Search results for ‘ kwart - 115 hit

Viva Mexico, een feuilleton

Na een afgebroken studie aan de Sosjale Akademie (dat spelde je toen zo) in Rotterdam besloten Cor Verhoef en zijn ‘emotiegenoot’ René het verderop te zoeken. In 1984 en 1985 trokken ze naar Mexico. In een feuilleton van elf delen volgen we het avontuurlijke tweetal. Vandaag het laatste deel dat toepasselijk epiloog heet.


 

Viva Mexico (epiloog)

Het was een zonnige, broeierige zondag in Mérida. Laaghangende wattenbolwolken hingen roerloos boven de horizon.

We zaten op een bankje op de zocalo, het centrale plein van de stad naar Ernesto te kijken die bezig was met zijn ochtendrondje rond het plein. Ernesto was een Cubaan die dagelijks op zijn witgeschilderde Zweedse klompen met een goudkleurig dameshandtasje onder zijn oksel rondjes rond het plein liep. Een vrolijke homoseksueel die Cuba, om begrijpelijke redenen, een ‘lugar por chingadas’ – plek voor vervloekten – vond.

In Ernesto’s handtasje zat altijd alleen een pakje sigaretten en een nagelvijltje. We vermoedden dat Ernesto met mannen sliep voor geld, alleen rijk kon ie daar nooit van worden, aangezien hij een homo op leeftijd was.

Verder liep er ook een kerstman op het plein met een slinger kinderen achter zich aan. Een vreemde gewaarwording, zo’n kerstman in de tropenhitte. Heftig zwetend onder zijn baard deelde hij watermeloenijsjes uit aan de uitgelaten kinderen, allemaal gekleed op hun kerstbest.

De volgende dag zouden we terugkeren naar Isla Mujeres, na een week in Mérida. Het strand en de mensen van onze leeftijd lonkten. Onze geldperikelen hadden een plaatsje ingenomen in de geschiedenis dankzij de goddelijke interventie van de onwaarschijnlijke combinatie van een drietal Franse drugskoeriers en een Amerikaanse multinational. Dankzij hen hadden we onze campagne ‘Abajo a platanos y tomates’ – weg met bananen en tomaten – tot een succesvol einde weten te brengen.

Achteraf gezien kan ik zeggen dat de reis mij gedeeltelijk gevormd heeft. Een afkeer voor alles wat saai en voorspelbaar is en een voorliefde voor tropische landen zijn tijdens de reis in mij opgeborreld. Een weerzin tegen gematigde zeeklimaten, waarin het pokkeweer gelijkmatig over het hele kalenderjaar verspreid is, speelde mij al parten vanaf mijn geboorte.

Ik ben later nog talloze malen naar Mexico en Centraal Amerika teruggekeerd. Nu woon ik in Azië. Dag Nederland… (28 maart 2015)


 

Viva Mexico (9): Wegwezen hier!!

Twee uur later waren we terug op het eiland.

Gerard en Lucien keerden onmiddellijk terug naar Cancun met in hun kielzog een zevental Poc-Na gasten, die door de Fransen eveneens warm waren gedraaid voor ‘the deal of the century’.

‘Het lijkt godverdomme wel op een excursie’, schamperde René nadat hij een enorme teug had genomen van zijn Negra Modelo biertje. Voor het eerst in twee maanden zaten we, in de tuin van de Poc Na, aan het bier, wat vreemd smaakte. Het leek in de verste verte niet op cola.

‘We moeten weg hier’, zei ik. ‘Hele symfonieorkesten gaan vandaag of morgen vanaf dit eiland naar het Amex kantoor om gestolen cheques te raporteren.’

‘Die Amerikanen komen niet uit een ei. Die ruiken stront. We gaan vandaag naar Cancun, ik ga nieuwe cheques halen bij Amex en ik cash jouw cheques meteen daarna bij hotel El Presidente. Daarna nemen we de bus naar Merida en blijven daar een paar dagen. Dan ga jij op en neer naar Cancun om nieuwe cheques te halen. Ik wacht in het hotel.’

Zo gezegd zo gedaan. Het gestolen rapporteren en in ontvangst nemen van knisperende nieuwe reischeques bleek nog makkelijker dan afwassen.

In het ijskoude kantoor kreeg ik een formulier onder mijn neus geschoven en moest daar een aantal gegevens invullen. Twintig minuten later stond ik buiten met nieuwe reischeques. Ik hield een taxi aan die mij naar hotel El Presidente bracht, terwijl René ketting rokend op mij wachtte in El Farolito, een cantina in het centrum van Cancun.

Ik had de handtekening van René een half uurtje geoefend totdat mijn versie van zijn handtekening nog meer leek op zijn handtekening dan René’s versie van zijn handtekening (loopt die zin?).

Ik cashte al René’s cheques aan de receptiebalie van El Presidente. De enige vraag die mij gesteld werd door de receptionist was: ‘ You like Mexico?’ ‘Love it here’, antwoordde ik, en ik meende het vanuit de grond van mijn hart.

Met mijn zakken vol peso’s liet ik mij door een andere taxi naar El Farolito brengen. René drukte een peuk uit en bestelde twee garnalencocktails en twee mochita’s.

‘Er gaat om vier uur een bus naar Merida’, zei René met een mondvol garnaal. ‘Ik stel voor om daar een paar dagen te relaxen, daarna ga ik op en neer naar Cancun voor nieuwe cheques. Zodra ik ze binnen heb, geef ik je een belletje naar het hotel vanuit een telefooncel.’

Die middag namen we de bus naar Merida, een schitterende stad, in 1542 gesticht door Francesco de Montejo, een Spaanse massamoordenaar waar in heel Yucatan avenues naar zijn genoemd, de Jan Pieterszoon Coen van de Nieuwe Wereld, zeg maar. Doodmoe checkten we zes uur later in aan de receptie van Hotel Reforma. Al geld tellend vielen we in slaap. (27 maart 2015)


 

Viva Mexico (8): Money makes the world go round

Die avond zaten we met Robert in de tuin van de Poc-Na. Robert was een jonge Amerikaan van negentien jaar die griezelig veel op David Byrne leek. Hij was ook benaderd door de Fransen om mee te doen aan het reischequespelletje.

‘Het is waterdicht’, sprak hij. ‘Geen enkel risico. Alle gestolen of verloren gerapporteerde cheques komen uiteindelijk op het bureau van handtekeningenexperts van American Express terecht. Die gaan kijken of de cheques niet toevallig zijn gecasht door de eigenaar zelf. Dat kunnen ze zien aan de stand van de pen de druk die uitgeoefend is op het papier, etc, die bij iedere handtekening uniek is. Aangezien onze cheques door iemand anders worden gecasht zullen wij als clean uit de bus komen.’

‘Maar als het zo makkelijk is en zo veel voorkomt dan was American Express toch al lang failliet geweest?’, bracht ik in.

‘Amex is tegen dergelijke verliezen verzekerd bij een verzekeringsmaatschappij die beheerd wordt door Amex zelf. Ze sluizen gewoon geld door in een cirkel’, doceerde de jonge New Yorker.

‘Fucking geniaal’, zuchtte René.

‘Welcome to the world of American free enterprise’, zei Robert terwijl hij met zijn wijsvinger in de lucht priemde.

De wereld van het Amerikaanse free enterprise werd voor ons, als Trotskisten, steeds aantrekkelijker. De wereld van Trotsky was een wereld van brood met banaan, terwijl als het aan het American Free Enterprise systeem lag, zouden we ons de volgende avond tegoed doen aan kreeft, gamba’s en Margarita’s.

De volgende ochtend vroeg namen René, Lucien, Gerard en ik het bootje naar Cancun, op het vasteland. François was op het eiland achtergebleven, waarschijnlijk omdat hij de scheldkanonnades van Gerard aan zijn adres zat was geworden en wat rust wilde.

Ik had Gerard al mijn reischeques gegeven en voelde me lichtjes gespannen. De aanblik van Gerard was daar gedeeltelijk debet aan. Hij zag er werkelijk uit als een bandiet. Hij droeg nog steeds dezelfde kleren als op de dag dat we hem voor het eerst ontmoetten.

Een strak zittende zwarte broek, bootschoentjes, een vestje over zijn blote lijf dat ooit onderdeel was geweest van een driedelig pak en een zakdoek rond zijn hals geknoopt. Hij was er als enige op het hele eiland in geslaagd om grauwwit te blijven, in tegenstelling tot René en ik die allebei vies bruin en graatmager waren geworden.

Ik Cancun namen we een taxi naar de Zona Hoteleria gelegen op een schiereiland dat tjokvol was gebouwd met protserige hotels. De taxi stopte tegenover hotel Condesa. Gerard stapte uit, stak de straat over het verdween door de ingang van het hotel, de vallet parkeerder geen blik waardig gunnend. Wij bleven wachten in de taxi.

‘He vill be bacque in ten minutz’, zei Lucien, die tussen ons in op de achterbank zat en de chauffeur de opdracht gaf een salsazender op te zetten.

Tien minuten later kwam Gerard naar buiten, stak de straat over, opende het portier van de taxi, plofte in de stoel, sloeg het portier dicht en stak over zijn schouder een vuistdikke stapel pesos in mijn gezicht. ‘Forg you.’

‘Fuck Trotsky.’ (25 maart 2015)


 

Viva Mexico (7): Welcome to American free enterprise

De zon jeukte op het Vrouweneiland en  René en ik waren één en al oor. Lucien, die beter Engels sprak, zette zijn zonnebril recht en begon het plan, dat het koerierstrio voor ogen had, uit de doeken te doen.

Lucien vertelde dat ze op weg waren naar de Colombiaanse hoofdstad Bogota, om aldaar te gaan winkelen. Niet bij de Bijenkorf, maar in de wijk Miraflores, voor de aanschaf van 5 kilo Colombiaanse cocaïne. Grade A wel te verstaan, geen Aldi-rommel.

De deur, naar een banaanloos tijdperk…?

In Belize city, de hoofdstad van het Centraal Amerikaanse landje Belize, werd echter een groot deel van het boodschappengeld van de drie jongens gestolen. Op een heel merkwaardige wijze.

De drie Franse avonturiers hadden twee broeken opgehangen aan het plafond van hun hotelkamer, die aan de straat grensde. Om een beetje te luchten. Een inwoner van het stadje had de broeken vanaf de straat zien hangen door het open raam en was langs de regenpijp naar boven geklommen, door het openstaande raam naar binnengeklauterd en had de twee broeken gejat.

Helaas voor de Fransen en gelukkig voor de dief zat er in de broeken het lieve sommetje van zestigduizend dollar. De dief ging met zijn vrouw alsnog op huwelijksreis en het ongelukkige drietal keerde terug naar Mexico om zich te beraden op een list.

René vroeg aan Lucien waarom ze het raam open hadden laten staan, waarop Gerard overeind schoot en François aanvloog, waarbij woorden als ‘merde’ , ‘putain’ en andere Franse krachttermen klonken. François, die nogal dik was en er niet al te snugger uitzag, was kennelijk degene geweest, die het raam open had laten staan.

Toen Gerard weer een beetje gekalmeerd was, begon Lucien te vertellen hoe zij hun boodschappen geld terug zouden verdienen. Het was heel eenvoudig. De Fransen zouden in Cancun in een vijfsterren hotel al onze traveller’s cheques cashen. De helft van de stapel peso’s zouden wij krijgen, de Fransen de andere helft waarop wij naar het kantoor van American Express, eveneens in Cancun, zouden togen om daar nieuwe reischeques te halen.

François, de casher, zou alleen onze handtekeningen even moeten oefenen. Het was zo simpel dat we het eigenlijk niet helemaal vertrouwden. ‘You come wiz mee and wait outside ze hotel’, zei Gerard, die ons wantrouwen leek aan te voelen. Eerst keken we Gerard goed aan. Hij was van onze leeftijd, kleiner dan Napoleon, had vettig, halflang en liep altijd in dezelfde stadskleren. Op zijn voortanden zat een donkere laag THC van het overmatige blowen.

Toen keken we naar de banaan en het broodje voor ons op de tafel. We hadden in al die tijd zoveel bananen op dat we allebei enigszins gebogen waren gaan lopen en er een lichtgele gloed over onze huid was gekomen. Eigenlijk was er niet eens sprake van een keuze: of sterven aan een overdosis banaan, of met de Fransen in zee gaan en de komende maanden feest vieren.

‘Okay’, zei  René, ‘but only his cheques, we’ll keep mine.’ Gerard glimlachte: ‘Bien sure’. (23 maart 2015)


 

Viva Mexico (6): Het vrouweneiland

Ik opende een oog. Twee leek me onverantwoord gezien de felheid van het zonlicht dat door de deuropening naar binnen drong.

Enigszins stijfjes ging ik rechtop zitten en opende mijn andere oog. Ik was de enige in het kleine slaapzaaltje waarin zes stapelbedden geplaatst waren. Ik liet me van het bovenste bed zakken en liep door de deuropening de patio op, nog steeds enigszins verdwaasd van de joint van de avond ervoor. Ik had een ontiegelijke honger.

René zat in de tuin aan een tafel een broodje banaan te eten.
‘Koffie?’, vroeg ie opgewekt.
‘Lekker’, antwoordde ik, terwijl ik naar de juke-box liep. Ik gooide er een peso in en koos ‘Under the Boardwalk’ van The Drifters. Ik ging bij René zitten, nadat ik een kop koffie gemaakt had bij de waterkoker die naast de juke-box stond.

We waren op Isla Mujeres, een eilandje in de Caraïbische zee, drie kwartier varen van de Mexicaanse badplaats Cancun. We hadden ons voorgenomen om er een week te blijven en dan door te reizen naar Guatemala, alwaar je volgens andere backpackers kon slapen in ‘vorstelijke hotels’ voor het bedrag van 2 gulden, en kon eten voor ‘absolutamente nada’. René en ik verstonden inmiddels al een aardige woordje Spaans. De beoogde week zou uitlopen naar dik twee maanden…

Stewart uit Newcastle
We logeerden in de Poc-Na een soort jeugdherbergje vlakbij het strand. Veel mensen, veelal jongeren van onze leeftijd, hadden grote moeite met uitchecken en sommigen bleven er maanden hangen. Zo ook Stewart. Stewart kwam uit Newcastle, maar sprak met een enigszins lijzig Indiaas accent. Hij had zijn eigen kamer die hij ingericht had met mystieke Indiase parafernalia. Hij had een baard, droeg een pet en had een zeer sterke okselgeur.

Sophie uit Quebec
Verder woonde ook Sophie in de Poc-Na. Sophie kwam uit Quebec en sprak het meest sexy Engels dat ik ooit gehoord had: ‘Cor, arch you goINK to beeed?’ Ze had een prachtige zwanenhals en een betoverende manier van lopen.

François, Lucien en Gerard
François, Lucien en Gerard kwamen bij ons aan tafel zitten. Het Franse drietal sliep op ons slaapzaaltje. René en ik keken allebei een beetje op tegen François, Lucien en Gerard. Het waren drugskoeriers en ze hadden een enorme hoeveelheid weed bij zich dat ze met een haast religieuze fanatisme oprookten op elk moment van de dag of nacht, overduidelijk het mantra van Tony Montana ‘Don’t get high on your own supply’ in de wind slaand.

Een aantal dagen daarvoor had ik aan Gerard, de leider van het drietal, gevraagd of ie bereid was ons een beetje weed te verkopen.

‘Heerg, fog fgee’, zei Gerard luchtig en duwde een stuk krantenpapier tegen mijn borst aan. Het in de ‘El Journal de Yucatan’ verpakte cadeautje bevatte een hoeveelheid ganja die ik nog nooit in het echt gezien had. ‘Now I help you, latuur, you help mee’, zei hij knipogend. Ik knikte enthousiast.

Aan de tafel in de patio van de Poc-Na bleek dat we niet de enigen waren met financiële problemen.De drie Fransen hadden ze ook, zij het van een geheel andere aard.

‘You use traveller’s cheques?’, vroeg Lucien, terwijl hij een watermeloenpit uitspoog.
‘Yes, American Express’, antwoordde René, waarna hij een nieuwe hap uit zijn broodje tomaat nam.
‘Emericain Exprezz, wonderful’, zei Gerard terwijl hij met zijn vlakke hand op de tafel sloeg.

René en ik keken elkaar aan. Wat wilden die gasten van ons… (22 maart 2015)


 

Dit lijkt lekker. Dit IS ook lekker. Maar wanneer je dit maanden achtereen elke avond eet ga je op een gegeven moment heel zachtjes huilen wanneer je een kip ziet.

Viva Mexico (5): Een nijpend problemo

Gezeten op het terras van de fruitsalon was het langzaam maar zeker bij ons gaan dagen dat de woorden van Ab, die ons in Nederland verzekerd had dat je in Mexico voor twee gulden in vorstelijke hotels kon slapen, een zekere tweeslachtigheid hadden.

Er waren vele vorstelijke hotels in Tampico, dat zeker. In een ervan had Humphrey Bogart nog geslapen, toen hij in deze havenstad aan het werk was voor de opnamen van ‘The Treasure of the Sierra Madre’. Daar lag het niet aan. Nee, het had meer te maken met Ab’s interpretatie van bepaalde bijvoeglijke en zelfstandige naamwoorden. Of misschien was er een verwarring opgetreden bij de betekenis ervan?

Ik zal het uitleggen: ‘vorstelijke’ bleek ‘smerige’ te betekenen en ‘hotels’ was ‘hokken’. Op ‘2 gulden’ en ‘slapen’ viel niets af te dingen. Voor dat bedrag kon je slapen, maar niet langer dan vijfenveertig minuten, want dan stond er alweer een nieuwe hotelgast te trappelen van de slaap om samen met zijn ‘vriendin’ de beddenvering te testen.

Dieet van brood, cola en tortilla
Op het tafeltje voor ons lag naast ons laatste pakje shag een opschrijfboekje dat de geheimen onthulde omtrent ons budget in de vorm van staartdelingen die allemaal uitliepen in vijf kranen. René was op het idee gekomen om na de komma gewoon te blijven doorrekenen, zodat het leek alsof we steenrijk waren. ‘Doet de Federal Reserve ook’, wist René.

We zouden twee maanden voor onze geplande terugkeer naar Nederland bankroet zijn. Ons beoogde budget dat ons op een dieet zette van brood met tomaat of banaan, twee colaatjes per dag en ‘s avonds een tortilla met gebakken ei als diner, zou daar niets aan veranderen. René en ik weten vandaag de dag dus allebei hoe Dirk Scheringa zich gevoeld moet hebben in die donkere oktoberdagen.

Eerder naar huis was geen optie, aangezien de terugreisdatum niet wijzigbaar was. Pappie en mammie bellen voor financiële bijstand stond gelijk aan emotionele hara-kiri. Dan nog liever sterven, het liefst op het graf van Frida Kahlo.

Wat we toen, daar op de Plaza de Armas in Tampico, nog niet konden vermoeden was dat een van de grootste financiële instellingen ter wereld, zonder het zelf te weten, ons te hulp zou schieten.

René stak nog een Maria-kaakje achter zijn huig.
‘Kauw jij die dingen niet meer?’ vroeg ik.
‘Wanneer ik kauw, krijg ik een ontiegelijke droge bek en dan wil ik iets drinken en dat kost geld’, antwoordde René met schurende stem.

Een list was geboden… (21 maart 2015)


 

Viva Mexico (4): De tent bij Tampico

Het plein, de ‘Plaza de Armas’, was gedrenkt in de geur van ananas, kokos en papaya afkomstig van een fruitsalon, waar hemelse fruitshakes werden gefabriceerd. We zaten allebei op het terras van de salon met een ijselijke guaveshake voor ons neus. De olieachtige lucht vervoerde een heel arsenaal aan andere geuren die we niet helemaal konden plaatsen, maar ‘rottende dingen’ was er een van.

Behalve de shake stond er een half opgevroten pak Maria-kaakjes voor ons neus. René had al een week geen fatsoenlijke maaltijd naar binnen kunnen werken. Een amoebe familie kampeerde al acht dagen in zijn darmstelsel.

‘Nog een kaakje, René?’, vroeg ik.
‘Nee, bedankt. Ik maak er net een uit.’

Tampico… de legendarische, stomende havenstad aan de Golf van Mexico. We waren in de tropen. René zat van top tot teen onder de mierenbeten waarvan ie de helft opengekrabd had. Na een treinreis van een eeuwigheid hadden we besloten na aankomst te gaan kamperen op een strand nabij Tampico. Het was half november en het zeewater was warm als snot. Heerlijk. In het donker zetten we het minuscule tentje op, terwijl de volle maan hielp bij het vinden van de haringen.

Er was helemaal niemand op het strand en het gebeuk van de golven gaf ons het gevoel van oneindige gelukzaligheid.

De tent stond en we besloten er in te gaan liggen. Eerst gooiden we onze slaapzakken naar binnen om vervolgens onszelf naar binnen te wurmen. Eenmaal tegen elkaar aanliggend, in de slaapzakken, kreeg ik het ineens gruwelijk benauwd.

‘Ik sterf de moord hier.’
‘Meur jij zo?’ vroeg René, half kokhalzend.
‘Ik ga buiten liggen. Ik trek dit niet. Ik heb frisse lucht nodig.’

Ik ritste de tent open en kroop, in mijn slaapzak, naar buiten. De maan bescheen iets wat op een vlak stuk terrein leek. Na een paar minuten lag ik opgelucht op mijn rug naar de sterrenhemel te kijken, wachtend op de slaap. René lag nog steeds in de tent, waarvan ie de rits opengelaten had, waarschijnlijk om de stank van de tent, die twee weken niet gelucht was, enigszins te doen vergeten.

Ineens voelde ik overal jeuk.
‘Ik word hier helemaal opgevroten’, dacht ik. Terug naar de tent.
‘Wat doe jij hier?’, vroeg René toen ik mijn hoofd weer door de tentopening stak. ‘Het sterft daar van de beesten, ik kom weer hier liggen.’

Even later lagen we weer tegen elkaar aangeperst.
‘Ik wordt helemaal gek van de jeuk’, klaagde René. ‘Geef de zaklamp eens.’

In het schijnsel van de zaklamp zagen we ontelbare rode mieren, dol van woede, door onze slaapzakken krioelen. Ik was buiten in een mierennest gaan liggen. In een oogwenk stonden we allebei spiernaakt buiten en zetten het op een rennen, naar de branding. De duik in de zee was weldadig en het zoute zeewater brandde in de door de mieren geslagen putten in onze huid.

We wachtten tot de zon opkwam, pakten onze spullen in en flikkerden de tent in een oliedrum die als vuilnisbak diende.

Kamperen is voor losers… (20 maart 2015)


 

Viva Mexico (3): Eindelijk…

Naarmate we verder westwaarts trokken, begon het ons op te vallen dat we steeds minder konden verstaan van wat de Amerikanen tegen ons zeiden. We konden in die tijd uitstekend overweg met BBC nieuwslezers, maar wat de cowboys in Texas allemaal tegen ons kwaakten, daar konden we geen kaas van maken…

‘Wat zegt die gozer nou?’
‘Kweenie. I can still see your hair growin’ boven je bloes uit t’night, dude?’

Na een reis van 72 uur, met korte stops in Washington DC, Nashville, Memphis, Little Rock, Dallas, San Antonio en nul douches, stapten we uiteindelijk, krakend, opgelucht uit de bus in het goede stadje Laredo…

De Amerikaanse douanier, in padvinders uniform, bladerde door onze paspoorten.
– ‘Jullie zijn slechts vier dagen in de United States geweest,’ stelde hij met een barse stem vast. ‘You don’t like our country?’

Onheilspellende vraag. Een list was geboden.
‘We komen terug… het is hier geweldig, vooral het eten’, zei René opgetogen, terwijl ik haast agressief instemmend knikte.
– ‘Hoelang denken jullie in Mexico te blijven’, vroeg de ambtenaar, terwijl hij licht voorover boog en slechts door zijn mond leek te ademen.
‘Een half jaar’, zei ik zo neutraal mogelijk.

De douanier, die zojuist een slok slappe Amerikaanse koffie had genomen, spoog een mondvol terug in zijn kop en ramde een uitreisstempel in onze paspoorten, waarschijnlijk gekoppeld aan het voornemen om nooit op vakantie naar Nederland te gaan.

Mexico
Aan de Mexicaanse kant van de grens ging het heel wat vrolijker toe. De dienstdoende douanier was afwezig en bij navraag bij de jus d’orange verkoper die er rondhing, zat deze ambtenaar te ‘schijten’.

Om de tijd te doden en omdat we vergingen van de dorst bestelden we allebei een zjuutje. Gewend als we waren aan de vingerhoedjes verse jus ‘d’orange die je in Nederland krijgt na betaling van drie gulden vijftig, begonnen we allebei te giechelen toen de jus-verkoper ons elk een forse beker versgeperste jus d’orange in de handen duwde, na deze uit sinaasappels, zo groot als grapefruits, geperst te hebben. Toen we betaalden met een 1 dollar biljet en 300 pesos wisselgeld kregen, vielen we allebei even stil. De jus smaakte zoet en weldadig…

De douanier, vers terug van het schijthuis, had zijn uniformjasje uitgetrokken en zat in een mouwloos hemd in onze paspoorten te turen:
–  ‘Holanda!! Croyiff, Nieskens, Rienzenbrik, aaahh!!’

René en ik keken elkaar aan. Deze gozer weet waarover ie het heeft.
– ‘Wat komen jullie hier doen?’ was zijn vraag, terwijl hij liefdevol onze paspoorten streelde.
‘Dansen met leuke senorita’s en in de zee zwemmen’, antwoordde ik zo neutraal mogelijk.

Met een bulderende lach stempelde de douanier een zes-maands visum in ons paspoort. Gratis. We hesen onze rugzakken om en liepen over een stoffige weg naar het grenswisselkantoor.

Ik hou nu al van dit land’, hikte René… (19 maart 2015)


 

Viva Mexico (2): Home of the brave

De eerste etappe van onze revolutionaire reis, de vlucht naar New York, verliep zonder noemenswaardige incidenten. Je mocht toen nog gewoon roken aan boord en van Al Queda, Dick Cheney en George W. Bush had nog nooit iemand gehoord. Wat we niet wisten was dat toen we onze warme maaltijd geserveerd kregen, dat dit de laatste warme maaltijd zou zijn in een heel lange tijd. Als we dat hadden geweten, hadden we die rotzooi wel opgegeten…

Bij de Amerikaanse douane werd er van ons verlangd een hoogst eigenaardig vragenlijstje in te vullen. De Amerikanen wilden van ons weten of we ooit wel eens lid waren geweest van de Nazi-partij van Hitler? Zo niet, of zo ja, waren we dan misschien (ook) lid (geweest) van de Russische Communistische Partij?

Ze waren ook heel nieuwsgierig naar eventuele explosieven. Of we die bij ons hadden? Dat bleek niet het geval. René was vergeten de handgranaten in te pakken, terwijl ik die wel degelijk op onze ‘what to take’ lijst gekrabbeld had. 

Hadden we AIDS? Ik staarde even naar de vraag en betastte voorzichtig het puistje dat gedurende de vliegreis op mijn voorhoofd gerezen was. Waren we homoseksueel? René keek me even verlekkerd aan…

Een normaal mens beantwoordt dergelijke idiote vragen natuurlijk met een volmondig ‘ja’, maar douanebeambten in het algemeen en die in de VS in het bijzonder hebben een zeer ongelukkige reputatie op het gebied van humor, dus krasten we alle ‘nee’ vakjes dicht.

‘What’s the purpose of your visit?’ bitste de moddervette douanière, loerend langs de vetkwabben die het zicht vanuit haar nauwe varkensoogjes, bemoeilijkten. ‘We’re on our way to Mexico’, zeiden René en ik opgewekt in koor.

De oogjes van deze vrouwelijke Sumo worstelaar vernauwden zich nog verder alsof we zojuist hadden aangekondigd de Twin Towers te komen opblazen. Nijdig stempelde ze een maand-visum in onze paspoorten. Welcome to the Land of Milk and Honey.

De busreis was voornamelijk eentonig, ondanks de Indian Summer die in al haar duizelingwekkende bladerpracht door het busvenster te bewonderen was.

Wat nog het meeste opviel was de griezelige hoeveelheid kerkjes die het landschap besprenkelden. Adventists of the Latter Day Saints, Presbyterians, Mormons, Jehova’s Witnesses, en verder nog een heel scala aan andere houten bidbouwsels leken door de hand van God in het landschap gekwakt. En in elke tuin wapperde de Stars and Stripes.

Wat ons ook opviel was de hemeltergende eenduidigheid van onze Amerikaanse mede-buspassagiers: honkbalpet, t-shirt, spijkerbroek, Wall-Mart gympen. Meer westwaarts werden de gympen verruild door cowboylaarzen en de honkbalpetten maakten plaats voor cowboyhoeden.

Jongere vrouwen hadden zonder uitzondering hun pony naar weerskanten geföhnd en hadden dikke lagen felblauwe ogenschaduw aangebracht. De negerinnen waren allemaal moddervet, wat niet zo gek was aangezien er alleen gestopt werd bij fastfood ketens zoals McDonald’s, Taco Bell, Denny’s, Wimpy’s.

‘Ze lopen hier honderd jaar achter’, snoof René, terwijl hij met de kraag van zijn Paisley shirt speelde op het busstation van Little Rock in Arkansas. Op de achtergrond speelde Hank Williams jr. zijn kleffe countrymuziek.

Amerika maakte ons mismoedig.

We hadden vanuit Nederland een enorme stapel gesmeerde boterhammen meegenomen. In 1984 stond de dollar zo hoog dat we voor een Amerikaanse hamburger drie dagen in Mexico in een keizerlijk hotel konden slapen en we hadden ons voorgenomen zo weinig mogelijk uit te geven.

Toen we in de straten van Dallas onze laatste boterhammen opaten konden we Mexico al ruiken. (18 maart 2015)


 

Frida Kahlo, de beschermheilige van mijn natte dromen…

Viva Mexico (1): Naar het land van Frida Kahlo

Oplettende lezertjes herinneren zich misschien dat mijn ‘emotiegenoot’ René en ik, na een geslaagde tafelvoetbalcarrière en een mislukte studiecarrière aan de Sosjale Akademie te Rotterdam, op 20-jarige leeftijd besloten naar Cuba te vertrekken.  Het agrariërs- en arbeidersparadijs dat al twintig jaar lag te zonnen in de Caribische Zee.

Niet dat wij, als Trotskisten, naar Cuba wilden om de suikerrietcoöperaties te bewonderen of vrolijke sigarenfabriekjes wilden bezoeken; nee, wij gingen uitsluitend voor het weer en de wijven, die naar verluidt, met hun elastieke salsaheupen, een hunebed konden doen smelten…

Een ticket naar Havana bleek in die dagen peperduur. De Sovjet luchtmaatschappij Aeroflot was de enige die de vlucht naar Havana uitvoerde, en vroeg, ondanks zeer verontrustende neerstortstatistieken, een exorbitante prijs. Wat te doen?

Het antwoord op deze vraag lag iets ten westen van Cuba. Mexico… Dat we daar niet eerder opgekomen waren. Megiko, het land van Emiliano Zapata en Pancho Villa, woest besnorde revolutionairen die kapitalisten als ontbijt aten. Het mysterieuze land waar de  Geïnstitutionaliseerde Revolutionaire Partij als meer dan zestig jaar aan de macht was.

Het land van Frida Kahlo, de biseksuele revolutionaire kunstenares, waar ik sinds mijn geboorte al verliefd op was en haar minnaar, de muralist Diego Riviera die de beschermengelen waren van Leon Trotski, na zijn vlucht voor Stalin naar Mexico.

Viva Mexico!!
Ab, een studiegenoot van ons, was al eens in Mexico geweest en nodigde ons uit in zijn krot in Rotterdam-West, niet ver van ons krot, voor een dia-avondje. Wat bleek? In Mexico had je voor 2 gulden een ‘vorstelijk’ hotel en eten kostte helemaal ‘nada’, volgens Ab, die kennelijk al een aardig mondje Spaans sprak.

Het kostenplaatje was gauw gemaakt: met het ons ter beschikking staande budget, dat we bij elkaar gespaard hadden door een aantal maanden als vuilnisman te werken in de Rotterdamse binnenstad, konden we zes maanden in vorstelijke hotels slapen en eten voor ‘nada’.

Voor de gein besloten we een klein tentje mee te nemen, voor het geval de verwennerij ons de keel uit zou komen en we wat meer avontuur en romantiek wilden. Er gaat niets boven een zwoele nacht aan een tropisch strand met een wilde salsadanseres in je slaapzak, zo redeneerden René en ik…

Royal Jordanian Airlines bleek bereid ons voor een schappelijk bedrag de Atlantische Oceaan over te vliegen. Naar New York City, vanwaar we de bus zouden nemen naar het Texaanse plaatsje Laredo aan de Mexicaanse grens, een ritje van zo’n vijfenzestig uur… (17 maart 2015)


 

Viva Mexico: Proloog

Ik ben een stadsmens en geef het ruiterlijk toe. Ik raak in een wervelwind van paniekaanvallen wanneer er zich in een straal van 100 meter geen ‘Starfucks’ bevindt. Dertien jaar opgroeien in een groeikern zijn daar debet aan.

Op mijn achttiende vond ik het genoeg geweest; vrijdagavonden rond de plaatselijke snackbar als wekelijks hoogtepunt van mijn puisterige bestaan deden mij en een emotiegenoot van mij, Rene, besluiten om te gaan studeren aan de Sosjale Akademie Rotterdam. Dat spelde je toen zo. Waarom de Sosjale Akademie?

Ik had de ambitie om de rest van mijn leven een uitkering te genieten. Het recht op een baanloos bestaan. Er waren in die tijd, begin jaren ’80, miljarden werklozen in Nederland en er bestond in mijn ogen niets nobelers dan een voor mij beschikbare baan door te schuiven naar iemand die stierf van de drang om te werken.

Een studie aan de Sosjale Akademie was niet alleen leuk tijdverdrijf, maar was tevens een mooie reden om tegen mijn ouders te zeggen: ‘Pa en ma, René en ik gaan samen een krot in  de stad betrekken en over een aantal jaar gaan we prostituees helpen. How does that sound?’

Krot in Rotterdam-West
Zonder het antwoord af te wachten betrokken we het krot in Rotterdam-West en gingen aan de studie. De bar van de Sosjale Akademie opende om 1 uur ‘s middags en had een volledige vergunning. Verder werd er hasj verkocht tegen hele sosjale prijzen.

Het is wellicht overbodig te vermelden dat mijn emotiegenoot en ik extreem links waren. PvdA-ers waren in onze ogen, en die van onze  mede-studenten, niets anders dan crypto-fascisten. De Akademie werd bevolkt door anarchisten, nihilisten, Trotskisten, ordinaire communisten, punkers, vrijdenkers, katholieken en Hekon.

Hekon was onze docent Filosofie en tevens onze studiebegeleider. Ik ben eenmaal, samen met een aantal studievrinden bij Hekon thuis geweest. Hekon was getrouwd en had vijf kinderen. Zijn vrouw was er niet. Die sliep dat weekend bij haar lesbische minnares, een relatie die Hekon aanmoedigde. Zijn kinderen waren er ook niet. Die sliepen bij Hekon’s vriendin, een relatie die Hekon’s vrouw aanmoedigde.

In zijn doorzonwoning stond nauwelijks meubilair. Hekon geloofde niet in bezit. Elke maand stortte Hekon de helft van zijn salaris, zijn vrouw en zijn kinderen in de partijkas van de CPN. Dat vonden wij heel nobel en namen ons voor om dat later, wanneer we een baan hadden, ook te doen. Het feit dat we later geen baan wilden, en dat dat voornemen indruiste tegen dat andere voornemen, deerde ons niet.

Alle Dertien Rood
Hekon had wel een platenspeler en een elpee, ‘Alle Dertien Rood, de Internationale in Dertien Tale’. Of we die wilden beluisteren. En of we een biertje wilden. Doe maar een biertje.

Na twee jaar tafelvoetballen in de bar van de Akademie drong het tot ons door dat we niet uit het juiste hout waren gesneden om prostituees te helpen. Dat werd pijnlijk duidelijk tijdens onze stage.

Wat bleek, welzijnswerkers zijn dol op vergaderen. Het liefst in slecht geventileerde ruimtes, gehuld in zelfgebreide kabeltruien van zelfgesponnen wol van shetlandpony’s, waarbij nicotinevingers glijden door zuurkoolbaarden en waar rondvragen eeuwig rondgevraagd lijken te worden.

René en ik besloten naar Cuba te vertrekken. Het zonnige arbeiders en agrariërs paradijs. Alleen daar gingen wij niet voor. Wij gingen voor het weer en de wijven… (15 maart 2015)

Cor Verhoef

Thais nieuws 16-31 maart

Voor het nieuws van 1-15 maart klik hier of ga naar de zwarte menubalk bovenaan de pagina en open het rolmenu onder het vakje Thailand.

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Amlo: Anti-Money Laundering Office
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DNP: Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (vergelijkbaar met ons Staatsbosbeheer)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Prinses hernoemt eiland naar zichzelf

30 maart – Als prinses kun je wel een potje breken. Of toch niet? Onder de indruk van de witte zandstranden en het kristalheldere water heeft prinses Sirivannavari Nariratana voorgesteld het eiland Tachai in de Andaman Zee te herdopen in Sirivannavari, niet toevallig haar eigen naam. De prinses nam dat besluit nadat ze er een week op vakantie was geweest [want prinsessen hebben ook recht op vakantie].

Het voorstel van de prinses [of is het een edict?] werd vorige week bekend gemaakt doorJeerasak Chookwamdee, directeur-generaal van het Fifth Conservation Area Administration Office in Nakhon Si Thammarat, een dienst vallend onder het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation.

Jeerasak zei dat de dienst bezig is de noodzakelijke documenten voor de naamsverandering voor te bereiden. Maar daar kunnen ze wel mee stoppen, want in de krant van gisteren werd gemeld dat het eiland zijn naam behoudt, aldus de DNP.

Of dat ook geldt voor de drie rotsformaties die de prinses van een naam voorzag, Nariratana 1, 2 en 3, weet ik niet want daar zegt de krant niets over.

Rest nog te melden dat HKH Jeerasak en functionarissen van zijn eenheid dinsdag in audiëntie ontving [In gewone mensentaal: voor een kopje thee had uitgenodigd.] De prinses dankte de mannen voor hun mooie werk om de natuurlijke rijkdommen van het gebied te verzorgen. En ze drong bij de autoriteiten aan op een extra tandje bij het conserveren van de Similan eilanden, waarvan Tachai deel uitmaakt. (Bronnen: Bangkok Post, 28 en 29 maart)

Luchtvaart: Minister mag Japan ompraten

30 maart – Minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) mag proberen Japan op andere gedachten te brengen en te bewegen uitbreiding van het luchtverkeer vanuit Thailand toe te staan. Premier Prayut heeft hem daar om gevraagd.

Japan heeft op de rem getrapt nadat uit een audit van de VN International Civil Aviation Organisation is gebleken dat het Thai Civil Aviation Department niet voldoet aan alle internationale eisen ten aanzien van veiligheid.

Als gevolg daarvan hebben NokScoot en Thai AirAsia X geplande vluchten, waarvoor al tickets waren verkocht, moeten schrappen. Ook Zuid-Korea heeft de deur op slot gedaan. Zie verder het bericht Luchtvaartverkeer Thailand in gevaar van 27 maart. (Bron: Bangkok Post, 28 maart)

 

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw genaamd Rosalie
Die was niet mono maar al heel lang bi
Haar man zei: da’s oké
Ik doe met je mee
Want dat is echte democratie

 

Paniek in Thaise luchtvaart

30 maart – Paniek bij Thaise luchtvaartmaatschappijen en touroperators nu Japan niet genegen lijkt het verbod op uitbreiding van het aantal lijn- en chartervluchten vanuit Thailand te schrappen. Overleg vrijdag tussen het Japan Civil Aviation Bureau en het Thai Civil Aviation Department (TCAD) heeft geen resultaat opgeleverd. Ook Zuid-Korea heeft de deur op slot gedaan, alhoewel dat nog niet officieel is bevestigd. De vrees bestaat dat ook andere landen op de rem gaan trappen.

Als gevolg van de ban hebben AirAsia X, NokScoot en Asia Atlantic geplande nieuwe vluchten, waarvoor al tickets waren verkocht, moeten annuleren. NokScoot boekt de passagiers om naar een toestel dat onder de vlag van Singapore vliegt en door piloten uit die stadsstaat wordt bestuurd. Thai AirAsia X gebruikt een soortgelijke taktiek met behulp van het zusterbedrijf AirAsia X, dat onder Maleisische vlag vliegt. De ban treft ook andere kleine maatschappijen. Op bestaande vluchten mag het toesteltype niet worden gewijzigd. Touroperators zeggen dat de prijs van sommige pakketten fors verhoogd zal moeten worden.

De maatregelen van Japan en Zuid-Koreau zijn gebaseerd op een recente audit van de International Civil Aviation Organisation van de VN. Vastgesteld is dat de TCAD niet voldoet aan alle internationale veiligheidseisen. Het ingeleverde verbeterplan voor 2 jaar dient te worden teruggebracht naar acht tot negen maanden. De kritiekpunten hebben betrekking op de dubbelrol van de TCAD als beheerder van luchthavens en certificeerder, kwalificaties en training van personeel, certificatie, exploitatie specificaties en certificatie van het vervoer van gevaarlijke stoffen.

Minister Prajin Juntong (Transport) heeft voor woensdag een spoedvergadering belegd. Volgens een bron is hij vol vertrouwen dat de verbeteringen binnen de geëiste kortere deadline kunnen worden gerealiseerd. De minister verwijt voorgaande regeringen de zaak te hebben laten versloffen.

Zie verder:
30 maart Luchtvaart: Minister mag Japan ompraten
27 maart Luchtvaartverkeer Thailand in gevaar

Hernieuwde strijd tegen mensenhandel

30 maart – Met een stofkam er door heen en kijken welke zaken nader onderzoek dienen te krijgen. Die opdracht heeft adjunct-commisssaris Aek Angsananont van de landelijke politie aan overheidsdiensten gegeven in een nieuwe poging paal en perk te stellen aan de mensenhandel.

Hij wil dat de 1.300 zaken die sinds de inwerkingtreding van de  Anti-Human Trafficking Act van 2008 zijn onderzocht, opnieuw tegen het licht worden gehouden. De regering beval de politie al eerder speciale aandacht te besteden aan de 280 zaken van vorig jaar en 50 sinds januari dit jaar. Het gaat om zaken op vier gebieden: prostitutie, dwangarbeid, georganiseerd bedelen en de smokkel van Rohingya vluchtelingen.

Doel is zicht te krijgen op mensenhandel netwerken, de daders te berechten en slachtoffers recht te doen. Volgens Aek is de politie pas onlangs begonnen systematisch mensenhandel zaken bij te houden. Hij verwacht tegen eind van volgende maand orde op zaken te hebben gesteld.

In een groot openingsartikel besteedt Bangkok Post er vandaag uitgebreid aandacht aan. Veel mooie plannen, mooie woorden, maar NGO’s die zich om de slachtoffers bekommeren, hebben zoiets van: eerst zien, dan geloven.

Alle inspanningen moeten ertoe leiden dat Thailand wordt afgehaald van de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, dat binnenkort wordt geactualiseerd. Als Thailand op die lijst blijft staan, dreigen handelssancties.

In bijgaand kader staat het allemaal keurig op de rijtje.

Kort nieuws maandag 30 maart

- Drie maanden heeft de politie eraan gewerkt en nu is de zaak klaar om overgedragen te worden aan de rechtbank van Min Buri. Veertien personen zullen er berecht worden in verband met de verduistering van 1,474 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang. Bangkok Post besteedt er een Special Report aan met een terugblik op het onderzoek. Hoe het geldspoort in elkaar steekt, toont bijgaand kader en daar wil ik het maar bij laten.

- Enkele duizenden monniken en leken worden dinsdag verwacht op de Royal Plaza om te demonstreren tegen de hervormingsvoorstellen van de National Reform Council. De bijeenkomst is een initiatief van Phra Methithammajarn, vice-rector van de Mahachulalongkornrajavidyalaya University en adviseur van de Buddhist Association of Thailand (BAT).

Vorige week heeft de NRC het rapport van de sub-commissie religieuze zaken (die eerder ontbonden werd naar aanleiding van kiritiek op haar opstelling in de zaak van de omstreden abt van Wat Phra Dhammakaya) goedgekeurd. De tegenstanders maken zich zorgen dat de commissie het boeddhisme eerder vernielt dan beschermt.

In het rapport wordt gepleit voor het opstellen van een wet die het vermogen van tempels en monniken onder controle brengt; wijziging van de Sangha Act om de Supreme Sangha Council, het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde, te stroomlijnen; regelingen te treffen om te voorkomen dat het gedachtegoed van de Boeddha wordt verdraaid en hervormingen van het onderwijs aan monniken.

De commissie heeft geconstateerd dat het eigendom van tempels en monniken nooit behoorlijk is onderzocht of bekend gemaakt en dat verscheidene monniken hun positie voor persoonlijk gewin misbruiken. Sommige monniken en tempels hebben ook de gedragsregels overtreden en de kernlessen van het boeddhisme verdraaid.

- Een van de vier verdachten die zeggen tijdens hun verhoor door het leger eerder deze maand te zijn mishandeld, vergeeft de soldaten die hem en de anderen sloegen, stompten en tegen hun hoofd, borst en rug schopten. Hij zegt dit vanachter de tralies van de Bangkok Remand Prison, waar het viertal plus anderen, die verdacht worden van de granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road (Bangkok), in voorarrest zitten.

De vergevingsgezinde Sansern Sriounruen zegt dat de plekken die zichtbaar op zijn rechter bovenbeen het gevolg zijn van elektrische schokken, die hem zijn toegediend. Foto’s daarvan zijn verschenen in de media. ‘Ik voel nu minder pijn in mijn borst’, zegt Sansern. ‘Ik heb de ondervragers gezegd dat ik geen aangifte tegen hen zal doen. Maar ik houd mijn mond niet als mensen naar de martelingen informeren.’

Het leger ontkent de beschuldigingen van de vier mannen, die bij de Thai Lawyers for Human Rights hebben geklaagd. Volgens een woordvoerder van de Royal Thai Police hebben artsen die Sansern hebben onderzocht, geen bewijzen gevonden van zijn beweringen. Minister Prawit Wongsuwon (Justitie) benadrukte vorige week nogmaals dat niemand geslagen is.


 

Als het maar groot is

29 maart – Je hebt megabioscopen dus waarom geen megarestaurant? Dat moet de MK Restaurant Group Plc gedacht hebben toen ze aan de Phattanakan Road (Bangkok) London Street bouwde, een protserig pand met vijf restaurants: MK Suki, Yayoi Japanese restaurant, Miyazaki Teppanyaki, Le Siam Thai Restaurant en Le Petit Cafe.
Het complex meet 2.500 vierkante meter, heeft 300 miljoen baht gekost en is dagelijks geopend van 10 tot 21 uur. Aan parkeerruimte biedt het 75 plaatsen. Gerekend wordt op 1.000 klanten per dag, die maandelijks goed zijn 10 miljoen baht.
‘London Street is ons vlaggenschip’, zegt president en directeur Rid Thirakomen. ‘We hopen dat het voor de nieuwe generatie een iconische plaats wordt om te dineren.’ (Bron: Bangkok Post, 28 maart)

 

Limerick van de dag

Er was eens een man in Ede
Die zocht voor alles een reden
Thailand heette ooit Siam
Wat is daar zo bijzonder an?
Het was heel lang geleden

 

Zware kritiek op ‘dictatoriale wet’

29 maart – De mogelijkheid die premier Prayut vrijdag opperde om de staat van beleg te vervangen door artikel 44 van de tijdelijke grondwet, heeft zware kritiek opgeroepen. ‘Een dictatoriale wet’, noemt Yodpol Thepsitthar, docent rechten aan de Naresuan universiteit, het wetsartikel, ‘niet beter dan de staat van beleg.’

Yodpol wijst erop dat het artikel gebaseerd is op de grondwet van 1959, door het regime van veldmaarschalk Sarit Thanasat, een echte dictator, is opgesteld. Sarit gebruikte het artikel om tien verdachten van drugstransacties te executeren.

Yodpol legt uit dat de staat van beleg het militair gezag alleen de bevoegdheid geeft de burgerlijke autoriteiten te passeren bij veiligheidsoperaties. Artikel 44 geeft Prayut daarentegen ‘absolute macht’ over de trias politica (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht). Prayut mag dan personen zonder vorm van proces aanhouden, gevangen zetten en executeren.

Slechts eenmaal heeft Prayut van het artikel gebruik gemaakt, zegt Yodpol. Functionarissen en leden van lokale bestuursorganen kregen toestemming hun werk voort te zetten. ‘Dat vormde geen probleem, want het ging om het bestuur. Maar we weten niet hoe ver hij [Prayut]  wil gaan.’

Bangkok Post laat in haar openingsartikel over artikel 44 vandaag nog meer juristen aan het woord, maar die zeggen hetzelfde: artikel 44 verleent de premier absolute macht. Het Law Reform Committee roept de premier op het artikel niet te gebruiken. ‘Doet meer kwaad dan goed. De rechten van de mensen kunnen gemakkelijk geschonden worden’, zegt Pairoj Polpetch.

Phongthep Thepkanchana, lid van voormalig regeringspartij Pheu Thai: ‘Het artikel is tegen de rechtsstaat en vormt een grotere dreiging voor de mensenrechten dan de staat van beleg. De regering zou alleen de internationale gemeenschap [die heeft opgeroepen de staat van beleg op te heffen] een tijdje voor de gek kunnen houden nadat de staat van beleg is vervallen.’

Het artikel meldt slechts één steunbetuiging: van Thaworn Senneam, een vooraanstaand lid van de protestbeweging van vorig jaar tegen de regering Yingluck, maar hij riep de premier wel op om zich te beheersen en behoedzaam gebruik te maken van zijn bevoegdheid.

Kort nieuws zondag 29 maart

- Aan de beproeving van 21 Thaise vissers is na jaren een eind gekomen. Vrijdagavond zetten ze op luchthaven Don Mueang voet op Thaise bodem, nadat ze al die tijd waren uitgebuit op Thaise trawlers die in Indonesische wateren vissen.

De tranen stroomden over de wangen van een moeder, die haar zoon vier jaar niet had gezien en het contact met hem in 2011 had verloren nadat hij eerder in dienst was getreden van Mahachai Marine Foods. Ze dankte de Royal Thai Police en NGO’s dat ze geholpen hadden hun zoon uit Ambon te repatriëren.

De 21 vissers werden naar het Pathum Thani Provincial Protection and Occupational Development Centre for Men gebracht voor enige formaliteiten en tijdelijk onderdak. Volgens de adjunct directeur-generaal van het ministerie van Sociale Zaken lijdt niemand van de groep aan stress of heeft ernstige verwondingen.

De autoriteiten weten niet precies hoeveel Thaise vissers in Indonesië zijn gestrand. In samenwerking met de Labour Rights Promotion Network Foundation [die de zaak vorig jaar aan het licht bracht] wordt geprobeerd de slachtoffers die hun toevlucht hebben genomen tot Ambon en Benjina te identificeren. Dat kan enige tijd in beslag nemen.

Sinds oktober vorig jaar heeft de regering 169 Thaise vissers thuis gebracht. Behalve Thais werken ook Cambodjanen en Myanmarezen op de trawlers. Als ze het slachtoffer zijn van mensenhandel of dwangarbeid krijgen ze rechtsbijstand, aldus een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Woensdag arriveren nog eens zes vissers in Bangkok.

- In de moordzaak van de abt in Udon Thani begint enige duidelijkheid te komen. De politie vermoedt dat de abt is vermoord vanwege een love triangle (driehoeksverhouding). Gisteren ontkende de aangehouden voorzitter van het Ake Udon ziekenhuis dat hij de moord had beraamd. Hij zei ook niet betrokken te zijn bij de liefdesaffaire die tot de moord zou hebben geleid, alhoewel de vrouw om wie het allemaal draait, wel een seksuele relatie met hem had gehad.

De politie beschouwt hem evenwel nog steeds als hoofdverdachte. Hij zou de man hebben gehuurd die de abt aan het eind van zijn bedelronde dood schoot. Die man is al aangehouden en heeft bekend. De ziekenhuisvoorzitter weigert verder een verklaring bij de politie af te leggen en zal zich voor de rechter verdedigen. Hij is niet vrijgelaten op borgtocht. De rechtbank zei bang te zijn dat hij getuigen zou kunnen intimideren omdat hij een belangrijk persoon in de provincie is.

Gisteren werden de voorzitter, de schutter en een politieman aan de pers getoond. Een tweede politieman moet zich woensdag melden. Hoe zij bij de zaak zijn betrokken, is me niet geheel duidelijk, want ik verzuip in de details. Zie verder eerdere berichten in Kort van Nieuws van de afgelopen drie dagen.

- Berichtje over de stoelendans bij de strijdkrachten. In totaal zijn 350 militairen overgeplaatst. Waarnemers verbazen zich over enkele overplaatsingen bij de zogeheten five tigers van de landmacht en five sharks bij de marine. Dat zijn officieren die op de militaire academie in dezelfde klas hebben gezeten en nog steeds contact hebben.

De overplaatsingen vormen een prelude op de reshuffle van september. Dan moet een nieuwe marinecommandant aantreden en de vraag is natuurlijk nu al: wie gaat dat worden? De waarnemers menen in de overplaatsingen te kunnen zien, wie daarvoor in aanmerking komen. Leuk om te lezen, maar geen touw aan vast te knopen.

- Voortgang in het onderzoek van de DSI naar de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative. Vijf bekende families worden tegen het licht gehouden in verband met grondverkopen door de voormalige voorzitter van de KCUC, hoofdverdachte in de zaak. Dat land zou gekocht zijn met verduisterd geld en vervolgens doorverkocht om geld wit te wassen.

De DSI probeert erachter te komen hoeveel grond de vijf families bezitten, hoe ze eraan komen, en wanneer de verkooptransacties hebben plaatsgevonden. De vijf families hebben nauwe banden met politici en prominente zakenmensen, die politieke groepen financieren. Volgens een bron is de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie, door hen gewaarschuwd niet verder te spitten.

Op de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya zijn alle berichten over deze onverkwikkelijke zaak gebundeld.

- Een fact-finding commissie heeft zeven dagen de tijd gekregen om klare wijn te schenken over het vuurgevecht van woensdagavond waarbij politie en militaire rangers vier vermeende opstandelingen doodschoten. De moeder van een van hen zegt dat haar zoon geen opstandeling was, maar drugsgebruiker.

Het vuurgevecht vond plaats op een bouwplaats in Pattani. In een in aanbouw zijnd huis zouden volgens een tipgever opstandeling een aanval beramen. Na het vuurgevecht arresteerde de politie 22 man. Dertien van hen zijn inmiddels vrijgelaten. De overigen zullen binnenkort weer op vrije voeten staan als blijkt dat ze geen banden met het zuidelijk verzet hebben.

Vandaag komt de onderzoekscommissie, die in opdracht van het Internal Security Operations Command Region 4 Forward Command is ingesteld, voor het eerst bijeen. De voorzitter van de commissie heeft geen moeite met de krappe deadline van zeven dagen, omdat getuigen en nabestaanden al zijn ondervraagd.

- Vanaf volgend jaar wordt het aantal bezoekers aan maritieme nationale parken beperkt om de koraalriffen en ander zeeleven te beschermen. Minister Dapong Rattanasuwan (Natural Resources and Environment) zegt dat de groei van het toerisme het moeilijk maakt het aantal bezoekers in toom te houden. Hij hecht aan een balans tussen natuurbeheer en de toerisme-industrie.

Het hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zegt in gesprek te zijn met vertegenwoordigers van de toerisme-industrie over de vraag hoe het aantal bezoekers te verminderen en een duurzame oplossing te vinden voor conservering van de parken.

Een bron klapt uit de boot dat beheersing van het aantal bezoekers moeilijk zal zijn omdat parkhoofden veel bezoekers willen zodat ze meer benefits ontvangen. De bron doelt op berichten dat toegangsgelden verduisterd zijn.

Een maritiem deskundige zei onlangs op een seminar dat conservering geen verder uitstel kan dulden omdat de ‘meeste natuurlijke rijkdommen al verdwenen zijn’. Boosdoeners zijn volgens hem het massatoerisme en onverantwoordelijke touroperators die boven kwetsbare koralen voor anker gaan.

- Een tiental uitbaters van uitgaansgelegenheden in Chiang Rai zegt dat de politie hen drie weken geleden heeft gedwongen boetes tot 75.000 baht te betalen wegens copyright schendingen op YouTube. De politie zou samen met een groep mannen die claimden Inter Music Copyright te vertegenwoordigen, onder bedreiging van gevangenisstraf hen het geld afhandig hebben gemaakt. Maar IMC komt niet voor op de lijst van bedrijven die door het Department of Intellectual Property zijn gesanctioneerd om klachten over schending van copyrights te behandelen. De politie reageert slechts met de mededeling dat agenten niet mogen samenwerken met nep copyright bedrijven.


 

Astrud Gilberto  zingt Corcovado met Pim Jacobs aan piano. De Corcovado (Portugees voor gebochelde) of voluit de Morro de Corcovado is een berg in Rio de Janeiro in Brazilië, wereldwijd bekend vanwege het beeld Christo Redentor op de top. Het bossa novalied Corcovado is geschreven door Jobim.

Export blijf in de min

28 maart – De komende maanden blijft het kwakkelen met de export, verwacht Wallop Vitankorn, vice-voorzitter van de Thai National Shipper’s Council (TNSC). Boosdoeners zijn het trage economisch herstel van belangrijke exportmarkten en de lage wereldolieprijs en prijs van agrarische producten.

Wallop denkt dat deze maand met hetzelfde rode cijfer eindigt als februari (min 6,14 pct naar US$ 17,2 miljard), omdat de vraag is ingezakt. ‘De vooruitzichten blijven somber. Naar alle belangrijke markten zijn de verschepingen terugggelopen, of het nou China is, Asean, Japan of de EU.’ Voor het eerste halfjaar ziet hij geen verbetering.

De TNSC verwacht dat de export het eerste kwartaal met 2 procent zal krimpen. Het Kasikorn Research Centre sloot zich daar gisteren bij aan met de prognose dat de Thaise export in het eerste kwartaal met 3,9 procent daalt, een daling die zich mogelijk voortzet tot ver in het tweede kwartaal. Voor het eerste halfjaar rekent KResearch op een krimp van 2 procent op jaarbasis.

In de tweede helft van het jaar zullen de verschepingen toenemen wanneer de economie van Thailand’s belangrijkste handelspartners zich herstelt omdat de olieprijzen zich stabiliseren. Daardoor zal de druk op de exportwaarde van olie en olie-gerelateerde producten afnemen. Voor het hele jaar voorspelt KResearch een nul-groei, wat beter is dan vorig jaar want toen kromp de export met 0,41 procent naar US$  228 miljard. (Bron: Bangkok Post, 27 maart)

Reisbloggers overstromen Bangkok

28 maart – De Thaise toerisme-industrie heeft hoge verwachtingen van de TBEX Asia 2015 die in oktober in Bangkok wordt gehouden. Zo’n duizend reisbloggers en online schrijver uit veertig landen vergaderen van 15 tot 17 oktober in het Queen Sirikit National Convention Centre. Het is voor eerst dat de jaarlijkse conferentie buiten de Europa en de VS wordt gehouden.

De Tourism Authority of Thailand wil het ijzer smeden als het heet is en de conferentiegangers attent maken op haar ‘2015 Discover Thainess’ campagne. ‘Als ze hier komen en onder de indruk zijn van het Thais toerisme, schrijven ze daarover om hun ervaringen te delen en dat kan helpen om jonge toeristen van over de hele wereld naar Thailand te trekken’, zegt Juthaporn Rerngronasa, adjunct-gouverneur internationale marketing van de TAT. (Bron: Bangkok Post, 27 maart)

 

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Graauw
Die had een lieve Thaise vrouw
Maandag zoop hij zich klem
Woensdag vonden ze hem
Bungelend aan een dik touw
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

 

Prayut wil meer bevoegdheden

28 maart – Premier Prayut is van plan de staat van beleg te vervangen door artikel 44 van de tijdelijke grondwet. Dit artikel geeft hem de bevoegdheid in te grijpen in het werk van de trias politica (uitvoerende, wetgevende en rechtsprekende macht). Bangkok Post meldt dit vandaag in het openingsartikel dat de helft van de voorpagina beslaat.

Wat de aanleiding is, vermeldt het artikel niet. Wanneer artikel 44 van kracht wordt,  evenmin. ‘Dat hangt af van de situatie’, zegt Prayut. Bovendien moet tegelijkertijd de staat van beleg worden opgeheven en daarvoor is toestemming vereist van de koning. Maar Prayut wil de koning niet lastigvallen: ‘De koning moet eerst wat rust krijgen, want hij heeft pas zijn handtekening gezet onder de militaire  reshuffle (overplaatsings- en promotieronde).’

Prayut maakte zijn voornemen gisteren bekend na afloop van de mobiele kabinetsvergadering in Hua Hin. Het was de eerste keer dat het kabinet het land introk, wat voorgaande regeringen ook regelmatig deden. Regionale en lokale autoriteiten nemen dan de gelegenheid te baat verlanglijstjes in te leveren. De wens van de gouverneur van de provincie Prachuap Khiri Khan kreeg al het groene licht: een universiteit waar de principes van de koning op het gebied van duurzaamheid worden gedoceerd.

Voorafgaand aan de kabinetsvergadering bezocht de premier de Chatchai markt. Hij werd er (volgens de krant) met gejuich ontvangen. Prayut babbelde met de marktkooplui en proefde eten dat hem werd aangeboden. Maar voor niets gaat de zon op, dus betaalde hij voor de hapjes.

De kabinetsvergadering en het bezoek aan de markt gingen vergezeld van strenge veiligheidsmaatregelen. Ruim tweeduizend agenten en duizend soldaten waren ingezet om het hoge gezelschap te beveiligen. Op daken van hoge gebouwen was personeel gestationeerd en alle bezoekers van de markt werden op metalen gecontroleerd.

[N.B. Gisteren schreef ik ten onrechte dat artikel 44 minder streng is dan de staat van beleg. Het omgekeerde is eerder het geval.] 

Kort nieuws zaterdag 28 maart

- Het werd weer eens tijd voor een ongeluk bij de Spoorwegen. Ditmaal geen trein die uit de rails liep, ook niet een botsing op een onbeveiligde spoorwegovergang, maar een botsing tussen twee treinen. Locatie: het district Phachi in Ayutthaya. Daar botste donderdag avond trein 107 (Bangkok-Den Chai) op trein 69 (Bangkok-Nong Khao). Gevolg: 52 gewonden van wie drie, twee spoorwegmedewerkers en een passagier, er ernstig aan toe zijn. De schade wordt geschat op 80 miljoen baht. Volgens de gouverneur van de Spoorwegen heeft de ‘meester’ van trein 107 een sein genegeerd waardoor de trein op de andere trein botste, die stil stond. (Zie pagina Spoorwegen)

- Nog meer spoorweg ellende. De locomotief van een Den Chai-Bangkok trein vloog in brand bij het binnenrijden van het Tha Rua station (ook Ayutthaya). Er vielen geen gewonden.

- De film Fast and Furious 7 gaat woensdag niet in première. De rechtbank heeft er op verzoek van Sahamongkol Film International een stokje voor gestoken. De Thaise filmstudio zegt dat Tachakorn Yeerum, een martial arts acteur die in de film een klein rolletje heeft, contractbreuk heeft gepleegd. Hij had toestemming aan de studio moeten vragen. De studio heeft ook de producent en distributeur van de film aangeklaagd. Het bedrijf eist 1,6 miljoen baht aan schadevergoeding. De rechtbank behandelt de zaak op 16 april.

- Follow-up op de berichtgeving over de verduistering van 1,2 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative (zie de desbetreffende pagina voor alle voorgaande berichten). De voormalige voorzitter, hoofdverdachte in de zaak, blijkt acht percelen land ter grootte van 41 rai in Khlong Luang  (Pathum Thani), die waren gekocht met achterover gedrukt coöperatiegeld, in juni 2013 verkocht te hebben aan een dochter van vastgoedmagnaat Anant Asavabhokhin. Hij ving voor de percelen, die naast de Dhammakaya tempel liggen, 298 miljoen baht.

Er is geen bewijs dat hij dit geld naar de KCUC heeft teruggesluisd. De transactie wordt door de adjunct permanent secretaris van het ministerie van Justitie betiteld als het witwassen van geld. Uit het onderzoek is verder gebleken dat de voorzitter nog negen percelen bezit. De autoriteiten controleren of mensen die in het gebied land hebben gekocht, stromannen van de voorzitter zijn.

Een gecombineerde ploeg van de DSI, Amlo, politie, leger en lokale autoriteiten hebben gisteren op verschillende plaatsen in Chiang Mai invallen gedaan. Die zouden een relatie hebben met de verduistering. De ploeg stuitte op vuurwapens, munitie, merktassen, auto’s, gouden ornamenten en snijwerk van steen.

- Wie precies naar de rechter is gestapt, vermeldt het bericht niet, maar verder is het redelijk duidelijk. De Southern Bangkok Criminal Court bepaalde gisteren dat de detentie van 17 vermoedelijk Uighur, allen behorend tot één familie, niet in strijd met de wet is, omdat ze veroordeeld zijn wegens illegale immigratie en op uitwijzing wachten.

En daar wringt nu precies de schoen, want China beweert dat het leden van de Uighur minderheid uit Xinjiang zijn, maar ze hebben wel een Turks reisdocument, dat verstrekt is door de Turkse ambassade in Vietnam, en tijdens hun detentie heeft de Turkse ambassade in Bangkok paspoorten verstrekt. En daar willen ze het liefst naartoe, want in China wordt de Uighurs het leven zuur gemaakt.

Het adjunct-hoofd van het detentiecentrum in Suan Phlu (Bangkok) zegt dat het wachten is op geverifieerde documenten en visa van het land van bestemming. De familie van toen nog 16 personen werd in maart vorig jaar gearresteerd nadat ze vanuit Cambodja Thailand waren binnen getrokken.

De advocaten van de familie en buitenlandse mensenrechten actievoerders bespreken de mogelijkheid om de zaak onder de aandacht te brengen van de National Human Rights Commission, de National Security Council en de VN.

- De commissie openbare werken en stadsontwikkeling van de gemeente Bangkok stelt voor een permanente brug over de Khlong Dan in Thonburi te construeren, zodat bewoners aan de andere kant niet elke keer 10 baht hoeven te betalen om per veerbootje het kanaal over te steken naar het BTS-station Wutthakat. De commissie wil ook dat er in afwachting van de bouw een noodbrug wordt aangelegd.

Tijdens de bouw van het station konden de bewoners gebruik maken van een tijdelijke werkbrug maar die werd afgebroken toen het station klaar was. Als tussenoplossing heeft de BTS bedacht dat bewoners onder begeleiding van een personeelslid gratis mogen oversteken. Ze moeten dan wel even hun handtekening zetten. Van de regeling die op 14 maart van start ging, maken slechts 80 personen gebruik. Vermoedelijk is de service niet algemeen bekend want de werkbrug werd destijds dagelijks door duizend bewoners gebruikt.

- De familie van de vier mannen die woensdag tijdens een vuurgevecht in Pattani door de politie en militaire rangers werden dood geschoten, ontkent dat ze opstandelingen waren. De moeder van een van hen, een 24-jarige man, begrijpt niet dat haar aan drugs verslaafde zoon in verband wordt gebracht met het zuidelijk verzet. De vrouw eist dat de gouverneur van Pattani een onderzoek instelt. Andere familieleden komen in het artikel niet aan het woord.

De woordvoerder van het Internal Security Operations Command Region 4 Forward Command verdedigt de operatie. De verdachten, die volgens een tip van plan waren een buitenpost aan te vallen, openden al eerste het vuur, zegt hij.

Een dorpshoofd klaagt dat hem aanvankelijk de toegang tot de plaats van het vuurgevecht werd ontzegd ‘alhoewel ik dorpshoofd ben en bestuurstoezichthouder van het gebied’. Pas na uren kreeg hij toestemming te gaan kijken. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.

- Woensdag gaat in vier kustprovincies een proef van start met port-in/port-out controles van trawlers. Trawlers met een bruto gewicht van 30 ton en meer dienen zich voor vertrek en na terugkomst te melden zodat ze geïnspecteerd kunnen worden.

De inspecteurs kijken naar het visgerei en –uitrusting, hoeveelheid en soort vangst en vergelijken die met de gegevens van de visvergunning, arbeidscontracten, bemanningslijst en leefomstandigheden en veiligheid aan boord. Na de proef die tien dagen duurt, worden de resultaten geëvalueerd en gebruikt bij het opstellen van een secondaire wet bij de nieuwe Fisheries Act.

Doel van dit alles is te voldoen aan de IUU-voorschriften van de EU (Illegal, Unreported and Unregulated). Premier Prayut besteedde gisteren in zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People aandacht aan het probleem van de dwangarbeid in de visserij. Hij waarschuwde ambtenaren niet samen te spannen met foute lieden op straffe van juridische vervolging en reders om zich aan de wet te houden, anders wordt hun bedrijf opgedoekt.

- De voorzitter van het Ake Udon Hospital wordt er door de politie van verdacht opdracht te hebben gegeven voor de moord op Phra Bandit Supanthito, abt van Wat Pa Tor Si Siad en oud-directeur van het ziekenhuis. De abt werd op 1 maart aan het eind van zijn bedelronde dood geschoten. De voorzitter plus een tweede man werden gisteren aangehouden, de schutter was woensdag al aangehouden. Zie verder de desbetreffende berichten in Kort Nieuws van donderdag en vrijdag. Het bericht zegt niets over het motief.


 

Strengere straffen voor mensenhandelaren, verbeterde inspecties en betere bescherming van getuigen: dat zijn de belangrijkste wijzigingen die het parlement in de Anti-Trafficking in Persons Act heeft aangebracht. Ze moeten de VS en de EU overtuigen dat het Thailand menens is met de strijd tegen mensenhandel.

Erfbelasting verlaagd naar 5 pct

27 maart – Om de langverwachte wet op de erfbelasting aangenomen te krijgen, heeft minister Sommai Phasee (Financiën) voorgesteld de belasting te halveren naar 5 procent, maar in ruil daarvoor een heffing te handhaven op nalatenschappen van meer dan 50 miljoen baht.

De minister is het niet eens met een parlementscommissie die een voorkeur heeft voor 100 miljoen baht. Het tarief van 5 procent geldt alleen voor nakomelingen van de overledene, anderen worden voor 10 procent aangeslagen.

De erf- en giftbelasting zijn de eerste heffingen van deze regering die tot doel hebben de inkomenskloof te verkleinen. Bovendien is het ministerie van Financiën er alles aan gelegen de staatskas aan te vullen, want er wachten de komende jaren grote investeringen op infrastructureel gebied.

Het wetsontwerp op de erfbelasting heeft al in eerste lezing het groene licht gekregen van het parlement en ligt nu bij een commissie, die eraan mag sleutelen. Daarna volgen een tweede en derde lezing in het parlement. Het is de bedoeling dat de belasting dit jaar van kracht wordt.  De belasting wordt geheven over woningen, land, voertuigen, aandelen, vermogen en deposito’s bij financiële instituten. Uitgesloten zijn sieraden, amuletten en luxe horloges.

De minister gaat proberen het parlement in tweede lezing te bewegen om zijn voorstel te volgen. Een erfbelasting van 5 procent is volgens hem heel erg laag; slechts twee landen hebben een lager tarief. Het tarief zou een stimulans vormen om de belasting te betalen en niet te ontduiken. De opbrengst wordt geschat op 3 miljard baht per jaar. (Bron: Bangkok Post, 26 maart)

Schuldsanering voor boeren

27 maart – Op verzoek van de regering verlicht de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives de schulden ad 116 miljard baht van 818.000 boeren.

Van 28.000 boeren, die gehandicapt zijn, chronisch ziek of overleden, wordt de schuld afgeschreven (4 miljard baht).

Bij een groep van 340.000 boeren (48 miljard baht) wordt de afbetalingstermijn opgerekt naar 10 jaar. De eerste drie jaar is aflossingsvrij, de rente gaat naar het minimumtarief van 7 procent.

450.000 boeren die erin toegestemd hebben af te zien van off-season rijst en boeren die gedupeerd zijn door de lage rubberprijs, krijgen een schuldverlichting [Geen details]. Zij hebben een gezamenlijke schuldenlast van 64 miljard baht.

Ten slotte verleent de bank leningen ad 35 miljard baht aan rijst- en rubberboeren die op andere producten zijn overgestapt.

Boeren die niet voor een van de regelingen in aanmerking komen, maar een goede betalingsgeschiedenis hebben, wordt een lagere rente in rekening gebracht en voor hen zijn noodleningen beschikbaar. (Bron: Bangkok Post, 26 maart)

 

Limerick van de dag

Een hitsige frater te Rome
Kon over seks urenlang bomen
Dat hoorde een vrouw
Zij zei ‘k lust die vent rauw
Hij weet slechts van gaan, niet van komen
(Auteur: Hans Geleijnse)

 

Luchtvaartverkeer Thailand in gevaar

27 maart – Japan en Zuid-Korea hebben geen toestemming verleend voor uitbreiding van het luchtvaartverkeer uit Thailand. Nieuwe charter- en lijnvluchten kunnen daardoor niet doorgaan. Beide landen hebben twijfels of het Thai Civil Aviation Department (TCAD) kan voldoen aan de internationale eisen voor veiligheid.

De voor 10 mei geplande inauguratie van de dienst naar Incheon (Zuid-Korea) door NokScoot, een joint venture van Nok Air (Thailand) en Singapore Airlines, is geschrapt. De chartervluchten naar Narita (Japan) die op 16 mei zouden beginnen en waarvoor al 20.000 tickets zijn verkocht, vervallen eveneens, en lijnvluchten naar Tokyo lopen vertraging op.

Thai AirAsia X ziet haar dagelijkse dienst Bangkok-Sapporo die op 1 mei zou beginnen, de mist in gaan. Ook een aantal kleinere Thaise chartermaaatschappijen, die al duizenden stoelen hebben verkocht om Thaise feestvierders voor Songkran naar Japan te vervoeren, zijn de dupe. De bestaande charter- en lijnvluchten naar Japan en Zuid-Korea mogen doorgaan mits het type toestel niet gewijzigd wordt.

Betrouwbaarheid staat op het spel
De Thaise luchtvaartautoriteiten maken zich ernstig zorgen dat het verbod wordt uitgebreid tot alle vluchten naar Japan en Zuid-Korea en dat andere landen zoals de VS, China en EU-landen soortgelijke maatregelen nemen, iets waar Indonesië in het verleden al eens mee te maken kreeg. Een functionaris zegt dat de betrouwbaarheid van de Thaise luchtvaart op het spel staat. ‘Het kan jaren duren om dat te herstellen wanneer het TCAD er niet in slaagt aan de internationale maatstaven te voldoen.’

De International Civiation Organization (ICAO) van de VN heeft onlangs een audit verricht in Thailand. Daarbij zijn tekortkomingen aan het licht gekomen op het gebied van de kwalificaties en training van personeel, controle en certificatie van de luchtwaardigheid, onderzoek naar ongelukken en toezicht op en certificatie van luchtvaartmaatschappijen. Een van de kritiekpunten is dat het TCAD zowel maatschappijen licenseert als luchthavens beheert. Van de 100 eisen die de ICAO stelt, kan Thailand slechts aan 21 voldoen.

Het TCAD loopt het risico te worden gedegradeerd van Category 1 naar Category 2, wat ertoe kan leiden dan de Amerikaanse en EU luchtvaartautoriteiten Thailands veiligheidsregels herzien. Thai Airways zou bijvoorbeeld wel mogen blijven vliegen op Los Angeles, maar geen nieuwe bestemmingen toevoegen of het toestel op deze route wijzigen, zegt Alan Polivnik van het internationale advocatenkantoor Watson Farley & Williams (Thailand). Amerikaanse toestellen zouden ook de code-share met Thaise toestellen moeten beëindigen. Maar maatregelen door de EU kunnen nog ingrijpender zijn. De EU zette in 2007 51 Indonesische maatschappijen op de zwarte lijst, een boycot die 2 jaar duurde.

Kort nieuws vrijdag 27 maart

- Ook op de tweede stortbui op woensdag was Bangkok slecht voorbereid. Gouverneur Sukhumbhand Paribatra moet beter met de bewoners communiceren zodat ze een beter begrip van van de overstromingen krijgen, zegt vice-premier Prawit Wongsuwon in een reactie op klachten van forenzen. Zij hebben hun frustaties geuit over de trage reactie van de stad op de wateroverlast, waardoor het op sommige plaatsen uren duurde voordat het water was weggepompt. ‘Als de mensen de situatie begrijpen, klagen ze niet.’

Sukhumbhand heeft uitgelegd dat hij een grapje maakte toen hij zei dat bewoners die de overstromingen problematisch vinden, beter op een berg kunnen gaan wonen. Op de social media is furieus gereageerd op zijn grap uit irritatie over de overstromingen en verkeersoverlast op twee achtereenvolgende dagen. De gouverneur gaf andermaal toe de ernst van de storm te hebben onderschat.

- Premier Prayut belooft juridische actie te ondernemen tegen bedrijven in de visserij die hun werknemers als slaven behandelen. Het Amerikaanse persbureau AP heeft daarover bericht. Bij het Indonesische eiland Benjina maakt een Thaise visbedrijf zich schuldig aan slavenarbeid met werknemers uit Myanmar en Thailand. De vis wordt in Thailand verkocht.

In het artikel beloven Prayut en staatssecretaris Don Pramudwinai (BuZa) de betrokken bedrijven streng te zullen aanpakken. Prayut, die eerder de pers attaqueerde over de berichtgeving, bedankt nu de media. ‘Ik weet dat jullie allemaal je werk zo goed mogelijk willen doen om de slachtoffers te helpen. We zitten in hetzelfde team.’

Verder wordt uitgebreid ingegaan op de pogingen van Thailand om de mensenhandel een halt toe te roepen teneinde een gele kaart van de EU te voorkomen en Thailand’s degratie naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport ongedaan te laten maken. Mooie woorden allemaal; ik laat ze onvermeld. Wie belangsteling heeft, leze ze zelf: Slave boat owners in govt sights.

- Het is geen geheim dat er fors met pesticiden wordt gespoten in de Thaise landbouw en tuinderij en dat wordt weer eens bevestigd door een onderzoek van het Chulabhorn Research Institute.

Kaprao (basilicum) spant de kroon: in 62,5 procent van de onderzochte monsters werd de MRL (maximum residue limit) van het ministerie van Volksgezondheid overschreden. De onderzochte producten kwamen van hypermarkten (Tesco Lotus, Big C, Makro) en versmarkten, waaronder  ook producten met het Q-label, die geacht worden veilig voor de consumptie te zijn.

Verder was er het nodige mis met [excuus voor het ontbreken van de vertaling] cow pea, Chinese kale, Chinese morning glory, Chinese mustard green, round aubergine, cucumber en red chilli. Alleen Chinese cabbage en cabbage waren in orde. Een klein lichtpunt is ook dat de resultaten beter zijn dan vorig jaar. Vorig jaar was de helft van de Q-producten verontreinigd, dit jaar 20 procent.

- Het is niet allemaal kommer en kwel in de Thaise visserij. Een reder in Samut Prakan laat vier vissersboten bouwen met air-conditioned bemanningsverblijven, een EHBO-ruimte,  kombuis, ontziltingsinstallatie en doortrek-wc’s.

Phuwanat Chaocharoenphat denkt dat het de investering (de bouwkosten bedragen 25 miljoen baht per boot) dubbel en dwars waard is. Investeren in de bemanning komt het bedrijf ten goede en wanneer anderen volgen de gehele visindustrie, zegt hij. Verder zorgt de reder voor behoorlijke arbeidsomstandigheden, maaltijden en lonen, en daarmee onderscheidt hij zich van de meeste visbedrijven, die Thais en buitenlanders als slaven behandelen op smerige schepen met kleine bemanningsverblijven.

- Prinses Maha Chakri Sirindhorn pleit voor het opnemen van eenvoudige research activiteiten in het leerplan van de kindergarten. Dat vertelde Sumontha Pomboon, voorzitter van de Higher Education Commission, woensdag tijdens een seminar op de Chulalongkorn universiteit, gewijd aan de post-graduate onderwijsontwikkeling van de prinses ter gelegenheid van haar zestigste verjaardag.

