104 Rohingya werden aangehouden. Sindsdien is het aantal illegale immigranten continu gestegen.

Dorpelingen wisten ervan
In het BP-verhaal wordt verder ingegaan op de rol van de tussenpersonen (Good and bad brokers), een vrouw wordt uitgebreid geciteerd die zegt getuige te zijn geweest van meer dan honderd sterfgevallen van vrouwen in kampen (Hell on Earth) en een politieman in Songkhla zegt dat er langs de grens van Songkhla en Satun wel tien kampen moeten zijn. Om ontdekking te voorkomen verhuizen de handelaren de slachtoffers van kamp naar kamp.

Twee dorpelingen die aan de voet van het Khao Kheow gebergte wonen, zeggen op de hoogte te zijn geweest van de kampen. ‘Ja, we wisten dat er iets verkeerds gebeurde.’ Ze vertellen pickup trucks met vermoedelijk Rohingya te hebben gezien, die de jungle in reden. En ze kwamen soms migranten tegen die de berg afkwamen op zoek naar hulp.

‘We hebben het gezien, maar we konden niets zeggen. Iedereen hier wil zijn gewone leven leiden. […] Mensenhandel vereist een groot netwerk. Denk je nu werkelijk dat honderden mensen die over zee komen, zich in de jungle kunnen verstoppen zonder dat allerlei functionarissen dat weten? Honderden mensen in een jungle onderbrengen is geen eenvoudige taak. Voorraden en logistiek zijn nodig om hen daar te krijgen. Maar wie wil problemen op zijn hals halen door tussenbeide te komen?’

Op bijgaand kaartje de smokkelroutes.

Jacht op ‘grote baas’ in Satun
In de provincie Satun wordt jacht gemaakt op het brein achter de mensensmokkel. Een lokale politicus is al gearresteerd. Arbu Ha-ura, provincial administrative councillor, [Provinciale Statenlid?] is een van de 49 verdachten waartegen arrestatiebevelen lopen. De man is niet vrijgelaten op borgtocht.

Inmiddels zijn 15 verdachten aangehouden. Twee zijn politieagenten. Zij zijn ontslagen. De grote man achter het netwerk, aangeduid als Sia T, is mogelijk naar het buitenland gevlucht. Tegen hem loopt nog geen arrestatiebevel.

In Sadao, Hat Yai en Rattaphum  (Songkhla) zijn inmiddels 240 zwervende Rohingya aangetroffen. Vermoed wordt dat ze door hun handelaren zijn achtergelaten, toen die gevlucht zijn uit angst voor arrestatie. Vier migranten zijn ingesloten; ze deden dienst als assistent van de handelaren, aldus verklaringen van Rohingya.

In Phatthalung heeft het districtshoofd van Tamot politie, gemeentes, kamnan en dorpshoofden gevraagd op zoek te gaan in gebieden waar mogelijk kampen zijn. Vrijdag wil hij haring of kuit hebben.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Luchtvaartinspectie door China: Minister is hoopvol

11 mei – Minister Prajin Juntong (Transport) is vol goede moed dat China geen chartervluchten vanuit Thailand gaat verbieden. Volgens hem wil de Chinese regering juist dat Thaise luchtvaartmaatschappijen meer routes openen vanwege het grote aantal Chinese toeristen.

Prajin zei dit gisteren na terugkeer uit China, waar hij heeft gesproken met bestuurders van de provincie Chongqing. De minister meent dat het ook wel goed komt met het Thai Civil Aviation Department (TCAD), dat een zware onvoldoende heeft gekregen van de International Civic Aviation Organisation van de VN (ICAO). In oktober heeft de dienst een nieuwe structuur, die bestaat uit drie secties: één voor onderzoek naar incidenten, een tweede voor certificering en een derde voor toezicht op 28 luchthavens in Thailand.

Morgen inspecteert China het TCAD. Volgens het TCAD-hoofd heeft China dezelfde zorgen als de ICAO. ‘Ik heb de TCAD-autoriteiten opdracht gegeven zich voor te bereiden op de audit, maar ik kan niet zeggen of we zullen slagen. Dat hangt af van het besluit van de Chinese autoriteiten.’ [In een eerder bericht was sprake van inspecties van toestellen, niet van de dienst.] Wanneer China, evenals de ICAO, ook een onvoldoende uitdeelt, dreigt in het ergste geval een verbod op alle vluchten naar China.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

MRT perron

Kort nieuws maandag 11 mei

– Scholieren en studenten betalen de komende twee maanden de halve prijs voor een kaartje op de metro. De Mass Rapid Transit Authority of Thailand (MRTA) doet dit aanbod vanwege de stijgende kosten van levensonderhoud. De korting gaat deze week in bij de start van het nieuwe schooljaar voor de meeste scholen. Thans krijgen leerlingen en studenten al een korting van 20 procent.

– Volgende maand vraagt de MRTA toestemming aan het kabinet voor vier nieuwe routes: Thailand Cultural Centre-Min Buri (Orange Line, 21 km), Lat Phrao-Samrong (Yellow Line, 29 km), Kaerai-Min Buri (Pink Line, 34 km) en Tao Pun-Rat Burana (zuidelijke sectie van de Purple Line, 23 km). De voorstellen liggen al bij het ministerie van Transport.

In september volgend jaar is de sectie Bang Yai-Bang Sue van de Purple Line (23 km) klaar voor testritten. De officiële opening staat gepland voor 12 augustus, de verjaardag van de koningin.

Op bijgaand kaartje het lijnennet van MRT, BTS en ARL en alle plannen.

– Het Office of the Judiciary (OJ) [rechterlijke macht] dringt er bij de opstellers van de nieuwe grondwet op aan zeven punten te wijzigen in de ontwerp-grondwet. Die hebben betrekking op de samenstelling van de Judicial Commission.

Het OJ wijst op het risico van politieke beïnvloeding van de commissie die beslist over benoemingen en overplaatsingen van rechters. Als dat gebeurt, is de onpartijdigheid in het geding, zegt Phattarasak Vannasaeng, secretaris-generaal van het OJ.

Ook tijdens de behandeling van de ontwerp-grondwet door de NRC hebben leden hun zorgen geuit over het lobbyen door politici. Andere bezwaren van het OJ hebben betrekking op de duur van rechtszaken en disciplinaire straffen tegen rechters. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Zorgen over de hoge rekeningen die patiënten in particuliere ziekenhuizen soms krijgen, zijn voor het Thai Medical Error Network aanleiding het ministerie van Volksgezondheid en de NRC te vragen een commissie te vormen, die de tarieven tegen het licht gaat houden. Een petitie met dat verzoek, voorzien van 33.000 handtekeningen, wordt morgen overhandigd.

Het netwerk wijst op een artikel in de ontwerp-grondwet waarin staat dat medische kosten en medicijnen betaalbaar moeten zijn. De commissie zou dat moeten beoordelen aan de hand van door patiënten overlegde rekeningen.

Het is niet de bedoeling van het netwerk particuliere ziekenhuizen te vragen hun tarieven te verlagen. ‘De behandelkosten kunnen hoog zijn’, zegt voorzitter Preeyanan Lorsermvattana. ‘We willen alleen dat de kosten transparant en verklaarbaar zijn.’ (Zie pagina Gezondheidszorg)

[In een eerder bericht werd gerefereerd aan de nieuwe regeling voor spoedeisende hulp. Zie hiervoor Kort Nieuws van gisteren, tweede bericht.]

– Dat kan geen zuivere koffie zijn: een bedrag van 1 miljoen baht aan Kroatische kuna’s in het kantoor van twee voormalige functionarissen van het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers and Education Personel (Otep). Dat geld plus grondactes en documenten is gevonden in de safes van het tweetal. De totale waarde bedraagt 2,1 miljard baht.

De heren zijn al ondervraagd, maar ze lijken een beetje om de hete brei heen te draaien. De vondst zou het onderpand zijn van een particulier bedrijf in een gezamenlijke investering in een zonne-energie centrale. Dat lijkt niet erg waarschijnlijk want de State Budget Inspection Commission verdenkt Otep van ongepaste uitgaven vanwege het besluit 2,1 milard baht te investeren in een zonne-energieproject van de Billion Innovated Group. Gepland is de bouw van een centrale in Nong Ya Plong (Phetchaburi).

Een van de twee mannen die onder verdenking staan, is volgens een bron de voormalige secretaris-generaal van Otep die vorige maand samen met andere onderwijsmensen abrupt is overgeplaatst op last van premier Prayut. De premier heeft opdracht gegeven de investering te annuleren. Drie commissies gaan verder onderzoek doen naar de zaak, die naar corruptie riekt. (Zie pagina Corruptie 2)

– Het Academic Centre for Road Safety, een groep pleitbezorgers voor veiligheid op de weg, dringt aan op strengere straffen wanneer een bestuurder die onder invloed is, een andere weggebruiker dood rijdt. Ze behoren vervolgd te worden voor moord met voorbedachten rade in plaats van roekeloos rijgedrag. Dat pleidooi hield de groep gisteren op een seminar [met een lange naam].

Aanleiding was de dood van drie fietsers in Chiang Mai, die waren geschept door auto met aan het stuur een lichtelijk beschonken studente. Gemiddeld komen twee fietsers in Thailand elke dag om het leven of worden gewond. Meestal omdat de automobilist onder invloed is.

De groep vindt dat agenten onmiddellijk een blaastest moeten afnemen wanneer ze alcoholgebruik vermoeden en de huidige straf van 10 jaar zou niet omgezet mogen worden in een voorwaardelijke veroordeling. Circa 26 procent van de Thais gelooft dat ongelukken het gevolg zijn van lotsbestemming en karma, maar dat is volgens de groep een fabeltje. Ongelukken zijn vaak het gevolg van roekeloosheid, met name wanneer alcohol in het spel is.


 

Zonnepanelen van WHA-Gunkul Green Solar Roof Co

Duitsland: De eerste groene supermacht van Europa

Interessant nieuws voor tegenstanders van de bouw van kolencentrales in Thailand. Dertig procent van alle elektriciteit in Duitsland is afkomstig uit zonne- en windenergie en dat hebben onze oosterburen in 15 jaar bereikt. Duitsland is daarmee Europa’s eerste groene supermacht.