Voor het graduate niveau pleit de prinses voor het ontwikkelen van lesmateriaal en bevordering van gezondheid, sanitair en environmental learning om leerlingen te helpen de verworven kennis in de praktijk toe te passen. De prinses heeft ook ideeën voor het universitair onderwijs, maar die worden in het artikel zo vaag aangeduid dat ik er geen chocolade van kan maken.

Prinses Sirindhorn werkt sinds 1980 al met kinderen en jeugdontwikkelings projecten op het platteland en in afgelegen gebieden. Haar projecten bestrijken leerlingen op alle niveaus. Ze is een voorstander van IT, zodat bewoners in geïsoleerde streken toegang tot distant learning hebben. (Zie pagina Onderwijs)

- Nog meer onderwijs. Op een seminar aan de Thammasat universiteit zei Somkiat Tangkitwanich, president van het Thailand Research and Development Institute, dat onderwijzers zich meer moeten concentreren op lesgeven en bevrijd moeten worden van administratieve werkjes zoals het opstellen van evaluaties. De autoriteiten dienen dat overbodige werk te schrappen en in plaats daarvan tijdens schoolvakanties trainingen voor onderwijzers aan te bieden (Zie pagina Onderwijs)

- De politie heeft woensdagavond in Thung Yang Daeng (Pattani) vier vermeende opstandelingen dood geschoten, waaronder de zoon van het adjunct-hoofd van Pattani’s Tambon Administration Organisation. Ze kwamen om tijdens een vuurgevecht van 2 uur, toen agenten van een speciale eenheid en het 41ste Paramilitary Regiment een inval inzetten op een huis in aanbouw, waar opstandelingen zich verschanst hadden. De politie arresteerde 27 verdachten, van wie vijf al zijn vrijgelaten. Aan de kant van de aanvallers vielen geen gewonden. De autoriteiten verwachten dat opstandelingen de dood van de vier wel zullen wreken.

- Vanaf volgende maand kunnen buitenlanders zich elke 90 dagen online bij het Immigration Bureau melden. Ze hoeven niet meer in persoon te verschijnen of de gegevens per aangetekende post te versturen.

- Follow-up op het bericht over de moord op abt Phra Bandit Supanthito (48) van Wat Pa Tor Si Siad in Udon Thani (zie Kort Nieuws van donderdag). Nadat de man die geschoten heeft, woensdag was aangehouden is nu ook de opdrachtgever aangehouden en wel in Laos.

- Pansak Srithep, leider van de Resistant Citizen Group, is dinsdag kort na middernacht aangehouden. Daarmee stak de politie een stokje voor zijn plan om een anti-coup mars te houden van zijn huis in Nonthaburi naar de Bangkok Military Court.

Op 15 maart hield hij ook zo’n protestmars van Soi Rang Nam, waar zijn zoon in 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden werd gedood, naar de Tha Phra Chan campus van de Thammasat universiteit. De militaire rechtbank heeft daarvoor een arrestatiebevel uitgevaardigd. Gisteravond kwam Pansak weer vrij op borgtocht.

Pansak was een van de vier personen die vorige maand bij het Bangkok Art and Culture Centre werden aangehouden omdat ze een nep-verkiezing hielden en tegen de coup demonstreerden.

- De regering overweegt de staat van beleg te vervangen door toepassing van artikel 44 van de interim-grondwet. Dat artikel is minder streng dan de staat van beleg, die internationaal sterk bekritiseerd wordt.

Zeventien studenten van het Thai Centre for Democracy en hun ouders hebben bezoek gekregen van de politie en legerofficieren. Volgens het centrum zijn daarbij huiszoekingen gedaan. De ouders is te verstaan gegeven dat ze hun kroost in toom moeten houden.


 

Weinig steun voor eco-wagen

26 maart – De auto-industrie kampt nog steeds met de gevolgen van het subsidieprogramma voor kopers van een eerste auto, een programma van de vorige regering Yingluck. Andere negatieve factoren die de sector parten spelen, zijn de sterke baht en de kwakkelende wereldeconomie.

De fabrikanten van eco-wagens steunen daarom het pleidooi van premier Prayut om de tweede fase van het stimuleringsprogramma voor dit energiezuinige type achterwege te laten en te focussen op hybride en elektrische voertuigen.

Pitak Pruittisarakorn (Honda) zegt dat zijn bedrijf zich ernstig zorgen maakt over het overaanbod, niet alleen van eco-wagens maar van alle types voertuigen. Bovendien nemen zowel de binnenlandse vraag  als de export niet toe zoals verwacht.

Mazda Sales noemt de voor de tweede fase geplande eco-wagens ‘not exiting’ omdat voertuigen al voldoen aan de Euro 5 standaard met een kooldioxide emissie van 100 gram per kilometer. Met de huidige specificaties zijn eco-wagens niet alleen geschikt voor Azië, maar ook voor westerse landen. Volgens president Hidesuke Takesue ligt de toekomst van de automobielindustrie bij elektrische voertuigen. (Bron: Bangkok Post, 25 maart)

 

Limerick van de dag

Een vrachtwagenchauffeur uit Terschelling
Vloog in Chiang Mai van een helling
In de cabine vol met rook
Zag hij nog net de pook
Hij stond in een te hoge versnelling
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

 

Bangkok krijgt standje van Prayut

26 maart – De gemeente Bangkok krijgt van premier Prayut Chan-o-cha op haar kop vanwege de enorme wateroverlast dinsdag. De gemeente heeft verzuimd voorzorgsmaatregelen te nemen, alhoewel ze was gewaarschuwd voor het noodweer. Prayut heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken en de gemeente opdracht gegeven uit te zoeken wat de oorzaak was van de snel toegeslagen overlast en te voorkomen dat het probleem zich weer voordoet.

Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok geeft toe dat de stad de storm heeft onderschat. Er viel op veel plaatsen in de stad 70 ml per uur, meer dan de capaciteit van 60 ml die het riool kan verwerken. Daardoor duurde het één tot twee uur – in Asok zelfs drie uur, want dat ligt lager – om het water weg te pompen. De overstroming van Tops Supermarkt aan Sukhumvit schreef hij toe aan de ondergrondse locatie. Foto’s van de volgelopen winkel zijn veel gedeeld op de social media.

‘Bangkok is een stad aan de rivier, dus we worden van tijd tot tijd geconfronteerd met overstromingen. Als je dat niet wilt, moet je in de bergen gaan wonen’, relativeerde Sukhumbhand de overlast, waardoor het verkeer volledig in de knoop raakte.

Een woordvoerder van de gemeente ontkent beschuldigingen dat de gemeente verzuimd heeft de kanalen vooraf te draineren. Dat geldt bijvoorbeeld voor het bekende Saen Saep kanaal dat als opvanggebied van regenwater kan dienen. Volgens haar is de stad niet in staat overstromingen te voorkomen omdat op veel plaatsen, die privé-eigendom zijn, de infrastructuur niet kan worden verbeterd.

Kort nieuws donderdag 26 maart

- Premier Prayut Chan-o-cha heeft gedreigd journalisten te straffen (‘Met executie misschien’, antwoordde hij sarcastisch op de vraag waarmee) naar aanleiding van berichten over een conflict tussen twee topministers en een uitzending over het lot van Thaise vissers op het Indonesische eiland Benjina. Voordat hij gisteren naar Brunei vloog, herinnerde de premier het journaille eraan dat hij met de National Council for Peace and Order (junta) nog steeds bevoegdheden heeft tegen de dames en heren maatregelen te nemen. ‘Als het nodig is, gebruik ik die.’

Waar dat conflict over gaat, vermeldt het bericht niet. De uitzending op kanaal 3 ging over de gevangenis en een begraafplaats op het eiland, waar vijfhonderd Thaise vissers verblijven. Prayut verwijt de verslaggeefster geen wederhoor te hebben toegepast, want de regering heeft tot nu toe 26 vissers geholpen. ‘Voorgaande regeringen hebben er nooit wat aan gedaan; wij proberen de kwestie op te lossen.’ 

- Niet te verwarren met het voorgaande bericht: Morgen worden 21 Thaise vissers gerepatrieerd van het Indonesische eiland Ambon, waar ze gestrand waren. Op dat eiland hebben Thaise vissers hun toevlucht gezocht, die op Thaise trawlers, vissend in Indonesische wateren, gedwongen waren onder onmenselijke omstandigheden te werken. Sinds oktober zijn 146 vissers al teruggebracht naar Thailand; 70 verblijven er nog. Een onbekend aantal zit er gevangen wegens illegaal vissen.

De kwestie is vorig jaar bekend geworden dankzij de Labour Rights Promotion Network Foundation, die een bezoek aan Ambon had gebracht. De stichting heeft ook Benjina bezocht (zie voorgaand bericht) in gezelschap van een verslaggeefster van kanaal 3. Op een begraafplaats lagen in de helft van de graven Thais begraven. De verslaggeefster telde 60 graven met namen en 10 zonder een naam. De lichamen zijn er tussen 2006 en 2014 begraven.

- Voor de moord op abt Phra Bandit Supanthito (48) van Wat Pa Tor Si Siad in Udon Thani is een verdachte aangehouden. De man heeft bekend de abt op 1 maart in opdracht van een politieagent te hebben dood geschoten. Voor de opdracht kreeg hij 50.000 baht.

De agent, die voortvluchtig is, heeft de verdachte drie dagen geholpen bij het stalken van de abt en hem de plaats getoond waar de abt diende te worden vermoord.

De politie heeft de verdachte begeleid naar Phra Suk Sujito, vader van het slachtoffer die in dezelfde tempel verblijft. Hij heeft zijn excuses gemaakt en gezegd zijn daad te betreuren. De vader vergaf het hem daar hij oprecht spijt leek te hebben.

Over het motief zegt het bericht niets. Zie verder de eerdere berichten in Kort Nieuws van 21 en 25 maart.

- De stank van rottende kool in een vrachtwagen zette de politie op het spoor van drie miljoen methamphetamine pillen. De vrachtwagen stond geparkeerd bij een benzinestation in Pathum Thani en lekte een smerig ruikende vloeistof. De kool was gaan rotten nadat de motor van de vrachtwagen was uitgezet. De politie vermoedt dat de wagen door de chauffeur was achtergelaten om door iemand anders te worden meegenomen. De eigenaar van de wagen wordt voor verhoor opgeroepen.

- Vertrekkende reizigers vanaf Suvarnabhumi moeten 35 baht per ticket meer gaan betalen om de kosten te dekken van het controleren van persoonlijke en criminele registers.

- Bij een busongeluk in Phuket zijn gisteren drie Chinese toeristen om het leven gekomen en zeventien personen gewond geraakt. De bus, die heuvelopwaarts reed, boorde zich door een crash barrier en stortte in een ravijn. De oorzaak is nog onbekend.

- Ook zo’n verhaal dat zich al jaren voort sleept: de aankoop van onderzeeërs. Ik zal niet de hele voorgeschiedenis herkauwen maar volsta met de mededeling dat de huidige ministervan Defensie er een voorstander van is. De kosten bedragen circa 36 miljard baht. De marine heeft een voorkeur voor de Chinese Yuan-klasse.

- Verder op pagina 3 en 4 veel berichten die weinig interessant zijn. Ik noem ze kort.

  1. Het Hooggerechtshof heeft de negen rechters geselecteerd die de voormalige minister van Handel en twintig anderen gaan berechten wegens frauduleuze rijstdeals. 
  2. Het aantal rechtszaken kan verminderd worden door het voortraject (onderzoek en bemiddeling) te verbeteren, zegt de NRC. 
  3. Een rechter van de Administrative Court vindt dat de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking moet worden voorgelegd. 
  4. Een NRC-lid stelt voor een speciale rechtbank te vormen voor de berechting van boeddhistische monniken die de gedragsregels van de orde overtreden. 
  5. Rodney Tasker, een van de bekendste correspondenten in Zuidoost-Azië, is dinsdag op 70-jarige leeftijd overleden. Tasker begon zijn loopbaan bij de Far Eastern Economic Review, waarbij hij van 1982 tot 2000 werkte. 
  6. Commissaris Niran Pitakwatchara hekelt het Corrections Department dat hem en leden van de sub-commissie civiele en politieke rechten van de National Human Rights Commission (NHRC) de toegang tot de Bangkok Remand Prison weigerde. De commissie wilde er praten met de vier verdachten van de granaataanslag op 7 maart in Bangkok die zeggen gemarteld te zijn door het leger. Niran is vooral kwaad omdat de NHRC geen NGO is maar een bij grondwet ingestelde instelling.

- De reder van 26 Thaise trawlers is bereid het risico te nemen in Indonesische wateren te gaan vissen ondanks de hardcore approach van de regering om een eind te maken aan illegaal vissen. Hij zegt dat de vissersboten constant het risico lopen door de Indonesische autoriteiten in beslag te worden genomen alhoewel hij en zijn collega’s betalen voor de visconcessie. Enkele reders zijn om die reden al uitgeweken naar Maleisische wateren.


 

Zware regenval zette dinsdag tal van straten in Bangkok onder water. Het verkeer zat in de knoop en voetgangers moesten door het water waden. Op de Asoke Montri Road kwam het water tot iets onder de as van auto’s. Zie ook Columns uit Thailand van vandaag. (Foto Pattarachai Prechapanich/Nattapol Lovakij)

Geen OZB, wel OZB: wat wordt ’t nu?

25 maart – Met hoeveel tongen spreekt deze regering? Premier Prayut gaf vorige week het ministerie van Financiën de opdracht om te bezien of alleen grondbelasting kan worden geheven, maar gisteren hield de minister van Financiën een pleidooi voor zowel grondbelasting als OZB. Knap verwarrend voor de bevolking, lijkt me.

Minister Sommai Phasee ziet geen bezwaar in beide belastingen omdat de meeste tarieven inmiddels verlaagd zijn en dus de belastingdruk is verminderd. Prayut maakte eerder bekend het hele voorstel terug te trekken vanwege de zwakke economie alsmede om de laagstbetaalden te ontzien. Maar vorige week kwam hij daarvan terug en opperde de mogelijkheid alleen grondbelasting te heffen. 

De grondbelasting zou eerlijker zijn omdat die gerelateerd is aan de oppervlakte. De OZB daarentegen wordt geheven op basis van de waarde, wat met name voor bewoners van Bangkok, dat hoge grondprijzen kent, een enorme extra belasting zou betekenen.

Beide belastingen zijn een van de prioriteiten van de regering, die zegt de inkomenskloof te willen verkleinen, de inkomsten van de overheid te vergroten omdat grote uitgaven staan te wachten op infrastructureel gebied alsmede om het gebruik van land te verbeteren. [Veel land ligt braak en is in handen van grootgrondbezitters die het als speculatieobject hebben verworven.]

Sommai maakt een rekensommetje om aan te tonen dat het allemaal wel meevalt. Voor een  woning met een waarde van 4 miljoen moet 1.500 baht belasting worden betaald per jaar en dat is minder dan de tv-tarieven. Verder zijn er nog vrijstellingen. Grootgrondbezitters worden daarentegen niet ontzien. Hun grondbelasting gaat elke drie jaar omhoog.

De opbrengst van beide belastingen wordt geschat op 200 miljard baht. Indien alleen grondbelasting wordt geheven, komt de helft binnen. (Bron: Bangkok Post, 24 maart)

Limerick van de dag

Een vrouw uit Broek op Waterland
Leefde in Bangkok boven haar stand
In een gemeubileerd appartement
Aan dat luxe leventje kwam een end
Ze had een levensgroot gat in haar hand

Blitz tegen mensenhandel

25 maart – Eerst zien, dan geloven, is de reactie van de Labour Rights Network Foundation (LRN) op de aanval die de regering inzet tegen mensenhandel. Coördinatie en samenwerking tussen politie, Openbaar Ministerie en de rechtbanken zijn daarbij de sleutelwoorden.

‘De premier wil dat Thailand de grondoorzaak van mensenhandel systematisch te lijf gaat’, zegt een (anonieme) hoge ambtenaar. Dit betekent: de leiders van netwerken aanpakken en ambtenaren die bij de handel betrokken zijn, vervolgen.

De LRN is sceptisch. ‘Veel regeringen in het verleden, inclusief de democratisch gekozen regeringen, hebben beweerd dat ze probeerden het probleem van mensenhandel op te lossen. Maar er is geen enkele verbetering geweest’, zegt LRN-oprichter Sompong Srakaew. ‘Deze regering zegt dat ze serieus is. We wachten af.’

De regering heeft tal van maatregelen in petto die uitgebreid worden toegelicht in het openingsartikel vandaag van Bangkok Post. Ik licht er enkele uit:

  • Politie en OM dienen binnen 84 dagen hun onderzoek af te ronden en de zaak voor de rechter te brengen.
  • Mensenhandelzaken moeten door de rechter binnen zes maanden worden afgewikkeld.
  • Overwogen wordt de instelling van een speciale mensenhandel-eenheid bij de Criminal Court en de Appeal Court.  Rechters mogen een voorlopige voorziening treffen wanneer het OM daar om vraagt. Beroep bij het Hooggerechtshof is niet mogelijk.
  • Vrouwen en kinderen mogen in afwezigheid van de verdachten getuigen. Slachtoffers die in het buitenland verblijven, mogen via videoconferencing een verklaring afleggen.
  • Rechtbanken in elke provincie krijgen een speciale ruimte met tweerichtingsspiegels.
  • Er wordt een database aangemaakt met alle mensenhandelzaken. De politie heeft de opdracht gekregen een voortgangsrapportage samen te stellen van de 280 zaken in 2014.

De ‘blitz’ tegen mensenhandel is een voortvloeisel van de degradatie vorig jaar van Thailand van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, waarin jaarlijks de balans wordt opgemaakt. Landen die op de Tier 3 lijst staan, lopen het risico van een handelsboycot of problemen bij het afsluiten van leningen. Thailand hoopt dat de degradatie dit jaar ongedaan wordt gemaakt.

Kort nieuws woensdag 25 maart

- 23 grenshavens langs de Moei rivier tussen Mae Sot en Tha Song Yang (Tak) zijn door de Karen Border Guard Force (BGF) gesloten uit vergelding voor de beperking van een olietransport door Thailand. De Thai-Myanmar Friendship brug blijft open.

Volgens een bron is de sluiting een reactie op een actie van de Thaise politie, twee weken geleden in het district Mae Sot. 24 tankwagens met benzine, op weg naar Myawaddi, werden tegengehouden omdat ze 35 tot 40 ton wogen, ver boven de wettelijk toegestane limiet van 25 ton. De politie weigerde de olietransporteurs ook om de olie via de pijpleiding over de rivier af te leveren. Alleen vervoer over de brug is toegestaan. Als gevolg daarvan ontstond een benzinetekort in Myawaddi.

- De regering van Myanmar heeft bekend gemaakt reizigers die via Tha Khi Lek (Mae Sai) het land binnenkomen, steekproefsgewijs te gaan testen op drugsgebruik. Wie positief is, gaat voor 5 jaar de gevangenis in en degenen die drugs bij zich hebben, mogen 10 jaar brommen.

De Thai-Myanmar Cultural and Economic Co-operation Association in Chiang Rai vreest dat het toerisme nadeel zal ondervinden van de nieuwe maatregel. Dagelijks passeren vijftien- tot twintigduizend mensen de grenspost. De maatregel is een reactie op de aanhouding van Myanmarezen, verdacht van drugsvergrijpen, door de Thaise politie. Het geld dat ze bij zich hadden, is door de politie in beslag genomen.

- Een politieagent van de provinciale politie in Udon Thani is aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij de moord op de abt van Wat Pa Tor Si Siat in Muang (Udon Thani). De agent wordt ervan beschuldigd de hitman naar de plaats waar de abt werd vermoord, te hebben gereden. Naar verluidt zou die ook aangehouden zijn. De abt, Phra Bandit, werd op 1 maart doodgeschoten toen hij na zijn ochtend bedelronde op de terugweg naar de tempel was.

De arrestatie kwam kort nadat twee agenten waren overgeplaatst naar een inactieve post. Het hoofd van de landelijke politie gaf toen al toe dat politieagenten vermoedelijk bij de moord betrokken waren. De zaak wordt onderzocht door de Crime Suppression Division en niet door de lokale politie. Zie verder Kort Nieuws van zaterdag.

- ’t Is niet alleen ellende voor oud-premier Yingluck, die terecht moet staan wegens plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst; de Kiesraad heeft haar en acht anderen vrijgepleit van overtreding van de Kieswet. Tegen Yingluck c.s. was een klacht ingediend door een activist en zes kiezers, die bezwaar maakten tegen hun bezoekjes aan het Noorden en Noordoosten, voorafgaand aan de verkiezingen van vorig jaar. Die bezoeken zouden neerkomen op stemmen kopen. Bovendien werden ze uit de staatskas betaald. Een andere klacht had betrekking op Yingluck’s mediaoptreden. Maar de Kiesraad veegde alle klachten van tafel.

- Een voormalig Democratisch parlementslid en zijn echtgenote zijn tot een gevangenisstraf van elf jaar en vier maanden veroordeeld omdat zij in de periode 1990 tot 2004 in Kanchanaburi en Ratchaburi illegaal land in bezit hadden genomen. Ze lieten op de 100 rai bomen kappen voor de constructie van een weg, bouwden er onderkomens voor werkers en veestallen. Alleen het Treasury Department was bevoegd het land uit te geven. Het echtpaar is op borgtocht vrijgelaten.

De parlementariër heeft al eerder tweemaal voor de rechter gestaan wegens hetzelfde vergrijp en gerommel bij aanbestedingen toen hij kamnan was. Die laatste zaak is in behandeling bij het Hooggerechtshof. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)

- Opnieuw ontkenning van martelingen door het leger, ditmaal naar aanleiding van beschuldigingen, afgelopen vrijdag geuit door Amnesty International. De ontkenning komt deze maal van de minister van Defensie. Eerder verweerde de legercommandant zich tegen de aantijging dat vier verdachten van de granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road (Bangkok) gemarteld waren. De vier hebben daarover geklaagd bij Thai Lawyers for Human Rights. 

- Op de Khao Paeng Ma berg die grenst aan nationaal park Khao Yai (Nakhon Ratchasima) is een 15-jarige gaur gevonden met talloze schotwonden. Het kaskas werd maandagmiddag door dorpelingen in een kreek ontdekt. Zondag was al een andere doodgeschoten gaur gevonden in een nationaal park in Ratchaburi. Gaurs zijn beschermde dieren.

- Een 100 man sterke eenheid van soldaten, politieagenten en ambtenaren is naar nationaal park Nanthaburi (Nan) gestuurd om er orde op zaken te stellen in een conflict tussen dorpelingen en boswachters. Die hadden een man aangehouden en twee tractoren in beslag genomen omdat 13 rai illegaal in gebruik was genomen om er gember te verbouwen. De dorpelingen hielden de boswachters bij vertrek tegen. Hierbij werd een boswachter gewond. De verdachte is door de dorpelingen meegenomen. (Zie ook pagina Krakers op overheidsland)


 

Don Mueang snelste groeier in de regio

24 maart – Don Mueang is nog steeds de snelst groeiende luchthaven in de regio Azië-Pacific. In januari nam het aantal passagiers toe met [schrik niet] 46,7 procent, aldus de laatste cijfers van Airports Council International (ACI). Ook vorig jaar groeide de luchthaven als kool met 30,8 procent meer passagiers. Geen enkele luchthaven in de regio, behalve die in het Midden-Oosten, kan daaraan tippen.

Het ranglijstje van januari: Don Mueang (+ 46,7 pct), Bangalore (28,1), Jeju (24,8), Kuwait (22,2), Abu Dhabi (20,7) en Doha (18). Volgens ACI nam het aantal passagiers op de luchthavens in de regio in de maand januari gemiddeld met 4,9 procent toe. Het Midden-Oosten scoorde11,4 procent. Van de tien drukste luchthavens in de regio noteerde de helft groei en de rest krimp.

In Azië is Beijing de drukste luchthaven met 7 miljoen passagiers. Don Mueang had er 2,32 miljoen. Zij werden vervoerd met 172.681 vluchten (vertrek en aankomst) en dat was 21,42 procent meer dan vorig jaar. (Bron: Bangkok Post, 23 maart)

 

Limerick van de dag

Een lector in Bangkok, heel tevree
Bedacht voor de premier – heel gedwee
Wie rijk is moet gespaard
De klus door ’t volk geklaard
We doen dat door een hogere BTW
(Auteur: Soi Samyod)

Deze limerick is een reactie op Gedachte 99 in de serie Gedachtes over Thailand.

 

Regio verliest groot staatsman

24 maart – De regio verliest een groot staatsman, kopt Bangkok Post vandaag in een paginagroot artikel op de voorpagina over het overlijden van Lee Kuan Yew (1923-2015), oprichter en eerste premier van Singapore.

Minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken) schrijft in een condoleancebrief dat Lee een ‘altijddurende nalatenschap voor Singapore en de regio achterlaat’. ‘Hij zal altijd worden herinnerd voor zijn gedurfd en visionair staatsmanschap bij het ontwikkelen van Singapore tot een stabiele en welvarende natie.’

Tanasak prijst Lee voor zijn rol bij het tot stand brengen van diplomatieke relaties 50 jaar geleden tussen Thailand en Singapore ‘waarin de vriendschapszaden vandaag tot volledige bloei zijn gekomen’. ‘We bewijzen hem ook eer voor zijn bijdrage aan de vorming van Asean.’

De ambassade van Singapore in Bangkok heeft een condoleanceregister geopend dat vanaf vandaag tot zaterdag van 10 tot 18 uur kan worden getekend en zondag van 10 tot 15 uur.

Strijd tegen mensenhandel gaat beter

24 maart – Klinkt goed, maar is het ook waar? De regeringscommissie anti-mensenhandel zegt dat Thailand belangrijke vorderingen heeft gemaakt bij de bestrijding van mensenhandel en hard werkt aan een systeem om gegevens te verzamelen.

Panitan Wattanayagorn, adviseur van vice-premier Prawit Wongsuwon (veiligheidszaken): ‘Zonder statistieken en het verzamelen van gegevens beschouwt de VS ons als inactief. Dit jaar is het eerste jaar dat we statistische gegevens hebben verzameld over mensenhandelzaken. De VS hecht veel waarde aan gegevens waaruit blijkt hoeveel vorderingen Thailand maakt, maar Thailand wil die gegevens ook graag zelf verzamelen.’

Panitan zegt dat Thailand geplaagd wordt door twee problemen, die ertoe hebben bijgedragen dat de VS vorig jaar het land hebben gedegradeerd van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst van het jaarlijkse Trafficking in Persons rapport (TIP). Die twee zijn: de passiviteit in het verleden van beleidsmakers en de vermeende betrokkenheid van ambtenaren bij mensenhandelzaken. ‘Thailand is zich bewust van de puinhoop en heeft belangrijke vorderingen gemaakt bij het opruimen ervan.’

Thans zijn tweehonderd mensenhandelzaken in behandeling bij de rechter. Volgens Panitan gaat het daarbij om zes tot tien grote mensenhandelnetwerken. Volgende maand gaat het TIP-rapport 2015 naar president Obama, die het laatste woord heeft. Thailand heeft goede hoop dat de degradatie ongedaan wordt gemaakt. Volgens het rapport van vorig jaar is Thailand zowel herkomst- als bestemmingsland van mensenhandel.

Kort nieuws dinsdag 24 maart

- De buitenlandse toeristen die door de chauffeur op de tolweg van Suvarnabhumi uit de taxi zouden zijn gezet, namen zelf het besluit uit te stappen, zegt de politie. Ze spreekt berichten tegen dat de chauffeur hen gedumpt zou hebben nadat hij een afslag had gemist.

Bovendien blijkt uit camerabeelden dat ze niet uit een taxi zijn gestapt maar uit een minibusje dat op weg was van Sa Kaeo (waar ze waren ingestapt) naar Khao San Road. Het busje was voor een sanitaire stop gestopt bij de Asok 2 toll plaza. De toeristen besloten uit te stappen omdat ze rechtstreeks naar Sukhumvit 71 Road wilden en niet eerst naar Khao San.

Een foto van het echtpaar met baby stond dinsdag op Facebook. In het bijschrift werd een taxichauffeur beschuldigd. De toeristenpolitie zegt dat mensen wanneer ze zoiets lezen, hun hersens moeten gebruiken, uitzoeken wat de feiten zijn voordat ze overhaaste conclusies trekken.

- Het onderzoek naar de twee aanslagen in Bangkok heeft vijf nieuwe verdachten opgeleverd. De politie gaat arrestatiebevelen tegen hen aanvragen. Een ervan is volgens een bron de zoon van Dear, zoals de vrouw wordt genoemd. Zij wordt beschouwd als de kwade genius van de bomaanslag bij Siam Paragon en granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road.

In de, wat de krant noemt high-profile zaak, zijn al arrestatiebevelen verstrekt voor negentien personen. Drie verdachten zijn nog op vrije voeten, waaronder een Thai in de VS die de aanslagen zou hebben gefinancierd. Zie verder het bericht van 22 maart: Bomaanslagen Bangkok: Nattatida ontkent en Kort Nieuws van maandag.

- De mobiele kabinetsvergadering, vrijdag en zaterdag in Hua Hin, gaat door ondanks de vondst van een flink aantal explosieven op 2 kilometer afstand van de vergaderlocatie. Het kabinet hoeft zich ook weinig zorgen te maken want 2.900 manschappen worden er ter beveiliging gestationeerd.

Gezien de zakken met het spul, die voorzien waren van een legercode, sluit legercommandant Udomdej Sitabutr de mogelijkheid niet uit dat soldaten betrokken zijn bij illegale wapenhandel. Als dat het geval is, worden ze streng gestraft, zegt hij. Zie ook het eerste bericht in Kort Nieuws van gisteren.

- Hoe gemakkelijk zijn sommige mensen om de tuin te leiden. De ouders van 21 jongeren geloofden een bende, die beweerde voor hun kind een baan te kunnen versieren bij het provinciaal kantoor van het ministerie van Social Development and Human Secuirty in Roi Et zonder dat ze examen hoefden te doen. Het enige vereiste was een training van 29 dagen in een tempel. Voor de nep benoemingen telden de ouders bedragen neer variërend van 30.000 tot 120.000 baht, afhankelijk van de toegezegde functie. In totaal beurden de oplichters daarmee 1,7 miljoen baht. Tegen de bendeleden zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.

- Het district Klong Luang in Pathum Thani is uitstekend geschikt om te worden ontwikkeld tot een wetenschapsstad met high-tech industrie. Het leent zich daarvoor omdat al enkele internationale wetenschapskantoren en overheidsinstellingen zijn gevestigd in een gebied dat wordt aangeduid als Technopolis. Aldus het jongste ideetje van het ministerie van Science and Technology.

In Klong Luang komt een nieuw wetenschaps en technologie museum. Het benodigde bedrag van 2,7 miljard baht komt uit een reservering die de regering Yingluck heeft gedaan voor de bouw van twee soortgelijke musea in Chiang Mai en Phrae. Maar die projecten zijn door de premier geschrapt. Ze zouden te weinig bezoekers trekken en gezien de beperkte omvang ook geen onderdak kunnen bieden aan internationale tentoonstellingen. Model voor het museum in Klong Luang staat het Smithsonian in Washington DC.

- De politie heeft een Rus en drie Iraniërs gearresteerd en circa 500 gram crystal methamphetamine in beslag genomen. De vier werden in Chon Buri en Bangkok aangehouden. Ze zouden deel uitmaken van een transnationaal syndicaat in drugshandel. De arrestatie in Chon Buri was mogelijk dankzij een tip over een drugstransactie.

- Nog steeds ondervinden zo’n 200.000 staatloze personen problemen bij het verkrijgen van de Thaise nationaliteit met als gevolg dat ze geen toegang hebben tot de gezondheidszorg. De kwestie werd weer eens aangesneden tijdens het seminar gisteren ‘Looking backward, Looking forward: Healthcare Scheme for People with Citizenship Problems’.

Mensenrechtenadvocaat Surapong Kongchantuk memoreerde dat in 2010 de toenmalige minister van Volksgezondheid al toestemming heeft gekregen de zaak binnen twee maanden te regelen. Dat is voor 200.000 gebeurd, maar voor de resterende 200.000 nog niet. Hij riep het ministerie op de zaak nu eens snel op te lossen.

De mensen om wie gaat zijn degenen wier geboorte niet is geregistreerd. Het betreft mensen van bergstammen die in afgelegen gebieden wonen, mensen wier voorouders zich hier lang geleden vestigden en Thais wier ouders nalieten de geboorte aan te geven. Velen zijn verwikkeld in langdurige verificatieprocedures.

Wiwat Tamee van het Network of Indigenous People zegt dat de afgelopen zes maanden weinig vorderingen zijn gemaakt, alhoewel de nieuwe minister van Volksgezondheid bij zijn aantreden heeft gezegd de zaak onmiddellijk in het kabinet te brengen. De overheid trekt jaarlijks 900 miljoen baht uit voor de gezondheidszorg aan de desbetreffende groep. Voor de 200.000 wachtenden is een aanvullend bedrag van 400 miljoen nodig. Het ministerie zegt dat de zaak deze week in het kabinet ter sprake komt.

- Heerlijk onderzoek! Hoeveel broeikasgas gaat de lucht in bij de bereiding van maaltijden die aan boord van toestellen van Thai Airways International worden geserveerd? THAI en de Greenhouse Gas Management Organisation hebben vastgesteld dat de grootste boosdoener khao pad kaprao kai khai dao (rijst met roergebakken kip, basilicum en een gebakken ei). De koolstofvoetafdruk is berekend op basis van het gehele proces: aankoop, bereiding, inpakken, afleveren en het opruimen van de restjes.

Omdat het gerecht populair is, wordt het niet van de menukaart geschrapt, maar THAI-catering heeft wel de opdracht gekregen de emissie te verminderen. Vanaf april krijgen de vijf onderzochte maaltijden een label met de GHG. THAI-catering bereidt 50.000 gerechten per dag oftewel 20 miljoen per jaar. Elke maaltijd produceert gemiddeld 1 kilo broeikasgas.

- Hij kocht vijf Hermès tassen ad 1,1 miljoen baht in winkelcentrum Gaysorn Plaza in Ratchaprasong (Bangkok), maar betaalde met een valse creditkaart. Zondagmiddag, terwijl hij probeerde het land te verlaten, werd de Maleisiër (29) op Suvarnabhumi aangehouden. Meneer had elf valse creditkaarten bij zich. Volgens de man had hij in eigen land een schuld van 10.000 ringgit, die hij kon aflossen door het kopen van Hermès tassen. Maar de autoriteiten hebben hun twijfels over dit verhaal en gaan de zaak onderzoeken.

- Eigenaren van voertuigen die meer dan 2,2 ton wegen, dienen te beschikken over legale eigendomspapieren. Twee wetten die deze eis bevatten, zijn met onmiddellijke ingang van kracht geworden. De documenten dienen details te bevatten over het voertuig, gegevens over inkomstenbelasting en een verklaring dat het niet voor openbaar vervoer wordt gebruikt. Het Department of Land Transport dient met foto’s geïnformeerd te worden over de parkeerplaats.


 

Limerick van de dag

Een bejaarde heer uit Zuidlaren
droomde elke nacht van echt paren
snel huwde hij een Thaise ladyboy
dat maakte het vrijen zo wondermooi
met dagelijks keus tussen zijne of hare
(Auteur: Hans Geleijnse)

 

‘Zwakke, onstabiele regering dreigt’

23 maart – Een zwakke, onstabiele regering die het land niet behoorlijk kan besturen en het hooguit zes maanden tot een jaar volhoudt. Dat toekomstbeeld schetsten politici van voomalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten, wanneer het parlement volgens het Duitse MMP-systeem gekozen gaat worden.

Volgens Thailands twee grootste partijen benadeelt het systeem grote partijen ten gunste van kleine partijen, een doelstelling die het CDC juist omarmt omdat verzwakking van de grote partijen de eenheid van het land bevordert, zegt ze. Maar Pheu Thai en Democraten brengen daar tegenin dat coalitieregeringen gevormd zullen moeten worden, die zwak en onstabiel zijn en elk moment kunnen vallen.

De CDC wijst op nog meer voordelen: Het MMP-systeem versterkt de rechten en invloed van gewone burgers en plaveit de weg voor politieke groepen om meer geïnstitutionaliseerd te worden.

Pheu Thai juridisch adviseur en voormalig parlementslid Chusak Sirinil zegt dat de CDC duidelijk een voorstander is van coalitieregeringen, want onder het MMP-systeem zal geen enkele partij in staat zijn een absolute meerderheid te halen en een regering kunnen vormen. ‘Kleine politieke partijen en politieke groepen krijgen een belangrijker rol en een betere onderhandelingspositie bij de vorming van een regering.’

Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Wechayachai voorspelt dat grote partijen zullen slinken en verwikkeld raken in interne chaos [omdat er minder pluche te verdelen is].

Voormalig oppositieleider Abhisit vindt dat de CDC de verkeerde analyse heeft gemaakt. De politieke problemen van de afgelopen jaren hebben niets te maken met het aantal parlementsleden. Vermindering van het aantal parlementsleden lost niets op, meent hij. Zijn opmerking heeft betrekking op de verhouding tussen parlementsleden, gekozen via het districtsstelsel en die via landelijke lijsten. (Zie pagina Grondwetwijziging)

In bijgaand kader wordt het MMP-systeem in beeld gebracht. Wie het snapt, steke zijn vinger op. Ik houd me aanbevolen.

Leger breidelt lokale stemmen in Isaan

23 maart – Dorpelingen in het Noordoosten (Isaan) vragen het leger meer inspraak bij ontwikkelingsprojecten die voor hen gevolgen hebben. Ze zeggen dat hun community rights sinds de coup van 22 mei zijn geschonden.

‘Heel veel grondstoffen in de Isaan zijn door de staat en het bedrijfsleven geplunderd’, zei Alongkorn Akkasaeng, docent aan het College of Politics and Governance van de Mahasarakham universiteit, onlangs tijdens een forum over de gevolgen van de staat van beleg. Alongkorn doelde op enkele controversiële projecten in het Noordoosten, waarvoor de regering het groene licht heeft gegeven, zoals de exploratie en productie van olie en gas, mijnen en hout.

Alongkorn vindt het niet fair om de staat van beleg ook toe te passen op dorpelingen die proberen hun rechten te verdedigen. Zo hebben soldaten demonstranten verwijderd bij projecten waarvan ze nadeel zullen ondervinden. Een steunbetuiging aan de overgeplaatste topambtenaar Narong van het ministerie van Volksgezondheid werd daarentegen geen strobreed in de weg gelegd.

Een dorpeling uit Wang Saphung (Loei): ‘We hebben het gevoel dat onze stemmen sinds de coup zwakker en zwakker worden.’ Wang Saphung protesteerde in mei tegen de milieuverontreiniging en aanslag op hun gezondheid door een goudmijn. De dorpelingen werden door driehonderd man verdreven. De exploitant van de mijn wast zijn handen in onschuld. Het leger kwam tussenbeide en verbood de dorpelingen hun protest voort te zetten. Studenten uit Khon Kaen die waren gekomen om hen een hart onder de riem te steken, zeggen bedreigd te zijn door soldaten.

Kort nieuws maandag 23 maart

- Om zijn onschuld te bewijzen heeft een voormalige rector van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL) gisteren zijn huis opengesteld voor de media. De rector wordt verdacht van betrokkenheid bij de verduistering van 1,5 miljard baht van bankrekeningen van het KMITL. 

Thawil Phuengma zegt dat hij zijn huis van twee verdiepingen en vermogen heeft geërfd voordat hij tot rector werd benoemd. Hij toonde de media een document waaruit blijkt dat hij in 2009 goed was voor een netto vermogen van 86 miljoen baht. Nadat hij als rector was afgetreden, bedroeg het 86,1 miljoen baht. Verder gaf Thawil inzicht in zijn bankrekening, grondeigendom, huizen, voertuigen en transacties met land en goud. Het laatste bericht over de KMITL-zaak staat in Kort Nieuws van 7 maart.

- Twee kilometer vanaf de plaats in Hua Hin waar het kabinet later deze week vergadert, heeft de politie een hoeveelheid explosieven gevonden (foto homepagina). Ze werd daarop door een Cambodjaanse arbeider attent gemaakt die in een bosplantage in Nong Kae het spul vond. Het kabinet, evenals voorgaande kabinetten, vergadert regelmatig in het land. Vrijdag en zaterdag strijkt het neer in een legerbasis. De mobiele vergaderingen zijn voor provinciale en stedelijke autoriteiten altijd aanleiding om een verlanglijstje in te dienen.

- Zware regenbuien en windvlagen hebben zaterdagnacht flink wat schade aangericht in onder andere Phitsunalok, Nakhon Sawan, Lampang en Maha Sarakham. In Lampang hagelde het ook.

In Wang Thong (Phitsanulok) liepen 210 huizen en 1.000 rai aan boomgaarden schade op. Het leger is naar het district gestuurd om de schade te repareren. Het district Nong Bua (Nakhon Sawan) werd getroffen door het uitvallen van de elektriciteit, nadat elektriciteitsmasten waren omgevallen. Pichit meldt schade aan 300 huizen in zeven districten.

Het noodweer houdt volgens het Meteorological Department aan tot donderdag.

- Politie en leger zijn op zoek naar de onverlaat die in Rayong pamfletten heeft verspreid met de tekst ‘Down with dictatorship. Long live democracy’. Ze werden onder andere bij het politiebureau en het districtskantoor van Muang gevonden. Op bewakingscamera is een man op een motorfiets vastgelegd, maar de beelden zijn te vaag om hem te kunnen identificeren.

- Tien Myanmarezen zijn bij een controlepost in Muang (Kanchanaburi) tegen de lamp gelopen toen ze illegaal het land wilden binnenkomen.

- In Thanto (Yala) is zaterdagavond een rubbertapper doodgeschoten en zijn vrouw en zoon raakten ernstig gewond, toen hun huis door twee mannen met AK47 geweren onder vuur werd genomen.

- Twee abten in Sikhiu (Nakhon Ratchasima) mogen hun pij uittrekken want ze zijn wegens drankmisbruik, eindigend in een auto-ongeluk, uit de monniksorde gezet. De auto werd gisterochtend in een greppel gevonden. Een bloedtest wees uit dat hun alcoholpercentage boven de wettelijke toegestane limiet uitkwam. De dan ex-monniken worden vervolgd wegens rijden onder invloed.

- Twee bouwvakkers worden wegens roekeloosheid vervolgd omdat ze verzuimd hebben bij werkzaamheden op een brug over de Khlong Bangkok Noi een afzetting te plaatsen. Daardoor kwam de auto van een studente medicijnen in botsing met een kraanwagen. De studente overleefde de crash niet, een passagiere raakte gewond. Onderzocht wordt of het bedrijf dat er aan het werk is, aansprakelijk kan worden gesteld.

- De National Human Rights Commission praat woensdag met de vier gedetineerden, die zeggen door het leger gemarteld te zijn. Ze waren aangehouden op verdenking van betrokkenheid bij de aanslagen bij Siam Paragon en op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. Het leger ontkent gemarteld te hebben.

De vier zijn na een verblijf bij het leger overgedragen aan de politie en verblijven nu in de Bangkok Remand Prison. Zie verder het laatste bericht over de aanslagen van 22 maart: Bomaanslagen Bangkok: Nattatida ontkent.

- Een voormalige dierenarts zegt dat drie tijgers op raadselachtig wijze zijn verdwenen uit de tijgertempel Wat Pa Luangta Maha Bua in Kanchanaburi. Volgens hem gaat het om een Bengaalse tijger van 7 jaar, die in december ontbrak in zijn kooi, en twee van drie jaar die vijf dagen later foetsie waren. Camerabeelden bij de ingang van de tempel en langs de route naar ‘Tiger Island’ tonen volgens hem drie verdachte pickup trucks, die direct voor het tijdstip van vermissing het tempelterrein op reden.

Voor de arts was de verdwijning aanleiding zijn biezen bij de tempel te pakken. Hij vermoedt dat de dieren gesmokkeld zijn om in het buitenland te verkopen. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) stelt een onderzoek in.

Intussen blijft de DNP zoeken naar nieuwe locaties om de intussen 147 tijgers onder te brengen. De arts zegt dat ‘invloedrijke’ personen in de provincie zich ertegen verzetten omdat de tempel een belangrijke toeristische trekpleister is.

- De verkeersstroom bij warenhuizen is dit jaar vanwege de langere zomervakantie zwaarder dan andere jaren en daarom vergaderen politie, leger, Department of Land Transport en vertegenwoordigers van de taxibranche morgen over maatregelen.

De warenhuizen zijn populair in het zomerseizoen omdat het er lekker koel is. De afgelopen weekends leverden al de nodige problemen op omdat de parkeerterreinen niet berekend zijn op zoveel toestroom.

Het Metropolitan Police Bureau heeft de commandanten van 88 politiebureaus opdracht gegeven de verkeersstroom beter te reguleren. In het weekend moet er personeel neergezet worden.

- In nationaal park Chaleomprakiat Thaiprachan (Ratchaburi) is gisteren een dode gaur gevonden, die volgens veeartsen een week geleden moet zijn dood geschoten. Het dier had zijn horens nog.


 

Alleen de grondbelasting dan maar

22 maart – Ruim een week nadat premier Prayut besloot de nieuwe grondbelasting en OZB uit te stellen komt hij met het idee om dan alleen maar grondbelasting te gaan heffen en gebouwen ongemoeid te laten.

Het mes snijdt daarbij aan twee kanten: Grootgrondbezitters betalen meer dan keuterboertjes en de OZB zou met name voor de middenstand en overheidspersoneel in Greater Bangkok, met stijgende grondprijzen en hoge hypotheken, een te grote financiële belasting vormen.

Prayut heeft het ministerie van Financiën de opdracht gegeven zijn idee te toetsen. Een bron bij het ministerie vindt het wel een goed idee, want door bebouwing buiten beschouwing te laten wordt de belastingheffing flexibeler en het voorkomt ook problemen voor lokale ambtenaren, die allerlei verschillende soorten huizen moeten taxeren, zoals vrijstaande woningen, stadswoningen, flats, commerciële gebouwen, traditionele Thaise huizen en unieke lokale huizen zoals de traditionele kalare in het Noorden van Thailand.

De grondbelasting en OZB zijn een van de prioriteiten van de regering om de inkomenskloof te verkleinen en het staatsinkomen te vergroten want er staan dure plannen op het programma. Een andere bron is verhoging van de BTW, maar die is uitgesteld en in de pijplijn van het parlement zit de erfbelasting. (Bron: Bangkok Post, 21 maart)

BoT verlaagt groeiprognose van 4 naar 3,8 pct

22 maart – De Bank of Thailand (BoT) heeft haar economische groeiprognose voor dit jaar bijgesteld van 4 naar 3,8 procent. De centrale bank baseert haar voorspelling op te verwachten vertragingen bij de overheidsuitgaven, een zwakker consumenten en investeerders vertrouwen en een trager herstel van de wereldeconomie.

Naar verwachting zullen de particuliere bestedingen tegenvallen omdat consumenten minder vertrouwen hebben in de economie. Andere factoren zijn de dalende prijzen voor landbouwproducten, de toenemende huishoudschulden en strengere regels van banken bij het verlenen van leningen.

De particuliere investeringen worden gehinderd door onzekerheid over het economisch herstel en de infrastructurele projecten van de overheid. Aan buitenlandse factoren noemt de bank het tragere herstel van de Chinese economie alsmede de rest van Azië en de politieke spanningen in Europa.

De bank verwacht dat de economische groei in de tweede helft van dit jaar op stoom komt, met als belangrijkste motor overheids investeringen.

Intussen probeert de regering het geld te laten rollen, met name bij grote infrastructurele projecten, met als doel de economie los te trekken. Alle overheidsdiensten hebben van het kabinet de opdracht gekregen uitgaven te versnellen en geld te injecteren in de plattelands economie.

Tot nu toe is 1,17 biljoen baht (45,6 procent van de jaarbegroting, 1 oktober-30 september) uitgegeven en 92,5 miljard van de kapitaalbegroting.

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw in Panburi
Dat was een ordinaire sloerie
Ze blert heel de dag
Dat zij hem niet zag
Maar hij bleef bij voorkeur foetsie
(Auteur: Paul van der Hijden, bewerkt)

 

Bomaanslagen Bangkok: Nattatida ontkent

22 maart – Waar of niet waar? En: Waarom besteedt Bangkok Post er zoveel aandacht aan? Dat zijn de vragen die vandaag in me opwellen bij het openingsartikel van de krant. Via haar advocaat wordt Nattatida Meewangpla uitgebreid aan het woord gelaten over haar aanhouding door het leger en haar detentie.

Nattatida wordt verdacht van betrokkenheid bij de bomaanslagen in Bangkok (1 februari bij Siam Paragon en 7 maart op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road), maar ze zegt juist geprobeerd te hebben de Line groep Thai Pakee ervan te weerhouden geweld te plegen.

Een van de verdachten, de vrouw die Dear wordt genoemd, zou haar verteld hebben een serie bomaanslagen te willen plegen als Valentijnsdag cadeau aan oud-premier Thaksin. Dat leek Nattatida geen goed idee, want ‘Thaksin zou dat niet op prijs stellen omdat hij geen gewelddadig persoon is’. Nattatida zegt de groep verlaten te hebben toen niemand wilde luisteren en dat was voor 1 februari.

Met een van de groepsleden bleef ze echter bevriend en dat deed haar de das om toen ze geld van haar leende. Dat geld kwam via-via van een Thai in de VS die de granaataanvallen heeft gefinancierd.

Nattatida werd op 11 maart aangehouden en door het leger een week vastgehouden. Daarna is ze overgedragen aan de politie. Ze zegt geïntimideerd te zijn en suggereert [?] mishandeld te zijn.

Vier van de overige negen aangehouden verdachten zeggen gemarteld te zijn. Ze hebben daarover geklaagd bij de Thai Lawyers for Human Rights. Het leger ontkent en dreigt degenen die het leger beschuldigen voor de rechter te brengen.

En wat betreft de twee vragen waarmee ik begon. Wat waar is, weet ik niet. Voor het antwoord op de tweede vraag, zie de eerdere berichtgeving:
19 maart Kort Nieuws
18 maart De zaak Nattatida: Ontkenning was leugen
14 maart RDG-5 wijst op verband tussen granaataanvallen
12 maart Kort Nieuws
11 maart Kort Nieuws
10 maart Prayut over granaataanval: Ze willen chaos
9 maart: Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

Kort nieuws zondag 22 maart

- Ernstige beschuldiging. Een leraar van een middelbare school in Ramkhamhaeng (Bangkok) zou tijdens een educatieve trip van 46 tweedeklassers naar Singapore vier jongens seksueel misbruikt hebben.

Enkele ouders hebben daarover een klacht ingediend bij het Office of the Basic Education Commission (Obec). De minister van Onderwijs neemt de zaak hoog op. Er komt een onderzoek en de leraar is voorlopig overgeplaatst naar een inactieve post.

Zowel de naam van de school als van de leraar zijn niet bekend gemaakt. De leraar wordt omschreven als een ‘man met een feminieme persoonlijkheid’. Indien zijn schuld wordt bewezen dan wacht hem ontslag. Behalve het door de minister gelaste onderzoek doet ook het Student Protection and Rescue Centre van Obec onderzoek. Het centrum verleent steunt aan seksueel misbruikte leerlingen. Vorig jaar ontving het zeven klachten over incidenten.

- Of ze ooit hun geld terugzien is nog maar de vraag, maar het bestuur van de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC) heeft al wel vast enkele voorlopige voorzieningen getroffen. Het heeft 369 miljoen uitgetrokken voor leningen aan leden die gedupeerd zijn door de verduistering van 12 miljard baht [door de vorige bestuursvoorzitter plus anderen] en nog eens 170 miljoen baht voor leden die hun ingelegde geld terugtrekken. De lening draagt een rente van 7 procent. Wie er een beroep op doet kan maximaal 10 procent van zijn tegoed lenen met een maximum van 50.000 baht.

Op 4 april horen de 56.000 leden welke maatregelen het bestuur in petto heeft om de coöperatie die een schuldenlast van 21,9 miljard baht heeft, te recupereren. Vrijdag gaf de Central Bankruptcy Court toestemming voor een schuldsaneringsprogramma in plaats van de coöperatie bankroet te verklaren.

Zie verder het bericht van gisteren KCUC: Geen bankroet maar schuldsanering. (Zie ook de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya, te vinden via de Leeswijzer.)

- Na Chinezen en Zuid-Koreanen vormen Thaise toeristen in Japan de grootste groep die hun visum laten verlopen. Vorig jaar nam het aantal zelfs met 5.277 toe oftewel 20 procent. Veel Thais maakten gebruik van het visa-exemption systeem, dat Japan in juli 2013 introduceerde. Het is vergelijkbaar met het Thaise systeem, zij het dat binnenkomende toeristen niet 30, zoals in Thailand, maar 15 dagen mogen blijven. De Japanse autoriteiten waarschuwen dat overtreders het land worden uitgezet en een inreisverbod van 10 jaar krijgen.

- De politie heeft gisteren bekendgemaakt dat in twee grote drugszaken arrestaties zijn verricht. In Chiang Mai onderschepte ze in een undercoveroperatie 200.000 ya ba pillen (methamphetamine). Eén verdachte werd woensdag op het parkeerterrein van de luchthaven op heterdaad betrapt en aangehouden, twee anderen wisten te vluchten, maar konden later worden aangehouden.

In Bang Pa-in (Ayutthaya) arresteerde de politie vier verdachten met 400.000 pillen. De pillen waren verstopt in een reserveband.

Sinds het begin van het jaar zijn 20 miljoen pillen achterhaald, die in het Noorden over de grens waren gesmokkeld. Het leger en het kantoor van de Narcotics Control Board schatten dat smokkelaars in totaal 60 miljoen pillen het land hebben binnen gesmokkeld.

In het Noorden zijn volgens de Naresuan Task Force van het leger drie bendes actief. Eén groep produceert en importeert drugs, de twee andere smokkelen drugs. Het leger heeft remote sensing devices geïnstalleerd om de booswichten te detecteren.

- Verdrinking is de belangrijkste doodsoorzaak van kinderen jonger dan 15 jaar. Elk jaar verdrinken 1.243 kinderen oftewel 3,4 gemiddeld per dag. Dit blijkt uit cijfers van het Bureau of Non-Communicable Diseases. De meeste verdrinkingsgevallen doen zich voor in de periode tussen maart en mei wanneer de scholen gesloten zijn. Het aantal jongens dat kopje onder gaat, is tweemaal zo hoog als het aantal meisjes.

De gezondheidsautoriteiten waarschuwen ouders beter op hun kroost te letten. De waarschuwing is een reactie op de verdrinking van vier meisjes, vrijdag in een vijver in Nakhon Ratchasima (foto homepagina). De autoriteiten zijn niet alleen bezorgd over de kinderen die niet of nauwelijks kunnen zwemmen maar ook over degenen die hen proberen te redden. Slechts 23,7 procent van de kinderen onder de 15 jaar kan zwemmen en 4,4 procent van hen kan reddend zwemmen.

- Weer een smetje op het toch niet al te beste image van taxichauffeurs. Op de tolweg vanaf  luchthaven Suvarnabhumi heeft een taxichauffeur twee buitenlanders en een baby gedumpt. Een foto van het gestrande drietal staat op de Facebook-pagina van een Thai, die zegt dat zijn vriend de foto maandagavond heeft gemaakt bij de Asok 4 toll gate.

Volgens het bericht op FB zou de chauffeur de afslag hebben gemist en de passagiers hebben laten uitstappen. De vriend die werkt bij de verkeerspolitie, heeft hen geholpen en naar een trap geleid. Of de chauffeur ooit wordt achterhaald, is twijfelachtig. De toeristen weten het taxinummer niet en camerabeelden zijn nog niet gevonden.

- Als we niet kunnen voldoen aan de kwaliteitseisen, veranderen we toch gewoon onze naam, moet een onderwijsinstelling in Tak hebben gedacht die het driemaal niet lukte een accreditatie te krijgen van het kantoor van National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa). Dus het Lumnamping College gaat voortaan met een nieuw logo als Northern Asia College door het leven.

Volgens Onesqa beschikt de school, die zestien jaar geleden gesticht werd, niet over een voldoend aantal full-time docenten en worden te weinig research papers geschreven. Aan ambities ontbreekt het de school niet. De notulen van de bestuursvergadering waarop tot de naamswijziging werd besloten, zeggen dat het instituut internationaal wil worden en sterk op het gebied van academics [?] en ethiek. De vice-rector voor administratieve zaken zegt dat het instituut zijn programma’s wil uitbreiden en hoopt spoedig een universiteit te worden.

- Een 22-jarige Britse toerist heeft zichzelf op een schietbaan in Thaland (Phuket) van het leven beroofd. De politie vond het levenloze lichaam vrijdagnacht met een schotwond in het hoofd en een pistool bij zijn rechterhand. De daad is in zijn geheel op bewakingscamera’s vastgelegd. Sommige lokale nieuwswebsites, niet gehinderd door enig gevoel voor piëteit, hebben de beelden uitgezonden.

- Vanaf mei wil de Airport Rail Link (Suvarnabhumi-Phaya Thai) de frequentie tijdens het spitsuur opvoeren naar elke 10 à 15 minuten. Dagelijks maken circa 50.000 reizigers gebruik van de ARL. Vanwege de bouw van vastgoed en warenhuizen langs de lijn neemt het aantal passagiers toe. Wat de huidige frequentie is, vermeldt het bericht niet [foei!].

- Honderd meter vanaf het eiland Koh Chun en circa 1 nautische mijl van het strand van Phuket is het lichaam van een buitenlander in zee gevonden. Het lichaam vertoonde geen verwondingen. De man droeg een zwembroek. De politie denkt dat hij tijdens het zwemmen is verdronken en dat lijkt me een ijzersterke conclusie.


 

Musici van het College of Music van de Mahidol University vertolken vanmiddag in MRT-station Kamphaeng Phet de koffiecantate van Bach Schweigt Stille, Plaudert Nicht. Met het recital sluiten ze zich aan bij de ‘Bach in the Subways Day’, een initiatief van de cellist Dale Henderson om Bach op diens geboortedag, 21 maart, te eren en belangstelling van het publiek voor klassieke muziek te wekken. Bangkok is een van de 129 steden in 39 landen waar Bach vandaag te horen is.

Toezicht op coöps bepleit

21 maart – Spaarcoöperaties gaan zich steeds meer als financiële instituten gedragen en daarom is het nodig dat ze onder toezicht komen. Prasarn Trairatvorakul, gouverneur van de Bank of Thailand, steunt het idee van de NRC-commissie economische, monetaire en fiscale hervormingen om hiervoor een onafhankelijke organisatie op te richten.

Het toezicht in handen geven van de centrale bank is geen optie: er zijn in Thailand 1.400 spaarcoöperaties waarvan 180 grote. De centrale bank, die toezicht houdt op gespecialiseerde financiële instellingen, kan dat werk er niet bij hebben. Wel verzorgt de bank trainingen van personeel van het Cooperative Promotion Department en Cooperative Auditing Department.

Maar het opzetten van een nieuwe organisatie is niet gemakkelijk en is ook geen garantie voor succes, zegt Prasarn. In de afgelopen twintig jaar zijn er goede voorbeelden geweest van onafhankelijke organen, maar andere hebben niet aan hun verwachtingen voldaan.

Thailand telt in totaal 8.161 coöperaties met 11,3 miljoen leden. De spaarcoöperaties zijn goed voor 1,6 biljoen baht, de andere coöperaties voor 650 miljard baht. Bij elkaar 2,25 biljoen baht oftewel 16,5 procent van het bruto binnenlands product. (Bron: Bangkok Post, 20 maart) (Zie ook de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya)

Limerick van de dag

Een man, in het zwart, uit Waterlandkerkje
Zat te prevelen naast een bloemrijk perkje
Hij was in de rouw
Om zijn Thaise vrouw
Die lag uitgestrooid bij het nieuwe zerkje
(Auteur: Gerrie Agterhuis)

Regering hoopt EU-sancties te ontlopen

21 maart – De regering heeft goede hoop dat Thailand van de EU geen ‘gele kaart’ krijgt wegens onvoldoende maatregelen tegen mensenhandel in de visserij. Mocht die ‘kaart’ onverhoopt worden uitgedeeld, dan dreigt een importverbod in de EU op Thaise visproducten.

De EU heeft Thailand gelast te voldoen aan de IUU-regels (Illegal, Unreported and Unregulated Fishing). Ze wil dat Thailand meer zaken onderzoekt en de verdachten van mensenhandel berecht. De internationale gemeenschap [?] heeft Thailand gevraagd cijfers te overleggen van de situatie voor en na juni vorig jaar. In die maand degradeerde Thailand in het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst.

Een woordvoerder van het ministerie van Defensie zegt dat het anti-mensenhandel panel onder voorzitterschap van de minister hard werkt aan het voorkomen van een ‘gele kaart’. Van de 53.000 vissersboten zijn inmiddels 50.970 boten geregistreerd; de eigenaren dienen nu een vergunning aan te vragen. Verder zijn boten in de haven gecontroleerd en wordt het Vehicle Monitoring System op schepen geïnstalleerd. Dat zou eind deze maand moeten functioneren. Voor de bemanningen, meest gastarbeiders, gelden de eisen van het reguleringproces van het ministerie van Werkgelegenheid (melding en verificatie van de identiteit en nationaliteit).

Premier Prayut doet een dringend beroep op alle betrokken sectoren om de schouders eronder te zetten. ‘We moeten dit zo snel mogelijk oplossen. Als we falen, kunnen we geen visproducten verkopen.’ Volgens de minister van Landbouw is de houding van de EU ‘meer positief’ nadat het land heeft gemeld welke vorderingen worden gemaakt. Zo gaat Thailand een nieuwe viswet maken.

De visserij en visverwerkende industrie in Thailand liggen al lang onder vuur wegens onmenselijke arbeidsomstandigheden op vissersboten, dwang- en kinderarbeid. Met name aan de controle schort het.

Het artikel geeft geen informatie over het aantal rechtszaken en veroordelingen wegens mensenhandel en zegt ook niets over het vissen met verboden netten.

Leger: We martelen niet

21 maart – Het moet afgelopen zijn met de beweringen dat het leger vier verdachten van de granaataanval begin deze maand op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok heeft gemarteld.

Legercommandant en staatssecretaris van Defensie Udomdej Sitabutr dreigt met juridische actie tegen degenen die deze berichten verspreiden. De ondervragers weten heel goed tot hoever ze mogen gaan en maken daar gebruik van zonder de mensenrechten te schenden, zegt hij. ‘We maken ons niet schuldig aan fysieke mishandeling. Naar degenen die ervan beschuldigd worden, mag onderzoek worden gedaan.’

De bewering dat het viertal is geslagen, komt uit de koker van de Thai Lawyers for Human Rights. Die gaf dinsdag een verklaring uit nadat de vier bij de organisatie hadden geklaagd. Volgens hen zijn ze geslagen, gestompt en tegen hun hoofd geschopt om informatie uit hen los te peuteren. Sommigen zouden geëlektrocuteerd zijn wat zichtbare verwondingen op hun huid heeft achtergelaten.

Generaal Udomdej houdt vol dat de beschuldigingen vals zijn. En over het dreigement van juridische actie zei hij: ‘Het leger staat niet te trappelen om mensen te vervolgen, maar het heeft geen keus als onze reputatie wordt besmet.’

BTW wordt niet verhoogd

21 maart – De BTW van 7 procent gaat niet omhoog, heeft de regering besloten. Premier Prayut Chan-o-cha maakte gisteren tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People bekend dat dit ‘binnen afzienbare tijd’ niet wordt overwogen. Pas wanneer de economie is hersteld, kan er een procentje of wat bij.

Prayut slikt daarmee zijn eerdere ‘dreigement’ in dat de BTW verhoogd zou worden wanneer het verzet tegen de introductie van de nieuwe grondbelasting en OZB zou aanhouden. Ook die belastingen worden voorlopig niet ingevoerd.

De BTW werd 23 jaar geleden ingevoerd met een percentage van 10 procent, maar al snel onder druk van het bedrijfsleven verlaagd. Sindsdien is de termijn waarvoor het percentage geldt, telkens verlengd. Dit jaar zou op 30 september een eind komen aan het 7-procentstarief. Zie verder het bericht van 19 maart BTW blijft 7 pct (of toch niet?).

KCUC: Geen bankroet maar schuldsanering

21 maart – Het is geen bankroet geworden voor de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC), maar een schuldsaneringsprogramma. De Central Bankruptcy Court wil de coöperatie de kans geven schoon schip te maken, een verzoek dat in augustus door de KCUC is gedaan.

De KCUC zal er hard tegenaan moeten, want ze heeft verplichtingen ten bedrage van 21,9 miljard baht, opgebouwd in de periode 2009 en 2012. De schuld is te wijten aan investeringen in bedrijven, die in strijd zijn met de Cooperatives Act.

Ondanks de gigantische schuld functioneert de coöperatie nog steeds. De meerderheid van de schuldeisers steunt de sanering en overheidsdiensten zijn bereid steun te verlenen.

Het Legal Execution Department stuurt het vonnis en aanvraagformulieren voor schuldrestituties naar de ruim 50.000 leden. Verwacht wordt dat de saneringsoperatie voorkomt dat de coöperatie alsnog failliet gaat wanneer leden met een dergelijk verzoek naar de rechter stappen.

De KCUC-voorzitter verwacht dat de sanering vijf jaar in beslag neemt. Binnen drie maanden komt het bestuur met een plan.

Voor alle duidelijkheid: deze zaak staat los van de verduistering van 12 miljard baht door de voormalige bestuursvoorzitter en bestuursleden en de omstreden donatie aan Wat Phra Dhammakaya. Van die donatie wordt 684 miljoen baht in maandelijkse termijnen van 100 miljoen baht terugbetaald. Naar de verduistering wordt onderzoek gedaan door de DSI. (Zie ook het bericht Toezicht op coöps bepleit van vandaag en de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya, te vinden via de Leeswijzer.)

Kort nieuws zaterdag 21 maart

- Twee broers en een neef van voormalig prinses Thanpuying Srirasm Suwadee, de ex-echtgenote van de kroonprins, zijn gisteren door de Phra Khanong provinciale rechtbank veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijf jaar en zes maanden wegens vrijheidsberoving, diefstal, illegaal wapenbezit en majesteitsschennis.

Het drietal maakte deel uit van het criminele netwerk rond voormalig politietopman Pongpat Chayaphan. Ze ontvoerden in maart 2014 onder bedreiging van een vuurwapen een man en dwongen hem een schuld te voldoen. Daarbij schermden ze met de naam van de vorst.

Voor dit vergrijp zijn zeven verdachten aangeklaagd. De overigen worden afzonderlijk berecht. Op de foto Natthapol Suwadee (29), een voormalige legerkapitein. In december vorig jaar zijn hem zijn rang en alle koninklijke decoraties ontnomen.

- Premier Prayut is gisteren 61 jaar geworden. Kabinetsleden, topambtenaren en militaire leiders verdrongen zich voor het Government House om het feestvarken te feliciteren. Van de kroonprins kreeg de premier een vaas met bloemen. Dat wil zeggen via zijn vertegenwoordiger, want de kroonprins zelf stond uiteraard niet in de rij.

Prayut had ook een verjaardagswens ‘voor iedereen’: samen werken aan nationale eenheid, geduldig zijn en helpen om sociale conflicten te verzoenen.

- Vier mannen die in mei 2013 een bom plaatsten voor een schoonheidssalon in Ramkhamhaeng (Bangkok) mogen 66 jaar en acht maanden hun zonden achter de tralies overdenken. Bij de ontploffing raakten zeven personen gewond; de schade bedroeg 402.000 baht. Het bericht zegt niets over het motief van de aanslag.

- Een politie- en legermacht van 756 mannen, ondersteund door helikopters, heeft gisteren op 26 locaties op Koh Samui invallen gedaan bij ‘invloedrijke figuren’ en vermeende criminelen. Vijf verdachten zijn gearresteerd en een grote hoeveelheid illegale wapens is in beslag genomen.

De operatie was een uitvloeisel van het onderzoek naar de moord in maart op een zakenman in vastgoed. Daarbij werden vier van zijn medewerkers gewond. Motief was een conflict over een locatie op de markt, speedbootpieren en de exploitatie van taxi’s op het eiland.

- De voorzitter van het particuliere Aek Udon International Hospital is gisteren verhoord in verband met de moord in maart op de abt van Wat Pa Tor Si Siad in Udon Thani. Zijn naam was genoemd door de voormalige burgemeester van een tambon in Loei, maar de voorzitter ontkent de abt zelfs maar gekend te hebben.

Volgens de burgemeester had de voorzitter enige tijd voor de moord hem gevraagd inlichtingen over de abt te verstrekken. De voorzitter heeft dit bij de politie bevestigd, maar dat verzoek had te maken met een donatie voor de bouw van een ICU-gebouw bij het Udon Thani overheidsziekenhuis, een project dat door de abt was geïnitieerd.

De advocaat van de voorzitter noemt de berichten in de media over de betrokkenheid van zijn cliënt pure speculatie. De abt werd tijdens een bedelronde neergeschoten. Voordat hij zich liet inwijden, werkte hij als geneesheer-directeur van enkele lokale ziekenhuizen.

- De 23-jarige jongeman die in april vorig jaar in Bang Khae (Bangkok) zijn ouders en broer doodde, is veroordeeld tot de doodstraf. Tevens kregen vier medeplichtigen van de Thonburi Criminal Court, waaronder zijn vriend en partner, een levenslange gevangenisstraf.

De jonge moordenaar heeft bekend woedend te zijn geweest op zijn vader, die hem voortdurend berispte en vergeleek met zijn oudere broer. Hij had het gemunt op de erfenis, een perceel van vier rai met een waarde van 100 miljoen baht.

- De smog in de negen noordelijke provincies blijft verergeren, aldus een woordvoerder van Defensie. De Disaster Relief Division van het ministerie heeft troepen gemobiliseerd om hotspots te traceren en het vuur te bestrijden. Transportvliegtuigen zijn ingezet om water te sproeien.

Een BT-67 toestel dat wordt gebruikt om water te sproeien, is op de luchthaven van Chiang Mai van de startbaan geslipt toen de voorband het bij de landing begaf.

De branden zijn een jaarlijks terugkeren euvel vanwege de slash-and-burn methode van boeren om van oogstresten af te komen en grond in bossen plat te branden om er gewassen te kunnen verbouwen.

Elders in het land hebben de bewoners andere zorgen: de droogte. Die heeft nu genadeloos toegeslagen in 122 districten van 26 provincies in het Noorden (9 provincies), Noordoosten (8), Central Region, Westen en Oosten (elk 2) en het Zuiden (3). Soldaten helpen er met de levering van water. Inmiddels is al 15 miljoen water afgeleverd op het vasteland en eilanden.

- Een 67-jarige man gaat anderhalf jaar de gevangenis in omdat hij in oktober op twee deuren van toiletruimtes van een winkelcentrum beledigende opmerkingen over de koning had geschreven. Aanvankelijk kreeg hij van de militaire rechtbank in Bangkok drie jaar, maar die straf werd gehalveerd omdat hij bekend had, het zijn eerste misdrijf was en omdat hij problemen met zijn ogen heeft die medische behandeling noodzakelijk maken. Volgens een familievriend had de man niet de intentie de monarchie te beledigen maar was hij ongelukkig met de coup van 22 mei. (Zie pagina Majesteitsschennis)


 

Directeuren: Corruptiebestrijding is urgent

20 maart – Corruptiebestrijding, infrastructurele uitgaven en versterking van Thailand’s concurrentiepositie met het oog op de geïntegreerde Zuidoost-Aziatische markt dienen de topprioriteiten van de regering te zijn, vinden de directeuren van 436 zowel beursgenoteerde als niet-beursgenoteerde bedrijven.

Belastinghervormingen en invoering van de erfbelasting, grondbelasting en OZB zijn minder urgent omdat ze het economisch herstel kunnen hinderen. Ze zijn weliswaar op de lange termijn nodig om Thailand’s structurele economische ontwikkeling te bevorderen, maar dienen op het juiste moment te worden ingevoerd. Dit blijkt uit een peiling die vorige maand is gehouden door het Thai Institute of Directors.

De lang vertraagde erfbelasting wacht op behandeling door het parlement; de grondbelasting en OZB zijn voorlopig uitgesteld. Ondanks versoepelingen, voorgesteld door het ministerie van Financiën, is de kritiek niet verstomd.  (Bron: Bangkok Post, 19 maart) (Zie pagina Corruptie 2)

HSBC: Valutaoorlog is te voorkomen

20 maart – Thailand kan zich indekken tegen een valutaoorlog in Azië door middels infrastructurele investeringen de import te stimuleren, waardoor de handelsbalans beter in evenwicht komt, de kapitaalinstroom afneemt en de baht in waarde daalt, zegt directeur Frederic Neumann van HSBC in Hong Kong. ‘Paradoxaal genoeg kun je het begrotingsbeleid gebruiken om de druk op de baht te verlichten.’

Volgens Neumann is de baht ten opzichte van andere regionale valuta zo sterk geworden omdat de import is afgenomen als gevolg van Thailand’s zwakke economie en het huidige betalingsoverschot door een groter aantal toeristen. Ook onzekerheid over ’s lands economisch groeipotentieel en de afgelopen politieke ontwikkelingen hebben bijgedragen aan de appreciatie van de baht.

Neumann zegt dat de Bank of Thailand de baht kan verzwakken door de policy rate te verlagen of de voorraad aan buitenlandse valuta te vergroten, maar die maatregelen hebben hun beperkingen.

Dat er nog geen valutaoorlog is uitgebroken na het monetaire stimuleringsprogramma van Japan, is volgens hem te danken aan China dat schroomt de yuan tegen de Amerikaanse dollar te depreciëren.

‘Ik denk dat ze pas op de plaats maken en het niet doen omdat ze weten dat de gevolgen voor Azië ernstig zijn. Ook in 1997 en 1998 weigerde China zijn munt te depreciëren.’ (Bron: Bangkok Post, 18 maart)

Limerick van de dag

Er was op Koh Tao een duiker
’t Was ook een fervente drugsgebruiker
Bij een vrouw, zij lag onder
Deed hij het zonder
Toen had hij een schrijnende druiper

Yingluck gaat tekeer tegen OM

20 maart – Oud-premier Yingluck verwijt het Openbaar Ministerie de rechtsstaat met voeten te treden. Op haar Facebook-pagina schrijft ze dat het OM haar ‘overhaast’ in staat van beschuldiging heeft gesteld wegens plichtverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst.

Ze wijst op een onderzoeksrapport met commentaar van de NACC (die de zaak aanhangig heeft gemaakt), waarin de NACC zegt dat er geen bewijs is voor haar corruptie of ‘iemand heeft toegestaan corrupt te zijn’. ‘Maar de commissie vond me toch schuldig’, schrijft ze.

Gisteren besloot het Hooggerechtshof de zaak tegen Yingluck in behandeling te nemen. Het OM laat dertien getuigen opdraven, de National Anti-Corruption Commission doet er nog een schepje bovenop, maar het aantal is niet bekendgemaakt.

Yingluck wordt van plichtsverzuim en machtsmisbruik beschuldigd omdat ze ondanks herhaalde waarschuwingen nagelaten zou hebben als voorzitter van het National Rice Policy Committee paal en perk te stellen aan de corruptie in het controversiële hypotheeksysteem voor rijst alsmede tegen de oplopende kosten.

Yingluck moet terecht staan voor de Criminal Division for Political Office-Holders van het Hooggerechtshof. De eerste zitting is bepaald op 19 mei. Dan wordt ook beslist of ze vrijlating op borgtocht krijgt. Een verzoek kan ze nu al indienen. Als borgtocht wordt geweigerd, is het enkele reis gevangenis. Laat ze op 19 mei verstek gaan, dan wordt er een arrestatiebevel tegen haar uitgevaardigd. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Regering Prayut kampioen plannen intrekken

20 maart – Als er een vermelding in het Guinness Book of Records zou zijn voor regeringen die plannen maken en intrekken, dan verdient de huidige regering wel een plaatsje in het boek. Want amper werd bekend dat een sub-commissie van de regering heeft voorgesteld buitenlandse investeerders toe te staan om te investeren in bosbouwprogramma’s voor de houtkap of het plan is al weer ingetrokken en gaat vijf jaar de koelkast in.

Eerder gebeurde hetzelfde met de plannen voor een grondbelasting en OZB, waartegen verzet was gerezen. Ondanks versoepelingen voorgesteld door het ministerie van Financiën verstomde de kritiek niet, waarna premier Prayut Chan-o-cha de stekker eruit trok, zogenaamd om de laagbetaalden te ontzien en vanwege de kwakkelende economie.

Volgens vice-premier Pridiyathorn Devakula, voorzitter van de sub-commissie die de schone taak heeft Thailand voor te bereiden op de Asean Economic Community, die eind dit jaar van kracht wordt, dateert het plan al van 1997. In 1999 eiste Asean dat Thailand de deur zou opengooien voor buitenlanders. Voorgaande regeringen durfden het niet aan, de commissie blijkbaar wel maar die durf was van korte duur.

Prapat Panyachatrak, voorzitter van de National Farmers Council, die de vergadering van de sub-commissie met het uitstelbesluit bijwoonde, zegt dat de commissie enige zorg heeft dat andere Aseanlanden waaronder Singapore druk zullen uitoefenen op Thailand om het plan ten uitvoer te brengen. Ze zal met een plausibele verklaring voor het uitstel moeten komen, zoals: De Thaise bevolking ziet het vrijgeven van houtinvesteringen nog niet zitten.

Prapat is vooral bang voor de mogelijk negatieve gevolgen voor boeren, die al over onvoldoende land beschikken. ‘Het is een gevoelige kwestie omdat een groot gebied in het land aan buitenlanders wordt geleasd voor een periode van minstens 50 jaar. Thaise boeren zullen dan eindigen als door die investeerders ingehuurde arbeiders. Het kweken van bomen dient voorbehouden te zijn aan de lokale bevolking.’

Regering niet tegen amnestie

20 maart – De regering is geen tegenstander van amnestie voor politieke demonstranten van alle groeperingen, mits ze zich niet schuldig hebben gemaakt aan poging tot moord. Dit zei minister Prawit Wongsuwon (Defensie) gisteren in antwoord op vragen over de amnestie die is voorgesteld door de CDC.

‘Alles wat verzoening bevordert, is welkom. Maar het moet wel voor alle partijen acceptabel zijn. En het moet niet betrekking hebben op gevallen van ernstige criminele overtredingen. Dat kunnen we niet accepteren.’

Desgevraagd zei Prawit naar aanleiding van de protesten tegen berechting van burgers door de krijgsraad dat de krijgswet soepel wordt toegepast met uitzondering van gevallen waarin de vrede en openbare orde worden bedreigd.

‘De staat van beleg is ingesteld om gewelddadige anti-regeringselementen in toom te houden. De regering heeft gereedschap nodig om politiek geweld de kop in te drukken, terwijl we werken aan de oplossing van nationale problemen.’

Woensdag zei Paiboon Nititawan, zowel lid van de NRC als van de CDC, amnestie voor politieke demonstranten die de wet hebben overtreden, te steunen. Volgens hem zijn ruim vierhonderd geelhemden en en honderden roodhemden beschuldigd van criminele overtredingen. Die beschuldigingen kunnen vervallen want ze hebben voornamelijk betrekking op ‘inbraak’ in overheidsgebouwen. Beschuldigingen wegens brandstichting en majesteitsschennis dienen volgens hem te worden gehandhaafd.

Kort nieuws vrijdag 20 maart

- Het Anti-Money Laundering Office heeft beslag gelegd op de bezittingen van de familie Wu ter waarde van 207 miljoen baht. Het gaat om een villa (foto) en condo in Bangkok, land en eigendommen in Chonburi, Krabi en Chiang Rai, bankrekeningen en een vakantiepark in Pattaya.

Wu, die thans gevangen zit in China, was destijds directeur van Starluck Footwear Co, dat in 1995 een lening van 139 miljoen baht lospeuterde bij de (opgeheven) Bangkok Bank of Commerce. Dat geld moet gebruikt zijn om de nu in beslag genomen bezittingen aan te schaffen. De toenmalige directeur keurde die lening goed. Dit heerschap plus anderen zijn veroordeeld wegens verduistering van 4,6 miljard baht van de bank.