Hoe is ze dat gelukt? Door een buitengewoon aantrekkelijk feed-in tariff te bieden, dat is de vergoeding voor de elektriciteit die aan het net wordt geleverd. Dat heeft miljarden euro’s gekocht, betaald uit een toeslag op ieders elektriciteitsrekening.

Maar het doel was niet om meer duurzame energie te kopen, maar om de kosten van zonne- en windenergie daar beneden te brengen en dat is gebeurd. Zon is gedaald met 80 procent, wind met 55 procent; duurzame energie kan nu concurreren met fossiele brandstoffen.  (Bron: Thomas Friedman, Bangkok Post, 9 mei)

De fata morgana van een economische tsaar
Er pakken zich dreigende wolken samen boven de Thaise economie. Vergeleken met een jaar geleden is de export, goed voor 70 procent van het bruto nationaal product (BNP), met 7 procent gedaald. De uitvoer van landbouwproducten als rijst en rubber stagneert en de prijzen zijn laag.

De binnenlandse consumptie daalde met 3 procent. Over het toerisme zijn er uiteenlopende cijfers: de betrokken regeringsfunctionarissen noemen stijgende cijfers maar de toeristische sector zelf klaagt.

De prijzen dalen al zes maanden, er is een deflatie van 0,5-1 procent, een veeg teken. Particuliere investeringen blijven achter en voor de grootse plannen op het gebied van betere infrastructuur en waterbeheersing is nog geen baht uitgegeven.

Als ik aan kleine ondernemers, restaurants en winkeltjes vraag hoe de zaken gaan, vertellen ze dat hun omzet met 10 tot soms 30 procent is gedaald. Mensen bestellen een maaltijd van 40 in plaats van 60 baht en zonder een drankje.

Wat is er aan de hand?
Pridiyathorn Devakula op BP forumDe economische tsaar van de junta, Pridiyathorn Devakula, en andere regeringsfunctionarissen geven de schuld aan de slechte staat van de wereldeconomie. Dat is onwaar.

De meeste landen in Azië, met uitzondering van Japan, groeien met 4-7 procent per jaar; Europa, vooral Engeland en Duitsland, krabbelen weer op, de meeste landen in Afrika groeien ook met 4-6 procent per jaar en Zuid-Amerika doet het minder goed dan de afgelopen jaren maar groeit nog steeds.

Wat is er dan aan de hand? In de eerste plaats blijkt uit onderzoek dat het BNP na een militaire staatsgreep met gemiddeld 7 procent achterblijft over een aantal jaren gemeten. Een tijdelijke dictatuur geeft altijd een gevoel van onzekerheid: het buitenland en het binnenland investeren niet meer, en de bevolking geeft minder uit.

Een andere factor, mijns inziens van minder belang, zijn de relatief hoge huishoudschulden die 85 procent bedragen van het BNP, het hoogste percentage in Azië maar minder dan in veel andere landen die economisch nog groeien. Voeg daarbij het gehannes rond mensenhandel en illegale praktijken bij de visserij en het plaatje ziet er zeer somber uit.

Op 18 mei worden de economische cijfers gepresenteerd. Ik verwacht dat de economie zal krimpen met een percentage van rond de 1 procent. Hoe eerder Thailand weer een stabiele, gekozen regering krijgt hoe beter.

Tino Kuis
Chiang Mai, 10 mei 2015

Elektronisch bankieren niet populair

10 mei – Vergeleken met andere landen in Azië wordt er door Thais maar weinig elektronisch gebankierd. Uit een onderzoek van McKinsey & Co onder 16.000 respondenten in 13 landen blijkt Thailand op de 11de plaats te staan van de Asian Digital Index die 13 landen telt.

Zuid-Korea en Australië staan bovenaan met een penetratie van 96 procent. Thailand scoort 19 procent; alleen India en de Filipijnen doen het nog minder. De penetratie van elektronisch bankieren wordt gedefinieerd als het aantal gebruikers van internet of smartphone gedeeld door het totaal aantal bankklanten in elk land.

Sinds 2011 is het consumentengedrag ingrijpend gewijzigd, constateert McKinsey. Sinds dat jaar is het gebruik verdrievoudigd.  Elektronisch bankieren is nu bijna algemeen in ontwikkelde landen en in Australië, Hong Kong, Japan, Singapore, Zuid-Korea en Taiwan.

Volgens een bobo van de Kasikornbank kent elektronisch bankieren in Thailand een trage groei omdat de traditionele service van banken en kanalen, met name ATM’s en dienstverlening op filialen, de industrie blijft domineren. Zo is het in Thailand mogelijk om via een ADM geld te storten op andermans rekening, wat in Nederland niet mogelijk is.

De regering streeft ernaar de snelheid van internet te verhogen, de dekking van mobiele breedband uit te breiden en online financiële diensten te stimuleren zoals elektronisch betalen en e-commerce. Volgens de bobo wordt het beleid echter beperkt door zorgen over de internet veiligheid. Alleen degenen die al elektronisch bankieren beschouwen het als betrouwbaar, niet-gebruikers hebben geen vertrouwen in elektronische betalingen, zegt hij. (Bron: Bangkok Post, 9 mei)

Plannen voor noodlijdend MKB

10 mei – Het midden- en kleinbedrijf (MKB in het Nederlands en SME in het Engels) heeft het moeilijk in deze economisch zware tijden. De regering broedt op meer maatregelen om de sector te hulp te komen.

MKB Een vrouw geeft stukken zeep de vorm van een bloemBinnenkort komt het ministerie van Financiën met belastingmaatregelen, zodat de sector haar liquiditeit kan verbeteren. Het ministerie is ook in gesprek met banken en financiële instituten van de overheid over zachte leningen. Bedrijven die landbouwproducten verwerken, krijgen steun zodat de agrarische sector indirect wordt geholpen. Op 29 mei wordt het pakket aan maatregelen voorgelegd aan premier Prayut wanneer hij het ministerie bezoekt.

Een andere bedrijfstak die op de hulp-lijst staat is de toerismesector. Overwogen wordt de belastingvrijstelling voor uitgaven van toeristen, zoals hotel- en tourkosten, te verhogen van de huidige 15.000 baht.

Naar schatting zijn er 2,7 miljoen MKB’s in Thailand. Daarvan is 90.000 geregistreerd bij het Office of Small and Medium Enterprises Promotion (Osmep). De target is om dit jaar op 100.000 uit te komen. Osmep heeft dit jaar 10 projecten gelanceerd om MKB’s te helpen bij uitbreiding, waardevermeerdering van hun producten en efficiëntievergroting van het management. (Bron: Bangkok Post, 9 mei)

Mitr Phol gokt op omzetgroei

10 mei – De Mitr Phol Group, de grootste suikerproducent van Azië en de grootste dikmaker van Thailand [waar obesitas oprukt], gaat 18 miljard baht investeren in uitbreidingen op zowel de binnenlandse als de buitenlandse markt. Het grootste deel daarvan is bestemd voor de suikertak.

Het investeringsplan staat dwars op de ontwikkelingen in de suikerindustrie met een  suikerprijs op de wereldmarkt die een duik heeft gemaakt van 36 US cent per pond naar 13 cent, grotendeels als gevolg van het overaanbod. Niettemin verwacht het bedrijf een omzetgroei van 4 procent naar 89 miljard baht te kunnen realiseren als gevolg van uitbreiding van de capaciteit van de suikerrietperserijen. Volgens directeur Krisda Monthienvichienchai compenseert die uitbreiding de verliezen als gevolg van de inzakkende prijzen.

De uitbreiding van de perscapaciteit is een reactie op het beleid van de regering steun te verlenen aan boeren die willen overstappen van rijst naar suikerriet als gevolg van watertekorten.

In het oogstseizoen 2015-2016 heeft het bedrijf 20,6 miljoen ton suikerriet verwerkt.Behalve van mensen zoetekauwen maken, doet de groep ook nuttige dingen want het  produceert biogas (goed voor 45 megawatt) en ethanol (1,5 miljoen liter).

Limerick van de dag

Er was eens een pianeur
Die woonde in Etten-Leur
Zittend aan ‘t klavier
Wilde hij naar hier
Maar hij kon niet door de deur

Mensensmokkel: 49 verdachten in beeld

10 mei – Zijn het zondebokken of zijn ze het brein van de mensensmokkel ‘which has shocked the country’ sinds de vondst van het eerste kamp en dertig massagraven, om Bangkok Post te citeren? De politie heeft bekend gemaakt 49 personen te zoeken, die betrokken zijn bij de smokkel van vluchtelingen, voornamelijk Rohingya uit Bangladesh en Myanmar.

Eerder had de politie al arrestatiebevelen verkregen voor 29 verdachten, waaronder lokale politici, dorpshoofden, assistent-dorpshoofden en politieagenten. De 20 die ze nu op het oog heeft, zijn burgers. Van de 29 zijn 11 al aangehouden.

Twee assistent-dorpshoofden uit het district Sadao, dat grenst aan Padang Besar, de locatie van het ‘dodenkamp’, zijn overgeplaatst omdat ze gefaald hebben illegale activiteiten te bestrijden. Naar het districtshoofd, dat pas drie maanden in functie is, wordt onderzoek gedaan.

Een touroperator op het eiland Lipe (Satun) heeft zichzelf aangegeven bij de politie. Hij is een van 29 verdachten en ontkent betrokkenheid bij de mensensmokkel. De man is een familielid van de voormalige voorzitter van Provinciale Staten in Satun en heeft veel invloed in de provincie.

Vrijdag gaf de burgemeester van Padang Besar zich al aan. Een taakgroep van tweehonderd manschappen deed huiszoeking in zijn woning en op vier andere plaatsen, waaronder een vakantiepark van 30 miljoen baht. Zijn vermogen wordt op 100 miljoen baht geschat. Naar zijn betrokkenheid wordt nog onderzoek gedaan. Ook dit boefje ontkent, maar dat doen ze allemaal, dus dat hoef ik verder niet meer te vermelden. Zijn assistent heeft zichzelf ook aangegeven.