- De National Reform Council is er klaar voor: behandeling van de ontwerp-tekst van de nieuwe grondwet. De NRC heeft er zeven dagen voor uitgetrokken, van 20 tot en met 26 april. Na die week hebben de leden nog 30 dagen de gelegenheid om wijzigingen voor te stellen.

De CDC, de commissie die de tekst heeft opgesteld, is niet verplicht de voorgestelde wijzigingen door te voeren maar van de commissie wordt wel verwacht dat ze haar redenen uitlegt. De laatste versie van de grondwet wordt in augustus of september door de NRC onder de loep genomen.

Vice-premier Wissanu Krea-ngam heeft alle ministeries gevraagd hun mening over de grondwet op papier te zetten en naar hem te sturen. Na bestudeerd te zijn, worden de suggesties voorgelegd aan het kabinet. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De geldigheidsduur van een voorlopig rijbewijs gaat van 1 naar 2 jaar. Het Land Transport Department (LTD) heeft daartoe besloten omdat het veel bestuurders niet lukt hun rijbewijs tijdig te verlengen. Als voordeel van de verlenging noemt de adjunct directeur-generaal van de LTD de afname van het aantal verkeersovertreders dat met een verlopen rijbewijs de weg opgaat.

Het tarief voor het omzetten van het voorlopig in een definitief rijbewijs (dat 5 jaar geldig is) blijft 105 baht. Het Thaise rijexamen bestaat uit een schriftelijk deel met 50 vragen, een les van vier uur over verkeersveiligheid en een praktisch deel op een afgesloten terrein.

- Je moet soms wel geduld hebben in Thailand want juridische procedures kunnen zich vele jaren voortslepen. Vijfentwintig kopers van een condominium van Eastern Sun Co in Nonthaburi kostte het 15 jaar om de koopsom terug te krijgen. Ze eisten hun geld terug, in totaal 12,5 miljoen baht, omdat het eigendom niet aan hen was overgedragen. [Ik gis want erg gedetailleerd is het bericht niet.]

- Het hoofd van de Songkhla Central Prison en 32 gevangenbewaarders van andere gevangenissen zijn overgeplaatst nadat het leger er drugs en mobieltjes had gevonden. De afgelopen maanden hebben de 143 gevangenissen bezoek gekregen van het leger. Veel gedetineerden testten positief op het gebruik van drugs.

- De dealer van auto-onderdelen die een envelop met contant geld en cheques ter waarde van 1 miljoen baht in een taxi had achtergelaten, mag in haar handjes knijpen want de chauffeur heeft de envelop bij haar afgeleverd nadat zij het verlies had gemeld aan de politieverkeersradio FM 91. Of de chauffeur vindersloon heeft gekregen, meldt het bericht niet.

- Wat Kalayanamit in Thonburi trekt zich niets aan van de opdracht van het Fine Arts Department om te stoppen met de sloop van eeuwenoude gebouwen, die volgens de FAD in 1949 tot monument zijn bestempeld. Tempeladviseur Watchara Phromcharoen zegt dat de sloop niet in strijd met de wet is, dus doorgaat. Hij bestrijdt de archeologische status van een gebouw dat thans tegen de grond gaat. 

De abt van de tempel is in 2008 gearresteerd geweest wegens illegaal renovatiewerk, maar die zaak is geseponeerd omdat de tempel niet moedwillig de monumentenwet had overtreden. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren. 

- Valleien en steile kliffen bemoeilijken in Chiang Rai de bluswerkzaamheden van een bosbrand in Mae Khao Tom. Daar staat een gebied van 10 rai in brand. Teams van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation zullen nog dagen nodig hebben om de brand onder controle te krijgen en te voorkomen dat het vuur overslaat naar akkers.

De concentratie fijn stof in Chiang Rai heeft inmiddels de fenomenale hoogte bereikt van 381 microgram per kubieke meter (ug/cu m), ver boven de limiet van 120. Het Pollution Control Department zegt dat de concentratie een gezondheidsrisico voor de bewoners vormt. Ook in andere noordelijke provincies worden hoge concentraties gemeten.

Een gebied van 200 rai in bosreservaten in Wiang Sa (Nan) is door branden in de as gelegd. Boeren gaan er vrolijk door droge bladeren in brand te steken. In de provincie zijn 308 hotspots geteld in bosreservaten, nationale parken en op boerenland, die verantwoordelijk zijn voor de verstikkende smog. In de provincie Chiang Mai is de bewoners van elf tambons de toegang verboden tot Doi Suthep-Pui National Park.


 

Hucklebuck Boogie door Ruud van Ingen uit Rotterdam en dat schept een band.

BTW blijft 7 pct (of toch niet?)

19 maart – De BTW blijft mogelijk nog één à twee jaar gehandhaafd op 7 procent om de binnenlandse bestedingen te helpen nu de economie blijft kwakkelen. Het ministerie van Financiën komt met die tegemoetkoming terug op een eerdere mededeling dat de BTW met een procent zou worden verhoogd om het begrotingsgat te dichten.

Maar die mededeling riep bij de particuliere sector protest op, omdat een BTW-verhoging de al matige particuliere bestedingen verder zou kunnen verzwakken. Op 30 september loopt het 7-procentstarief af.

De BTW werd in 1992 geïntroduceerd met een percentage van 10 procent, maar dat werd op verzoek van het bedrijfsleven al snel teruggebracht naar 7 procent. Verhoging van de BTW is een gevoelige kwestie; voorgaande regeringen hebben hun vingers er niet aan durven branden uit angst populariteit te verliezen.

Maar er zal toch iets moeten gebeuren, want de regering heeft ambitieuze plannen. En inmiddels lijkt de voorgestelde grondbelasting en OZB ook al schipbreuk te hebben geleden. Premier Prayut kondigde vorige week aan dat die voorlopig wordt uitgesteld. Het uitstel motiveerde hij met een verwijzing naar de trage economie en mogelijke gevolgen voor laagbetaalden. Maar hij waarschuwde ook dat in plaats daarvan de BTW kan worden verhoogd.

Sinds de tweede helft van 2013 stagneert de Thaise economie. Herstel zit er voorlopig niet in met lagere overheidsuitgaven, de slappe export als gevolg van het trage herstel van de wereldeconomie en de matige particuliere bestedingen die gehinderd worden door toenemende huishoudschulden.

Vrijdag kijkt de Bank of Thailand weer in haar glazen bol. Verwacht dat de prognose van 4 procent economische groei naar beneden wordt bijgesteld. (Bron: Bangkok Post, 18 maart)

LG verhuist naar Vietnam

19 maart – LG Electronics Inc, ’s werelds tweede grootste tv-producent, verhuist eind april haar tv-productie van Thailand naar Vietnam. In Vietnam zijn de arbeidskosten 50 procent lager. Bovendien komen onderdelen uit China, maar die doen er weken over om de Thaise fabriek te bereiken. De route naar Vietnam is korter.

Vanaf mei importeert LG Thailand de tv’s uit Vietnam met uitzondering van de 84-inch toestellen die uit Zuid-Korea komen. Het Zuid-Koreaanse bedrijf blijft wel met de productie van airconditioners en wasmachines in Thailand. LG in Indonesië zal ook haar tv-productie geleidelijk overhevelen naar Vietnam. 

LG Thailand produceert in Rayong jaarlijks 600.000 toestellen. Het bedrijf telt 2.000 werknemers. Tweehonderd arbeiders krijgen een andere taak, hetgeen mogelijk is omdat de productie van airco’s wordt uitgebreid van 1,5 miljoen naar 2 miljoen stuks per jaar. De extra capaciteit wordt gebruikt voor inverter modellen. Volgende maand begint de fabriek met test runs.

LG verwacht dat dit jaar de vraag naar elektrische apparaten in Thailand toeneemt met 4 à 5 procent. Vorig jaar liep die met 10 procent terug. (Bron: Bangkok Post, 18 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een opa uit Rotterdam-Oost
Die heeft in Patpong een paar keer gevoosd
Maar niet erg slim
Hij pakte hem niet in
Toen heeft hij een pijnlijke SOA geoogst 

Houtkapprogramma neergesabeld

19 maart – Het plan van de regering om buitenlanders in de gelegenheid te stellen te investeren in bosbouw programma’s voor de houtkap valt niet in goede aarde bij Bio Thai, een NGO die strijdt voor biodiversiteit, en de National Farmers Council (NFC).

Het zal ertoe leiden dat Thaise zakengroepen van de lokale bevolking grote arealen aan land kopen en dat aan buitenlandse investeerders verhuren, vreest NFC-voorzitter Prapat Panyachatrak. ‘Dit is een gevoelige kwestie omdat het verwerving van grond inhoudt en natuurlijke hulpbronnen, die gereserveerd dienen te blijven voor boeren.’

Het voorstel kreeg vorige maand het groene licht van een sub-commissie onder voorzitterschap van vice-premier Pridiyathorn Devakula. Die commissie houdt zich bezig met de voorbereidingen voor de Asean Economic Community. Vertegenwoordigers van burgergroepen waren niet uitgenodigd voor de vergadering. Alleen vertegenwoordigers van leger, zakenleven en ministeries woonden de vergadering bij.

Doel van het programma is het groene gebied uit te breiden. Slechts twee boomsoorten mogen geplant worden: teak en hairy-leafed apitong (yangna). Na 20 à 30 jaar zijn ze volgroeid en kunnen ze gekapt worden. Het hoofd van het Royal Forest Department zegt dat de investeringen geen betrekking hebben op natuurlijke bossen of nationale parken, maar gericht zijn op land van mensen die in het bezit zijn van een eigendomsakte.

Amlo pakt 7 mld baht van Supachai

19 maart – Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft voor een waarde van 7 miljard baht eigendommen van de voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC), Supachai Srisupa-aksorn,  en acht anderen, vermoedelijk stromannen, in beslag genomen. Eerder nam Amlo van de ex-voorzitter vermogen ter waarde van 3,3 miljard baht in beslag.

In beslag genomen zijn bedrijfsaandelen, percelen en gebouwen in Pathum Thani, auto’s, bankrekeningen, gouden ornamenten, amuletten, heilige voorwerpen, sieraden, geweren, levensverzekeringspolissen en handelsrekeningen.

Bij de KCUC is 12 miljard baht door de vorige voorzitter en bestuursleden verduisterd. Amlo secretaris-generaal Sihanart Prayoonrat weet niet hoeveel daarvan aan de gedupeerde coöperatieleden kan worden teruggegeven. Dat hangt ervan af hoe de in beslag genomen spullen beheerd worden.

Het goede nieuws is, zegt hij, dat de voorzitter het verduisterde geld goed geïnvesteerd heeft. De aandelen doen het goed en de percelen bevinden zich op locaties waar de grondprijzen onlangs omhoog zijn geschoten.

Morgen beslist de Central Bankruptcy Court of de KCUC bankroet wordt verklaard. (Zie verder de pagina KCUC – Wat Phra Dhammakaya)

Verboden Toegang voor bossen in Noorden

19 maart – Tot eind van de maand staat het bordje Verboden Toegang bij bossen in de tien noordelijke provincies [bij wijze van spreken dan]. Bewoners moeten er wegblijven in een poging de hardnekkige branden die veel rookoverlast veroorzaken, te bedwingen. Alleen met toestemming van de autoriteiten mogen ze er komen.

Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation en het Royal Forest Department zijn verantwoordelijk voor naleving van het verbod, dat is uitgevaardigd door het ministerie van Milieu. De rookoverlast wordt veroorzaakt door boeren die de slash-and-burn (hak- en brand) methode toepassen. Ze verbranden oogstresten en branden gronden in de bossen plat om ze geschikt te maken voor beplanting.

Tot nu toe zijn tien personen aangehouden, van wie zes brand hebben gesticht in nationale parken en beschermde bossen.  De strijdkrachten in Singapore hebben twee Chinook helikopters ter beschikking gesteld om bosbranden te blussen en het Army Aviation Centre heeft drie heli’s ingezet. Het leger heeft de Luchtmacht gevraagd met een C-130 transporttoestel te helpen.

‘Voorheen vroegen we bewoners alleen om medewerking, maar dat werkte niet. Het is nu tijd om de wet toe te passen’, zegt minister Dapong Rattanasuwan (Natural Resources and Environment). ‘Wettelijke maatregelen zijn nodig om de overtreders te straffen omdat de smog ernstige gevolgen heeft voor de gezondheid van bewoners.’

Zie verder het bericht Prayut vraagt steun van buurlanden van 18 maart.

Kort nieuws donderdag 19 maart

- One of the country’s largest passport forgery rings: zo noemt de krant de bende waarvan de leider, een 45-jarige Iraniër zondag in Bang Lamung (Chon Buri) is aangehouden. En da’s niet overdreven als je ziet wat er bij huiszoekingen in beslag is genomen: backlight lampen, blanco visumstickers, 1.053 gestolen buitenlandse paspoorten en elektronische opslagmiddelen. De Iraniër woonde al 20 jaar in Thailand. Zijn groep had banden met vervalsers uit Bangladesh en Pakistan. De DSI werkte twee jaar aan de zaak.

- De politie heeft twee mannen en twee vrouwen aangehouden op verdenking van oplichting. Ze hebben  kans gezien zeventien personen 22 miljoen baht afhandig te maken. De verdachten hebben geweigerd vragen van de politie te beantwoorden; ze zeggen zich voor de rechter te zullen verdedigen.

De slachtoffers trapten in het praatje dat ze konden deelnemen aan promotionele activiteiten van twee bedrijven in Min Buri (Bangkok). Ze schreven zich in voor rekeningen op de websites van die bedrijven. Per rekening moest 20.000 baht worden betaald, maar dat geld kon dubbel en dwars worden terugverdiend want  ze zouden elke keer 2.500 baht ontvangen, wanneer de Like knop werd aangeklikt.

Een van de verdachten is al eerder wegens fraude aangehouden. Hij was vrij op borgtocht. Twee verdachten zijn nog op vrije voeten.

- Het Fine Arts Department heeft aangifte gedaan tegen de abt van Wat Kalayanamit in Thonburi wegens de sloop van een eeuwenoud gebouw. Tevens worden enkele zaken uit de jaren 2008-2010 en maart 2012 heropend, die betrekking hebben op de sloop c.q. renovatie zonder toestemming van 22 historische objecten. De tempel is in 1947 geregistreerd als monument. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van woensdag 18 maart.

- Sinds januari zijn in de provincie Buri Ram 7.000 personen behandeld voor diarree. Het hoofd van het provinciale volksgezondheidskantoor dringt er bij de bevolking op aan om alleen gekookt water te drinken en eten goed te koken want in de zomermaanden kunnen infecties zich snel verspreiden.

- Vandaag beslist het hooggerechtshof of het Yingluck gaat vervolgen wegens plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst. Yingluck evenals haar advocaten zijn er niet bij; dat is volgens een van hen ook niet nodig omdat het vandaag een zaak is van OM en de negen rechters van het Hof. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

- De onderdoorgang van de Din Daeng kruising (Bangkok) gaat elke nacht gedurende twee maanden dicht voor herstelwerkzaamheden. Sinds 10 jaar is er al geen onderhoud aan gepleegd. Er gebeuren regelmatig ongelukken, voornamelijk als gevolg van de slechte verlichting. Voor de werkzaaheden is een bedrag van 40 miljoen baht beschikbaar.

- De bemanning van een omgebouwde vissersboot is in de Golf van Thailand door de marine aangehouden. Aan boord werd 80.000 liter dieselolie gevonden, wat wijst op illegale handel, en een hoeveelheid methamphetamine pillen, wat wijst – heel goed – op drugshandel. Schipper en vijf bemanningsleden worden aan de politie overgedragen.

- De zogeheten boomtunnel in de provincie Nan, een stuk weg van 800 meter met bomen die de weg met hun bladerdak overkappen, is gered. Het Highways Department heeft besloten ze niet te kappen wat nodig was om ruimte te maken voor verbreding van de tweebaans weg. Tegen de kap hadden bewoners zich sterk verzet. Het besluit werd gisteren bekend gemaakt tijdens een openbaar forum.

- Het leger heeft inmiddels dertien verdachten van de granaataanval eerder deze maand op het parkeerterrein van de Criminal Court in Bangkok overgedragen aan de politie. Twee worden nog vastgehouden door het leger en twee zijn nog op vrije voeten.

Gisteren verhuisde de vrouw die bekend staat als Dear naar de politie. Zij wordt beschouwd als hoofdverdachte. Zij regelde de betalingen. De aanval zou gefinancierd zijn door een Thai in de VS, die tweemaal 50.000 baht heeft overgemaakt naar Dear’s zoon.

Eerdere berichtgeving:
18 maart De zaak Nattatida: Ontkenning was leugen
14 maart RDG-5 wijst op verband tussen granaataanvallen
12 maart Kort Nieuws
11 maart Kort Nieuws
10 maart Prayut over granaataanval: Ze willen chaos
9 maart: Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

- Twaalf leden van de NRC hebben een assistent op de loonlijst staan, die dezelfde achternaam draagt. Het secretariaat van het Huis van Afgevaardigden heeft hun namen bekend gemaakt en vermoedt dat er sprake is van nepotisme (onrechtmatige begunstiging van verwanten of vriendjes bij het vergeven van posten). De NACC gaat er onderzoek naar doen.

Eerder werd bekend dat 70 leden van het parlement familieleden als assistent hadden ingehuurd en die verdienen daar een aardig zakcentje aan, afhankelijk van de functie 15.000, 20.000 of 24.000 baht per maand.

- Een paar knappe koppen haalden hoge cijfers bij de Ordinary National Education Test (Onet) van 2014, maar zij zijn de uitzondering die de regel bevestigt: bedroevende resultaten, met name in provinciale scholen.

Het bericht geeft slechts summiere informatie over de resultaten, maar besteedt de meest aandacht aan plannetjes om de resultaten op te krikken. In de vakken Engels, sociale wetenschappen en natuurkunde waren de scores van Prathom-6 leerlingen 3 tot 5 procent hoger, maar bij wiskunde en Thais gingen ze naar beneden.

Eén leerling van Prathom 6 scoorde in drie vakken een vette 10: natuurkunde, wiskunde en Engels. Hij doet er nuchter over. ‘Iedereen kan het doen. Let op in de klas, maak je huiswerk en maak bij alle vakken aantekeningen van belangrijke punten.’ (Zie pagina Onderwijs)

- Morgen is International Happiness Day. Volgens een onderzoek [o, wat ben ik gek op nutteloze onderzoeken] van het ministerie van ICT is het geluksgevoel van de meeste Thais in de tweede helft van vorig jaar toegenomen. Dat is te danken aan een goede geestelijke en lichamelijke gezondheid, meer tijd voor het gezin en een toereikend inkomen zonder al te veel schulden te hoeven maken.

De minst gelukkige mensen wonen in de centrale regio en Bangkok. Op de wereldranglijst staat Thailand op de 36e plaats; in Zuidoost-Azië bezet Thailand de tweede plaats na Singapore.


 

ERC vraagt uitstel van energieplannen

18 maart – Omdat de behoefte aan energie de komende vijf à zes jaar minder sterk stijgt dan voorspeld, dringt de Energy Regulatory Commission (ERC) er bij particuliere energieleveranciers op aan om hun plannen, waarvoor al toestemming is verleend, tot 2022 uit te stellen.

De ERC is daarover in gesprek met betrokken bedrijven. Het valt te verwachten dat ze compensatie zullen eisen, want uitstel beïnvloedt hun bedrijfsplannen. Het gaat onder andere om de Electricity Authority of Thailand (Egat, landelijk elektriciteitsbedrijf), Gulf Power Co en National Power Supply Co.

Aanvankelijk werd de toename van de vraag naar energie begroot op 4 tot 5 procent per jaar, maar als gevolg van de mondiale economische vertraging en Thailand’s politieke onrust is het verbruik jaarlijks met 3 tot 4 procent toegenomen. De energiereserve bedraagt thans 42 procent, ruim boven de internationale norm van 15 tot 20 procent, hetgeen betekent dat Thailand’s operationele kosten voor de reserves zullen toenemen.

De ERC biedt als stimulans bedrijven die akkoord gaan met het uitstel, een speciaal tarief dat iets boven het contractueel vastgelegd tarief ligt. De voorzitter van de Association of Private Power Producers vindt dat de ERC met elk bedrijf afzonderlijk moet onderhandelen. ‘Sommige bedrijven kunnen misschien zonder behoorlijke compensatie hun projecten uitstellen, maar andere moeten ermee beginnen anders wordt hun bedrijfsplan ernstig geschaad.’

Met de bouwplannen voor de controversiële kolencentrales in Krabi en Songkhla wordt in ieder geval doorgegaan, zegt Egat-gouverneur Soonchai Kamnoosate. Ze kunnen niet worden uitgesteld want ze zijn vanwege het krappe aanbod aan energie in het gebied hard nodig om de leverantie van elektriciteit veilig te stellen. (Bron: Bangkok Post, 17 maart)

Op de foto de energiecentrale Mae Moh in Lampang, die het Noorden van elektriciteit voorziet.

Minister: Thais zijn egoïstisch

18 maart – ‘Thais zijn egoïstisch. Hoe kan een land groeien als alle Thais zelfzuchtig zijn, vooral de midden-inkomens?’ Minister Sommai Phasee (Financiën) blijft pleiten voor invoering van een grondbelasting en OZB.

Sommai vreest dat Thailand in begrotingsellende verstrikt raakt wanneer belastinghervormingen uitblijven. ‘Zonder belastinghervormingen is de begroting van het land in de problemen, omdat we in het verleden met tekorten te maken hadden, het budget hebben verspild en een gigantische schuld hebben opgebouwd.’

Het land heeft volgens hem meer inkomsten nodig om het onderwijs en de gezondheidszorg te verbeteren. Maar nieuwe inkomstenbronnen zoeken is moeilijk, zegt hij, wanneer de huidige regering zich niet sterk maakt voor belastingshervormingen. Immers: het is voor gekozen regeringen onmogelijk dat te doen uit vrees voor stemmenverlies.

Vorige week maakte premier Prayut Chan-o-cha bekend de belastingen uit te stellen, waarbij hij als verklaring gaf zorg voor de armen en de economische malaise. Maar waarschijnlijker is dat hij boog voor de kritiek vanuit de bevolking die bevreesd is voor de extra lastenverzwaring. Zelfs de versoepelingen die het ministerie van Financiën heeft gesuggereerd, deed de kritiek niet verstommen.

Volgens het laatste voorstel gaan huiseigenaren 0,1 procent van de getaxeerde waarde betalen. Land voor agrarisch en commercieel gebruik wordt voor respectievelijk 0,05 procent en 0,2 procent aangeslagen. Verder zijn er nog allerlei vrijstellingsgronden en belastingvoordelen.

Sommai ziet geen andere belasting waarmee de regering haar inkomsten significant kan verhogen. De bestaande local development tax en house and land tax genereren slechts 20 miljard baht per jaar, omdat ze een groot aantal uitzonderingen kennen en mazen bevatten waardoor mensen betaling kunnen ontlopen. De nieuwe belastingen zijn daarentegen goed voor 200 miljard bah per jaar. (Bron: Bangkok Post, 17 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een single in Rotterdam-West
Die had aan veel Hollandse vrouwen de pest
Hij vond een Thaise als vrouw
Maar kreeg een geweldige knauw
Ze gokte in ‘t casino, dat vond hij niet best

 

De zaak Nattatida: Ontkenning was leugen

18 maart – Een dag nadat de NCPO-woordvoerder elke betrokkenheid had ontkend, blijkt dit al een leugen te zijn geweest. Op 11 maart is Nattatida Meewangpla door het leger in haar huis aangehouden en gisteren werd ze overgedragen aan de politie die haar verdenkt van betrokkenheid bij de granaataanvallen in Bangkok (1 februari: Siam Paragon en 7 maart: parkeerterrein rechtbank). Ook twee andere verdachten verhuisden naar de politie.

De arrestatie van Nattatida is niet van belang ontbloot omdat ze drie jaar geleden in de rechtbank een verklaring heeft afgelegd over de gebeurtenissen op 19 mei 2010, de dag waarop het leger hardhandig een eind maakte aan de wekenlange bezetting van het centrum van Bangkok door de roodhemdbeweging. Van de demonstranten die naar Wat Pathum Wanaram waren gevlucht kwamen zes om het leven. Nattatida werkte destijds als vrijwillige verpleegster in het roodhemdkamp.

Het hoofd van de Metropolitan Police Division 6 zegt dat een complot is ontdekt voor aanvallen op vijf locaties in Bangkok. Financier zou een Thai zijn die vorig jaar naar de VS vluchtte nadat hij was beschuldigd van majesteitsschennis. Hij zou 50.000 baht hebben overgemaakt.

De twee verdachten die op het parkeerterrein van de rechtbank een granaat hebben gegooid, zijn gisteren door de Criminal Court veroordeeld tot vijf maanden gevangenisstraf. De politie verdenkt zeventien verdachten van deze aanval; twaalf zijn al gearresteerd.

Prayut vraagt steun van buurlanden

18 maart – De methode heet slash-and-burn, te vertalen als hak- en brandmethode. Elk jaar steken boeren hun oogstresten rond deze tijd in de brand. Maar die methode levert elk jaar weer veel overlast op, met name in het Noorden dat bedekt wordt onder een dikke laag smog.

Premier Prayut Chan-o-cha heeft de autoriteiten opdracht gegeven in samenwerking met buurlanden de nevel te bestrijden. Hij heeft hen ook opgeroepen de regels streng toe te passen.

Maar de premier erkent dat het moeilijk is de boeren over te halen om de praktijk achterwege te laten. ‘Ze is een deel van het lokale culturele erfgoed.’

Dit jaar is de overlast groter dan andere jaren. Vanwege het slechte zicht moesten enkele vluchten naar Chiang Mai worden afgebroken of omgeleid, toeristen annuleren boekingen en bewoners zoeken behandeling voor neus- en oogirritaties.

De Mekong Sub-Region landen spraken vorig jaar november af het aantal brandhaarden terug te brengen naar 75.000 in 2017 en 50.000 in 2020. In 2011 waren er meer dan 78.000. ‘Buurlanden dienen zich bewust te zijn van het belang de brandhaarden te elimineren’, zegt Prayut. De opmerking wordt ondersteund door satellietbeelden waaruit het grote aantal brandhaarden in Myanmar, Laos. Cambodja en Vietnam blijkt.

De minister van Milieu heeft bewoners verboden bosreservaten in het Noorden in te trekken om daar begroeiing plat te branden ter voorbereiding van de jacht. Tot nu toe gold er geen verbod; bewoners in het Noorden mochten in de bossen op zoek gaan naar natuurproducten: om zelf op te eten of te verkopen.

Kort nieuws woensdag 18 maart

- De media maken (weer eens) van een mug een olifant. Premier Prayut zegt vrijdag een grapje te hebben gemaakt toen hij op het Wharton Global Forum zei dat de VS hem een visum had geweigerd. ‘Ik maakte een grap omdat de conferentie door veel Amerikanen werd bijgewoond. Ik plaagde ze door te vragen of ze me wilden verhinderen naar de VS te gaan, terwijl ik hen niet tegenhoud om zaken met me te doen. Ze moesten er wel om lachen.’

Prayuut gaat in september naar de VS om op uitnodiging van VN secretaris-generaal Ban Ki-moon de Algemene Vergadering van de VN bij te wonen.

- Vice-premier Wissanu Krea-ngam zegt het nog maar een keer: het onderzoek naar de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC) gaat door; de zaak wordt niet afgeblazen.

De enige zaak die niet doorgaat is die waarin de KCUC de aan Wat Phra Dhammakaya en haar abt gedoneerde 684 miljoen baht terug heeft gevraagd. Die zaak is in der minne geschikt. Het geld wordt in maandelijkse termijnen van 100 miljoen teruggestort. Het komt uit een fonds dat door een groep van tempelvolgelingen is gevormd.

De DSI heeft voor een belangrijk deel van de 12 miljard baht al vastgesteld dat het geld is verdeeld onder twaalf ontvangers, maar het plaatje is nog niet rond. Gisteren kreeg een tempel in Maha Sarakham bezoek van een DSI-team. De abt van die tempel heeft 23 miljoen baht ontvangen. Hij heeft verklaard het geld te hebben gebruikt om een stuk land naast de tempel te kopen.

Een netwerk van credit union coöperaties heeft premier Prayut om hulp gevraagd bij het herstel van het vertrouwen in (meer dan 1.200) coöperaties. Door de KCUC-zaak maakt de bevolking zich zorgen of hun ingelegde geld wel veilig is. (Zie verder de pagina Khlongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya)

- Zeventien structuren van Wat Kanlayanamit Woramahawiharn in Bangkok, daterend uit de tijd van koning Rama III, zijn beschadigd als gevolg van werkzaamheden waarvoor geen toestemming was gevraagd aan het Fine Arts Department. Het gaat om schade aan de verblijven van monniken, een klokkentoren, een toren met een drum, een bidkapel en een paviljoen.

De tempel kreeg op 5 maart bezoek van advocaten en experts. Daarbij stuitten ze op twee arbeiders die bezig waren het dak van een paviljoen (een van de vier paviljoens) te verwijderen. De begeleidende politie hield hen aan.

Het FAD heeft aangifte gedaan van de beschadigingen. Het wil weten wie er de opdracht voor heeft gegeven. Mogelijk hoort de politie de abt om uit te vissen of hij het groene licht heeft gegeven voor de werkzaamheden.

- De vrouw die zich in oktober in het klachtencentrum van het Government House in brand stak, is maandag overleden. Haar toestand was kort geleden na een huidtransplantatie verslechterd. De vrouw kwam destijds tot haar daad omdat haar schulden waren toegenomen tot 1,5 miljoen baht.

- Dat wordt overwerken voor het Hooggerechtshof. De foto toont 25  (fotobijschrift)  c.q. 205 (bericht) dozen met bewijsmateriaal in de zaak tegen de voormalig minister en staatssecretaris van Handel, ambtenaren, zakenmensen en twee bedrijven wegens frauduleuze rijstdeals. Het Hof beslist op 20 april (eerste zin bericht) c.q. over 14 dagen (verderop in het bericht) of het de zaak in behandeling neemt.

De minister is door de NACC ook voorgedragen voor impeachment (afzetting en politieke ban van 5 jaar). Daarover beslist het parlement begin april. (Zie pagina Corruptie 2)

- Ondanks de dure roebel en de politieke onrust in Thailand gaan Russische toeristen nog steeds graag op vakantie naar Thailand. Dat blijkt uit een onderzoekje van het reistijdschrift Conde Nast Traveler. Lezers van de Russische editie kozen Thailand als het meest gastvrije land van het afgelopen jaar.

Volgens een functionaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die dit goede nieuws bekend maakte, is het aantal Russische toeristen teruggelopen van 1,7 miljoen in 2013 naar 1,6 miljoen vorig jaar. Gemiddeld blijven de Russen twee weken en spenderen elk minimaal 5.000 baht.

- Een 7-jarige jongen is zondag ernstig gewond geraakt toen het (lege) verfblik waarop hij zat te trommelen, explodeerde. Hij is met brandwonden over zijn gehele lichaam opgenomen in de IC van het ziekenhuis van Ayutthaya. Buren hebben verklaard dat het blik mogelijk uit een nabijgelegen vuurwerkfabriekje kwam; wellicht bevatte het kruit, oppert de politie.

- Een loan shark (geldwoekeraar) in Suphan Buri die een oude vrouw en en haar 10 maanden oude kleinkind had geslagen, is gisteren aangehouden. Het bewijs daarvoor werd geleverd door een videoclip die zondag werd verspreid op de social media.

De vrouw is de echtgenote van de man die de haai geld verschuldigd was, maar die was niet thuis toen zijn stoppen doorsloegen. Een voorbijganger filmde de mishandeling. Bij huiszoeking vond de politie 26 bankboekjes, enkele leenovereenkomsten, een Mercedes-Benz sportwagen en een Volvo sedan.

- Een Amerikaan (56) die in eigen land wordt gezocht voor oplichting via telemarketing van 290 personen in de VS en Canada, is in Watthana (Bangkok) door de immigratiepolitie aangehouden. De man was sinds april 2014 in Thailand.

De Amerikaan en drie andere gearresteerde buitenlanders, die ook hun land waren ontvlucht, werden gisteren aan de pers gepresenteerd. Het gaat om een 60-jarige Amerikaan (12 investeerders opgelicht), een 29-jarige Amerikaan (beroving) en een Fin van 31, die gezocht werd voor het molesteren van kinderen jonger dan 16 jaar. Alle vier worden Thailand uitgezet.

- ’t Is een overweging, dus wie weet? Parlementsvoorzitter Pornpetch Wichitcholchai overweegt het voorstel te doen de staat van beleg te verzachten wanneer de eindversie van de nieuwe grondwet haar voltooiing nadert. Volgens Pornpetch heeft de krijgswet haar nut bewezen, want het aantal bedreigingen van de veiligheid is afgenomen.

‘Mijn idee is om de staatsmacht en de burgerrechten in balans te brengen. De situatie die zich daarvoor leent is het moment waarop we weten hoe de nieuwe grondwet eruit ziet. Mogelijk is dat in juni of augustus.’

- CDC-woordvoerder Kamnoon Sidhisamarn erkende gisteren dat de kritiek op de grondwet toeneemt, maar: ‘Nothing is set in stone.’ De commissie staat open voor suggesties en is bereid het ontwerp te veranderen. Volgende maand gaat de ontwerp-tekst naar NCPO, parlement, kabinet en NRC. Ze mogen zich er 30 dagen over buigen en leveren feedback.

Hete hangijzers zijn volgens Kamnoon de verkiezing van senatoren en leden van het Huis van Afgevaardigden. Het voorgestelde systeem zou de bestaande politieke partijen verzwakken. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De Labour Protection Act van 1998 gaat op de helling en dat is na 17 jaar ook wel nodig. In de vernieuwde wet wordt de wettelijke pensioengerechtigde leeftijd vastgelegd op 60 jaar en moeten werkgevers bij pensionering met een bonus over de brug komen.

Thans is daarover niets geregeld. Werkgevers kunnen ouderen dwingen langer door te werken of te vertrekken wanneer hun gezondheid werken onmogelijk maakt. Over een uitkering rept de huidige wet niet.

Andere zaken die nu goed geregeld gaan worden, betreffen betaling voor vrije dagen, verlof voor medische controle van zwangere werkers en compensatie voor werkers, wanneer een bedrijf verhuist.

- De abt van een bostempel in Saraburi is gearresteerd en uit de monniksorde gezet. De arrestatie volgt op een inval maandag waarbij een grote hoeveelheid wapens, munitie en andere spullen werden gevonden die mogelijk gebruikt zouden gaan worden bij anti-regeringsacties. Ook zijn rode sjaals, rode vlaggen en boeken en plaatjes over de roodhemdbeweging gevonden. Volgens de abt waren de spullen achtergelaten door roodhemden die in de tempel hadden gelogeerd.

- Een legereenheid in Surin heeft gisteren het Surin Hospital bezocht om een hartig woordje te spreken met drie artsen die een voor de regering kritische campagne leiden tegen de overplaatsing van topambtenaar Narong van het ministerie van Volksgezondheid. Aanvankelijk wilde de veiligheidschef van Surin dat de artsen zich in een legerkamp zouden melden, maar omdat ze het druk hadden, ging hij zelf op pad.

Het personeel van het ziekenhuis, evenals collega’s van andere ziekenhuizen, gaat in het zwart gekleed naar het werk. In het ziekenhuis hangen ook spandoeken waarop Narong wordt gesteund. Voor achtergrondinformatie, zie pagina Gezondheidszorg.

- De nieuwe president van Thai Airways International heeft zijn plannen c.q. voornemens om de zwaar verliesgevende maatschappij uit het slop te trekken, bekend gemaakt. Puntsgewijs: reorganisatie van de verkoop eenheden, verhoging van de bezettingsgraad (thans 70 procent, moet 80 procent worden), extra vluchten met Songkran en een lening om de liquiditeit op peil te brengen en schulden af te betalen.


 

NokScoot kiest eindelijk ’t luchtruim

17 maart – Na talloze vertragingen, de laatste eind vorig jaar, kan de langeafstands budgetmaatschappij NokScoot eindelijk het luchtruim kiezen. Op 5 mei vliegt het eerste toestel vanaf Don Mueang naar Nanjing in China en op 10 mei begint de dienst naar Incheon in Zuid-Korea. Op beide routes gaat driemaal per week worden gevlogen.

Luchtvaartmaatschappij NokScoot, een joint venture van Nok Air en Scoot, een dochter van Singapore Airlines, had willen beginnen met vluchten op Narita in Tokyo, maar stuitte op tal van beperkingen van de Japanners. Noodgedwongen is daarom voor de twee andere routes gekozen. (Bron: Bangkok Post, 16 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Cairo
Die stuurde zijn zaakje per giro
Zijn vrouw in Isaan
Zei: wat heb ik daaraan
Kom jij maar snel naar hiero
(Tekst: Gerrie Agterhuis)

Prayut: Stoppen met kibbelen anders….

17 maart – Stoppen mer ruziemaken, anders gaan jullie zonder eten naar bed. Soms klinkt premier Prayut Chan-o-cha als een strenge vader die zijn kinderen met straf dreigt. Gisteren waarschuwde hij alle commentatoren dat er een eind moet komen aan al het gekibbel over de nieuwe grondwet. Gebeurt dat niet dat moet hij eens ‘goed nadenken’ over de vraag hoe door te gaan met het ontwerpproces.

Prayut: ‘We hebben twee keuzes. We kunnen het eens worden over de tekst en de wet voor koninklijke goedkeuring voordragen. Of we gooien het ontwerp weg en beginnen helemaal overnieuw. Kies maar.’

De meningsverschillen spitsen zich momenteel toe op het voorstel een ongekozen premier mogelijk te maken, de vorming van de senaat die in haar geheel benoemd gaat worden en niet meer voor de helft gekozen en de veronderstelde verzwakking van politieke partijen door de invoering van een nieuw (aan Duitsland ontleend) systeem om de zetels in het Huis van Afgevaardigden te verdelen.

Op de vraag of de grondwet in een referendum aan de bevolking wordt voorgelegd, wil Prayut nog steeds niet antwoorden. Voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten hebben daarvoor gepleit.

‘Het is te vroeg om daarover een besluit te nemen. De ontwerp-grondwet is in haar kinderjaren. Ik neem te zijner tijd een besluit. Misschien wel of misschien niet. Ik beslis daarover nadat alles is overwogen. De tekst is nog niet eens klaar en nu discussiëren we al over een referendum. Of dat doorgaat, hangt onder andere af van de politieke situatie.’

NRC-voorzitter Thienchay Kiranadana sluit zich aan bij de woorden van de premier. Hij roept politici op om geen overhaaste beslissingen te nemen over het ontwerp. ‘Het is nog te vroeg om het te beoordelen. Het ontwerp wordt voor commentaar en aanbevelingen aan de bevolking voorgelegd en moet verder worden aaangepast.’

Vice-premier Wissanu Krea-ngam wijst erop dat er meer kwesties zijn die input van de bevolking vereisen dan de twee nu bediscussieerde voorstellen over de benoeming van de premier en de samenstelling van de Senaat. Ook naar kwesties als de rechten en vrijheden van de bevolking, de nationale ethiek assemblee en nationale volksassemblee moet scherp worden gekeken, zegt hij.

Van 17 tot 26 april buigt de NRC zich over het ontwerp. De NRC is al ingelicht over de hoofdlijnen. Zie voor alle eerdere berichtgeving de pagina Grondwetwijziging.

Tempel geeft gestolen geld terug

17 maart – Gejuich in het kamp van de Klongchan Credit Union Cooperative. De Wat Phra Dhammakaya in Pathum Thani geeft 684 van de 814 miljoen baht terug die ze van de coöperatie heeft ontvangen.

Gisteren zegde de tempel dit toe in ruil waarvoor de coöperatie haar aangespannen civiele procedure tegen de tempel en haar abt zal intrekken. De terugbetaling vindt plaats in maandelijkse betalingen van 100 miljoen baht. De KCUC trekt ook bij de DSI haar aangifte in.

De donatie aan de tempel en haar abt werd gedaan door de vorige voorzitter van de KCUC. Hij wordt ervan verdacht samen met anderen 12 miljard baht uit de kas te hebben verduisterd. De KCUC laat weten door te willen gaan met een afzonderlijke procedure tegen de ex-voorzitter om 130 miljoen baht van hem terug te krijgen. Die zaak wordt pas ingetrokken als ze het eens zijn over terugbetaling.

De minister van Justitie vindt dat ondanks de geste van de tempel het onderzoek naar de verduistering moet doorgaan. Een vrij overbodig opmerking, dunkt me, want de DSI heeft de zaak al in onderzoek. Het intrekken van de KCUC van haar aangifte heeft geen gevolgen voor het onderzoek. Somboon Saradit, hoofd Criminal Case Division van de DSI, zegt dat de verduistering een criminele zaak is die niet kan vervallen, hoewel beide partijen het eens zijn geworden. De DSI blijft speuren naar alle betrokkenen bij de verduistering.

Eerder deze maand maakte de DSI bekend 878 cheques ter waarde van 11,3 miljard baht te hebben onderzocht, die betaald zijn door de coöperatie en gefiatteerd door de ex-voorzitter. Daarvan is 932 miljoen naar de tempel, de abt en enkele monniken van Wat Phra Dhammakaya gegaan. Nog eens 348 miljoen baht ging naar volgelingen van de tempel, die banden hadden met de ex-voorzitter. Een ex-monnik en zijn SW Holding Group ontvingen hiervan 272 miljoen baht en de Mongkol Setthi Credit Union Cooperative, opgericht door de ex-voorzitter, 46 miljoen baht. (Zie ook pagina Corruptie 2 en de pagina Klongchan Credit Union Cooperative – Wat Phra Dhammakaya)

Kort nieuws dinsdag 17 maart

- De krijgsraad in Bangkok heeft de vier actievoerders, die tijdens een mars van Bua Thong (Nonthaburi) naar het politiebureau van Pathumwan zijn aangehouden, vrijgelaten op voorwaarde dat ze zich over 12 dagen bij de militaire rechtbank melden (foto).

Een opvallend besluit want de militaire aanklager had om toestemming voor een voorarrest van 12 dagen gevraagd. Mogelijk speelde een rol dat studenten van de altijd strijdlustige Thammasat universiteit gedemonstreerd hadden tegen hun aanhouding en met meer acties dreigden als ze niet werden vrijgelaten. De vier waren door de politie van Pathumwan opgeroepen om maandag een verklaring af te leggen over hun actie vorige maand bij het Bangkok Arts and Culture Centre.

Een groep van twaalf studenten demonstreerde gisteren bij de militaire rechtbank tegen berechting van burgers en inhechtenisneming door de krijgsraad. Ze maakten ook bezwaar tegen arrestatiebevelen, aangevraagd door de politie van Samranrat, tegen zeven studenten die zich zondag bij de mars van het viertal hadden aangesloten.

- Een travestiet heeft met de naaldhak van haar schoen zaterdagnacht een Poolse vrouw verwond. Ze deelde met de schoen een mep uit toen de echtgenoot van de Poolse de travestiet had aangesproken bij soi BJ in Pattaya. Dat beviel de vrouw niet die manlief en travestiet begon uit te schelden, waardoor de travestiet op zijn/haar beurt kwaad werd en haar schoen uittrok.

De mep resulteerde in een hevig bloedende wond. EHBO-werkers in het gebied ontfermden zich over de vrouw en brachten haar naar het ziekenhuis. De travestiet is later aangehouden en blijft in voorarrest totdat de zaak voorkomt. Ze wordt beschuldigd van het toebrengen van zwaar lichamelijk letsel.

- De dikke mist in Chiang Mai, gevolg van het verbranden van oogstresten, zit het luchtvaartverkeer danig dwars. Twee vluchten moesten gisteren terugkeren naar Don Mueang en Suvarnabhumi, en twee zijn omgeleid naar Chiang Rai.

De mist, de ergste sinds jaren, resulteert tevens in annuleringen van toeristen en gezondheidsproblemen van de lokale bevolking. Sinds het begin van de maand hebben ruim 37.000 bewoners zich met ademhalingsproblemen in wijkklinieken gemeld.

De autoriteiten zijn het beu en dreigen met juridische actie tegen boeren, wanneer de situatie verslechtert. Ze dringen bij de bevolking aan op het dragen van een mondkapje. Kinderen, ouderen en patiënten kunnen maar beter binnenblijven.

Gisterochtend bedroeg het zicht in vele delen van de stad Chiang Mai tussen de 500 en 1.000 meter. Hoge gebouwen en Doi Suthep werden aan het zicht onttrokken. De concentratie fijn stof bij de Yupparaj Wittayalai school bedroeg 258 microgram per kubieke meter, ruim boven de veiligheidslimiet van 120.

Volgens de minister van Milieu is het district Mae Chaem het hardst getroffen door bosbranden. Maar verderop in het bericht staat dat de situatie in de provincie Mae Hong Son het ergst is. Daar is 303 microgram gemeten. De ranglijst ziet er verder als volgt uit. Chiang Rai: 300, Chiang Mai: 258, Phayao: 251, Lamphun: 180, Lampang: 161, Phrae: 137, Nan: 133 en Tak: 132.

- Een dorpshoofd uit Kanchanaburi is zaterdagnacht op het parkeerterrein van de JJ Market in Patan (Chiang Mai) tegen de lamp gelopen toen politie en anti-drugspersoneel in zijn wagen 100.000 methamphetamine pillen aantroffen.

Volgens de politie is de man lid van een belangrijke bende die drugs uit de provincie Chiang Mai naar de provincies in het midden van Thailand smokkelt.  Hij heeft een vooraanstaande positie in de lokale politiek. Eerder probeerde de provinciale politie hem te arresteren [verder geen details]. De politie hield hem al enige tijd in de gaten. Ze was getipt dat hij drugs bij het warenhuis zou afleveren. Volgens het dorpshoofd had hij 5.000 baht voor zijn werk gekregen.

Het politiekorps in zijn thuisprovincie gaat gevraagd worden zijn eigendommen in voorlopig beslag te nemen, waaronder land, vrachtwagen en enkele voertuigen, ter waarde van miljoenen baht. Naar andere leden van de bende wordt verder onderzoek gedaan.

- Nattatida Meewangpla is sinds zaterdag spoorloos en dat geeft te denken want zij is een kroongetuige in de zaak van de zes roodhemd demonstranten die op 19 mei 2010 in Wat Pathum Wanaram om het leven kwamen, vermoedelijk door legervuur.

Een roodhemd advocaat zegt dat ze uit haar woning in Samut Prakan is meegenomen door twee soldaten in uniform en drie in burgerkleding, die claimden dat ze handelden op grond van de staat van beleg. Verschillende getuigen kunnen  volgens hem bevestigen dat militair personeel deel uitmaakte van het arrestatieteam.

De NCPO en de regering ontkenden gisteren elke betrokkenheid. NCPO-woordvoerder zegt dat de NCPO bij enkele diensten heeft geïnformeerd of ze erbij betrokken waren. Die hebben bevestigd dat er geen legerofficieren naar Nattatida zijn gestuurd om haar in te rekenen.

Nattatida werkte in 2010 als medisch vrijwilliger in het roodhemdkamp in Bangkok, dat op 19 mei door het leger werd ontruimd. Van de roodhemden die naar de tempel waren gevlucht, werden zes gedood waaronder een andere medisch vrijwilligster Kamolkade Akkahad. Nattatida heeft drie jaar geleden in de rechtbank een verklaring afgelegd over de gebeurtenissen. 

- Follow-up op het bericht Granaataanval blijft ’t nieuws beheersen van 16 maart. De politie heeft het Anti-Money Laundering Office gevraagd onderzoek te doen naar de bezittingen van Manoon Chaichaina, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd voor zijn vermeende betrokkenheid bij de granaataanval van 7 maart op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. De man wordt ervan verdacht geld te hebben overgemaakt voor de betaling van de bij de aanval betrokken personen. Hij vluchtte na de militaire coup vermoedelijk naar de VS nadat hij beschuldigd was van majesteitsschennis.

- De diefstal van een replica van de kroon die keizer Napoleon in 1861 cadeau kreeg van koning Rama IV en begin deze maand uit het Chinese museum in het Chateau de Fontainebleu werd ontvreemd, krijgt een artistiek gevolg.

De Thaise kunstenaar Arin Rungjang exposeert in het Maison d’Art Bernard Anthonioz in Parijs een door hem gemaakte imitatie. Verder wordt op twee tv-schermen een interview getoond met de kunstenaar en een curator van het Museum Jeu de Paume over Zuidoost-Aziatische geschiedenis en cultuur.

Arin en zijn team hadden in december toestemming gekregen de kroon te fotograferen, filmen en er een infraroodscan van te maken. De kroon is bezet met 233 diamanten en 2.298 robijnen, en werd samen met vijftien andere objecten gestolen.

- De bankbiljetten van 100 dollar die zijn gevonden in een hotel in Bangkok, zijn inderdaad vals. Sommige biljetten waren niet eens aan één kant bedrukt. Het nepgeld van 200.000 dollar was er achtergelaten door een Ghanees, van wie geen beelden zijn want de camera van het hotel was defect toen de man incheckte.

De politie vermoedt dat hij het land al heeft verlaten. Waarschijnlijk heeft hij de poen achtergelaten vanwege fouten in de biljetten en uit angst door de politie te worden aangehouden. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van gisteren.


 

Staat van beleg, censuur, onderdrukking, rellen, protesten, legeringrijpen. Vandaag beelden (en muziek) uit Zuid-Amerika, waar ze er ook wat van kunnen.

Limerick van de dag

Er was eens een kerel in Rotterdam-Zuid
Die zocht naar een Thaise geliefde als bruid
Hij vond in Bangkok een vrouw
Maar ‘t bleek al akelig gauw
Zij was een hij en toen was het uit

Lootjes bij de kruidenier: boe!

16 maart – Het plannetje van het Government Lottery Office om de staatsloten ook te gaan verkopen in kruidenierswinkels en hypermarkten valt niet in goede aarde bij gehandicapten en een lid van de NRC. De loten zouden er 80 baht kosten, wat de officiële prijs is, die echter nooit gerekend wordt door straatverkopers. Op straat kosten de lootjes 100-120 baht.

Khuang Khamthee, voorzitter van de Disabled People’s Association in Nakhon Ratchasima, verzet zich omdat gehandicapte lootjesverkopers dan in het nadeel zijn. De kruidenierswinkels kunnen de loten het gehele etmaal verkopen, maar de verkopers zijn aangewezen op de dag vanwege veiligheidsredenen.

Als het plan doorgaat, zullen velen het loodje leggen omdat ze de concurrentie niet aan kunnen. Nakhon Ratchasima telt 54.000 mensen met een beperking [zoals gehandicapten tegenwoordig worden genoemd], van wie 5.000 hun brood verdienen met de verkoop.

Sangsit Piriyarangsan, lid van de NRC, heeft ook bezwaren. Hij erkent dat de winkelketens een sleutelrol kunnen spelen bij het naar beneden brengen van de lotprijs, maar loten zouden uitsluitend door kleine verkopers verkocht moeten worden. Wat dan wel moet gebeuren is de tussenhandel uitsluiten, die voor de prijsopdrijving verantwoordelijk is.

Een andere oplossing is de introductie van de online loterij, een idee dat uit 1996 stamt en voortdurend schipbreuk heeft geleden. Maar dat dient de huidige regering dan wel te regelen, want daarna zal het moeilijk zijn de Government Lottery Act te wijzigen.

Vorige week keurde het kabinet een concept-wijzigingsvoorstel goed dat de mogelijkheid opent van de online optie.

Eerdere berichtgeving:
14 maart Kort Nieuws
12 maart Online staatsloterij weer van stal gehaald

Granaataanval blijft ’t nieuws beheersen

16 maart – De granaataanval van 7 maart op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok blijft het nieuws beheersen. Vandaag opent de krant met het bericht dat de regering de VS wil vragen een Thai uit te wijzen, die geld zou hebben overgemaakt zodat degenen die bij de aanval betrokken waren, betaald konden worden. De man, Manoon Chachaina, vluchtte eerder naar de VS nadat hij beschuldigd was van majesteitsschennis.

De politie heeft nu twaalf van de veertien personen, betrokken bij de aanval, aangehouden. Twee, waaronder de man in de VS,  zijn nog op vrije voeten. Volgens de politie zijn ze verbonden aan de Thai Alliance for Human Rights, een groep die tot doel zou hebben paniek te zaaien. De verdachten worden beschuldigd van terrorisme, vorming van een bende voor illegale activiteiten, poging tot moord, een bomaanval, illegaal bezit van een wapen en illegaal bezit van militaire uitrusting.

Manoon ontkent elke betrokkenheid. ‘Dit is erg vage informatie. Ik ken ze [de groep van verdachten] niet en ik heb nooit contact met hen opgenomen. De beschuldiging is deel van een complot om de granaataanval te linken aan degenen die in ballingschap leven en haat tegen hen te kweken. Want zij zijn de enigen die voor rechtvaardigheid in Thailand kunnen vechten.’

Geen woord in de krant van vandaag over de dreiging met granaataanvallen die gisteren leidde tot extra surveillances (foto). Er zouden op honderd locaties in Bangkok aanslagen worden gepleegd. Laat de krant een steek vallen of was het inderdaad overal business as usual? Zie het bericht van 15 maart Bomdreiging: Bangkok waakzaam.

Kort nieuws maandag 16 maart

- Ook Pheu Thai pleit voor een referendum over de nieuwe grondwet die in de maak is. Maar de bevolking moet wel iets te kiezen hebben; een simpel ja of nee is niet genoeg. Dit zeggen juridische adviseurs van de voormalige regeringspartij in een ‘Exclusive interview’ met Bangkok Post.

Pheu Thai sluit zich met deze stellingname aan bij voormalig oppositiepartij Democraten, die eerder een referendum met opties bepleitte. Een van de keuzes zou de grondwet van 2007 moeten zijn, die door de junta ongeldig is verklaard.

Intussen schiet de grondwet op. Een samenvatting van de belangrijkste doelen is door de CDC naar de NRC gestuurd.

Eerdere berichtgeving:
11 maart Nieuwe grondwet: meer macht aan ’t volk
10 maart Kort Nieuws
9 maart ‘Nieuwe grondwet steelt de democratie’
Zie verder de pagina Grondwetwijziging.

- Nog een tweede bericht over een mogelijk referendum. NRC-lid Prasarn Marukapitak vindt dat de bevolking de keuze moet hebben tussen drie grondwetten: die van 1997, 2007 en de versie die nu geschreven wordt. Een referendum neemt drie maanden in beslag en is duur, maar de resultaten zijn de moeite waard, meent Prasarn.

Politiek activist Suriyasai Katasila dringt er bij premier Prayut op aan klare wijn te schenken: komt er een referendum, ja of nee? Tot nu toe heeft hij zich daarover niet duidelijk uitgelaten.

- Geen alledaagse vondst: 200.000 dollar aan mogelijke valse bankbiljetten van 100 dollar. Gisteren nam de politie ze in beslag in de lobby van The Boutique Place in Ratchathewi (Bangkok). Het geld zat in een onafgesloten kluisje in een grote koffer die in bewaring was gegeven. De hoteleigenaresse schopte per abuis tegen koffer waardoor die omviel en opensprong. Ze waarschuwde de politie die behalve het geld ook een flesje met een onbekende vloeistof vond en ‘unknown white particles’.

- Bij de beschieting van een huis in Kongra (Phatthalung) is een 16-jarig meisje om het leven gekomen. Het huis werd met een M-16 onder vuur genomen door de duopassagier van een passerende motorfietser. Het meisje stierf later in het ziekenhuis. De politie denkt dat de vader het doelwit was. Volgens een eerste onderzoek hebben hij en een buurman ruzie over een zakelijke kwestie.

- Ik lees dit soort berichten altijd met een zekere reserve, want de controle op de naleving van de wet laat in Thailand nogal wat te wensen over [om het eufemistisch te zeggen] en Thais schijnen te denken: alles mag zolang de politie of een andere autoriteit niet in de buurt is.

Het Royal Forest Department maakt bekend juridische actie te gaan ondernemen tegen exploitanten van vakantieparken en eigenaren van bungalows die hun afval in bosreservaten dumpen. Daarover heeft Bosbeheer klachten ontvangen uit Phu Tub Berk (Phetchabun), Wang Nam Khieo (Nakhon Ratchasima) en enkele plaatsen in het Zuiden.

De booswichten storten het afval in de weekends en lange vakanties en steken het soms in de brand, wat weer tot klachten over rook leidt. In enkele gevallen hebben exploitanten zich illegaal land toegeëigend, bomen gekapt en verbrand om ruimte te scheppen voor bouwwerkzaamheden.

Vier vakantieparken in nationaal park Srinagarind Dam in Si Sawat (Kanchanaburi) zijn beschuldigd van encroachment (kraken), wat gebleken is na een gezamenlijke inspectie van boswachters, soldaten en politie. Ze hebben in totaal 40 rai gekraakt.

- Alhoewel voor de meeste bedrijven corporate social responsibility een normale praktijk is geworden, erkennen veel bedrijven nog steeds niet hun bijdrage aan de koolstof voetafdruk. De meeste bedrijven doneren geld of planten bomen: ‘voor publiciteit’, zegt Noppharat Nuangchamnong, manager marketing en fondswerving van het World Wildlife Fund (WWF) in Thailand.

Noppharat zei op de conferentie ‘The role of Thai companies in building a sustainable future for Thailand’ dat WWF-Thailand heeft geprobeerd bedrijven aan te moedigen om economische, sociale en milieu kwesties in hun bedrijfspolitiek op te nemen, maar die hebben nog niet geleid tot het vertraging van de milieu-achteruitgang van het land.

Volgens WWF-International is de biodiversiteit in de regio Azië-Pacific sinds 1970 met 67 procent teruggelopen. In de Mekong zijn vijftig soorten vis verdwenen nadat China er 20 jaar geleden een dam in heeft gebouwd. In de zeevisserij wordt 90 procent van de vispopulatie overbevist en daarvan neemt Thailand een belangrijk deel voor zijn rekening.

Marco Lambertini, directeur-generaal van WWF-International: ‘Het is absoluut noodzakelijk de over-exploitatie te veranderen om Thailand te helpen op duurzame wijze te groeien.’

Thais nieuws 1-15 maart

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)

CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
DSI: Department of Special Investigation (vergelijkbaar met de FBI)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

Vandaag geen limerick van de dag, maar een liedje. Zingt u allen mee?

Er was een vissersboot
Er was een vissersboot
Daar werkten vissers lange tijd onafgebroken op
Daar werkten vissers lange tijd onafgebroken op

En er was een Thaise man
Er was Thaise man
Die nam de hele vissersboot en stak hem in zijn mouw
Die nam de hele vissersboot en stak hem in zijn mouw

En de vis werd duur betaald
De vis werd duur betaald
Men rekende per kilo zeker honderdvijftig baht
Men rekende per kilo zeker honderdvijftig baht

[…]

 

‘Wereldbank slaat de plank mis’

15 maart – Een denktank van het ministerie van Financiën is er als de kippen bij om een rapport van de Wereldbank tegen te spreken waarin Thailand een high-tax country wordt genoemd. Volgens de denkers vergelijkt de Wereldbank appels met peren.

In het rapport wordt Thailand afgezet tegen landen met een federaal systeem, waarin de centrale overheid minder belastingen int, maar in Thailand is de belastinginning juist gecentraliseerd. Het Fiscal Policy Office zegt dat de belastingopbrengsten in Thailand 20,6 procent van het bruto binnenlands product bedragen, wat relatief laag is. In de OECD-landen is dat 40,1 procent en in de Asean-landen 24,5. Op de wereldranglijst van 180 landen staat Thailand op de 153ste plaats en in Asean op de vijfde plaats.

Directeur-generaal Krisada Chinavicharana wijst ook nog op andere research door PwC en de Wereldbank. Daaruit blijkt dat het gemiddelde belastingtarief in Thailand in 2009 is gezakt van 38 naar 26,9 procent.

De belastingheffing staat momenteel volop in de belangstelling vanwege de introductie van een grondbelasting en OZB. Ondanks tegemoetkomingen is er veel kritiek op. Premier Prayut heeft daarom besloten invoering uit te stellen en daar is vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische aangelegenheden) weer niet gelukkig mee, want er zitten grote uitgaven op infrastructurele gebied aan te komen.

Premier Prayut wil niet zeggen of de belasting tijdens zijn regeerperiode wordt ingevoerd. Eerst moet een studie worden gedaan naar de belastingstructuur. (Bron: Bangkok Post, 14 maart 2015)

Eerdere berichtgeving:
14 maart Prayut: Belastinguitstel ‘voor de armen’
13 maart Grondbelasting en OZB uitgesteld
13 maart Nog meer belastingvrijstelling
10 maart Grondbelasting en OZB verder versoepeld

Bomdreiging: Bangkok waakzaam

15 maart – De bewaking in Bangkok is op tal van plaatsen versterkt, maar dat vandaag op honderd plaatsen bom- c.q. granaataanvallen zijn gepland lijkt onwaarschijnlijk. Dit dreigement heeft een van de twee verdachten van de granaataanval op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok geuit.

NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat het dreigement van de verdachte niet wordt bevestigd door inlichtingen over ongebruikelijke activiteiten. Niettemin doen de autoriteiten hun best de veiligheid zo goed mogelijk te waarborgen met name op trein-, bus- en metrostations en bij winkelcentra. Het personeel surveilleert zowel in unform als in burger, maar er is geen extra personeel ingezet. Mogelijk gaan voertuigen en persoonlijke bezittingen vaker doorzocht worden.

Voor de aanslag op het parkeerterrein zijn vier verdachten aangehouden en tegen vijf is een arrestatiebevel uitgevaardigd, het leger houdt nog eens vijf personen gevangen.

Eerdere berichtgeving:
14 maart RDG-5 wijst op verband tussen granaataanvallen
10 maart Prayut over granaataanval: Ze willen chaos
9 maart Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

De temperatuur op sommige plaatsen in Bangkok kan deze maand oplopen naar 43 graden C, verwacht het Meteorological Department. Tja, wat doe je dan? Het water opzoeken.

Kort nieuws zondag 15 maart

- Het bevalt vader Pansak Srithep, wiens zoon in 2010 tijdens de roodhemd ongeregeldheden door scherpschutters werd doodgeschoten, helemaal niet dat hij gisteren door de politie is aangehouden en de hele dag vastgehouden op het politiebureau van Pathumwan (Bangkok). Hij gaat daarover bij de DSI een klacht indienen.

Pansak, lid van de Resistant Citizens groep, werd samen met drie anderen aangehouden tijdens een wandeltocht van Bang Bua Thong in Nonthaburi naar het politiebureau van Pathumwan, waar ze voor maandag waren opgeroepen. Ze gaan er verhoord worden over hun protest bij het Bangkok Art and Culture Centre op 14 februari, ter nagedachtenis aan de ongeldig verklaarde verkiezingen van februari vorig jaar.

De wandeltocht was een protest tegen het inzetten van de krijgsraad tegen burgers. De vier zeggen dat ze de staat van beleg niet hebben overtreden omdat ze alleen maar wandelden. Bovendien verbiedt de staat van beleg bijeenkomsten van meer dan vijf personen en een wandeltocht kun je moeilijk een bijeenkomst noemen.

Maar de politie ziet dat anders. De mars had een politiek motief hetgeen blijkt uit een bericht van Pansak op de social media, waarin hij anderen vraagt hun campagne te steunen. Dus kon conflicten oproepen en da’s verboden.

Enkele uren na Pansak’s arrestatie begonnen zeven leden van het Thai Student Centre for Democracy aan een protestmars naar het politiebureau om hun ‘vriend’ eten en drinken te brengen en als oproep voor gerechtigheid.

- Dankzij wandelgangen moet er in de politiek heel wat beklonken zijn en dat geldt ook voor het gesprek van premier Prayut en zijn Japanse collega Shinzo Abe tijdens de UN World Conference on Disaster Risk Reduction in Sendai (Japan). Ze zijn overeen gekomen de onderhandelingen over de aanleg van hogesnelheidslijnen in Thailand te versnellen.

Abe heeft Prayut gezegd dat hij ‘pro-actief’ wil samenwerken, aldus Japanse functionarissen. Vorige maand tekenden beide landen een Memorandum of Intent [de krant schrijft niet Understanding] over samenwerking bij de aanleg van de drie lijnen.

De Japanse premier heeft erop aangedrongen Thailands restricties op de invoer van voedselproducten op te heffen. De beperkingen hebben te maken met de angst voor radioactieve besmetting na de nucleaire crisis in Fukushima in 2011. Prayut hoopt snel met ‘goed nieuws’ te kunnen komen. Op zijn beurt vroeg Prayut Japan meer Thaise agrarische producten te kopen en het verbod op de invoer van twee soorten Thaise mango’s te herroepen. (Zie ook pagina Spoorwegen)

- Premier Prayut en zijn vijf vice-premiers gaan tijdens een live-uitzending op 10 april vertellen wat ze tot nu toe allemaal hebben bereikt. Het is dan zes maanden geleden dat de regering aantrad. Voorafgaand aan de uitzending doet elk ministerie er alvast verslag van. De eerste performance statement werd op 25 december afgelegd na drie maanden hard werken.

Andere voorlichtingsactiviteiten zijn de publicatie van een gratis tabloid en een radio- en televisieprogramma. Het radioprogramma van 5 minuten wordt elke ochtend op het Radio Thailand netwerk uitgezonden en het televisieprogramma van 30 minuten elke donderdagavond op Channel 11.

- Drie agenten van het politiebureau Bang Na zijn overgeplaatst naar een inactieve post nadat het leger vrijdag een illegale gokgelegenheid in Sukhumvit (Bangkok) heeft opgerold. Onderzoek moet uitwijzen of ze in ruil voor een bepaald bedrag de tent hun hand boven het hoofd hebben gehouden.

- Een voormalige Thaise straathond heeft op de 2015 Crufts hondenshow in Birmingham de Friends of Life onderscheiding gewonnen. De prijs is toegekend wegens de opvallende band van de hond met de 6-jarige Kyle Leask, die lijdt aan hersenverlamming en autisme.

De hond kwam twee jaar geleden in het bezit van de Schotse familie, die het dier liefdevol opnam in haar woning in Strathglass in Schotland.

Het dier was in de Isaan van de straat geplukt en met honderden andere onderweg naar het buitenland om daar opgepeuzeld te worden. Gelukkig voor hem werd het transport onderschept.

Mevrouw Leask zag de foto van Miracle op een post van de Soi Dog Foundation en adopteerde hem.

De vrouw denkt dat hond en Kyle zonder taal communiceren. Wanneer Kyle van slag is omdat hij niet kan laten weten wat hij wil, gaat de hond naar hem toe zodat Kyle het dier kan strelen. ‘Miracle schijnt automatisch te weten wanneer Kyle hem nodig heeft.’

Met de verkiezing heeft Miracle £ 1.500 in de wacht gesleept. Dat geld wordt verdeeld tussen de Soi Dog Foundation en de Autistic Society.

- Bij een bomexplosie in het stedelijk gebied van Sai Buri (Pattani) zijn vier agenten van de grenspolitie en twee dorpelingen gewond geraakt.  De agenten escorteerden monniken op hun bedelronde toen bij de Taluban kruising de bom ontplofte. Blijkbaar bleven de monniken ongedeerd, want over hen zegt het bericht verder niets.

- De politie zegt een belangrijk aantal bendes te hebben opgerold die zich bezighielden met de diefstal van auto’s. De zaak kwam aan het rollen na een klacht van een autoverhuurder in Huai Khwang (Bangkok), die vorig jaar drie auto’s kwijtraakte. Dankzij de GPS-signalen van de wagens werden ze gevonden bij een andere verhuurder en daar nam de politie negentien personenauto’s in beslag. Vier verdachten zijn aangehouden en vier zijn nog op vrije voeten.

In Nuan Chan stuitte de politie bij een bedrijf op 55 voertuigen, die op huur-koop basis waren aangeschaft maar waarvoor nooit betaald was. Daar zou een bende bezig zijn GPS-trackers te verwijderen van gestolen wagens.

Verder maakt het bericht nog melding van de arrestatie van twee personen die op heterdaad werden betrapt toen ze bij een benzinestation in Ram Intra een auto probeerden te stelen. Daarbij werd een pickup truck in beslag genomen, die vorig jaar was gestolen. In de wagen lagen gereedschappen om de GPS onklaar te maken. De boeven hebben bekend regelmatig in Bangkok te opereren; ze hadden het voornamelijk gemunt op de Isuzu D-Max.

- Macaber cadeau: een doos met een dode foetus. Een man in Samrong Nua kreeg het ‘geschenk’ van zijn ex-vriendin. De vrouw had de doos persoonlijk afgeleverd bij diens huis waar zijn zuster het in ontvangst had genomen, waarna de ex zich snel uit de voeten had gemaakt.

Volgens de politie was de baby 28 weken. De politie vermoedt dat de vrouw met de foetus uit het ziekenhuis moet zijn geglipt, waar ze een abortus had ondergaan. Mogelijk had ze eerder geprobeerd zelf een abortus op te wekken, maar was dit mislukt. De politie is op zoek naar de vrouw.

- Zo’n duizend gedetineerden in de centrale gevangenis van Ayutthaya krijgen de gelegenheid een onderwijsprogramma te volgen dat de klassen 1 tot 3 van de Matthayom (middelbare school) omvat. De duizend zijn gevangenen die minder dan 10 jaar voor de boeg hebben. Vijfhonderd andere gevangenen [blijkbaar met een hogere straf] worden verhuisd. Ayutthaya telt vier gevangenissen.

Het studieprogramma is samengesteld door de gevangenis in samenwerking met het Office of Informal Education en de Klai Kangwon school, een school die gespecialiseerd is in distance learning op Matthayom niveau. Hoe dat precies in zijn werk gaat, vermeldt het bericht niet. Misschien een leraar op beeldscherm of een zelfstudieprogramma.

Ook elders in het land bestaan initiatieven om gevangenen te reïntegreren. In Pathum Thani worden sporttrainingen gegeven voor jonge gevangenen en in Nakhon Ratchasima wordt een agrarisch trainingscentrum opgezet.

- Bars worden verboden en het aantal toeristen wordt beperkt. Met deze maatregelen wil nationaal maritiem park Similan (Phangnga) het kwetsbare gebied beschermen. De bareigenaren hebben de opdracht gekregen hun biezen te pakken; het aantal toeristen wordt gelimiteerd op 200 per dag op Koh Tachai en 250 op Koh Similan.

Touragenten krijgen een quotum en zwemmers en duikers wordt verboden op bepaalde plaatsen te komen. Verboden is ook het voederen van zeedieren zoals schildpadden en vissen en in het water urineren en je gevoeg doen [mooie archaïsche uitdrukking]. Het bericht soms verder nog een waslijst aan fraaie maatregelen op.

Bij Koh Tachai worden koralen ernstig bedreigd en afval stapelt zich op. In het park opereren zestien bedrijven met rondvaartboten. De eigenaresse van een begint al te koeren over de maatregelen. Thans bezoeken ruim duizend toeristen dagelijks de twee eilanden. ‘Het zal moeilijk zijn het aantal bezoekers te beperken.’


 

Rijst- en rubberdeal is rond

14 maart – In tegenstelling tot wat de krant gisteren schreef, hebben Thailand en China al afspraken gemaakt over de levering van 2 miljoen ton rijst en 200.000 ton rubber. Donderdag eindigde een tweedaags overleg tussen beide landen. Ze zijn het eens geworden over de prijs, het vervoer naar China en controle van de rijstkwaliteit. Naar verwachting wordt in juli met de levering begonnen. Over de rijst- en rubberdeal was al in december een Memorandum of Understanding afgesloten.

De transactie staat los van de deal voor 1 miljoen ton rijst die door de regering Yingluck is afgesloten. Daarvan heeft Thailand al 300.000 ton geleverd. In juli wil China nog eens 300.000 ton tegen marktprijs ontvangen. Over de resterende 400.000 ton wordt in mei in Beijing gesproken. (Bron: Bangkok Post, 13 maart) Zie verder het bericht Rijstverkoop: Regering hoopt op China van 12 maart. (Zie pagina Rijst 3)

‘Verlaging policy rate goed voor de export’

14 maart – Waarschuwing vooraf: economen zijn het zelden eens, dus wat vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische zaken) over verlaging van de policy rate zegt, dient ook met een flinke korrel zout te worden genomen. Volgens hem is de verlaging met een kwartje puntje, waartoe het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank woensdag met de kleinst mogelijke meerderheid besloot, goed voor de export.

De verlaging helpt de stijging van de baht te bedwingen, verwacht hij, waardoor exportproducten concurrerender worden. Pridiyathorn heeft ook hoge verwachtingen van de economische groei dit jaar. Vier procent wordt het, een percentage waar de MPC niet in gelooft. Vorig jaar groeide de economie met slechts 0,7 procent.

‘De Thaise economie vertoont tekenen van herstel’, aldus Pridiyathorn. ‘Dat blijkt uit de hogere BTW-inkomsten in februari. De regering verwacht in mei een sterk herstel van de particuliere bestedingen. Ook de particuliere investeringen tonen tekenen van verbetering met enkele nieuwe fabrieken en nieuwe werkgelegenheid.’

De vier procent komt volgens de vice-premier op conto van versnelde uitgaven door de overheid (nadat het goedkeuringsproces is gestroomlijnd), infrastructurele uitgaven en particuliere bestedingen. Dat particulieren onder een gigantische schuldenlast gebukt gaan, laat Pridiyathorn gemakshalve buiten beschouwing. (Bron: Bangkok Post, 13 maart)

Limerick van de dag

Een jongeman uit Rotterdam-Noord
werd door een Thaise schone bekoord
Maar de meid bleek een vent
Dat was hij niet gewend
Dus duurde de liefde maar kort

RDG-5 wijst op verband tussen aanvallen

14 maart – 1 februari en 7 maart: wat is het verband? Beide keren ontplofte in Bangkok een granaat van hetzelfde type (RDG-5), dus moeten de aanvallen het werk zijn van dezelfde mensen. Bangkok Post trekt bijna de gehele voorpagina uit voor een verhaal over de poging ‘om de aandacht te trekken van de Verenigde Naties en internationale interventie in de Thaise politiek aan te moedigen’. Dat is althans de verklaring van politiecommissaris Somyot Pumpunmuang.

Wat zijn de feiten? Op 7 maart ontploften twee granaten bij winkelcentrum Siam Paragon en op 1 februari een granaat op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road. Daarvoor werden direct al twee mannen aangehouden. Gisteren vond een re-enactment plaats (foto homepagina). De politie heeft vier verdachten verhoord, de twee mannen plus twee vrouwen.

Het leger houdt op een onbekende plaats zes verdachten gevangen, waaronder het vermoedelijke meesterbrein ‘Dear’, zoals ze wordt aangeduid. Deze dame zou ook betrokken zijn geweest bij eerder politiek geweld in 2010 tegen de toenmalige regering Abhisit.

De politie wil niet zeggen of de verdachten banden hebben met de roodhemden. Somyot zegt alleen: ‘Ze zijn misleid om geweld aan te wakkeren.’

In bijgaand kader een schematisch overzicht van alle verdachten.

Prayut: Belastinguitstel ‘voor de armen’

14 maart – Een eenvoudige boodschap: De regering heeft meer inkomsten nodig om Thailand te ontwikkelen, maar waar moet dat geld vandaan komen? Premier Prayut Chan-o-cha verdedigde gisteren het besluit om de plannen voor de grondbelasting en OZB voorlopig in de koelkast op te bergen, maar hoe de staatskas dan een financiële injectie kan krijgen, liet hij in het midden.

Prayut sprak op het forum Asia in a Borderless World, georganiseerd door de Wharton University of Pennsylvania. Het uitstel is ingegeven door bezorgdheid over de laagbetaalden die te lijden hebben onder de economische malaise, was zijn verklaring.

Hij vertelde dat Thailand de laagste belastingen heeft [van?] en benadrukte dat de regering eerst de bevolking een beter begrip moet bijbrengen van het huidige belastingstelsel met inkomsten uit de inkomstenbelasting, bedrijfsbelasting en heffingen op goederen. Pas wanneer de bevolking het allemaal begrijpt, kunnen maatregelen worden genomen.

Prayut gaf als voorbeeld de lokale bestuursorganen die slechts kans hebben gezien 70 miljard baht aan belastingen te incasseren, ver onder de target van 300 miljard. De centrale overheid is hen te hulp geschoten met 260 miljard baht.

Het ministerie van Financiën heeft van Prayut de opdracht gekregen de bevolking te informeren over de huidige wijze van belastinginning, de overheidsuitgaven en de noodzaak het belastingstelsel te herstructureren, want er wachten grote uitgaven. Het ministerie en andere diensten gaan tevens buitenlandse belastingsystemen bestuderen om te bezien wat voor Thailand redelijke tarieven zijn.

Op de foto een zogeheten internetmeme, gemaakt door lieden die erg handig zijn met Photoshop. Deze is te vinden op de Facebook-pagina We love General Prayuth.

Actiedag tegen dammen

14 maart – Vandaag is International Day of Action for Rivers and against Dams. Een geschikte gelegenheid om nog eens te protesteren tegen de aanleg van dammen in de Mekong, het uitbaggeren van de rivier en opblazen van rotsformaties ten behoeve van grote vrachtschepen.

De Mekong-Lanna Culture and Natural Resources Group in Chiang Rai heeft nog niet het moede hoofd in haar schoot gelegd. De groep roept China op naar rivierbewoners te luisteren wanneer het plannen voor de rivier maakt en ze vraagt de regering te laten zien dat ze bereid is zich in zetten voor een duurzame ontwikkeling van de Mekong.

Sinds China in 1996 de eerste dam in Yunnan bouwde, zien omwonenden ongebruikelijke getijdestromingen en fluctuaties in het waterpeil. Vijftig vissoorten hebben al het loodje gelegd. Thans heeft China vijf dammen in bedrijf en acht worden overwogen of zijn in aanbouw.

Dit jaar is de situatie extreem. Tussen 5 en 8 maart steeg het waterpeil van 1,34 naar 2,61 meter en op donderdag zakte het naar 2,34 meter, ondanks dat er geen regen viel. De bewoners vermoeden dat de waterstroom niet door het weer maar door de dammen wordt gestuurd. Normaal zou het water tussen december en april moeten zakken.

Niet alleen China maar ook Laos doet een aanslag op de visrijkste rivier ter wereld. In aanbouw is de Xayaburi dam en op het punt van beginnen is de Don Sahong dam. Beide vormen een onneembare barrière voor vissen om paaiplaatsen te bereiken. En bij die twee blijft het niet: er zijn ook plannen voor nog eens tien dammen in Laos en twee in Cambodja. (Zie ook de pagina’s Xayaburi dam en Don Sahong dam)

Kort nieuws zaterdag 14 maart

-Een adviesgroep van vijf topambtenaren van het kantoor van de procureur-generaal, het Anti-Money Laundering Office en de politie gaat het DSI-onderzoek naar de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative begeleiden.

De DSI heeft al 15 van de 43 bedrijven aan de tand gevoeld, die geprofiteerd hebben van de verduistering. Ze verrichtten werkzaamheden in het kantoor van de KCUC waarvoor mogelijk te veel gerekend is. Van de verduistering worden de voormalige bestuursvoorzitter en bestuursleden verdacht.

Twee spaarcoöperaties van leraren in Khon Kaen en Nakhon Ratchasima zeggen dat ze financieel gezond zijn ondanks grote investeringen in de KCUC. De coöperatie in Khon Kaen heeft 200 miljoen baht tegen een rente van 5 procent aan de KCUC geleend. Daarvan moet nog 151 miljoen baht worden terugbetaald plus een rente van 158,5 miljoen baht.

De andere stortte in 2011 een bedrag van 650 miljoen baht. Daarvan is 530 miljoen baht nog in het bezit van de KCUC.

- Wo go anywhere. We don’t reject [passengers] luidt de tekst op een grote sticker uitgedeeld in het kader van een campagne om taxichauffeurs te stimuleren zich aan de regels te houden. Het is een bekend euvel: chauffeurs weigeren ritjes naar plaatsen waar de kans op een retourrit uiterst klein is, omdat hun dienst erop zit of omdat ze te weinig brandstof hebben. Maar officieel is dat verboden, evenals de weigering de taximeter aan te zetten. De krant besteedt er alleen een fotobericht aan, dus bij deze summiere informatie moet ik het laten.