De afgelopen drie dagen zijn 117 illegale migranten aangetroffen in het Khao Kaew gebergte dat tussen Hat Yai en Rattaphum (Songkhla) ligt. Ze krijgen hulp en worden naar elders gebracht. Onder hen bevinden zich ook kinderen; ze zijn ondergebracht in een opvangcentrum in Rattaphum. De politie onderzoekt welke vluchtelingen illegaal het land zijn binnen gekomen en wie het slachtoffer zijn van mensenhandel. De eerste groep wordt vervolgd, de tweede krijgt hulp ‘op humanitaire basis’.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Minister strijdt tegen drugshandel achter tralies

10 mei – Drie grote gevangenissen krijgen high-tech security control units [Een eufemisme voor isoleercellen?] om een eind te maken aan de drugshandel achter tralies. Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) heeft dat plan bekend gemaakt na een bezoek aan de maximum security unit van de EBI (Extra Beveiligde Inrichting) Khao Bin in Ratchaburi, die bekend staat als Area Six. De meeste van de 135 gedetineerden die daar verblijven, zijn veroordeelde drugshandelaren of gevangenen met een ‘hoog risico’.  Ze hebben minimale contacten met de staf en andere gedetineerden.

De minister roept de gevangenisautoriteiten op om de stroom van contrabande tussen gevangenen in te tomen door het management te verbeteren. In Khao Bin gaat het volgens hem tot nu toe goed. De gevangenen staan onder scherp toezicht en de communicatie met anderen is afgesneden. De gevangenisvleugel is uitgerust met bewakingscamera’s, elektrisch afsluitbare hekken en stoorapparatuur. De buitenplaats is zo geconstrueerd dat er geen spullen (mobieltjes, drugs) over de muur kunnen worden gegooid. Familie mag tweemaal per week op bezoek komen en heeft dan contact met haar geliefde via een videosysteem. Gevangenen die zich goed gedragen, worden overgeplaatst naar Area Nine.

Sinds zijn aantreden hamert de minister op de strijd tegen drugshandel in en vanuit gevangenissen. Gevangenissen noemt hij ‘centres of evil’. De drie gevangenissen die de minister op het oog heeft, zijn de Phitsanulok Central Prison, Nakhon Si Thammarat Central Prison en de Khlong Phai gevangenis in Nakhon Ratchasima.

Hua Hin bereidt zich voor op de terugkeer van het vorstenpaar naar het Klai Kangwon Palace. (Foto Chaiwat Saadyaem)

Hua Hin bereidt zich voor op de terugkeer van het vorstenpaar naar het Klai Kangwon Palace. (Foto Chaiwat Saadyaem)

Kort nieuws zondag 10 mei

– Het koninklijk paar verkast vandaag van het Siriraj ziekenhuis in Bangkok naar het Klai Kangwon paleis in Hua Hin, waar het eerder ook al verbleef. Om 2 uur vertrekken ze voor ‘a change of atmosphere’, aldus een communiqué van het Royal Household Bureau. Vandaag is de laatste dag dat bezoekers, die het vorstenpaar het allerbeste willen wensen, een boodschap kunnen achterlaten in een Get well-boek.

De stad Hua Hin bruist al van de activiteiten. Straten en gebouwen worden versierd met vlaggen en lichtjes. De route naar het paleis is schoongeveegd om ruimte te maken voor koningsgezinde Thais. De eersten zullen vast al een plaatsje hebben ingenomen om er zeker van te zijn goed zicht te hebben op koning en koningin.

– ’t Is een nieuwe regeling en gelijk al lijkt er misbruik van te worden gemaakt. Ziekenhuizen, zowel staats- als particuliere, zijn verplicht urgente eerste hulp te verlenen aan bijvoorbeeld verkeersslachtoffers.  Voor staatsziekenhuizen geldt dat ze er niet geregistreerd hoeven te zijn.

Drie overheidsdiensten gaan nu onderzoek doen naar de torenhoge rekeningen van particuliere ziekenhuizen die patiënten hebben gekregen. Actievoerders hebben daarover geklaagd. De premier wil dat de zaak snel wordt uitgezocht.

In één geval werd een vrouw, die geopereerd is aan haar hart, geconfronteerd met een rekening van 857.208 baht. Haar was verteld dat de regering de kosten van de operatie zou vergoeden, maar dat was niet het geval. Slechts een deel werd vergoed.

De zaak is nogal gecompliceerd omdat drie ziektekostenverzekeringen in het geding zijn, waarbij het National Health Security Office als clearing house fungeert. (Zie de pagina Gezondheidszorg)

– Op 44 locaties in 17 provincies zijn vorige week invallen gedaan. De oogst: negen arrestaties van drugsverdachten en inbeslagnames van bezittingen ter waarde van 88 miljoen baht, onder andere voertuigen, hout, bankboekjes, credit cards, goud en elektrische apparaten. Drie verdachten runden vanuit de gevangenis een drugssyndicaat.

Van een verdachte die in de Khao Bin Central Prison (Ratchaburi) zit, zijn bezittingen in Bangkok en Nong Bua Lam Phu ter waarde van 46,5 miljoen baht in beslag genomen en van een verdachte, gedetineerd in de Ayuttaya Central Prison 17 miljoen baht. Verder is beslag gelegd op twee percelen ter waarde van 500.000 baht in Ratchaburi en Kanchanaburi, eigendom van een tweede gedetineerde in Ratchaburi. De overige inbeslagnames laat ik onvermeld.

– De Webster University Thailand (WUT) wil haar campus in Cha-am sluiten en naar een plaats dichter bij Bangkok verhuizen. Ze denkt daar meer studenten te kunnen trekken. Het plan is een reactie op een rapport van de Amerikaanse moeder over faciliteiten die onder de maat zijn en tegenstrijdigheden in kwaliteitsrapportages. Studenten en faculteitsmedewerkers hebben daarover geklaagd.

Maar de rector noemt ‘gemak’ als belangrijkste reden voor het besluit te verhuizen. Hij denkt dat studenten in Bangkok 50 procent op hun kosten kunnen besparen, want de prijzen in Cha-am voor een flatje, de was en een meid zijn hoger dan het collegegeld.

De WUT is in 1999 met 90 tot 100 studenten begonnen en telt thans 480 studenten (waarvan 15 procent Thais). 150 studenten krijgen les in de Empire Tower in Bangkok. De rector droomt van een groei naar 1000 studenten binnen vier tot vijf jaar.De staf moet daarvoor worden uitgebreid van 50 naar 100.

– Het laatste bericht over de oplichting van 110.000 personen middels een zogeheten Ponzi scheme (piramide constructie) dateert al weer van 30 april; vandaag een follow-up: de inval in een huis in Lat Phrao (Bangkok), dat op naam staat van de ex-echtgenoot van een grote aandeelhoudster in het controversiële direct-sales bedrijf Ufun Store Co.

Die dame werd medio april gearresteerd toen ze probeerde naar Laos te vluchten. De politie kwam de woning op het spoor dankzij de tip van een getuige, een Ufun-lid dat er wel eens na overwerk overnachtte. De ex-echtgenoot gaat voor ondervraging worden opgeroepen.

De politie heeft al beslag gelegd op een huis van de vrouw en het Ufun-kantoor en ze speurt naar ander vermogen dat naar familie en bekenden is weggesluisd. Degenen voor wie dat geldt, is gevraagd zich te melden want ze overtreden de anti-money laundering wet.

Tot nu toe hebben ruim duizend gedupeerden aangifte gedaan en is voor 812 miljoen baht aan vermogen in beslag genomen. De politie hoopt haar onderzoek deze maand te kunnen afronden.

Zie voor de voorgeschiedenis de pagina Corruptie 2.

– Een 57-jarige militaire ranger heeft vrijdagavond twee collega’s doodgeschoten die hij verdacht van diefstal op hun legerbasis in Yaring (Pattani). De man was de kamer van zijn ondergeschikten op de basis binnen gestapt en had hen in koelen bloede vermoord. De schoten alarmeerden anderen die de man verzochten zijn wapen neer te leggen. De politie vond de twee slachtoffers, liggend in een plas bloed. De sergeant-majoor stond erbij en leverde zijn M16 in.

– Thailand was er niet bij, China ook niet, maar de krant vindt het toch belangrijk genoeg om te melden: de officiële opening van een brug over de Mekong die Luang Namtha in het noorden van Laos met Tachilek (deelstaat Shan) in Myanmar verbindt. Het is de eerste verbinding tussen beide landen. De opening werd verricht door de president van Myanmar en de premier van Laos.

– Een lid van de NRC (nationale hervormingsraad) vindt dat op school nog meer nadruk moet worden gelegd op onderwijs in burgerplichten. Zo kunnen de jonkies worden voorbereid op hun rechten en plichten en hun verantwoordelijkheid jegens de samenleving wanneer ze volwassen zijn. Het NRC-lid zei dit tijdens het seminar The Role of People for the Country’s Reform, georganiseerd door het National Assembly Radio and Television Broadcasting Station. [Hoera, weer een seminar]

Volgens een ander spreker, lid van het parlement, steunden vorige politieke systemen hoofdzakelijk op het patronagesysteem. De ontwerp-grondwet biedt mensen een betere kans om hun mening te geven. ‘De sleutel tot succes is hoe mensen omgaan met hun macht en verantwoordelijkheid.’


 

Rijstexport: Toppositie niet in zicht

9 mei – Thailand, dat in 2012 zijn positie als ’s wereld grootste rijstexporteur aan India moest afstaan, zal er ook dit jaar niet in slagen het erepodium te herwinnen. Daarvoor is niet alleen Thaise rijst te duur vergeleken met rijst uit India en Vietnam, maar het langzamer dan verwachte herstel van de wereldeconomie gooit ook roet in het eten.

Chookiat Ophaswongse, ere-voorzitter van de Thai Rice Exporters Association, verwacht dat het land dit jaar 8,5 miljoen ton rijst exporteert, hetgeen aanzienlijk minder is dan de prognose van 10 tot 11 miljoen ton van het ministerie van Handel.

In de eerste vier maanden van dit jaar bedroeg de export 2,4 miljoen ton, 4 procent meer [dan wat?] op jaarbasis. Van het tweede en derde kwartaal verwacht Chookiat weinig gezien de hardnekkige vertraging van de wereldeconomie, de lage vraag en sterke competitie. Thaise rijst kost nu US$ 390-395 per ton, Indiase $ 360-365 en Vietnamese $ 355-360.