- De steunbetuiging van vijfhonderd gezondheidswerkers donderdag voor topambtenaar Narong Sahametapat kost de chief investigator in Nonthaburi zijn huidige functie. Hij is overgeplaatst naar een inactieve post omdat hij de demonstratie niet heeft voorkomen. [Openbare bijeenkomsten van meer dan vijf personen zijn onder de staat van beleg verboden.] Hij liet ook na veiligheidsmaatregelen voor het ministerie te nemen. Er wordt geen onderzoek naar hem ingesteld, want hij heeft al schuld bekend.

Aan het verzet is nog geen einde gekomen want personeel van het Pichit Hospital ging gisteren in het zwart gekleed aan het werk, en bij het Na Mom ziekenhuis in Songkhla hing een spandoek, waarop tegen Narong’s overplaatsing werd geprotesteerd.

Voor de gebeurtenissen op donderdag en de achtergronden, zie het bericht Topambtenaar hekelt overplaatsing van 13 maart.

- Om de rubberboeren te helpen die gedupeerd worden door de lage prijs van rubber, heeft de minister van Transport opdracht gegeven voor de aanleg van duizend futsalvelden. Daarvoor wordt een bedrag van 1 miljard baht uitgetrokken. [Details ontbreken]

Een tweede miljard baht is bestemd voor de aanleg van duizend fietspaden door het hele land. Dit jaar wordt met drie proefprojecten begonnen: een fietspad op/bij het vliegveld van Chiang Rai en op enkele plaatsen in Chiang Mai; een project onder beheer van de spoorwegen maar daarvan is de plaats nog niet bepaald en een derde project in Bangkok, waarvoor de Expressway Authority of Thailand verantwoordelijk is met als doel de verkeersdrukte te verminderen.

Thailand telt thans 770 kilometer aan fietspaden; eind van het jaar moet dat 1.200 kilometer zijn, zegt de minister. De duizend paden worden volgend jaar aangelegd. Daarmee wordt in november een aanvang gemaakt.

- Het ministerie van Transport trekt 3,9 miljard baht uit voor de aanleg van een tweede brug naar Myanmar over de Moei plus andere infrastructurele projecten in de provincie Tak. Het Office of Transport and Traffic Policy and Planning doet een haalbaarheidsstudie. Als alles goed gaat, kan in september met de aanleg worden begonnen.

- De exploitant van de skytrain (BTS, bovengrondse metro) heeft belangstelling voor de aanleg van de spoorlijn Map Tha Put-Nong Khai, een gezamenlijk project van Thailand en China. De BTS beschikt over een budget van 30 miljard baht voor nieuwe investeringen, zegt directeur Surapong Loha-unya. Hij wijst erop dat de BTS al 12 jaar ervaring heeft met elektrisch spoormanagement. De spoorlijn van 867 kilometer zou een nieuwe uitdaging zijn. Voor de spoorlijn richten Thailand en China een joint venture op. Particuliere bedrijven kunnen daarin voor 30 procent deelnemen.

- Loont misdaad? Drie verdachten van verduistering van 31 miljoen baht van Maybank Kim Eng Securities Co kunnen niet meer van het gestolen geld genieten, want ze zijn gisteren gearresteerd. Ze zagen kans het geld te bemachtigen door het produceren van frauduleuze documenten voor investeringen waarop ze een goed rendement in het vooruitzicht stelden.

Het bedrijf deed vorig maand aangifte bij de Crime Suppression Division wegens onregelmatigheden in de transacties van acht klanten. De drie diefjes zijn een vrouw, haar moeder en haar vriend.

- Premier Prayut belooft binnen zes maanden een eind te maken aan het probleem van te duur geprijsde loten van de staatsloterij. Dat zei hij gisteren in zijn wekelijks tv-praatje. Prayut wil dat de loten niet meer dan 80 baht per paar kosten. Dit zou bereikt moeten worden door de loten direct aan de kleine verkopers te leveren en niet meer via grote agenten, waardoor de prijs wordt verhoogd.

Ik ben benieuwd want een van de eerste beloftes van de junta was vorig jaar de lootjes goedkoper te maken. Maar erg lang heeft dat niet geduurd. Ze kosten nu weer iets van 120 baht.

- ‘Het Oosten en het Westen verschillen van elkaar. Ik vraag u de VS te vertellen dat haar shirt voor alle maten niet iedereen past. Er moeten verschillende maten zijn.’ Aldus premier Prayut gisteren in zijn openingstoespraak van het Wharton Global Forum in Bangkok, gewijd aan Asia in a Borderless World. En wat hij verder zei (allemaal ouwe koek) kan u lezen op de website van de krant. De titel luidt: Prayut slams US for stance toward coup.


 

Vandaag begint Nieuws uit Thailand met een samba, gezongen door Bebel Gilberto. Het is beter om gelukkig te zijn dan triest …. maar een mooie samba heeft wat triestheid nodig. Is dat niet een mooie gedachte om de dag mee te beginnen?

Samba Of the Blessing

It’s better to be happy than sad 
Happiness is the best thing there is 
It is like a light in the heart 
But to make a samba with beauty 
It’s needed a bit of sadness 
If not the samba can’t be made 

[…]

Rijstverkoop: Regering hoopt op China

13 maart – Het is een mooi voornemen: binnen 2 jaar af te komen van de gigantische rijstvoorraad van 17 miljoen ton die de regering Yingluck met het hypotheeksysteem heeft opgebouwd. Maar gaat het lukken? Sinds mei vorig jaar heeft het ministerie van Handel vijf veilingen gehouden, waarop 1,12 miljoen ton rijst van de hand is gegaan.

De regering heeft nu haar hoop gevestigd op China om van 2 miljoen ton rijst af te komen plus 200.000 ton rubber, een product waarvan ook al het nodige ligt te wachten op kopers. Een principe-overeenkomst daarover is in december vorig jaar vastgelegd in een Memorandum of Understanding, maar een MoU is niet bindend. In mei hoopt de regering tijdens een bijeenkomst in Beijing spijkers met koppen te kunnen slaan.

De levering van de rijst en rubber is gepland voor dit en volgend jaar, maar de Thai Rice Exporters Association hoopt dat de 2 miljoen ton dit jaar geleverd kan worden. ‘De regering moet zo snel mogelijk een deal sluiten met China om de prijsdruk van de nieuwe aanvoer te reduceren’, zegt voorzitter Charoen Laothammatas. Hij vindt ook dat gesprekken met andere potentiële kopers, zoals Afrikaanse landen, zo snel mogelijk moeten worden afgerond.

Tijdens een vergadering woensdag met de staatssecretaris van de Chinese National Development and Reform Commission is afgesproken dat beide landen een steering committee vormen dat de afspraken die in het MoU van vorig jaar zijn gemaakt, in detail gaat bestuderen. De minister van Handel hoopt in Beijing ook China te kunnen overhalen andere agrarische producten te kopen. (Bron: Bangkok Post, 12 maart) (Zie pagina Rijst 3)

Nog meer belastingvrijstelling

13 maart – Om de belastingdruk op laagbetaalden te verlichten, gaat het ministerie van Financiën waarschijnlijk voor woningen in Greater Bangkok de drempel waaronder geen grondbelasting en OZB worden geheven, verhogen.

Elders in het land blijft de vrijstellingsgrond 1,5 miljoen baht, voor huizen in Bangkok en aangrenzen gebieden gaat die naar tussen de 2 en 2,5 miljoen baht omdat de grond- en woningprijzen daar hoger zijn dan in het land.

Volgende week woensdag buigen de ministers uit de economisch driehoek zich over de nieuwe belastingen en daarna gaat het voorstel naar het kabinet. Financiën studeert nog op de vraag hoe gepensioneerden ouder dan 60 jaar tegemoet te komen omdat die niet langer een inkomen hebben.

Naar verwachting wordt de nieuwe belasting pas over 2 jaar van kracht. Eerst moet het Treasury Department 30 miljoen grondpercelen taxeren. De belasting kom in de plaats van de lokale development tax en houses and land tax. Deze belastingen worden zwaar bekritiseerd omdat ze regressief zijn en gebaseerd zijn op verouderde mediaanprijzen. (Bron: Bangkok Post, 12 maart)

Zie verder het bericht van vandaag: Grondbelasting en OZB uitgesteld.

Limerick van de dag

Er is in Thailand voor tafeltennis een woord
Dat op bepaalde plaatsen wordt gehoord
Het duidt op een scabreuze daad
Die de goede smaak verdwijnen laat
Door spelers seksueel gestoord

Voorstel: Verbod op duopassagiers < 6 jaar

13 maart – ’t Is een bekend gezicht in Thailand: vader met helm op de motorfiets, kindje voor en kindje achter, zonder helm. Het Office of the Consumer Protection (OCP) wil aan die gevaarlijke situatie een eind maken, want het aantal kinderen dat gewond raakt of om het leven komt bij ongelukken neemt toe.

Het OCP stelt voor om een verbod in te stellen op duopassagiers jonger dan 6 jaar en strenger op te treden tegen kinderen jonger dan 15 jaar die een motorfiets besturen, eveneens een niet ongebruikelijk gezicht in het land met op één na ’s werelds meeste verkeersongelukken.

Het voorstel valt niet in goede aarde bij ouders en motorfietsers, schrijft de krant, een constatering gebaseerd op gesprekken met vier personen: de bestuurder van een motosai (motorfietstaxi), een man uit Thonburi, een moeder en de eigenaar van een winkel in motorfietsen.

De bestuurder van de motosai vindt dat de overheid zich beter kan richten op het verbeteren van de verkeersveiligheid en het belang een helm te dragen. Hij roept het OCP op om ervoor te zorgen dat de prijs van beschermende uitrusting, zoals helmen, naar beneden gaat.

De man uit Thonburi noemt vervoer per motorfiets een een goede keus voor stadsbewoners om de verkeersdrukte te vermijden. ‘Het is niet altijd gemakkelijk om je bestemming te bereiken. Motorfietsen zijn perfect voor smalle zijstraten.’ Zijn eindoordeel: ‘Het kantoor probeert een probleem op te lossen, maar creëert een nog groter probleem.’

Topambtenaar hekelt overplaatsing

13 maart – Topambtenaar Narong Sahametapat van het ministerie van Volksgezondheid heeft geen goed woord over voor zijn overplaatsing naar het kantoor van de premier. Alhoewel premier Prayut Chan-o-cha de de order heeft getekend, richt hij zijn pijlen op minister Rajata Rajatanavin (Volksgezondheid), die volgens hem het werk van ambtenaren in de weg staat.

Gisteren staken zo’n vijfhonderd fans van Narong, permanent secretaris van het ministerie, hem een hart onder de riem met bloemen. Sommigen waren in het zwart gekleed. Het was een gemengd gezelschap van ambtenaren, leden van volksgezondheidsorganisaties, artsen en verpleegsters.

Narong is blijkbaar zeker van zijn zaak want zijn kritiek op de minister is niet mals. De minister, zegt hij, houdt zich voornamelijk bezig met de benoeming van ambtenaren op het ministerie. Zo vroeg hij hem een adjunct directeur-generaal te bevorderen tot adjunct permanent secretaris, hetgeen volgens Narong onmogelijk is. Ook ondergroef de minister zijn autoriteit door provinciale volksgezondheidshoofden te benoemen.

De minister zegt dat het ministerie zich moet inzetten voor uitvoering van het regeringsbeleid, want de tijd begint te dringen. Sommige ambtenaren doen dat volgens hem niet. ‘Het ministerie lijdt aan een gebrek aan eenheid.’

Narong is overgeplaatst vanwege een zich al maanden voortslepend conflict tussen het ministerie en het National Health Security Office (NHSO). Narong verwijt het NSHO mismanagement, waardoor staatsziekenhuizen in de financiële problemen zijn geraakt. Het NHSO beheert het Universal Coverage Healthcare Scheme, een ziektekostenverzekering voor 48 miljoen Thai.

Eerdere berichten:
11 maart Topambtenaar Volksgezondheid overgeplaatst
24 februari, 9 en 10 maart Kort Nieuws

Grondbelasting en OZB uitgesteld

13 maart – Hij geeft als verklaring de economische malaise en de gevolgen voor laagbetaalden, maar waarschijnlijker is dat de regering de confrontatie met grootgrondbezitters en vastgoedbeheerders niet aandurft.

Gisteren besloot premier Prayut Chan-o-cha de voorgestelde grondbelasting en OZB voorlopig uit te stellen. Blijkbaar verwacht hij dat de aangeboden tariefsverlagingen en inwerkingtreding over 2 jaar onvoldoende zijn om steun te verwerven.

De minister van Financiën verzet zich tegen het besluit van de premier. Gisteren zei hij nog niet eens door de premier te zijn geïnformeerd over diens besluit, dat genomen is tijdens een vergadering met vijf stuurgroepen op het Government House. Minister Sommai Phasee hoopt dat de belasting vroeg of laat wordt ingevoerd. ‘Ze is uitgesteld, maar niet van de baan.’ Hij zegt dat de regering geen keus heeft als ze de staatsinkomsten wil verhogen om de grote uitgaven die voor de toekomst zijn gepland, te kunnen opbrengen.

Zie terug het bericht: Nog meer belastingvrijstelling.

Kort nieuws vrijdag 13 maart

- De digitale economie, zoals vastgelegd in enkele wetsvoorstellen, kan mislukken omdat de autoriteiten te veel macht krijgen en vanwege politieke bemoeienis, waarschuwt het Thailand Development Research Instituut (TDRI). Volgens de TDRI-voorzitter heeft de overheid nog geen idee hoe die economie vorm moet krijgen. De volgende regering wordt met dat probleem opgezadeld.

Somkiat Tangkitvanich sluit zich aan bij de eerder geuite kritiek op de cyber security bill, die de deur opent voor machtsmisbruik door de overheid. De Raad van State, die de wetsvoorstellen in behandeling heeft, bevestigt dat over die wet en de personal data protection bill zorgen bestaan. Zie verder bijgaand kader.

- Volgelingen van de Wat Phra Dhammakaya en de Klongchan Credit Union Cooperative (KCUC) hebben het idee gelanceerd geld in te zamelen om de coöperatie te compenseren voor de 900 miljoen baht die de tempel en haar abt hebben ontvangen. De KCUC zou dan de aangespannen civiele rechtszaak tegen tempel en abt kunnen intrekken.

Het geld is afkomstig uit een bedrag van 12 miljard baht dat door de voormalige bestuursvoorzitter en anderen ontvreemd is uit de kas van de coöperatie. Van de 900 miljoen is al 200 miljoen baht door de tempel uitgegeven aan bouwwerkzaamheden.

De niet nader aangeduide volgelingen, die het Cooperative Promotion Department van hun plan op de hoogte hebben gebracht, hopen voor maandag met de tempel overeenstemming te kunnen bereiken over het exacte bedrag dat geretourneerd dient te worden. Maandag begint de rechtbank in Thonburi met behandeling van de zaak.

Het bericht gaat verder nog in op de jongste ontwikkelingen in de verduistering en de gift aan de tempel, maar zo langzamerhand begint de zaak zo ingewikkeld te worden en zijn er zoveel mensen bij betrokken, dat gerust gesproken kan worden van een mer à boire. Ik laat het dus maar hierbij. (Zie pagina Corruptie 2)

- Premier Prayut Chan-o-cha en de ministers van Binnenlandse Zaken en Volksgezondheid wonen vandaag en morgen de UN World Conference on Disaster Risk Reduction in Sendai (Japan) bij. Ze gaan er vertellen welke lessen Thailand heeft getrokken uit de tsunami van 2004 en de grote overstromingen van 2011. Prayut maakt van de gelegenheid gebruik om in de wandelgangen te babbelen met zijn Japanse counterpart Shinzo Abe.

- De 38 senatoren, die in 2011 voor het wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat stemden, ontspringen de dans van 5 jaar politieke duimendraaierij. Het parlement heeft gisteren geen gevolg gegeven aan het verzoek van de NACC om hen [met terugwerkende kracht] af te zetten en te voordelen tot 5 jaar tuinieren [of zoiets].

Volgens de NACC hadden de senatoren de grondwet overtreden, hetgeen later door het Constitutionele Hof is bevestigd, want die veegde het inmiddels aangenomen voorstel van tafel. Voor een zogeheten impeachment is een meerderheid van drievijfde vereist, maar die was er niet. Senatoren blij.

- 24 nakomelingen van Thais die tijdens het Britse koloniale bewind ineens in Birma woonden, omdat Engeland het westelijk deel van het land had geannexeerd, hebben het Thais burgerschap verworven. Tot nu toe zijn 191 nakomelingen blij gemaakt; 169 alsmede 24 Moken zeezigeuners staan op de wachtlijst.

- ’t Wordt altijd streng bestraft: majesteitsschennis. Een 28-jarige man is gisteren door de rechtbank voor 10 jaar naar de gevangenis gestuurd wegens dit vergrijp, alsmede het incasseren van steekpenningen en illegaal wapenbezit.

De man had in 2008 de echtgenote van een man die in voorarrest zat wegens een drugsvergrijp, wijs gemaakt dat hij hem vrij kon krijgen omdat hij een neef was van voormalig prinses Srirasm, de toenmalige echtgenote van de kroonprins. Moest ze wel even 2 miljoen baht dokken. Het werd uiteindelijk 1,3 miljoen baht. Niet alleen weigerde de rechtbank de drugsverdachte op borgtocht vrij te laten maar ze gaf hem ook een gevangenisstraf. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- Het ministerie van Handel heeft twee hoge ambtenaren de laan uitgestuurd en het pensioen van een ander ingetrokken, nadat de NACC hen had beschuldigd van betrokkenheid bij frauduleuze G-to-G rijstdeals (government to government). Het drietal maakt deel van een groep van negentien personen die hiervan worden verdacht, waaronder de voormalige minister en staatssecretaris van Handel. Tegen het ontslag is beroep mogelijk.

- Wat heeft de coup gebracht? Een politiek beleid à la China met één partij, waar de minderheid voor de meerderheid handelt op een zeer autoritaire, fascistische en communistische wijze. Goedemorgen! Dit zei Kasit Piromya, voormalig minister van Buitenlandse Zaken en lid van de Democratische partij, woensdagavond tijdens een panel bij de Foreign Correspondents’ Club, gewijd aan ‘The Future of Politics in Thailand’.  [Dat goedemorgen zei hij natuurlijk niet.]

Andere sprekers, zoals de voormalig Pheu Thai minister van Onderwijs, hakten er ook aardig op in. Het voorstel voor een niet-parlementslid als premier noemde hij belachelijk. ‘Dit gaat in tegen de aspiraties en waarden van Thais die al tientallen jaren vechten voor democratie.’

Een NRC-lid en voormalig vice-partijleider van de Democraten, verdedigde de coup en benadrukte de noodzaak van hervormingen. ‘Wij politici hebben de deur voor de coup geopend. Politieke partijen moeten hun corrupte image kwijtraken voordat ze om een politiek platform vragen.’

- Het vermeende brein achter de granaataanval, zaterdag op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok, is gisteravond in Mukdahan in de boeien geslagen. De vrouw, bijgenaamd Dear, bleek toch niet in Australië te verblijven, zoals eerder gedacht. Zie verder Kort nieuws van donderdag.

- Vier anti-coup activisten hebben gisteren een petitie overhandigd aan het hooggerechtshof met het verzoek te worden berecht door de Criminal Court in plaats van de krijgsraad. De vier werden in februari gearrresteerd tijdens een protest ter herinnering aan de ongeldig verklaarde verkiezingen van februari vorig jaar.

‘Alle burgers dienen voor de normale rechtbank terecht te staan en niet de militaire rechtbank, want die wordt beschouwd als een middel om afwijkende denkbeelden de kop in te drukken’, zegt Arnon Numpa, een advocaat van het Human Rights Lawyer Centre, die ook nog eens wordt beschuldigd van overtreding van de Computer Crimes Act wegens een commentaar van hem op Facebook.

Het kwartet begint zaterdag aan een wandeltocht van 50 kilometer van Bang Bua Thong naar het politiebureau van Pathumwan (Bangkok), waar ze maandag voor ondervraging moeten opdraven.

- Op het eiland Koh Raet (provincie Phuket) is gerommeld met de grondactes van 161 rai. De Public Sector Anti-Corruption Commission en officieren van het Vierde Legerkorps namen gisteren een kijkje op het eiland. En bij deze summiere mededeling moet ik het laten, want het bericht verzuipt in de details en daar kan ik geen wijs uit worden.

- In het wildreservaat Khao Ang Rue Nai in Chachoengsao zijn woensdag zes jagers aangehouden. Ze waren in het bezit van dieren die ze gedood hadden: een banteng, flying lemur, chevrotain en barking deer [Excuses voor het ontbreken van de vertaling]. Tevens werden wapens, munitie en zaklantaarns in beslag genomen. In het huis van één van hen werden nog meer dieren gevonden: een white-rumped shama, red-whiskered bulbul, leafbird alsmede enkele vogelkooien.

- Een groep academici gaat samen met de Ayutthaya Royal Elephant Kraal een programma opzetten om het belang van olifanten, die bedreigd worden door mishandeling en honger, te promoten. De Association of Private Schools of Thailand neemt het op in haar lesprogramma. Vandaag is Thai National Elephant Day. In het olifantencentrum wordt de zeventig jumbo’s weer een feestmaal voorgezet. 


 

Online staatsloterij weer van stal gehaald

12 maart – Zou het er ooit nog van komen: de online staatsloterij waarvoor in 1996 de basis werd gelegd? De toenmalige premier Banharn Silpa-archa tekende toen een contract ter waarde van 1,6 miljard baht met een bedrijf dat de loterijmachines zou installeren.

Het project werd later vanwege protesten opgeschort en in 2005 door de regering Thaksin nieuw leven ingeblazen met een contract van 8 miljard baht. In het hele land werden 6.000 loterijmachines geïnstalleerd, maar de geschiedenis herhaalde zich. Na de militaire coup werd het project geschrapt door de regering Surayud Chulanont, in het zadel geholpen door het leger.

De regeringen na hem aarzelden of ze het programma weer van stal zouden halen, hoewel er een overeenkomst was voor de installatie van 12.000 machines.

En nu lijkt de huidige regering het weer te gaan proberen. Het kabinet keurde dinsdag het plan goed om de Government Lottery Office Act van 1924 te amenderen en het Government Lottery Office toe te staan met de online verkoop te beginnen.

Het bericht gaat verder in op de verdeling van de opbrengst, maar het belang daarvan ontgaat me. Las wel dat de lootjesverkopers zelf moeten opdraaien voor de kosten van onverkochte loten. Het amendement voorziet in een fonds om die onverkochte lootje terug te kopen.

Ik vind het bericht nogal onbevredigend, want ik kan me niet voorstellen dat de lootjesverkopers nu wel akkoord gaan met de online-concurrent, maar daarover lees ik niets. (Bron: Bangkok Post, 11 maart)

Limerick van de dag

Thaise vrouwen, ontevreden met hun neus
Vinden zo’n mopsneus niet flatteus
Een dokter zet ‘m op verzoek wel recht
Maar doet dat soms ontzettend slecht
Dan is de neus bepaald niet amoureus

Policy rate kwart puntje verlaagd

11 maart – Buitenlandse financiële bureaus hadden het al voorspeld, Thaise verwachtten het niet: het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand heeft gisteren de policy rate met een kwart procentpuntje verlaagd naar 1,75 procent.

De verlaging van het tarief (waarvan de banken hun rentetarieven afleiden) wordt gezien als een poging om de kwakkelende economie te stimuleren. Het besluit werd met 4 tegen 3 stemmen genomen, hetgeen er al op wijst dat niet elk commissieleid in het effect van de verlaging gelooft.

De vier voor-stemmers menen dat het versoepelen van het monetaire beleid versterking van de zwakke economie en handhaving van het vertrouwen van de particuliere sector en consumenten ondersteunt. Het MPC verwacht dat het dit jaar niet lukt om de target van 4 procent economische groei te halen.

De Bank of Thailand is nu een van de tientallen centrale banken die het monetaire beleid versoepelen om dit jaar hun economie te stimuleren en de inflatoire druk vanwege de verlaging van de olieprijs in toom te houden.

Siam Commercial Bank heeft direct al gereageerd op de verlaging door haar minimum lending rate met 20 punten te verlagen naar 6,55 procent evenals de tarieven van fixed deposit accounts (rekeningen van 3, 6 en 12 maanden). Het minimum retail rate, minimum overdraft rate en de savings rates blijven ongewijzigd.

Topambtenaar Volksgezondheid overgeplaatst

11 maart – Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, is door premier Prayut Chan-o-cha overgeplaatst om een eind te maken aan de conflicten in de volksgezondheid. De populaire topambtenaar krijgt vandaag morele steun van zo’n duizend stafleden die uit verzet tegen de overplaatsing bij het ministerie gaan demonstreren.

Volgens Prayut heeft Narong geen bezwaar gemaakt tegen de overplaatsing. ‘Hij heeft me verteld hier [op het kantoor van de premier] te willen werken als hij de problemen niet kon oplossen. Die slepen zich nu al acht maanden voort en daaraan dient een eind te komen.’ Telefonisch heeft Narong tegen de krant verklaard zich geen zorgen te maken.

Narong wordt speciaal adviseur van de premier voor research en ontwikkeling van de volksgezondheid met een extra maandelijkse toelage op zijn salaris van 42.000 baht. Het kabinet besloot vorige week al een commissie in het leven te roepen over zijn rol in het volksgezondheid mijnenveld.

Zoals meestal gaan de problemen over geld. Het Permanent Secretary Office (PSO) van het ministerie ruziet met het National Health Security Office (NHSO), dat de UC-volksverzekering beheert, een verzekering die geldt voor 48 miljoen Thais (Universal Coverage Healthcare scheme, beter bekend als het 30-baht scheme).

Narong verwijt het NHSO het budget slecht te beheren waardoor ziekenhuizen in de financiële problemen zijn gekomen. Hij wilde dat het PSO het budget zou gaan beheren, maar daar verzetten het NHSO zich fel tegen omdat het tot een belangenconflict zou leiden.

Hoe het conflict zich verder ontwikkelde, stip ik kort aan met gedoe over commissies en de tekst van een Memorandum of Understanding. Het conflict bereikte een hoogtepunt toen het PSO ziekenhuizen de opdracht gaf vanaf eind april te stoppen met het registreren van UC-leden.

Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van 5 maart. (Zie ook pagina Gezondheidszorg)

Kort Nieuws donderdag 12 maart

- Tussen de stations Surai Narai en Lam Narai in Lop Buri zijn gisteren een trein en een tankwagen, gevuld met veevoer, tegen elkaar gebotst. Vier passagiers raakten gewond. Verdere details ontbreken.

- Hoe de vork precies in de steel zit, weten alleen kenners maar die durven hun mond niet open te doen uit angst voor hetzelfde lot dat de ouders (66 en 72) van voormalig prinses Thanpuying Srirasm Suwadee treft: een gevangenisstraf van twee jaar en zes maanden wegens majesteitsschennis. Bovendien zijn ze veroordeeld voor het doen van een valse aangifte. Daardoor belandde 12 jaar geleden een werkneemster van de Mae Fah Luang Foundation (under Royal Patronage) 18 maanden in de gevangenis. De ouders hebben laten weten niet in beroep te zullen gaan. (Zie foto homepagina) (Zie pagina Majesteitsschennis)

- Het steekt toch weer anders in elkaar, de samenwerking tussen China en Thailand bij de aanleg van de dubbelspoor verbinding tussen Map Tha Put en Nong Khai. Maar dat ben ik wel gewend van de soms slordige Bangkok Post. Dus ter aanvulling op het bericht in Kort Nieuws van dinsdag 10 maart:

Thailand en China gaan bij de aanleg van de nieuwe spoorlijn voor respectievelijk 60 en 40 procent deelnemen in een joint venture. De State Railway of Thailand krijgt een aandeel van 30 procent, evenals Thaise bedrijven die ervaring hebben op het gebied van railvervoer.

De spoorlijn krijgt een lengte van 867 kilometer en wordt in vier fases aangelegd. De kosten bedragen naar schatting 328 miljard baht, geld dat komt uit de jaarbegroting, binnenlandse leningen en een lening door China.

Beide landen hebben inmiddels drie keer vergaderd over het project. De volgende stap is het huren van een consultancy bureau. Dat gaat de gevolgen voor het milieu in kaart brengen, de kosten begroten en werken aan het onteigenen van grond. Naar verwachting begint de aanleg in oktober. De rails krijgen de internationale standaardbreedte van 1,435 meter. [Het huidige spoorwegnet heeft een breedte van 1 meter.]

Ten aanzien van het beheer van de lijn is afgesproken dat China dat de eerste drie jaar doet, de drie jaren daarna samen met Thailand waarna Thailand het alleen mag doen met China als adviseur. (Zie pagina Spoorwegen)

- De politie heeft gisterochtend drugsbaron Adisak Srisa-ard, bijgenaamd Benz Thasai, aangehouden. Hij zat in een bus vanuit Myanmar, waarheen hij was gevlucht, naar Kanchanaburi.

Adisak (26) is geen kleine jongen. De krant schrijft dat hij op 21-jarige leeftijd drugskoerier werd en opklom tot leider van het grootste drugsnetwerk in Suphan Buri en omliggende provincies, om zich vervolgens samen met een bende in Myanmar op de grensoverschrijdende drugshandel te storten. Die bende wordt geleid door Yi Se, een man die in Thailand wordt gezocht en op wiens hoofd een beloning van 5 miljoen baht staat. Eind vorig jaar bedreigde Adisak op Facebook de politie van Si Prachan die enkele bendeleden had aangehouden.

- Met de arrestatie van een verdachte van de granaataanval, zaterdag op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok, is het aantal personen in hechtenis opgelopen tot zes. De politie is nog op zoek naar drie verdachten. De twee mannen die de granaat gooiden, werden al direct na hun actie aangehouden.

Het leger draagt de verdachten en het bewijsmateriaal morgen over aan de politie. De politie twijfelt nog of de voormalige opperbevelhebber der strijdkrachten en het hoofd van de gemeentepolitie van Bangkok voor verhoor worden opgeroepen. Hun namen stonden in het telefoonboekje van een van de verdachten, maar er is verder geen duidelijk bewijs voor hun eventuele betrokkenheid.

- Buitenlanders met een klacht kunnen die voortaan telefonisch via nummer 1111 doorgeven. Aan de andere kant van de lijn zit personeel dat Engels, Japans en Chinees spreekt. De hotline is voor algemene klachten zoals belastingteruggave en immigratie procedures. De staf geeft de klacht door aan de daarvoor verantwoordelijke dienst. De lijn is al zes maanden op proef in gebruik en gisteren officieel geopend door de permanent secretaris van het PM’s Office.

- Een Chinese (51) is in Pattaya beroofd van haar schoudertas met geld en kostbaarheden ter waarde van 50.000 baht. De vrouw liep rond middernacht op straat toen een man op een motorfiets haar passeerde en in het voorbijgaan haar tas weggriste. Tasjesroven zijn vrij algemeen in Pattaya, schrijft de krant.

- Vandaag beslist het parlement of 38 voormalige senatoren zich in 2013 hebben schuldig gemaakt aan machtsmisbruik en de grondwet hebben overtreden. Als dat zo is, worden ze [met terugwerkende kracht] afgezet en krijgen ze een politieke ban van 5 jaar.

De senatoren stemden destijds voor een wetsvoorstel tot wijziging van de Senaat, waarvan de tekst tussentijds veranderd zou zijn. De Senaat zou volgens het voorstel voortaan in haar geheel worden gekozen en niet meer voor de helft benoemd. Maar het voorstel bracht het nooit tot wet omdat het Constitutionele Hof het in strijd met de grondwet achtte.

De zaak tegen de senatoren is aangezwengeld door de National Anti-Corruptie Commission. Een van de beschuldigde senatoren zegt dat de NACC bevooroordeeld is.

- Ach, waarom niet: weer twee commissies die zich gaan buigen over het hypotheeksysteem voor rijst en de verliezen die daarop tijdens de regering Yingluck zijn geleden. Eén wordt verbonden aan het ministerie van Financiën, de andere aan het ministerie van Handel. De minister van Financiën heeft premier Prayut Chan-o-cha gevraagd zijn commissie voor te zitten omdat die over de rol van voormalig premier Yingluck gaat.

De conclusies van beide commissies gaan naar weer een andere [hoera!] commissie die beslist over compensatiebetalingen [door Yingluck c.s.?]. Deze commissie bestaat uit vertegenwoordigers van de Rekenkamer, thesaurier, Raad van State en de procureur-generaal.

Volgens de huidige berekeningen heeft het hypotheeksysteem een verlies van 536 miljard baht opgeleverd. Het OM heeft Yingluck al gedagvaard voor plichtsverzuim vanwege het verlies en corruptie. Het hooggerechtshof besluit op 19 maart of het de zaak in behandeling neemt. De voormalige minister en staatssecretaris van Handel alsmede negentien ambtenaren, zakenmensen en twee bedrijven worden op de nek gezeten door de NACC wegens verdachte G-to-G rijstdeals (Government to Government). (Zie pagina Rijst 3)

- Naar verwachting wordt in augustus volgend jaar een begin gemaakt met een geïntegreerd kaartjessysteem voor het (openbaar) vervoer. Begonnen wordt met de BTS Skytrain en de expressways onder het beheer van de Expressway Authority of Thailand. Later komen ook de BMTA (Bangkok’s bussen), Chao Phraya express boat service, MRT (metro), Airport Rail Link en de snelwegen naar Chon Buri erbij. Ter voorbereiding daarvan worden binnenkort een commissie en een joint-venture gevormd.

- Nog meer gedoe rond de megatempel Wat Phra Dhammakaya. Een voormalige monnik van die tempel heeft de tweede abt van de tempel aangeklaagd wegens smaad. Hij zegt dat Phra Phawanawiriyakhun op de Facebook-pagina Wake Up Buddhists hem en zijn familie zwart heeft gemaakt [geen details].

De monnik, Mano Laohavanich, was ooit een topmonnik van de tempel, maar verliet die in 1998 omdat hij het vermeende wangedrag van de abt niet langer kon aanzien. Hij zat in de inmiddels opgeheven NRC-commissie die vanwege een oude zaak heeft voorgesteld de abt uit zijn ambt te ontzetten.

Mano: ‘We praten over ’s werelds grootste tempel, die ook politieke invloed heeft. Dat is een uitdaging voor het rechtssysteem van ons land. Als we het probleem niet oplossen en nu met hervormingen beginnen, wordt de religie geëxploiteerd [?] en daarvan worden veel mensen het slachtoffer.’

Volgens Mano hebben honderd bedrijven en coöperaties banden met de tempel. Ze doen zaken en verrichten transacties namens de tempel.

Mano zegt het gevoel te hebben dat hij wordt bedreigd sinds hij bij de DSI een verklaring heeft afgelegd over de relatie tussen de Klongchan Credit Union Cooperatives [waar 12 miljard baht uit de kas is verduisterd], de tempel en diens abt. Afgelopen zondag werd zijn auto gevolgd door een busje. Mano vraagt de DSI om bescherming.

- Rangers en lokale ambtenaren hebben dinsdagavond aan de oever van de Mekong in Tha Uthen (Nakhon Phanom) de degens gekruisd met smokkelaars uit Laos. Die waren gearriveerd per longtail boot en openden het vuur toen hen gevraagd werd de boot te mogen onderzoeken. Het team zag kans 1 man te arresteren en nam 200 kilo samengeperste marihuana ter waarde van 2 miljoen baht in beslag.


 

‘Het leven bestaat uit veel grijze dagen zonder geestdrift, waarin we de bemiddeling behoeven van goden en troostrijke ideeën en de armen van een geliefde.’
De Tederheid; gedachten over de liefde, Ton Lemaire.
En ik voeg daaraan toe: mooie muziek, zoals deze muziekvideo van Tom Jobim & Elis Regina met Aguas de Março.

Limerick van de dag

Een nuffige vrouw in Buriram
zocht een stinkend rijke man
Maar stinkend rijke mannen
zijn al lang onder de pannen
dus kwam ‘t er niet van

Nieuwe grondwet: meer macht aan ‘t volk

11 maart – De nieuwe grondwet heeft tot doel de rol van het volk in het landsbestuur te vergroten alsmede bevordering van schonere politiek, een rechtvaardige samenleving en nationale voorspoed. Deze fraaie doelstellingen formuleerde CDC-voorzitter Borwornsak Uwanno gisteren in een toelichting voor de NRC.  

Bowornsak meent dat de nieuwe grondwet een verbetering is van de twee voorgaande (van 1997 en 2007) wanneer gekeken wordt naar de rol van de burgers. De wet probeert de macht van het volk en van politici in balans te brengen en de rol van burgers te vergroten.

De CDC-voorzitter schrijft de politieke conflicten en sociale scheidslijnen van de afgelopen tien jaar toe aan sociale onrechtvaardigheid, economische ongelijkheid tussen rijk en arm en corruptie.

‘Veel Thais buigen voor politici en aarzelen om deel te nemen aan het besluitvormingsproces omdat ze meer bezig zijn een boterham te verdienen. Met het nieuwe charter krijgen burgers en woongemeenschappen een grotere rol bij het beheer van grondstoffen en het milieu. Ze kunnen wetgeving voorstellen als ze de steun hebben van tenminste van 10.000 mensen.’

Tot zover de lofzang op de nieuwe grondwet, die al de nodige kritiek heeft opgeroepen. Zie: Kort Nieuws van dinsdag met de kritiek van Pheu Thai en het uitgebreide interview met voormalig oppositieleider Abhisit (9 maart: ‘Nieuwe grondwet steelt de democratie’). Voor het hele bericht in de krant van vandaag, zie Charter to boost citizen’s power op de website van de krant. In bijgaand kader een overzicht van de nieuwe organen die worden gevormd. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Regering lanceert voorlichtingskrantje

11 maart – Om de eigen boodschap beter over het voetlicht te krijgen brengt de regering om de twee weken een gratis tabloid uit. Gisteren kregen de pers en staf van het Government House het eerste nummer van For the People.

Het voorlichtingskrantje met een oplage van 100.000 exemplaren is een initiatief van premier Prayut Chan-o-cha die onlangs nog uithaalde naar de pers omdat die te kritisch bericht over het regeringsbeleid.

In het eerste nummer van 8 pagina’s wordt op de voorpagina ingegaan op de nieuwe grondbelasting en OZB. De minister van Financiën geeft een toelichting onder de kop Govt insists house tax does not affect people. Op de achterpagina een samenvatting van het wekelijks tv-praatje op vrijdag van premier Prayut en op de binnenpagina’s berichten over regeringsprojecten, zoals de orchideemarkt, het National Savings Fund en activiteiten in het land.

Het eerste nummer is gedrukt in A4-formaat, maar de premier is daar niet tevreden over. Hij heeft opdracht gegeven over te stappen op A3 en meer pagina’s toe te voegen. Volgens Prayut is de krant niet bedoeld om de lof te zingen over de prestaties van de regering , maar om de mensen te informeren over wat de regering doet en van plan is.

Kort nieuws woensdag 11 maart

- Voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten zijn niet te spreken over de nieuwe grondbelasting en OZB.

Volgens voormalig oppositieleider Abhisit verkleinen de belastingen niet de inkomenskloof. Hij is bang dat mindervermogende mensen die in gebieden met een hoge grondprijs wonen, hun eigendom noodgedwongen zullen moeten verkopen omdat ze de nieuwe belasting niet kunnen opbrengen. Abhisit herinnnert aan het voorstel dat zijn regering destijds heeft gedaan om een deel van de opbrengst te gebruiken voor een grondbank, die problemen over grond voor de armen oplost.

Voormalig minister van Financiën Kittiratt Na-Ranong (Pheu Thai) schrijft op zijn Facebook-pagina dat de regering geen verstand heeft van belastinginning en economisch bestuur.  Belastingen dienen te worden geheven ‘once incomes are generated’ [?] De voorgestelde belastingen zijn met dit principe in strijd. Kittiratt kritiseert ook het dreigement van Prayut de BTW te verhogen indien de bevolking zich blijft verzetten.

Pichai Nariptaphand, een voormalig minister van Energie en lid van het economisch team van Pheu Thai, meent dat de belastingen het leed van de bevolking zullen vergroten en de economie kunnen schaden. Tijdens moeilijke economische tijden dienen belastingen te worden verlaagd om de economie te stimuleren, zegt hij.

Premier Prayut wuift alle kritiek weg. Er is nog niets beslist, want het parlement moet zich er nog over buigen. Hij verzekert de bevolking dat ze niet te maken krijgt met een te grote belastinglast.

Eerdere berichten:
10 maart Prayut dreigt met BTW-verhoging
10 maart Grondbelasting en OZB verder versoepeld

5 februari Kort nieuws

- Mooie vangst gisteren door de politie op een vrachtwagenterminal in Khlong Luang (Pathum Thani): tien kratten met onder andere nieuwe fietsen, dekens en tweedehands meubilair. De spullen waren uit Japan geïmporteerd en in het midden van containers geplaatst om te voorkomen dat ze zouden worden opgemerkt en aangeslagen voor de importheffing.

- Thailand en China hebben gisteren voor de derde keer overlegd over samenwerking bij de aanleg van de spoorlijn Map Tha Put-Nongkhai met een aftakking naar Bangkok. Afgesproken is een joint venture te vormen, waarbij Thailand verantwoordelijk is voor de milieu-effectrapportage en grondonteigening en China de aanleg voor zijn rekening neemt.

Nog geen overeenstemming is bereikt over de financiering. De rente die China vraagt voor een lening is volgens Thailand te hoog. Het project wordt verder gefinancierd uit de staatsbegroting en binnenlandse leningen.

Aanleg van de eerste twee delen van de route, Bangkok-Kaeng Khoi en Map Tha Put-Kaeng Khoi begint in september. De andere twee, Kaeng Khoi-Nakhon Ratchasima en Nakhon Ratchasima-Nong Khai, komen begin volgend jaar aan de beurt. (Zie pagina Spoorwegen)

- Het voorstel van het ministerie van Onderwijs om de belastingvrijstelling voor de zogeheten tutorial schools (bijspijkerscholen) op te heffen, heeft gisteren de goedkeuring gekregen van het kabinet. Thailand telt 1983 van zulke scholen waarin leerlingen ’s avonds en in het weekend worden klaargestoomd voor toelating tot de universiteit.

Tot toe toe waren ze vrijgesteld van belastingen omdat ze als onderwijsinstituut werden beschouwd, maar feitelijk zijn het bedrijven die gericht zijn op het maken van winst. Sommige scholen maken vette winsten. Angst dat de cursusgelden omhoog gaan, hoeven de ouders niet te hebben, zegt de minister van Onderwijs, want eventuele verhoging van het schoolgeld behoeft goedkeuring van het Office of the Private Education Commission. (Zie pagina Onderwijs)

- Een Japanse toerist die in de taxi een tas met 4,7 miljoen yen (1,27 miljoen baht) was vergeten, heeft zijn geld weer terug. De bestuurder heeft de tas gisteren in het politieradiostation FM 91 Trafficpro in Bangkok teruggegeven. De taxichauffeur had de man op Subarnabhumi opgepikt en hem naar soi Thanniya gebracht, een bekende stapplaats van Japanners. De eerlijkheid van de chauffeur werd door de Japanner beloond met 200.000 yen (53.000 baht).

- Zoals al aangekondigd, heeft de (door de krant inmiddels als controversieel aangeduide) abt Phra Djammachayo van de megagrote tempel Wat Phra Dhammakaya gisteren bij de DSI verstek laten gaan. Volgens zijn advocaat omdat hij ziek is.

De abt is door de DSI opgeroepen om een toelichting te geven op de 900 miljoen baht die de tempel, hij en enkele monniken hebben ontvangen van de Klongchan Credit Union Cooperative. Dat geld is afkomstig uit een bedrag van in totaal 12 miljard baht dat de vorige voorzitter en bestuursleden uit de kas hebben verduisterd. De DSI heeft de abt nu voor 26 maart opgeroepen.

Advocaat Samphan Sermcheep zegt dat de abt de donaties nooit heeft gezien of aangeraakt. De donaties werden verwerkt door het financieel kantoor van de tempel. Merkwaardig is dan wel dat geld ook gestort is op de bankrekening van de abt, maar daar heeft de advocaat ook weer een verklaring voor. Volgens Samphan heeft de tempel geen 900 miljoen baht ontvangen, maar 684 miljoen baht. Dat geld is besteed aan de afbouw van de tempel. Daarvoor zijn nog steeds enkele miljarden baht nodig. (Zie pagina Corruptie 2)

- Voormalig minister-president Abhisit heeft kennis genomen van de beschuldiging van de NACC dat hij zich in 2010 heeft schuldig gemaakt aan een ambtsmisdrijf. Gisteren nam zijn advocaat de beschuldiging namens hem in ontvangst.

De NACC houdt Abhisit (en diens toenmalige rechterhand Suthep) verantwoordelijk voor de 90 doden en tweeduizend [?] gewonden tijdens de toenmalige roodhemd ongeregeldheden, omdat ze het leger toestemming gaven met scherp te schieten.

De advocaat maakt zich geen zorgen over de zaak. Abhisit handelde in overeenstemming met de noodverordening die toen van kracht was. De NACC, of beter gezegd een sub-panel van de NACC, stelt daar tegenover dat na de eerste schermutselingen in april 2010 Abhisit en Suthep nalieten hun strategie te wijzigen, maar daarentegen in mei hard toesloegen toen aan de ongeregeldheden een eind werd gemaakt. Volgens de advocaat is dat wel gebeurd.

- De politie heeft voorbereidingen getroffen voor zondag vanwege dreigementen over bom- c.q. granaataanvallen in Bangkok. Mahahin Khunthong, een van de twee verdachten die zaterdag een granaat hebben gegooid op het parkeerterrein van de Criminal Court, zegt dat aanvallen zijn te verwachten op honderd locaties. De politie gaat zondag intensiever patrouilleren, vooral bij plaatsen die kwetsbaar zijn voor aanvallen.

Mahahin zegt dat ze gehuurd zijn door een mensenrechten activist in Australië die de naam Dear gebruikt. Die heeft gedreigd zijn familie kwaad te doen als hij de tussen hen gevoerde gesprekken op Line openbaar zou maken. Mahahin heeft toegegeven lid te zijn van de anti-junta groep Seri Chon. Die groep zou banden hebben met de Seri Thai groep, opgericht door de voormalige vice-partijleider van Pheu Thai, die naar het buitenland is gevlucht. De National Security Council houdt hun bewegingen scherp in de gaten. Er zou ook een relatie bestaan met het roodhemd geweld in 2010.

- Tien leden van de PAD (geelhemden) zijn gisteren door het OM aangeklaagd wegens een verkeersblokkade in 2011 op de Ratchadamnoen Nok Avenue bij de Chamaimaruchet brug. Tevens werd toen een podium gebouwd bij de Makkhawan Rangsan brug. Ze demonstreerden er tegen de manier waarop de toenmalige regering Abhisit de ruzie met Cambodja over Hindu-tempel Preah Vihear aanpakte. De rally’s waren in strijd met de Internal Security Act, die toentertijd van kracht was voor delen van Bangkok. De zaak wordt in april voortgezet. De tien zijn vrijgelaten zonder dat ze borgtocht hoefden aan te vragen.

De ruzie tussen beide landen ging over het eigendom van 4,6 vierkante kilometer bij de tempel. Ondanks een uitspraak van het Internationale Hof van Justitie in Den Haag is die zaak nog steeds niet geregeld.

- De politie heeft in twaalf noordoostelijke provincies dertien auto’s in beslag genomen die gebruikt zijn bij berovingen en fraude. De meeste wagens waren gestolen en online te koop aangeboden. De wagens waren voorzien van valse nummerplaten. De dieven hadden ook valse documenten gemaakt om de kopers om de tuin te leiden.

- De rookoverlast in de provincie Chang Mai is dit jaar erger dan vorig jaar. Bij een school in het centrum van de stad Chiang Mai is een concentratie fijn stof gemeten van 256, ver boven de limiet van 120 microgram per kubieke meter. Bewoners klagen over irritaties van de ogen en neus. Hotels sproeien met water om het verblijf van gasten en toeristen te veraangenamen. De rook is afkomstig van bosbranden en in brand gestoken oogstresten.

- Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation is op zoek naar nieuwe plaatsen voor olifanten, want het aantal olifanten in enkele bossen begint de spuigaten uit te lopen. Het milieu loopt daardoor schade op en de hongerige jumbo’s plunderen akkers van boeren op zoek naar voedsel.

De overbevolking is het ernstigst in nationale parken in Chachoengsao, Nakhon Ratchasima, Kanchanaburi en Prachuap Khiri Khan. In totaal gaat het om 2.000 dieren en elk jaar neemt de populatie met 10 procent toe. Het verhuizen van olifanten is overigens geen gemakkelijke zaak, want ze houden daar niet zo van. 

- Burgergroepen hebben de regering opgeroepen hulp te bieden aan Thaise gastarbeiders in Israël. Ze vragen de regering om met Israël om de tafel te gaan zitten, want tot nu toe worden hun problemen genegeerd. Uit een onderzoek in 2012 is gebleken dat sinds 2008 122 arbeiders zijn overleden, van wie 43 aan SUDS (sudden unexpected death syndrome) als gevolg van excessieve werktijden en ongezonde woononstandigheden. Het ministerie ven Werkgelegenheid liet eerder weten geen arbeiders meer naar Israël te sturen, wanneer de problemen niet binnen drie tot zes maanden zijn opgelost.


 

Grondbelasting en OZB verder versoepeld

10 maart – De introductie van een onroerendezaakbelasting (OZB) en grondbelasting schijnt nogal een heet hangijzer in Thailand te zijn, want het ministerie van Financiën komt opnieuw met enkele versoepelingen in reactie op druk vanuit de bevolking. Je vraagt je bijna af: gaan die belastingen nog wel wat opleveren?

Wat zijn de veranderingen? Commerciële gebouwen worden op omvang aangeslagen, er komt een plafond voor grond- en huiseigenaren en er komen vrijstellingen voor sommige agrarische gronden. Een bron bij het ministerie zegt dat er niet één vast tarief komt voor grond en gebouwen, maar een set van tarieven en voorwaarden zodat de last niet op één bepaalde groep belastingbetalers drukt.

Het is niet de eerste keer dat het ministerie de maatschappelijke onrust probeert te bedwingen. Al eerder ging het mes in de tarieven.

Voor agrarisch land denkt het ministerie twee opties te bieden. Eén is om land van 10 tot 15 rai vrij te stellen van belastingheffing omdat dit vaak de oppervlakte is waarover arme boeren beschikken. [1 rai is 40 bij 40 meter.] De tweede optie is om vrijstelling af te laten hangen van de waarde van de grond.

Overigens kent Thailand op lokaal niveau al beide belastingen, maar die worden beschouwd als regressief en oneerlijk. De nieuwe belasting gaat in 2017 in, nadat het Treasury Department de 30 miljoen percelen heeft getaxeerd. (Bron: Bangkok Post, 9 maart 2015)

Meer over beide belastingen in het bericht Prayut dreigt met BTW-verhoging.

Economen verdeeld over renteverlaging

10 maart – Wordt de policy rate woensdag verlaagd? Zoals altijd zijn de dames en heren economen daarover verdeeld. Verlaging zou voor de hand liggen vanwege de negatieve inflatie van de afgelopen twee maanden, veroorzaakt door de lage olieprijzen en trage economisch groei.

De scheidslijn tussen de economen valt samen met de landsgrens. Economen verbonden aan buitenlandse bureaus verwachten een verlaging van 25 punten, Thaise bureaus zeggen dat pas op de plaats wordt gemaakt.

Het bedrijfsleven en de regering dringen aan op verlaging omdat die een belangrijke stimulans zou vormen voor de economische groei, die vorig een armzalige 0,7 procent bedroeg. Het bedrijfsleven denkt ook dat verlaging verdere versterking van de baht voorkomt, die verwacht wordt wanneer de Europese Bank aandelen gaat kopen om geld in de economie te pompen.

De directeur van het Kasikorn Research Centre verwacht dat het Monetary Policy Committee van de Bank of Thailand de policy rate (het tarief waarop de banken hun rente baseren) op 2 procent handhaaft omdat verlaging geen zoden aan de dijk zet. Vermoedelijk vindt de commissie financiële stabiliteit belangrijker, zegt hij. Bij haar besluit kijkt de commissie ook naar de kapitaalstromen en de stijgende huishoudschulden. Een verlaging zou die verder kunnen opstuwen. (Bron: Bangkok Post, 9 maart)

Limerick van de dag

Een jonge vrouw uit Gent
Voelde zich een hele vent
Ze  deed haar jurken in de ban
In Thailand zijn er veel meer van
Men is de tomboy wel gewend

Prayut dreigt met BTW-verhoging

10 maart –  Premier Prayut Chan-o-cha dreigt met verhoging van de BTW, wanneer het verzet tegen de nieuwe grondbelasting en OZB niet ophoudt. ‘De bevolking moet een onderscheid maken tussen nationaal en persoonlijk belang. Waar moet het geld vandaan komen als de regering geen belasting kan innen, terwijl de bevolking veel wensen heeft? ‘

Prayut zei te begrijpen dat de bevolking zich zorgen maakt of de belastingen wel eerlijk zijn, maar de regering heeft dan ook besloten de belastingdruk te verlagen. ‘Jullie willen de belastingen niet, maar wil je dan dat de BTW omhoog gaat?’, erop wijzend dat verhoging van de BTW van 7 naar 10 procent voor vorig jaar was gepland, maar door de regering is uitgesteld naar eind september dit jaar.

De premier wees er ook op dat de regering meer belasting moet innen omdat belastingontduiking in voorgaande jaren ertoe heeft geleid dat ze te weinig inkomsten heeft. Bovendien hikt de regering aan tegen een schuld van 200 biljoen baht, die door voorgaande regeringen is opgebouwd.

Prayut over granaataanval: Ze willen chaos

10 maart – Ze willen chaos en de mensen bang maken. Deze voor de hand liggende verklaring geeft premier Prayut Chan-o-cha voor de granaataanval zaterdagavond op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok. Ze willen laten zien dat er nog steeds verschil van mening bestaat tussen het leger en de anti-regeringsbeweging.

Prayut noemt hen ‘dwazen’.  Hij zegt dat de bevolking nog steeds op hem en zijn regime kan vertrouwen. ‘Ik geef niet op en buig niet voor die boeven.’

Tegen negen personen die bij de aanval waren betrokken, zijn gisteren door de krijgsraad arrestatiebevelen uitgevaardigd. De twee mannen die de granaat gooiden, werden eerder al aangehouden. Politiecommissaris Somyot Pumpunmuang zegt dat de aanslag een relatie heeft met de ontploffing op 1 februari bij Siam Paragon. Volgens hem zijn zondag meer aanvallen te verwachten.

De NCPO-woordvoerder vraagt de bevolking niet in paniek te raken. De twee verdachten van de granaataanval konden snel worden aangehouden omdat een mobiele eenheid hen al enige tijd volgde. Over berichten dat  de verdachten banden zouden hebben met voormalig opperbevelhebber der strijdkrachten Chaisit Shinawatra en Kamronwit Thoopkrachan, voormalig hoofd van de gemeentepolitie Bangkok, zei hij dat alle informatie wordt geverifieerd.

Chaisit ontkende gisteren elke betrokkenheid. Hij zei dat hij alleen de echtgenote van een van de twee jaren geladen had ontmoet toen ze om hulp vroeg. Chaisit noemt het ‘unfair’ om hem te beschuldigen op basis van het feit dat zijn naam en telefoonnummer op de contactlijst staat van het notebook van een van de verdachten.

Kort nieuws dinsdag 10 maart

- De ontvoering van een vrouw, zaterdagavond vanaf winkelcentrum Central Ram Intra en mishandeling op een golfterrein in Samut Prakan, was in scène gezet. De vrouw heeft bekend dat ze samen met een man het verhaal heeft bedacht om de aandacht te trekken van haar ex-vriend politiecommissaris Somyot Pumpunmuang.

Haar verklaring dat ze door twee mannen was ontvoerd die een losgeld van 300.000 eisten, was gelogen. Ze had ook verklaard dat ze haar wilden doden omdat ze rijk was en banden had met voormalig politietopman Pongpat Chayaphan.

De politie had weinig moeite door het verhaal van de vrouw te prikken, want uit camerabeelden bleek dat ze bij het winkelcentrum vrijwillig in een taxi was gestapt en er niet in gedwongen was. De man die haar ‘ontvoerde’ en op het golfterrein mishandelde, is aangehouden. Hij kreeg 50.000 baht voor zijn medewerking. Zie verder het bericht van 8 maart Mysterieuze ontvoering en mishandeling.

- Nog meer kritiek op de ontwerp-grondwet. Gisteren trok de krant de halve voorpagina uit voor de kritiek van voormalig oppositieleider Abhisit en vandaag laat de krant in een driekolommer op pagina 3 de secretaris-generaal van voormalig regeringspartij Pheu Thai en twee juridische topadviseurs aan het woord.

Hun kritiek: Het ontwerp toont geen vertrouwen of respect voor de mensen of hun souvereiniteit. De wet dreigt te veel macht te geven aan een niet-gekozen elite. De ontwerp-grondwet zal waarschijnlijk trouble veroorzaken, wat ook de zorg is van de Democratische partij.

In het bericht wordt vrij gedetailleerd ingegaan op de kritiek, maar ik volsta met deze algemene beoordeling. Wie geïnteresseerd is in de punten en de komma’s, leze Charter bill ‘strips public of their rights’ op de website van de krant. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Abt Phra Dhammachayo van de Wat Phra Dhammakaya in Pathum Thani laat vandaag verstek gaan bij de DSI. Hij heeft om uitstel van het verhoor gevraagd, waarin hij aan de tand zou worden gevoeld over een donatie van de Klongchan Credit Union Cooperative, geld dat afkomstig is van de verduistering van 12 miljard baht. Daarvan worden de voormalige bestuursvoorzitter en bestuursleden verdacht.

Het verzoek om uitstel is mondeling gedaan door de assistent van de abt, maar dient nog schriftelijk te worden bevestigd, zegt de DSI. De DSI benadrukt ook dat geen speciale voorzieningen worden getroffen voor de ondervraging. De abt wordt niet buiten het DSI-kantoor gehoord.

De voormalige secretaris van de abt, die ook een cheque van de coöperatie heeft ontvangen, heeft eveneens om uitstel gevraagd. Hij heeft de DSI laten weten op 19 maart te komen, maar dient dat ook schriftelijk te bevestigen.

Gisteren besloot de DSI 4 van de in totaal 38 bedrijven op te roepen die geld van de coöperatie hebben ontvangen. Het Anti-Money Laundering Office heeft een inval gedaan in het kantoor (aan huis) van een van de bedrijven. Uit camerabeelden is gebleken dat het bedrijf vrijdag computers en dossiers heeft weggehaald. (Zie pagina Corruptie 2)

- In The Language of News Media, een van de betere boeken over journalistiek, wordt over nieuws gezegd dat het vaak bestaat uit talk about talk. Oftewel: Jantje beschuldigt Pietje en Pietje reageert, waarna Jantje weer enzovoort. Het bericht NHSO denies misspending health budget is daar een treffend voorbeeld van.

Zondag maakte minister Paiboon Koomchaya (Justitie) bekend dat hij opdracht had gegeven onderzoek te doen naar de besteding van het UC-budget (volksverzekering), waarmee gerommeld zou zijn. Het misbruik brengt volgens hem de financiering van overheidsziekenhuizen in gevaar. Welnu, je kon erop wachten: vandaag ontkent het National Health Security Office (NHSO), dat het geld beheert.

De adjunct secretaris-generaal zegt dat het budget volgens de regels wordt uitgegeven. De NHSO-wet van 2002 voorziet in het toekennen van gelden aan stichtingen, non-profit organisaties en particuliere ziekenhuizen voor de ontwikkeling van de gezondheidszorg. ‘De NHSO is niet verantwoordelijk voor de financiële problemen van de staatsziekenhuizen. Ze worden veroorzaakt door verschillende factoren, zoals een ontoereikend budget van de overheid en mismanagement.’

Zie verder Kort Nieuws van 24 februari en 9 maart.

- Maritiem bioloog Thon Thamrongnawasawat maakt zich ernstig zorgen over de schade aan koralen rond het populaire eiland Tachai in nationaal maritiem park Similan (Phangnga). Op zijn Facebookpagina heeft hij een open brief geplaatst met de oproep snel oplossingen te zoeken.

De koralen hebben te lijden van rioolwater van vakantieparken en rook van boten die toeristen vervoeren. Dagelijks bezoeken tussen de 800 en 1200 toeristen het kleine eiland, dat slechts 60 toeristen kan bedienen, zegt hij. Inmiddels is 25 procent van de koralen beschadigd.

Volgens Thon gooit het parkpersoneel er met zijn pet naar waardoor de situatie nog eens verslechtert. Het parkhoofd daarentegen ontkent de ecologische schade. Het park en eiland  bevinden zich in goede staat en de koraalriffen in dieper water zijn in goede conditie.

Een fotograaf plaatste dit weekend een luchtfoto op zijn Facebookpagina met de veelzeggende titel Death from Above. De foto toont zwart uitgeslagen koralen in een heldere azuurblauwe zee.

- Een Russische toerist (30) is aangehouden op verdenking van doodslag. Op het parkeerterrein van Wat Maha Phruttharam in Bang Rak (Bangkok) had hij een man uit Mukdahan de hersens ingeslagen. De man was zijn vriendin te hulp had geschoten, die er de parkeergelden incasseert. Ze had gezien hoe de Rus de buitenspiegel van een auto met een ijzeren staaf bewerkte. Toen ze probeerde hem tegen te houden, sloeg hij eerst haar en daarna haar vriend. Over de toestand van de vriendin zegt het bericht niets.

- Ach, waarom niet? Een seminar over corruptie, ditmaal op de Thammasat Universiteit. Zo’n seminar is altijd goed voor goede voornemens die net zo hard zijn als het voornemen om te stoppen met roken.

Corruptie is geen kwestie van arm of rijk zijn, maar van mogelijkheden, luidde de boodschap. Oftewel: er moet gelegenheid zijn en de voordelen moeten opwegen tegen de gevolgen. De adjunct-directeur van de Graduate School van Thammasat, die dit allemaal haarfijn uitlegde, zei dat corruptiebestrijding bij schoolkinderen dient te beginnen. Maar dat gaat niet van de ene op de andere dag. Hong Kong deed er tientallen jaren over om de corruptie te bestrijden. ‘Ze begonnen met kinderen en het werkte.’ (Zie pagina Corruptie 2)

- Het budget voor compensatiebetalingen aan slachtoffers van het politiek geweld tussen 2005 en 2014 is op. Degenen die nog geen claim hebben ingediend, dreigen naast het net te vissen. Vrijdag praat het Reconciliation Centre for Reform, dat het budget beheert, met de autoriteiten over de criteria voor uitbetaling, die momenteel bekeken worden door de Raad van State. Ook wordt gepraat met de verzoeningscommissie van de CDC.

Voor het fonds trok de regering Yingluck 7,5 miljoen baht uit. 524 slachtoffers en hun famileleden kregen een uitkering, die volgens sommige critici te hoog was [hoe hoog?], alhoewel ook kleinere bedragen naar gewonden gingen.

- Schoenmaker, hou je bij je leest, geldt in dit geval niet, want de Charoen Pokphand Group en Thai Beverage Plc, de brouwer van Chang bier, investeren wellicht in de aanleg van hogesnelheidslijnen, zegt premier Prayut. Ook andere bedrijven zouden bereid zijn de portemonnee te trekken, zoals Amata Corporation Plc (beheerder van een industrieterrein), de Saha groep (consumentenproducten) en de exploitant van de skytrain.

Gepland zijn twee hogesnelheidslijnen: Bangkok-Hua Hin en Bangkok-Pattaya. De routes Bangkok-Pattaya-Map Ta Phut en Bangkok-Pedang Besar maken weinig kans. Ze zijn lang en het treinkaartje zou te duur worden.

- Het eerste van 396 politiebureaus, waarvan de bouw onder de regering Abhisit is begonnen en als gevolg van schandalen is stil gelegd, is klaar. Die eer valt het district Thap Sakae in Prachup Khiri Khan te beurt. Het is een pand van twee verdiepingen met een servicecentrum en koffieshop, toegankelijk voor gehandicapten.

De commissie die verantwoordelijk is voor het afbouwen van de bureaus, verwacht dat 181 bureaus in september klaar zijn en 215 in september 2016. De zaak was destijds hot news omdat de regering Abhisit in het aanbestedingsproces ingreep. Geen aanbesteding per provincie, maar het kabinet huurde één aannemer in voor alle bureaus. En dat ging dus grandioos mis. De klok wordt nu weer teruggedraaid. Elk provinciaal politiekorps mag het werk weer aanbesteden. (Zie pagina Corruptie 2)


 

Limerick van de dag – Een tweeluik 

In Bangkok woont een knappe journalist
Die ’t allemaal zo heel goed wist
De Bangkok Post, dat was zijn bron
En wat die krant ook steeds verzon
Was als een lichtend baken in de mist

Een man in Chiang Mai weet ‘t veel beter
Hij is ’n compulsieve  alleseter
Boeken, kranten, websites: allemaal
gaan met hem daaglijks aan de haal
Dat maakt een mens echt niet completer

‘Nieuwe grondwet steelt de democratie’

9 maart – De ontwerp-grondwet biedt de verkeerde oplossingen en pakt alleen maar de democratie van de mensen af. Het is een stap terug die tot nieuwe politieke conflicten zal leiden. In een Exclusive Interview waarmee Bangkok Post vandaag opent, maakt voormalig oppositieleider Abhisit Vejjajiva van zijn hart geen moordkuil.

Abhisit pleit voor een referendum om de legitimiteit van de nieuwe grondwet vast te stellen en om twijfels weg te nemen dat de grondwet bedoeld is om de coupplegers en andere organen, die na de coup van 22 mei zijn gevormd, in staat te stellen om aan de macht te blijven nadat de nieuwe grondwet van kracht is geworden en verkiezingen zijn gehouden.

In het artikel wordt Abhisit’s kritiek in detail doorgenomen, waar de krant de halve voorpagina voor nodig heeft. Puntsgewijs enkele kritiekpunten:

  • Het nieuwe kiesstelsel, naar Duits voorbeeld voorgesteld, verzwakt politieke partijen en versterkt de uitvoerende macht.
  • Voor de vermindering van het aantal parlementszetels (van 500 naar 450 à 470) wordt geen goede verklaring gegeven.
  • De opstellers van de grondwet hebben het verkeerde idee dat politieke partijen verzwakt moeten worden.
  • Politieke groepen zouden niet aan de verkiezingen mogen deelnemen; dat is voorbehouden aan politieke partijen.
  • De uit een voorselectie indirect gekozen [maar eigenlijk benoemde] Senaat en een voorgestelde ethische assemblee krijgen te veel macht en hebben geen contact met de bevolking.
  • Een referendum over de nieuwe grondwet is een must.

Naar verwachting wordt de ontwerp-tekst medio april bekend gemaakt. De eindversie kan in september klaar zijn en daarna volgen drie maanden om aan de grondwet gerelateerde wetten op te stellen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Explosie bij rechtbank: 2 verdachten

9 maart – Voor de explosie zaterdagavond op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok zijn twee mannen gearresteerd. Ze hebben verklaard in opdracht van iemand anders een granaat te hebben gegooid. De politie wil echter niet zeggen wie de opdrachtgever was, maar zegt wel dat de aanslag een politiek motief had.

De autoriteiten waren ervan op de hoogte dat een aanval in de lucht zat, maar niet op welke locatie. Bewakers bij overheidsgebouwen was gewaarschuwd om goed uit hun doppen te kijken. De verdachten waren op de motorfiets naar het parkeerterrein gereden. Nadat ze de granaat hadden gegooid, werden ze door een mobiele eenheid klemgereden, die hen al enige tijd volgde. Daarbij werden enkele schoten gewisseld. Eén verdachte vluchtte, maar hij kon al snel worden aangehouden.

Volgens de politie was de mannen 10.000 baht beloofd voor hun werk. Ze zullen berecht worden door de krijgsraad. Voormalig Pheu Thai-parlementslid Cherdchai Tantisiri ziet de bui al hangen. Hij zegt dat de aanval niets met de roodhemden te maken heeft.

Kort nieuws maandag 9 maart

- Een oude schuit op de filmset van de kaskraker The Legend of King Naresuan in Kanchanaburi is zaterdagavond in vlammen opgegaan. Politie en brandweer hadden het vuur binnen 15 minuten onder controle, maar de schade was niettemin aanzienlijk: 26 miljoen baht. Mogelijke oorzaak van de brand was een manco in de licht-, kleur- en geluidshow die al enkele dagen op de boot van 30 bij 8 meter werd gehouden.

- De Buddhist Association of Thailand (BAT) heeft een voor donderdag op Sanam Luang in Bangkok geplande protestbijeenkomst geannuleerd, want dat protest is niet meer nodig omdat de NRC-commissie religieuze zaken vrijdag bekend maakte zich op te heffen. De bijeenkomst was belegd uit protest tegen de kritiek van de commissie op Wat Phra Dhammakkaya in Pathum Thani, waarvan de abt onder vuur ligt. (Zie het bericht NRC-commissie boeddhisme stopt ermee van 7 maart)

Phra Methi Dhammachan, adviseur van de BAT, zegt dat veel monniken in Thailand en het buitenland al hadden laten weten de bijeenkomst bij te wonen. Methi ontkent dat de BAT banden heeft met de tempel en de abt.

De secretaris van de BAT heeft een oproep gedaan om aangifte te doen tegen Luang Pu Buddha Isara, die vorige maand met volgelingen naar de Pak Nam tempel marcheerde om er te protesteren tegen het besluit van de Sangha Supreme Council om de abt ongemoeid te laten. Isara was vorig jaar in het nieuws als leider van de anti-regerings protestlocatie op de Chaeng Wattana Road. Volgens de secretaris stookt Isara onrust bij boeddhistische leiders en hun aanhangers.

Isara zegt dat zaterdagnacht vijfmaal op de Or Noi tempel in Nakhon Pathom is geschoten, waarvan hij abt is. Bij de politie is aangifte gedaan.

- Bij een bomexplosie op het parkeerterrein van het spoorwegstation in Rueso (Narathiwat) zijn gisterochtend drie rangers en zes dorpelingen gewond geraakt. De bom was verborgen in een motorfiets. Twee van de slachtoffers zijn er ernstig aan toe.

Getuigen hebben gezien dat twee mannen de motorfiets er parkeerden. De ontploffing vond plaats toen de rangers na inkopen te hebben gedaan op de ochtendmarkt, terugliepen naar hun pickup truck. De motorfiets was gestolen van een onderwijzers die begin december werd doodgeschoten in Cho Airong (Narathiwat).

In Muang (Yala) zijn zaterdagavond de onderkomens van politie en hun gezinnen beschoten. De agenten beantwoordden het vuur, waarna de militanten, vermoedelijk twee, er vandoor gingen. De schade bleef beperkt tot kogelgaten in de muur. Niemand raakte gewond.

- De vice-voorzitter van de NLA (noodparlement) heeft zich gisteren in een hotel in Narathiwat door driehonderd moslimleiders, zakenlui en studenten laten informeren over hun levensomstandigheden in het Zuiden. Wat hij te weten is gekomen, zal hij melden aan de NLA zodat het parlement oplossingen kan zoeken.

- In nationaal park Khao Sam Roi Yot in Prachuap Khiri Khan is een dode serow gevonden, een op een geit lijkende antiloop. Veeartsen gaan het dier onderzoeken om de doodsoorzaak vast te stellen. Het dier was niet gewond, dus kan niet zijn aangevallen door jagers die het op de hoorns of het vlees hadden gemunt. Het vertoonde wel symptomen vergelijkbaar met mond- en klauwzeer. Vermoedelijk was het dier zwanger. De serow is een bedreigde diersoort.

- De minister van Justitie heeft een onderzoek gelast naar het National Security Office, dat de zogeheten 30 baht volksverzekering (UC, Universal Coverage Healthcare Scheme) beheert. Naar verluidt zou voor ziekenhuizen bestemd geld zijn gegaan naar stichtingen of verenigingen, waarmee de bestuursleden banden hebben. Geld zou ook besteed zijn aan projecten in particuliere ziekenhuizen en aan de aanschaf van onnodige medicijnen en medische apparatuur. In totaal zou het gaan om 6 miljard baht.

Onder de paraplu van de UC vallen 800 overheidsziekenhuizen. De helft heeft financiële moeilijkheden en 106 hebben niets ontvangen uit het UC-budget. [Dit laatste snap ik niet.] Het onderzoek wordt uitgevoerd door het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission en de Rekenkamer. De PACC had al een eerste onderzoek gedaan naar aanleiding van klachten over onregelmatigheden bij de besteding van het UC-budget. (Zie pagina Gezondheidszorg en Corruptie 2)

- Deze maand begint het ministerie van Transport gesprekken met de collega’s in Maleisië over het opzetten van een busdienst tussen beide landen. De busdienst zou in Thailand Songkhla, Pattani, Satun, Narathiwat en Yala moeten verbinden. De nieuwe dienst richt zich op forenzen en toeristen.

Thans rijden bussen uit Maleisië al Thailand binnen, maar omgekeerd mag niet. Het ministerie hoopt dat Maleisië de restricties gaat versoepelen.

Ook de busverbinding met Cambodja heeft de aandacht van het ministerie. Het wil dat het aantal bussen en vrachtwagens dat toestemming krijgt het buurland binnen te rijden, wordt verhoogd van 40 naar 500 per dag. Een verbinding naar Laos en Vietnam staat ook op het verlanglijstje.

Voorts heeft het ministerie opdracht gegeven aan het Office of Transport and Traffic Policy and Planning om ruim 190 busroutes in Bangkok te verbeteren. Bedoeling is dat bus-, trein- en watervervoer beter op elkaar aansluiten.

- Een werkgroep gaat een haalbaarheidsstudie doen naar de aanleg van een dubbelbaans spoorwegverbinding tussen de haven van Pak Bara (Satun) en de haven Songkhla 2. Die verbinding komt het goederenvervoer tussen de Golf van Thailand en de Andaman zee ten goede. Het transport, thans over water, wordt dan met twee dagen versneld. Wanneer de studie aantoont dat de verbinding haalbaar is, gaat het ministerie die op de agenda voor volgend jaar plaatsen. De aanleg begint dan 5 tot 6 jaar later.

- ‘We kunnen niet wachten op genade zonder strijd, we kunnen niet wachten op neerbuigende liefdadigheid, maar we moeten zweten voor onze legitieme eisen.’ Klare taal gisteren op een seminar ter gelegenheid van Internationale Vrouwendag. Mensenrechten advocaat Saovalux Phi-ngam betoogde er dat alle vrouwenkwesties, zoals quota in de politiek en kinderopvang, alleen kunnen worden aangepakt in een democratisch systeem en daar moeten ook vrouwen voor vechten, zei ze. Na afloop liepen vrouwen, gekleed in phatung, een traditionele sarong, in optocht rond het Democracy Monument. Ze riepen op tot civiele en politieke rechten.


 

Regering gaat met geld strooien

8 maart – De regering heeft haar hoop gevestigd op de staatsuitgaven en particuliere bestedingen om de economie op te peppen. Van de export zal het herstel niet komen, want de vooruitzichten zijn somber.

Vice-premier Pridiyathorn Devakula (economische zaken) vindt dat de regering zo snel mogelijk geld moet gaan uitgeven, daar er slechts twee ‘machines’ over zijn om de economische groei te bevorderen. ‘We kunnen niet langer op de export vertrouwen. De regering moet zich concentreren op het aanjagen van de openbare bestedingen en het stimuleren van de particuliere bestedingen.’

Pridiyathorn verwacht dat de staatsuitgaven in het tweede kwartaal op volle stoom zijn. Per 27 februari was 42,7 procent van de jaarbegroting (1 oktober-30 september) uitgegeven: 47,5 procent van de gewone begroting en 17,9 procent van de kapitaalbegroting. Eind deze maand zou dat 30 procent moeten zijn nadat de regering het goedkeuringsproces heeft verbeterd.

Van de 40 miljard baht die is uitgetrokken voor steun aan de boeren, heeft inmiddels 38,8 miljard baht zijn bestemming gevonden. De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives heeft 20.000 van de 30.000 aanvragen van rubberboeren voor een zachte lening met een maximum van 100.000 baht per huishouden goedgekeurd. Doel is de boeren te helpen andere gewassen te gaan verbouwen, zoals palmoliepitten.

Voor hulp wegens de droogte heeft de regering het groene licht gegeven voor een budget van 3 miljard baht aan 3.052 tambons. Elke tambon krijgt 1 miljoen baht voor projecten, zoals de aanleg van waterreservoirs. Het geld gaat volgende maand naar de tambons. (Bron: Bangkok Post, 7 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een pas getrouwd stel
Hij viel wel mee, maar zij was ’n lellebel
Geërgerd op vakantie in Cha-Am
Haalde hij uiteindelijk zijn gram
En gaf haar een dodelijke lel

Coöperatie: Miljarden naar ’t buitenland

8 maart – Miljarden baht, die zijn verduisterd bij de Klongchan Credit Union Cooperative, zijn in het buitenland terecht gekomen. Dit blijkt uit het onderzoek dat de DSI (Thaise FBI) momenteel naar de zaak doet. Er zijn ook aanwijzingen gevonden voor een piramidespel en vervalste balansen.

De DSI probeert erachter te komen naar wie in het buitenland het geld gegaan is en wie erbij betrokken waren. De Bank of Thailand is om informatie over de overboekingen naar het buitenland gevraagd.

Volgens een bron bij de DSI hebben de voormalige voorzitter van de coöperatie en medeplichtigen de coöperatie gebruikt voor een piramidespel. De balans is vervalst om de winstcijfers te overdrijven waardoor geld van andere coöperaties kon worden aangetrokken. De verdachten hebben kans gezien 82 coöperaties te bewegen in totaal 8 miljard baht te storten door een dividend van 10 procent in het vooruitzicht te stellen, 3 procent meer dan wettelijk is toegestaan.

Naar de belastingafdrachten door de voorzitter en de bedrijven waarbij hij in de raad van bestuur zit, wordt onderzoek gedaan om te zien of de giften van de coöperatie aan de Phra Dhammakaya tempel als aftrekpost zijn gebruikt.

De DSI heeft ook twijfels over enkele onderscheidingen die de voorzitter heeft ontvangen, zoals in 2007 Outstanding cooperative leader en vorig jaar World Buddhist leader. Vermoedelijk bestaan er banden tussen hem en de jury’s.

De stand van zaken tot nu toe: Bij Klongchan is 11,3 miljard baht verduisterd. Daarvan is 932 miljoen baht aan de Phra Dhammakaya tempel in Pathum Thani, de abt en enkele monniken gedoneerd. Daar bovenop is nog eens 348 miljard baht betaald aan volgelingen en de Mongkol Setthi Credit Union Cooperative, een coöperatie met banden met de tempel, opgericht door de voorzitter.

2,56 miljard baht [het kan niet op] is naar een andere coöperatie plus twee personen gegaan, en 7,2 miljard is betaald aan andere rechtspersonen en in het buitenland terecht gekomen.

Volgens de beschuldigde voorzitter hebben de tempel en haar abt niets te maken met de geldtransacties. Dat het aan de tempel gedoneerde geld zou zijn teruggegeven, zoals hij beweert, wordt tegengesproken door de huidige voorzitter van Klongchan. De coöperatie bereidt een civiele procedure tegen de tempel voor om het geld terug te krijgen. (Zie pagina Corruptie 2)

Mysterieuze ontvoering en mishandeling

8 maart – De ontvoering en mishandeling van een vrouw die banden heeft met voormalig politietopman Pongpat Chayaphan stellen de politie voor raadsels.

De vrouw werd vrijdagavond voor winkelcentrum Central Ram Intra in Bangkok in een taxi geduwd, naar een golfterrein in Samut Prakan gebracht waar gepoogd werd haar te te wurgen. Een bewaker op het terrein heeft gezien dat de taxi arriveerde en later dat de vrouw vanaf de plaats waar ze mishandeld werd, weg kroop. Haar handen waren gebonden en ze had kneuzingen in haar nek.

De politie gaat de taxichauffeur oproepen voor verhoor. De politie meent dat hij niet betrokken was bij de mishandeling omdat hij alleen was weg gereden. Vermoedelijk was er geen sprake van een afrekening, want de aanvaller was geen professional aldus de politie, maar een beroving waarbij twee diamanten ringen werden gestolen.

De vrouw heeft verklaard dat ze onderweg was naar het Anti-Money Laundering Office om een verklaring af te leggen. Ze zegt gehoord te hebben dat haar ontvoerder telefonisch opdracht kreeg haar te doden. Zij en haar moeder waren relaties van Pongpat die de gevangenis is ingedraaid wegens aan waslijst aan misdrijven. Ze hadden zaken met hem gedaan, maar details daarover heeft ze niet gegeven.