Vermoedelijk behoudt India dit jaar zijn koppositie, daar Vietnam problemen ondervindt bij de grenshandel met China. De Chinese autoriteiten hebben lokale handelaren meer rijst uit de staatsvoorraad toebedeeld en de controles op onofficiële importen uit Vietnam verscherpt. Als gevolg daarvan heeft Vietnam de eerste vier maanden slechts 1,4 miljoen ton rijst kunnen exporteren, een sterke vermindering met 38 procent op jaarbasis. (Bron: Bangkok Post, 8 mei) (Zie pagina Rijst 3)

‘Baht kan verder zakken’

9 mei – De waardevermindering van de baht kan verder doorgaan door de recente maatregelen van de Bank of Thailand om de beperkingen op kapitaalstromen te versoepelen, zegt vice-premier Pridiyathorn Devakula. ‘Die maatregelen scheppen meer balans tussen kopen en verkopen. We zien nu al de baht zakken, maar dat kan doorgaan daar de maatregelen pas onlangs zijn aangekondigd.’

De maatregelen behelzen meer gelegenheid voor Thaise investeerders om een grotere hoeveelheid buitenlandse valuta te kopen of te lenen en voor buitenlanders is de limiet op het kopen of afsluiten van leningen die in baht worden aangeboden, verhoogd.

Meer hierover kan ik niet melden want ik heb slechts één jaar boekhouden gehad op de middelbare school en nimmer economie. Dus de tekst gaat boven mijn pet. En hier geldt dus het schrijf adagium: wat je niet begrijpt, kun je niet helder opschrijven. Wat ik wel begrijp: een minder dure baht is goed voor de export, maar ongunstig voor de import.

Verder meldt het bericht dat de banken nog niet hebben gereageerd op de verlaging van de policy rate door het Monetary Policy Committee van de centrale bank. De regering hoopt dat de rente zakt, waardoor de economie wordt gestimuleerd.

De gouverneur van de Bank of Thailand zegt niet te weten of de baht verder in waarde daalt. ‘Binnenlandse en buitenlandse factoren hebben daarop invloed.’ De huidige zwakkere baht vindt hij een goede zaak omdat die gunstig is voor economisch herstel.

Nog één nieuwsfeitje, gemeld in een kader bij het artikel: Het consumentenvertrouwen is voor de vierde achtereenvolgende maand gezakt en heeft in april het diepste punt sinds 10 maanden bereikt. De consument maakt zich zorgen over de kosten van levensonderhoud, zwakke landbouwprijzen en het trager dan verwachte economisch herstel, aldus een onderzoek van de University of the Thai Chamber of Commerce. (Bron: Bangkok Post, 8 mei)

Cemetery of Splendour

Hij is er weer bij in Cannes, Apichatpong

9 mei – Vijf jaar nadat hij met Uncle Boonmee Who Can Recall His Past Lives de Gouden Palm won op het filmfestival van Cannes is de Thaise regisseur Apichatpong Weerasethakul weer present in het Walhalla van de cinema. Ditmaal gaat zijn nieuwe film Cemetery of Splendour er in première (foto), niet in het hoofdfestival maar in de sectie Un Certain Regard. Daarin won hij in 2002 al eens een onderscheiding met zijn arcadische film Blissfully Yours.

De nieuwe film is een liefdesverhaal, maar ook een politieke fabel die een behoorlijk begrip van de huidige Thaise context vereist om de wrange symboliek en verwijzingen te herkennen, schrijft BP-filmrecensent Kong Rithdee in een vooruitblik.

BP laat ook een van zijn vaste speelsters aan het woord die zegt van Blissfully Yours, de eerste film waaraan ze meewerkte, niets begrepen te hebben. Maar dat zullen velen haar nazeggen over Uncle Boonmee, waarvan de inhoud zich moeilijk laat samenvatten. (Bron: Bangkok Post, 8 mei)

Limerick van de dag

Een zekere Krong Thip
Zat graag op ieders lip
Voor 65 baht
Gaf hij een goede raad
Please smoke me in een wip

Top over Rohingya: Australië doet mee

9 mei – Australië heeft toegezegd deel te nemen aan de door Thailand voorgestelde top over de smokkel van Rohingya vluchtelingen. En dat schijnt groot nieuws te zijn, want Bangkok Post trekt er vandaag haar openingsartikel voor uit.

De Australische minister van Buitenlandse Zaken heeft dat gisteren tijdens haar bezoek aan Thailand bevestigd. ‘Eén land kan het niet alleen doen. Het moet iets zijn wat op regionale basis wordt gedaan’, aldus Julie Bishop, de eerste Australische regeringsvertegenwoordiger die Thailand sinds de coup bezoekt.

Ook premier Prayut zei dat Thailand het probleem niet alleen kan oplossen. Hij erkende dat de mensenhandel alleen soepel kan verlopen door de hulp van ‘rogue’ ambtenaren en die zullen streng worden gestraft. [Slaap zacht, meneer de president.]

Bishop refeerde in haar verklaring aan het Bali Process on People Smuggling, Trafficking in Persons and Related Transnational Crime, een in 2002 opgerichte organisatie met 45 deelnemende landen. Die houdt zich bezig met mensenhandel, asielzoekers en illegale bewegingen van mensen in de regio. [Of de club ooit iets heeft bereikt, meldt de krant niet.] De bewindsvrouwe zei kennis te hebben genomen van de pogingen van de Thaise regering om tijdig te reageren en een onderzoek aan te kondigen, dat ‘ zo heb ik begrepen – uiterst grondig zal zijn.’

Voor de top die naar verwachting eind deze maand wordt gehouden, worden de landen van herkomst (Myanmar en Bangladesh) en de bestemmingslanden (Maleisië en Australië) uitgenodigd alsmede enkele internationale organisaties.

Ander nieuws
De burgemeester van Padang Besar, de plaats waar het eerste kamp is gevonden, heeft zichzelf aangegeven bij de politie. Hij is een van de 29 verdachten tegen wie de rechtbank een arrestatiebevel heeft uitgevaardigd. Voor nog eens zeven verdachten gaat de politie een arrestatiebevel aanvragen. De politie meent dat de man het brein is achter de mensenhandel, maar zelf zegt hij onschuldig te zijn. [Dat zeggen ze allemaal.] De man is voor verhoor ingesloten.

Verder is het aantal migranten dat het barre verblijf in kampen heeft overleefd, opgelopen tot 96, maar de krant meldt dit alleen in een fotobijschrift. De foto toont zestig migranten die in Rattaphum (Songkhla) zijn aangetroffen.

Nog meer Bishop
In een tweede artikel op pagina 3 zegt Bishop dat Canberra een voorstander is van het herstel van de democratie in Thailand en de verdediging van mensenrechten en fundamentele vrijheden. Ze heeft zich door de minister van Buitenlandse Zaken laten voorlichten ‘wat gebeurd is’ in Thailand en de vooruitzichten voor Thailands politieke toekomst. Verder sprak ze met Prayut en de voormalige premiers Yingluck en Abhisit.

Volgens de woordvoerder van Buitenlandse Zaken heeft de Australische minister beloofd Thailand te helpen bij zijn politieke hervormingen door het sturen van experts. Ook is gesproken over de lancering van het New Colombo Plan, een initiatief waarbij 160 Australische studenten een beurs krijgen om in Thailand te studeren of stage te lopen.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Kort nieuws zaterdag 9 mei

– Premier Prayut dreigt de verkoop van staatsloten op te schorten als er geen eind komt aan de verkoop van de lootje boven de toegestane 80 baht per paar. Tijdens zijn wekelijks tv-kletspraatje Returning Happiness to the People zei hij gisteravond dat het distributiesysteem [de lootjes worden in bulk opgekocht door tussenhandelaren] herzien dient te worden, want dat is verantwoordelijk voor het probleem.Kopers kunnen ook een steentje bijdragen door geen te dure loten te kopen. [Slaap zacht, meneer de president]

Vanaf volgende maand kunnen de wederverkopers direct bij het Government Lottery Office in Bangkok en provinciale kantoren loten kopen, waardoor de tussenhandel wordt gepasseerd.  De regering heeft de inkoopprijs al verlaagd, zegt Prayut, maar de krant noemt geen bedrag en schrijft slechts dat de staat nu 20 procent krijgt in plaats van 28 procent.

Ten slotte de uitsmijter van de maand, gedebiteerd door de grote man: ‘Als iedereen eerlijk is, kunnen de loten vast en zeker voor 80 baht verkocht worden.’

– De voormalige minister van Handel Boonsong Teriyapirom, de toenmalige staatssecretaris en een topambtenaar van het ministerie zijn gisteren door het parlement [met terugwerkende kracht]  uit hun functie ontzet en mogen 5 jaar geen politieke functie bekleden. Het parlement hechtte meer waarde aan de beschuldiging van fraude door het NACC dan aan hun verweer.

Volgens de NACC hebben ze gefraudeerd met G-to-G rijstdeals (government to government) waardoor rijst in handen is gekomen van particuliere bedrijven die nauwe banden hadden met voormalig premier Yingluck. Ze profiteerden daarbij van het hypotheeksysteem voor rijst.

Het drietal kan nog niet gerust ademhalen want ze worden ook strafrechtelijk vervolgd. Op 29 juni moeten ze verschijnen voor de Criminal Divison for Political Office-Holders van het hooggerechtshof. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– Duizend soldaten, agenten en ambtenaren zijn gisteren onder leiding van de provinciale gouverneur begonnen twintig eetgelegenheden te slopen die illegaal zijn opgetrokken bij de Lam Takhong dam in Pak Chong (Nakhon Ratchasima). De sloopploeg kwam om 6 uur in actie nadat de elektriciteit was afgesloten. (zie foto homepagina)

Zestien eigenaren hebben toegegeven dat ze hun eethuisje illegaal op staatsbosland hadden gebouwd; ze verzetten zich niet tegen de sloop. De vier anderen protesteerden. In totaal willen de autoriteiten voor juli 45 illegale eetgelegenheden met de grond gelijk maken. Vrijdag komen de resterende 25 aan de beurt.

De problemen met het kraken van land dateren al van 1969. In 2003 deden de lokale autoriteiten aangifte bij de politie. Die zaak is voor de rechter en het Hof van Beroep geweest. Het Hof veroordeelde 22 eigenaren tot een gevangenisstraf van 1 jaar en een boete van 10.000 baht, maar of die straf is uitgevoerd, vermeldt het bericht niet. Ze zullen wel bij het hooggerechtshof in beroep zijn gegaan en nog vrolijk rondhuppelen na het storten van een borgsom. (Zie pagina Krakers op overheidsland)

Visserij 2

– De Fisheries Association of Thailand roept de regering op er zorg voor te dragen dat alle trawlers een legale vergunning hebben om zo het probleem van illegaal vissen en misbruik van personeel aan te pakken.

Thans beschikken ruim drieduizend trawlers niet over een vergunning om in Thaise wateren te mogen vissen en vele gebruiken netten die niet geregistreerd zijn. Veel schippers en reders aarzelen volgens de vereniging uit te varen omdat ze bang zijn beboet te worden, waarbij het gaat om boetes tot een maximum van 100.000 baht en een gevangenisstraf van 1 jaar.

Gisteren vergaderde de vereniging op de Talaythai markt in Samut Sakhon naar aanleiding van Prayut’s oproep aan overheidsdiensten een actieplan te maken teneinde te voorkomen dat de Europese Unie haar gele kaart door een rode vervangt. Later deze maand krijgt het land bezoek van een EU-delegatie. De EU heeft Thailand zes maanden de tijd gegeven schoon schip te maken.

De reders gaan akkoord met de installatie van een Vessel Monitoring System en het bijhouden van een logboek. Tijdens de vergadering eisten ze van de regering dat de wet wordt veranderd, zodat migranten legaal op vissersboten kunnen werken want Thais hebben geen zin in het werk.

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– De toestellen van vier Thaise luchtvaartmaatschappijen worden volgende week door China gecontroleerd om te bepalen of ze veilig genoeg zijn om in het land te vliegen. Het gaat om NokScoot, Orient Thai, City Airways en R Airlines. De inspecties duren een dag; het resultaat wordt direct bekend gemaakt.

NokScoot is niet bang voor de inspectie. ‘We zijn er zeker dat we aan de eisen voldoen want we volgen de internationale luchtveiligheids eisen’, zegt directeur Piya Yodmani. NokScoot is door China geselecteerd omdat de maatschappij een nieuwe dienst wil beginnen op Nanjing.

Orient Thai is minder gerust op de uitkomst omdat ze met vrij oude toestellen vliegt. Maar ze zijn wel in goede conditie, zegt de voorzitter van de adviesraad van de maatschappij die zowel chartervluchten als lijnvluchten op China uitvoert. Hij hekelt het Thai Civil Aviation Department dat drie tot vier maanden nodig heeft om een vergunning af te geven voor lijnvluchten en dat wringt want China geeft de voorkeur aan lijn- boven chartervluchten.

Zie voor alle berichten over de luchtvaartperikelen de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– De NACC gaat onderzoek doen naar de besteding van gelden door het Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers and Educational Personnel. Het kantoor wordt beschuldigd [door wie?] geld te hebben besteed aan een ‘unworthy investment’ waarmee een energiecentrale op zonne-energie in Nong Ya Plong (Phetchaburi) wordt bedoeld.

Volgens Isra News Agency investeert het kantoor 2,1 miljard baht in het project dat in totaal 6,5 miljard baht kost. Vragen zijn gerezen over de hoogte van het bedrag en er wordt gesproken over wangedrag van kantoorpersoneel. Volgens de NACC-voorzitter zouden kantoormedewerkers bedragen van meer dan 1 miljard baht in hun safe hebben. (Zie pagina Corruptie 2)

– De VS nemen deel aan de jaarlijkse Cobra Gold legeroefening en ze brengen hun aandeel niet terug. Dit is bevestigd door het United States Pacific Command. De vrees dat de VS zich zouden terugtrekken, ontstond toen een voorbereidingsvergadering werd uitgesteld. Die wordt nu begin juni op Hawaii gehouden en midden juni in Thailand. Vorig jaar verminderden de VS hun deelname aan de oefening van 8.000 naar 3.700 manschappen. Een bron bij het USPACOM acht het mogelijk dat het er in 2016 meer zijn.

– De aanleg van drie snelwegen loopt vertraging op omdat het ministerie van Financiën verzuimd heeft tijdig leningen af te sluiten voor twee van de drie. Het kabinet had er donderdag over moeten besluiten.

Het gaat om de aanleg van 196 km tussen Bang Pa-in (Ayutthaya), Saraburi en en Nakhon Ratchasima en 96 km tussen Bang Yai (Nonthaburi), Ban Pong (Ratchaburi) en Kanchanaburi.

De derde weg van 32 km, gepland van Pattaya naar Map Ta Phut (Rayong), wordt gefinancierd uit de opbrengst van tolgelden. Omdat de drie projecten als één pakket aan het kabinet zouden worden voorgelegd, heeft dit ook nog geen groen licht gekregen. De minister wil het nu als afzonderlijk project aan het kabinet voorleggen.

– Het leger heeft donderdag negen Israëlische personeelsleden van een beveilingsbedrijf uit een vergadering van het Special Branch Bureau (politie) meegenomen. De Israëli’s demonstreerden er communicatie onderscheppingsapparatuur. De soldaten zeiden te handelen op grond van artikel 44 van de interim-grondwet (die in plaats van de staat van beleg is gekomen). Na ondervraging werden de negen ’s avonds vrijgelaten.

De legerwoordvoerder verdedigt de actie, maar hoe een ander precies in zijn werk was gegaan, laat ik onvermeld. Samengevat: Niets aan het handje. Volgens de krant zijn ‘zorgen gerezen’ [van wie?] over een mogelijke breuk tussen politie en leger, maar premier Prayut ontkent dat. Die zorgen zijn gebaseerd op onjuiste informatie, zegt hij.


 

Vice-premier: Geen zorgen over deflatie

8 mei – Alhoewel de consumentenprijzen de afgelopen vier maanden zijn gedaald, is vice-premier Pridiyathorn Devakula niet bang dat Thailand verzeilt in een toestand van deflatie. Het toerisme, particuliere investeringen en de staatsuitgaven zijn volgens hem momenteel op stoom.

Om zijn standpunt kracht bij te zetten zegt hij dat de gouverneur van de Bank of Thailand, de secretaris-generaal van de NESDB en de minister van Financiën zijn mening delen. Thailand bevindt zich nog niet in de gevarenzone.

De contractie van de consumentenprijzen was grotendeels het gevolg van de gedaalde olieprijzen, waardoor de prijs van metalen zakte en de koopkracht van metaalexporteurs werd beperkt. Ook gingen de prijzen voor rijst, rubber en suiker naar beneden. Deze factoren zorgden ervoor dat de koopkracht van de consument, die aan het eind van de keten zit, verzwakte.

‘Sommige academici mogen dan zeggen dat Thailand op het punt staat een deflatoire periode in te gaan, maar de statistieken laten zien dat de mogelijkheid van deflatie onwaarschijjnlijk is. Een contractie in de inflatie betekent niet altijd dat er sprake is deflatie’, zegt de vice-premier.

De National Economic and Social Development Board (NESDB) maakt op 18 mei de groeicijfers van het eerste kwartaal bekend. Daar wordt vol verlangen naar uitgekeken door alle economie koffiedikkijkers. Kunnen ze weer gaan goochelen met groeicijfers en prognoses.

Over de vraag of deflatie gunstig of ongunstig is voor de economie lopen de meningen uiteen. Meestal wordt geprobeerd deflatie te voorkomen omdat de economie uiteindelijk in een recessie terecht kan komen. Van deflatie wordt gesproken als de prijzen van goederen en diensten gedurende zes opeenvolgende maanden dalen. (Bron: Bangkok Post, 7 mei 2015)

Politici hebben de sleutel in handen

8 mei – De binnenlandse politiek en de onzekere situatie in het buitenland zijn de belangrijkste dreigingen voor Thailand’s economische groei, zegt Wei Shang-Jin van de Asian Development Bank. Niettemin handhaaft de bank haar groeiprognose van 3,6 procent voor dit jaar in de verwachting dat de export zal aantrekken.

De hoofd-econoom en directeur-generaal economische research en regionale samenwerking van de bank adviseert de regering attent te zijn op politieke stabiliteit en ervoor te zorgen dat de verkiezingen volgens planning volgend jaar doorgaan.

‘Onzekerheden zijn niet goed voor de investeringen omdat investeerders niet in staat zijn een lange-termijnplanning te maken.’ Wei zegt dat een mogelijk uitstel van de verkiezingen en zorgen dat de politieke spanningen na de verkiezingen oplaaien, de particuliere sector hebben ontmoedigd serieuze investeringen te doen.

Wei is van mening dat een economische groei van 4 tot 5 procent mogelijk is indien Thailand meer innoveert, grondstoffen bestemt voor een hogere productiviteit en politieke stabiliteit garandeert om een gezond investeringsklimaat te creëren. (Bron: Bangkok Post, 7 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit ter Aar
Die werkte als mensenhandelaar
Da’s geen mooi beroep
Maar ‘t verdient wel goed
Totdat de sterke arm je beboet

Bendes laten vluchtelingen in de steek

8 mei – Nog meer overplaatsingen bij de politie, in de steek gelaten vluchtelingen, nieuwe graven, een topconferentie en woorden, veel mooie woorden om een eind te maken aan de mensenhandel. Dat zijn zo in een notendop de belangrijkste nieuwsfeiten van gisteren.

Overplaatsingen
De meest recente overplaatsingen vonden woensdag plaats toen 38 agenten werkzaam in gebieden waar Rohingya worden gesmokkeld, werden overgeplaatst. Verder hebben 50 agenten een onderzoek aan hun broek hangen. Als ze een oogje hebben dicht geknepen, wordt disciplinair tegen hen opgetreden; wanneer ze direct betrokken waren bij de mensensmokkel worden ze ontslagen en strafrechtelijk vervolgd. Van twee officieren is al bekend dat ze vermoedelijk voor de rechter moeten verschijnen.

In de steek gelaten
In een bos in Songkhla zijn dertien Rohingya aangetroffen. Ze waren verzwakt en hongerig. Ze waren per boot uit Myanmar gekomen en in Satun Thailand aan land gekomen, waar de mensenhandelaren hen dwongen dertien dagen door de bossen te lopen. Wanneer ze eenmaal in een derde land te werk waren gesteld, hadden ze twee jaar zonder betaling moeten werken om hun reis te betalen.
In Hat Yai zoekt de politie naar een groep van 17 Rohingya, die in de steek zijn gelaten en in de bossen moeten zwerven. In het district Rattaphum zijn woensdag 17 Rohingya aangehouden en 29, waaronder kinderen, zwierven in een dorp in Langu (Satun). Ook zij waren uitgehongerd.