De vrouw is een dochter van de rijke eigenaar van een meubelfabriek, die samen met zijn derde vrouw en drie familieleden in 2009 werd vermoord. Sinsdien heeft de vrouw doodsbedreigingen ontvangen.

Journalisten pakken premier terug

8 maart – De Thai Journalists Association (TJA) heeft gisteren premier Prayut Chan-o-cha gevraagd zijn houding tegenover de media te herzien na de zoveelste uitbarsting in het openbaar. De TJA doelt op Prayut’s opmerking vrijdag dat hij de verslaggever die hem vroeg naar de resultaten van zijn regering, op diens ‘bek had willen slaan’. [Lettterlijke vertaling aldus Tino Kuis, kenner van de Thaise taal.]

TJA vice-voorzitter Manop Thip-osod vindt dat voor iemand in zijn positie het niet gepast is om op deze manier zijn frustratie over lastige vragen van de media te uiten. De uitbarsting van de premier wijst op een negatieve houding ten opzichte van de rol van de media. Prayut, alhoewel geïrriteerd, had zich moeten beheersen, want de opmerkingen die hij maakt, zijn weinig behulpzaam in de huidige politieke omstandigheden. Het bevragen van de premier en het kabinet over hun werk is een taak van de media. Elke voorgaande regering heeft daar ook mee te maken gekregen, aldus Manop.

‘De woorden van de premier hebben een negatief beeld geschapen van ’s lands leider. Alhoewel dit alleen zijn mening is, toont het zijn wijze van denken en werk. De premier heeft goede bedoelingen, maar hij moet de manier waarop hij met de samenleving communiceert, herzien.’

Een regeringswoordvoerder verdedigt de premier. Prayut heeft het allemaal al verschillende keren verteld en had er wellicht genoeg van om dezelfde vraag keer op keer te moeten beantwoorden. ‘Hij heeft een rechttoe rechtaan karakter. Wat hij zei, kan verkeerd begrepen zijn. Maar de premier respecteert de rol en taak van de pers.’

Kort nieuws zondag 8 maart

- Op het parkeerterrein van de Criminal Court aan de Ratchadaphisek Road in Bangkok heeft gisteravond een explosie plaatsgevonden. Een EOD-team heeft de bron nog niet kunnen vaststellen. Een getuige zegt kort na de explosie een geweerschot te hebben gehoord, dat werd afgevuurd vanuit een zwarte pickup truck.

- Een docent aan de Rajabhat universiteit in Si Sa Ket die in november een studente had geprobeerd het bed in te krijgen voor een goed cijfer, is ontslagen. Een commissie van de universiteit heeft de zaak onderzocht en ’s mans schuld vastgesteld. De docent had de studente meegenomen naar een hotelkamer. Daar belde ze een andere docent voor hulp. Meer details geeft het bericht niet.

- Nog een seksueel misdrijf. Een 15-jarige jongen in Ang Thong heeft zijn nichtje van acht jaar misbruikt. Hij had haar vorige maand naar zijn huis gelokt waar hij haar een ‘amusing app’ op zijn mobieltje had laten zien. Daarna vergreep hij zich tweemaal aan het meisje en dreigde met geweld als ze hem zou verraden. Vrijdagochtend gebeurde weer hetzelfde, aldus de politie.

- Goed nieuws voor de staatskas, maar minder goed nieuws voor degenen die op koopjesjacht waren. Op de veiling van de in beslag genomen bezittingen van voormalig politietopman Pongpat Chayaphan, die vandaag eindigt, worden forse prijzen geboden door dealers en particuliere verzamelaars. Zo ging een Rolex 2009 weg voor 350.000 baht en een andere Rolex voor 820.000 baht. Porselein en keramische poppen lagen wel binnen het bereik van mensen met een kleine beurs, met bedragen variërend van 50 tot 500 baht.

De veiling was georganiseerd door het Anti-Money Laundering Office en was de grootste tot nu door Amlo gehouden. De opbrengst donderdag bedroeg 15,7 miljoen baht en vrijdag 9,1 miljoen baht. Eind deze maand wordt nog meer van Pongpat geveild.

- Teakbomen zijn zeldzaam en daarom protesteren milieuactievoerders, studenten en bewoners van de provincie Nan tegen de kap van de woudreuzen langs de Highway No 2 (foto homepagina). Ze moeten plaatsmaken voor de verbreding van de weg. Morgen praat het Highways Department met de demonstranten. Voor het moment is het werk opgeschort.

Volgens Prachan Malithong, directeur Nan Highway No 2, is uit een hoorzitting in november 2013 gebleken dat 90 procent van de bewoners voorstander van de wegverbreding is. De tweebaansweg van 9 meter wordt verbreed naar 12 meter. Daarvoor moeten duizend bomen het veld ruimen. De protesten richten zich, aldus Prachan, op een bepaald gedeelte van de weg. Op de stam van de bomen zijn hartjes geschilderd en op Facebook wordt campagne tegen de kap gevoerd.

- Vandaag is International Women’s Day. Een journaliste van de Phuketwan nieuwswebsite en de directeur van de Cross Cultural Foundation hebben beiden nog eens bevestigd dat ze blijven actievoeren voor gerechtigheid.

De journaliste, Chutima Sidasathian, schreef in 2013 een verhaal over de betrokkenheid van de marine bij de smokkel van Rohingya vluchtelingen. Daarvoor is ze aangeklaagd. De CCF-directeur overhandigde in mei vorig jaar aan een VN-forum in Geneve een rapport over martelingen van Maleisische moslims in het Zuiden van Thailand door het leger. Ook zij kreeg te maken met een officiële klacht van het leger, maar de politie heeft de zaak tegen haar laten vallen.

De autoriteiten hebben onlangs Phuketwan laten weten dat ze de aangifte tegen Chutima willlen intrekken, indien ze haar verontschuldigingen aanbiedt. Chutima heeft in januari bij de premier een klacht ingediend. Ze vroeg hem de marine opdracht te geven de zaak niet door te zetten omdat Phuketwan slechts haar journalistieke plicht had gedaan.

- Honderd [ja, u leest het goed] overheidsfunctionarissen in het Zuiden worden ervan verdacht betrokken te zijn bij de smokkel van olie. De politie heeft de zaak in onderzoek. Online circuleert een lijst met de namen. Het gaat om leger- en politieofficieren en overheidspersoneel. 


 

Consumentenindex weer gezakt

7 maart – Voor de tweede achtereenvolgende maand is het consumentenvertrouwen gedaald. Consumenten maken zich zorgen over de lage prijs van basisproducten, het matige economisch herstel en de slechte vooruitzichten voor de export.

De University of the Thai Chamber of Commerce (UTCC) maakte gisteren bekend dat de index consumentenvertrouwen is teruggelopen van 80,4 punten in januari naar 79,1 in februari. In december bedroeg de index nog 81,1, de hoogste stand sinds juni 2013 toen die 81,6 bereikte.

Alhoewel de gedaalde olieprijs voor meer bestedingsruimte heeft gezorgd, staat de vraag upcountry onder druk door de gezakte prijs voor rubber en rijst.

‘Consumenten maken zich zorgen over het tempo van herstel van de economie’, zegt Thanavath Phonvichai, vice-president research van de UTCC. ‘Alhoewel de politieke situatie stabieler is geworden, blijven de hoge kosten van levensonderhoud en zorgen over het toekomstige inkomen een deuk slaan in het consumentenvertrouwen.’

Het vertrouwen kan nog verder zakken omdat de olieprijzen onlangs zijn gestegen, de prijs van basisproducten blijft zakken en de export en het toerisme zich nog moeten herstellen. Een andere bron van zorg is de waarde van de baht. Niettemin denkt Thanavath dat het vertrouwen zich na Songkran herstelt, wanneer de regering vaart zet achter uitgaven en infrastructurele investeringen.

Het Joint Standing Committee on Commerce, Industry and Banking toonde zich eerder week bezorgd over de economische vooruitzichten van het land. Het heeft de regering gevraagd tempo te maken met de begrotingsuitgaven en infrastructurele ontwikkeling. De staat geeft te traag geld uit, waardoor economie en consumptie niet worden gestimuleerd, vindt de commissie.

Volgens de laatste cijfers van het Budget Bureau is per 13 februari pas 39,2 procent van de begroting uitgegeven: 44,8 procent van de gewone begroting en 15 procent van de kapitaalbegroting. [Het begrotingsjaar loopt van 1 oktober tot 30 september] Die 44,8 procent is bevredigend, maar de 15 procent blijft ver achter bij de vereiste 41,8 procent. (Bron: Bangkok Post, 6 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw uit Beesd
Haar man was echt een beest
Ze woonden op Koh Chang
De buren waren bang
Zijzelf nog het meest

NRC-commissie boeddhisme stopt ermee

7 maart – De NRC-commissie religieuze zaken wordt opgeheven. Voorzitter Paiboon Nititawan geeft toe dat de commissie onder vuur ligt vanwege haar kritiek op Wat Phra Dhammakaya en diens abt Phra Dhammachayo.’Onze missie is volbracht. We hebben de bevolking bewust gemaakt van de problemen in de geestelijkheid. Als we doorgaan, overleven we ons nut.’

De commissie werd een maand geleden gevormd met als opdracht richtlijnen voor de bescherming van het boeddhisme op te stellen. Ze kwam in het nieuws doordat ze voorstelde de abt uit zijn functie en de monniksorde te ontzetten onder verwijzing naar een advies van de toenmalige Supreme Patriarch uit 1999. De commissie vroeg de Sangha Supreme Council, het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde, die zaak te heropenen, maar de SSC verwierp dat verzoek. Een groep monniken beviel dat niet en drong aan op ontslag van de commissie.

Paiboon wil door blijven werken aan religieuze hervormingen, maar via andere kanalen. Het gaat daarbij om de 932 miljoen baht, die de tempel, de abt en enkele oudere monniken hebben ontvangen van de Klongchan Credit Union Cooperative, een zaak die in onderzoek is bij de DSI (Thaise FBI) en het Anti-Money Laundering Office. Dat geld is verduisterd uit de kas van de coöperatie.

In totaal ontbreekt 11,3 miljard baht. De voormalige voorzitter van het bestuur en andere bestuursleden worden daarvan verdacht. Behalve aan de tempel zijn betalingen gedaan aan andere rechtspersonen, ook in het buitenland. De voorzitter speelt de vermoorde onschuld . Het aan de tempel en de abt gedoneerde geld kwam uit leningen afgesloten bij de coöperatie. Dat geld is al terugbetaald, zegt hij.

Ik laat het maar hierbij. Het bericht geeft nog meer details, maar het begint me zo langzamerhand te duizelen.

Geen politieke ban van 2 jaar

7 maart – Terugtrekkende bewegingen zitten zeker in de lucht, want niet alleen gooit de NRC-commissie religieuze zaken de handdoek in de ring (zie vorige bericht), maar het voorstel voor een politieke ban van 2 jaar is ook van de baan.

Dat voorstel is gedaan door enkele CDC-leden, maar de CDC veegde het gisteren van tafel. De ban zou moeten gelden voor de junta en de leden van vier andere organisaties om belangenconflicten te voorkomen en te voorkomen dat ze aan de macht zouden willen blijven nadat de nieuwe grondwet van kracht is.

Voor die vier organisaties geldt dat de NRC (nationale hervormingsraad) en CDC (grondwetcommissie) in functie blijven tot het nieuwe Huis van Afgevaardigden voor het eerst vergadert. De NLA (noodparlement) blijft in functie totdat de nieuwe Senaat is gevormd. Dit besluit werd gisteren na een besloten vergadering bekend gemaakt door de CDC-woordvoerder.

De huidige interim-grondwet bepaalt alleen dat de CDC-leden na de inwerkingtreding van de nieuwe grondwet twee jaar geen politieke functie mogen bekleden. Over de andere vier organisaties zegt de wet niets. De junta en die vier staan bekend als de ‘five rivers’.

Alsof er nog niet genoeg commissies zijn, stelt de CDC voor een raad en een strategische commissie te vormen die, vijf jaar nadat de nieuwe grondwet van kracht is geworden, de nationale hervormingen gaan volgen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws zaterdag 7 maart

- Premier Prayut Chan-o-cha heeft een kort lontje. Hij geeft toe op het punt gestaan te hebben een verslaggever een stomp te geven omdat die vroeg wat de regering de afgelopen zeven maanden had bereikt. ‘De regering heeft tot nu toe heel veel gedaan. Zien jullie dat niet?’

Prayut uittte zijn kritiek op de lastige media gisteren tijdens een seminar in Bangkok over transparantie bij bouwprojecten van de overheid. Hij adviseerde de media en regeringsfunctionarissen naar zijn wekelijks tv-praatje op vrijdag te luisteren.

‘Ik probeer geduldig te zijn, maar ik ben moe en ik heb een zere keel nadat ik voortdurend aan het woord ben geweest. Regeringsfunctionarissen moeten hun minister informeren over wat ik heb gezegd en verslaggevers moeten ook naar me luisteren. Moet ik misschien verslaggevers een examen afnemen en de resultaten naar hun hoofdredacteur sturen?’

Prayut zei al verschillende keren te hebben uitgelegd waarmee de regering bezig is. ‘Ze lijken nooit tevreden te zijn met de updates die ik geef of ze luisteren niet. Willen jullie alsjeblieft naar me luisteren?’

- Minister Paiboon Koomchaya (Justitie) belooft het onderzoek naar de moord op een Japanse vrouw, acht jaar geleden, op te voeren. Hij heeft opdracht gegeven bewijsmateriaal aan de Japanse autoriteiten over te dragen zodat gezamenlijk onderzoek kan worden gedaan. De minister heeft de ouders van de vrouw (27) gisteren geïnformeerd over het verloop van het onderzoek, dat nog geen verdachte heeft opgeleverd.

Tomoko Kawashita werd op 25 november 2007 bij Wat Saphan Hin in Sukothai beroofd en dood gestoken. Daarbij werd haar fotocamera ontvreemd. De ouders hopen dat de camera achterhaald kan worden, want die bevat wellicht belangrijke aanwijzingen. Ze hebben de hulp van de media daarbij ingeroepen. Zie verder Kort Nieuws van vrijdag.

- Het taalonderwijs in grensscholen behoeft verbetering, want sommige leerlingen zijn de Thaise taal niet of onvoldoende machtig. Minister Narong Pipatanasai (Onderwijs) heeft het Office of the Basis Education Commission opdracht gegeven er iets aan te doen.

De onvoldoende taalbeheersing blijkt uit een onderzoek onder leerlingen van Prathom 3 (lagere school). Ze gebruiken het lokale dialect zoals Akha, Karen, Lisu en Mong, omdat ze het leren van de Thaise taal niet belangrijk vinden.

Surapong Kongchantuk, voorzitter van de commissie etnische minderheden van de Lawyers Council of Thailand, dringt er bij de minister op aan het taalprogramma in de eigen taal niet te schrappen. ‘Dat is discriminatie. Het schept een veiligheidsprobleem en een conflict tussen de overheid en etnische groepen.’

Surapong wijst op een kabinetsbesluit van 2010 met de belofte de Karen cultuur te beschermen. ‘Etnische talen zijn een deel van de Thaise cultuur. Het is belangrijk voor het onderwijs om mensen te stimuleren hun moedertaal te spreken.’ Volgens hem is het probleem niet dat de leerlingen hun moedertaal spreken, hun zwakke beheersing van de Thaise taal is het gevolg van slecht onderwijs. (Zie pagina Onderwijs)

- Heeft u een probleem? Vorm een commissie. Dat lijkt zo’n beetje de standaardoplossing in de politiek. Het probleem is in dit geval de verlening van concessies voor de exploratie naar olie en gas. Een omstreden kwestie met als centrale vraag: wie gaat profiteren van Thailand’s grondstoffen?

De commissie die zich met de veiling van de concessies bezighoudt, heeft gisteren besloten drie panels te vormen die de kwestie gaan bestuderen en een eind moeten maken aan de ontstane controverse. Het bericht meldt in detail wat de taken worden van elk panel, maar dat laat ik maar achterwege.

Ook gisteren werd op de Chulalongkorn universiteit een seminar gehouden over de voor- en nadelen van het concessiesysteem en de verdeelsleutel voor de winsten. Volgens een van de sprekers vloeit 70 procent van de opbrengst van oliemaatschappijen als gevolg van belastingvoordelen naar de overheid. Om meer binnen te halen, stelde hij voor bij grote vondsten een extra bijdrage te vragen.

Eerdere berichten:
25 februari: Uitstel van 3 maanden voor omstreden veiling

21 februari Forum over energieveiling eindigt in patstelling
20 februari Kort nieuws
19 februari Energieforum is doekje voor ’t bloeden
17 februari: Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte
16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit
14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

- De politie zegt nu voldoende bewijs te hebben om veertien verdachten, waaronder een voormalige rector, te laten vervolgen voor de verduistering van 1,4 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL).  Maandag wordt het dossier (van 8.000 pagina’s) overgedragen aan het OM.

Volgens de beschuldigde rector is het politieonderzoek niet volledig omdat andere mogelijk bij de verduistering betrokken rectoren niet zijn verhoord. Hij heeft daarover een klacht ingediend bij de Nationale Ombudsman. De politie ontkent.

Drie verdachten zijn nog voortvluchtig. De hoofdverdachte zou naar Engeland zijn gevlucht. De politie probeert hem uitgewezen te krijgen en Interpol is gevraagd haar 190 ledenlanden te informeren.

- Wolken beschieten als voorzorgsmaatregel tegen hagelbuien. De autoriteiten in het Noorden treffen daarvoor voorbereidingen. De methode is in 1992 geïntroduceerd door de koning. Een vliegtuig beschiet verdachte wolken met zilverjodide, waardoor het gaat regenen en niet gaat hagelen. De beschietingen duren tot eind april.

- Vandaag gaat in winkelcentrum Central Embassy (Bangkok) een tentoonstelling open, gewijd aan 402 jaar banden tussen Thailand en Engeland, alhoewel diplomatieke relaties pas 160 jaar oud zijn. De tentoonstelling wordt geopend door prinses Maha Chakri Sirindhorn en duurt tot 16 maart.

- Het Siriraj ziekenhuis heeft dringend bloed nodig van de bloedgroepen A, O en AB. Vorige week deed het Rode Kruis ook al een oproep aan bloeddonoren om bloed af te staan. Het ziekenhuis zegt elke dag 150 eenheden van 350 à 450 milliliter nodig te hebben.

- Met de extra betaling van 290 miljoen baht aan de aannemer van de aanleg van de uitbreiding van de Blue Line (Sanam Chai-Tha Phra) was niks mis, heeft een panel van de MRTA, de exploitant van de metro, vastgesteld. De meerkosten waren het gevolg van onvoorziene werkzaamheden. Het onderzoek was een reactie op een verzoek van de Rekenkamer die bezwaren had tegen de betaling. Vrijdag neemt de raad van bestuur van de MRTA een besluit over de conclusie van het panel.


 

tem·pe·ra·ment (het; o; meervoud: temperamenten)
1natuurlijke gesteldheid van het gemoed
2 levendigheid, vurige aard

Detailhandel heeft grootse plannen

6 maart – De detailhandel wil de komende vijf jaar 300 miljard baht investeren. De plannen komen voornamelijk van drankentycoon Charoen Sirivadhanabhakdi en de Central Group, Mall Group en Siam Piwat Co. Er komen meer verkooppunten van sterke merken, variërend van winkels tot warenhuizen en zeker dertig wijkwinkelcentra.

Economen verwachten dat hierdoor de economische waarde van de detailhandel zal toenemen van 1,5 biljoen baht in 2013 naar 1,6 biljoen baht in 2019. De Central Group investeert alleen al 200 miljard baht, maar de andere laten zich ook niet onbetuigd: de Mall Group investeert 60 miljard baht en Siam Piwat (de exploitant van Siam Paragon en Siam Discovery) heeft samen met de CP Groep plannen voor de bouw van een winkelcentrum op de oever van de Chao Phraya (kosten 55 miljard baht).

Supaluck Umpujh, vice-president van The Mall Group, heeft hoge verwachtingen van de Asean Economic Community (AEC) die eind dit jaar van kracht wordt. Ze verwacht meer regionale samenwerking en denkt ook dat de AEC van over de hele wereld toeristen trekt, waar de detailhandel een graantje van mee pikt.

Tos Chirathivat van de Central Group denkt dat Thailand vooral vanwege zijn strategische ligging temidden van Myanmar, Laos, Cambodja, Vietnam en China zal profiteren van de AEC.

Het researchcentrum van de University of the Thai Chamber of Commerce heeft berekend dat de detailhandel tussen 2015 en 2019 met 7 tot 8 procent per jaar kan groeien tegen 5 procent de afgelopen vijf jaar.

Volgens de UTCC-studie zullen de investeringen arbeidsplaatsen scheppen, maar de krant noemt alleen cijfers uit 2013. In 2013 werkten 4 miljoen personen van de totale beroepsbevolking van 38 miljoen in de detailhandel. De waarde van de detailhandel was goed voor 13,4 procent van de economie. (Bron: Bangkok Post, 5 maart)

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw in Geleen
Die had een houten been
Dat been was hol
Met heroïne vol
Maar de douane keek er doorheen

Politieke ban van 2 jaar: Prayut is tegen

6 maart – Premier Prayut verzet zich tegen het woensdag gelanceerde plannetje van enkele CDC-leden  om de junta en vier andere organen 2 jaar van een politieke functie uit te sluiten, wanneer de nieuwe grondwet van kracht wordt.

De premier wijst erop dat die verplichting volgens de huidige tijdelijke grondwet alleen voor CDC-leden geldt. ‘De NRC en NLA [twee van de vier] zijn er om werk te verrichten. Ze hebben er geen enkel belang bij. De CDC kan beter met andere maatregelen komen.’

Het voorstel is gedaan om belangenconflicten te voorkomen en de mogelijkheid af te snijden om aan de macht te blijven. ‘Ik hoef mijn macht niet af te staan’, rageert Prayut. ‘Zijn er twijfels? Als die er zijn, lever ik mijn macht niet in. Zo is het.’

De voorzitter van de NRC heeft daarentegen zijn steun uitgesproken voor het voorstel. De NRC is ook deel van het proces waarbij de nieuwe grondwet tot stand komt, zegt hij. Indien de NRC de ontwerp-grondwet afwijst, worden conform de tijdelijke grondwet CDC en NRC ontbonden. Hij geeft de verzekering dat de NRC uit angst voor ontbinding niet een ‘blemished’ (onzuivere, besmette) grondwet zal goedkeuren.

Verder in discussie is de vraag hoe lang NLA, NRC en CDC in functie blijven nadat de nieuwe grondwet van kracht wordt. Vermoedelijk blijft het noodparlement acht maanden functioneren totdat nieuwe senatoren en leden van het Huis van Afgevaardigden zijn gekozen. De NRC blijft zes maanden in functie en de CDC wordt ontbonden, aldus een bron. Kabinet en junta hoeven pas hun biezen te pakken nadat een nieuw kabinet is gevormd, zegt een CDC-woordvoerder.

Vandaag buigt de CDC zich over de vraag of de grondwet [net als de vorige] een artikel krijgt waarin amnestie voor de coupplegers wordt geregeld.

Zie verder het voorgaande bericht Politieke ban van 2 jaar voor junta van 5 maart. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws vrijdag 6 maart

- Het onderzoek van het Anti-Money Laundering Office (Amlo)naar de abt van Wat Dhammakaya en enkele oudere monniken concentreert zich op de vraag of ze zich schuldig hebben gemaakt aan het witwassen van geld. Dat vermoeden bestaat omdat ze geld hebben gekregen van de voormalige voorzitter van de Klongchan Credit Union Cooperative, die samen met anderen 12 miljard baht uit de kas van de coöperatie zou hebben verduisterd.

Maandag kreeg de tempel bezoek van Amlo, die eigendommen op het gigantisch grote tempelterrein in Pathum Thani onderzocht om te zien hoe ze gefinancierd zijn. Het Amlo-onderzoek vindt plaats op verzoek van de NRC-commissie religieuze zaken. Amlo gaat na of de verdachten op de hoogte waren van de verduistering toen ze geld van de coöperatie aannamen. Wanneer ze kunnen aantonen dit niet te hebben geweten, ontspringen ze de dans.

De verduistering bij de coöperatie is in onderzoek bij de DSI (de Thaise FBI). De abt en enkele monniken zijn voor verhoor opgeroepen. Ze zouden 800 miljoen baht van de coöperatie hebben ontvangen.

Op de foto de abt die onder vuur ligt, woensdag tijdens een ceremonie ter gelegenheid van Makha Bucha dag, bijgewoond door duizenden gelovigen. Ook in andere tempels was het druk met biddende Thais. (Zie pagina Corruptie 2)

- De NACC gaat onderzoek doen naar de zeventig NLA-leden die een familielid als assistent in dienst hebben genomen. Bekeken wordt of de familieleden de juiste kwalificatie voor de functie hebben. Als dat niet geval is, is er sprake van machtsmisbruik. Ook wordt gekeken naar de intentie van de NLA-leden voor de aanstelling. Als die tot doel heeft hun persoonlijke belang te bevorderen, is de aanstelling in strijd met de parlementaire gedragsregels.

Mogelijk hebben ook leden van de NRC (hervormingsraad) zich aan hetzelfde schuldig gemaakt. Het Thais’ Interests and Pride Protection Network heeft de Nationale Ombudsman gevraagd dat te onderzoeken.

- De eerste veiling van de bezittingen van voormalig politietopman Pongpat Chayaphan heeft gisteren een bedrag van 130 miljoen baht opgeleverd. De eerste klap was al een daalder waard want het zandstenen beeldje van Buddha in de nakprok positie ging weg voor 270.000 baht. 1.159 personen meldden zich voor de veiling, die aldus de krant gekenmerkt werd door ‘opwinding’.

In totaal gingen 250 voorwerpen onder de hamer. De veiling van 21 voornamelijk horloges werd uitgesteld omdat mensen claimden dat ze de eigenaar waren. De veiling gaat nog door tot zondag. De twee ronde wordt van 23 tot 26 maart gehouden.

Pongpat Chayaphan was hoofd van het Central Investigation Bureau. Hij hikt aan tegen een gevangenisstraf van 31 jaar en negen maanden wegens corruptie, afpersing, illegaal gokken, het bezit van beschermd hout, majesteitsschennis en het witwassen van geld. Medeplichtingen zijn ook al veroordeeld.

- De strafmaat voor mensenhandel gaat omhoog naar acht jaar tot levenslang, heeft het parlement in eerste lezing besloten. Een commissie buigt zich de komende dertig dagen over het amendement op de Anti-Trafficking in Persons Act, waarna nog behandeling in twee lezingen volgt.

De minister van Sociale Zaken zegt dat mensenhandel toeneemt en dat de huidige straffen niet langer afschrikken. Hoe hoog de huidige straffen zijn, vermeldt het bericht niet. Tipgevers gaan beschermd worden door de autoriteiten. Wanneer ze in een vroeg stadium erbij betrokken waren, gaan ze vrijuit. 

- Vijftien roodhemden draaien voor vier jaar het cachot in omdat ze in april 2009 de Asean topconferentie in Pattaya hebben verhinderd. De provinciale rechtbank van Pattaya deelde gisteren die straffen uit. Het UDD (United Front for Democracy against Dictatorship, roodhemden) bereidt aanvragen voor vrijlating op borgtocht voor. Alle vijftien zijn van plan in beroep te gaan.

Als gevolg van de bestorming van de vergaderlocatie door UDD-supporters moest de top worden afgeblazen. Enkele hoogwaardigheidsbekleders moesten per helicopter en boot worden geëvacueerd en vertegenwoordigers die nog onderweg waren, maakte rechtsomkeer. De toenmalige regering Abhisit leed een enorm gezichtsverlies door de blamage. De top werd later in juni in Phuket gehouden onder strenge militaire bewaking.

- De NACC houdt vol dat de 38 voormalige senatoren die in 2013 het wetsvoorstel steunden om de Senaat in zijn geheel te laten kiezen en niet meer voor de helft te benoemen, geweten moeten hebben dat er tussentijds met de tekst van het voorstel was geknoeid.

NACC-lid Vichai Vivitsevi verklaarde dat gisteren tijdens een hoorzitting van het parlement, gewijd aan het verzoek van de NACC om de senatoren af te zetten (impeachment). Vrijdag besluit het parlement of dat gaat gebeuren. Het desbetreffende wetsvoorstel werd later door het Constitutionele Hof als strijdig met de grondwet ongeldig verklaard.

Vichai bevond zich trouwens in een vreemde positie, want hij is een van de NACC-leden die van mening zijn dat impeachtment niet mogelijk is omdat de grondwet van 2007 buiten werking is gesteld door de junta. Niettemin wilde hij niet onsportief zijn en kwam op het matje bij het parlement. (Zie pagina Grondwetwijziging)

[Het CDC wil momenteel de klok terugdraaien en de Senaat in haar geheel laten benoemen. Daar komt het voorstel voor een voorselectie van kandidaten wel op neer. Het kan verkeren.]

- Het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC) vreest dat de nieuwe wet op openbare bijeenkomsten misbruikt kan worden om gerechtvaardigde protesten van werknemers de kop in te drukken. Het heeft bij het parlement een petitie ingediend met het verzoek een onderscheid te maken tussen politieke bijeenkomsten en bijeenkomsten van werknemers.

De wet is momenteel in behandeling bij het parlement en verplicht organisatoren een bijeenkomst 24 uur tevoren te melden en stelt er tal van beperkende voorwaarden aan. De vakbonden menen dat de wet in strijd is met het recht op demonstratie, zoals vastgelegd in de Labour Relations Act, voor betere betaling en werkomstandigheden.

De wet is voorgesteld door de Royal Thai Police en is in eerste lezing al goedgekeurd door het parlement. Een commissie buigt zich er nu over dus in principe zijn wijzigingen mogelijk. Daarna volgt behandeling in tweede en derde lezing.

- Een explosie in een machine waarmee veevoer wordt gemaakt, heeft gisteren in de fabriek van Laem Thong Co in Samut Prakan elf werknemers verwond, waarvan drie ernstig.

- De ouders van een Japanse vrouw (27) die acht jaar geleden bij Wat Saphan Hin in Sukothai werd beroofd en vermoord, vragen de DSI (Thaise FBI) het onderzoek krachtiger aan te pakken. Gisteren spraken de ouders met de directeur-generaal over de stand van zaken.

De politie heeft nog geen verdachte in beeld. Een beloning van 500.000 baht is uitgeloofd voor degene die nuttige informatie kan verstrekken, leidend tot zijn aanhouding. Na de moord arresteerde de politie een man met bloed aan zijn vingers, maar een DNA-monster was onbruikbaar. Met toestemming van het OM heeft het politie de zaak in mei 2009 afgesloten en in 2013 heropend op verzoek van het ministerie van Toerisme en Sport heropend.

- Een politieofficier van het Immigration Bureau is naar een inactieve post overgeplaatst omdat hij verantwoordelijk wordt gehouden voor de vertraging van 50 vluchten op Suvarnabhumi.

Volgens sommige berichten was de man kwaad omdat hij bij de gate werd tegengehouden toen hij zijn vrouw naar haar vliegtuig wilde begeleiden. Als wraak zou hij de tijd hebben genomen om voor die vluchten toestemming te verlenen. Een andere lezing zegt dat hij door de gate wilde om een phuyai (invloedrijk persoon) te groeten.

De voorzitter van Thai Airways International bevestigt de vluchtvertragingen, maar schreef die toe aan technische problemen bij Immigration. Dat zou te maken hebben met het vaststellen van de passagierslijst. Weer een andere lezing zegt dat de vluchten werden vertraagd door werkzaamheden.


 

Dhanin nog steeds rijkste Thai

5 maart – Dhanin Chearavanont, voorzitter en directeur van de CP Groep (Charoen Pokphand) voert nog steeds de lijst aan van Thailands zestien rijkste miljardairs en hij steeg van nummer 97 vorig jaar naar nummer 81 op de World Billionaires List 2015 van het tijdschrift Forbes.

Dhanin is dit jaar goed voor 13,6 miljard US$, 2,2 miljard meer dan vorig jaar. Dat is te danken aan zijn ongebreidelde uitbreidingsdrift met onder andere verzekeringsmaatschappij Ping An in China en koerswinst van True Corporation waarin China Mobile een aandeel kocht. Dit jaar neemt hij samen met het Japanse handelsbedrijf Itochu voor 20 procent deel in China International Trust and Investment Corporation.

Dhanin wordt op de voet gevolgd door whisky tycoon Charoen Sirivadhanabhakdi (plus 4,2 miljard naar 13,2 miljard US$). Nummer 3 en 4 wisselden van plaats en nieuw op de lijst van rijke stinkerds is Sudthida Ratanark, van wie de krant geen foto heeft. Ze wordt omschreven als low-profile zuster van nummer 3. Oud-premier Thaksin is gezakt, maar nog steeds goed voor een vermogen van 1,7 miljard US$.

De economie mag dan wankel zijn, er wordt nog steeds goed verdiend aan de top. Vorig jaar steeg het aantal miljardairs van 1.645 naar 1.826. En de Thaise miljardairs voegden de nodige miljarden [geen bedrag] aan hun vermogen toe. (Bron: Bangkok Post, 4 maart)

Spaarfonds gaat eindelijk van start

5 maart – De regering verwacht dat drie miljoen informele werkers de komende vijf jaar zullen inschrijven op het nieuwe National Savings Fund. Het fonds, dat in juni van start gaat, kreeg dinsdag het groene licht van het kabinet.

De deelnemers leggen maandelijks een bedrag in, dat door de overheid wordt aangevuld, en krijgen vanaf hun zestigste een pensioenuitkering. De bijdrage van de werkers is afhankelijk van hun instapleeftijd.

Het fonds, een initiatief van de regering Abhisit, is jarenlang getraineerd door de regering Yingluck, die het vond overlappen met het Social Security Fund, maar dat geldt maar voor 1 miljoen van de 25 miljoen informele werkers. Als ze zich allemaal inschrijven, moet de overheid elk jaar 22,5 miljard baht op het fonds toeleggen. (Bron: Bangkok Post, 4 maart)

Limerick van de dag

Elke Thai met stapels geld
Wordt bewonderd als een held
Maar exhibitionisme
Past niet in ’t boeddhisme
‘t Zij hier maar gemeld
(Auteur Chris de Boer)

Politieke ban van 2 jaar voor junta

5 maart – Of het het er van komt, is nog maar de vraag want amper had CDC-lid Jade Dhonavanik het voorstel bekend gemaakt of sommigen zetten al hun hakken in het zand. Jade en enkele andere CDC-leden stellen voor om leden van de zogeheten five-river organisations 2 jaar uit te sluiten van een politieke functie, wanneer de nieuwe grondwet van kracht wordt.

Doel van het voorstel is een belangenconflict te voorkomen voor degenen die zich nu bezighouden met de wijziging van regels en tevens om de mogelijkheid af te snijden dat ze aan de macht willen blijven. De vijf organisaties die daarvoor in aanmerking komen, zijn de NCPO (junta), NLA (parlement), CDC (grondwetcommissie), het kabinet en de NRC (hervormingsraad).

NLA- en NRC-leden hadden gisteren geen goed woord voor het voorstel. NLA vice-voorzitter Peerasak Porjit was het meest uitgesproken. Als hij had geweten dat hij twee jaar met zijn politieke duimen moet gaan draaien, had hij de functie nooit aanvaard. Het dreigt met ontslag als het voorstel wordt aangenomen. ‘Als wetgever hebben NLA-leden geen eigenbelang bij de totstandkoming van de grondwet.’

Ook NRC-lid Paiboon Nititawan hekelt het voorstel. Behalve de CDC houden de vier andere organisaties zich niet bezig met de grondwet, dus hoe kan er dan sprake zijn van een belangenconflicht, redeneert hij. ‘De CDC kan met dit voorstel komen, maar ik denk dat niemand het zal steunen. Uiteindelijk zal het worden afgewezen. Ik begrijp de goede bedoelingen, maar Jade ziet het misschien anders dan ik heb aangegeven. Ik hoop dat hij dat begrijpt.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)

Wat Dhammakaya: DSI verhoort abt en monniken

5 maart – Even samenvatten: Het vorige bestuur van de Klongchan Credit Union Cooperarive wordt verdacht van verduistering van 11,3 miljard baht. Wat Dhammakaya, de megagrote tempel in Pathum Thani, en haar abt Phra Dhammachayo hebben daarvan 800 miljoen baht ontvangen.

De DSI (Thaise FBI) gaat het allemaal uitzoeken en da’s geen eenvoudige klus gezien de geldstromen (zie bijgaand kader). Ze heeft de abt en enkele monniken voor verhoor opgeroepen.

Ook enkele rechtspersonen en bedrijven, die tussen 2009 en 2012 geld hebben ontvangen van de coöperatie gaan aan de tand gevoeld worden.

De DSI heeft nog niet met de abt gesproken. Eerder stuurde hij advocaten, maar deze keer dient hij in persoon te verschijnen.

Defrocking
Terzijde van dit schandaal speelt nog een andere zaak. De NRC-commissie religieuze zaken pleit voor defrocking van de abt, niet op basis van deze zaak, maar op basis van een zaak uit 1999. De toenmalige Supreme Patriarch heeft toen geadviseerd de abt uit zijn ambt en de monniksorde te ontzetten omdat hij de gedragsregels voor de monniksorde had overtreden en geld en land, gedoneerd door gelovigen, had achtergehouden.

Dat land droeg hij pas in 2006 over, op aandringen van de Sangha Supreme Council, die de abt echter in functie liet. Het OM nam vervolgens het controversiële besluit een civiele procedure tegen de abt te seponeren. Ook dat besluit krijgt nog een staartje.

Naar aanleiding van alle commotie heeft de NRC-commissie religieuze zaken besloten om drie hoorzittingen te beleggen over wijzigingen van de monniksorde, hetgeen hard nodig is want veel monniken nemen het niet zo nauw met de leefregels van de Boeddha. Volgende week woensdag is de eerste.

Enkele monniken willen dat de commissie wordt ontbonden. Paibul Nititawan, voorzitter van de commissie, weet wel waarom: Ze zijn bang om de voordeeltjes te verliezen waarvan ze nu profiteren.

Kort nieuws donderdag 5 maart

- Gastarbeiders die het national verification process deze maand hebben afgerond, mogen nog twee jaar blijven nadat hun werkvergunning in maart volgend jaar afloopt. Degenen van wie de identiteit en nationaliteit nog niet is geverifieerd, dienen zich tussen 1 april en 30 juni bij de autoriteiten te melden. Wanneer ze dat nalaten, worden ze gearresteerd, berecht en gedeporteerd. De meldingsplicht en het risico van deportatie gelden ook voor kinderen jonger dan 15 jaar. Dit heeft een regeringswoordvoerder gisteren bekend gemaakt.

De regering wil ook het tekort aan arbeidskrachten in de visserij aanpakken. Cambodjanen, Laotianen en Myanmarezen mogen zich registreren voor werk in de visserij en visverwerkende industrie. De werkgevers moeten hun aanvraag indienen en hen tussen april en juni meenemen naar naar een van de servicecentra in de kustprovincie. In eerste instantie krijgen ze een werkvergunning tot 1 maart volgend jaar en wanneer ze het verificatieproces hebben afgerond krijgen ze ook de twee jaar extra.

Om het arbeidstekort op de lange termijn op te lossen, heeft het parlement voor het ministerie van Werkgelegenheid een zevenstappen plan opgesteld.

Gastarbeiders die al vier jaar in Thailand hebben gewerkt, dienen 3 jaar naar hun land terug te keren alvorens ze weer in Thailand mogen werken, maar Thailand is in onderhandeling met de drie buurlanden om daar 30 dagen van te maken. (Zie pagina Migranten)

- Plannetje van het ministerie van Transport om het toerisme te bevorderen en toeristen met weinig tijd tegemoet te komen: een veerdienst tussen Cha-Am en Pattaya. Daarmee wordt de reistijd over land gehalveerd.

Het ministerie stelde eerder deze week voor om twee nieuwe havens voor cruiseschepen in Krabi en Surat Thani aan te leggen, want die schepen moeten nu soms bij gebrek aan ruimte in een vrachthaven afmeren. En da’s geen gezicht voor de passagiers die wel een paar centen te makken hebben.

Plannen maken zit zeker in de lucht want het ministerie van Toerisme en Sport stelt voor een nieuwe cruiseroute te introduceren tussen Phuket, Singapore, Cambodja en Vietnam. Minister Kobkarn Wattanavrangkul zegt dat de toerisme autoriteiten in Singapore belangstelling hebben voor een route tussen Singapore en Phuket; over uitbreiding met Cambodja en Vietnam willen ze wel praten. Verder denkt het ministerie na over de vraag hoe het bezoek van jachten en hun well-heeled eigenaren te stimuleren. Later dit jaar worden in Pattaya en op Koh Samui boatshows gehouden.

- Uit het Chinese museum in het Chateau de Fontainebleau ten zuiden van Parijs is zondag niet alleen een replica van een kroon gestolen, zoals eerder gemeld, maar zijn ook nog eens vier andere cadeaus van koning Rama IV aan keizer Napoleon meegenomen. Het gaat om een Japans zwaard, kan en twee scharen. De kroon is het meest waardevol, want is bezet met 233 diamanten en 2.298 robijnen. De booswichten ontvreemdden in totaal twintig stukken. Interpol is gewaarschuwd.

- Nog meer donkere wolken pakken zich samen boven het hoofd van oud-premier Yingluck. Ze wordt niet alleen straf- en civielrechtelijk vervolgd voor plichtsverzuim in het hypotheek voor rijst, maar de NACC doet nu ook onderzoek naar de betaling door haar regering van 577 miljoen baht aan de slachtoffers van het politiek geweld tussen 2005 en 2010, meest roodhemden.

De Democratische partij heeft daarover geklaagd. Nabestaanden van omgekomen demonstranten zouden elk bedragen tot 7,5 miljoen baht hebben ontvangen, hetgeen rijkelijk veel is, zeggen critici. NACC-commissaris Vicha Mahakun zegt dat sommige overheidsfunctionarissen bij de toekenning tegenstrijdige informatie hebben gegeven.

De PDRC (anti-regeringsbeweging die in 2013 en 2014 actief was) vraagt de huidige regering om compensatiebetalingen voor de doden en gewonden die tijdens de protesten zijn gevallen. Door beschietingen en granaataanvallen verloren 28 personen hun leven en werden 800 personen gewond. Premier Prayut heeft een onderzoekscommissie op het verzoek gezet.

- Goed idee, een aparte rechtbank voor corruptiezaken, zegt NACC-voorzitter Panthep Klanarongran over dit voorstel van de NRC. De enige gespecialiseerde rechtbank die zich thans met corruptiezaken bezighoudt, is de Criminal Division of Political Office-Holders van het hooggerechtshof, maar die doet alleen zaken waarbij politici zijn betrokken.

Overheidsfunctionarissen worden berecht door de gewone strafrechtbanken. Die zaken duren altijd erg lang omdat tweemaal in beroep kan worden gegaan. Een speciale rechtbank versnelt de hele procedure, meent Panthep. (Zie pagina Corruptie 2)

- Regeren is vooruit zien en daar lijkt het vaak aan te ontbreken in Thailand, maar deze keer niet. De regering gaat in het ministerie van Sociale Zaken een speciale afdeling voor senioren opzetten [het woord bejaarden mag niet meer]. Dat maakte vice-premier Yongyuth Yuthavong gisteren bekend op een seminar over community empowerment (opbouwwerk). Da’s inderdaad vooruitzien want over 10 jaar is Thailand een vergrijsde samenleving.

Thans worden ouderenzaken gedaan door het Office of Promotion and Protection of Children, Youth, the Elderly and Vulnerable Groups. Dit kantoor wordt gesplitst in een afdeling voor kinderen en jeugd en een voor ouderen.

Thailand telt 65 miljoen inwoners, waarvan 15 procent ouder is dan 60 jaar. Elk jaar komen er 500.000 bij. In 2025 is Thailand een ageing society, gedefinieerd als een samenleving met meer dan 20 procent ouderen.

- Drie dronken buitenlanders zijn dinsdagnacht mishandeld door de uitsmijters van een go-go bar in Pattaya. Ze hadden ruzie gemaakt met andere klanten en zouden de Australische eigenaar hebben belaagd, en dat kun je maar beter niet doen want ze liepen snijwonden en kneuzingen op. Na afloop lag de vloer bezaaid met gebroken glazen en bierflessen.

De bar was overigens in overtreding, want gisteren was Makha Bucha dag. De bar had om 24 uur moeten sluiten en was ook na de verplichte reguliere sluitingstijd van 2 uur open. De losse handjes van uitsmijters vormen een bekend probleem in Pattaya. In januari werd een Russische toerist bewusteloos geslagen en in juni en oktober kregen twee bars een strafsluiting van 30 dagen nadat klanten waren mishandeld.


 

Inflatie weer in de min

4 maart – Evenals januari vertoonde de maand februari een negatieve inflatie. Op basis van een prijslijst van 450 producten kwam het ministerie van Handel uit op een inflatie van min 0,52 procent op jaarbasis; januari scoorde min 0,41 procent.

Het is voor het eerst sinds september 2009 dat de inflatie onder de nul zakt. De regering heeft haar prognose voor het hele jaar bijgesteld naar een inflatie van 0,6 à 1,3 procent (plus).

De negatieve inflatie is het gevolg van lagere prijzen van energie, openbaar vervoer en vers voedsel, zoals varkens- en kippenvlees, eieren en sommige vruchten, waarvan de aanvoer groot was vanwege het gunstige weer.

Op maandbasis gingen de prijzen met 0,12 procent omhoog vergeleken met januari. De kerninflatie (exclusief prijs van energie en vers voedsel) bedroeg vorige maand 1,45 procent op jaarbasis en de prijzen in deze categorie stegen met 0,09 procent vergeleken met januari.

Geen deflatie
Inspecteur-generaal Somkiat Triratpan van het ministerie van Handel verwacht niet dat Thailand in een situatie van deflatie belandt, een periode van zes maanden waarin de prijzen blijven dalen. Hij denkt dat de olieprijzen later dit jaar weer omhoog gaan als gevolg van de grotere vraag tijdens het koude seizoen. Bovendien gaat de regering in infrastructuur investeren, waardoor de koopkracht toeneemt.

Voor directeur Charl Kengchon van het Kasikorn Research Centre komt de negatieve inflatie van februari niet als een verrassing. Die was verwacht na de duik van de olieprijzen. Deflatie is ondenkbaar omdat de kerninflatie positief blijft en het consumentenvertrouwen niet sterk is gedaald. De huidige situatie omschrijft hij als disinflation of highly distorted inflation stemming from low oil prices. (Bron: Bangkok Post, 3 maart)

Limerick van de dag

Een ouwe baas in ’t gehucht Catsop
Kreeg op een dag de kolder in zijn kop
Drie maanden in goddeloos Phuket
Heeft hij de bloemetjes buiten gezet
Toen waren al zijn centjes op

Huishoudschulden bereiken crisispunt

4 maart – De huishoudschulden kunnen leiden tot een crisis die erger is dan de financiële crisis van 1997. Dit jaar komen ze uit op 90 procent van het bruto binnenlands product en wanneer de schulden bij loan sharks (geldwoekeraars) worden meegerekend komt het percentage al boven de 100 procent uit, wat betekent dat huishoudens op het punt van instorten staan.

Deze pessimistische voorspelling doet Piyabutr Cholvijarn, directeur van het Kenan Institute Asia en directeur van de Thai Chamber of Commerce. Hij zegt dat de crisis vooral gevaarlijk is omdat er weinig opties zijn om die op te lossen.

In het derde kwartaal van vorig jaar steeg de schuldenlast naar 10,2 biljoen baht of 84,2 procent van het bbp tegen 10 miljoen baht (83,5 pct) in het tweede kwartaal, aldus cijfers van de Bank of Thailand.

Aanjagers van de schulden waren het steunprogramma voor de aankoop van een eerste auto en de slappe economische groei. Vooral de lage inkomens moeten alle mogelijke moeite doen om het hoofd boven water te houden.

Elk jaar stijgt de schuldlast met 15 procent, maar de besparingen vertonen slechts een lichte groei van 1,5 procent. Tussen 2008 en 2012 namen de jaarlijkse besparingen af naar 4,7 procent terwijl die in de periode 2002 tot 2007 op een gezonde 20 procent stonden. Het lage spaarpercentage kan de problemen verergeren omdat de bevolking van Thailand vergrijst; binnen afzienbare tijd is een derde van de bevolking bejaard.

Zorgelijk vindt Piyabutr de lage financiële literacy van studenten, boeren en witte-boordenwerkers. Zij lopen het meeste risico schuld op schuld te stapelen. Dit blijkt uit een studie van de Citi stichting en Kenan die vorig jaar april werd verricht. Niet verwonderlijk want boeren en arbeiders hebben een laag inkomen. Studenten zijn kwetsbaar omdat ze geen vast inkomen hebben en geld lenen in de informele sector nadat bij familieleden geen geld meer kan worden geleend.

Als mogelijke oplossingen om de schuldenproblematiek een halt toe te roepen noemt Piyabutr een project om financieel literacy te bevorderen en een nationaal spaarprogramma dat een zekere dwang kent. Nanofinanciële [?] programma’s kunnen tot op zekere hoogte mensen uit de brand helpen die hun toevlucht hebben genomen tot loan sharks, maar ze vormen geen blijvende oplossing zonder financiële literacy en bevordering van sparen.

Vriendjespolitiek moet stoppen

4 maart – Zeventig van de 220 parlementsleden hebben familieleden in dienst genomen als persoonlijk assistent en die verdienen daar een aardig zakcentje mee, variërend van 15.000 tot 24.000 baht per maand.

De whips van de NLA (parlement) willen dat er met terugwerkende kracht vanaf 1 maart een eind wordt gemaakt aan deze vorm van vriendjespolitiek. Ze reageren daarmee op de groeiende kritiek, die met name wordt geventileerd op de social media. Sommige NLA-leden hebben al uit eigen beweging hun familie naar huis gestuurd.

De NLA vice-voorzitter zegt geen problemen met de kritiek te hebben, maar hij wijst er wel op dat het aannemen van vrouw en/of kind(eren) niet in strijd met de regels is. De voorzitter van de NRC-commissie ethiek, moraal en goed bestuur, denkt er genuanceerd over. In het algemeen is het onbehoorlijk familie op kosten van de overheid te benoemen, maar als ze capabel en gekwalificeerd zijn voor de functie, heeft hij er geen bezwaar tegen. Dat moet van geval tot geval worden bekeken.

NLA-lid Tuang Untachai, die zijn zoon als persoonlijk assistent heeft benoemd, vindt de critici hypocriet omdat onder vorige regeringen hetzelfde gebeurde en daar kraaide geen haan naar. Hij vermoedt een verborgen agenda om NLA-leden in een kwaad daglicht te stellen. Tuang is desnoods bereid zijn zoon uit eigen zak te betalen.

De Thai Constitution Protection groep heeft gisteren bij de NACC een petitie ingediend met het verzoek de zaak te onderzoeken en daarbij ook de rol van de NLA-voorzitter, secretaris-generaal en de deputy [?] van het secretariaat van de senaat te te betrekken. De groep vindt dat de benoemingen de mogelijkheid van een belangenconflict scheppen, dus in strijd zijn met de wet op counter-corruptie en  de gedragsregels van de Senaat.

Kort nieuws woensdag 4 maart

- Het afstappen ging hem wat moeilijk af (‘Misschien ben ik een beetje te oud nu’) maar het ritje op de zwarte Honda CBR250 met bewakers en pers in zijn kielzog leverde geen enkele probleem op. Premier Prayut (met oranje pet, voegt de krant er voor de volledigheid aan toe) stapte gisteren na de lancering van een vrijwilligersprogramma op het Governement House spontaan op een gereedstaande motor en scheurde over het regeringsterrein. Het programma voorziet in gratis reparaties aan elektrische apparaten, auto’s en motorfietsen in de vijftig districtskantoren van Bangkok. Ze worden verricht door studenten van beroepsopleidingen.

- Zoals al bekend was, maar ze had het nog niet bevestigd: Ticha Na Nakorn heeft de NRC (nationale hervormingsraad) en CDC (grondwetcommissie) verlaten uit frustratie over de weinige steun die ze krijgt voor haar pleidooi  voor seksequota in de politiek. Zo wil ze dat politieke partijen bij verkiezingen minstens een derde aan vrouwen kandideren.

‘We zeggen dat vrouwen kinderen ter wereld brengen en de portemonnee beheren, maar dat zeggen we voor de lol. Want wanneer het aankomt op het nemen van beslissingen en openbaar beleid worden vrouwenstemmen genegeerd’, zei ze gisteren op een persconferentie, waarop ze de redenen van haar vertrek toelichtte. Haar harde conclusie: Sekse kwesties worden als onzin beschouwd.

Ticha heeft nog meer noten op haar zang. Zo zei ze dat andere problemen ook aandacht behoeven zoals het voorstel de Senaat in haar geheel te benoemen [wordt nu voor de helft door de bevolking gekozen], een outsider als premier en de voorgestelde ethiek assemblee [die gezagsdragers, ambtenaren en zakenlui de maat gaat nemen op ethisch gedrag]. ‘Die kan een “begraafplaats”  voor gepensioneerde overheidsdienaren worden.’

Ticha’s pleidooi voor quota en erkenning van seksegelijkheid in de nieuwe grondwet kreeg gisteren steun van enkele vrouwengroepen. Ze dienden een petitie, gericht aan premier Prayut, in met een zelfde pleidooi. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Leerlingen van het algemeen vormend onderwijs (avo) krijgen vanaf volgend schooljaar de mogelijkheid technische vakken te volgen om daarmee hun kansen op de arbeidsmarkt te vergroten. De kantoren van de Basic (Obec) en Vocational (Ovec) Education Commission werken aan een curriculum. Daarbij gaan avo-scholen en beroepsopleidingen samenwerken.

Het initiatief werd gisteren bekend gemaakt op de bijeenkomst die in het eerste bericht van Kort Nieuws wordt genoemd. Premier Prayut lanceerde daarbij enkele ideetjes. Zo vraagt hij grote bedrijven motoren ter beschikking te stellen, zodat leerlingen ermee leren werken. En hij vindt dat Ovec leerlingen stage moet laten lopen in bedrijven, vooral in de motorindustrie. (Zie pagina Onderwijs)

- Ze komen niet zelf maar laten zich dinsdag vertegenwoordigen om van de NACC de beschuldigingen tegen hen te horen. ’s Ochtends komt de vertegenwoordiger van voormalig premier Abhisit opdraven en ’s middags die van zijn rechterhand, voormalig vice-premier Suthep Thaugsuban.

Beiden staan in de beklaagdenbank vanwege het neerslaan van de roodhemd ongeregeldheden in 2010, waarbij negentig doden vielen. De NACC beschuldigt hen van malfeasance (een ambtsmisdrijf) en machtsmisbruik, omdat ze het leger toestemming gaven met scherp te schieten. Indien ze schuldig worden bevonden, gaat de NACC het parlement om een impeachment procedure vragen, die kan leiden tot een politieke ban van 5 jaar.

- Vasthoudend type, monnik Phra Buddha Isra en abt van Wat Om Noi in Nakhon Pathom, die vorig jaar in het nieuws was als anti-regerings actievoerder, en nu zijn pijlen heeft gericht op de in opspraak geraakte Wat Dhammakaya en zijn abt in Pathum Thani. Hij wil dat het OM een oude zaak heropent, die destijds door het OM werd geseponeerd.

Isra wil weten waarom het OM de abt in eerste instantie wilde vervolgen en de zaak later tijdens de regering Thaksin liet vallen. [Daar zou dus een verband tussen zijn.] Hij vraagt het OM ook onderzoek te doen naar de financiële steun die enkele boeddhistische missionarissen in het buitenland van de tempel krijgen.

De affaire is opgerakeld door de NRC-commissie religieuze zaken. De commissie wil dat de abt uit zijn ambt en de orde wordt ontzet, omdat hij de gedragsregels van de monniksorde destijds heeft overtreden en donaties waaronder land, in eerste instantie niet aan de tempel had overgedragen. Ik ga in tegenstelling tot de krant niet de hele voorgeschiedenis herkauwen, maar laat het hierbij. Heb er vaak genoeg over geschreven.

- Weer een fusieplannetje van de NRC: de samenvoeging van de NACC (National Anti-Corruption Commission) en de PACC (Public Sector Anti-Corruption Commission). Samenvoeging maakt een eind aan politieke bemoeienis, denkt Pramon Sutivong, voorzitter van de NRC-commissie anti-corruptie hervormingen.

De PACC houdt zich bezig met corruptiezaken waarbij lagere regeringsfunctionarissen zijn betrokken; de NACC richt zich op politici en hoge ambtenaren. Boven de gefuseerde commissie zou nog een nieuw orgaan moeten komen dat haar in de gaten houdt. Verder dient er een speciale rechtbank(kamer?) voor corruptiezaken te komen en de bevolking zou een grotere rol moeten kunnen spelen bij de bestrijding van corruptie.

De NACC-voorzitter heeft geen probleem met het fusievoorstel. Beide commissies hebben al vaker samengewerkt. Ze kunnen probleemloos in elkaar overgaan. (Zie pagina Corruptie 2)

- Kan Airlines schort haar vluchten tussen Chaing Mai en Mae Hong Son op vanwege het te slecht geworden zicht als gevolg van de mist, veroorzaakt door bosbranden en het verbranden van oogstafval, een jaarlijks terugkerend euvel.

Het zicht bedraagt momenteel 3.000 meter en da’s 2.000 meter te weinig voor de ATR-60 waarmee de maatschappij vliegt. Indien er voldoende passagiers zijn, wordt de vlucht overgenomen door vliegtuigen met 12 stoelen die aan het huidige zicht voldoende hebben.

Het Pollution Control Department (CD) zegt dat de mistproblematiek in de provincies Lamphang, Phrae en Chiang Mai, haar seizoenspiek heeft bereikt. In Lampang en Phrae is de concentratie fijn stof tweemaal zo hoog als de veiligheidslimiet. Mogelijk neemt de concentratie deze week nog met 10 procent toe omdat er weinig wind staat, zegt Thalernsak Petchsuwan van de PCD. In de provincie Nan aan de grens met Laos, ligt Muang onder een dikke laag mist, veroorzaakt door bosbranden.

Alle pogingen om de lucht te klaren, lijken weinig zoden aan de dijk te zetten. Zo heeft de regering lokale organisaties gevraagd samen te werken bij het terugdringen van het aantal hotspots en elke provincie heeft no-burning zones ingesteld. Maar de boeren lijken zich er weinig van aan te trekken.

Tour-operators in Lampang vrezen het ergste voor het toerisme. Als de situatie niet verbetert, zullen toeristen hun trip naar de provincie uitstellen.

- Voor de verlenging van de BTS Silom-lijn vanaf Bang Wa in Thonburi aan de andere kant van de Chao Phraya komen drie routes in aanmerking. De gemeente Bangkok (BMA) heeft ze gisteren gepresenteerd op de eerste hoorzitting over de verlenging. Ik zal ze niet noemen, want daar is geen touw aan vast te knopen. Het gaat om routes van 7 à 10 km met zes of acht stations, elk met specifieke problemen (landonteigening, complex ontwerp).

- De politie in Chiang Mai heeft vijf mannen aangehouden die zich voordeden als militair en zeventig personen hebben opgelicht met het praatje dat ze voor een behoorlijke loopbaan in het leger konden zorgen, zelfs zonder dat ze de vereiste examens hoefden te doen. Ze beurden met die kletspraat 14 miljoen baht.

De goedgelovige slachtoffers moesten 70.000 tot 100.000 baht betalen voor de bemiddeling. Ze kregen twee maanden een nep militaire training in Nakhon Ratchasima maar naar de hen beloofde rang konden ze fluiten.


 

3 maart – Thailand, native children in 1977. Een educatieve fim met beelden van het bouwen van een huis en het bereiden van een maaltijd. Twee jongens grillen hagedissen.

Limerick van de dag

Een jongeman uit Grouw
Wilde het lichaam van een vrouw
In Thailand kan men dat heel goed
Ze doen ’t netjes, zoals ’t moet
En omgekeerd bij onverhoopt berouw

Vernieuwing busvloot Bangkok weer vertraagd

3 maart – De vernieuwing van de zwaar verouderde en deels krakkemikkige busvloot van het openbaarvervoerbedrijf van Bangkok (BMTA) loopt opnieuw vertraging op, nu minister Prajin Juntong (Transport) voorstelt elektrisch aangedreven bussen te kopen in plaats van bussen die op aardgas rijden.

Acht jaar wordt er over de aanschaf van de 2.694 CNG-bussen (Compressed Natural Gas, aardgas) al gekissebist. De kogel leek eindelijk door de kerk, maar nu werpt de minister een nieuwe horde op. Hij doet zijn voorstel omdat de gasprijs blijft stijgen. Bovendien vormt het beperkt aantal CNG-pompen, waarover bestuurders van minibusjes en taxi’s al klagen, een probleem.

De minister wijst erop dat elektrisch aangedreven bussen milieuvriendelijker zijn dan aardgasbussen, wat een belangrijk voordeel oplevert voor de bar slechte luchtkwaliteit in Bangkok. Nog een pluspuntje: Ze kunnen in Thailand worden geassembleerd. De bussen hebben een actieradius van 250 tot 300 kilometer.

De minister heeft opdracht gegeven naar zijn voorstel onderzoek te doen. Dat moet binnen 45 dagen zijn afgerond. De aanbesteding van de eerste 489 aardgasbussen gaat niettemin door. Die komen in mei in bedrijf.

De BMTA beschikt in totaal over 3.183 bussen; vooral de rode bussen vallen (bijna) van ellende uit elkaar. Hoeveel bussen daarvan werkeloos aan de kant staan, vermeldt het bericht niet.

Ethiek assemblee als waakhond

3 maart – De NRC (hervormingsraad) is gisteren in principe akkoord gegaan met een wetsvoorstel voor de vorming van een nationale ethiek assemblee. Die krijgt als taak het gedrag van gezagsdragers, ambtenaren en bedrijven die met de overheid zaken doen, de maat te nemen aan de hand van ethische criteria.

Volgens voorzitter Pondej Pinprateep van de NRC-commissie, die het voorstel heeft gedaan, zijn de crisis en corruptie waaronder het land lijdt, deels het gevolg van het ontbreken van moraal en ethiek bij politici en instituten. Een nationale ethiek assemblee moet daar een eind aan maken.

En niet alleen de assemblee, maar de commissie stelt ook nog voor een nationale ethiekraad te vormen, een forum, een kantoor dat zich bezighoudt met moreel, ethiek en goed bestuur, alsmede een panel dat verantwoordelijk is voor het werk van het kantoor.

Ambtenaren die volgens de assemblee de fout zijn ingegaan, worden gestraft met een disciplinair onderzoek en politici lopen het risico op een impeachtment procedure, waarbij kiezers bij de eerstvolgende verkiezingen om hun fiat wordt gevraagd.

De assemblee gaat bestaan uit 55 leden, de raad uit vijf. Ze worden uit verschillende sectoren van de maatschappij gekozen en hebben een zittingsduur van zes jaar. De assemblee wordt elke drie jaar voor de helft vernieuwd. Het is al met al een ingewikkeld bouwwerk, waaraan Bangkok Post in haar openingsartikel vandaag uitgebreid aandacht besteedt. De NRC zal het voorstel voorleggen aan het kabinet, waarna het parlement het laatste woord heeft.

Pattana Ruanjaidee, vice-rector van de Ramkhamhaeng universiteit, zegt dat de (niet gekozen) assemblee de vraag oproept waarom ze onderzoek kan doen naar gezagsdragers en politici die via verkiezingen aan de macht zijn gekomen.

Voormalig Pheu Thai parlementslid Samart Kaewmeechai  zegt dat het idee voor de assemblee voortkomt uit de gedachte dat politici slechte mensen zijn en alleen uit zijn op persoonlijk gewin. Hij is bang dat de assemblee gebruikt gaat worden om politieke tegenstanders kalt te stellen. (Zie ook pagina Corruptie 2)

Kort nieuws dinsdag 3 maart

- De politie heeft gisteren in Dian Daeng (Bangkok) een eind gemaakt aan een illegaal hanengevecht, waarbij grof gegokt werd. 89 gokkers zijn in de boeien geslagen en gokbenodigdheden [?] alsmede 4.000 baht aan contant geld werden in beslag genomen. Over het lot van de hanen zegt het bericht niets. Voor zover ik weet valt met een goed getrainde haan kapitalen te verdienen.

- Hij was gevlucht naar Pattaya omdat hij in Japan gezocht werd wegens zijn werk voor een yakuza-groep, een misdaadsyndicaat dat zich bezighield met oplichting. Maar dat mocht Shinichi Nagata niet baten, want hij werd zaterdag op verzoek van de Japanse ambassade en politie aangehouden.

De groep benaderde haar potentiële slachtoffers, voornamelijk ouderen, telefonisch en maakte hen geld afhandig voor de aankoop van nep aandelen. Daarmee is door het syndicaat tussen april en juli vorig jaar 85 miljoen yen (20 miljoen baht) verdiend. De groep werd in november opgerold, waarbij 21 verdachten werden gearresteerd, maar Nagata zag kans de dans te ontspringen.

- Een replica van de kroon die koning Rama IV midden negentiende eeuw aan de Franse keizer cadeau heeft gedaan, is uit een Chinees museum in Chateau de Fontainebleau (ten zuiden van Parijs) gestolen, samen met vijftien andere kunstvoorwerpen van onschatbare waarde. Behalve de kroon kreeg Napoleon III ook nog twee koninklijke palankijnen van de Siamese vorst.

- Vijf agenten van de explosieven opruimingsdienst, die in het Zuiden dienst doen, hebben van de Ramkhamhaeng universiteit een ere-bachelors graad in rechten ontvangen. Ze kregen de onderscheiding vanwege hun toewijding.

– Zeventien vermoedelijk Uighurs vluchtelingen uit Xinjiang (China), die op 23 maart vorig jaar werden aangehouden, zitten nog steeds gevangen en dat is in strijd met de Immigration Act. Een advocaat heeft daarover al in januari een klacht ingediend bij de Administrative Court, maar werd vorige maand doorverwezen naar de Criminal Court. De langdurige detentie wordt door het Immigration Bureau toegeschreven aan problemen bij het vaststellen van hun identiteit.

De zeventien, allemaal behorend tot één familie, maakten deel uit van een groep van 459 vluchtelingen die in oktober 2013 in Aranyaprathet probeerden de grens over te steken. Ze werden in twee detentiecentra in Bangkok en Songkhla ondergebracht. Ruim honderd zagen kans te vluchten. De Turkse ambassade verleende de familie in juni paspoorten. De rechtbank buigt zich op 24 maart over hun lot.

- Thailand wil twee havens voor cruiseschepen aanleggen: een in Krabi en de ander in Surat Thani. Staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith wil zo een graantje meepikken van de toenemende populariteit van cruisereizen, die worden gemaakt door toeristen met een dikke portemonnee. Speciale festiviteiten moeten de goudhaantjes naar Thailand lokken, waarbij de concurrentie wordt aangegaan met Singapore.

Thans bezoeken jaarlijks 100.00 toeristen per cruiseschip Thailand, maar de cruisers kunnen niet altijd terecht in een van de drie huidige havens in Phuket, Laem Chabang en Bangkok en moeten noodgedwongen afmeren in een vrachthaven. Het Marine Department heeft de opdracht gekregen een haalbaarheidstudie te doen.

Nog meer handel en Toerisme. Het ministerie van Transport en van Toerisme en Sport organiseren in november een internationale bootshow in Pattaya of Phuket. Het ministerie van Transport werkt ook aan plannen om de bootdiensten op de Chao Phraya te verbeteren. Verder bestaan er plannen om de veiligheid van toeristen in Phuket, Surat Thani en Krabi te verbeteren. [Allemaal erg vaag; nadere details ontbreken.]

- Tussen 1 en 12 april is het weer zo ver: Thaise jongemannen van 17 jaar dienen zich te melden voor de dienstplicht. Dit jaar zijn 99.373 recruten nodig. De selectie gebeurt door loting. Wie geluk heeft, loot uit [of in, afhankelijk van iemands voorkeur]. Studenten krijgen uitstel tot hun 21ste.

- Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) gaat onderzoek doen naar de eigendommen op het terrein van de Dhammakaya tempel in Pathum Thani om te zien of ze betaald zijn met de 900 miljoen baht die de tempel en zijn abt van de Klongchan Credit Union Cooperative hebben ontvangen. Dat geld is door de voormalige voorzitter plus anderen verduisterd uit de kas. Wie verder bij de tempel heeft geprofiteerd van het geld, krijgt te maken met bevriezing van vermogen.

- Gaat het kabinet deze maand op de schop, zes maanden nadat het is aangetreden? Daarover doen de nodige geruchten de ronde. Premier Prayut zou de ministers van Financiën, Landbouw en Handel willen vervangen. Landbouw zit in de beklaagdenbank vanwege de ingezakte prijzen voor landbouwproducten, zoals rubber, cassave, maïs en rijst. De andere twee ministeries maken weinig vorderingen bij het aanpakken van de economische problemen. De hulp van experts op het gebied van macro-economie zou nodig zijn om die op te lossen.

Maar vice-premier Pridiyathorn Devakula (belast met economische aangelegenheden) ontkent zulke geluiden te hebben opgevangen. Het kabinet presteert volgens hem heel goed.

- Blijf kalm, is het advies van het ministerie van Volksgezondheid naar aanleiding paniekberichten op de social media over de seizoensgriep. Personeel van het Siriraj ziekenhuis zou door patiënten besmet zijn geraakt met een kwaadaardige vorm van griep.

Begin deze maand zijn vijf patiënten met het H3N2 virus opgenomen. Een is overleden, twee zijn al naar huis en de overige twee zijn niet ernstig ziek. En dat geldt ook voor vier personeelsleden die besmet zijn geraakt (uit een groep van negentien die in contact met hen stonden), zegt de deken van de faculteit geneeskunde van het ziekenhuis. Om welke strain het gaat, is nog niet bekend.

Tussen 1 januari en 23 februari hebben 10.032 Thais griep opgelopen, van wie acht zijn overleden. De meesten hadden een chronische ziekte of waren vorig jaar niet gevaccineerd. In dezelfde periode vorig jaar stierven 24 personen en in het hele jaar 86 van de 74.065 gevallen. (Zie pagina Gezondheidszorg)

- Toiletten op bus- en treinstations moeten schoner en veiliger, zegt minister Prajin Juntong (Transport). Hij heeft het Department of Land Transport en de busmaatschappij Transport Co Ltd opdracht gegeven het sanitair onderhanden te nemen met het oog op de Asean Economic Community die eind van het jaar van kracht wordt.

De minister verwacht een stijging van het aantal reizigers en die kun je toch niet hun plasje of grote boodschap in een smerig toilet laten doen. Dat heeft een negatieve invloed op het toerisme. De minister vindt dat stationstoiletten gratis moeten zijn omdat de toiletten dienstverlenend zijn. Transport Co zegt daar al mee begonnen te zijn. Ze gaat de toiletten zelf beheren.


 

Monnik raakt topless ‘vrouw’ (?) aan

2 maart – De foto van een monnik die de borsten van een vrouw aanraakt, heeft de nodige kritiek opgeroepen van internetgebruikers omdat monniken vrouwen niet mogen aanraken.

Maar doet hij dat ook? Nee! De foto toont weliswaar een persoon met ontbloot bovenlichaam, maar niet dat van een vrouw. Het is een man, een transgender, die nog geen geslachtsveranderende operatie heeft ondergaan, maar wel al borsten heeft door het slikken van anti-conceptiepillen.

Volgens de vrouw, die dus nog een man is, hebben hij en zijn familie een monnik uit Oddar Maenchey (Cambodja) laten overkomen om voor hen een ritueel uit te voeren. Daaraan moeten de mannen met ontbloot bovenlichaam deelnemen. De monnik schrijft dan op hun lichaam. Bij vrouwen schrijft hij op hun voorhoofd.

De transgender betreurt de publicatie van de foto, omdat die de verkeerde indruk wekt en de reputatie van de monnik heeft bezoedeld. (Bron: website Bangkok Post)

Limerick van de dag

Een aardrijkskunde-docent in Rachadaphisek
Werd door collega’s aangekeken met de nek
Hij praatte menigmaal over eruptie
Maar zij verstonden echter corruptie
En natuurlijk ben je als leraar dan gek
(Auteur Chris de Boer)

Verkoper steekt gemeente-inspecteur

2 maart – De gemeente Bangkok (BMA) is vastbesloten het trottoir terug te geven aan de voetganger, zoals het schoonvegen van voetpaden wordt genoemd. Verkopers die met hun kraampjes de vrije doorgang van voetgangers belemmeren, dienen hun biezen te pakken.

Maar dat gaat niet altijd van een leien dakje. Gisteren bij Tha Chang en Tha Tian werd zelfs een gemeente-inspecteur aangevallen. Hij raakte gewond aan zijn hoofd en werd in zijn arm gestoken door een opgewonden standje, een 57-jarige verkoper van amuletten, die niet wilde vertrekken. Een tweede verkoper was wijzer en pakte zijn spulletje in. Omstanders schoten de gewonde inspecteur te hulp en namen de aanvaller mee naar het politiebureau.

De schoonmaakoperatie van de gemeente is vorig jaar juli begonnen. Tha Tian en Tha Chang zijn in november ontruimd en in december maakte de gemeente bekend de Khlong Tom markt te zullen ontmantelen, een populaire markt voor goedkope elektronica. Afgelopen nacht om 24 uur was de deadline. BMA-adviseur Vichai Sangparpai zegt dat ondanks de aanval de verhuizing doorgaat. ‘Niemand staat boven de wet.’

Nog een plan voor rivierpromenade

2 maart – Weer een rivierpromenadeproject. Zaterdag meldde de krant het plan van de gemeente Bangkok om tussen twee bruggen aan beide zijden van de rivier een promenade van 7 kilometer aan te leggen en vandaag besteedt de krant in een Special Report aandacht aan een plan voor een promenade van het Urban Design and Development Centre (UDCC).

Het UDDC zet hoog in; het wil steden als Parijs (Quais de Seine), Londen (River Thames Embankment Walk) en Shangai (The Bund) naar de kroon steken. Die promenade, Yannawa Riverfront geheten, met een lengte van 1,2 kilometer en een breedte van 5 meter, is gepland tussen de Taksinbrug en Khlong Kluay bij het Chatrium Riverside hotel (zie foto homepagina).

Het plan dat door bewoners en huisbazen wordt gesteund, ligt nu bij het ministerie van Binnenlandse Zaken in afwachting van goedkeuring door het kabinet. Wanneer het kabinet akkoord gaat, volgt een milieu- en gezondheidseffect rapportage en kan de promenade in 2017 in gebruik worden genomen, zegt UDDC-directeur Niramon Kulsrisombat.

De kosten worden geschat op 152 miljoen baht voor de promenade en 21 miljoen baht voor verbeteringen aan de omgeving en toegangsweggetjes. Het Rijk of de gemeente mogen die ophoesten. Medewerking is ook vereist van huisbazen die stukken land bezitten.

Het UDDC wijst erop dat slechts 3,5 kilometer van de 24 kilometer tellende Chao Phraya die door Bangkok loopt, toegang tot de rivieroever biedt. De rest wordt in beslag genomen door hotels, winkelcentra en particulier eigendom.

Nog meer cijfers: Volgens een recent online UDDC-onderzoek lopen Thais gemiddeld 800 meter per dag tegen Amerikanen 803 meter en inwoners van Hong Kong 600 meter. Uit een ander onderzoek, uitgevoerd in de omgeving, blijkt dat 25 procent van de respondenten voetganger is, twee derde is afhankelijk van openbaar vervoer en eigen vervoer. 44,5 procent zegt dat barrières in de omgeving, een gebrek aan schaduw en rommel hen weerhoudt de voetenwagen te nemen.

Een schrijver over stedelijke kwesties stelt voor in het park grenzend aan de promenade fruitbomen te planten en moestuinen aan te leggen, waarvan de producten door mensen met een laag inkomen kunnen worden meegenomen. Hierdoor krijgt de promenade een grotere aantrekkingskracht.

Ook de premier probeert kritiek te smoren

2 maart – Gisteren waarschuwde de legercommandant critici van de grondwet, vandaag doet premier Prayut er een schepje bovenop: politieke facties dienen hun retoriek af te zwakken, nu ook de twee grootste politieke partijen Pheu Thai en Democraten zich in het koor van de dissidenten hebben gevoegd.

De grondwet is nog in de maak en niets ‘is written in stone’, een uitdrukking die verwijst naar Mozes die van de berg komt met twee stenen tafelen waarop de Tien Geboden zijn geschreven. ‘Het is nog geen wet. Het is nog geen grondwet’, zegt de premier.

Democratische zwaargewichten herhaalden gisteren hun oproep om de grondwet in een referendum aan de bevolking voor te leggen. Vice-partijleider Korn Chatikavanij dringt daar op aan. ‘Het is belangrijk de bevolking erbij te betrekken. Geef ze een keus. Dwing hen niet de grondwet te accepteren.’

De meeste kritiek roept het voorstel van de CDC op om de helft van de Senaat niet meer direct te laten kiezen. Korn vindt dat de CDC met een betere verdediging moet komen dan tot nu toe, namelijk dat de voorheen gekozen senatoren gedomineerd werden door politieke partijen en dat de tegenstanders van het nieuwe systeem iets te verliezen hebben. De CDC dient uit te leggen waarom de bevolking dient te accepteren dat een handjevol mensen de senatoren voor hen kiest. ‘Bij directe verkiezingen zijn de mensen zelf verantwoordelijk voor hun keus.’

De CDC vice-voorzitter zegt dat de junta beslist of de grondwet een referendum krijgt. Hij verwacht dat de concept-tekst voor Songkran klaar is. Over vier kwesties is de commissie het nog niet eens, waaronder het aantal vrouwen in het parlement, hervormingen op het gebied van de gezondheidszorg en impeachment van personen met een politieke functie. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws maandag 2 maart

- Een vette oogst aan illegale vuurwapens gisteren bij invallen op tachtig plaatsen in Nakhon Si Thammarat. Doelwit waren de woningen van ‘invloedrijke’ figuren, hitmen (huurmoordenaars), lokale politici en lokale bestuurders. Ze kregen bezoek van zo’n duizend man van de Crime Suppression Division en de Police Provincial Region 8.

De operatie was een uitvloeisel van het beleid van commissaris Somyot Pumpanmuang van de landelijke politie om een eind te maken aan het gebruik van illegale wapens in de provincie. Nakhon Si Thammarat heeft een ongebruikelijk hoog misdaadcijfer; bij veel misdrijven worden illegale wapens gebruikt.

De in beslag genomen wapens gaan onderzocht worden om te zien of ze bij misdrijven, gepleegd in de provincie en andere provincies, zijn gebruikt. Bij de operatie ondervond de politie geen tegenwerking van de bezochte personen. Arrestaties zijn niet verricht.

- Zelf geeft ze als reden dat ze zich als ‘een vis in troebel water’ voelde, maar vermoed wordt dat Ticha Na Nakorn de CDC en NRC heeft verlaten uit onvrede over de discussie in de CDC over sekse-ongelijkheid bij het besluitvormingsproces. Ze zou gepleit hebben voor quota: tenminste een derde [van wat?] dient te bestaan uit vrouwen.

Premier Prayut haalt zijn schouders op over haar vertrek. ‘Als ze niet kan doorwerken bij de NRC en CDC, is ze vrij te vertrekken. Er is voor mij geen reden om naar haar beweegreden te informeren.’ Prayut dankte haar voor haar inzet.

Sunee Chaiyarot, adviseur van de Women’s Movement in Thai Political Reform, zegt dat Ticha is vertrokken, voornamelijk omdat ze geen weerklank vond voor haar pleidooi in de grondwet sekse gelijkheid te regelen. Sunee vindt de grondwet voorbij gaan aan het feit dat beslissingen in Thailand worden beïnvloed door gendered politics. Vrouwengroepen zullen zondag op Internationale Vrouwendag hun eisen bekend maken. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Tweehonderd bewoners hebben zaterdagavond laat met succes geprotesteerd tegen de processie [wanneer?] van zo’n duizend monniken door het stadscentrum van Ranong. De processie zou tot verkeersproblemen leiden en schadelijk zijn voor de handel.