Nieuwe graven
Graven gevonden in Hat YaiIn het district Hat Yai heeft de Border Patrol Police [de dienst die een flinke hoeveelheid boter op zijn hoofd heeft] een verlaten moslimbegraafplaats ontdekt met dertig graven. Lichamen zijn nog niet opgegraven.

Topconferentie
Premier Prayut zei gisteren een top over de Rohingya problematiek te willen organiseren met als deelnemende landen Myanmar, Maleisië, Bangladesh en Indonesië. Andere deelnemers waaraan gedacht wordt, zijn de VS, Nieuw Zeeland, Australië, het VN Hoge Commissariaat voor de vluchtelingen en de International Organisation for Migration. Thailand is een belangrijk doorvoerland voor de smokkel maar geen bronland.  De meeste Rohingya willen naar Maleisië.

Woorden
De mooie woorden laat ik onvermeld onder het motto Praatjes vullen geen gaatje. Mijn prognose is dat er een aantal koppen gaan rollen en het daarna weer business as usual is, want te veel mensen zijn erbij betrokken, verdienen eraan of hebben er weet van. Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Minister droomt over regionaal knooppunt

8 mei – Minister Prajin Juntong (Transport) is aan het dromen geslagen: Thailand heeft de potentie een regionaal knooppunt voor goederenvervoer te worden door de economische kracht van Bangkok te paren aan het grote groeipotentieel van de haven van Laem Chabang. Maar om de status van regional hub te verwerven, dient wel in beide havens meer geïnvesteerd te worden in de verwerking van containers en moet de snelheid van laden en lossen omhoog.

Het ministerie verricht thans een haalbaarheidsstudie naar de bouw van een One Stop Service Centre aan de noordkant van de haven van Klong Toey. Dat centrum zou de goederenstroom naar en van schepen die op de Chao Phraya rivier arriveren, kunnen verkorten van één dag tot drie uur. In de haven van Laem Chabang gaat 85 miljard baht geïnvesteerd worden in basis infrastructuur en dienstverlening, waardoor de capaciteit aanzienlijk toeneemt.

De waarnemend gouverneur van de Port  Authority of Thailand is tevreden over de groei van de vijf havens onder haar beheer (Klong Toey, Laem Chabang, Ranong, Chiang Saen en Chiang Khong). Alleen Chiang Khong aan de Mekong doet het minder. Boosdoener zijn de Chinese dammen in de bovenstroom van de Mekong waardoor het waterpeil fluctueert. De haven heeft ook last van concurrentie van het wegvervoer via de Thai-Lao Friendship brug die Chiang Khong en Ban Houayay verbindt en de aanleg van een snelweg tussen Chiang Khong em Xishuangbanna in Zuid-China.

De totale winst van de vijf havens kan dit jaar oplopen naar 5,3 miljard baht tegen 5,1 miljard baht vorig jaar.

Demonstratie bij ministerie van BiZa

Kort nieuws vrijdag 8 mei

– De straf voor dronken achter het stuur zitten is te licht en dat geldt zeker voor bestuurders die een dodelijk slachtoffer maken. Zij zouden vervolgd moeten worden voor doodslag. Dit pleidooi houdt Santi Opaspakornkij, vice-voorzitter van de Thai Cycling for Health Association, naar aanleiding van de recente aanrijdingen waarbij fietsers om het leven kwamen (Chiang Mai: 3 doden, 2 gewonden; Bangkok: 1 dode, 2 gewonden).

De bestuurder in Chiang Mai wordt slechts vervolgd voor roekeloos rijden met een dode tot gevolg en rijden onder invloed. Santi zegt alle alcoholzaken eindigen met een voorwaardelijke veroordeling.

Een groep van 70 fietsers heeft gisteren een petitie met 9 punten ingediend bij de minister van Binnenlandse Zaken. Gevraagd wordt om strengere maatregelen zowel tegen bestuurders die onder invloed zijn, als zij die op de vluchtstrook rijden. Andere eisen: strengere controle op sluitingstijden van uitgaansgelegenheden en maandelijkse rapportages door gouverneurs over ongelukken waarbij alcohol een rol speelde.

De knaap die in Bangkok een fietser doodreed en was gevlucht, is vrijgelaten op een borgtochtsom van 200.000 baht. Verklaring van de politie: Hij had zichzelf aangegeven en vormde geen vluchtgevaar. [Poeh, een dag later zodat niet meer kon worden vastgesteld of hij onder invloed achter het stuur had gezeten.]

– De 86-jarige vrouw die zaterdagnacht in Lop Buri is verkracht, blijkt door haar kleinzoon misbruikt te zijn. De 23-jarige man, slechts aangeduid met Game, is gisteren aangehouden. DNA vormt het onomstotelijke bewijs. Volgens de politie heeft hij bekend. Bij de re-enactment (reconstructie) moesten ruim honderd agenten en ambtenaren hem beschermen tegen woedende dorpelingen met lynch neigingen.

De man stortte in en smeekte zijn oma om vergeving. Hij had die avond met vrienden zitten zuipen. Hij was nogal ruw tekeer gegaan want de vrouw liep een gebroken kaak en een gezwollen gezicht op. Een zoon (58) die in de buurt woont, heeft gezien hoe een man met slechts een handdoek omgeslagen, uit oma’s huis vluchtte. Het is niet bekend of hij de vader van Game is.

Voor alle duidelijkheid: de verkrachting houdt geen verband met de serie van tien verkrachtingen van oude vrouwen, waarvan de dader nog steeds op vrije voeten is. In dat onderzoek zijn nog geen vorderingen geboekt.

– Van woensdag tot 8 november rijdt er geen trein tussen Ban Laem en Mae Klong. De Spoorwegen gaan de rails en dwarsliggers vervangen en de bescherming tegen overstromingen verbeteren. Forenzen hoeven niet te lopen; ze worden vervoerd met shuttle bussen. Die stoppen bij alle tussengelegen stations. (Zie pagina Spoorwegen)

– Geen disciplinaire straf en kans op impeachment voor Jaruvan Maintaka, voormalig hoofd van de Rekenkamer. De NACC vindt dat ze geen ambtsmisdrijf heeft gepleegd door een buitenlandse trip voor haar en ambtenaren goed te keuren.

– De aardbeving bij Koh Yao Yai is gevolgd door twee naschokken. De laatste gisteren had een kracht van 4,5 op de schaal van Richter en werd gevoeld in Phangnga, Phuket en Krabi. De eerste had dezelfde kracht als de aardbeving zelf: 4,6. Na de tweede schok zochten leden van de etnische groep Moken uit angst voor een tsunami hoger gelegen gronden op.

– Aan mooie plannetjes geen gebrek in Thailand. Gemeentesecretaris Sanya Chenimit van Bangkok maakte gisteren tijdens een seminar [zijn ze in Thailand gek op] een plan bekend om de Chao Phraya rivier en oevers te rehabiliteren. Tussen de Memorial brug en de Tha Wasukri pier staat het nodige te gebeuren, zoals de schoonmaak van waterwegen die op de rivier uitkomen, renovatie van gebouwen langs de rivier, ontwikkeling van wandelpaden en behoud van culturele tradities die gebieden van elkaar onderscheiden. Langs de rivier zijn 200 plaatsen met oude woonwijken, religieuze plaatsen en openbare en particuliere landmarks.

Naar de levensvatbaarheid van het plan is al een haalbaarheidsstudie gedaan, waaruit gebleken is dat bewoners de handen uit de mouwen willen steken. In voorbereiding is de aanleg van een boulevard van 7 kilometer tussen de bruggen Rama VII en Pin Klao met als fraaie naam New Landmark of Thailand. De aanleg begint in januari 2016 en eindigt in juli 2017.

– De ontwerp-grondwet is in hoge mate omstreden en moet drastisch worden ingekort omdat hij veel te gedetailleerd is. Voor het eerst laat premier Prayut zich uit over de nieuwe grondwet die in de maak is. Hij vindt dat details geregeld moeten worden in organieke wetten.

Een lid van de National Reform Council (die het ontwerp al heeft besproken) zegt dat de NRC de grondwet kan afkeuren als de door de NRC voorgestelde wijzigingen door de CDC worden afgewezen. De CDC is de commissie die de grondwettekst heeft gebaard.

Nadat alle wijzigingsvoorstellen door de CDC zijn gewogen, gaat het ontwerp opnieuw naar de NRC. Die stemt er op 6 augustus over. Indien de NRC het groene licht geeft, bespreken de ‘Five Rivers’ (NCPO, kabinet, NLA, NRC en CDC) de vraag of een referendum gewenst is. Om een referendum te kunnen houden, moet de interim-grondwet worden gewijzigd. Aan het referendum hangt een prijskaartje van 3 miljard baht.

Zie verder Packed Draft charter needs trimming down, PM says op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Het parlement beslist later vandaag of voormalig minister van Handel Boonjong Teriyapirom, zijn toenmalige staatssecretaris en een hoge ambtenaar [met terugwerkende kracht] worden afgezet en een politieke ban van 5 jaar krijgen. De procedure is in gang gezet door de NACC die hen beschuldigt van fraude in het hypotheeksysteem voor rijst met G-to-G rijstdeals. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

– Het Corrective Action Plan, dat een eind moet maken aan de beperkingen van het luchtverkeer met Japan, Zuid-Korea en China en nog meer ellende moet voorkomen, is zondag klaar. Dat wil zeggen: de minister van Transport heeft die dag als deadline gesteld. Prajin Juntong belooft het Thai Civil Aviation Department (TCAD), oorzaak van de problemen, later deze maand te herstructureren.

In juni maakt de International Civil Aviation Organisation van de VN bekend of Thailand het groene licht krijgt. Het TCAD kampt met twee problemen: Gebrek aan ervaren en gekwalificeerd personeel voor het verlenen van het Air Operator’s Certificate en inadequate regels voor het vervoer van gevaarlijke stoffen.

De rest van het bericht is ouwe koek, dan kunt u ook lezen op de pagina Luchtvaartdienst onder vuur.

– Bewoners en academici eisen dat de concessie aan een Amerikaans productiebedrijf van aardgas wordt geschorst of zelfs ingetrokken omdat de milieu-effectrapportage niet volgens de richtlijnen is gehouden. Het bedrijf gaat eind deze maand op zijn boorlocatie in Tha Kantho (Kalasin) het afakkelen testen.

Drie maanden geleden waren er ook al problemen rond het platform. [Of een ander, dat is me niet duidelijk] Bewoners van Na Mun blokkeerden toen de locatie, maar werden verwijderd [geen details] door leger en politie.

De bewoners zijn teleurgesteld over de opstelling van het personeel van het districtskantoor van Kranuan (Khon Kaen). ‘Ze hebben tegen ons gezegd een offer te brengen voor het land. Maar waarom vragen de autoriteiten het bedrijf niet om voor ons een offer te brengen’, klaagt een bewoonster. De vrouw zegt geen weet te hebben van de uitvoering van een MER.

De kwestie kwam ter sprake op een seminar getiteld ‘EIA [MER in het Nederlands] unfairness to Na Mun village’ op de Mahasarakham universiteit. [Geen datum] Wie wil weten wat andere sprekers zeiden, leze Na Mun locals claim gas rig’s EIA is sketchy op de website van de krant.

– Een echtpaar dat woensdag proviand had gebracht naar soldaten in Bacho (Yala), is op de terugweg naar huis vermoord waarna de daders hun lichamen in brand staken. Hun verkoolde pickup was doorzeefd met kogels. Legercommandant Udomdej Sitabutr heeft opdracht gegeven de jacht op de vermoedelijk opstandelingen te openen. De politie zegt dat opstandelingen van plan zijn het geweld in de provincie op te voeren.

– Roodhemdleider Weng Tojirakarn vraagt de National Human Rights Commission om televisiewaakhond NBTC op de vingers te tikken wegens haar besluit roodhemd tv-kanaal Peace TV het zwijgen op te leggen. Het besluit is onrechtvaardig en illegaal, zegt hij. Een protestbrief is ook gegaan naar het kantoor Zuidoost-Azië van de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten. Weng wijst erop dat geen fact-finding commissie is gevormd om de zaak te onderzoeken. De NBTC heeft het station gesloten omdat het onrust zou veroorzaken. Het was eerder al een week geschorst.


 

Aanleg van de Red Line tussen Bang Sue en Rangsit. (Krit Promsaka na Sakolnakorn)

Aanleg van de Red Line tussen Bang Sue en Rangsit. (Foto Krit Promsaka na Sakolnakorn)

Credit Suisse: Megaprojecten geen wondermiddel

7 mei  – De ambitieuze infrastructurele projecten van de regering zijn niet het wondermiddel voor de economische groei die sommige analisten ervan verwachten, zegt Santitarn Sathirathai, hoofd economisch research voor Zuidoost-Azië en India van de Credit Suisse.

Stimulering van het bruto binnenlands product kan enige tijd in beslag nemen om merkbaar te worden. De overdreven verwachtingen gelden volgens hem voor zowel de gevolgen op de korte als op de lange termijn. Op de lange termijn vormen de investeringen geen oplossing voor de economische beperkingen in Thailand.

‘Zonder een significant herstel van de export en particuliere bestedingen zullen de voorgestelde infrastructurele investeringen vermoedelijk niet een game-changer zijn voor het economisch herstel in de tweede helft van 2015.’

Uitvoeringsproblemen bij infrastructuur investeringen in Thailand zijn niet nieuw, zegt Santitarn. In de afgelopen 5 jaar varieerde de snelheid waarmee geld besteed werd, van 55 tot 70 procent en die lijkt een neerwaartse trend te hebben. Verder kan de reactie van de particuliere sector op de stimulans op de korte termijn stil vallen, met name wanneer politieke onzekerheid de kop op steekt.

Santitarn zegt dat de stimulans voor het bbp zal afhangen van de snelheid waarmee consumenten en bedrijven reageren op de extra inkomsten waarvan ze door de financiële injecties profiteren. Hij waarschuwt de regering voor een toename van de staatsschuld boven de 50 procent van het bbp, alhoewel 60 procent als limiet wordt beschouwd. Volgens hem is de regering vermoedelijk bezig naar middelen te zoeken om de inkomsten te vergroten, met als meest waarschijnlijke mogelijkheid verhoging van de belastingen.

Vorig jaar oktober keurde het kabinet een pakket aan infrastructurele werken van 3,3 biljoen baht goed voor de periode 2015 tot 2022. Dat is aanzienlijk meer dan de 2,4 biljoen die de NCPO in juli noemde en de 2 biljoen van de vorige regering. (Bron: Bangkok Post, 6 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een Komo vuilniszak
Die nimmer tot de rand gevuld was
Hij emigreerde
en ja, presteerde
In Thailand wat hij lang gemist had

 

พบศพจำนวน 6 ศพ บริเวณกุโ

Premier geeft opdracht voor Grote Schoonmaak

7 mei – Premier Prayut Chan-o-cha heeft de autoriteiten ‘in alle provincies’ en in Songkhla, waar vrijdag in een junglekamp 26 lichamen zijn opgegraven, de opdracht gegeven ‘binnen 10 dagen’ alle kampen te elimineren. Bangkok Post [lees: de Fabeltjeskrant] meldt het vandaag pontificaal onder de kop ‘PM orders camp cleanup’. ‘Slaap zacht meneer de president’, om een bekende songtekst aan te halen.

Het leger heeft een kolonel, commandant van een plaatselijk regiment, overgeplaatst. Hij wordt verdacht van banden met de mensenhandelaren die Rohingya vluchtelingen het land in smokkelen. Ook soldaten die verdacht worden van betrokkenheid, krijgen te maken met onmiddellijke overplaatsing, zegt minister Prawit Wongsuwon (Defensie).

Adjunct-politiecommissaris Chakthip Chaijinda zegt dat tegen legerofficieren die in de fout zijn gegaan, een arrestatiebevel zal worden aangevraagd. De politie is ook op zoek naar een vermeende huurmoordenaar die haar op het spoor zou kunnen brengen van kampen in Satun en een mensensmokkel netwerk. Hij wordt er bovendien van verdacht in een vorig jaar ontdekt kamp [?] twee Rohingya te hebben gedood.

Songkhla zes lichamen ontdekt op nieuwe begraafplaatsIn Hat Yai (Songkhla) gaat een centrum opgezet worden dat het werk van alle betrokken diensten moet coördineren, die belast zijn met het oprollen van netwerken in Ranong, Phangna, Satun, Songkhla alsmede de drie zuidelijke grensprovincies Yala, Pattani en Narathiwat.

De krant meldt verder dat 3 kilometer vanaf het tweede ontdekte kamp zes lichamen zijn opgegraven. Ze zijn ter identificatie naar het Songklanagarind ziekenhuis gebracht.

Verder bericht de krant nog over de arrestatie van twee Thaise mannen en een groep Rohingya op 29 maart door soldaten. Die worden er door hen van beschuldigd losgeld te hebben gevraagd. Het leger onderzoekt de zaak.

Zie voor alle voorgaande berichten de pagina Dodenkamp.

Kort nieuws donderdag 7 mei

– De bestuurder die maandag op de Ratchada-Ram Intra weg in Bangkok op een groep fietsers inreed, heeft zich gisteren gemeld bij de politie. Na de aanrijding, waarbij één fietser om het leven kwam en twee werden gewond, was hij gevlucht.

De jongeman (23) beweert dat hij hij in shock was en niet wist van de dode. [Zij stierf later in het ziekenhuis.] Hij wandelde weg na een hulpteam gevraagd te hebben voor de slachtoffers te zorgen en raadpleegde zijn familie en een advocaat alvorens zich aan te geven. De knaap ontkent onder invloed te zijn geweest, hetgeen op de social media wordt beweerd. [Snapt u wel waarom hij niet op de plaats van het ongeluk is gebleven?] De advocaat heeft een borgsom van 250.000 baht klaar liggen, maar die was gisteravond nog niet goedgekeurd.

– Bewoners in Nakhon Pathom trekken maandag naar het Provinciehuis met de eis dat de antieke artefacten en lokale schatten, die uit het Nakhon Pathom museum zijn verhuisd naar het Uthong museum in Suphan Buri, worden geretourneerd. De meeste voorwerpen dateren uit de zesde eeuwse Dvaravati periode.

De circa duizend voorwerpen zijn verhuisd omdat het museum niet goed beveiligd is tegen inbraak, zegt het hoofd van het Fine Arts Department. Ze zouden in Uthong ook beter op hun plaats zijn, waar soortgelijke artefacten zijn. De tegenstanders vinden dat ze in Nakhon Pathom thuis horen omdat ze hun culturele wortels vertegenwoordigen.

– Dat zijn zware beschuldigingen. Volgens de Seub Nakhasathien stichting wil de DNP de mogelijkheid openen dat nationale parken wordt geleasd door exploitanten van vakantieparken en ze wil dat de wildhandel wordt gelegaliseerd. Daartoe zouden twee wetten veranderd moeten worden.

Volgens de stichting beoogt de dienst nationale parken en ’s lands wild te commercialiseren om zo het toerisme te bevorderen. Hetzelfde voorstel is al eens 10 jaar geleden gedaan, maar stuitte toen op zware weerstand en verhuisde naar een lade, waar het nu dan weer zou zijn uitgehaald.

De kwestie kwam gisteren ter sprake op een seminar getiteld ‘Amending forest and wildlife laws for whom?’. Een vertegenwoordiger van de DNP bevestigde dat zijn dienst ermee bezig is, maar ‘het publiek krijgt de gelegenheid zijn zegje te doen over de veranderingen’ [van de wetten]. Later deze maand wordt een openbare hoorzitting gehouden.

– De regering is voornemens coupons aan rijstboeren te gaan verstrekken in plaats van geld te geven om hun nooddruft te verlichten nu het nieuwe plantseizoen eraan komt. Met de coupons krijgen de boeren korting op aankopen, zoals van zaden en kunstmest. Volgens een regeringswoordvoerder, die het voornemen bekend maakte, is dat effectiever dan met geld strooien.

Premier Prayut heeft ook opdracht gegeven alle rijstboeren te registreren. De registratie is onderdeel van een plan om boeren te helpen die zelf geen land bezitten. Na de registratie van de rijstboeren komen andere groepen aan de beurt, zoals rubberboeren.

Vice-premier Pridiyathorn Devakula zegt dat hard gewerkt wordt aan de steun voor rijstboeren in 3.051 tambons die lijden onder de droogte. Elke tambon krijg 1 miljoen baht.