De organisator, naar verluidt de provinciale afdeling van de Kalayanamitr stichting, ging na onderhandelingen, waarvoor de politie het initiatief had genomen, akkoord met een andere route. De Kalayanamitr stichting is verbonden met Wat Phra Dhammakaya, de tempel die zich in zwaar weer bevindt. Tijdens een dergelijke processie geven gelovigen voedsel en andere benodigdheden aan de monniken met als doel hun karma te versterken [In protestantse termen: om in de hemel te komen.]

- De abt van een klooster in Udon Thani is gisteren op de terugweg van zijn bedelronde dood geschoten. Getuigen hebben gezien dat een pickup truck met in het zwart geklede mannen hem een kilometer voor het bosklooster begonnen te volgen. De abt was op slag dood nadat hij tweemaal in zijn borst was geschoten.

Voor hij in 1997 monnik werd, werkte hij als arts in het Non Sa-at ziekenhuis in Udon Thani en geneesheer-directeur in het Chaiwan ziekenhuis in Chaiwan. De politie gist nog naar het motief. Mogelijk een ruzie over land of een persoonlijke kwestie uit zijn ziekenhuistijd.

- Ruim tachtig procent van de 1.632 respondenten in een peiling van Suan Dusit is tevreden met de prestaties van de junta over de afgelopen zes maanden: 53,9 procent is redelijk tevreden en 27,5 is zeer tevreden.

De meeste indruk maakten de steun voor de boeren en betalingen voor ingeleverde rijst (in het kader van het hypotheeksysteem), onderdrukking van corruptie, het beleid van enkele ministeries om mensen te helpen, de ontwikkeling van openbaar vervoer en hogesnelheidslijnen en verbeteringen in de relaties met het buitenland.

Gevraagd naar de zwakke punten van de junta noemden de respondenten de tekort schietende pogingen de onderwijsproblemen op te lossen, de hoge kosten van levensonderhoud, drugsgebruik, beperkingen op de vrijheid van meningsuiting, gebrek aan ervaring en expertise op sommige terreinen, gebrek aan zelfkritiek en ontbrekende erkenning van het buitenland voor het feit dat de junta niet gekozen is.

- Het ministerie van Transport denkt twee jaar nodig te hebben om het Department of Civil Aviation te splitsen in een toezichthoudende en serviceverlenende organisatie. Twee commissies gaan aan die splitsing werken, maakte de minister van Transport gisteren bekend na een vergadering van de civil aviation board. Voor de achtergronden, zie Kort Nieuws van 17 en 18 februari en het bericht Luchtvaartdienst onder vuur van 16 februari.

- De autoriteiten zijn gisteren begonnen met inspecties van vissersvaartuigen, die uiterlijk eind vorig jaar geregistreerd dienden te worden. De inspecteurs controleren registratie, leeftijd opvarenden, betaling miniumloon en of de bemanning een wettig dienstverband heeft.

De inspectie heeft tot doel Thailands povere resultaten bij de bestrijding van mensenhandel, vooral in de visserij, te verbeteren. Verdedigers van mensenrechten zeggen dat vissers op diepzee trawlers lange werktijden tot wel 20 uur maken en een karig loon ontvangen. Sommigen werken er onder dwang – jarenlang.

Volgens cijfers van het Fisheries Department zijn 53.000 boten geregistreerd, waarvan 11.000 een vergunning hebben ontvangen. [En wat gebeurt er met de rest?]

- Het Department of Juvenile Observation and Protection en het Central Institute of Forensic Science zijn een proef begonnen met het testen van jongeren in afkickcentra op het gebruik van drugs middels haarmonsters.

De methode is overgenomen uit Australië en wordt in de VS en Engeland bij rechtzaken als bewijs erkend. Alleen Singapore en Thailand zijn in de regio in staat zo’n test uit te voeren. De test kan zelfs drugsgebruik weken terug detecteren. Bloed- en urinetesten komen niet verder dan drie dagen. Nog een voordeel: haarmonsters hoeven niet koud te worden bewaard. Het enige nadeel is dat het een maand duurt voordat het resultaat bekend is.

De directeur van een centrum in Ratchaburi zegt dat de test niet tot een nieuwe vervolging kan leiden. Ze heeft alleen maar tot doel terugval tegen te gaan. Veel jongeren die zijn afgekickt, vervallen weer in hun oude gewoontes. Jongeren waren vorig jaar goed voor 46,23 procent van alle drugszaken. In rehab  zijn 7.047 jongeren: 6.542 mannen en 505 vrouwen.


 

Terugloop consumptie verrast

1 maart – De verlaging van de olieprijzen vertaalt zich nog niet in hogere consumptieve bestedingen. Integendeel, vorige maand namen de bestedingen af en dat kwam als een verrassing voor de Bank of Thailand.

Roong Mallikamas, directeur macro-economie en monetair beleid, heeft al direct een verklaring paraat: het hoge niveau aan huishoudschulden en de dalende prijs van agrarische producten.  De terugloop in particuliere bestedingen duidt er volgens haar op dat de bestedingen zich traag herstellen.

Langzaam herstel
De cijfers van vorige maand interpreterend, zegt ze dat de daling van de particuliere consumptie zichtbaarder was dan andere economisch indice, en particuliere investeringen waren tot op zekere hoogte lager dan verwacht. ‘We hebben nog geen voordelen gezien van de dalende olieprijzen.’

Vorige maand zakte de particuliere consumptie-index met 1,5 procent op jaarbasis tegen 0,8 procent in december. De gedaalde prijzen van agrarische producten, met name rubber, sloegen een gat in het te besteden huishoudbudget en het uitgavenpatroon stond onder de druk van de huishoudschulden, zegt Roong. De particuliere bestedingen zijn goed voor ongeveer de helft van Thailand’s bruto binnenlands product.

Roong verwacht dat de particuliere consumptie zich langzaam zal herstellen omdat de prijs van landbouwproducten een bodem heeft bereikt en als gevolg van uitbreiding van de werkgelegenheid in de niet-agrarische sector.

De huishoudschulden in relatie tot het bbp zijn langzamer toegenomen en het tempo kan vertragen wanneer het economisch herstel zich inzet, maar het schuldpercentage zakt niet, verwacht ze. De agrarische sector loopt het meeste risico vanwege de toenemende schulden; boeren hebben al een hoge schuld en hikken nu aan tegen lagere prijzen voor hun producten.

In het derde kwartaal van vorig jaar stegen de huishoudschulden naar 10,2 biljoen baht (84,7 procent van het bbp); in het tweede kwartaal bedroegen ze 10 biljoen baht (83,5 procent).

De National Economic and Social Development Board verwacht dat de huishoudschulden dit jaar stijgen naar 87 à 88 procent van het bbp. (Bron: Bangkok Post, 28 februari)

Geit bijt Hond, Koe en Draak

1 maart – Het Chinese Jaar van de Geit dat op 19 februari is begonnen, brengt degenen die zijn geboren in de jaar van de Hond, Koe en de Draak, ongeluk. Het fenomeen dat tegenovergestelde jaren elkaar bijten, staat bekend als pee chong  (inauspicious year). Gelukkig valt er wel wat aan te doen. Naar een tempel gaan en daar een ritueel volgen dat het moreel een oppepper geeft.

Gouverneur Sukhumbhand Paribatra van Bangkok ging woensdag naar Wat Amornkhiri in Bang Phlat om er een sueb chata (prolonged life) te volgen, een Lanna ritueel dat om 9.09 uur begon en twee uur duurde. De gouverneur is geboren in het Jaar van de Draak. Schrijver dezes in het Jaar van de Hond, dus dat belooft weinig goeds voor Dick’s blog. Vraagje: Geldt dat ook voor ongelovigen? (Bron: Bangkok Post, 28 februari)

Limerick van de dag

Voor degenen die het nog niet weten
In Cabbages & Condoms kun je lekker eten
En voor Hollanders een droom
Bij ‘t vertrek een gratis condoom
Dat dien je nimmer te vergeten

Grondwet: Leger waarschuwt critici

1 maart – Critici van de in de maak zijnde nieuwe grondwet dienen hun klachten te deponeren bij de CDC (grondwetcommissie) en niet in het openbaar kritiek te spuien. Legercommandant Udomdej Sitabutr waarschuwt: ‘Het leger staat zal niet toestaan dat de situatie uit de hand loopt. Het is onze taak om de vrede en orde te handhaven.’

Udomdej zegt dat de autoriteiten politieke groepen scherp in de gaten houdt. Het leger heeft contact gehad  met personen die zich bezighielden met activiteiten die ‘problemen zouden kunnen veroorzaken’. Tot nu toe is met hen goed samengewerkt. De legerchef wijst erop dat de nieuwe grondwet nog in de steigers staat; de tekst kan nog steeds worden gewijzigd.

De legercommandant lijkt te reageren op groeiende kritiek van verschillende zijde. Enkele leden van voormalig regeringspartij Pheu Thai hekelen de plannen om de Senaat indirect te kiezen [lees: in haar geheel te benoemen] en zijn gekant tegen de regel dat grondwetwijzingen de goedkeuring behoeven van het Constitutionele Hof en de bevolking via een referendum.

‘Deze grondwet lijkt democratisch, maar bepaalde rechten en vrijheden worden weggehaald’, zegt voormalig PT-parlementslid Worachai Hema. ‘De mensen zullen ertegen in opstand komen. Ik vermoed dat dit ook de bedoeling is zodat ze [de junta] aan de macht kunnen blijven.’

Volgens voormalig vice-premier Chaturon Chaisaeng (ook PT) is het de bedoeling een regering te vormen die onder controle staat van de Senaat en onafhankelijke organisaties. ‘Elke toekomstige regering zal beseffen dat ze niet aan de macht kan blijven, wanneer ze niet de zegen van de Senaat en die organisaties heeft. De regering legt het af tegen de Senaat, die niet door verkiezingen is gevormd maar door degenen die nu aan de macht zijn.’

Voormalig oppositieleider Abhisit zet vraagtekens achter de regel dat de premier ook een niet-parlementariër mag zijn. ‘Dat is een stap terug’, zegt hij. Abhisit vindt dat de grondwet in een referendum aan de bevolking moet worden voorgelegd.

De CDC-voorzitter verdedigde gisteren de tekst, zoals tot nu toe bekend. De commissie liep gisteren wel een smetje op want Nicha Na Nakorn, tevens lid van de NRC, is zowel uit de CDC als de NRC gestapt. Op Facebook schrijft ze: Vier maanden zijn genoeg voor een vis in troebel water. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws zondag 1 maart

- Foto: Phra Dhammachayo keert onder begeleiding van politie na uren van ondervraging [door wie vermeldt het bericht niet] terug naar Wat Phra Dhammakaya, een gigantisch grote en rijke tempel in Pathum Thani. De tempel en de abt liggen onder vuur wegens een akkefietje uit het verleden en recentelijk vanwege geld dat is aangenomen van de Klongchan Credit Union Cooperative. Dat geld is verduisterd uit de kas van de coöperatie. (Foto Somchai Poomlard)

Het OM is een intern onderzoek begonnen naar dat ouwe akkefietje. De openbare aanklager besloot negen jaar geleden een zaak tegen de abt te seponeren, die nagelaten had door gelovigen gedoneerd geld en land aan de tempel over te dragen. Om die reden had de toenmalig Supreme Patriarch al in 1999 geadviseerd de abt uit zijn ambt te onzetten, maar de Sangha Supreme Council (SSC) weigerde dat.

Op de website wordt een verband gesuggereerd met toenmalig premier Thaksin, die een maand na het sepot door het leger aan de kant werd geschoven. Het OM gaat nu uitzoeken wat de openbare aanklager destijds bewoog. Gisteren maakte de SSC bekend de zaak van de overdracht niet opnieuw te willen onderzoeken. Zie het bericht Phra Dhammachayo: SSC houdt zijn poot stijf van 28 februari.

- De vier Thaise vissers die sinds 2010 gegijzeld zijn geweest door Somalische piraten, hebben het overleefd door zich gedeisd te houden en zelfs te koken voor hun ontvoerders. Dat vertelde ze gisteren, toen ze in het Government House, in aanwezigheid van premier Prayut en minister Tanasak Patimapragorn (Buitenlandse Zaken), werden herenigd met hun familie.

De vier maakten deel uit van de 24-koppige bemanning van het onder Thaise vlag varende vissersvaartuig FV Prantalay 12, dat in april 2010 werd geënterd. Zes bemanningsleden overleden tijdens hun gevangenschap en veertien Myanmarezen werden na een jaar vrijgelaten. In tegenstelling tot wat eerder is gemeld, zijn ze niet gemarteld, zegt een van hen. Ze werden op een heuvel gevangen gehouden, ver van de bewoonde wereld. Zie verder Kort Nieuws van gisteren.

- De schrijversgroep PEN International is een campagne begonnen voor de vrijlating van twee Thaise studenten, veroordeeld wegens majesteitsschennis. Ze speelden in 2013 in het toneelstuk The Wolf Bride, dat beledigend wordt geacht voor de koning, en kregen daarvoor een gevangenisstraf van 2,5 jaar.

In een verklaring wijst PEN erop dat de veroordeling in strijd is met het International Convenant on Civil and Political Rights, dat nota bene is ondertekend door Thailand. De groep roept haar leden in 100 landen op om premier Prayut te bedelven met verzoeken om vrijlating. PEN maakt zich ernstig zorgen over de veiligheid van schrijvers, academici en actievoerders in Thailand, die gevangenneming riskeren alleen omdat ze hun mening vreedzaam uiten.

Ida Arunwong, redacteur van Aan Publishing, vindt dat PEN Thailand moreel verplicht is zich te uiten omdat haar voormalige voorzitter van 1958 tot 1962 gevangen heeft gezeten tijdens de regering van veldmaarschalk Sarit Thanarat. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- Premier Prayut vindt het geen probleem dat 57 leden van de NLA (benoemd noodparlement) op kosten van de overheid familieleden als assistent hebben ingehuurd. Volgens hem overtreden ze de interim-grondwet niet. Hij verwerpt de vergelijking met het vorige parlement [onder de regering Yingluck] dat een ‘family house’ werd genoemd. De omstandigheden waren anders, zegt Prayut.

De tewerkstelling is bekend gemaakt door het Isra News Agency. Sommige parlementariërs zouden meer dan één familielid aan een baantje (en een maandinkomen van 15.000, 20.000 of 24.000 baht, afhankelijk van de functie) hebben geholpen. Zo huurde Nippon Narapitakkul zijn vrouw, dochter en zoon in om hem te helpen met zijn werk.

- Het zijn de ogen van het leger in het Zuiden: 12.000 burgervrijwilligers die melden zodra ze iets verdachts zien. Het leger wil er nog meer recruteren. Het project, dat bekend staat als het ‘Thung Yang Daeng model’, is een integraal onderdeel van veiligheidsoperaties.

Thung Yang Daeng is de naam van een district in Pattani, waar het project als eerste van start ging. De vrijwilligers bieden bescherming aan onderwijzers en scholen, twee populaire doelwitten van het zuidelijk verzet. Volgens het militair commando Isoc blijkt uit ervaringen in Pattani dat het project veelbelovend is; het dient daarom geleidelijk te worden uitgebreid naar andere delen van het Zuiden.

Behalve met de inzet van burgervrijwilligers probeert Isoc ook op andere manieren de bevolking te betrekken bij de strijd tegen het geweld. In 286 tambons zijn communicatie radiocentra geïnstalleerd, waardoor bewoners via een walkie-talkie de autoriteiten bij onraad kunnen waarschuwen. Verder heeft Isoc 162 dorpen uitgeroepen tot ‘model community’ waarin de principes van de sufficiency economie (zelfvoorzienings economie) worden gepromoot.

Gisteren werd in Raman (Yala) een ingegraven bom tot ontploffing gebracht. Niemand raakte gewond want de twee legervoertuigen waarop de aanslag was gericht, waren al gepasseerd.

- Een Filipino van 19 jaar is gisteren bij zijn woning aangehouden, circa 200 meter verwijderd van de woning waar hij woensdag een vrouw van 73 jaar had doodgestoken. Hij heeft tegen de politie verklaard dat hij de vrouw om geld had gevraagd om zijn online gokverslaving te kunnen betalen. De verdachte bezocht de vrouw regelmatig en kwam onder verdenking toen hij er abrupt mee stopte. Bij zijn laatste bezoek stal hij 10.000 baht in losse coupures.

Pleisterplaats

Pleisterplaats is een zusje van de rubriek Kort & Krachtig. De rubriek is bestemd voor gelegenheidsschrijvers: personen die een (wat langer) verhaal in portefeuille hebben, maar niet regelmatig Dick’s blog kunnen voeden. 

Inhoudsopgave
Vals licht, Alphonse Wijnants
Whitening cream, David Diamant
De Heilige Waringin, Chris Ebbe

 

Kung, de vriendin van Alphonse Wijnants, opent een Herbalife shop. De installatie van een router, nodig voor de internetverkoop, heeft heel wat voeten in de aarde. ‘Het was pokdalig werk.’

Vals licht

De halfwas jongen staat vandaag opnieuw voor onze shop. Hij haalt vooralsnog zijn volle draadrol met internetkabel op.

Een klos witgrenen grofgezaagd hout van beslist een halve meter doorsnede, loodzwaar, gisteren om drie uur eigenhandig door hem binnengerold. Ze was pas aangesproken, genoeg om nog een hele straat Thai-families een connectie op het web te geven. Hij was ze vergeten.

Die klos had ik al in de gang klaargelegd, maar ik verwachtte eigenlijk niet dat hij ze zou missen. We hadden erop ingestoken, Kung en ik – ik wedde tweehonderd tegen haar honderd baht dat hij ze zou vergeten. Noppes, hij kwam en ik verloor.

Waar ging ze mijn twee rode bankbiljetten uitgeven? Bij de Thai-Lao Friendship Bridge op die markt waar dat frivole gehaakte topje hing? Of integendeel dat oorjuweel van de slentermarkt aan de Mekong-oever, hartje Nong Khai, waar ze me op had gewezen?

Misschien had die jongen een flinke uitbrander van zijn baas gekregen. Gisteren toonde hij zich nogal afwezig tijdens de klus, helemaal niet bij de pinken, zijn stakerige knieën zaten hem in de weg.

Zoals de dag voor heden schiet hij uit zijn platgetrapte gummi slippers voor hij binnenkomt. Hij jaagt door de gang als de bliksem en ratelt in het Thais, tegen Kung. Gisteren kwam er geen woord uit hem.

Hij heeft een rood sportjack om en zijn haar staat wild alle kanten uit. Het zal zeker indruk op zijn beugelvriendinnetjes maken. Hij snelt in een ommezien weer weg. Dat ging vlug vandaag.

Het werd uiteindelijk True Internet, niet dat ze de beste prijs aanboden, wel kwam de meest overtuigende verkoper langs. Daar is Kung ongemeen sensibel voor, Kung staat zelf in de verkoop en apprecieert dat beetje meer.

Daarentegen is ze onverbiddelijk en hardvochtig voor niet-attente collega-verkopers. Stappen we een winkel binnen en schieten ze niet direct vanachter de schermen tevoorschijn, dan zegt ze botweg luidkeels: ‘Pah, we go, they not want to sell.’ In het Thai tegen zogezegd niemand en dan in het Engels tegen mij. Tsja, vierentwintighonderd baht gage per maand geeft een verkoopster niet echt een reden om te vliegen.

Daarbij, daarbij… Kung had op staande voet wifi nodig. Ik ook trouwens, maar ik schal dat niet luidop als zij door onze huiskamer. True Internet kon het waarmaken. Ze hingen nog dezelfde dag in de palen, ze stonden nog dezelfde dag met vier man in onze straat, in onze shop, in onze slaapkamer, onvoorstelbaar!

Kung staat al een tijd als mijn vaste vriendin geboekstaafd, zij heeft mijn familie al enkele keren ontmoet, maar ik de hare nooit – voor Thaise begrippen de omgekeerde wereld. Sinds gisteren opende ze haar Herbalife-shop – food nutrition – vlakbij het centrum van Nong Khai. Promoting Health, Weight Loss & Extra Income. Alle goede dingen bestaan uit drie!

Ik heb de supervisie. De hele rataplan heb ik gefinancierd, maar toegestemd, er is annex ruime slaap-en badkamer en kleine keuken. Dus ben ik er ook! Toe maar, het scheelt danig in de kosten. Kung stort zich graag in kleine avonturen waar ze het einde niet van ziet. Het zij zo, ik erken haar durf om nu en dan niet redelijk te zijn.

Gisteren heeft die jongen met zijn rode jack nagels in de muur van onze slaapkamer zitten slaan. Als je met je gedachten elders bent… dan duurt dat een eeuwigheid lang, nagels inslaan. Dat bleef duren. Onze eerste echte eigen slaapkamer in dit land. Tot nog toe hadden we het op cheap guesthouses gehouden.

Er zijn falang die het slimmer aan de dag leggen, zich een Thaise schoonheid zoeken die al een huisje heeft, of een appartement, of een annex bij baba en mama. Dat is slim. Hoewel… dan wordt het een techniek onder de knie leren krijgen waarbij je – buiten de slaapkamer – ook maar de minste schijnbeweging van genegenheid voor je liefste leert te vermijden. Ze vinden het nog altijd ongepast in de familiekring, aan het station, op de vlieghaven een knuffel te geven.  Ik vind het nog altijd onbegrijpelijk – deze cultuur van het vermijdingsgedrag.

Die jongen met zijn rood jack, ik dacht dat hij stond te dromen. Ik liep maar weer weg uit onze slaapkamer die nu helemaal overhoop lag. Tangen en schoevendraaiers, de kabelhaspel, routers, cutters, nagels, hamers, twee ladders, een korte en een voor aan het plafond. Hij begon telkens weer opnieuw – rafelige gaten – ze pokten de muur met centimeters tegelijk. Ik hield mijn hart vast.

Ik leidde honderd levens vol spanning. Ik nam maar een ijskoude Chang bij onze buurman, zit aan zijn betonnen terrastafel op zijn betonnen boomstam, in vurige hippiekleuren die in de gardenshops van heel Thailand nog altijd opgeld maken.

Wij hadden de voorbije dagen ons uiterste best gedaan om de muren in dat strak luchtig paars te verven en alle vroegere gaten te dichten. Het oogde bevredigend. Een paars resoluut door mij gekozen, de kleur heeft iets met ons voorhoofdschakra te maken, ons hogere brein.

Het punt bevindt zich tussen onze ogen. Doelbewust gekozen, ietwat venijnig en vals van mij. Ik hoop Kung iedere dag van ’s morgens vroeg – tijdens haar gezondheidssessies met de buurvrouwen, haar eerste klanten – tot als ze in slaap valt – al vroeg – in een bad van geestesverruiming te dompelen. Uur na uur, dag na dag, week na week paars.

Ik wacht af tot de violette zinderingen iets bij haar los beginnen te trillen. Zolang, zolang tot er een effect ontstaat. Vertaald naar de eigenzinnigheid van Kung: zolang tot ze eindelijk haar verstand zal gebruiken. Eerst moet er chaos zijn, aleer er vormen van orde voor de dag kunnen komen.

Onze slaapkamer zag er beroerd uit toen de slungel met zijn rood sportjack finaal als laatste vertrok. Daarvoor – hij klopte en klopte, hamerde en hamerde. Hij is nog erg jong, zeventien of zelfs mogelijk maar vijftien. Hij doet dat niet goed, zijn gehamer. Ik weet dat, ik leerde mijn jongste zoon jaren geleden al aan, hoe een hamer te hanteren.

Ik wil naar hem toestappen en het voordoen. Ik doe het niet.  Ik weet niet hoe Thai reageren als je ze corrigeert. In feite weet ik ergens in mijn achterhoofd dat ze er giftig van kunnen zijn. Een Thai houdt niet zo van correcties, dan gaat hij af.

Deze jongen hamert met zijn onderarm en met de beweging vanuit zijn elleboog, zo kloppen Thaise vrouwen erop los als ze kwaad zijn, vermoed ik. Dan leg je het gewicht van je arm in de slag. Niet goed! Nee, nee, zo niet! Je moet het soepel vanuit je pols doen en de hamer zijn eigen gewicht op de nagelkop kracht laten geven. Een schuine slag of je iemand een oorveeg geeft.

Laat alles zijn eigen deel van het werk vervullen, ook deze hamerklauwkop. Help hem alleen maar. Wijs de weg. Dat is de ware lering. Het is een soort van vegen, zoals wij dat onder elkaar verwoorden, mijn zonen en ik. Ik heb er ooit nogal wat met plezier op los geveegd! Ik heb mijn hele huis verbouwd.

Maar ik weet het, dan moet je veel trefzekerder slaan, vrijelijker sturen en krijgt de hamer een zekere eigenzinnigheid. Die heb je niet in de hand. Je geeft de steel alleen het vertrouwen mee, dat je juist slaat, meer niet. Het vertrouwen dat alles de juiste richting uitgaat.

Ik heb alles achter me gelaten wat eigengereid of eigenzinnig is. Drukdoenerij, allemaal drama, het verkort alleen je leven en zet je op het verkeerde been. Schijnpaden die men zijn emoties opstuurt. Men houdt zichzelf voor het lapje en voor anderen wordt men een doolhof. De enige weg die we te gaan hebben heeft geen einder.

Niet zo Kung! Bij haar zit er nog altijd een fors koppetje dwars. Zij zoekt nog altijd een podium.

Gisteren moest de router nog met alle halsstarrigheid in onze slaapkamer en niet in de office-ruimte van haar shop. Want in bed doet ze veel internet-verkoop. Vandaag is ze erachter gekomen dat zo’n router schadelijke stralingen des nachts over onze slaap uitzendt. Pal in onze hoofden. Het verstoort onze dromen. Het wijzigt ons seksleven. Lap, daar gaan mijn paarse frequenties!

‘Tonight I ha-we bad dw-eams! Not sleep!’ Ze heeft in die tijd heel, heel veel met vriendinnen en collega’s over en weer getikt. Ze hebben haar hun meningen gratis doorgestuurd. Ze hebben stuk voor stuk in haar hoofd postgevat. Als er weer een fwiew-fwì-fwiew van Samsung binnenkomt, merk ik soms op: ‘They really try to help you night and day. Do you same for me?’

Mijn eigen goede raad weggeven? Mijn eigen goede raad weggeven – voor niks? Hahaha! Zij lacht mijn wenken weg. Pffff, met een flauw gebaar. In haar ogen ben ik een dilettant. Het had mijn ijdelheid kunnen strelen, dat ze me nog als zo jong ervaart.

Als we op onze blinkend nieuwe fietsen door Nong Khai rijden, als kalvertjes door de wei, rijdt ze nooit voorop. Nee, achter mij roept ze alleen voortdurend: ‘Take ca-we. Watch out. Be ca-wefull.’ Met schelle stem roept ze dat, ik hoor het nog, zelfs als er tegenwind is. Waarom is ze zo bezorgd om mij? Zo maakt ze me pas onzeker.

Vanmiddag had ik het even niet meer. We hadden de overdrukke zesvaksweg van Udon Thani naar centrum Nong Khai over te steken. In haar jachtigheid en haar opgekloptheid verstrikte ze haar voorwiel in mijn pedaal. Daar lagen we even op het naakte bestofte asfalt en de knotsgekke pick-ups stormden aan als de strijdwagens in de Ben Hur van 1959, originele versie.

Ik heb bij het rechtkrabbelen even ter plaatse serieus en heel hard gevloekt in mijn moedertaal, ik moet dat nog in het Thais leren. Maar ik had niet na te denken, ik moest onze fietsen ontwarren en inclusief Kung zo vlug ik kon achteruit slepen. Het waren vloeken als een reeks gesnauwde orders van een kolonel. De knotsgekke pick-ups raasden rakelings op een haar na voorbij. Mijn hart ging haast overstag.

Zwart als ziedend pek, met van die fonkelende ogen keek ze me aan, alsof ik haar dodelijk gekwetst had. En dat echte gevaar, dat ze dood had kunnen zijn en platgereden – dat was al uit haar hoofd vervlogen, daar denkt ze niet meer aan. Mij maakt dat niets meer uit – die woede. Het is drama.

Het is waar, die router heeft koelribben en vandaar viel er een eigenaardig groen licht op de muur tegenover ons bed vannacht – een vals licht – in drie strepen, stroboscopisch, zo’n kleurtje als in E.T. En oké, licht is ook een stralingsfrequentie, maar ik geloof zeker dat haar Samsung meer stralingsgevaar haar ene oor instuurt en het andere uit dan mijn stralende genegenheid voor haar kan doen.

Maar die router, daar is het allemaal mee begonnen. De jongen met dat rode jack en zijn dolle hamer, hij was eerst in de muur aan het voeteneinde van ons bed beginnen te nagelen. Hij kreeg ze moeilijk in het cement en ze volgden op hun beurt hun eigen willekeurige weg. Scheef dus.

Hij begon opnieuw en opnieuw. De halve muur ging eraan, zonder resultaat. Het was pokdalig werk. Zijn aandoenlijke volharding deed me wat en ik zocht koortsachtig naar mijn innerlijke balans.

Uiteindelijk lukte het, maar hij was met zijn gehamer al zo ver over onze mooie paarse muur heen gewandeld dat de toevoerdraad plots mysterieus te kort bleek. Dus pakte hij de tweede muur aan, de muur aan de kant waar ik in bed lig. Uiteindelijk lukte het, twee nagels op de juiste afstand van elkaar, mooi horizontaal. Good boy!

Zo hangt onze router er nu bij.

Zijn gifgroene stroboscopische lijnen in vals licht zijn het baken in mijn onrustige slaaphoudingen. Maar hij kan zijn onvolprezen werk doen: een publiek van vriendinnen doorheen heel Thailand bij ons binnenloodsen. Wees gerust, ik hou het been stijf. Loodsen zijn wel baas, maar niet de kapitein van het schip. (4 maart 2015)


 

Tal van Thais smeren crèmes op hun huid die wit zouden maken. David Diamant vindt het maar niets. Men is mooi zoals men geboren is; in de meeste gevallen, schrijft hij. 

Whitening cream

Je kan er niet naast kijken, de reclames voor witmakende crèmes. Hoe witter hoe liever. Nivea Whitening Cream, er is een heel gamma, voor alle huidtypes en beurzen, maar wit maken ze je allemaal. Snel naar Boots. Doet me denken aan Dash, al jaar en dag wast dat witter dan wit.

Zowel man als vrouw, de jongelingen in vooral in beide gevallen, kunnen niet weerstaan aan de reclame. Ze moeten er wit uit zien; bleek. Met een lichtbruin getaande, tot donkere huidskleur of tint, van nature uit, niet voor de hand liggend.

Gelukkig is er cosmetica. In elk glossy magazine, op elke hoek van de straat, in de metro zoals op het perron. Reclame om wit te worden. Laat het zijn loop maar gaan.

Maar, een mooie Thai(se). Wit gepoederd aangezicht, whitening cream. Geblondeerd haar, zuurstofwater. Blauwe ogen, azuurblauwe gekleurde contactlenzen. Waar is de natuurlijke schoonheid? Verder willen deze schoonheden – buiten er zo Westers mogelijk uit zien – ook nog een
westerse man.

Maar die vinden ze niet, om de voor hand liggende reden dat die liever een Pocahontas ziet. Natuurlijk bruin velletje, die diepe ondoordringbare donkere kijkers. Dat zwart/blauw zijde en satijn glanzend haar…

En heb je toch ‘n brief encounter met een ‘verfarangde’ Thai. Buiten het aangezicht, ziet alles er uit zoals moeder natuur dat hen heeft meegegeven. Mag een troost wezen!

Dus, nee, kijk niet naar reclame op de MRT voor whitening cream. Niet op tv, en niet op de displays bij Boots. En hoop heimelijk dat de lokale autochtone forenzen dat ook niet meer doen. Men is mooi zoals men geboren was. In de meeste gevallen. (3 maart 2015)


 

Bennie gaat voor het eerst zonder zijn moeder op vakantie. Naar Indonesië. Maar hij… afijn, leest u zelf maar. Waarschuwing: dit verhaal is alleen geschikt voor lezers met een sterke maag.

De Heilige Waringin

‘Nee ik ga niet mee’, zei zijn moeder beslist. ‘Ik ben te oud, ik kan niet meer goed tegen de warmte. Je zoekt maar een ander, Bennie.’

Dat was nou net het probleem, hij had geen ander, geen vriend, geen vrouw, geen vriendin. Achter in de veertig was hij en hij woonde nog bij zijn moeder in de galerijflat. Samen hadden ze heel wat afgereisd: langs de Rijn met een boot, geheel verzorgd, met leuke live muziek van Corrie en de Rekels en Willeke Alberti, naar Benidorm in een luxe hotel met een zwembad, zodat je niet naar het strand hoefde te sjokken en waar ’s avond gezellige karaoke- en bingoavonden werden georganiseerd en waar ze samen hadden gedanst, terwijl Imca Marina Viva España zong.

Bij het reisbureau had hij toch maar een geheel verzorgde groepsreis met Nederlands sprekende reisleiding naar Indonesië geboekt. De vliegreis had langer geduurd dan hij had verwacht en de transfer naar het hotel in de bus waarvan de airco was uitgevallen, was bloed verziekend heet geweest.

‘Morgen hebben we een andere bus’, had de reisleidster verzoenend gezegd.
‘Daar hebben we nou niks aan’, had hij geroepen en was mokkend onderuit gezakt.

Op zoek naar een koud biertje
Op zijn kamer in het viersterren hotel stak hij een sjekkie op en zocht vergeefs in het koelkastje naar een koud biertje. Boos beende hij zijn kamer uit. In de lounge deed hij zijn beklag bij de reisleidster, die bij de balie een andere bus aan het regelen was.

‘Er is geen bier op de kamer’, zei hij plompverloren.
‘Ik kom zo bij u meneer’, antwoordde de reisleidster, zodra ik hier klaar ben.
‘Ik wil nu bier’, eiste hij.
De reisleidster maakte een wuivend gebaar naar een van de rotan stoelen.
‘Wacht u daar, ik ben bijna klaar.’
‘U bent hier in een islamitisch land en bier is niet altijd te krijgen’, maakte de reisleidster duidelijk, toen zij tijd voor hem had en vervolgde: ‘Vanavond in de bar is er Bintang, maar wel een beetje discreet graag.’

Zijn bezoek aan de bar ’s avonds werd een gênante vertoning. Hij dronk te veel, viel het personeel lastig, zong luid een dronkenmanslied, kortom was een en al Hollandse lawaaierigheid en werd met zachte drang naar zijn kamer verwezen.

Bennie was de enige die alleen zat
De volgende morgen stond er een mooie bus met een werkende airconditioning voor het hotel. Zij reden langs de sawa’s die met de prille padi trapsgewijs op de hellingen lagen, bezochten een school waar de kinderen liedjes zongen waarbij zij zichzelf begeleidden met zelfgemaakte muziekinstrumenten, zij moesten lachen om de apen die handig over de daken van de schamele huizen in de desa’s klauterden.

In de namiddag bezochten zij een pasar waar Bennie na lang afdingen een dure Rolex van ongeveer tien euro kocht. In de bus showde hij trots zijn nieuwe bezit en loog dat hij er wel duizend euro voor had betaald.

‘Ja als je zo’n bedrag betaalt, dan heb je ook wat’, zei hij erbij.
‘Zo’n mooi horloge heb ik nog nooit gezien, goeie koop’, zei een medereiziger spottend, terwijl hij met dedain naar het stuk glimmende kitsch keek.
Bennie merkte niet dat hij in de maling werd genomen en ging weer op zijn plaats zitten, een beetje midden in de bus. Hij was de enige die alleen zat.

Bijgeloof, mij maak je niet bang
Na een uur of wat stopte de bus voor het nieuwe hotel. De reisleidster wees de reizigers op de machtige boom die opzij van het hotel groeide. Er hingen lange slierten aan de takken en de stam was een en al knoestig gekronkel. De groene bladeren glommen in het licht en een nauwelijks waarneembare wind veroorzaakte een ijl en geheimzinnig gesuis.

‘Daar ziet u de Waringinboom, of liever de Heilige Waringin’ zei de reisleidster. Benader hem met eerbied en heren, doe er zeker geen plasje tegenaan. U zult de geesten die erin wonen boos maken en onheil op u afroepen. Wee u als u gepakt wordt door Koentil Anak, de boze vrouwelijke geest met een gat in haar rug waar zij u met huid en haar en geest en ziel in zal stoppen.’

‘Bijgeloof’, riep Bennie, ‘mij maak je niet bang, ik heb van mijn moeder een goede roomse opvoeding gehad zonder zulke poespas, beter kan niet.’

Na de avondmaaltijd maakte hij een ommetje. De Waringin toonde zich glorieus in het zilveren schijnsel van de opkomende maan. Bennie kon het niet laten. Hij keek om zich heen, zag niemand en plaste met een ferme straal tegen de heilige boom. Plotseling, vlak bij, krijste een loeak, geschrokken haastte hij zich terug naar het hotel.

De volgende morgen had Bennie zijn bravoure weer terug en zei in zijn beste Engels tegen het meisje dat hem aan tafel bediende, dat hij de vorige avond een vrouw met lang haar onder de Waringin had gezien.
‘She stood there all alone in the moonlight, stepped forward, but suddenly she had disappeared, completely gone, dissolved.’
Grinnikend keek hij naar het meisje, dat wit wegtrok en trillend zijn ontbijt voor hem op tafel zette.
‘Tea’, beval hij en schoof zijn kopje naar voren.
Bevend schonk zij de thee in uit de porseleinen pot waarbij zij op het witte tafelkleed morste.
‘Stupid girl’, schold Bennie waardoor het arme kind nog banger werd dan zij al was.

Na een dag vol excursies liepen de gasten het hotel weer in. De bediendes, vrouwen zowel als mannen, kwamen naar Bennie toe, angst in hun ogen. Of hij echt een vrouw onder de Waringin had gezien en of zij echt opeens was verdwenen.

‘That’s what I saw, really’, zei hij waarna hij zich met ingehouden lach omdraaide. Na het diner liet hij zich niet meer zien, geen zin om bij de andere gasten te zitten, ze schonken hem nauwelijks aandacht en hij verdween naar zijn kamer

‘Met Moeder erbij was het veel leuker’, ging het door hem heen, toen hij zonder zich uit te kleden op het bed neerplofte.

Bennie… Bennie… klonk het zacht en daarna iets harder: Bennie… Bennie…
Bennie schrok wakker en keek op zijn horloge. Kwart voor twaalf. De maan scheen door het raam van zijn kamer.
Bennie…
Daar was het weer. Het kwam van buiten. Hij stond op, liep naar het raam. Onder de Heilige Waringin stond een beeldschone vrouw. Haar ravenzwarte haar viel op haar fraaie achterste, haar stevige borsten welfden verlokkelijk onder haar witte gewaad. Zij keek hem aan met haar donkere ogen, verleidelijk, uitnodigend, wenkte hem. De adem stokte hem in zijn keel. Verwonderd wees hij op zichzelf. De vrouw knikte, tuitte haar lippen.

De volgende morgen…
De volgende morgen zaten de reizigers in de bus te luisteren naar de reisleidster, die het programma van die dag besprak. Een van de bediendes van het hotel kwam naar de bus toe lopen. De chauffeur deed de deur open en de bediende overhandigde de reisleidster het voorwerp dat hij in zijn hand had.

‘Gevonden onder de Waringin’, zei hij.

Met een mengeling van schrik en angst in haar ogen keek zij van de imitatie Rolex in haar hand naar de lege zitplaats van Bennie… (21 februari 2015)

Chris Ebbe, februari 2015

Thais nieuws 16-28 februari

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)

CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

 

THAI duikt verder in ’t rood

28 februari – De financiële zorgen van Thai Airways International (THAI) zetten zich ook in het vierde kwartaal van vorig jaar voort met een verlies van 6,44 miljard baht. Dat opgeteld bij het verlies van de voorgaande negen maanden brengt het totale verlies van 2014 op 15,6 miljard baht, meer dan in het jaar ervoor.

Normaal is het vierde kwartaal voor luchtvaartmaatschappijen een drukke reisperiode, maar dat gold niet voor THAI. Over het gehele jaar vervoerde THAI 11,2 procent minder passagiers dan in 2013. De gemiddelde bezettingsgraad daalde van 74,1 naar 68,9 procent en de omzet daalde met 18 miljard baht oftewel 8,7 procent. Daarentegen werd winst geboekt op vreemde valuta, maar die werd weer te niet gedaan door afschrijvingen op vermogen en vliegtuigen.

In haar verslag aan de Stock Exchange of Thailand schrijft THAI de terugval in buitenlandse aankomsten toe aan de politieke onrust; over de inefficiëntie van het bedrijf geen woord.

Andere factoren die van invloed waren op de binnenlandse situatie, waren volgens haar de trage groei van de wereldeconomie, de uitbraak van Ebola, bedreigingen van de commerciële luchtvaart en het catastrofale verlies van twee toestellen van Malaysia Airlines. Het bedrijf had ook last van de felle concurrentie gepaard aan een traag herstel van de binnenlandse reismarkt.

Bualuang Securities verwacht dat de maatschappij nog twee jaar in de rode cijfers blijft, omdat het herstelplan dat THAI heeft gemaakt, op de korte termijn geen effect heeft. Ze ziet ook een uitvoeringsrisico door de onflexibele kostenstructuur en de talrijke betrokken groepen. De nieuwe bestuursvoorzitter is daarentegen optimistischer. Volgend jaar is THAI uit de rode cijfers, belooft hij. (Bron: Bangkok Post, 27 februari)

Weinig vraag naar (dure) Thaise rijst

28 februari – Thailand krijgt grote moeite af te komen van de door de vorige regering opgekochte rijst, daar Thaise rijst te duur is. Bovendien zakt de vraag door het groter aanbod op de wereldmarkt en prijsconcurrentie. Landen stellen nu ook hun aankoop uit om te zien hoe de prijs zich verder ontwikkelt.

Thaise 5 procent witte rijst kost momenteel $ 400 à $ 405 per ton, aanzienlijk meer dan Vietnamese rijst die in prijs is gezakt naar $ 350 en qua kwaliteit niet onder doet voor Thaise rijst. Naar verwachting komt dit jaar 41 miljoen ton rijst op de wereldmarkt, 1 miljoen ton minder dan eerder werd geschat.

Chooklat Ophaswongse, ere-voorzitter van de Thai Rice  Exporters Association, denkt dat de tweede rijstveiling dit jaar, die volgende week donderdag wordt gehouden, weinig bieders zal trekken. Onder de hamer gaat 1.008.837 kilo, maar Chooklat verwacht dat op zijn best 400.000 ton van eigenaar wisselt. De vorige rijstveiling in januari leverde een soortgelijk beeld op: slechts voor de helft van de 1 miljoen ton waren kopers.

In de regeringsvoorraad ligt nog 17 miljoen ton. Het voornemen is die in twee jaar weg te werken. De target voor dit jaar is 10 miljoen ton. (Bron: Bangkok Post, 27 februari) (Zie pagina Rijst 3)

Toerisme: Begrotingsbureau rekent zich rijk

28 februari – Het aantal buitenlandse toeristen dat vorige maand Suvarnabhumi en Don Mueang passeerde is met respectievelijk 11,7 en 51,21 procent op jaarbasis gestegen, aldus het Fiscal Policy Office (FPO). Het verwacht dan ook voor dit jaar een tweecijferige stijging [in procenten]. Cijfers van het ministerie van Toerisme en Sport zijn nog niet beschikbaar.

De luchthaven van Phuket wijkt van deze trend af: het aantal aankomsten daalde met 4 procent omdat Russische toeristen wegblijven vanwege de gedevalueerde roebel.

De Tourism Authority of Thailand voorspelde eerder dat Thailand dit jaar 29 miljoen toeristen trekt, die 2,2 biljoen baht besteden. Vorig jaar kromp het aantal aankomsten met 6,77 procent naar 24,8 miljoen internationele toeristen.

Het toerisme draagt voor 9 tot 10 procent bij aan het bruto binnenlands product. De regering hoopt dat het de trage export en de zwakke binnenlandse bestedingen kan compenseren. (Bron: Bangkok Post, 27 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw in Phitsanulok
Die droeg het liefst een ultra korte rok
Stiletto hakken en een diep decolleté
Maar haar benen werkten niet mee
En ook nog eens haar grote gok

Phra Dhammachayo: SSC houdt zijn poot stijf

28 februari – De Sangha Supreme Council (SSC), het hoogste gezagsorgaan binnen de boeddhistische monniksorde, heropent niet de zaak uit 1999 over de abt van Wat Phra Dhammakaya. Heropening zou in strijd met de boeddhische gedragsregels zijn, die stellen dat een besluit over monniken definitief is, indien de juiste procedure is gevolgd.

De SSC heeft dat gisteren besloten naar aanleiding van de ontstane commotie over de tempel en de abt. De NRC-commissie religieuze zaken heeft de zaak onlangs opgerakeld en dringt aan op defrocking  van de abt.

Aanleiding is een brief van de toenmalige Supreme Patriarch waarin hij de SSC adviseert abt Phra Dhammachayo uit de orde te ontzetten. Hij zou de boeddhistische leerstellingen wat eigenwijs hebben geïnterpreteerd en wilde 1.500 rai land, gedoneerd door gelovigen, niet aan de tempel overdragen. Dat deed hij pas in 2006 op aandringen van de SSC, die dan nu stelt dat daarmee de kous af is.

SSC-lid Phra Phrom Methi maakte het besluit gisteren bekend. Hij zei dat de petitie van Phra Buddha Isra (bekend van zijn deelname aan de anti-regerings protesten van vorig jaar), waarin overheidsdiensten wordt gevraagd een onderzoek naar de abt in te stellen, niet in behandeling kan worden genomen. Die moet eerst worden ingeleverd bij de provinciale hoofdmonnik van Pathum Thani, waar de tempel staat. Isra’s oproep het vermogen van de SSC-leden onder de loep te nemen noemde hij ‘tantamount to testing the faith of the followers of SSC members’.

Methi mag dan zeggen dat de kous af is, dat is nog maar de vraag want er is nog het akkefietje van het verduisterde geld van de Klongchan Credit Union Cooperative. Daarvan is 900 miljoen baht naar de tempel gegaan. De coöperatie overweegt het geld terug te eisen in een civiele procedure. De tempel heeft beloofd een derde te retourneren, de rest is al uitgegeven. De DSI (Thaise FBI) onderzoekt de verduistering, waarvan de voormalige bestuursvoorzitter en mede-bestuursleden worden verdacht.

Geen arrestaties bij 5e inval in illegaal casino

28 februari – Driemaal is scheepsrecht, maar voor een illegaal casino in Bang Sue (Bangkok) geldt vijfmaal. Leger en politie deden er gisteren een inval, maar troffen in het gebouw van drie verdiepingen niemand aan. Een lasapparaat, tangen en een mokerhamer moesten eraan te pas komen om de dikke metalen toegangsdeur open te breken. De agenten en soldaten werden aanvankelijk tegengehouden door omwonenden en later uitgejouwd.

Het was de vijfde keer dat het casino bezoek kreeg. Voorgaande vier keren lukte het politie evenmin arrestaties te verrichten. Het enige wat deze maal [weer?] gedaan kon worden was gokspullen, Baccarat tafels en een speelautomaat in beslag nemen.

Verder werden gisteren de commandanten en dertien officieren van drie politiebureaus naar een inactieve post overgeplaatst, naar aanleiding van drie invallen van het leger in gokgelegenheden in Bung Kum, Bang Khen en Lat Phrao (Bangkok). Daarbij werden wel arrestaties verricht. De overplaatsing geldt voor 30 dagen, waarin onderzoek naar hun betrokkenheid wordt gedaan.  (Zie pagina Casinoschandaal)

Kort nieuws zaterdag 28 februari

- Somalisch piraten hebben na meer dan vier jaar vier Thais vrijgelaten nadat naar verluidt een losgeld van US$ 150.000 (4,8 miljoen baht) is betaald. De autonome Somalische staat Galmudug en VN-functionarissen hebben bemiddeld bij de vrijlating. Tijdens hun ontvoering zouden de Thais gemarteld zijn. De vier mannen maakten deel uit van de 24-koppige bemanning van het vissersvaartuig FV Prantalay 12, dat onder Thaise vlag voer en in april 2010 werd gekaapt. Over de 20 anderen zegt het bericht niets.

- De bloedbank van het Thaise Rode Kruis komt bloed tekort en doet daarom een oproep bloed te doneren. De bloedbank kan momenteel aan ziekenhuizen slechts 2.000 eenheden per dag leveren, ver onder de dagelijkse behoefte van 8.000 eenheden. Hoe ziekenhuizen dat oplossen, vermeldt het bericht niet. Het Rode Kruis adviseert donoren om de drie maanden bloed af te staan en niet alleen bij speciale gelegenheden. 

- De meeste slachtoffers van mensenhandel in Thailand zijn kinderen, de meeste jonge vrouwen moeten sekswerk doen en de meeste jongens worden gedwongen in de visserij te werken, aldus een rapport over mensenhandel in Thailand, Cambodja en Vietnam dat deze maand is verschenen.

Het bevat de resultaten van een studie van de International Organisation for Migration, de London School for Hygiene and Tropical Medicine en Anesvad. Het rapport zegt dat mensenhandel wijdverspreid is in Zuidoost-Azië, leidend tot slavernij, seksueel geweld en een groot aantal gevallen van posttraumatische stress disorder. De Thaise autoriteiten beloven slachtoffers nog meer te zullen beschermen.

- De regering gaat een tandje bijzetten bij de verificatie van migranten. Wanneer dat proces is afgerond, mogen ze twee jaar in Thailand werken. De beleidscommissie die zich met migranten en mensenhandel bezighoudt, heeft dat gisteren in een lange vergadering besloten.

Gesproken is ook over het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport dat vorige jaar Thailand degradeerde van de Tier 2 naar de Tier 3 lijst vanwege onvoldoende inzet tegen mensenhandel. De commissie hoopt dat de degradatie dit jaar ongedaan wordt gemaakt.

Volgens de minister van Defensie zal de visserij gaan voldoen aan de IUU van de EU (international fishing standards related to illegal, unreported and unregulated fishing). ‘We werken er hard aan. Een aantal regelingen is al ingevoerd, samen met strikte maatregelen om het probleem van mensenhandel en dwangarbeid op te lossen.’ (Zie pagina Migranten)

- We hebben weer een dodelijk val van een flatje. In Chiang Mai viel een Russische man donderdagavond van de zevende verdieping van een flatgebouw, waar hij met zijn gezin woonde. De politie vermoedt dat hij zichzelf van het leven beroofde. Zijn vrouw heeft verklaard dat hij persoonlijke problemen had en problemen met het verlengen van het visum. Hij gebruikte ook medicijnen. De man laat een vrouw en zoon van 6 jaar achter. Ze waren er getuige van dat hij van het balkon sprong.

- Een man (39) in Mukdahan heeft als bedelaar een klein fortuin verdiend, alhoewel hij een boerderij van 20 rai heeft waarop cassave wordt verbouwd. Hij werd bedelend op de Indo-China markt in Muang aangetroffen met 131.636 baht in zijn bezit. Dat geld had hij sinds het begin van het jaar bij elkaar gebedeld. Volgens hem was bedelen gemakkelijker dan boerenwerk. Hij sliep in het ziekenhuis van Mukdahan. De autoriteiten hebben hem gezegd te stoppen met bedelen en terug te keren naar zijn gezin.

- Premier Prayut maakt zich zorgen over het hoge kostenplaatje van de geplande hogesnelheidslijnen, maar met hulp van de particuliere sector moet het lukken. Volgens hem hebben verschillende bedrijven, zakengroepen en prominente zakenmensen belangstelling getoond. Dat zei de premier gisteren in zijn wekelijkse tv-praatje Returning Happiness to the People.

Prayut stelde Japan ten voorbeeld, dat inkomsten genereert uit commerciële activiteiten langs de lijnen. Als mogelijkheden noemde hij winkelcentra en markten, en gezamenlijke investeringen in woongebouwen voor mensen met een laag inkomen. De overbevolking van stedelijke gebieden neemt daardoor af en de handelscapaciteit neemt toe. (Zie pagina Spoorwegen)

- De Klongchan Credit Union Cooperative, in het nieuws vanwege de verduistering van 12 miljard baht door het vorige bestuur, heeft binnen 5 jaar zijn financiële zaakjes weer op orde, zegt de vorig jaar nieuw benoemde bestuursvoorzitter. Het bestuur heeft een plan gemaakt om de schuld van 21 miljard baht van de coöperatie weg te werken. De coöperatie heeft 50.000 leden die in totaal 15 miljard baht hebben ingelegd.

De nieuwe leiding heeft drie doelen: de wederopbouw van de coöperatie, juridische procedures tegen degenen die geld achterover hebben gedrukt en het incasseren van schulden. Volgende maand beslist de rechter over de toekomst van de coöperatie: faillissement of herstel.

Bestuurslid Prapassorn Poingpanpisal is vol vertrouwen dat de coöperatie zich binnen vijf jaar herstelt en in staat is de schuld van 21 miljard weg te werken. De coöperatie is drie civielrechtelijke procedures begonnen, onder andere tegen de voormalige voorzitter, Wat Phra Dhammakaya en zijn abt (zie het bericht: Phra Dhammachayo: SSC houdt zijn poot stijf) en negen anderen.

De huidige voorzitter verwacht dat de tempel (die verduisterde gelden heeft ontvangen) 700 miljoen baht retourneert. Binnen een tot twee weken hoopt hij met de tempel daarover een regeling te treffen. De tempel zou niet op de hoogte zijn geweest van de bron van het geld. (Zie pagina Corruptie 2)

- Voormalig regeringspartij Pheu Thai heeft er geen vertrouwen in: een niet-parlementariër als premier. Het CDC-voorstel heeft volgens voormalig PT-parlementslid Phaijit Sriworakhan alleen maar tot doel de NCPO (junta) de kans te bieden aan de macht te blijven. Een collega PT-er veroordeelt het voorstel omdat het de stem van de bevolking uit de politiek haalt.

Maar de CDC-woordvoerder tilt er niet zo zwaar aan. Een outsider is alleen maar nodig in tijden van politieke crises om de impasse te doorbreken, zegt hij. Bovendien: een partij die een meerderheid van de parlementszetels heeft, zal altijd een premier uit eigen gelederen naar voren schuiven. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De ouders van de onttroonde prinses Thanpuying Srisasm Suwadee (ex van de kroonprins, die een stewardess aan de haak heeft geslagen) zijn gisteren gevangen gezet en vrijlating op borgtocht is geweigerd. Ze hebben toegegeven twaalf jaar geleden een vrouw valselijk te hebben beschuldigd, een vergrijp dat hen op vervolging wegens majesteitsschennis komt te staan. Zoals bekend worden verdachten van majesteitsschennis zelden tot nooit op borgtocht vrijgelaten. (Zie pagina Majesteitsschennis)


 

Evenals gisteren begint Nieuws uit Thailand vandaag met een kort historisch filmpje: Rondvaart over de Chao Phraya in 1964. 

Landbouwbank scheldt schulden kwijt

27 februari – Leuk bericht voor boeren die tegen een torenhoge schuld bij de BAAC aanhikken en niet meer kunnen aflossen, alsmede voor de nabestaanden van boeren die inmiddels zijn overleden. De regering gaat in principe akkoord met kwijtschelding van hun schulden door de Bank of Agriculture and Agricultural Cooperation (BAAC). 

De boeren mogen ook een nieuwe lening afsluiten om hun door droogte getroffen land te herstellen, maakte vice-premier Pridiyathorn Devakula gisteren bekend na een vergadering van de ministers uit de economische driehoek.

Volgens een schatting van het ministerie van Landbouw staan de boeren waar de regeling voor gaat gelden, voor 4,5 miljard baht in het krijt bij de BAAC. Het ministerie heeft de opdracht gekregen om de criteria voor de hulpverlening vast te stellen, na te gaan om hoeveel boeren het precies gaat en volgende week een kredietaanvraag bij het kabinet in te dienen.

Volgens het Royal Irrigation Department is het droge seizoen dit jaar het ergste in 20 jaar. Het water in de grote reservoirs heeft in 15 jaar nog niet zo laag gestaan. De situatie wordt wellicht nog nijpender als het droogtegebied zich uitbreidt.

Het ministerie heeft de volgende provincies uitgeroepen tot drought-affected: Nakhon Ratchasima, Chaiyaphum, Lop Buri, Maha Sarakham, Nakhon Sawan, Sukothai, Sakon Nakhon en Buri Ram. (Bron: Bangkok Post, 26 februari)

Export in januari: min 3,46 pct

27 februari – De export is in januari gekrompen met 3,46 procent, de hoogste terugval sinds augustus vorig jaar. In de eerste maand van dit jaar werd voor US$ 17,2 miljard geëxporteerd. Vorig jaar verminderde de export met 0,41 procent naar $ 228 miljard. Ook in 2013 kromp de export.

Een woordvoerder van de Bank of Thailand zegt dat de exportcijfers overeenkomen met de voorspelling van de centrale bank dat de exportsector nog niet een behoorlijk herstel meemaakt.

De terugval is voornamelijk te wijten aan de lagere prijs van landbouw- en olieproducten als gevolg van de dalende olieprijzen. Alleen de export van IC’s, auto’s, staal, computers en onderdelen nam vorige maand toe (plus 0,6 procent). (Bron: Bangkok Post, 26 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een arme jongen uit Gent
Niet, zoals de meeste jongens, verwend
Op de tempelschool stond men paf
Hij studeerde cum laude af
En is nu universiteitsdocent

Prayut: Leger komt niet in de problemen

27 februari – Premier Prayut is bereid te getuigen in de zaak die de NACC tegen oud-premier Abhisit en diens rechterhand Suthep is begonnen wegens hun rol bij het beëindigen van de roodhemdongeregeldheden in 2010. Prayut was toen tweede legercommandant.

Prayut’s naam is genoemd door Abhisit. De oud-premier en oppositieleider tijdens de regering Yingluck zegt dat destijds drie personen betrokken waren bij de operaties, behalve Prayut ook voormalig legercommandant Anupong Paojinda en toenmalig minister van Defensie Prawit Wongsuwon.

Prayut denkt niet dat het leger door het NACC-onderzoek in de problemen komt. Hij zegt dat degenen die bij de operaties betrokken waren conform de wet handelden en dat de acties van het leger gebaseerd waren op informatie van de politie dat er zich tussen de roodhemden mensen met wapens bevonden, de zogeheten ‘men in black’.

Bij de schermutselingen tussen 10 april en 14 mei 2010 kwamen 90 personen om het leven, waaronder onschuldige burgers, maar ook aan de zijde van het leger vielen slachtoffers. Het Centre for the Resolution of the Emergency Situation, waarvan Suthep de leiding had, gaf destijds het leger toestemming om met scherp te schieten.

Bangkok: Grote schoonmaak voor negen kanalen

27 februari – De gemeente Bangkok gaat negen grote kanalen in de stad onder handen nemen. De gezinnen die langs de oevers wonen (op de foto Khlong Lal Phrao) dienen hun biezen te pakken, zodat nieuwe veerdiensten ongestoord doorgang hebben en de waterafvoer wordt verbeterd ter voorkoming van overstromingen.  

Adjunct-gouverneur Adisak Khantee maakte gisteren bekend, dat het kabinet dinsdag toestemming heeft gegeven voor de mini-volksverhuizing en het afbreken van de optrekjes van bewoners. Het ministerie van Sociale Zaken is belast met de taak een nieuwe locatie te vinden voor de bewoners die moeten vertrekken. Die dient beschikbaar te zijn voordat de gemeente de kanalen kan gaan schoonmaken. Khlong Lat Phrao komt als eerste aan de beurt. Er gaat daar een veerboot varen in de strijd tegen verkeersoverlast in Lat Phrao.

De andere kanalen zijn Khlong Prem Prachakorn, Khlong Bang Khen, Khlong Sam Wa, Khlong Lat Bua Khao, Khlong Phraya Montri, Khlong Bang Sue, Khlong Prawet Burirom en Khlong Phra Khanong. De gemeente schat het aantal kraakgezinnen in die kanalen op 10.000, waarvan 200 langs de 23 kilometer lange Khlong Lat Phrao.

De gemeente wil er in navolging van een nieuwe veerdienst op Khlong Phasi Charoen ook een veerdienst beginnen. De proefperiode in Phasi Charoen is een succes gebleken met 2.300 passagiers per dag. De proef wordt na beëindiging van de proefperiode in mei voortgezet, maar dat moeten passagiers wel gaan betalen. In totaal telt Bangkok 28 kanalen.

De khlongs van Bangkok
Bangkok heette ooit het Venetië van het Oosten. Bangkok telde vroeger 64 kanalen, Thonburi 31 kanalen (Bron: Canal Protection Act, 1941). In die tijd vormde de boot het belangrijkste vervoermiddel. Inmiddels zijn tal van kanalen gedempt om ruimte te maken voor wegen of ze zijn geblokkeerd dan wel volgebouwd met huizen. Nog steeds wonen veel mensen langs de kanalen en een rondvaart per longtail boat is een populaire vakantieattractie voor toeristen.

Negen blije gezichten in Tak

27 februari – Negen blije gezichten in de provincie Tak. De Central Administrative Court heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken opdracht gegeven hen binnen 60 dagen de Thaise nationaliteit toe te kennen. De bestuursrechter tikte het ministerie gevoelig op de vingers; het had zich schuldig gemaakt aan ‘ignorant acts’.

De negen zogeheten displaced persons (door het woordenboek vertaald als ontheemden) zijn in Myanmar uit Thaise ouders geboren. Ze kwamen al in aanmerking voor naturalisatie, maar het ministerie eisten nog twee, overigens onbelangrijke procedures, die aldus de rechter niet binnen de voorgeschreven tijd waren afgerond.

Thailand telt 7.849 Thai die in Myanmar zijn geboren. Ze hebben in mei 1997 van het toenmalige kabinet toestemming gekregen de Thaise nationaliteit aan te vragen. In Mae Sot (Tak) zijn ze daarmee in 2004 begonnen. In 2011 stapten 73, die afgewezen waren, naar de rechter. 64 hadden geluk, de negen tot gisteren niet. Met de praktische uitvoering was het hoofd van de politie in Tak belast. De rechter verweet hem en de minister de vertraging.

De Lawyers Council of Thailand (LCT) hoopt dat de uitspraak een precedent schept voor anderen. Thans zijn er nog 400 displaced persons in Tak. Volgens de autoriteiten in Mae Sot zouden velen van hen niet aan de eisen voldoen, zegt Surapong Kongchantuk, voorzitter van de LCT-commissie etnische minderheden, statenlozen, migranten en ontheemden. Surapong begrijpt niet waar ze dat vandaan halen. Velen vechten al 12 jaar voor het burgerschap, dat recht geeft op toegang tot gezondheidszorg, onderwijs, landbezit en het recht om te stemmen.

Kort nieuws vrijdag 27 februari

- Het schijnt een nogal heet hangijzer te zijn, maar de reden daarvan ontgaat me: Moet de premier gekozen worden uit het parlement of mag het ook een buitenstaander zijn? De CDC heeft gisteren besloten dat een buitenstaander mag wanneer een politieke crisis moet worden bezworen. De commissie was overigens verdeeld over het voorstel. Aan de verkiezing worden wel enkele beperkende voorwaarden verbonden, maar dat is voer voor fijnproevers.

Woensdag gaf de CDC het groene licht voor een provisie die de premier de bevoegdheid geeft het Huis van Afgevaardigden te ontbinden wanneer het kabinet een no-confidence debate verliest (vergelijkbaar met een aangenomen motie van wantrouwen). [Verderop in het bericht staat dat hij dan het Huis moet ontbinden. Tot nu toe treedt alleen het kabinet in zo’n geval af.] De premier zelf mag ook een no-confidence debate voorstellen. De premier krijgt nog meer macht, maar ook dat is voer voor fijnproevers.

Verder werd het Duitse MMP-systeem voor de zetelverdeling in het parlement goedgekeurd. Volgens de krant zou dit gunstig zijn voor kleine partijen, maar onze correspondent Tino Kuis in Chiang Mai zegt dat vooral de op een na grootste partij, de Democraten, ervan profiteert. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Het ministerie van Justitie heeft de DSI (Thaise FBI) opdracht gegeven onderzoek te doen naar het verband tussen de verduistering van 12 miljard baht bij de Klongchan Credit Union Cooperative en Wat Phra Dhammakaya plus enkele monniken. De voormalige abt zou 900 miljoen baht aan verduisterd geld hebben gekregen en zou ook illegaal land, eigendom van de coöperatie, hebben verworven.

De DSI heeft het vorige onderzoeksteam van de zaak afgehaald en een nieuw team geformeerd. Het eerste team wordt ervan verdacht het onderzoek te hebben getraineerd [uit sympathie voor de tempel?]. Uit het onderzoek naar de coöperatie is gebleken dat de voormalige bestuursvoorzitter en hoofdverdachte Supachai Srisupa-aksorn ook een coöperatie heeft gerund die verbonden was aan de tempel. Die coöperatie heeft aan 500 personen leningen verstrekt voor een totaal van 230 miljoen baht. Supachai zou ook betalingen aan monniken hebben gedaan. Een mer à boire lijkt me zo langzamerhand een toepasselijke typering van de zaak. Vermelding van de voorgaande berichtgeving laat ik daarom maar achterwege.

- Dat lijkt me dodelijke kritiek: De echte behoeftes van de mensen vinden geen weerklank in het ontwerpplan van de NCPO (junta) voor waterstaatkundige werken. Die kritiek kreeg de junta gisteren voor haar kiezen op een openbare hoorzitting van de NRC-commissie waterbronnen. Academici, lokale leiders en anderen riepen de junta op een herzien plan (in januari door het Royal Irrigation Department bekend gemaakt) naar het parlement te sturen.

‘De opstellers [van het plan] zitten in Bangkok, maar ze zien niet hoe het plan de leefomstandigheden van degenen die in de desbetreffende gebieden wonen, beïnvloedt’, betoogde Uthai Payaptanakorn, een lokale leider uit Chiang Mai. ‘Wij willen zeggenschap over de richting die het plan uit gaat. Daar heb ik een slecht gevoel over.’ Volgens Uthai hebben bewoners behoefte aan kleine waterreservoirs en niet aan megagrote dammen.

De NRC-commissie is het eens met de oproep van de bewoners. Commissiesecretaris Sitang Pilaila: ‘We moeten samen met de junta werken aan de herziening van het plan.’

Het Engineering Institute of Thailand heeft de afgelopen zeven maanden al driemaal gevraagd het plan te herzien. Het plan omvat 4.000 projecten en kost 900 miljard baht. Als ik het goed begrijp is met name het Royal Irrigation Department de gebeten hond. Dat gaat gewoon zijn eigen gang. ‘Er is geen echte discussie’, zegt een anti-dam actievoerder.

- Nog steeds staan er op piekuren lange rijen wachtenden voor de immigratie op Suvarnabhumi, waarbij de wachttijd kan oplopen tot 2 uur. Dat moet 30 minuten worden, zegt directeur Choengron Rimphadee van het Immigration Police Bureau op Suvarnabhumi. Medio dit jaar worden op de luchthaven zestien immigration clearance machines neergezet en eind dit jaar vier op Don Mueang.

Behalve Thais kunnen buitenlandse bewoners van Thailand er ook gebruik van maken wanneer ze toestemming van de immigratiepolitie hebben. De machines hebben 20 seconden nodig om een paspoort te verwerken, een immigratiebeambte doet er 45 seconden over. Choengron zegt dat meer personeel ingezet gaat worden, maar dat hebben we eerder gehoord.

- Het ministerie van Transport droomt over een lightrail verbinding op het eiland Phuket en tussen Phuket en Phangnga (60 kilometer) om het toerisme op Phuket te stimuleren. De minister van Transport heeft gisteren met twee collega’s gepraat over het idee om van Phuket een premium destination te maken. Ze waren het erover eens dat Phuket modern transport nodig heeft en meer hotels om de 8 tot 10 miljoen bezoekers per jaar te bedienen. Het ministerie wil ook wegen, de luchthaven en vervoer over water naar Phangnga en Krabi verbeteren.

- Tachtig miljoen condooms gaan de strijd aan tegen ongewenste zwangerschappen. Het ministerie van Volksgezondheid gaat ze uitdelen in het kader van een campagne, die tot doel heeft veilige seks te bevorderen.

In 2003 bedroeg het percentage tienerzwangerschappen 14 procent [van alle zwangerschappen], in 2013 17 procent. Elk jaar krijgen zelfs 60 tot 70 meisjes van 10 jaar een kind. (Zie pagina Gezondheidszorg)

- Tien personen uit Myanmar onder een zeildoek in de laadbak van een pickup truck en nog eens acht in de cabine: dat kan geen zuivere koffie zijn. Klopt. De Myanmarezen probeerden bij de grenspost Pu Nam Ron in Kanchanaburi Thailand binnen te komen, maar de politie stak er een stokje voor.

- Een leerling van 8 jaar is gisteren in Nakhon Si Thammarat bij een urinetest positief op drugsgebruik getest en dat is voor de autoriteiten de druppel die de emmer doet overlopen, want al langer is bekend dat jongeren en adolescenten zich uitgebreid te buiten gaan aan drugs en andere verdovende middelen zoals kratom en alprazolam.

In opdracht van de gouverneur van de provincie heeft het Centre for the Prevention and Suppression of Illegal Drugs een team gevormd dat samen met leerlingen en onderwijzers, die enig gezag hebben, de strijd aangaat. Gisteren testte het team leerlingen van een school in Chian Yai. Negen testten positief. Ze hadden marihuana, kratom en alprazolam gebruikt. De broer van de 8-jarige zou die rotzooi verkopen.

- Succesje bij de zoektocht naar de verdachten van de moord op vier mannen, zondag bij een school in Chian Yai (Nakhon Si Thammarat). Twee zijn in de boeien geslagen en gisteren in Bangkok aan de pers getoond. Volgens hen was een ruzie over bouwprojecten en het afpersen van zakenlui aanleiding voor de moorden. De verdachten hadden de vier naar de school gelokt, zogenaamd om de ruzie bij te leggen, maar dat werd dus omleggen.

- Voormalig politietopman Pongpat Chayaphan heeft er gisteren nog eens 15 jaar gevanisstraf bijgekregen waardoor hij nu 31 jaar en negen maanden mag brommen. Deze laatste straf kreeg hij voor het vragen van steekpenningen aan politieofficieren in ruil voor promotie en aan oliesmokkelaars in het Zuiden in ruil voor een oogje dicht. Vier anderen werden voor het eerste vergrijp veroordeeld tot straffen van 10 en 6 jaar; ze incasseerden bedragen van 3 tot 5 miljoen baht voor een promotie, en dat niet alleen: er moest ook gedokt worden om de gekochte positie te behouden. Zo moesten een inspecteur van de rijkspolitie en anderen maandelijks een bedrag van 10.000 tot 2 miljoen baht ophoesten.

Pongpat kreeg eerder gevangenisstraffen voor zijn betrokkenheid bij illegaal gokken, het bezit van beschermd hout, majesteitsschennis en het witwassen van geld. (Zie pagina Corruptie 2)

- Je vraagt je af: zijn er nog plaatsen waar je een openbare bijeenkomst mag houden, want in de wet die daarover in behandeling is, wordt een eindeloze rij plaatsen genoemd waar het niet mag, zoals bij het Grand Palace, parlement en ziekenhuizen om er enkele te noemen.

Gisteren keurde het parlement het wetsvoorstel in eerste lezing goed. Organisatoren van openbare bijeenkomsten dienen deze 24 uur tevoren te melden; de bijeenkomsten zijn verder aan tal van andere voorwaarden gebonden. De krant somt ze allemaal netjes op, overgeschreven uit het wetsvoorstel. [Wat een luie jounalistiek.]

- 21 passagiers en bemanningsleden van een THAI-toestel zijn in de afdaling naar Suvarnabhumi door turbulentie gewond geraakt. Het toestel kwam uit Japan en landde veilig in Bangkok. De gewonden zijn naar het ziekenhuis gebracht.

- Wanneer het bedrijf zich aan vier voorwaarden houdt, mag de omstreden goudmijn in Pichit weer open. Het moet onder andere een onderzoek afronden naar de gevolgen voor het milieu, zieke dorpelingen helpen, openbare hoorzittingen houden ter bespreking van de problemen en inspecties van dorpelingen toelaten. [Het artikel noemt er meer dan vier.]

Het compromis is bereikt in een gesprek tussen vertegenwoordigers van dorpelingen, het bedrijf en het Department of Primary Industries and Mines. Het DPIM legde Akara Resources midden januari stil nadat verhoogde concentraties zware metalen in bloedmonsters van omwonenden waren gevonden. De goudmijn ligt op de grens van Picht, Phitsanulok en Phetchabun.


 

Nieuws uit Thailand begint vandaag met twee korte historische filmpjes: Bangkok, omstreeks 1930 en Thailand, Siamese high society in 1919. Het tweede filmpje is alleen te zien op YouTube.

7-Eleven gokt op herstel economie

26 februari – CP All Plc, het moederbedrijf van 7-Eleven, doet dit jaar niet kinderachtig. Er komen 600 nieuwe winkels bij, bestaande winkels worden opgeknapt en dochter Siam Makro Plc opent tien nieuwe Makro cash-and-carry zaken.

Daar trekt CP de lieve duit van 14 miljard baht voor uit, een bedrag dat geheel uit de eigen cashflow komt. Verder gaat CP een nieuw distributiecentrum bouwen en investeren in kant-en-klare maaltijden; hoeveel geld daarmee is gemoeid, is niet bekend gemaakt.

De Thaise variant van Ahold vertrouwt erop dat de economie zich dit jaar herstelt. Kriengchai Boonpoapichart, hoofd financiën en investeerdersrelaties: ‘We’re still moving forward on our expansion plan to cash in on opportunities in the retail business, which has huge demand nationwide.’

Wanneer het bruto binnenlands product dit jaar met 4 procent stijgt, wat de verwachting is van de instituten met een economische glazen bol, bedraagt de groei van de detailhandel driemaal zo veel, omdat consumentengoederen dagelijks worden gebruikt, schat Kriengchai.

Vorig jaar boekte CP een netto winst van 21 miljard baht (39,8 pct meer dan in 2013) en een geconsolideerde omzet van 371 miljard baht (plus 30 pct). Siam Makro droeg voor 142 miljard baht bij aan de winst. Er werden 700 7-Eleven winkels geopend, waarmee de stand eind van het jaar op 8.127 kwam. Voor dit jaar wordt een omzetgroei van 10 procent verwacht. (Bron: Bangok Post, 25 februari)

Corruptie doodt duizenden op de weg

26 februari – Het negeren van verkeersregels, wat elk jaar duizenden verkeersslachtoffers maakt, is niet de grondoorzaak van deze nationale plaag. Dat is slechts één facet van diep gewortelde problemen in onze cultuur. De manier waarop we rijden wordt beïnvloed door corruptie, steekpenningen en het patronage-systeem, schrijft The Nation.

De krant noemt het pathetisch dat slechts zo nu en dan het probleem van 26.000 verkeersdoden per jaar serieus wordt genomen. Deze maal naar aanleiding van het verongelukken van de Chileense fietser die zaterdag door een pickup truck werd geschept en een jaar geleden toen een jong Brits echtpaar, eveneens op wereldreis, verongelukte.

Maandag kondigde het ministerie van Volksgezondheid haar zoveelste verkeersveiligheid campagne aan. En zo gaat het altijd: tijdens drukke vakanties en na een tragedie zoals met de Chileen worden de regels streng gecontroleerd, maar die maatregelen zijn re-actief – een geval van de paard achter de wagen spannen.

Is de campagne, die benadrukt dat verkeersregels te allen tijde nageleefd dienen te worden, genoeg?, vraagt de krant – om gelijk maar het antwoord te geven: Nee, zolang corruptie wijdverspreid is in gevallen waarin de wet wordt overtreden.

Eén antwoord is, stelt de krant: de wet strikt en onpartijdig toepassen. Ze wijst op beruchte zaken in de afgelopen jaren waarin de rijken en machtigen hun straf ontliepen. Dit soort straffeloosheid voor de ‘privilleged few’ dient te eindigen, zodat de mensen weer vertrouwen in de wet krijgen. Wanneer de wet wordt afgedwongen en het recht correct wordt toegepast, zullen burgers gaan beseffen dat omkopen niet langer een optie is.

We kunnen een voorbeeld nemen aan Zuid-Korea, Japan en Engeland, waar de verkeersregels streng zijn en ongeacht afkomst en rijkdom voor iedereen gelijk worden toegepast. Alleen wanneer iedere bestuurder weet dat de de straf voor dood door roekeloos rijden de gevangenis is, zullen onze wegen niet meer levensgevaarlijk zijn, schrijft de krant tot besluit [Tegen beter weten in?]. (Bron: The Nation, 25 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een man in Mae Sot
Die vond zijn buurman nogal bot
Daar wist hij wel wat op
Hij schoot hem door zijn kop
En ging voor jaren in ’t cachot

Grotere en anders gekozen Senaat

26 februari – De Senaat gaat van 150 naar 200 zetels en gaat indirect gekozen worden uit vijf categorieën kandidaten, die zijn voorgesteld door ex-politici, de National People’s Assembly en andere groepen. Daarmee komt een eind aan de directe verkiezing van de helft van de Senaat. Dit heeft de CDC gisteren besloten.

Een tweede besluit betreft het Huis van Afgevaardigden waarvan de omvang is gesteld op 450 à 470 zetels. Ze worden verdeeld volgens het Duitse MMP-systeem (mixed member proportional representation) dat kleinere partijen een grotere kans geeft een zetel te bemachtigen. [Maar vraag me niet hoe.] 250 parlementsleden worden gekozen via het districtenstelsel en de overige 200 via landelijke kieslijsten. Die kieslijst is verdeeld in zes regio’s; partijen kunnen dus tussen de 33 en 35 per regio kandideren.

Pheu Thai-lid Samart Kaewmeechai waarschuwde gisteren dat het MMP-systeem de grote politieke partijen verzwakt. De kleine partijen zouden gemakkelijk van politiek kamp kunnen wisselen en coalitieregeringen kunnen verzwakken. ‘Wanneer een regering stabiliteit ontbeert, zal het moeilijk zijn het vertrouwen van investeerders te winnen. Het MMP-systeem is niet goed voor de nationale ontwikkeling’, vindt hij.

De CDC nam verder besluiten over het zogeheten no-confidence debat [enigszins vergelijkbaar met onze moties van wantrouwen] en de ban voor politici die verkiezingsfraude plegen of door het parlement worden afgezet (impeachment). De huidige ban van 5 jaar gaat naar levenslang. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Kort nieuws donderdag 26 februari

- Schiet nou eens op met het onderzoek naar de verduistering van 12 miljard baht van de Klongchan Credit Union Cooperative, zeggen de gedupeerde coöperatieleden. Ruim honderd protesteerden gisteren bij het Cooperative Auditing Department (foto boven) en leverden een petitie in bij de DSI (Thaise FBI) met het verzoek haast te maken, met name naar de rol van de voormalige bestuursvoorzitter, die als hoofdverdachte wordt beschouwd.

Ze vragen ook vervolging in te stellen tegen twee medeplichtigen en willen dat de DSI nagaat of het Cooperative Auditing Department en Cooperative Promotion Department op de hoogte waren van de verduistering c.q. of staf erbij betrokken was.

Volgende maand komen de demonstranten bijeen bij het Criminal Court wanneer de rechtbank zich buigt over de borgtochtaanvraag van de voorzitter en andere verdachten. (Zie ook pagina Corruptie 2)

- Het Anti-Money Laundering Office heeft gisteren een safe van een bedrijf laten opbreken, dat mogelijk betrokken is bij het Klongchan-schandaal. Daarin werden grondactes, bankboekjes, amuletten, vijf vuurwapens en een mes gevonden. De directeur is een noviet van Wat Dhammakaya, de tempel die geld heeft ontvangen dat vermoedelijk afkomstig is uit de verduistering bij de coöperatie.

De regering is bereid in actie te komen als de rechter de tempel en de voormalige abt Phra Dhammachayo schuldig acht aan het aannemen van 933 miljoen van het verduisterde geld. De rechtbankuitspraak zal naar verwachting de basis vormen voor de besluitvorming van de Supreme Sangha Council om de abt uit de monniksorde te zetten omdat hij de gedragsregels van de monniksorde heeft overtreden.

De coöperatie gaat tempel, abt en assistent civielrechtelijk aanpakken. Ze wil dat de 933 miljoen baht wordt geretourneerd. De zaak komt op 16 maart voor de rechter. De advocaten van de tempel willen de zaak in der minne schikken.

De DSI overweegt een onderzoek in te stellen naar het verband tussen het verduisterde geld en de tempel, aldus een bron. Tempel en abt zijn strafbaar indien blijkt dat ze het geld hebben aangenomen.

Eerdere berichten:
25 februari Kort Nieuws
24 februari Wat Dhammakaya ligt onder vuur
22 februari Kort Nieuws
21 februari SSC pleit Phra Dhammachayo vrij
20 februari Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst
19 februari Kort Nieuws

- Succesje voor de omwonenden van de op bruinkool gestookte energiecentrale in Mae Moh (Chiang Mai). De Supreme Administrative Court, de hoogste bestuursrechtbank, heeft gisteren het vonnis bevestigd van de lagere rechter, die het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat beval 131 slachtoffers van de vervuilende centrale schadeloos te stellen.

De slachtoffers, die blootgesteld zijn aan stof en zwaveldioxide, ontvangen 20.000 tot 240.000 baht per persoon, afhankelijk van de ernst van hun ziekte. In een aantal gevallen gaat het geld naar de nabestaanden van overleden dorpelingen. Met de uitspraak komt een eind aan een langdurige juridische strijd die in 2003 begon.

Alhoewel sommige slachtoffers de toegekende compensatie te laag vinden, is de voorzitter van het Mae Moh Occupational Health Patients’ Rights Network tevreden met de uitspraak. ‘Er is in ieder geval bewezen dat ze echt gezondheidsproblemen hebben en nog belangrijker, ze hebben een precedent geschapen voor anderen om zichzelf  tegen vervuiling te beschermen’, zegt hij. ‘De uitspraak zal ook een goede les voor Egat zijn om zorgvuldiger na te denken over plannen om kolencentrales te bouwen.’

- Het hooggerechtshof heeft gisteren de doodstraf van twee van de vier personen, veroordeeld wegens de moord op een Australische accountant (58), 18 jaar geleden in Nakhon Sawan, omgezet in levenslang. De man werd vermoord omdat hij financiële onregelmatigheden had ontdekt in de boekhouding van de Kaset Thai Sugar Co. Hij werd doodgeschoten toen hij onderweg was naar het bedrijf, dat met zware schulden kampte. Het hooggerechtshof motiveerde zijn besluit door erop te wijzen dat de twee slechts geholpen hadden bij het beramen van de moordaanslag.

- ’t Is een koopie: een vlaggenmast van 1 miljoen baht voor het Government House. Maar het is het geld dubbel en dwars waard, want het regeringscentrum moet het nu doen met een lullig vlaggenmastje op het dak van het Thai Khu Fah gebouw. De nieuwe mast steekt 40 meter de lucht in en dat staat toch veel beter. Er komt ook een grote vlag aan te hangen. Hij wappeert vanaf medio maart.

- Het OM is in beroep gegaan tegen de voorwaardelijke straf die een man in Nong Khai vorige maand heeft gekregen omdat hij een mes naar een hond gegooid. De kop van de hond liep daardoor verwondingen op, die 100 [ja, het staat er echt] hechtingen vereisten. Het OM vindt dat de man een maand zijn zonden achter de tralies dient te overdenken. De wet tegen dierenmishandeling is recentelijk aangescherpt.

- Een olifantenkalf van 3 à 5 jaar is in Kui Buri (Prachuap Khiri Khan) in een ondiepe waterbron van 1 meter diepte bekneld geraakt in de modder en om het leven gekomen. Het dier werd dinsdag gevonden. De autoriteiten denken dat het kalf gescheiden is van zijn kudde of verstoten is omdat het ziek was.

- Follow-up op het fotobericht op de homepagina. Premier Prayut vindt dat de Khlong Padung Krung Kasem ontwikkeld moet worden tot een toeristische bootroute en ook dienst kan doen als transportroute. De gouverneur van Bangkok acht het idee haalbaar, maar niet in het regenseizoen want dan wordt het kanaal gebruikt voor de afvoer van regenwater.

- Follow-up op het commentaar van The Nation over de verkeersveiligheid (zier hierboven). De Thai Health Promotion Foundation dringt aan op vier wijzigingen van de Land Traffc Act om de veiligheid van fietsers te vergroten. Ze eist strengere straffen voor overtreders van verkeersregels, meer fietsstroken, extra veiligheidseisen voor fietsers en een hogere compensatie voor gewonden.

Phrommin Kanthiya, directeur van het netwerk ongevallenreductie van de stichting, zegt dat de autoriteiten de veiligheid van fietsers niet serieus nemen. Deze passieve houding leidt ertoe dat het land berucht is vanwege onveilig vervoer over de weg. Ze is bovendien in strijd met het beleid van de regering om meer mensen op de fiets te krijgen.

- Drie Chinezen die op een juwelenbeurs in Nonthaburi een 5,4 karaat diamant van 3 miljoen baht hadden gestolen, zijn bij de grens in Sa Kaeo door Cambodjaanse immigratie-officieren aangehouden. De mannen hadden de verkoper gevraagd hen de diamant te laten zien, maar besloten hem niet te kopen. Het exemplaar dat ze teruggaven, bleek namaak. De Chinezen konden worden aangehouden omdat van hen camerabeelden waren.

- Nog iemand zo onschuldig als een pasgeboren lammetje. Dinsdag bepleitte voormalig rector Thawil Phuengma van het KMITL zijn onschuld, gisteren de voormalige vice-rector voor financiën Sappasit Limnoratat, evenals Thawil bij de Crime Suppression Division. Sappasit wordt ook verdacht van medeplichtigheid bij de verduistering van 1,4 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang. Hij wordt beschuldigd van diefstal, het vervalsen van documenten, plichtsverzuim en het witwassen van geld. Na storting van een borgsom van 5 miljoen baht was hij weer vrij man.

Hoofdverdachten in de zaak zijn het voormalig hoofd Financiën van het KIMTL en een voormalige filiaaldirecteur van de Siam Commercial Bank.

- Verzamelaars en verkopers van ivoren producten: U bent gewaarschuwd. Voor eind april dient u op te geven wat in uw bezit is op straffe van een boete van 3 c.q. 6 miljoen baht conform de nieuwe ivoorwet, die sinds 21 januari van kracht is.

Premier Prayut uitte de waarschuwing gisteren bij de start van een campagne, gericht tegen de handel in illegaal ivoor [doorgaans gesmokkeld uit Afrika].

De nieuwe wet moet voorkomen dat Thailand sancties krijgt opgelegd van Cites, een internationale organisatie die zich inzet voor bedreigde planten en dieren. Prayut adviseerde winkels om naar alternatieve materialen te zoeken ter vervanging van ivoor.

Gisteren toonde de douane enkele in beslag genomen ivoren beeldjes, in totaal ter waarde van 500.000 baht, die sinds oktober bij de post waren onderschept.

- Een verdachte van de de moord zondag op vier mannen bij een verlaten school in Chiang Yai (Narathiwat) is gisteren in zijn woning aangehouden. Vandaag wordt de man zoals te doen gebruikelijk tijdens een persconferentie gepresenteerd.

De verdachte staat bovenaan de lijst van gezochte misdadigers in de provinciale politieregio 9 en op nummer 21 op de lijst van de Royal Thai Police. De man is in januari 2012 al eens aangehouden in verband met een moord. Een bron zegt niet te weten waarom hij op vrije voeten was. De moord in Chiang Yai was vermoedelijk het resultaat van een belangenconflict, aldus de bron. Zie verder Kort Nieuws van 23 februari (laatste bericht).


 

Schrijnend tekort aan arbeidskrachten dreigt

25 februari – Thailand’s ambitie om een kennismaatschappij en digitale economie te worden, zal moeilijk te realiseren zijn daar 65 procent van de beroepsbevolking niet meer dan drie jaar middelbaar onderwijs heeft gevolgd of nog minder. Slechts 23,2 procent heeft een bachelor’s graad of een diploma van een beroepsopleiding, aldus een rapport van de NESDB.

Adjunct secretaris-generaal Chutinart Wongsuban van de National Economic and Social Development Board (NESDB) wijst op nog meer barrières: de helft van ’s lands beroepsbevolking is werkzaam in de landbouw of heeft een vrije beroep. Daar bovenop komt nog eens dat Thailand hard op weg is een vergrijzende samenleving te worden. ‘Dat zal ongetwijfeld invloed hebben op de toekomstige ontwikkeling van het land en de economische groei.’

Thans telt Thailand 6,4 miljoen senioren oftewel 9 procent van de bevolking. In 2040 bedraagt het aantal 60-plussers 20,5 miljoen (32 procent). De beroepsbevolking is dan geslonken van de huidige 39 à 40 miljoen naar 35,2 miljoen. De slinkende beroepsbevolking heeft niet alleen gevolgen voor de economische groei en de landbouw-, industrie- en dienstensector, maar levert de komende 20 jaar ook een zware begrotingslast op.

De NESDB waarschuwde al in een eerder rapport dat dit jaar een drastisch tekort aan arbeidskrachten te zien zal geven, vooral omdat de regering van plan is vaart te zetten achter infrastructurele projecten en de digitale economie. Voor elk opleidingsniveau worden grote tekorten voorspeld.

Het werkloosheidspercentage bedraagt thans 0,84 procent tegen 0,73 procent in 2013 op een beroepsbevolking van respectievelijk 38,6 en 38,7 miljoen personen. (Bron: Bangkok Post, 24 februari)

Limerick van de dag

Ze bakken hier geen frieten
Regenen is altijd gieten
Vrouwen willen altijd geld
Er is een heleboel geweld
Maar verder is ‘t heus genieten
(Auteur: Chris de Boer)

Verlies hypotheeksysteem nog hoger

25 februari – Het verlies van het hypotheeksysteem voor rijst bedraagt 19 miljard baht meer dan het eerder berekende bedrag van 518 miljard baht.Dit blijkt uit een herberekening van het ministerie van Financiën.

In totaal is sinds 2005 een bedrag van 700 miljard baht voor 84 miljoen ton paddy toegelegd in 15 subsidieprogramma’s. Het hypotheeksysteem van de regering Yingluck neemt daarvan met 537 miljard baht het grootste deel voor zijn rekening. De stand van zaken is nu actueel tot het eind van het begrotingsjaar 2014 (30 september 2014).

Het nieuwe bedrag is niet van belang ontbloot, want het kan gebruikt worden in een civielrechtelijke procedure voor compensatie, die de NACC tegen premier Yingluck en anderen wil laten voeren. De NACC heeft het ministerie van Financiën gevraagd de procedure aan te zwengelen.

Eerder is het OM gevraagd Yingluck strafrechtelijk aan te pakken wegens plichtsverzuim omdat ze nagelaten zou hebben paal en perk te stellen aan de corruptie in en oplopende kosten van het systeem. Het OM heeft die zaak al aanhangig gemaakt bij de Criminal Division for Political Office-Holders van het hooggegerechtshof.

De civiele zaak wordt behalve tegen Yingluck ook gevoerd tegen de voormalige minister en staatssecretaris van Handel, negentien hoge ambtenaren, zakenmensen en twee bedrijven. Ze  heeft betrekking op schimmige rijstdeals die voor G-to-G deals (government to government) met China moesten doorgaan.

Bij de laatste schatting van het verlies is rekening gehouden met een inspectie van de door de regering Yingluck opgekochte 17,6 miljoen ton paddy. Daarvan is 2,19 miljoen ton geclassificeerd als Grade A, 14 miljoen ton is Grade B of sub-standaard en de rest is Grade C, omdat die verrot is of onjuist geregistreerd. (Zie pagina Rijst 3)

Uitstel van 3 maanden voor omstreden veiling

25 februari – De omstreden veiling van concessies voor de exploratie van gas en olie is drie maanden uitgesteld. Dit heeft premier Prayut gisteren bekend gemaakt na een vergadering van het kabinet en de junta. Het uitstel gaat gebruikt worden om te knutselen aan de Petroleum Act.

De aankondiging van de premier volgt op het forum van vrijdag waarin tegenstanders pleitten voor wijziging van de concessievoorwaarden. Ze zijn bang dat de regering ’s lands grondstoffen voor een appel en een ei verkwanselt aan het bedrijfsleven. Voormalig oppositieleider Abhisit hield daarbij een pleidooi voor wijziging van de wet, iets wat hij toen de Democraten aan de macht waren, heeft nagelaten, merkte columnist Mae Look Chan maandag fijntjes op in de Thaistalige krant Thai Rath.

Gevraagd hoe hij de particuliere sector kan verzekeren dat de veiling niet opnieuw wordt uitgesteld wanneer herziening van de wet langer duurt dan gedacht, antwoordde Prayut: ‘Dat moet je niet aan mij vragen. Vraag aan de opponenten of ze daarvoor de verantwoordelijkheid willen nemen. Uiteraard wordt er tijd verspild. Wanneer er onverhoopt fouten zijn, verlies of voordelen dienen zij zich daarvoor te verantwoorden.’

De voorstanders van de (21ste) veiling noemen het veiligstellen van Thailand’s energievoorraad als belangrijkste reden om haast te maken met de veiling, die al eenmaal eerder door het minister van Energie met een maand is uitgesteld. Oorspronkelijk moesten de biedingen op de veiling op 18 februari binnen zijn, het minister maakte er 16 maart van. Volgens de voorstanders is Thailand’s energievoorraad over acht jaar uitgeput.

Het People’s Network for Energy Reform, dat zich op het forum niet onbetuigd liet, prees gisteren Prayut’s besluit. Parnthep Pourpongpan: ‘Het uitstel helpt om vooruit te komen bij de gesprekken tussen voor- en tegenstanders.’

Eerdere berichten:
21 februari Forum over energieveiling eindigt in patstelling
20 februari Kort nieuws
19 februari Energieforum is doekje voor ’t bloeden
17 februari: Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte
16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit
14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

Kort nieuws woensdag 25 februari

- Zoals de uitdrukking luidt: de dader ligt op de kerkhof. Voormalig rector Thawil Phuengma van het KMITL ligt weliswaar niet op het kerkhof, maar hij is ook zo onschuldig als een pasgeboren lammetje en zegt niet betrokken te zijn geweest bij de verduistering van 1,494 biljard baht van de bankrekeningen van het King’s Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang.

Thawil verklaarde dit gisteren bij de Crime Suppression Division (CSD). Hij zei zich niet te kunnen herinneren welke documenten hij had getekend [Dat hebben we vaker gehoord bij parlementaire enquêtes in Nederland.] en hem was ook niet opgevallen dat ze vervalst waren.

Maar de CSD trapt er niet in. Thawil wordt beschuldigd van diefstal, het vervalsen van documenten, machtsmisbruik, plichtsverzuim en het witwassen van geld. Een fraaie rijtje misdrijven dat ongetwijfeld goed is voor een langdurig onaangenaam verblijf in Bangkok Hilton. Wat hem onder andere verdacht maakt, waren zijn nauwe banden met de filiaaldirecteur van de SCB, die samen met het voormalig hoofd Financiën van de KMITL als hoofdverdachte wordt beschouwd.

Een docent van de KMITL  meldde zich gisteren eveneens bij de CSD. Hoe hij erbij betrokken is, is me niet geheel duidelijk. Ook hij zei onschuldig te zijn.

Thawil is vrijgelaten op borgtocht, de docent niet want zijn borgstelling was onvoldoende voor de borgtochtsom van 5 miljoen baht. 

- De negen rechters van het hooggerechtshof, die oud-premier Yingluck gaan berechten, zijn bekend (foto boven). Ze zijn gisteren gekozen tijdens een bijeenkomst van de 146 rechters die Thailands hoogste rechtscollege telt. De bende van negen beslist op 29 maart of ze de zaak tegen Yingluck in behandeling neemt. Yingluck wordt beschuldigd van plichtsverzuim bij het hypotheeksysteem voor rijst. De zaak is op voorstel van de NACC door het OM aangebracht.

Het advocatenteam van Yingluck bekijkt of het rechters gaat wraken. Van de negen waren enkelen eerder betrokken bij zaken tegen de familie Shinawatra en vijf zijn betrokken bij een zaak die betrekking heeft op het verspreiden van geelhemden in 2008. Daarvoor worden voormalig premier Somchai Wongsawat, Thaksin’s zwager, en drie anderen beschuldigd. De zaak dient voor het eerst in mei.

Eén rechter houdt zich nog bezig met een zaak tegen Thaksin, die betrekking heeft op een lening van de staatsbank KTB, één heeft als rechter van de Criminal Court een verklaring afgelegd tegen de vrijspraak in een zaak over de afdracht van belastingen door Thaksin’s voormalig telecombedrijf en daar laat ik maar even bij. De krant noemt ook nog drie andere zaken waarbij rechters van de groep van negen waren betrokken. De vraag is natuurlijk of Vrouwe Justitia in Thailand geblinddoekt is, zoals ze altijd wordt afgebeeld. Het antwoord laat zich raden. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

- De Wat Phra Dhammakaya in Pathum Thani, die 900 miljoen baht ontvangen heeft van de voormalige en van verduistering verdachte voorzitter van de Klong Chan Credit Union Cooperative, heeft aangeboden 300 miljoen baht te retourneren. Meer kan niet, want dat is al uitgegeven aan tempelbouw.

De huidige voorzitter van de coöperatie zegt dat het probleem daarmee niet is opgelost, want dat is geld van de leden. ‘Die zullen misschien een rally tegen de tempel moeten gaan houden, maar ik hoop niet dat dit nodig is.’

De coöoperatie is in totaal 12 miljard baht lichter gemaakt door de toenmalige voorzitter en medeplichtigen.

- Nog meer tempelnieuws. Premier Prayut zegt dat de regering weliswaar opdracht heeft gegeven onderzoek te doen naar de gift van 900 miljoen baht, maar ze bemoeit zich verder niet met de gevolgen die dit voor de monniksorde kan hebben. Zoals eerder gemeld nam de voormalige abt het geld in ontvangst.

Een NRC-commissie dringt aan op defrocking van de abt, een advies dat de toenmalige Supreme Patriarch in 1999 heeft gegeven, maar de Sangha Supreme Council legde dat eerder naast zich neer en verklaarde onlangs niet op dit besluit terug te komen. [Let wel: de zaak van de 900 miljoen baht speelde bij dit besluit (nog) geen rol. Misschien komt dat nog.]

Eerdere berichten:
24 februari Wat Dhammakaya ligt onder vuur
22 februari Kort Nieuws
21 februari SSC pleit Phra Dhammachayo vrij
20 februari Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst
19 februari Kort Nieuws

- De CDC-commissie verzoening bracht gisteren een bezoek aan de Bangkok Remand Prison. Ze sprak er met 19 gedetetineerden die achter de tralies zitten vanwege politiek geweld tijdens de roodhemdprotesten in 2009 en 2010 en de anti-regeringsprotesten van 2013 en 2014. De commissie heeft beloofd hen te helpen wanneer ze gratie vragen.

Volgens de voorzitter hebben ze spijt over wat gebeurd is en willen ze met hun gezin een normaal leven leiden. Ze zeggen zich niet weer te buiten te gaan aan gewelddadige activiteiten, wanneer ze worden vrijgelaten. In de gevangenis staan ze elkaar bij, ongeacht hun politieke kleur. Hun hoop is gevestigd op de 60ste verjaardag van prinses Maha Chakri Sirindhorn op 2 april, ter gelegenheid waarvan de vorst gratie zal verlenen aan een aantal gevangenen.

De CDC-commissie kwam gisteren met een zware delegatie, niet alleen commissieleden maar ook leden van de NRC, academici, het hoofd van het NCPO-verzoenings- en hervormingscentrum en familieleden.

- Telefoonzombies lijken meer kwijt te zijn nu de drie grote telefoonmaatschappijen op aandringen van telefoonwaakhond NBTC de gesprekskosten per seconde in rekening brengen en niet meer per minuut. Dit zegt de voorzitter van de NRC-commissie consumentenbescherming. De nieuwe pakketten die door de drie worden aangeboden, zijn volgens haar 15 tot 63 procent duurder dan de oude. Een rekensommetje van haar zou dit aantonen.

AIS, een van de grote drie, verdedigt zijn pakketten en zegt dat zijn bedrijf de instructies van de NBTC opvolgt. Het bedrijf heeft acht pakketten in de aanbieding. Elk hanteert een tarief van niet meer dan gemiddeld 0,84 baht per minuut bij de berekening in secondes.

- Vandaag begint het parlement aan bespreking van het verzoek van de NACC om 38 voormalige senatoren [met terugwerkende kracht] af te zetten en een politieke ban van 5 jaar op te leggen. De NACC heeft daar om gevraagd omdat ze vorig jaar voor een amendement hebben gestemd de Senaat in zijn geheel te laten kiezen en niet meer voor de helft te benoemen. Het Constitutionele Hof oordeelde later dat dit in strijd met de grondwet was.

Vertegenwoordigers van de NACC en de 38 senatoren mogen vandaag hun zaak bepleiten in het parlement. Namens de senatoren voeren vijf vertegenwoordigers het woord. In maart volgen nog een ondervraging en een eindpleidooi. Op 13 maart wordt de teerling geworpen. 269 leden van het Huis van Afgevaardigden wacht nog hetzelfde lot.

- De NACC breidt haar onderzoek naar de besteding van 67 miljoen baht voor de aanschaf van microfoons en opknapwerkzaamheden in het Government House uit. Voor die 190 microfoons met beeldschermpje staat een veel te hoge prijs op de rekening.

De NACC richt nu ook haar pijlen op zes ambtenaren van het Department of Public Works and Town and Country Planning, waaronder de directeur-generaal en diens assistent. Een door het leger opgetuigde commissie constateerde in september geen onregelmatigheden.

- Alhoewel Azië een paradijs lijkt voor LGBT-mensen (lesbian, gay, bisexual en transgender) valt de praktijk tegen, zeggen LGBT-groepen bij de lancering van het VN-project ‘Being LGBT in Asia’. Het project werd gisteren gelanceerd.

‘Er lopen in Thailand heel veel transgender personen op straat en we zeggen dat we familie zijn, maar ironisch genoeg hebben we geen specifiek beleid om LGBT-mensen te steunen. We hebben geen wet die het geslacht erkent van mensen die een sekseverandering hebben ondergaan’, zegt Prempreeda Pramoj Na Ayutthaya van het Unesco HIV/Aids nationaal programma.

Met name jongeren worden volgens haar gediscrimineerd. Sommigen zijn bang om op school naar de speciale toiletten voor het derde geslacht te gaan. Ze worden door hun gezin verstoten of gedwongen in therapie te gaan.

- Het is bekend: de Thaise gevangenissen barsten uit hun voegen en elk jaar wordt de situatie nijpender omdat het aantal gevangen toeneemt. In de 143 gevangenissen zitten thans 327.552 gevangenen, waarvan 70 procent veroordeeld is voor een drugsvergrijp.

Eerdere pogingen om wat aan de overbevolking te doen, zoals elektronische detentie, hebben weinig zoden aan de dijk gezet. Thans denkt het Department of Corrections aan het verhuizen van gevangenen naar geschiktere faciliteiten waar ze een beroepsopleiding kunnen krijgen. Daarnaast streeft de dienst naar verbetering van het beheer, meer personeel en organisatorische veranderingen.

Er is nog wel een probleempje: de Corrections Act van 1936 dient te worden gewijzigd en vier ministeriële regelingen zijn daarvoor nodig. 

- VN-organisaties zoals ILO roepen in hun onlangs vrijgegeven Thailand Migration Report 2014 de regering op om zich meer in zetten voor de rechten van gastarbeiders. Ze wijzen erop dat migranten een belangrijke rol spelen bij de economische en sociale ontwikkeling van Thailand. Maar ze worden onvoldoende beschermd op het gebied van hun sociale rechten en werkomstandigheden.

Surin Pitsuwan, voormalig Asean secretaris-generaal en huidig voorzitter van het Future Innovative Thailand Institute, zegt dat bijna 90 procent van de Thaise bevolking gastarbeiders als een ‘nuisance’ beschouwt. Hij wijst erop dat Thailands industrieën die draaien op laaggeschoold personeel, zonder migranten niet kunnen bestaan. ‘Ze hebben een functie, maar we beschermen hen niet. Het zijn geen machines.’

Surin schetst een somber toekomstbeeld wanneer Thailand op dezelfde voet doorgaat: Het land wordt gestigmatiseerd door de internationale gemeenschap, buitenlandse investeringen stagneren, de export loopt terug, reputaties worden beschadigd en andere regio’s maken daar gebruik van. (Zie pagina Migranten)

- Politie en leger hebben gisteren in Ayutthaya een konvooi van acht voertuigen met 54 illegalen uit Myanmar aangehouden. De politie was getipt. De hele club wordt teruggestuurd en de Thaise bestuurders zijn aangehouden.  De autoriteiten denken dat ze deel uit maken van een bende die mensen smokkelt.

- De gemeente Bangkok (BMA) ontkent de kooplui op de Khlong Tham markt in Chinatown (Bangkok) te hebben bedreigd. Die beschuldiging wordt geuit door een groep kooplui, die gisteren 200 man sterk naar het gemeentehuis trok om excuses te eisen.

BMA-adviseur Vichai Sangprapai zegt dat de kooplui alleen te verstaan is gegeven dat ze met juridische actie te maken krijgen wanneer ze het bevel negeren om hun boeltje te pakken. Zaterdag hadden ze weg moeten wezen.

Een van de kooplui zegt thuis bezoek te hebben gekregen van een functionaris in burger die hem vroeg zijn kraam te verhuizen. Andere pijnpunten: functionarissen hebben de kooplui beschuldigd van maffiagedrag en gezegd dat ze andere kooplui geld afpersen.

Zoals bekend wil de gemeente Bangkok de trottoirs in de stad weer teruggeven aan de voetganger, want op veel plaatsen werd de doorgang ernstig bemoeilijkt door kramen. De Khlong Tham markt zorgde bovendien voor veel verkeersoverlast. De gemeente heeft drie alternatieve plaatsen aangewezen, waar de kooplui ongestoord hun spulletjes aan de man kunnen brengen.


 

Blauwe envelop voor bijlesscholen

24 februari – Scholen die bijlessen verzorgen aan leerlingen om hun kans op toelating tot het universitair onderwijs te vergroten, moeten er nu echt aan geloven: bedrijfsbelasting betalen en BTW afdragen. Aan de belastingvrijstelling, ooit ingesteld omdat ze beschouwd werden als onderwijsinstelling, komt een einde.

Want er wordt er weliswaar onderwijs gegeven, maar daarmee wordt grof geld verdiend in een bedrijfstak, die als belangrijk voordeel heeft dat investeringen nauwelijks nodig zijn. Gewoon een ruimte huren en een leraar voor de klas zetten en klaar is Kees. Het wekt dan ook geen verbazing dat de tutorial schools, zoals ze in het Engels heten, als paddestoelen uit de grond zijn gerezen. In het hele land zijn er ruim honderd met de meeste in Bangkok.

Binnenkort gaat de herziene ministeriële regeling die de weg effent voor belastingheffing, naar het ministerie van Financiën. Verwacht wordt dat 2 miljard baht per jaar in de staatskas vloeit. Scholen met een omzet van 5 tot 30 miljoen baht vallen in het bedrijfsinkomstentarief voor MKB’s; bedrijven met een grotere omzet betalen 20 procent van de nettowinst. (Bron: Bangkok Post, 23 februari) (Zie ook pagina Onderwijs)

Limerick van de dag

In Bangkok is het vaak heet
Geen wonder dat je dan zweet
Maar in de metro sta je te rillen
Dat moet je echt niet willen
Je hebt een snotneus voor je ’t weet

Leestijd boeken zakt verder

24 februari – Thais lezen steeds minder boeken. In het jaar 2000 doken ze gemiddeld 30 tot 59 minuten in een boek [waarom zo’n grote marge?], in 2013 37 minuten en vorig jaar 28 minuten. Volgens de Publishers and Booksellers Asssociation of Thailand (Pubat) en de faculteit Economie van de Chulalongkorn universiteit, die deze cijfers bekend maakten, duiken vooral ouderen en Thais met weinig opleiding minder met hun neus in een boek; ze geven de voorkeur aan de online media.

De cijfers komen uit een onderzoek onder 3.500 respondenten. Daarvan leest 88 procent boeken, maar slechts 42 procent meer dan driemaal per week. Een op de 10 zegt helemaal geen boeken te lezen. 63 procent zegt geen tijd voor lezen te hebben, 29,5 procent heeft problemen met zijn ogen en 25,7 procent houdt niet van lezen.

Jongeren onder de 20 jaar besteden de meeste tijd aan lezen, meestal cartoons en lesboeken. Ouderen en Thais met weinig opleiding nemen zelden een boek ter hand.

De meeste Thais besteden circa 30 minuten aan het lezen van een boek: overdag of voordat ze naar bed gaan.  Ze lezen ter ontspanning of voor school. Cartoons en geïllustreerde fictie zijn het populairst, gevolgd door gezondheid, koken, geschiedenis, Thaise romans en toerisme.

Gemiddeld worden vier boeken per jaar gekocht, wat weinig is want kinderen en tieners kopen negen boeken per jaar: vier cartoonboeken, drie lesboeken en de rest informatieve boeken.

Slechts 1 procent koopt online boeken, 99 procent gaat naar de boekhandel. Van de respondenten houdt 99,8 procent nog steeds het liefst een boek in zijn handen en 24 procent leest zowel papieren als digitale boeken. Slechts 16,5 procent zegt van plan te zijn e-boeken te gaan lezen in plaats van print.

Thais besteden gemiddeld 92 minuten per dag aan internet, driemaal zoveel als de tijd besteed aan boeken. Leeftijd en onderwijs zijn de belangrijkste factoren die het leesgedrag beïnvloeden, inkomen en de prijs van boeken zijn geen barrières.

De voorzitter van Pubat vindt dat Thais meer zouden moeten lezen. Hij dringt er bij de regering op aan om aan leesbevordering te doen en de uitgeverij te steunen. ‘Dat vormt een stimulans voor de duurzame ontwikkeling van het land door een knowledge-based samenleving te creëren.’

Wat Dhammakaya ligt onder vuur

24 februari – De megagrote tempel Wat Dhammakaya in Pathum Thani (foto homepagina) ligt onder vuur. De NRC-commissie religieuze zaken vermoedt dat via de tempel geld is witgewassen. Dat geld is afkomstig uit verduistering bij de Klongchan Credit Union Cooperative.

Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft al de nodige cheques achterhaald: in totaal is meer dan 900 miljoen baht gestort op bankrekeningen van voormalig abt Phra Dhammachayo. Hiervan is 348,78 miljoen baht overgeboekt naar de Ubasika Chandra Foundation, een stichting gelieerd aan de tempel; 436 miljoen baht ging naar de tempel, en 119,02 miljoen baht, overgemaakt aan de assistent van de abt, is opgenomen en kan niet getraceerd worden, aldus Paibul Nititawan, voorzitter van de NRC-commissie, die gisteren overleg voerde met Amlo.

Paibul heeft er bij Amlo op aangedrongen verder onderzoek te doen. Hij vraagt zich waarom de 300 miljoen baht die nog op de bankrekening van de abt staat, niet is bevroren door Amlo.

De NRC-commissie wil dat Amlo alle bezittingen van de abt in beslag neemt, inclusief de 196 rai waarop de tempel staat. In het hele land bezitten de Dhammakaya stichting en gerelateerde organisaties meer dan 1.000 rai. Die grond kan onmiddellijk in beslag worden genomen omdat ze eigendom is van stichtingen en niet van de tempel zelf.

De NRC-commissie overweegt de DSI (de Thaise FBI) te vragen een onderzoek te beginnen naar de assistent van de abt. Ze gaat de DSI en het Land Department uitnodigen voor een gesprek op 3 maart.

Het kantoor van de Ombudsman bereidt een onderzoek voor naar de Sangha Supreme Council (SSC), het hoogste gezagsorgaan van de monniksorde. Vrijdag pleitte de SSC de abt vrij van de beschuldiging dat hij de boeddhistische leerstellingen zou hebben overtreden. De ombudsman heeft enkele klachten van boeddhisten ontvangen over dit besluit.

De bekende monnik en actievoerder Phra Buddha Isra heeft gisteren een petitie overhandigd aan minister Panadda Diskul (PM’s Office) met het verzoek onderzoek te doen naar de abt, en hij wil dat de DSI onderzoek doet naar een gouden Boeddha-beeld van een ton, dat door de abt cadeau is gedaan aan de huidige Supreme Patriarch. Hij beschuldigt ook de SSC-leden van het bezit van luxe auto’s.

Inmiddels is een tegenbeweging op gang gekomen. Een groep monniken en supporters van de SSC gaat de premier en NRC-voorzitter vragen de NRC-commissie van Paibul te ontbinden. De commissie is partijdig en probeert een schisma in de boeddhistische gemeenschap te creëren, zeggen ze.

Eerdere berichten:
22 februari Kort Nieuws
21 februari SSC pleit Phra Dhammachayo vrij
20 februari Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst
19 februari Kort Nieuws

Kort nieuws dinsdag 24 februari

- De nieuw benoemde Thaise ambassadeur voor Washington DC, Pisan Manawapat, wil de banden met de VS aanhalen. ‘Dat is een van de twee urgente taken’, zegt hij in een telefonisch interview met Bangkok Post. De andere urgente taak is te proberen Thailand van de Amerikaanse Tier 3-lijst van het Trafficking in Persons rapport af te krijgen, waarop Thailand is beland vanwege onvoldoende inzet bij de strijd tegen mensenhandel.

Volgens de krant zijn de banden met de VS bekoeld na het bezoek van staatssecretaris Daniel Russel vorige maand aan Thailand. In een toespraak op de Chulalongkorn universiteit zette Russel toen vraagtekens achter de staat van beleg, de beperking van de vrijheid van meningsuiting en politieke rechtvaardigheid. Maar zijn meest controversiële opmerking betrof de afzettingsprocedure tegen oud-premier Yingluck die hij in bedekte bewoordingen ‘politieke gemoiveerd’ noemde.

De krant besteedt verder op de opiniepagina uitgebreid aandacht aan ‘schriftelijke opmerkingen’, die de ambassadeur heeft gegeven aan het State Department om te worden doorgegeven aan het Witte Huis. Ze bevatten de bekende holle woorden over samenwerking, de routekaart naar democratie en nog meer van dat moois. Lees: Envoy seeks to bolster ties with US en Fixing flaws on the path to democracy.

- Chinese toeristen weten zich over het algemeen niet  behoorlijk te gedragen (Jacques Koppert schrijft erover in zijn Balkongedachte 9), maar eentje spant werkelijk de kroon. Hij schopte in Wat Phra Doi Suthep in Chiang Mai tegen een tempelklok en da’s op zijn minst heiligschennis.

De politie is op zoek naar de man van wie YouTube-beelden zijn. Daarop poseert hij voor een rij klokken, schopt daarna tegen een bel en loopt lachend weg. De man riskeert een levenslang inreisverbod,

- Bij een vechtpartij zondag in de Thong Phaphum gevangenis in Kanchanaburi zijn twee gedetineerden om het leven gekomen en zes gewond geraakt. Twee rivaliserende bendes gingen elkaar, onder andere met zelfgemaakte messen, te lijf.

De minister van Justitie heeft de onmiddellijke overplaatsing van de gevangenisdirecteur gelast. Een panel gaat uitzoeken hoe ze aan de wapens zijn gekomen. De gevangenis telt 900 gedetineerden.

- De gemeentepolitie van Bangkok waarschuwt motorrijders, met name degenen op zware bakbeesten, dat ze zich aan de (verkeers)regels moeten houden. Veel rijders lappen de regels aan hun laars. Ze overtreden de maximumsnelheid en rijden op de buitenste rijstrook en op de Expressway, wat beide verboden is. Wanneer ze in groepen de weg opgaan, dienen ze vooraf toestemming te vragen aan de politie. De motoren mogen niet meer dan 95 decibel produceren.

Vorig jaar nam de verkoop van zware motoren sterk toe; de politie verwacht dat die trend zich voortzet. De verkoop schoot omhoog omdat ze goedkoper zijn geworden nadat enkele producenten in Thailand zijn gaan produceren of hun productie hebben uitgebreid. Volgens het Land Transport Department rijden in Thailand 15.960 zware motoren, motoren met een cilinderinhoud van 400 cc en meer.

- Een intern conflict op het ministerie van Volksgezondheid blijft maar doorsmeulen. Een voorgesteld Memorandum of Understanding om het dispuut te beëindigen heeft gisteren schipbreuk geleden. Ondertekening door het kantoor (PSO) van de permanent secretaris van het ministerie (de hoogste ambtenaar) en het National Health Security Office (NHSO, dat de volksverzekering Universal Coverage Healthcare Scheme (UC) beheert, bekend als de 30-baht verzekering) is voor onbepaalde tijd uitgesteld.

De PSO verwijt de NHSO slecht management waardoor ziekenhuizen in de financiële problemen zijn gekomen. De permanent secretaris wil een deel van het UC-budget naar het PSO overhevelen voor een beter management. Het voorstel wordt als een greep naar de macht gezien.

Het UC geldt voor 48 miljoen Thais. Thailand heeft verder nog twee andere overheids ziektekostenverzekeringen : voor ambtenaren en werknemers.

- Het was geen wraak, de moord op een man die veroordeeld is geweest van de moord op vijf familieleden in Songkhla 18 jaar geleden. De politie denkt dat het motief gezocht moet worden bij de conflicten die hij had met illegale zaakjes in het grensdistrict Sadao. Hij had er met verschillende groepen van ‘influential’ personen contact.

De man werd zondag voor zijn huis doodgeschoten. Volgens de politie is hij omgebracht door een professional, want die had aan twee kogels genoeg. Voor de moord op het gezin van het hoofd van een gezondheidscentrum in Ranot (Songkla) kreeg hij destijds levenslang, maar zijn straf werd enkele keren verkort vanwege goed gedrag. Twee jaar geleden kwam hij vrij.

- Wie moeten we vertrouwen: een anonieme bron of premier Prayut? De bron zegt dat minister Prawit Wongsuwon (Defensie) plus een gevolg van vijftien personen gisteren naar Cambodja is gegaan voor overleg over grenshandel en –posten. De bron daarentegen zegt dat de trip geheim was en dat gepraat zou worden over de Preah Vihear kwestie, energie en Thaise roodhemden die naar Cambodja zijn gevlucht.

Thailand en Cambodja hebben nog steeds niet het vonnis van het Internationale Hof van Justitie uit november 2013 uitgevoerd. Het ICJ deed toen uitspraak over een gebied van 4,6 vierkante kilometer dat door beide landen wordt betwist (zie mijn pagina Cambodja en Thailand voor ICJ).

- De NACC zet haar jacht voort op het vorig jaar [door Pheu Thai gedomineerde] ontbonden parlement. Het gaat 269 voormalige parlementsleden en 38 senatoren voor impeachment voordragen omdat ze vorig jaar een amendement steunden om de Senaat volledig verkiesbaar te maken en niet meer voor de helft te benoemen. Het parlement werd destijds teruggefloten door het Constitutionele Hof dat het amendement in strijd met de grondwet achtte. Wanneer de dames en voornamelijk heren politici [met terugwerkende kracht] worden afgezet, mogen ze 5 jaar geen politieke functie bekleden.

Verder heeft de NACC besloten tegen vijf parlementsleden aangifte doen omdat ze met stemkaarten hebben gerommeld. De NACC gaat ook een besluit nemen over de aanschaf van microfoons (met beeldschermpje) voor het Government House, waarvoor een te hoge prijs werd berekend. De commissie is daarover intern verdeeld.

- Twee spelers van het toneelstuk The Wolf’s Bride draaien voor 2,5 jaar de gevangenis in wegens majesteitsschennis. Ze gaan niet in beroep; ook het OM doet dat waarschijnlijk niet. Het was een emotionele toestand gisteren, nadat vonnis was gewezen – met vrienden die voor hen zongen, en buiten het busje, ‘Hang on’ en ‘Solidarity’ roepend, volgden waarin ze naar de gevangenis werden gebracht.

Volgens de rechtbank vormde het toneelstuk een bedreiging van de monarchie omdat het niet alleen op een podium werd uitgevoerd, maar ook via de social media werd verspreid. Het toneelstuk ging over een denkbeeldige monarch en was geschreven door voormalige leden van de inmiddels opgeheven Prakai Fai groep. Het werd op 13 oktober 2013 gespeeld ter herinnering aan de studentenopstand in 1973 op de Thammasat universiteit.

Directeur Brad Adams van Human Rights Watch Asia noemt de veroordeling de zoveelste slag toegebracht aan de vrijheid van meningsuiting. Hij verwijt de junta weer Thailand’s internationale reputatie op dit gebied te hebben bezoedeld. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- De CDC heeft het voorstel goedgekeurd om een National Morality Assembly in het leven te roepen die politici, kabinetsleden, lokale bestuurders en ambtenaren de maat gaat nemen op hun ethisch gedrag. Wanneer ze in de fout zijn gegaan, komen hun namen op een lijst te staan die bij verkiezingen aan de bevolking wordt voorgelegd. Het volk beslist vervolgens over hun impeachment. Thans ligt die bevoegdheid bij het parlement. Voor enkele ambtelijke functies blijft dat zo. Bij minder ernstige overtredingen blijft de straf beperkt tot een disciplinaire maatregel.

- De wachtgelden voor ex-parlementsleden gaan naar beneden. Ze krijgen een bedrag van 9.000 tot 35.600 baht afhankelijk van de tijd dat ze aan het pluche vastgekleefd zaten. Thans bedraagt de laagste betaling 15.000 baht per maand.

- De helft van de 48 voorgestelde energiecentrales die met afval gestookt gaan worden, zijn niet levensvatbaar omdat de aanvoer aan afval onvoldoende is. Om aan de energiebehoefte te voldoen, dient een centrale ten minste 300 ton per dag te ontvangen, blijkt uit een studie van het Pollution Control Department. Een tweede barrière vormen de gevolgen voor het milieu en de reacties van omwonenden.

Thans telt Thailand twee centrales: in Phuket en Songkhla. Ze produceren 25,7 megawatt. Drie zijn in aanbouw: in Bangkok, Khon Kaen en Phatthalung. Naar één (Lamphun)  wordt een haalbaarheidstudie gedaan en over twee (Ayutthaya en Ranong) is een Memorandum of Understanding afgesloten [Tussen wie en wie?].

Indien alle projecten worden goedgekeurd, beschikt Thailand over 53 centrales met een capaciteit van 227,58 megawatt en een dagelijks gebruik van 26.000 ton afval, de helft van Thailand’s dagproductie aan afval.

- De Zoological Park Organisation (ZPO) is erin geslaagd een Siamese Eld hert te klonen. Het embryo wacht nu in de diepvries op een geschikt hert om langs natuurlijk weg op de wereld te worden gezet. Het embryo is ontwikkeld uit de cel van het oor van een hert in de Khao Kheow Open Zoo in Chon Buri. In de baarmoeder van een koe heeft het zich ontwikkeld tot een embryo.

De ZPO is in 2013 met het kloonproject begonnen om dieren voor uitsterven te behoeden en hun populatie in het wild te vergroten. Het Siamse Eld hert komt alleen nog in Cambodja in het wild voor. In Thaise dierentuinen zijn er dertig. Het dier loopt een grote kans uit te sterven omdat er maar weinig van zijn. Het eerste met IVF geboren hert is in 2012 uitgezet in het Salak Phra Wildlife Sanctuary in Kanchanaburi.

- De bestuursvoorzitter van de spoorwegen (SRT) en de SRTET, de exploitant van de Airport Rail Link, vindt dat de ARL het best geprivatiseerd kan worden om de verliezen in te dammen en de service te verbeteren. En hij is niet de enige die er zo over denkt. Het voorstel kwam onlangs ook ter sprake tijdens een vergadering van het State Enterprises Policy Committee.

De ARL heeft inmiddels een verlies gemaakt van 30 miljard baht. Elke dag reizen 60.000 mensen met de trein die Suvarnabhumi verbindt met Phaya Thai. (Zie ook pagina Spoorwegen)


 

Limerick van de dag

Een man die ‘t met mannen dee
Vond ‘t een aantrekkelijk idee
Verandering van spijt doet eten
Maar wat hij was vergeten:
Zo kom je aan HIV

 

Krant pakt uit over grondwet en ingestorte pier

23 februari – Twee Special Reports (achtergrondverhalen) vandaag in Bangkok Post en beide zou ik kunnen overslaan, omdat ze alleen interessant zijn voor de incrowd (totstandkoming van de nieuwe grondwet) of omdat ze geen nieuws bevatten (terugblik op het instorten van de Phran Nok pier in 1995).

Niettemin, een beknopte samenvatting. Het openingsartikel kopt Quest for unity leaves its mark. Redacteur Mongkol Bangprapa noemt nationale verzoening de drijvende kracht achter de nieuwe (twintigste) grondwet. Evenals de twee voorgaande (van 1997 en 2007) volgt deze grondwet op een coup. Die van 1997 volgde op de coup van 1991 en de massaslachting die bekend staat als Black May van 1992, en die van 2007 op de coup van september 2006.

De grondwet van 1997, die de bijnaam People’s Constitution kreeg, introduceerde  enkele onafhankelijke organisaties, zoals de National Election Commission (Kiesraad), National Counter Corruption Commission (nu NACC) en het Constitutional Court, het Constitutionele Hof dat op weinig sympathie kan rekenen van de roodhemden en voormalig regeringspartij Pheu Thai.

In 2007 zag een nieuwe grondwet het licht, nadat een jaar eerder het leger de regering Thaksin pootje had gelicht. Gehandhaafd werden de artikelen over de ontbinding van politieke partijen (die een eind maakten aan Thaksin’s Thai Rak Thai partij en opvolger People’s Power Party) en de politieke ban van 5 jaar voor bestuursleden van ontbonden partijen.

Met de conclusie dat de belangrijkste thema’s van de nieuwe grondwet nationale hervormingen en verzoening zijn, eindigt het Special Report. Veel wijzer ben ik er niet van geworden.

Het artikel gaat vergezeld van een tijdbalk en een overzicht van de vorderingen. Klik hier. (Zie pagina Grondwetwijziging)

Phran Nok pier
Twintig jaar duurde de strijd. Het hooggerechtshof maakte er vorige week een eind aan door de gemeente Bangkok te gelasten de nabestaanden van 12 van de 29 dodelijke slachtoffers van het instorten van de Phran Nok pier aan de Chao Phraya rivier te compenseren. Want de gemeente had de pier, waarvan bekend was dat die zwak was, moeten sluiten. Toen er honderd wachtenden op stonden, begaf de pier het.

‘Het gevoel van verlies gaat nooit weg’, zegt Niwat Cheewasukthaworn, die zijn zus en nichtje van 9 verloor. ‘De pijn is in onze harten, vooral mijn moeders hart. Diep in haar hart is ze er kapot van. En dat gold ook voor mijn vader, die drie jaar geleden overleed.’

Niwat was destijds teleurgesteld dat de gemeente de slachtoffers de schuld gaf, want die negeerden het bord met de waarschuwing dat de pier slechts zestig personen kon dragen. Het hooggerechtshof beoordeelde dat als zwaar onvoldoende.

Niwat’s familie is 2 tot 3 miljoen baht in het vooruitzicht gesteld door het Hof, maar: ‘Ik kan het vonnis van het Hof niet als overwinning zien. Vrienden hebben ons gefeliciteerd. Hebben we gewonnen? Ben ik gelukkig? Is mijn moeder gelukkig? Ik denk het niet. Ik zou niet weten waarom ik gelukkig zou moeten zijn.’

De krant laat ook andere nabestaanden aan het woord, maar die voegen verder weinig toe aan het hartverscheurende relaas van Niwat. Wie geïnteresseerd is, leze het gehele artikel Pier tragedy too much to bear op de website van de krant. Zie verder Kort Nieuws van donderdag 19 februari.

Kort nieuws maandag 23 februari

- Aan de wereldreis op de fiets, waarvoor hij 5 jaar had uitgetrokken, is voor de Chileen Juan Francisco Guillermo (47) zaterdag een abrupt einde gekomen. Op de Mitraphap Highway in Bua Lai (Nakhon Ratchasima) kwam hij om het leven toen hij werd aangereden door een pickup truck. Hij was op slag dood.

De chauffeur kan een forse straf tegemoet zien, want de politie beschuldigt hem van dood door schuld. De aanrijding vond plaats op een recht stuk weg en de fietser reed op zijn eigen rijstrook, aldus inspecteur Torsak Thammingmongkol van het politiebureau Bua Lai.

Bij de aanrijding liep zijn Singaporese vrouw die op een eigen fiets zat, een gebroken been op en hun 2-jarig zoontje werd licht gewond. Een ambtenaar van het ministerie van Toerisme en Sport en de toeristenpolitie bezochten gisteren de vrouw en het kind. Ze zeggen dat het echtpaar recht heeft op een compensatie van respectievelijk 300.000 en 100.000 baht.

Guillermo stapte in november 2010 in Chili op de fiets. Hij wilde 250.000 km afleggen in vijf continenten om het Guinness World Record te verbreken. Zijn eindbestemming was Australië.

- De bevelhebber van de Royal Thai Air Force heeft gisteren tijdens een herdenkingsbijeenkomst op de Don Mueang Air Force Base (foto) de moed en toewijding geprezen van de piloot, die vrijdag met zijn F-16 crashte en geen gebruik maakte van zijn schietstoel.

‘Hij offerde zichzelf op omdat hij bang was dat het toestel in een woonwijk terecht zou komen en de bewoners in gevaar zou brengen.’ De commandant zei dat de rest van het corps geïnspireerd dient te worden door zijn voorbeeld.

Volgens de commandant was het toestel in een goede staat van onderhoud, alhoewel het meer dan 30 jaar oud was. Het team dat het wrak onderzoekt, gaat uit van de veronderstelling dat er tijdens de oefenvlucht iets mis ging. Toen het toestel neerkwam, functioneerde de motor nog. Het weer was helder. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van zondag.

- De spoorwegpolitie heeft gisteren twee mannen aangehouden die drugs naar Songkhla wilden smokkelen. Ze zaten in de trein van Bangkok naar Sungai Kolok en liepen tegen de lamp tijdens een zoektocht van de politie naar drugs. Erg veel moeite hoefden de agenten niet te doen, want naast de mannen lag een zwarte rugzak, waarin ze drie theezakken vonden, gevuld met drie kilo methamphetamine ter waarde van negen miljoen baht. De politie nam het tweetal op het station Hua Hin voor verder verhoor mee naar het bureau. Een van de twee ontkent iets met de smokkel te maken te hebben.

- De schade van de bomaanslag vrijdag voor een karaokebar in het centrum van Narathiwat wordt geschat op 15 miljoen baht. Zo’n veertig gebouwen werden bij de explosie beschadigd. De eigenaren krijgen 70 procent vergoed van het schadebedrag. Achtenveertig bewoners hebben de afgelopen twee dagen een aanvraag ingediend. De nutsvoorzieningen die werden beschadigd, zijn inmiddels gerepareerd.

De politie gaat nu uit van vijf à zes daders (eerder acht) onder leiding van hoofdverdachte Abdullah, die gezocht wordt wegens een aanslag in Khok Pho (Pattani) in september. Abdullah en zijn maatjes openden toen vanuit een pickup truck het vuur op agenten. Diezelfde wagen bevatte de bom die vrijdag ontplofte.

- Het ministerie van Volksgezondheid werkt aan een wet die een eind moet maken aan advertenties voor stamceltherapie, waarvan het effect onbewezen is. Gebleken is dat sommige klinieken overdreven claims maken. De behandeling zou verslechterd weefsel kunnen herstellen en het verouderingsproces vertragen. Ze is vooral populair bij celebrities.

De wet sluit aan bij de regels van de Medical Council of Thailand, die commerciële stamceltherapie verbiedt. De MCT kan bedrijven evenwel niet aanpakken, want de regels gelden alleen voor artsen. In Thailand is stamceltherapie alleen toegestaan voor bloedziektes en alleen indien toegepast door ervaren artsen met een licentie.

Transplantatie van dierlijke cellen in mensen is verboden. Volgens sommige commerciële klinieken kunnen injecties met de cellen van de placenta van een schaap klanten een jongere huid geven. De meeste claims in advertenties zijn volgens de Dermatological Society of Thailand onbewezen. (Zie pagina Gezondheidszorg)

- De CDC gaat op uitnodiging van de Duitse regering van 15 tot 20 maart naar Berlijn om uit de eerste hand te horen hoe het Duitse kiesstelsel werkt. De uitnodiging is te danken aan de voorkeur van de CDC voor het Duitse MMP-systeem bij de Thaise verkiezingen. Bij dit systeem maken kleine partijen een grotere kans een zetel te bemachtigen. De trip wordt gemaakt door negen vertegenwoordigers van de CDC, Kiesraad en NRC en een docent van de Thammasat universiteit. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Oud-premier Thaksin heeft eerder deze maand een bezoek gebracht aan Myanmar, heeft voormalig Pheu Thai parlementslid Surachet Chaikosol bekend gemaakt. Ten bewijze daarvan plaatste hij foto’s van Thaksin in Yangon op de social media.

De foto’s had hij gekregen van een zakenvriend, die in Myanmar was om investeringsmogelijkheden te bekijken en Thaksin had gezien bij de Shwedagon pagode in Yangon. De vriend had met Thaksin gesproken, die vertelde dat hij een merit-making trip maakte.

- Provinciale diensten werken zelden samen met diensten van andere provincies en daar wil de CDC verbetering in brengen. Een nieuwe regionale dienst moet samenwerking gaan bevorderen bij soortgelijke problemen in verschillende provincies. Samenwerking verhoogt de efficiëntie en leidt tot kostenbesparingen, meent de grondwetcommissie.

Als voorbeeld geeft een CDC-lid de bestrijding van waterhyacint in de Tha Chin rivier. Die rivier loopt door drie provincies. Thans verwijdert elke provincie de hinderlijke waterplanten alleen in het eigen gebied. Dat moet dus anders in de toekomst.

- Nog meer CDC. Besloten is een ‘labour bank’ te vormen die lage-renteleningen gaat verstrekken aan slachtoffers van loansharks (geldwoekeraars). Volgens de CDC vice-voorzitter lenen veel laagbetaalden geld van zo’n figuur die exorbitant hoge rentes vraagt. Van Thailand’s 16,9 miljoen werkers verdient 60 procent minder dan 10.000 baht. Aan aflossing en rente zijn ze maandelijks gemiddeld 7.400 baht kwijt.

- De chauffeur van een tankwagen met 14.828 liter gesmokkelde benzine en diesel is bij de grenspost Ban Pu Nam Ron in Kanchanaburi vrijdag tegen de lamp gelopen. De politie was getipt dat de brandstof, waarover geen accijns was afgedragen, eraan zat te komen. De chauffeur heeft verklaard de afgelopen drie maanden al veertig keer de grens te zijn gepasseerd. Wie zijn opdrachtgever is, wilde hij niet zeggen.

- De met kogels doorzeefde lichamen van vier mannen zijn gisteren bij een verlaten schoolgebouw in Chian Yai (Nakhon Si Thammarat) gevonden. Twee mannen waren geboeid. Een van de slachtoffers was betrokken bij de beschieting van het huis van de burgemeester van Khaochum Thong in 2013. Daarbij kwam zijn echtgenote om het leven en werden vier familieleden gewond.

Omwonenden zeggen zaterdagnacht rond 2 uur schoten te hebben gehoord. De politie tast nog in het duister over het motief: mogelijk een conflict over grond of een wraakoefening. Ze zegt dat de moordverdachte in zijn district Cha-uat met veel machtige mannen een band had. De andere drie waren betrokken bij een criminele organisatie in Phatthalung.


 

Belastingamnestie MKB heeft weinig effect

22 februari – Het kwijtschelden van belastingschulden van het midden- en kleinbedrijf (MKB) zal weinig bedrijven ertoe brengen BTW te gaan afdragen. Volgens de belastingdienst vormen belastingen geen obstakel voor hun concurrentiepositie in de wereldmarkt, omdat ze al het laagste tarief van Azië betalen.

Directeur-generaal Prasong Poontaneat zegt dat het aanbod, toen het tussen 1977 en 1991 vijfmaal werd gedaan, weinig extra belastingopbrengsten opleverde. En toen in 1991 de BTW werd geïntroduceerd, namen de inkomsten met slechts 4 miljard baht toe.

Het is ook onwaarschijnlijk dat de ‘belasting amnestie’ veel belastingontduikers op betere gedachten zal brengen, want de BTW-kloof bedraagt slechts 9 procent (verschil tussen wat binnen zou moeten komen en geïncasseerd wordt). In de eurozone bedroeg die kloof ooit 28 procent.

Prasong verklaarde dit donderdag nadat het Joint Public-Private Consultative Committee in principe had besloten het MKB drie jaar van het betalen van bedrijfsinkomstenbelasting vrij te stellen en achterstallige betalingen te schrappen. De commissie verwacht dat hiervan 600.000 bedrijven zullen profiteren.

Het voorstel geldt alleen voor SME’s (de Engelse term voor het MKB) met een omzet tot 200 miljoen baht. Van die groep draagt tweederde al BTW af, de overige zijn nalatig of vervalsen hun facturen. Dit betekent dat het aantal SME’s, dat aan het belastingsysteem kan worden toegevoegd, niet significant is. De huidige tarieven van de bedrijfsbelasting zijn [evenals de BTW] de laagste van Azië en vormen geen factor bij hun concurrentiekracht. (Bron: Bangkok Post, 21 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een man uit Caen
Die at graag een banaan
Maar in Thailand is dat woord
Behoorlijk ongehoord
’t Is voor piemel een andere naam

Bomaanslag zegt: We zijn nog steeds gevaarlijk

22 februari – In het onderzoek naar de bomaanslag vrijdag in Narathiwat worden al enige vorderingen geboekt, want de politie zegt acht personen te verdenken van de aanslag. De rechtbank is gevraagd tegen hen een arrestatiebevel uit te vaardigen.

Het bericht van vandaag, het openingsartikel van de krant, noemt wat andere aantallen dan gisteren (zie Kort nieuws van zaterdag), maar dat is vaker het geval bij incidenten. De explosie verwondde 17 personen, van wie enkelen in kritieke toestand in het ziekenhuis zijn opgenomen, en 47 huizen werden beschadigd.

De politie vermoedt dat de locatie in het centrum van Narathiwat door de opstandelingen was gekozen om de bevolking te laten zien dat ze nog steeds gevaarlijk zijn.

Phatthanawut Angkhanawin, hoofd van de provinciale politie, meent dat de aanval was bedoeld de bevolking af te schrikken om de overheid te helpen. Volgens Phatthanawut is hard gewerkt aan het winnen van het vertrouwen van de bevolking, waardoor ze de vredespogingen in de regio steunt.

Ook de woordvoerder van het Internal Security Operations Command Region 4 Forward Command legde een verklaring af. Hij veroordeelde de aanslag als een ‘inhumane daad’. De bom had tot doel het vredesproces te ontwrichten, de economie te ontregelen en de overheid, die het zuidelijk geweld probeert op lossen,  in diskrediet te brengen.

Technici en werkers zijn inmiddels begonnen de schade te herstellen aan elektriciteitsmasten, waterleidingen en telefoonkabels. De stedelijke autoriteiten hebben aangekondigd meer bewakingscamera’s te zullen installeren. De gouverneur en de plaatselijke politie overwegen in alle dertien districten van de provincie het dragen van een helm te verbieden, zodat mensen gemakkelijker geïdentificeerd kunnen worden.

Elders in de provincie, op de berg Tawae, vond gisteren rond het middaguur een vuurgevecht van 10 minuten plaats tussen paramilitaire rangers en opstandelingen. De rangers waren getipt dat het gebied wordt gebruikt als uitvalsbasis voor aanvallen in het district Rangae. Eén soldaat werd gewond; arrestaties werden niet verricht.

Kort nieuws zondag 22 februari

- Herinnert u zich de man nog: de monnik annex actievoerder Phra Buddha Issara die vorig jaar de leiding had over een van de protestlocaties van de anti-regeringsbeweging? Gisteren trok hij met tweehonderd volgelingen naar Wat Pak Nam, de tempel van de Supreme Patriarch en voorzitter van de Sangha Supreme Council, het hoogste gezagsorgaan van de boeddhistische monniksorde.

Issara sprak er met leden van de raad over de weigering van de SSC abt Phra Dhammachayo uit zijn ambt en de orde te ontzetten (in het Engels defrocking).  De monnik beschuldigt de SSC ervan dat de raad het boeddhisme niet beschermt en zich als ‘political tool’ gedraagt. Hij vraagt de gelovigen de SSC te boycotten, SSC-leden niet meer te vragen voor ceremonies en hen geen aalmoezen meer te geven. ‘Dat is toegestaan’, citeert hij de boeddhistische leerstellingen, ‘om ontoelaatbare daden te stoppen.’

Eerdere berichtgeving:
20 februari Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst
21 februari SSC pleit Phra Dhammachayo vrij

- De piloot van de F16 straaljager die vrijdag tijdens een oefenvlucht met zijn toestel neerstortte in Lop Buri, maakte ‘hoogstwaarschijnlijk’ geen gebruik van zijn schietstoel om mensenlevens op de begane grond niet in gevaar te brengen, zegt zijn commandant. Hij was bevreesd dat hij zou neerkomen in Khok Samrong. Het toestel zelf belandde wonder boven wonder op een veld, 200 meter vanaf de bewoning.

De piloot is postuum bevorderd van flight lieutenant tot senior group captain. De nabestaanden krijgen een uitkering van 2,4 miljoen baht. Het wrak wordt thans onderzocht door onderzoekers en Amerikaanse technici van Lockheed Martin (foto boven).

Vandaag vindt een ceremonie plaats op de luchtmachtbasis Don Mueang, waarna het lichaam naar Wat Phra Si Mahathat in Bang Khen (Bangkok) wordt gebracht voor de rituele wassing. De crematie is volgende week zondag.

- Er heeft iemand weer eens niet opgelet op een spoorwegovergang en dat heeft de bestuurder (53) van een vrachtwagen moeten bekopen met de dood. Op de (onbewaakte) overgang in het dorp Bo Takro (Ratchaburi) boorde de aanstormende trein zich in de vrachtwagen. Een vrouw (45) werd daarbij ernstig gewond. De politie gaat de spoorwegen vragen de overgang te beveiligen omdat er veel ongelukken plaatsvinden. (Zie pagina Spoorwegen)

- De Thaise autoriteiten hebben Chinese toeristen gewaarschuwd geen ivoor te kopen en te proberen dat mee te nemen naar hun vaderland. ‘Het kopen van die producten is illegaal’, zegt de minister van Milieu. ‘Wanneer Chinese toeristen proberen die mee te nemen, worden ze berecht.’ De minister heeft het ministerie van Toerisme en Sport gevraagd Chinese tourgidsen op de hoogte te brengen van de wetgeving op het gebied van de ivoorhandel.

Het ministerie laat er geen gras over groeien want het besteedt 3 miljoen baht aan een campagne om buitenlandse toeristen en met name Chinezen te weerhouden ivoren producten aan te schaffen. Die campagne wordt op de luchthavens gevoerd. De campagne is bedoeld om een wit voetje te halen bij Cites, de internationale conventie die Thailand op de vingers heeft getikt over de strijd tegen de ivoorhandel. Cites heeft gedreigd de flora- en faunamarkt van Thailand in te perken wanneer het land de illegale ivoorhandel niet onder controle krijgt.

- De anti-corruptie wetgeving gaat op de helling en daarmee is gisteren een beginnetje gemaakt met het groene licht van de NLA (noodparlement) in eerste lezing voor een serie wijzigingen. De verjaringstermijn [van hoe lang?] vervalt en corruptie gepleegd in het buitenland kan nu ook onderzocht worden door de National Anti-Corruption Commission (NACC). De definitie van buitenlandse ambtenaren en internationale organisaties wordt gewijzigd zodat de NACC meer bevoegdheden heeft om die corruptiezaken te onderzoeken. De gewijzigde wet komt overeen met de VN Convention Against Corruption, aldus de NACC-voorzitter.

De wet is niet onomstreden. Een NLA-lid vreest dat de pogingen van de NACC om de wet er doorheen te krijgen gezien kunnen worden als ‘politiek gemotiveerd’ omdat de NACC jacht maakt op oud-premier Yingluck. De CDC (grondwetcommissie) heeft vorige maand om uitstel gevraagd omdat ze vreest dat die op sommige punten in strijd is met de grondwet. Zo krijgt de NACC de bevoegdheid om huiszoeking te doen.

Het voorstel is vorig jaar gelanceerd door de NACC; het is niet eerst beoordeeld door het kabinet of de juridisch adviseur van het kabinet en de Raad van State. (Zie pagina Corruptie 2)

- Voor Jantima Kaenthaow (42) is een droom in duigen gevallen: een reisje naar Mars om er een permanente nederzetting op te zetten. Na twee selectierondes heeft het Mars One project, opgezet door twee Nederlandse ondernemers, het aantal kandidaten teruggebracht van 202.586 naar 100 en daar zit Jantima niet bij.

Mars One wil in 2024 vier personen naar Mars sturen, maar tegen die tijd vormt haar leeftijd een obstakel, vermoedt ze want het interview in de tweede ronde ging volgens haar heel goed. Maar Jantima geeft de moed niet op: de afgevallen kandidaten kunnen zich opnieuw aanmelden.

De krant veroorlooft zich nog een grapje: Tussen de kandidaten zijn misschien rubberboeren die van premier Prayut het ‘advies’ kregen hun producten op de rode planeet te verkopen, toen ze actie voerden voor hogere prijzen.

- Nationale eenheid is onmogelijk indien amnestie van het verzoeningsproces wordt uitgesloten, zegt voormalig Pheu Thai parlementslid Samart Maewmeechai. Hij ondersteunt het plan van de CDC om een onafhankelijk orgaan in het leven te roepen dat nationale verzoening moet promoten, maar dat orgaan dient volgens hem ook de parameters voor amnestie te bespreken.

Volgens het huidige CDC-plan kan het orgaan geen amnestiewet voorstellen; het kan alleen proberen degenen die onterecht van misdrijven tijdens politieke conflicten worden beschuldigd, te vrijwaren van vervolging.

De voorzitter van de CDC-commissie verzoening denkt er anders over: ‘Als verzoening hetzelfde is als amnestie, is het geen verzoening.’ Hij vindt dat degenen die beschuldigd worden van corruptie, lèse majesté en andere misdrijven zich moeten onderwerpen aan de rechtsgang.


 

Boerenleenbank maakt pas op de plaats

21 februari – De Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives (BAAC) concentreert zich dit jaar op efficiëntie in plaats van uitbreiding van het leningenpakket. De target is gesteld op 76,7 miljard baht aan nieuwe leningen, bijna 30 miljard minder dan vorig jaar.

‘De groei van het aantal leningen kan niet onze missie zijn nu onze schuldenaren, meest boeren, nog steeds zulke grote schulden hebben. Als we proberen meer groei te realiseren, betekent dit dat ze verder in het schuldmoeras wegzinken. De bottom line is redelijk gevaarlijk. Daarom concentreren we ons dit jaar liever op het creëren van toegevoegde waarde dan op expansie’, zegt vice-president Somsak Kangteerawat.

De leningengroei van de BACC heeft de afgelopen jaren een forse injectie gekregen dankzij het beleid van de vorige regering [Yingluck]. Die eiste van de staatsbank dat ze het instrument van de regering was voor het subsidiëren van de landbouwsector. Zo fungeerde de bank als voorfinancier van het controversiële hypotheeksysteem voor rijst, waarbij boeren een bovenmarktprijs van 40 procent kregen voor hun paddy.

Maar dit jaar wordt anders. De bank streeft naar verbeteringen om haar concurrentiepositie op de lange termijn te verstevigen. Somsak: ‘We zijn de staatsbank voor de landbouw dus uiteraard genereert groei van nieuwe leningen winst. Maar we zijn niet profit-oriented alhoewel we wel stevig op onze voeten moeten staan.’

Van de target van 76,7 miljard baht gaat 35 tot 40 procent naar de rijstverbouw en de rest naar andere gewassen zoals tapioca (cassavemeel), maïs en rubber en naar de veestapel. In het begrotingsjaar dat op 31 maart eindigt, verwacht de bank een groei van 105 miljard baht, iets minder dan de target van 108 miljard. De netto-winst wordt geschat op negen miljard baht, ook iets onder de target. De achterblijvende cijfers wijt Somsak aan de tragere dan verwachte economisch groei. Eind volgende maand verwacht de bank 850 miljard baht aan leningen te hebben uitstaan.

Aan de deposit kant wordt een bedrag van 1,19 biljoen baht verwacht en 40 miljard baht aan nieuwe rekeningen, aanzienlijk minder dan de target van 90 miljard baht. Somsak zit er niet mee, want de rekeninghouders die hun geld naar andere banken sluisden, waren korte-termijn spaarders, wat niet de hoofddoelstelling van de bank is. ‘De 40 miljard baht zijn lange-termijn spaarders die beter passen bij onze target klanten.’ (Bron: Bangkok Post, 20 februari)

Limerick van de dag

Een Siamese tweeling in het Noorden
Kon elkaar wel vermoorden
De een was voor geel, de ander voor rood
En wat een boeddhist ook denkt van de dood
In hun geval bleef het bij woorden
(Auteur Chris de Boer)

 

SSC pleit Phra Dhammachayo vrij

21 februari – De Sangha Supreme Council (SSC) acht de abt van Wat Phra Dhammakaya niet schuldig aan verduistering en overtreding van de gedragsregels voor monniken, maar daarmee is de kous nog niet af. De NRC-commissie die de zaak aanzwengelde, laat het er niet bij zitten. Ze verdenkt leden van de SSC ervan de abt in bescherming te nemen omdat ze nauwe banden met hem hebben.

De zaak is woensdag opgerakeld door de NRC-commissie religieuze zaken. De commissie wijst op een brief van de toenmalig Supreme Patriarch uit 1999 [dit bericht heeft het over drie brieven], waarin hij pleit voor defrocking van de abt (zijn clericale staat ontnemen). Het draait allemaal om grond en bezittingen ter waarde van 900 miljoen baht, die Phra Dhammachayo van gelovigen had ontvangen en die hij onder druk gezet door de SSC pas in 2006 aan de tempel overdroeg. Het OM besloot vervolgens een civielrechtelijke procedure tegen hem te seponeren.

De NRC-commissie dringt nu aan op een onderzoek en gaat ook het Anti-Money Laundering Office vragen onderzoek te doen naar de herkomst van 12 miljard baht, gestort op de bankrekening van de abt. Dat geld zou verduisterd zijn van de Klongchan Credit Union Cooperative, iets waarvan de bestuursvoorzitter wordt verdacht.

Tot zover de krant. De website meldt dat 700 miljoen baht van het verduisterde geld is besteed aan de bouw van tempelgebouwen. Amlo heeft dit gisteren bekend gemaakt. De bestuursvoorzitter gaf talloze cheques aan de tempel, telkens maximaal 100 miljoen baht.

Wat Phra Dhammakaya (foto) is de rijkste boeddhistische tempel van Thailand. De tempel is gevestigd op een oppervlakte van vier vierkante kilometer in de provincie Pathum Thani.

Eerdere berichtgeving:
20 februari Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst
Kort nieuws donderdag 19 februari

Forum over energieveiling eindigt in patstelling

21 februari – Wie gedacht heeft dat het forum van gisteren over de controversiële veiling van concessies voor de exploratie van gas en olie dé oplossing zou bieden, kunnen we toch wel redelijk naïef noemen. Na afloop van het door de regering belegde forum (foto homepagina) zei minister Panadda Diskul (PM’s Office) dat een panel met vertegenwoordigers van de regering en burgergroepen wordt gevormd om door te praten over hetgeen gisteren is besproken.

Uiterlijk 16 maart dient het panel zijn bevindingen aan premier Prayut te melden, want op die dag eindigt de inschrijving op de veiling. Die was aanvankelijk 18 februari, maar het ministerie van Energie besloot de deadline uit te stellen vanwege de gerezen controverse.

De instelling van een panel was het enige onderwerp waarover overeenstemming werd bereikt. Verder werden op het forum standpunten herhaald, die al uitgebreid aan de orde zijn geweest in de krant, dus die laat ik achterwege. Ze staan allemaal keurig op een rijtje in bijgaand kader.

In een notendop gaat het allemaal om de vraag wie het meest gaat profiteren van Thailand’s grondstoffen: het land of het bedrijfsleven.

Verbod op commercieel draagmoederschap

21 februari – Thailand heeft nu eindelijk een wet die draagmoederschap regelt. Gisteren gaf het parlement in derde lezing het groene licht. Kern van de wet is de vorming van een orgaan dat de kinderen gaat beschermen. Het gaat regels opstellen over draagmoederovereenkomsten en het gebruik van IVF. De wet regelt al wie in aanmerking komt voor het draagmoederschap en welke echtpaar gebruik mogen maken van een draagmoeder.

Commercieel draagmoederschap wordt expliciet verboden. Daar staat een maximum gevangenisstraf van 10 jaar en/of een boete van 200.000 baht op. Buitenlandse echtparen kunnen niet meer in Thailand terecht voor een draagmoeder. Artsen die niet gekwalificeerd zijn, riskeren een gevangenisstraf van 1 jaar en/of een boete van 20.000 baht.

Commercieel draagmoederschap werd zes maanden geleden een hot item toen bekend werd dat een Australisch echtpaar de jongenshelft van een tweeling had achtergelaten, die leed aan het syndroom van Down. Vervolgens kwam de politie op het spoor van negen baby´s, verwekt door een Japanner bij draagmoeders, hetgeen het vermoeden van mensenhandel voedde.

Kort nieuws zaterdag 21 februari

- Een F-16 straaljager is gistermiddag tijdens een oefenvlucht neergestort in Khok Samrong (Lop Buri). De piloot kwam daarbij om het leven. De crash wordt gemeld in piepklein berichtje op de voorpagina en bevat verder geen details.

Van andere F-16 crashes weet ik dat de piloot zich doorgaans in veiligheid kan stellen met zijn schietstoel. F-16’s storten trouwens vaker neer, want het schijnt een nogal moeilijk te vliegen toestel te zijn.

- Een aardbeving gistermiddag om 1 uur met een kracht van 4 op de schaal van Richter heeft niet tot enige schade geleid, aldus het districtshoofd van Koh Yao. De beving, waarvan het epicentrum ten zuiden van Koh Yao (Phangnga) lag, 2 kilometer onder de zeebodem, werd in drie districten van Phuket en delen van Phangnga gevoeld.

Na de beving gaf het National Disaster Warning Centre een verklaring uit waarin de bevolking werd gerustgesteld. Het centrum verklaarde dat het een kleine beving was en niet tot een tsunami kon leiden. Sinds de tsunami in december 2004 dood en verderf zaaide, hebben tal van aardbevingen met dezelfde kracht als gisteren op verschillende plaatsen in het Zuiden plaatsgevonden.

- Een groep van 33 Chinese toeristen is gisteren in Pattaya door hun tourgids in de steek gelaten, nadat ze extra geld had geëist. De politie trof de groep langs de kant van de Jomtien Beach Road aan, waar ze tevergeefs op de gids plus bus wachtte.

De toeristen waren op maandag in Thailand gearriveerd. Voor hun pakketreis betaalden ze 2.399 yuan (12.484 baht); de gids vroeg om nog eens 1.388 yuan. Alhoewel twintig van hen besloten te betalen, nam ze de kuierlatten met 27.600 yuan. De Chinese Tour Guide Club zegt dat tegen haar strenge maatregelen zullen worden genomen. Het tourbedrijf is bereid het geëiste geld te vergoeden.

- Thailand en Rusland gaan een gezamenlijke commissie vormen met regeringsvertegenwoordigers van beide landen om samenwerking op handelsgebied te bevorderen, in het bijzonder landbouwproducten waaronder rijst en rubber. Dit voorstel heeft minister Prawit Wongsuwon (Defensie) gedaan in een gesprek gisteren met de Russische ambassadeur.

Behalve over samenwerking op handelsgebied spraken ze ook over investeringen en de aanschaf van militair materieel. De ambassadeur heeft de minister uitgenodigd in april een internationale bijeenkomst over counter terrorisme bij te wonen.

- De Expressway Authority of Thailand (Exat) heeft besloten boven de Kaset-Nawamin Road een verhoogde weg te bouwen. Als gevolg daarvan vervalt het plan van de vorige regering voor de aanleg van een lightrail verbinding.

Exat is in gesprek met de Kasetsart universiteit over de afritten. De universiteit verzet zich daartegen want die zouden hinder opleveren voor de campus. De vorige regering had het lightrail project voorgesteld als tegemoetkoming aan de universiteit. 

- Omwonenden van de goudmijn in Pichit proberen het nu maar eens via een beroep op premier Prayut. In een petitie vragen ze de premier opdracht te geven aan het Central Institute of Forensic Science (CIFS) en de Rangsit universiteit 6.000 dorpelingen een gezondheidstest af te nemen en de grond in de omgeving van de mijn op toxische stoffen te onderzoeken.

Het CIFS heeft in november bij bloedtesten van 730 omwonenden bij de helft verhoogde concentraties zware metalen in het bloed gevonden. Het bedrijf is naar aanleiding daarvan tijdelijk stilgelegd en mag pas weer gaan delven als het kan aantonen geen bedreiging voor de gezondheid van de omwonenden te vormen. De mijn ligt op de grens van Pichit, Phitsanulok en Phetchabun.

Bij de overhandiging van de petitie gisteren in het klachtencentrum van de regering waren ook vertegenwoordigers uit Saraburi en Lop Buri aanwezig, want die provincies zouden als volgende op de nominatie staan om een goudmijn te krijgen.

- Bij bomaanslagen gisteren in Muang (Narathiwat) zijn dertien personen gewond geraakt en twintig gebouwen beschadigd. De politie vermoedt dat ze juist nu werden uitgevoerd, omdat tal van toeristen, de meesten uit Maleisië, voor de festivalweek ter gelegenheid van het Chinese Nieuwjaar naar het Zuiden zijn gekomen.

Alhoewel de politie over de aanslagen was getipt, kwamen ze op een onverwacht tijdstip rond lunchtijd. Eén bom was geplaatst in een pickup truck. Die ontplofte voor een karaokebar en verwondde acht mannen en vijf vrouwen. De explosie was zo zwaar dat twintig huizen werden beschadigd.

De andere bom was verstopt in een motorfiets, 300 meter verder, maar die kon tijdig onschadelijk worden gemaakt door een hogedruk waterstraal erop te zetten.

Bij de derde aanslag werd gebruik gemaakt van een handgranaat. Die werd naar een restaurant gegooid, maar explodeerde niet.

Donderdagavond werd in Sungai Kolok (Narathiwat) een man op een motorfiets doodgeschoten en een ander raakte gewond. De politie weet niet zeker of het een verzetsdaad was of om een persoonlijk conflict ging.

- Premier Prayut heeft gisteravond in zijn wekelijks tv-praatje gedreigd een ‘special power’ in het leven te roepen [?] om korte metten te maken met personen die kwaad in de zin hebben. Volgens inlichtingen zouden anti-regeringsgroepen in de startblokken staan om onrust te veroorzaken. Prayut waarschuwde: Stoppen anders worden jullie gestraft. ‘Ik heb al eerder gewaarschuwd. We kunnen niet teruggaan naar de politieke chaos.’

- De resultaten van de toelatingsexamens voor de universiteit zijn weer bar en boos. Gemiddeld zijn de leerlingen vorige maand voor zes van de zeven vakken gezakt.  De hoogste score bij het examenonderdeel Thai was 58 van de 100 punten, het gemiddelde lag onder de 50, zegt Samphan Phanphruk, directeur van het National Institute of Educational Testing Service.

Bij wiskunde, natuurkunde en scheikunde zagen enkelen kans 100 punten te scoren, maar bij wis- en natuurkunde waren er ook scores van nul. Ook bij Engels en biologie vielen nullen.

De resultaten tellen bij de universiteiten die aan de centrale toetsing deelnemen, voor een deel mee bij toelating. (Zie pagina Onderwijs)


 

Toerisme: Ga voor kwaliteit, niet aantallen

20 februari – Kwaliteit, een langer verblijf in het land en hogere bestedingen: dat moet de focus zijn voor de regering en organisaties op toeristisch gebied. Een groot aantal bezoekers is eerder schadelijk dan bevorderlijk voor de toerismesector, zegt het Tourism Department.

Directeur-generaal Anuphap Kesornsuwan heeft dan ook kritiek op de target van het ministerie van Toerisme en Sport, dat voor dit jaar uitgaat van 29 miljoen toeristen. Dat aantal overschrijdt volgens hem de capaciteit van Thailand’s toerismesector.