De minister van Landbouw maakt bekend dat zijn ministerie voor negen coöperaties landbouwwerktuigen en machinerie heeft gekocht, die boeren kunnen huren. (Zie pagina Rijst 3)

– Een Democratisch  partijlid vraagt om een onderzoek naar het besluit van het National Oil Palm Policy Committee in januari om 50.000 ton ruwe palmolie te importeren. Er dreigde toen een tekort aan palmolie, maar volgens deze meneer heeft de import geleid tot het inzakken van de prijs, waardoor de regering recent besloot palmnoten voor 4 baht te kilo van boeren te kopen om de prijs te stabiliseren. De man zegt dat er voldoende aanbod aan palmnoten is. Hij stelt voor palmplantages te zoneren en de smokkel van palmolie de kop in te drukken. ‘De minister van Handel zou ontslagen moeten worden als de maatregelen falen.’

Visserij waterpolitie controleert vissersboten

– Premier Prayut heeft het er maar druk mee: opdrachten geven. Nu wil hij dat betrokken diensten een actieplan maken ter bestrijding van de illegale visserij. Hij eist dat ze deze maand vorderingen boeken bij hun pogingen deze schandvlek op Thailand’s blazoen weg te werken.

Prayut’s opdracht houdt verband met het bezoek van vertegenwoordigers van de EU later deze maand om na te gaan of Thailand op de goede weg is. Volgens de EU houdt het land zich niet aan de regels die zijn vastgelegd in de IUU-regeling (Illegal, Unreported, Unregulated). Het land heeft een gele kaart gekregen en moet binnen zes maanden schoon schip maken. Blijf het schip vuil, dan dreigt een rode kaart met handelssancties.

Gisteren vergaderden de ministers van de economische driehoek plus vertegenwoordigers van het ministerie van Landbouw en de marine over de aanpak van de problemen . De marine heeft de schone taak op zee een oogje in het zeil te houden.

Het hoofd van de marine woonde een vergadering bij van het National Command Centre ter bestrijding van de illegale visserij. In de maak is een National Plan of Action to Prevent, Deter and Eliminate IUU Fishing. [Praatjes vullen geen gaatjes, lijkt me hier van toepassing.] Wat er verder gedaan wordt om de handelsbelangen veilig te stellen, is oud nieuws.

[Ik wijs in dit verband op de column van Sanitsuda Ekachai, waaruit ik gisteren citeerde. ‘Er is een totaal gebrek aan compassie en morele verontwaardiging’, schrijft ze over de mensenhandel, want ook in de visserij worden vluchtelingen gedwongen te werk gesteld.]

Voor de eerdere berichtgeving over de perikelen in de visserij zie de pagina De vis wordt duur betaald.

– Bericht over de ontwerp-grondwet en de discussie over een referendum. Lees zelf maar: Bantoon urges charter debate op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

– Kritiek van het Labour Rights Promotion Network op de manier waarop het Department of Special Investigation en de Anti-Human Trafficking Division slachtoffers van mensenhandel identificeren en helpen. Het ontbreekt aan coördinatie, waardoor pogingen om de mensenhandel effectief te bestrijden, worden bemoeilijkt. Zo noemen beide diensten verschillende cijfers over het aantal slachtoffers.

Het netwerk heeft premier Prayut gevraagd op te schieten met het redden van zo’n driehonderd Thaise vissers die gevlucht zijn naar Indonesische eilanden omdat ze de onmenselijke werkomstandigheden aan boord van Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen, beu waren. Het netwerk heeft advocaten ingeschakeld om twintig gerepatrieerde vissers te helpen aangifte te doen tegen hun beulen.

– Een aardbeving met de kracht van 4,6 op de schaal van Richter heeft dinsdagnacht weinig schade aangericht op Koh Yao Yai (Phangnga).  Een lokale moskee en een pier liepen scheuren op. Het epicentrum lag 4 kilometer ten zuiden van het eiland. Ook op Phuket op 18 km afstand, werden trillingen gevoeld, alsmede in Krabi en op Koh Phi Phi.

Gevaar voor een tsunami was er niet, aldus het Seismological Bureau van het Meteorological Department. Bewoners op Koh Yao Yai hoeven daar ook niet bang voor te zijn, want de meesten wonen op heuvelhellingen. Toeristen wel, want het eiland mist een waarschuwingstoren. Op Koh Phi Phi vluchtten bewoners naar hoger gelegen gronden. De autoriteiten stelden hen gerust dat ze zich geen zorgen hoefden maken.

Thailand telt 14 kleine breuklijnen. Volgens de autoriteiten die aardbevingen in de gaten houden, loopt het land weinig risico op een beving met de kracht van meer dan 7, zoals in Nepal.

– Het team van zes bouwkundigen, door het Engineering Institute of Thailand uitgezonden naar Nepal, is gisteren teruggekeerd. Het team heeft technische adviezen gegeven en adviezen over reddingsoperaties waarbij verdere schade wordt voorkomen.

De Royal Thai Armed Forces stopt op verzoek van de Nepalese regering met zijn zoek- en reddingsoperatie. Volgens de regering is er weinig hoop op het vinden van meer overlevenden. De RTAF wacht op verdere instructies wat voor soort hulp gewenst is.

Het RTAF-team werd gisteravond terug verwacht, het medische team komt dinsdag terug, een subteam kwam gisteren terug en een ander subteam arriveert dinsdag.

– Op negentien plaatsen in zes provincies zijn gisteren invallen gedaan. De oogst: vier verdachten van drugshandel en inbeslagname van bezittingen ter waarde van 61 miljoen baht, onder andere een huis van twee verdiepingen in Lat Phrao (Bangkok). De invallen gaan tot zondag door.


 

Eerste tuk-tuk

De eerste dertig tuk-tuks reden in 1960 in Bangkok ter vervanging van de rickshaw die in de hoofdstad was verboden. Ze waren gefabriceerd door het Japanse Daihatsu. De automaker had in 1957 een driewieler geproduceerd, die model stond voor de latere iconische tuk-tuk.
Na aangepast te zijn en voorzien van een dak en bank, reden de eerste tuk-tuks in Yaowarat. Toen de producent de productie beëindigde, leidend tot een gebrek aan reserve-onderdelen, namen Thaise bedrijven de productie over. In 2010 telde Bangkok 7.400 tuk-tuks.
Een bezoek aan Thailand is niet compleet zonder een tuk-tuk ritje. Bij de lokale bevolking lijkt de populariteit iets af te nemen. Tuk-tuks zijn ook als miniatuur en speelgoed te koop en ze worden naar andere landen geëxporteerd. Er zijn ook tuk-tuks, uitgerust met zonnepanelen, maar die heb ik nog nooit gezien. Voor zover ik weet zijn ze niet erg gewild omdat ze te duur zijn.

Verse vis thuis bezorgd

6 mei – Verse vis aan huis bezorgd: het is een service die Nederland niet eens kent. Thai Union Frozen Products Plc gaat er de tweede helft van het jaar mee beginnen. Klanten bestellen de vis online en die wordt vervolgens uit een van de koelhuizen in Greater Bangkok aan huis bezorgd. Uiteraard garandeert het bedrijf dat de vis vers is.

Het mes snijdt aan twee kanten met deze service: het bedrijf vergroot zijn naamsbekendheid en de winst kan wel een injectie gebruiken omdat de grote jongens in de detailhandel een hoog tarief rekenen om een product op de schappen te leggen.

‘Ze rekenen minstens 35 procent’, zegt Rittirong Boonmechote, president voor de wereldhandel in garnalen. ‘Als we daarmee akkoord gaan, moeten we de kosten doorberekenen in het uiteindelijk prijskaartje, waardoor klanten worden afgeschrikt. Dus zoeken we een nieuwe manier, een business-to-customer benadering als toevoeging aan onze gebruikelijke business-to-business verkoop.’

Dat verkoopmodel is ook de reden waarom de naamsbekendheid van TUF in Thailand, in tegenstelling tot het buitenland, klein is ondanks dat TUF het grootste marktaandeel in tonijn in blik heeft onder de merknaam Sealect. De meeste van TUF’s klanten zijn grote restaurants en winkelbedrijven. De bestellingen variëren van verse vis tot kant-en-klare producten maar die worden onder hun eigen merknaam verkocht.

Voorlopig blijft de thuisbezorging beperkt tot Greater Bangkok. Het bedrijf hoopt er dit jaar een omzet van 250 miljoen baht mee te behalen en in 2016 1 miljard baht. (Bron: Bangkok Post, 5 mei)

Limerick van de dag

Er was eens een meisje in Ede
Die had nog nooit auto gereden
Maar hier te lande
Is dat geen schande
De Boeddha beschermt, da’s de reden

Meer jungle graven; VS vraagt snel onderzoek

6 mei – Eén kilometer vanaf het vrijdag gevonden kamp in Padang Besar (Songkhla) waar mensenhandelaren vluchtelingen onderbrachten, is een tweede kamp gevonden. Daar zijn vijf graven aangetroffen, maar lichamen zijn nog niet gevonden.

De VS dringen er bij de autoriteiten op aan een ‘transparant, geloofwaardig en uitgebreid’ onderzoek te doen naar de kampen en de doden en degenen die ervoor verantwoordelijk zijn, te straffen. De VS staan over de zaak in contact met de VN en de International Organisation for Migration.

In het kamp van vrijdag werden 30 graven gevonden en zijn 26 lichamen opgegraven. Het maandagavond gevonden kamp, één rai groot, telt acht optrekjes gemaakt van hout: slaapruimtes, twee keukens, een toilet en twee bouwsels in aanbouw.

De politie heeft gisteren op zeven plaatsen in Padang Besar invallen gedaan op zoek naar drie verdachten die voortvluchtig zijn, maar die werden niet gevonden. Vier verdachten zijn al aangehouden, één, het dorpshoofd van Moo 8,  meldde zich zelf gisteren.

De broer van een van de gearresteerde verdachten, een assistent-dorpshoofd, gelooft niet dat zijn broer iets te maken heeft met mensenhandel. ‘En als hij het wel heeft, dan is hij alleen maar een kleine vis. De grote spelers zijn nog niet gearresteerd.’

De president van de gemeente Padang Besar heeft zijn adjunct ontslagen, een van de verdachten die nog op vrije voeten is. Dit heerschap was twee jaar geleden als eens betrokken bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen, maar hij ontliep toen de dans wegens gebrek aan bewijs. De president zegt geweten te hebben van de mensenhandel in Padang Besar. ‘Maar ik ben niet betr