Anuphap: ‘Het groot aantal bezoekers levert problemen op, zoals een tekort aan gidsen, bussen en toeristenpolitie en oplichting van toeristen. We maken ons ook zorgen over de kwaliteit van de dienstverlening.’

Anuphap pleit voor een verschuiving van de aandacht naar kwaliteitsreizigers en verlenging van de gemiddelde verblijfsduur van 9,7 dagen met een dag. De toerismesector moet ook naar manieren zoeken om het gemiddeld bestede bedrag van 44.620 baht te verhogen naar 50.000 baht per persoon.

Als dat lukt, is de sector dit jaar goed voor 2,3 biljoen baht, meer dan de target van 2,2 biljoen baht van het ministerie, en in 2016 voor 2,5 à 2,6 biljoen baht. De schatting van 2,3 biljoen baht bestaat uit 800 miljard baht uit het binnenlands toerisme en 1,42 biljoen baht uit de overzeese markt.

TAT: 29 miljoen toeristen is geen probleem
De Tourism Authority of Thailand (TAT) is het eens met het pleidooi voor hogere bestedingen, maar noemt de target van 29 miljoen toeristen daarentegen geen probleem. De bestaande voorzieningen kunnen dat aantal aan, zegt TAT-gouverneur Thawatchai Arunyik.

Maar helemaal gerust is hij er blijkbaar niet op, want hij roept de regering en autoriteiten op bij buitenlandse toeristen nieuwe bestemmingen te promoten om de drukte in populaire plaatsen als Phuket, Pattaya, Chiang Mai, Bangkok en Krabi te verlichten. En er dienen promotiecampagnes gevoerd te worden om meer toeristen in het laagseizoen te trekken.

Vorig jaar arriveerden 24,77 miljoen buitenlandse toeristen in Thailand, 6,66 procent minder dan in 2013. De toeristen brachten 1,84 biljoen baht in het laatje. De TAT gaat dit jaar voor 28 miljoen buitenlandse toeristen, 1 miljoen minder dan het ministerie, en bestedingen van 2,2 biljoen baht, een vrij ambitieuze doelstelling, want dat is een stijging van 16 procent. De ‘2015 Discover Thainess’ campagne moet daar voor zorgen.

Anuphap noemt de doelstelling van de TAT om de bestedingen uit de binnenlandse markt met 50 procent te verhogen moeilijk. Thailand zou dan Thais, die de voorkeur geven aan een reis naar het buitenland, moeten overhalen om in eigen land te blijven. De Thais geven in het buitenland 300 miljard baht per jaar uit.

De regering heeft het ministerie van Toerisme en Sport vorige maand opgedragen zich sterk te maken voor herstel van het toerisme dit jaar en de kwaliteit van het toerisme te verbeteren. Het ministerie werkt aan een strategisch lange-termijnplan. Dat moet in juli klaar zijn. (Bron: Bangkok Post, 19 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een dame van plezier
Die werkte liever niet hier
Ze werkte ook niet daar
Zo kwam ze sneller klaar
Ze vindt  dat gedoe maar gemier
(Auteur: Dick van der Lugt)

 

Suvarnabhumi is er klaar voor

20 februari – Suvarnabhumi staat aan de vooravond van een forse uitbreiding die de capaciteit van de luchthaven in 2020 van 45 miljoen op 85 miljoen passagiers per jaar brengt. Suvarnabhumi promoveert dan naar de eredivisie van ’s werelds megaluchthavens.

Woensdag ging de raad van bestuur van Airports of Thailand (AoT) akkoord met de zogeheten fase 2 uitbreiding, nadat vorige maand al toestemming was verleend voor de bouw van een nieuwe passagiersterminal en een derde runway, aanvankelijk van 2.900 meter en later te verlengen naar 3.700 meter.

Fase 2 bestaat uit de aanleg van een nieuw platform dat plaats biedt aan 38 straalvliegtuigen, waaronder 8 A380 superjumbo’s, en een parkeerterrein; de bouw van een satelliet terminal, kantoor en een verbinding tussen de huidige en nieuwe terminal.

Dat alles bij elkaar gaat meer dan 109 miljard baht kosten, een bedrag dat geen probleem is, zegt waarnemend AoT-president Nirandra Theeranatsin. AoT heeft 44 miljard baht aan liggende gelden en de werkzaamheden strekken zich over een lange periode uit.

De werkzaamheden beginnen in maart 2016. Ze vinden in twee fases plaats. [Niet te verwarren met de term Fase 2.] De eerste komt in 2019 klaar; de capaciteit bedraagt dan 70 miljoen passagiers per jaar. De tweede eindigt een jaar later en dan kan Thailand’s trots 85 miljoen pasagiers verwerken.

Vorig jaar passeerden 46,4 miljoen passagiers de luchthaven, 1,4 miljoen meer dan de capaciteit.

Op de foto een schets van de nieuwe satelliet terminal.

Defrocking abt Dhammachayo; regering peinst

20 februari – De regering buigt zich over de oproep van de NRC om de voormalige abt van Wat Phra Dhammakaya uit de monniksorde te zetten. Ze wacht een formeel verzoek van het National Office of Buddhism (NOB) af, alvorens een besluit te nemen.

Defrocking (in het Nederlands laïcitatie – ontslag uit de clericale staat) is al in 1999 door de vorige Supreme Patriarch gadviseerd, maar de Supreme Sangha Council (SSC) heeft dat advies naast zich neergelegd.

Het NOB acht het onwaarschijnlijk dat Phra Dhammachayo de gedragsregels van de monniksorde heeft overtreden, omdat hij het land dat door gelovigen was gedoneerd, aan de tempel heeft terug gegeven. Op basis van die informatie mag hij nog steeds als abt dienen, althans voor het moment, zegt NOB-woordvoerder Somchai Surachatree.

Vandaag beslist de NOB of er een nieuw onderzoek naar de abt komt. Vermoedelijk wordt een panel gevormd dat de brief van de Supreme Patriarch uit 1999 gaat bestuderen. De hoogste boeddhistische gezagsdrager noemt daarin twee overtredingen: 1 Een eigenzinnige interpretatie van de boeddhistische doctrines, resulterend in een conflict met monniken, en 2 de [dus aanvankelijke] weigering het land over te dragen.

De tempel zegt in een korte verklaring dat de zaak is behandeld en over is. Een andere verklaring op Facebook [van?] zegt dat het conflict met monniken in 2006 is geëindigd en te wijten was geweest aan een misverstand, veroorzaakt door ‘onvoldoende informatie’. Later dat jaar maakte de SSC een eind aan de schorsing van de abt en in 2011 bevorderde de SSC hem naar een hogere rang.

NRC-lid Paibul Nititawan blijft van mening dat de monnik uit de orde moet worden gezet. De bevolking heeft recht op een heldere uitleg waarom tegen de abt nooit actie is ondernomen.

De NRC gaat het Anti-Money Laundering Office en het Department of Special Investigation bevragen over de verduisteringszaak bij de Klongchan Credit Union Co-operative. De abt zou miljoenen gestolen baht hebben ontvangen. Zie verder het desbetreffende bericht in Kort Nieuws van donderdag.

Kort nieuws vrijdag 20 februari

- Zenuwachtig? Daar lijkt het wel op, want vandaag zijn duizend agenten en soldaten opgetrommeld om het Government House te bewaken waar een forum wordt gehouden over de controversiële veiling van exploratieconcessies voor gas en olie.

Zeven burgergroepen, die zich tegen de veiling verzetten, zijn voornemens het door de regering georganiseerde forum bij te wonen. Maar of hen dat gaat lukken, vermeldt het bericht niet. Wel dat het kantoor van de Civil Service Commission tegenover het Government House ingericht is voor belangstellenden die niet zijn uitgenodigd voor het forum.

Premier Prayut verwacht dat vandaag een gezamenlijke conclusie wordt bereikt. Gevraagd wat hij in de achterzak heeft, als dat niet lukt, hulde Prayut zich in de van hem bekende raadselachtige uitspraken, waar ik geen soep van kan koken. Nou goed dan, een poging: ‘De media moeten met degenen praten die niet naar het forum komen. Het hele land moet gevraagd worden hoe ze erover denken.’

Eerdere berichtgeving:
19 februari Energieforum is doekje voor ’t bloeden
17 februari: Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte
16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit
14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

- Het hooggerechtshof beslist volgende maand of het oud-premier Yingluck gaat berechten. Gisteren overhandigde het OM de tenlastelegging, vervat in twintig dozen met documentatie. Yingluck was er niet bij, maar dat was ze wettelijk ook niet verplicht. Haar advocaat heeft de procureur-generaal laten weten dat Yingluck acte de presence geeft, zodra het Hof beslist heeft of het de zaak in behandeling neemt.

Yingluck wordt beschuldigd van plichtsverzuim wegens haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst en van machtsmisbruik. Wanneer ze voor beide wordt veroordeeld, kan ze maximaal 20 jaar achter de tralies belanden. De zaak is aanhangig gemaakt door de NACC en het OM. De verjaringstermijn bedraagt 15 jaar, die is ingegaan in augustus 2011 toen het hypotheeksysteem van kracht werd. (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Zie verder het bericht ‘t Balletje gaat rollen voor Yingluck van 19 februari.

- Voor het eerst hebben leden van het (nood)parlement zelf een wetsvoorstel ingediend. Gisteren besprak de NLA het amendement dat is ingediend door vijftig parlementariërs. Het amendement stelt strengere straffen op het in bezit hebben van kinderporno. Daar komt een gevangenisstraf op te staan van drie, vijf of zeven jaar afhankelijk van de leeftijd van het kind, en/of een boete van 30.000, 100.000 of 140.000 baht.

- Nog een bericht over de NLA.  Aan beroepsprocedures bij het hooggerechtshof in civielrechtelijke zaken wordt paal en perk gesteld. De NLA is gisteren in eerste lezing akkoord gegaan met een wijziging van de Civil Procedure Code. Het voorstel, dat uit de koker van het Office of Court of the Judiciary komt, heeft tot doel het toenemend aantal beroepsprocedures in te perken. Die worden soms misbruikt om uitstel te krijgen voor compensatiebetalingen; uiteindelijk is de winnende partij de dupe van de vertraging.

De toegang tot het hooggerechtshof gaat bepaald worden door een commissie van vier rechters, waaronder de vice-president van het Hof. Doorgelaten worden zaken die van openbaar belang zijn en zaken waarin het vonnis afwijkt van de jurispredentie.

Overigens stemden niet alle NLA-leden voor het amendement en ook de Lawyers Council of Thailand verzet zich omdat de wettelijke rechten van de bevolking worden beperkt. In drugs- en consumentenzaken is beroep al niet mogelijk. Daar spreekt het Court of Appeal het laatste woord en volgens vice-premier Wissanu Krea-ngam heeft dat nooit tot problemen geleid.

Bij het hooggerechtshof werken 140 rechters en zijn 25.000 civielrechtelijke zaken in behandeling.

- Oud-premier Thaksin heeft bij de Criminal Court bakzeil gehaald voor zijn aanklacht tegen Sondhi Limthongkul en zijn twee mediabedrijven. Sondhi, oprichter van de geelhemdbeweging, zou in 2008 smadelijke opmerkingen over Thaksin hebben gemaakt. Hij beschuldigde hem van schending van de macht van de koning door stemmen te kopen, de politie onder zijn beheer te stellen en het leger om te kopen. De rechtbank vond dat geen smaad; Sondhi had de monarchie juist beschermd.

- Het rommelt nog steeds in het rubberwereldje vanwege de lage rubberprijzen. Het kabinet keurde gisteren het verzoek goed van de Rubber Estate Organisation voor een lening van zes miljard baht bij de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Dat geld gaat gebruikt worden om via coöperaties of community enterprises rubberproducten van keuterboertjes te kopen; het mag niet naar rijke rubberboeren gaan, heeft het kabinet bepaald.

Het huidige rubbertapseizoen eindigt op 28 februari; het nieuwe seizoen begint op 15 mei. In de tussenliggende periode zoekt de regering naar maatregelen om de prijs op te krikken. Gestreefd wordt naar 60 baht per kilo, 65 baht voor smoked rubber sheets en 50 baht voor latex. Thans doet een rubbervel 47 baht per kilo, een smoked sheet 48,5 baht en latex 44 baht per kilo.

De rubberboeren eisten eerder 80 baht per kilo en dreigden met protesten, maar daarover rept het bericht niet.

- Een verrassend succes. Zo noemen Thailand, Laos, Myanmar en China hun gezamenlijke operatie tegen de drugssmokkel over de Mekong rivier. De samenwerking eindigde woensdag, maar verwacht wordt dat tot het einde van het jaar op dezelfde manier wordt doorgegaan. Over voortzetting is al in principe overeenstemming bereikt tussen de vier landen. De minister van Justitie wil de samenwerking uitbreiden tot het gebied grenzend aan de rivier.

De operatie, die op 12 januari begon, stond onder leiding van het Safe Mekong Coordination Centre. Ze bestond uit gezamenlijke patrouilles op de rivier. Die leverden een vette oogst op, waaronder de arrestatie van 1.289 verdachten en kilo’s precursoren en drugs. China arresteerde vijf drugsbarons en in Guangdong werd een fabriekje opgerold.

Volgende maand evalueren de vier landen de operatie en besluiten ze of ermee wordt doorgegaan.

- Psychologen en criminologen pleiten voor het verzamelen van gegevens over ‘perverse’ seksuele activiteiten. Tijdens een seminar woensdag over de preventie van seriemisdrijven zei Taweesin Visanuyothin, directeur van het Galya Rajanagarindra Institute, dat gegevens over elke sekszaak, met name wanneer de dader psychiatrische problemen heeft, voor medische studies bewaard dienen te blijven. Op basis van de gegevens kunnen vervolgens maatregelen voor de lange termijn gezocht worden.

In Thailand worden jaarlijks 32.000 personen verkracht. Slachtoffers zijn niet alleen vrouwen maar ook kinderen, mannen, dieren en oudere vrouwen. Een geruchtmakende zaak kwam onlangs in het nieuws. De man verkrachtte sinds 2011 twaalf oudere vrouwen, van wie hij er twee vermoordde. Zie verder het bericht Serieverkrachter nog steeds op vrije voeten van 2 februari.

- De Lawyers Council of Thailand pleit voort uitbreiding van de anti-mensenhandel wetgeving. Ook het smokkelen van illegale migranten dient onder de werking van de wet te worden gebracht.

Het pleidooi is een reactie op de veroordeling van een Palestijnse asielzoeker omdat hij een vervalst paspoort had. Hij kreeg een gevangenisstraf van twee jaar, maar was eigenlijk het slachtoffer van een mensenhandel bende. Die had hem wijsgemaakt dat hij in Zweden asiel kon krijgen, waar hij via Thailand naar op weg was.

In de EU zou de man niet veroordeeld zijn, want asielzoekers worden er niet als criminele verdachten beschouwd, zelfs wanneer ze op een vals paspoort reizen. De bemiddelaars zouden daar terecht staan, maar die lopen in het geval van de Palestijn nog vrolijk vrij rond.

De ironie van het hele geval wil dat Thailand verwoede pogingen doet de Tier 3 status van het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport kwijt te raken. Vorig jaar zakte het land van de Tier 2 lijst naar Tier 3. Als Thailand daarop dit jaar blijft staan, dreigen er handelssancties.

- De jongere broer van voormalig (in ongenade gevallen) DSI-hoofd Tarit Pengdith heeft zichzelf aangegeven nadat tegen hem een arrestatiebevel was uitgevaardigd. Setthawut wordt samen met de eigenaar van het Colonze casino beschuldigd van majesteitsschennis.

Volgens bewoners in Pak Chong (Nakhon Ratchasima) hebben ze er gerommeld met grondactes, waarbij ze zeiden dat grond ontwikkeld zou worden voor de bouw van een paleis voor de koninklijke familie. Vermoed wordt dat politietopman Pongpat Chayapham, die een crimineel netwerk runde, bij de zaak betrokken is omdat hij een kennis is van de casinobaas. Dat heerschap is nog voortvluchtig. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- Laatste bericht: De brandweerwagens die staan te verroesten in loodsen en de open lucht, bestemd voor de gemeente Bangkok (BMA), maar na negen jaar nog steeds niet in gebruik zijn genomen vanwege corruptie.

De gemeente is optimistisch dat ze een van de vier loodseigenaren in Chon Buri kan betalen. Er staat nog een rekening van 780 miljoen baht open. De andere drie hebben de vereiste huurpenningen kwijt gescholden. Om welk bedrag het daarbij gaat, is niet bekend gemaakt.

De gemeente gaat de 315 wagens, 30 blusboten en ander materieel weghalen want ze moeten gerepareerd worden. Dat gaat nog eens 200 tot 300 miljoen baht kosten, maar adjunct-gouverneur Aswin Kwanmuang denkt dat het goedkoper kan als lokaal gemaakte producten worden gebruikt.

Hij gaat vandaag naar Duitsland om met experts te overleggen over de reparatie van het spul dat gekocht is van het Oostenrijkse bedrijf Steyr. Zie verder het bericht Pyrrusoverwinning voor Bangkok van 26 januari. (Zie pagina Corruptie 2)


 

Staat van beleg nachtmerrie voor have-nots

20 februari – Hervormingen was het buzzword tijdens de anti-regerings demonstraties die tot de coup van 22 mei leidden. Hervormingen was ook de belofte van de junta na de machtsovername. De rust is weergekeerd in de straten van Bangkok, maar dat is niet genoeg, schrijft mijn favoriete columniste Sanitsuda Ekachai in Bangkok Post.

De have-nots hebben nu onder de junta met een veel hardvochtiger onderdrukking te maken dan ooit tevoren, is haar strenge oordeel na negen maanden. Voorbeelden? De regering helpt de mandarijnen om de armen van hun land te verdrijven, milieuverontreinigende industrie wordt gesteund, wetten zijn in de maak om de bureaucratie te versterken en de industrie te helpen grondstoffen gemakkelijker te exploiteren.

Bewoners in beschermde bossen die was toegezegd dat ze er konden blijven wonen als ze de regering hielpen het bos te conserveren, worden met harde hand verwijderd.

Gewapende soldaten blokkeren openbare hoorzittingen en onderdrukken lokale protesten, zoals bij de goudmijn in Loei en bewijs van schadelijke gevolgen voor de gezondheid van bewoners, wordt weggewuifd, zoals bij de goudmijn in Phichit. Bewoners leven door de staat van beleg in angst en vrees.

Sanitsuda soms het allemaal keurig op [ze noemt nog meer voorbeelden]. Er lijkt geen eind te komen aan controversiële projecten, schrijft ze. Maar er zijn ook, hoewel kleine, lichtpuntjes. Sommigen beginnen te zeggen: Genoeg is genoeg.

De omwonenden van de Pak Moon dam [die de vismigratie blokkeert] trekken voor een sit-in naar Bangkok. De lobby die zich verzet tegen het verkwanselen van ’s lands olie- en gasvoorraden, heeft haar eerste slag gewonnen. Rimpelingen van ongenoegen verspreiden zich. Deze mensen zijn geen rood- of geelhemden, maar gewone mensen die hun leefomgeving en kinderen willen beschermen, aldus Sanitsuda. (Bron: Bangkok Post, 19 februari)

Limerick van de dag – Tweeluik

Een garnalenverkoopster in Phuket
Deelde met menig expat het bed
Net als zoveel vrouwen
Wilde ze graag trouwen
Maar ze viste telkens achter het net
(Auteur: Chris de Boer)

Een nymfonane, ook in Phuket
Deelde met nog meer mannen het bed
Niet dat ze wilde trouwen
Net als zoveel vrouwen
Maar ze was nu eenmaal een slet
(Auteur: Dick van der Lugt)

 

‘t Balletje gaat rollen voor Yingluck

19 februari – Oud-premier Yingluck staat over enige tijd niet alleen voor de strafrechter, maar loopt ook kans op een civielrechtelijke procedure vanwege haar rol in het hypotheeksysteem voor rijst. Minister Sommai Phasee (Financiën) denkt na over het verzoek van de National Anti-Corruption Commission om van haar compensatie te eisen vanwege de geleden verliezen.

‘We kunnen het niet gezwind doen, we moeten dat zorgvuldig afwegen, want het is een grote zaak, waarbij verschillende diensten zijn betrokken. Daarmee moet ik eerst praten alvorens vragen te kunnen beantwoorden’, zegt de minister.

Het verzoek van de NACC, die al eerder het OM adviseerde Yingluck strafrechtelijk aan te pakken, is een uitvloeisel van het advies van de NACC om 21 personen en bedrijven die verdacht worden van fraude bij G-to-G rijstdeals (government to government), civielrechtelijk te gaan vervolgen. Onder hen zijn de voormalige minister en staatssecretaris van Handel.

Het OM heeft al besloten Yingluck strafrechtelijk te gaan vervolgen wegens plichtsverzuim. Als voorzitter van het National Rice Policy Committee zou ze nagelaten hebben paal en perk te stellen aan de corruptie (waarvoor ze meermalen is gewaarschuwd) en de oplopende verliezen. Die worden thans begroot op 518 miljard baht, waarbij al rekening is gehouden met de waardevermindering van de opgeslagen rijst. Woensdag vergadert een commissie van Financiën om de gegevens te updaten.

Geen reisverbod
Het OM zal de rechtbank niet vragen Yingluck een reisverbod op te leggen, nadat ze formeel in staat van beschuldiging is gesteld. Vanochtend gebeurt dat bij de Criminal Division for Political Office-Holders van het hooggerechtshof. Het OM zal ook niet om borgtocht vragen want dat is een zaak waar de rechtbank zelfstandig over beslist.

De NCPO (junta) verbood begin deze maand Yingluck naar Hong Kong te reizen waar ze naar verluidt haar broer zou ontmoeten. Als reden werd opgegeven dat het OM bezig was de strafrechtzaak voor te bereiden.

Een bron bij Pheu Thai zegt dat Yingluck zich vandaag niet meldt bij het OM om van daaruit naar de rechtbank te worden gebracht. Volgens deze bron wacht ze de openingszitting af en zal ze daar een verklaring afleggen. Yingluck is wettelijk niet verplicht vandaag op het matje te komen. Haar afwezigheid heeft volgens de NACC-voorzitter geen consequenties, alhoewel de NACC haar wel heeft geadviseerd niet weg te blijven. Op de eerste hoorzitting dient ze wel te verschijnen. (Zie ook pagina Corruptie 2)

Energieforum is doekje voor ‘t bloeden

19 februari – De tegenstanders van het ‘verkwanselen’ van concessies voor olie- en gasexploratie zetten vraagtekens achter over de oprechtheid van de regering, die vrijdag een forum heeft belegd, want prominenten onder hen mogen er niet het woord voeren. Ze vragen premier Prayut zelf het forum voor te zitten en dit niet over te laten aan minister Panadda Diskul van het PM’s Office.

Oud-oppositieleder Abhisit is een van de degenen die niet op de sprekerslijst staan. Daarop staan volgens de alliantie, zoals de tegenstanders door de krant worden genoemd, vier namen van vertegenwoordigers van burgergroepen, maar overleg heeft daarover niet plaatsgevonden. De groepen zelf moeten hun vertegenwoordigers nog aanwijzen.

Voormalig parlementslid Atthawich Suwanpakdi (Democraten) zegt dat de alliantie niet tevreden is omdat het een debat is en niet een forum om suggesties te verzamelen. De alliantie wil niet met de betrokken autoriteiten debatteren, maar het hebben over wijziging van de concessievoorwaarden, zodat de staat er meer van profiteert.

Narong Phetprasert, econoom en lid van het Energy Reform Network, meent dat het forum vooral bedoeld is om de concessieveiling te rechtvaardigen. Later zullen de autoriteiten zeggen dat het forum een openbare hoorzitting over de veiling was. Door het forum bij te wonen, werkt het netwerk dat in de hand.

Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd zegt dat het forum wordt gehouden om zorgen weg te nemen dat de regering alleen maar naar één kant van het verhaal luistert. Het forum moet voor alle betrokkenen een oplossing bieden. Hij hoopt dat de deelnemers die kans niet voorbij laten gaan en geen verhit debat voeren.

Eerdere berichten:
17 februari: Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte

16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit
14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

Kort nieuws donderdag 19 februari

- De gemeente Bangkok (BMA) moet de nabestaanden van 12 van de 29 personen, die in 1995 om het leven kwamen toen de Pran Nok pier aan de Chao Phraya rivier (Bangkok) het begaf, een schadevergoeding betalen van 12,6 miljoen baht plus 7 procent jaarlijkse rente. Dit heeft het hooggerechtshof gisteren besloten in een zaak die in 1996 aanhangig was gemaakt.

Het Hof meent dat de gemeente, die op de hoogte was van de zwakke toestand van de pier, hem had moeten sluiten. Door dit niet te doen heeft de gemeente zich schuldig gemaakt aan plichtsverzuim.

De borden die de gemeente had geplaatst met de waarschuwing dat de pier slechts 60 personen kon dragen, achtte het Hof niet voldoende. De gemeente heeft ook nagelaten er hekken op te plaatsen om het aantal forenzen op de pier te beperken.

De pier stortte in toen twee veerboten er tegelijk aan meerden. Op de pier stonden circa honderd wachtenden.

- Een vlucht van Nok Air van Nan naar Bangkok heeft gisteren drie uur vertraging opgelopen omdat het niet lukte een cabinedeur te vergrendelen. De 86 passagiers, waaronder 40 VIP’s en leden van de pers, moesten al die tijd in de terminal wachten, terwijl technici verwoede pogingen deden het zaakje te repareren. De gestrande passagiers werden met een ander toestel naar Bangkok gevlogen.

Volgens Nok Air was het probleemtoestel pas drie tot vier maanden in bedrijf. Directeur Patee Sarasin zegt dat nieuwe vliegtuigen altijd kleine probleempjes geven. Een zelfde probleem deed zich op 6 februari in Lampang voor, eveneens bij een vlucht van Nok Air. Toen kon een deur ook niet worden vergrendeld.

- De wereldgezondheidsorganisatie WHO juicht de gewijzigde tabakswet toe. Dat schrijft de directeur-generaal in een brief aan premier Prayut en de minister van Volksgezondheid. De 22 jaar oude wet moet nog het groene licht krijgen van het kabinet en stuit, zoals te verwachten valt, op grote bezwaren van detaillisten en tabakskwekers.

Doel van de wet is jongeren te ontmoedigen een peuk op te steken. De minimumleeftijd van personen die tabak mogen kopen, wordt opgetrokken van 18 naar 20 jaar, de online-verkoop van tabaksproducten en de verkoop van losse sigaretten worden verboden. De wet geldt ook voor de e-sigaret en baraku. Elke vorm van reclame is verboden.

De WHO herinnert in haar brief aan een recente bijeenkomst over de nieuwe wet. Daarbij heeft ze ook aangedrongen op een aanzienlijke verhoging van de accijns op shag.

- Het kabinet heeft gisteren goedkeuring verleend aan 1.700 projecten op het het gebied van watermanagement. In het huidige begrotingsjaar is daarvoor zeven miljard baht uitgetrokken.[Geen details over die projecten.]

Het Royal Irrigation Department (RID) herhaalt zijn geruststelling dat er in het komende droge seizoen voldoende water voor consumptie is. De grote stuwmeren staan thans voor 60 procent vol. Van de 42.171 miljoen kubieke meter water kan 18.668 miljoen gebruikt worden.

Boeren die het advies in de wind hebben geslagen om geen off-season rijst te verbouwen, vissen achter het net. Het beschikbare water wordt alleen gebruikt voor consumptie en het in stand houden van het ecosysteem. 4,72 miljoen rai is beplant met rijst, veel meer dan de target van 1,81 miljoen rai.

Het RID houdt nauwkeurig het zoutgehalte in de drie grote rivieren in de gaten om ervoor te zorgen dat het niet boven de toegestane limiet uitkomt. Over het hele land heeft het RID 55 waterpompen en 51 watertrucks ingezet om de droogteproblemen te bestrijden.

-  De nieuwe grondwet krijgt een apart hoofdstuk, waarin de vrijheid van de media wordt geregeld. Het CDC heeft gisteren besloten de voorstellen, die de NRC-commissie media hervormingen heeft gedaan, aan de ontwerp-grondwet toe te voegen. Het gaat om vijf voorstellen, waaronder maatregelen om manipulatie of inmenging in de media te voorkomen, regels voor de besteding van overheids PR-budgetten zodat ze de media niet domineren en bescherming van consumenten tegen schadelijke berichtgeving.

Andere besluiten van het CDC hebben betrekking op de vorming van een nieuw onderwijsorgaan dat de decentralisatie van het onderwijs moet aanjagen, en verbetering van de 100.000 tambon klinieken. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- De NRC-commissie religieuze zaken vindt dat de voormalige abt van Wat Phra Dhammakaya [geen plaatsnaam] uit de monniksorde moet worden verwijderd. Volgens de commissie heeft de monnik de gedragsregels van de boeddhistische monniksorde overtreden.

Phra Dhammachayo is al in een brief van de vorige Supreme Patriarch uit 1999 van twee zaken beschuldigd: de boeddhistische leerstellingen verdraaien waardoor hij in conflict kwam met monniken en de weigering 1.500 rai land aan de tempel over te dragen die door gelovigen was gedoneerd.

De Supreme Sangha Council negeerde het advies hem uit de monniksorde te zetten, maar beval wel de grond over te dragen. De abt stemde daarin toe, waarna het OM in 2006 besloot een civielrechtelijke zaak tegen hem in te trekken.

Het National Office of Buddhism kan niet uitleggen waarom de abt nooit zijn monnikspij aan de kapstok heeft moeten hangen. De NRC-commissie vindt dat de regering alsnog moet aandringen op de defrocking van de abt.

De meest recente beschuldiging tegen de tempel en de abt betreft een controversiële donatie aan de tempel van de Klongchan Credit Union Co-operative, waarvan de bestuursvoorzitter van verduistering wordt beschuldigd. Indien de monnik het geld heeft geaccepteerd, heeft hij voor de tweede keer de boeddhistische gedragsregels overtreden, zegt een NRC-commissielid.

- Universiteiten gaan op verzoek van het ministerie van Onderwijs studeren op de vraag welk type werkers en hoeveel nodig zijn bij de geplande infrastructurele en watermanagement projecten. Die projecten eisen honderdduizenden werkkrachten.

Wanneer Thailand niet voldoende gekwalificeerde werkers kan opleiden, zullen ze uit het buitenland moeten komen, zegt staatssecretaris Krissanapong Kirtikara (Onderwijs), en dat kan natuurlijk niet. Voor de aanleg van de hogesnelheidslijnen zijn alleen al 10.000 werkers per kilometer nodig, aldus een voorlopig studie, gebaseerd op een Europees model voor de aanleg van hogesnelheidslijnen.

- Enkele [geen aantal] huizen aan Sukhumvit soi 75 zijn gisteren in vlammen opgegaan. De brandweer had een uur nodig om het vuur onder controle te krijgen. Er vielen geen gewonden.

- Telefoonzombies die prepaid bellen, dienen zich te registreren bij de National Broadcasting and Telecommunication Commission. Als ze dit binnen zes maanden niet doen, kunnen ze geen gebruik meer maken van hun heilig koetje. De NBTC mag dan ook hun belgedrag nagaan. Doel van de maatregel, die gisteren is goedgekeurd door het kabinet, is de veiligheid van bellers te waarborgen.

- Het kabinet heeft een wet goedgekeurd die de werkomstandigheden van bemanningen op vissersboten beoogt te verbeteren. De wet bevat een waslijst aan regels, die te veel zijn om allemaal te noemen. De belangrijkste lijkt me dat bemanningsleden minimaal 16 jaar moeten zijn en dat mannen tot 18 jaar geen werk mogen doen dat schadelijk is voor hun gezondheid.

De werkgevers zijn verplicht voor een behoorlijke accommodatie aan boord te zorgen en het aantal werkuren per dag mag er niet toe leiden dat bemanningen fysiek en psychisch uitgeput raken. [Het bericht noemt geen aantal uren.] (Zie ook pagina migranten)

- De op handen zijnde executie van twee Australische drugssmokkelaars in Indonesië is voor een prominent Australisch parlementslid en Amnesty Internatiol Thailand aanleiding Thailands doodstraf voor drugsvergrijpen ter discussie te stellen.

De Australische regering verzet zich al jaren tegen de doodstraf, die in tegenstelling tot wat de voorstanders zeggen, geen enkele afschrikwekkende werking heeft en het risico heeft dat juridische fouten niet gecorrigeerd kunnen worden wanneer de straf is uitgevoerd.

In Thailand geldt de doodstraf voor 55 vergrijpen. 623 gevangenen wachten op tenuitvoerlegging, van wie 40 procent van de mannen en 82 procent van de vrouwen is veroordeeld voor een drugsvergrijp, aldus de International Federation for Human Rights. De laatste executie door middel van een dodelijke injectie dateert van april 2009.

Het derde National Human Rights Plan voorziet in de afschaffing van de doodstraf. Maar in september liet de junta weten de straf te willen handhaven voor verstoring van het luchtvaartverkeer, zoals bezetting van een luchthaven of beschadiging van luchthaven faciliteiten en vliegtuigen.

Mensenrechtenactivist Angkhana Neelapaijit is weinig hoopvol gestemd dat de doodstraf ooit wordt afgeschaft. ‘De meeste Thai vinden ons rechtsstelsel uitstekend en rechtvaardig.’

- We kunnen niet betalen, zegt het Pollution Control Department, dat in de Klong Dan-zaak (corruptie bij de aanleg van een afvalwaterzuiveringsinstallatie) in november vorig jaar door de Supreme Administrative Court is veroordeeld tot betaling van 9,1 miljard baht aan het consortium dat de WZI heeft aangelegd.

PCD-hoofd Wichien Jungrumgruang zegt dat eerst het overleg met het consortium over de hoogte van het bedrag moet worden afgewacht. ‘Er is een kleine kans op een lagere betaling. We doen ons best overheidsgeld te besparen.’ Wichien verwacht eind deze maand daarover duidelijkheid. De PCD vraagt het consortium af te zien van de rentebetalingen (4 miljard baht) en een boete voor vertraagde betalingen. Als deadline heeft de rechtbank morgen bepaald.

De zaak kan nog een gunstig staartje voor de PCD krijgen, want het consortium en enkele partijen hangt een straf wegens fraude boven het hoofd. Het hooggerechtshof doet daarover dit jaar uitspraak. Als het consortium schuldig wordt bevonden, moet het de PCD compenseren. (Zie pagina Corruptie 2)

- Thailand gaat gastarbeiders zoeken in Vietnam, Bhutan en Bangladesh. Daarover wordt met die landen een Memorandum of Understanding afgesloten.

Uitgegaan wordt van 50.000 arbeiders uit Bangladesh voor de visindustrie en de bouw en 20.000 uit Bhutan als boekhouder en leraar vreemde talen. Voor Vietnam moet het aantal werkers en het soort beroep nog bepaald worden.

De Bhutaanse werkers worden 1 tot 2 jaar ingezet. Omdat ze daarna terugkeren, vormen ze geen concurrentie voor Thaise werkers die in de toekomst op zoek zijn naar een baan, zegt minister Surasak Karnjanarat (Werkgelegenheid). (Zie ook pagina migranten)

- Twee zusters (39 en 40 jaar) die worden verdacht van het verdoven en beroven van buitenlandse toeristen in Pattaya zijn dinsdag aangehouden. Ze werden in de boeien geslagen toen ze op het strand van Jomtien naar nieuwe slachtoffers speurden. De vrouwen lokten mannen mee naar een hotel waar ze toesloegen. De meesten waren oudere mannen die een triootje in het vooruitzicht was gesteld. De dames van (weinig) plezier stopten sterke slaappillen in alcohol en fruit.

- Thailand lijkt eindelijk de eerste atoomreactor voor researchdoeleinden te krijgen, een plan dat al in 1989 is goedgekeurd door de toenmalige regering. De reactor komt te staan in Ongkharak (Nakhon Nayok) en gaat de medische en elektronische industrie ondersteunen. De bouw is lange tijd vertraagd wegens problemen over de toe te passen technologie.


 

Oei! Mag dat wel?

18 februari – De foto boven circuleert op internet en wordt veel gedeeld. Hij toont voormalig premier Yingluck in gezelschap van politieofficier Wathanyu Watcharapalothai als lijfwacht. Er circuleren ook foto’s van beiden in een warenhuis en tijdens haar recente bezoek aan Chiang Mai, toen haar gevolg werd doorzocht bij een politiepost.

De bescherming van Yingluck heeft op de social media de nodige kritiek opgeroepen. Politiecommissaris Somyot Pumpunnmuang maakt zich er zorgen over en hij heeft daarom de Special Branch Police opdracht gegeven agenten terug te trekken die politici beschermen, indien dit in strijd met de regels is.

Een NLA-lid vraagt de politie uit te leggen waarom Wathanyu nog steeds Yingluck beschermt. Dat is volgens hem in strijd met de regel dat politiepersoneel niet mag deelnemen aan activiteiten met politici en VIP’s. Naar verluidt zou Wanthanyu vorig jaar Yingluck vergezeld hebben toen ze voor de verjaardag van Thaksin naar Parijs vloog en hij begeleidde haar ook naar Japan.

Drijvende markt swingt nog niet

18 februari – De vorige week geopende drijvende markt in de Khlong Phadung Krung Kasem wordt druk bezocht maar is op de social media met gemengde gevoelens ontvangen. De wandelpaden zijn te smal en lopen op de tijdelijke pier, gemaakt van blauwe plastic boeien, is lastig. Bezoekers laten veel rommel achter en er is weinig parkeerruimte.

De markt is een initiatief van premier Prayut Chan-o-cha, snel in praktijk gebracht door de gemeente Bangkok. Ze is elke dag geopend, voorlopig tot 1 maart en wanneer de markt een succes is wellicht permanent. Een vaste houten pier, waar een netizen om vraagt, zit er niet in want het gebied heeft een historische bestemming.

Maar sommige netizens zijn enthousiast. Degenen die klagen zijn zeker de brede looppaden in warenhuizen gewend, sneert er een. Ze schrijft dat haar buitenlandse vrienden van de markt genoten hebben en er graag weer terugkomen. Een ander schrijft dat de markt een goede gelegenheid voor stedelingen is om de geschiedenis van het gebied om het kanaal te leren kennen. Een kanaal dat lange tijd verwaarloosd is en smerig was. (Bron: Bangkok Post, 17 februari)

Half miljoen ton rijst geveild

18 februari – Not bad, zou ik zeggen. De regering heeft gisteren de verkoop van een half miljoen ton rijst uit de regeringsvoorraad goedgekeurd. Het was de eerste keer dit jaar dat de door de vorige regering opgekochte rijst werd geveild en de belangstelling viel niet tegen met 38 bieders die voor een bedrag van 7,85 miljard baht kochten.

Vooral de Hom Mali deed het goed, ze ging tot maximaal 31 baht per kilo van de hand. De witte rijst deed gemiddeld 11 baht per kilo.

De regering had nog eens 400.000 ton kunnen verkopen, maar het bedrijf, Empire Development Co, dat dit volume wilde kopen, wordt niet vertrouwd omdat het banden kan hebben met Siam Indica Co, door de NACC beschuldigd van corruptie bij het hypotheeksysteem voor rijst. En dat bedrijf is uitgesloten van veilingen.

De voorzitter van de Thai Rice Exporters Association is tevreden over de veiling. ‘De vraag naar rijst blijft groot, zowel op de binnenlandse markt als voor de export. Dit is een perfecte periode voor de regering om haar voorraad van de hand te doen.’ De volgende veiling wordt later deze maand gehouden. (Bron: Bangkok Post, 17 februari) (Zie pagina Rijst 3)

Economische groei blijft achter bij target

18 februari – Alhoewel de economie het vierde kwartaal van vorig jaar flink aantrok, bleef de economische groei over het gehele jaar gemeten met 0,7 procent onder de target van 1 procent van de National Economic and Social Development Board (NESDB).

In Q4 bedroeg de groei op jaarbasis 2,3 procent tegen de eerste kwartalen respectievelijk 0,5 procent, 0,4 procent en 0,6 procent.

De teruggang was voornamelijk het gevolg van de politieke onrust aan het begin van het jaar, gedaalde landbouwprijzen en de matige export. Q4 deed het daarentegen goed met hogere particuliere bestedingen, particuliere investeringen en regeringsuitgaven.

Aan de productiekant verbeterden alle sectoren, vooral de industrie, bouw en voor het eerst sinds enkele kwartalen de hotel- en restaurantsector. Groot- en detailhandel en vastgoed deden het ook beter.

De NESDB heeft in de glazen bol gekeken en voorspelt dat de economie dit jaar met 3,5 tot 4,5 procent groeit, dankzij een geleidelijke verbetering van de export die gelijk opgaat met het herstel van de wereldeconomie, herstel van particuliere investeringen en toerisme, uitdijende autoverkopen en –productie en dalende prijzen van ruwe olie.

Risicofactoren zijn daarentegen de mondiale landbouwprijzen die geen tekenen van herstel vertonen, de instabiliteit van de wereldeconomie en de verwachte devaluatie van valuta van belangrijke handelspartners. (Bron: Bangkok Post, 17 februari)

Limerick van de dag

Een expat in het Zuiden
Hoorde kerkklokken luiden
Waar kwam dat gebeier toch vandaan?
Een grapje van de lokale imam
Die dacht: ik imiteer de Notre Dame
(Auteur: Chris de Boer/bewerkt)

Aanleg spoorlijnen: China rekent te hoge rente

18 februari – Het werd al verwacht: China rekent een te hoge rente voor leningen ter financiering van de aanleg van twee spoorlijnen: 4 procent voor het commerciële werk, zoals de treinbediening, en 2 procent voor het niet-commerciële werk, zoals het civiele werk. China vindt de 4 procent gerechtvaardigd omdat Thailand geen ontwikkelingsland is.

Minister Prajin Juntong zegt nu naar binnenlandse financieringsbronnen op zoek te gaan. Een bron binnen het ministerie zegt dat het ministerie ongelukkig is met China’s rente-aanbod omdat er betere bronnen zijn, zoals het Japan International Cooperation Agency, dat volgens staatssecretaris Arkhom Termpittayapaisith een mogelijkheid is.

China heeft voorgesteld dat Thailand de 2-procentslening afsluit bij de Exim Bank, maar over de grace periode van 5 jaar en de looptijd van 15 jaar moet nog een hartig woordje worden gesproken. Op 10 en 11 maart praten beide landen verder in Bangkok en Nong Khai. Naar verwachting wordt daarna een Memorandum of Understanding afgesloten.

De twee lijnen komen te liggen tussen Nong Khai en industrieterrein Map Ta Phut (734 km) met een aftakking tussen Kaeng Khoi en Bangkok (133 km). De kosten worden voorlopig geschat op 350 tot 400 miljard baht. In afwijking van het huidige spoorwegnet krijgen de rails de internationale standaardbreedte van 1,435 meter. (Zie pagina Spoorwegen)

Kort nieuws woensdag 18 februari

- Pas op, zegt het ministerie van Volksgezondheid: Plaats tijdens de viering van het Chinese Nieuwjaar morgen brandende wierookstokjes en goud- en zilverkleurig wierookpapier niet in etenswaren. Ze vormen een ernstig gezondheidsrisico als je het voedsel daarna nuttigt. Met het eten krijg je dan ook lood, kwik, arseen en chroom binnen en dat zijn geen lieve jongens. Ze kunnen misselijkheid en diarree veroorzaken en op de lange termijn kanker.

Volgens een studie van het Clinical Research Centre van de Chulalongkorn universiteit is er ook een verband tussen het verbrande papier en de ziekte van Parkinson en een trage ontwikkeling van kinderen. Het lood beïnvloedt de ontwikkeling van kinderhersens, verlaagt het IQ en veroorzaakt bloedarmoede en nierstoornissen. Symptomen zijn duizelingen en een beroerte.

Bovendien verhoogt de as van de papiertjes de concentratie fijn stof in de lucht met een factor 30 tot 60. ‘We kunnen de as niet zomaar bij het afval doen, maar we dienen dezelfde procedure te volgen als bij fabrieken’, zegt de directeur van het Department of Health.

- Het leger heeft tot kalmte opgeroepen naar aanleiding mediaberichten dat Thaise soldaten op 5 februari drie Cambodjaanse houthakkers hebben doodgeschoten die illegaal de grens van Si Sa Ket waren overgestoken.

Legerwoordvoerder Winthai Surawee zegt dat het incident wellicht door groepen wordt misbruikt die druk op de autoriteiten willen uitoefenen. De schietpartij zou het gevolg kunnen zijn van een conflict tussen verschillende groepen houthakkers, die aan de grens opereren en beschermd worden door gewapende elementen.

- Opvallend! Krit Buddeejin, die als een van de eersten het nep communiqué over de gezondheidstoestand van de koning op internet verspreidde, is op borgtocht vrijgelaten. En dat is bijzonder want verdachten van majesteitsschennis krijgen nooit borgtocht. Maar bij Krit had de politie er geen bezwaar tegen en de rechtbank volgde dit advies.

De borgsom was overigens niet misselijk: 400.000 baht. De coulance van de politie zou erop kunnen wijzen dat ze er toch niet zo zeker van is dat Krit wegens majesteitsschennis en overtreding van de Computer Crime Act (die zware straffen kent) valt te vervolgen. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- Het bericht van gisteren dat de ICAO al een audit had uitgevoerd bij het Department of Civil Aviation (DCA, zie Kort nieuws van 17 februari, een na laatste bericht) klopt niet. Die audit heeft van 19 tot 30 januari plaatsgevonden.

Zaterdag maakte de International Civil Aviation Organisation (ICAO) haar bevindingen bekend met enkele aanbevelingen. De criteria voor het verlenen van een Air Operator’s Certificate en de regels voor het transport van gevaarlijke stoffen dienen binnen 90 dagen verbeterd te worden. Deze minpunten werden al in 2005 door de ICAO aangestipt.

Minister Prajin Juntong (Transport) denkt dat het optuigen van een nieuw onafhankelijk orgaan naast de DCA gewenst is en dat de taken van de DCA op het gebied van luchtvaartveiligheid en de preventie van ongelukken bij het ministerie van Transport in betere handen zijn.

In april wordt een seminar gehouden over lange termijn hervormingen op luchtvaartgebied. Dat wordt bijgewoond door vertegenwoordigers van de DCA, het ministerie, luchtvaartmaatschappijen en de strijdkrachten.

- Vertegenwoordigers van statenloze personen hebben gisteren in het klachtencentrum van de regering een petitie aangeboden, gericht aan premier Prayut, met het verzoek deze mensen toegang tot de gezondheidszorg te geven.

Het gaat om de resterende 208.631 statenloze personen uit een groep van 400.000, waarvoor de regering Abhisit in 2010 een regeling heeft getroffen. De regering draagt elk jaar 900 miljoen baht bij aan de regeling, maar volgens de indieners van de petitie is er nog 441 miljoen baht nodig.

Over het aantal resterende statenloze personen bestaat verschil van mening. Het ministerie van Volksgezondheid houdt het op 170.000.

- De media zijn door premier Prayut op hun vingers getikt wegens berichten dat de twee mannen die op 1 februari een bom hebben gelegd bij winkelcentrum Siam Paragon, uit een buurland kwamen. De politiewoordvoerder zou dit gezegd hebben, maar hij verwijt de media zijn woorden verdraaid te hebben. ‘Ik heb gezegd dat ze tijdens hun taxirit naar Siam Paragon duidelijk Thais spraken en dus geen buitenlanders konden zijn.’

Prayut maakt zich kwaad over de slordige berichtgeving en zegt dat ze de relatie met het buitenland kan verstoren. ‘We hebben al genoeg politieke ruzies gehad. Breng er geen oorlog van buiten in. De gevolgen kunnen aanzienlijk zijn. Het is niet juist persoonlijke meningen te publiceren. Wat is de reden indien het buitenlanders zijn?’

De verdachten zijn nog voortvluchtig. De politie heeft al honderd personen uitgenodigd om naar de camerabeelden te bekijken, maar het verlossende woord is nog niet gesproken.

- Politietopman Pongpat Chayaphan haalt zijn pensioen wel in de gevangenis, want aan de twee eerdere straffen die hij kreeg, is gisteren 10 jaar cel toegevoegd. Hij en zes anderen werden veroordeeld voor overtreding van Anti-Money Laundering Act en de Criminal Code.

Tussen 2009 en 2014 incasseerden ze onder andere steekpenningen van een goknetwerk en een zuidelijke smokkelbende van olie. Ook openden ze een casino in een massagesalon in Bangkok en eisten steekpenningen van agenten in ruil voor promotie.

Hoeveel jaar Pongpat nu in totaal moet brommen, vermeldt het bericht niet. Er resteert nog één zaak tegen hem. De andere verdachten kregen straffen van anderhalf en vijf jaar.

- De regering heeft een krediet van 1 miljard baht goedgekeurd, bestemd om koninklijke projecten te financieren die tot doel hebben de verbouw van opium verder uit te bannen en de landbouw landelijk te ontwikkelen.

Gisteren vergaderde een coördinatiecommissie, voor het eerst bijeen onder voorzitterschap van premier Prayut, over de precieze besteding. Leidraad is het advies van de koning over irrigatie en zonering (gewassen verbouwen op gronden die daarvoor het meest geschikt zijn).  De bergstammen in het Noorden worden gestimuleerd wintergewassen te verbouwen in plaats van papaver.

- Het protest van het Thai Labour Solidarity Committee (TLSC) tegen een wijziging van de Social Security Act (zie Kort nieuws van 27 januari) heeft succes gehad. Werknemers die zelf ontslag nemen, blijven recht houden op een werkloosheidsuitkering van 30 procent van hun eindsalaris voor een periode van drie maanden.

Dit heeft minister Surasak Karnjanarat (Werkgelegenheid) gisteren bevestigd. Het TLSC had bezwaar omdat degenen die zelf ontslag nemen soms door de werkgever worden gedwongen om aan hun stutten te trekken.

- Ander nieuws op het gebied van werk. Het ministerie van Landbouw heeft de opdracht gekregen voor een sociaal vangnet te zorgen voor informele werkers, met name de 15 tot 25 miljoen landbouwarbeiders.

Het ministerie van Werkgelegenheid heeft haar provinciale kantoren opgedragen beroepstrainingen op te zetten voor eigen werkers, zoals taxichauffeurs en verkopers.

Werkgevers worden uitgenodigd voor de National Labour Day beurs in Bangkok. Die heeft tot doel de capaciteit aan Thais geschoold werk op te peppen. [?]

Arbeidsnetwerken [?] gaan voorstellen doen voor een werk coöperatieraad, die als platform kan fungeren voor discussies van arbeiders, werkgevers en de autoriteiten. 

Het ministerie heeft de NCPO gevraagd hard op te treden tegen gastarbeiders zonder documenten.

- Nieuw-Zeeland en Australië zetten het licht op groen voor de import van verse lychee en longan. Die vruchten worden bestraald om parasieten te doden. Experts van beide landen hebben in het Irridiation Centre van het Thailand Institute of Nuclear Technology gekeken hoe dat in zijn werk gaat en waren blijkbaar tevreden. De minister van Wetenschap en Technologie verwacht dat de export van beide vruchten goed is voor 2,3 miljard baht per jaar.

- De gemeentepolitie van Bangkok heeft vier jongeren van 16 en 17 jaar gearresteerd nadat ze maandagavond vier benzinestations hadden beroofd. Ze stalen geld en mobieltjes na bedreiging van het personeel met een machete. Drie werden door de politie in de boeien geslagen, nummer 4 werd een dag later door zijn ouders bij het politiebureau afgeleverd. De kassier van één benzinestation liep verwondingen op.


 

Energieveiling: Premier dringt aan op kalmte

17 februari – Evenals gisteren opent Bangkok Post vandaag met de kwestie van de concessies voor de exploratie van olie en gas, maar veel nieuws valt er niet over te melden.

Zoals aangekondigd verzamelden honderden demonstranten zich gisteren bij het Government House om een open brief aan premier Prayut te overhandigen, maar de krant was blijkbaar niet ter plekke, want een verslag daarover ontbreekt. Een fotograaf van Post Today, de Thaistalige versie van Bangkok Post, was er wel, getuige bovenstaande foto.

Als belangrijkste nieuws beschouwt de krant de oproep van premier Prayut aan ‘alle partijen en betrokkenen’ om hun meningsverschillende vrijdag bij te leggen op een door de regering uitgeschreven forum. Dat is volgens hem beter dan elders te discussiëren of te protesteren.

Prayut benadrukte nog eens de noodzaak van het vinden van nieuwe energiebronnen omdat de bestaande binnenlandse olie- en gasvoorraden binnen 5 tot 10 jaar uitgeput raken en voor het geval de aanvoer uit het buitenland vermindert.

‘Zonder nieuwe energiereserves om de bestaande te vervangen, komt het land in de problemen. Wie neemt de verantwoordelijkheid wanneer nieuwe bronnen niet tijdig aangeboord kunnen worden en er de komende vijf tot jaar onvoldoende energie is?’ Verder wees hij erop dat de import van olie en gas duurder is dan binnenlands geproduceerd olie en gas.

Het National Energy Policy Committee besloot gisteren de deadline voor inschrijving op de veiling van de 29 blokken (23 in de Golf van Thailand en 6 op het vasteland) uit te stellen van morgen naar 16 maart. In de open brief wordt daarentegen gevraagd de veiling te schrappen. De briefschrijvers vinden dat het land zijn grondstoffen verkwanselt aan het bedrijfsleven. Ze pleiten voor een profit-sharing winstdelingssysteem. Dat zou flexibeler en voordeliger voor het land zijn.

Het artikel gaat vergezeld van een foto waarop de premier een vorkje omhoog houdt met som tam plu pa ra, papayasalade met gezoute krab en gefermenteerde vis, tijdens een bezoek aan de kantine in het Banchakan 1 gebouw van het Governement House. De kantine wordt gerenoveerd, een werk dat bijna klaar is. Erg vrolijk kijkt de premier er niet bij, dus hij zal het wel niet lekker gevonden hebben.

Eerdere berichten:
16 februari Regering stelt olie/gas-veiling uit

14 februari Prayut: Veiling gaat sowieso door
14 februari KvK: Neem snel besluit over energie
Kort nieuws 5 februari; 24, 21, 17, 15 januari

Limerick van de dag

Er was eens een man in Chiang Mai
Die sprak beter Thais dan menig Thai
Hij kon het ook nog lezen
Waar zou dat nu goed voor wezen?
Zo wist hij van de junta’s gedraai
(Auteur: Anonymus)

Kort nieuws dinsdag 17 februari

- Bee Taechaubol, directeur van Country Group Securities, zegt met het bedrijf van de Italiaanse oud-premier Berlusconi te onderhandelen over de aankoop van een meerderheidsaandeel (30 procent) in AC Milaan. Sinds vorige maand staan de Italiaanse media bol over de overname ‘door een Thaise investeerder’. 

Volgens de berichten zou er al een overeenkomst zijn met een investering van 300 miljoen euro voor het 30-procents aandeel. De holding van de familie Berlusconi, Fininvest, bracht vorige maand een verklaring uit waarin de berichten dat de club te koop was, werden ontkend.

Zaterdag bracht Fininvest een tweede verklaring uit, waarin het bestaan van een overeenkomst over een meerderheidsaandeel werd ontkend. Ze bevestigde wel dat gepraat werd over de verkoop van een minderheidsaandeel.

- De agent van het bureau Sai Mai (Bangkok) die beschuldigd wordt van een poging tot verkrachting van een 19-jarige universiteitsstudente, ontkent de beschuldiging. Hij meldde zich gisteren vrijwillig bij de politie in Lat Phrao.

Volgens de studente lokte hij haar naar een zogeheten marn rood, een motel met voor elke kamer een parkeerplaats afgeschermd met een gordijn. De agent zegt dat hij haar alleen naar haar huis heeft gebracht. Hij is op borgtocht vrijgelaten met zijn functie van politieagent als borgsom.

De studente zegt dat hij haar 25.000 baht heeft aangeboden om haar klacht in te trekken. Zie verder Kort nieuws van gisteren (een na laatste bericht).

- De Thaise ambassade in Oman, die ook verantwoordelijk is voor Yemen, heeft Thais in dat land op het hart gedrukt voorzichtig te zijn en onveilige plaatsen te mijden, nu rebellen de regering hebben verdreven en hun invloed in de hoofdstad hebben uitgebreid. Bij de ambassade staan 100 Thais ingeschreven.

- Negentien personen zijn gearresteerd bij een inval gisteren in een gokhuis in Bang Khunthian (Bangkok). Ze zaten er te pokeren. Verschillende anderen zagen kans aan de sterke arm te ontkomen. De politie nam een dobbelsteen, pokerbekers, een scanner, twee bewakingscamera’s en 3.140 aan contant geld in beslag.

- Hoeveel calorieën krijg ik dagelijks binnen? Een (gratis) app, ontwikkeld door het National Science and Technology Department Agency plus onder andere het Department of Health van het ministerie van Volksgezondheid, geeft daarop antwoord. De app bevat een lijst met 2.000 etenswaren plus het bijbehorend aantal calorieën. Ze kan ook berekenen hoeveel oefening nodig is om alle ingenomen calorieën te verbranden. (Zie pagina Gezondheidszorg)

- De Foundation for Consumers heeft geen gehoor gevonden bij de Supreme Administrative Court voor haar eis staatsoliebedrijf PTT Plc te laten voldoen aan een eerder vonnis van de rechtbank. De zaak draait om het eigendom van gaspijpleidingen die voordat het bedrijf werd geprivatiseerd, in de zee zijn gelegd. De stichting zegt dat PTT heeft nagelaten de leiding plus gronden, zoals bevolen door de rechtbank, aan de staat te retourneren.  De hoogste bestuursrechtbank wijst erop dat ze niet tweemaal dezelfde zaak kan behandelen.

- De suggestie van een NRC-lid om te gaan praten met de in zelf gekozen ballingschap levende oud-premier Thaksin krijgt niet de handen op elkaar van premier Prayut. ‘Ik kan niet met hem praten omdat hij een veroordeelde voorvluchtigde is. Niet alleen zou ik daarmee de wet overtreden maar ook iemand die ik de opdracht zou geven dit te doen, zou eveneens de wet overtreden.’

NRC-lid Wanchai Sornsiri stelde zondag de ontmoeting voor om Thaksin te vragen conflicterende politieke partijen en groepen voor een gesprek bij elkaar te brengen. Wanchai is niet de eerste die een gesprek zinvol acht. Ook een roodhemdleider uit Udon Thani heeft dat voorgesteld.

Thaksin ontvluchtte Thailand in 2008 om een gevangenisstraf van 2 jaar te ontlopen wegens machtsmisbruik bij de koop van een stuk land door zijn toenmalige echtgenote.

Prayut zegt dat de enige bijdrage die Thaksin aan het verzoeningsproces kan leveren, is terugkeren en zich in de rechtbank verweren.

- De man die in december 2013 bij het Rajamangala stadion een bus plunderde en er een tv stal, is veroordeeld tot een gevangenisstraf van 40 maanden. In de bus waren roodhemden naar het stadion gebracht voor een rally van het UDD. De bus werd geplunderd door vijftien personen; over hen verder geen woord in het bericht.

De bus werd later in brand gestoken (door wie is niet bekend). In de uitgebrande en zwart geblakerde bus werd nadien het lichaam van een 17-jarige jongen gevonden. De rechtbank gaf de man opdracht de tv terug te geven aan de eigenaar van de bus.

- Lijkt me geen gemakkelijke klus: de diefstal van een geldautomaat. Drie mannen lukte dat in Thanyaburi (Pathum Thani). Ze trokken het apparaat, dat voor een verlaten restaurant stond, ’s nachts met touwen van de muur.

Een van de verdachten liep gisterochtend bij een controlepost tegen de lamp omdat in zijn wagen de touwen en gereedschap, gebruikt bij de diefstal, werden gevonden. Hij bekende en noemde de andere twee verdachten die ’s middags in de boeien werden geslagen.

De politie heeft een pickup truck met de gestolen ATM nog in de achterbak alsmede een gestolen sedan en een verkoopmachine van telefoonkaarten in beslag genomen.

- Ook weer zo’n bericht dat voornamelijk oud nieuws bevat en slechts een flintertje nieuws; Bangkok Post is er grootmeester in. De minister van Transport dringt er bij de spoorwegen op aan haast te maken met de installatie van spoorbomen bij spoorwegovergangen. Bij die overgangen, soms door omwonenden zelf gemaakt, vinden te veel ongelukken plaats. (Zie pagina Spoorwegen)

De spoorwegen (SRT) verwachten de klus eind volgende jaar te kunnen afronden. 1359 van de 2.517 overgangen moeten  dan zijn uitgerust met spoorbomen of bellen. Van die 1359 zijn 775 ‘officiële’ overgangen. De SRT denkt 614 overgangen per jaar te kunnen beveiligen. Dat kost de lieve duit van 461 miljoen baht. (Zie pagina Spoorwegen)

- Nog meer transport, nu door de lucht. Dezelfde minister heeft er geen bezwaar tegen wanneer het Department of Civil Aviation (DCA) wordt verzelfstandigd en de controle (audit) en vergunning verlening afstoot [of zoiets, want precies begrijp ik het niet]. Een onafhankelijke audit-eenheid zou volgens een luchtvaartbron het personeelsverloop kunnen voorkomen omdat ze hogere salarissen en betere secondaire arbeidsvoorwaarden kan bieden.

Prajin [zo heet de goede man] zegt vorig jaar op de hoogte te zijn gebracht van de problemen bij de DCA. Voor die problemen zie het bericht Luchtvaartdienst onder vuur van gisteren. Uit dit bericht begrijp ik dat de audit van de ICAO nog niet heeft plaatsgevonden.

- De bom was nep, heeft de marine gisteren verklaard na inspectie van de olietanker die in de Straat van Malakka werd geënterd en lichter gemaakt van olie. Maar de EOD nam geen enkel riciso. De ‘bom’ die op de brug was geplant, werd met water ‘onschadelijk’ gemaakt. Hij bestond uit een elektrisch circuit en een batterij, maar buskruit ontbrak.


Regering stelt olie/gas-veiling uit

16 februari – De regering lijkt te zwichten voor de kritiek op de veiling van concessies voor de exploratie van gas en olie. Ze heeft aangekondigd daarover vrijdag een openbaar forum te houden en de deadline voor de inschrijving op de veiling uit te stellen.

De beslissing om pas op de plaats te maken werd gisteren bekend gemaakt door regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd en moet op het laatste moment genomen zijn, want vrijdag verklaarde premier Prayut nog dat de veiling sowieso doorging. Thailand’s energievoorraad moet in de toekomst worden veilig gesteld, want met de huidige voorraad kan het land nog een beperkt aantal jaren vooruit. Genoemd zijn 6 en 14 jaar.

De 21ste veiling van concessies heeft betrekking op 29 blokken: 23 in de Golf van Thailand en 6 op het vasteland. Sinds 21 oktober konden bedrijven een bod uitbrengen. Aanstaande woensdag was de oorspronkelijke deadline. Het ministerie is in gesprek [met wie?] over het uitstel en maakt binnenkort bekend wat de nieuwe deadline wordt.

Demonstratie bij Government House
Burgergroepen hebben aangekondigd vandaag te zullen demonstreren bij het Government House en een open brief te willen overhandigen aan Prayut. Woordvoerder Sansern wijst op het toegezegde forum en roept hen op het aantal demonstranten te beperken, omdat een grote opkomst politieke spanning zou oproepen die niet bevorderlijk is voor de huidige pogingen conflicten te reduceren. Als richtlijn noemde hij 5 tot 10 vertegenwoordigers.

Belangrijkste pijnpunt zijn niet de boringen zelf maar de verdeling van de winst die met de exploitatie van gas en olie valt te maken. De briefschrijvers zeggen dat de winst voor de overheid te klein is. Ze verwelkomen het uitstel, maar vinden dat de veiling geschrapt moet worden. De brief is een initiatief van de People’s Alliance for Thai Energy Reform Group. Ondertekenaars zijn onder anderen voormalig oppositieleider Ahbisit en de voormalig voorzitter van het Huis van Afgevaardigden.

Oud-senator en NRC-lid Rosana Tositrakul noemt het een fabeltje dat Thailand op een energietekort afstevent. Ze wijst erop dat de vorige regering met Qatar een 20-jarig contract heeft afgesloten voor de levering van 2 miljoen ton LNG (liquefied natural gas).

Limerick van de dag

Onthoud u van gevit op generaal Phrayut
Want weet je, heus zijn wraak is bitterzoet
Ben je loslippig of een sloerie
Je gaat enkele reis Saraburi
Waar je een week ‘logeren’ moet
(Auteur: Chris de Boer)

Nog een veiling

16 februari – Ruim 20.000 voorwerpen en goederen die van politietopman Pongpat Chayaphan in beslag zijn genomen, worden vandaag door het Anti-Money Laundering Office geveild en in tegenstelling tot de veiling van olie- en gasconcessies (zie bovenstaand bericht) zal niemand daar bezwaar tegen maken.

Onder de hamer gaan kleine stukken, zoals amuletten, handtassen, talismannen, antiek, porselein, sieraden, ornamenten en schilderijen en grote stukken, zoals houten meubels, auto’s en grond. Voor enkele kavels zal flink in de buidel moeten worden getast. Zo is een diamanten halsketting getaxeerd op 2,7 miljoen baht, onbewerkt zilver op 1,7 miljoen baht en een 108 jaar oud olieverfschilderij moet minimaal 15 miljoen baht opbrengen; het heeft een marktwaarde van 20 miljoen baht. De koper moet dan wel een pakket papieren meetorsen, want er dient contant te worden afgerekend.

Pongpat, hoofd van het Central Investigation Bureau, werd tesamen met andere hoge politiefunctionarissen en enkele burgers in november aangehouden. Hij wordt vervolgd voor het witwassen van geld, afpersing, bedreiging, het incasseren van steekpenningen, majesteitsschennis enzovoort. Zijn eerste gevangenisstraffen heeft hij al te pakken. Vrolijk rondhuppelen op borgtocht is er voor de man niet bij.

Luchtvaartdienst onder vuur

16 februari – Op pagina 2 van Bangkok Post vandaag twee achtergrondverhalen: Het Department of Civil Aviation (DCA)ligt onder vuur en de politie heeft soms genoeg aan een mobieltje om een misdrijf op te lossen.

Het DCA heeft een onderzoek van de Public Sector Anti-Corruption Commission aan zijn broek vanwege een vergunning die is verleend aan het helicopterbedrijf United Offshore Aviation.  De Rekenkamer kreeg daarover in december een klacht van een particulier luchtvaartbedrijf [geen naam] dat naast het net viste bij het binnenhalen van een helicopter transportcontract.  De vergunning zou in strijd met de regels zijn verleend.

Daarnaast, niet verwarren met deze zaak, heeft het DCA onlangs bezoek gehad van de International Civil Aviation Organisation (ICAO) voor een reguliere audit. De resultaten zijn nog niet bekend gemaakt, maar verwacht wordt dat de ICAO enkele kritische kanttekeningen zal plaatsen bij het personeelstekort c.q. –verloop en de dubbele pet van het DCA als toezichthouder en dienstverlener.

Het personeelstekort is het gevolg van het uitdijend luchtvaartverkeer met nieuwe maatschappijen die op de markt komen. De accreditatie en het verlenen van vergunningen lopen daardoor vertraging op en zouden niet altijd door gekwalificeerd personeel gebeuren. Beoordelingen zouden soms arbitrair zijn.

Sommigen vrezen dat het DCA van de ICAO een vingertik kriigt die er toe kan leiden dat door het DCA geïnspecteerde bedrijven een verbod krijgen op bepaalde landen, waaronder de VS, te vliegen. Een tweede dreiging vormt een beoordeling door de Federal Aviation Administration. Die kan strengere regelgeving voor vluchten op de VS voorschrijven.

Politie en het mobieltje
Over het tweede verhaal kan ik kort zijn. Alhoewel recherchewerk zwaar steunt op forensisch onderzoek, camerabeelden en DNA-bewijs, hoeven rechercheurs soms niets anders te doen dan hun mobieltje te gebruiken. Dat is gelukt bij de arrestatie van twee verdachten van enkele brute moorden. De politie belde personen van wie vermoed werd dat ze hen onderdak verleenden. Overredingskracht om de verdachten niet te helpen was voldoende. De verdachten konden nergens meer heen en gaven zich zelf maar aan.

Wie het op de website in detail wil lezen, de titel luidt: Police go back to basics to catch suspects in brutal murders. De titel van het DCA-verhaal luidt: Civil Aviation battles licensing complaint.

Kort nieuws maandag 16 februari

- De vier demonstranten, die zaterdag bij het Bangkok Art and Culture Centre zijn aangehouden omdat ze het in hun bolle kop haalden tegen de coup te demonstreren, zijn gisteren op borgtocht vrijgelaten. Ze hadden er een nep-verkiezing gehouden en deelden exemplaren van George Orwell’s 1984 uit.

Het viertal wordt berecht door de krijgsraad, die geen beroepsmogelijkheid kent. Ze kunnen worden veroordeeld tot een gevangenisstraf van 1 jaar en/of een boete van 20.000 baht. Een van de vier was al eens eerder aangehouden bij een soortgelijke demonstratie. Volgens de politie heeft hij toen beloofd niet meer iets dergelijks te doen.

- Piraten, vermoedelijk Indonesiërs, hebben vrijdagavond in de Straat van Malakka een Thaise tanker overvallen en zijn er met 2.000 ton bunkerolie en 5 ton dieselolie vandoor gegaan. Bij hun vertrek lieten ze op de brug van het schip een bom achter, maar die is (nog) niet ontploft.

Na de kaping zag de kapitein kans Thaise wateren te bereiken, wat bemoeilijkt werd doordat het communicatiesysteem begon te haperen. Het schip ging tussen de eilanden Tarutao en Lipe voor de kust van Satun voor anker. De vijftien bemanningsleden zijn ongedeerd.

De marine heeft de kapitein opdracht gegeven 11 km vanaf de diepzeehaven Pak Bara te ankeren. Een EOD-team is naar het schip gestuurd.

- Vandaag krijgen politieke partijen de gelegenheid om op een forum belegd door de CDC, hun grieven te uiten over de ontwerp-grondwet, want dat ze grieven hebben, bleek al gisteren. Zowel de Democraten als Pheu Thai vrezen voor hun stabiliteit door nieuwe regels voor de verkiezingen en politieke partijen.

Pheu Thai heeft bezwaar tegen de kans die niet partijgebonden kandidaten krijgen om zich verkiesbaar te stellen. Een onafhankelijk kandidaat hoeft zijn beleid niet toe te lichten en zou meer kans maken gekozen te worden dan een partijkandidaat, zegt Samart Kaewmeechai, voormalige PT-parlementslid voor Chiang Rai, die bijval krijgt van voormalig tweede partijleider Jurin Laksanavisit (Democraten). Het vermaledijde kopen van stemmen zou zelfs kunnen toenemen.

En zo neuzelt het artikel nog een tijdje door: over de premier die van buiten het parlement kan komen, de versterking van de Senaat, de op lokaal niveau te vormen people’s assemblies, automatische ontbinding van het parlement als een premier wordt afgezet (impeachment) en het overhevelen van de organisatie van de verkiezingen van de Kiesraad naar het ministerie van Binnenlandse Zaken. Kortom, als ik het zo lees: van die nieuwe grondwet deugt niets. (Zie ook pagina Grondwetwijziging)

- Een politieagent uit Sai Mai (Bangkok) is geschorst nadat hij geprobeerd had woensdag een 19-jarige universiteits studente mee te lokken naar een motel om daar seks te hebben. Zaterdag diende de studente daarover een klacht in bij de Paweena Hongsakul Foundation for Children and Women. De agent had haar, nadat ze op het bureau was geweest vanwege het drugsprobleem van haar vriend, een lift aangeboden en was naar het motel gereden. Het meisje zag kans te vluchten. Het motel zou eigendom zijn van een andere agent.

- Over de problemen van de Mekong heb ik al zo vaak geschreven dat ik het artikel Trouble swelling on the Mekong, waarnaar ik op de homepagina verwijs, oversla. Alle relevante informatie over de bouw van dammen in de Mekong zijn te vinden op de volgende twee pagina’s van Dick’s blog: de Xayaburi dam en de Don Sahong dam.

Kort & Krachtig

Kort & Krachtig is een rubriek met verhalen tussen tafellaken en servet. Het motto van de rubriek is: Wie verre reizen doet, kan veel verhalen. De auteurs passeren de landsgrenzen van Thailand en berichten over andere landen. Maak ze komen altijd terug. Omdat ze er wonen, omdat hun partner er vandaan komt of omdat ze er graag op vakantie vertoeven. Verhalen zijn welkom. Maximum lengte circa 555 woorden.

Inhoudsopgave
Betjak, Chris Ebbe
Afrika-Europa, Dick van der Lugt
Over een schopstoel en een teil, Paul Bremer
Humor in het Kraton, Chris Ebbe
Independence Bar, Dick van der Lugt
Krakende takken en getetter, Paul Bremer
Ontwikkelingshulp, Chris Ebbe
Story-telling, Dick van der Lugt
‘My Beautiful Laundrette’, Paul Bremer
Militèr, Chris Ebbe
Panga’s en de Pangawallah, Paul Bremer
USSR in 1987, Erik Kuijpers
The Great Aim, Dick van der Lugt
Alle zegen komt van boven, Chris Ebbe
Marmer en boling bling, Chris Ebbe
Maffia en dikke tieten, Gerrie Agterhuis
Kochi, de VOC en een ‘Dutch Cementry’, Paul Bremer
‘Nur mit Lümmeltüte..’, Erik Kuijpers
Een idyllische middag, Bert van Balen
‘Belanda, wel kijken, niet kopen’, Erik Kuijpers
Van A naar B, Chris Ebbe
New York, 1979, Bert van Balen
Scheermes obsessie, Hans Geleijnse
Het recht op zoenen, Paul Bremer
Riksja’s, auto’s en cars, Paul Bremer
Een knap stukje werk, René van Broekhuizen
Blue Bird Taxi, Jalan Mangga Besar Raya, Chris Ebbe
Knoflookeffect, Hans Geleijnse
Was ik maar de Paus, André van Leijen
Rituele dans, Dick van der Lugt

 

Chris Ebbe laat zich in een betjak een dag rondrijden in Yogya. ‘Het heeft wel wat zo’n betjak, iets knus en gezelligs.’ 

Betjak

Ik voel me als een oude koloniaal met mijn lange lijf en naar voren uitstekende knieën in de betjak, het fietskarretje waarmee we door Yogya worden getaxied. ‘Mogen we jullie de hele dag rondrijden’, hadden de betjakrijders gevraagd. We stemmen toe. De mannen zijn blij, zij gaan ruim tien euro verdienen, twee tot drie keer meer dan op een gewone dag.

We rijden naar de Kota Gede waar de zilversmeden zitten en worden afgezet bij een gelikte tent vol vitrines met ringen, oorhangers, armbanden en veel kitsch. Een employee bespringt ons en leidt ons snel door de werkplaats waar een viertal zilversmeden zit te priegelen aan zilveren prullaria waarna wij worden meegenomen naar de koopwaar. De hoge prijzen verbazen me, zelfs met een korting van 10 procent, na aandringen van 20 procent en na doordouwen van 25 procent besluit ik toch niets te kopen.

De betjak is het enige vervoermiddel dat door rood mag rijden, hoppeta zo het kruispunt op, tegen de stroom van scooters in als het moet, voor auto’s langs als het kan, ’s avonds zonder verlichting. Iedereen houdt rekening met de betjakrijder, respect voor de zwoeger, die voor een schamel loon in het zweet zijns aanschijns zijn rijst verdient. De rijder die moet huren verdient met twee à drie vrachtjes per dag te weinig om ooit een eigen betjak te bezitten.

Het heeft wel wat zo’n betjak, iets knus en gezelligs, iets vrijs en ongedwongens, zelfs als we bij een stoplicht worden ingesloten door knetterende, ronkende, dampende scooters, de uitlaatgassen schrijnen in mijn longen. Bij het hotel stap ik uit met het gevoel dat ik een heel pakje Javaanse Jongens heb opgerookt. (29 maart 2015) 

Chris Ebbe
Yogyakarta, 6 december 2014 


 

Dick van der Lugt werkte 2 jaar in Kameroen. Op vakantie rond de kerstdagen logeert hij met zijn Kameroense vrouw bij zijn schoonfamilie. Oom Keto en hij raken in gesprek over seks.

Afrika-Europa 

‘Ik kan wel zeven keer per nacht klaarkomen.’

Het is avond. Keto en ik zitten samen in onze voorkamer. Wij raken hem beiden flink. De lage salontafel, die tussen ons in staat, vult zich met lege flessen. Keto’s oogleden worden hoe langer hoe zwaarder. Hij moet duidelijk moeite doen om wakker te blijven. Zo nu en dan knikt zijn hoofd opzij. Onze gespreksonderwerpen houden gelijke tred met onze alcoholconsumptie. Wij beginnen vrij onschuldig te praten over bier en huishoudgeld en eindigen bij seks. 

Wanneer hij zijn seksuele prestaties aansnijdt, kijkt hij mij met zijn bloeddoorlopen ogen aan met een blik van: waag het niet mijn woorden in twijfel te trekken. Dat doe ik dan ook niet hardop. Maar het lijkt mij sterk, die zeven keer

My dear. Da’s wel veel. Ik vind drie keer al mooi genoeg.’
Drie keer mister Dick? Da’s niks. Je bent echt nog een kleine jongen.’
‘Ik word enorm geil van de tropenzon. Ik zou het hier wel de hele dag willen doen.’
‘Fout, fout’, spreekt Keto tegen. ‘Nee, in het droge seizoen is het niks. Veel te warm.’
‘Nou, mij windt die warmte anders enorm op.’
‘Nee mister Dick. Veel te warm. In het regenseizoen gaat het veel beter. Dan kan ik wel tien keer klaarkomen.’
‘Tien keer???’ Ik geloof er niets van.
‘Ja hoor, gemakkelijk. Tien keer. Niet vlak achter elkaar natuurlijk. Even rusten en dan er weer bovenop.’
‘En als je vrouw geen zin heeft?’
‘Geen zin? Geen zin?’, roept Keto verontwaardigd. ‘Geen zin? Maar dat is ongehoord. Ze moet mijn seksuele behoeftes bevre­digen. Waar is ze anders mijn vrouw voor? Als ze met mij niet wil slapen, stuur ik haar terug naar haar vader.’

Ik hoor het allemaal licht geamuseerd aan. ‘Macho’ Keto in de bocht. Ik zou wel eens door het sleutelgat van zijn slaapkamer­deur willen gluren om zijn woorden te verifiëren. Tja, wat moet ik nu eens zeggen? Ik heb het gevoel, dat dit een verloren gevecht wordt.

‘Ben je wel eens van de linnenkast gesprongen’, probeer ik. Als hij kan overdrijven, kan ik het ook.
‘Linnenkast?’
‘Ja. Je klimt erop en dan spring je van de linnenkast op het bed. Right on top of your woman.’
Keto kijkt mij nu ongelovig aan. Hij schudt zijn hoofd. ‘You must be joking’, zegt hij bestraffend.
Fout, denk ik, ik heb mijn kaarten overspeeld. Ik wijzig mijn taktiek.
‘Heb je het wel eens met twee vrouwen tegelijk gedaan?’
Het blijft stil aan de andere kant van de tafel. Keto is in slaap gesukkeld. Ik sta op en stoot hem wakker.
I am very tired. I am going to sleep’, beëindigt hij de wedstrijd.

Tien-drie voor Afrika. Een forse afgang voor Europa. Ik heb echter één troost. Ik kan beter tegen bier dan hij. Hij loopt wankelend naar huis, ik loop nog kaarsrecht. (27 maart 2015)

Naschrift van Dick van der Lugt:
Afrika-Europa is een passage uit mijn nooit uitgegeven manuscript  Afrikaanse vrouw, Hollandse man.


 

Paul Bremer reist van Malang naar Surabaya en kijkt naar buiten. Tja, wat moet je anders als je tweeëneenhalf uur in de trein zit: medepassagiers observeren? Dat doet hij ook.

Over een schopstoel en een teil

Aan het einde van de ochtend stap ik in de trein van Malang naar Surabaya. ‘Bisnis class’ om een beetje beenruimte te hebben en in alle rust te genieten van het uitzicht op vulkanen, dessa’s en sawa’s. Dit deel van de trein is maar half vol, een gereserveerde stoel was niet nodig geweest. Ik ga netjes op de mij toebedeelde stoel aan het raam zitten. Weinig passagiers maar wel allemaal op een hoopje.

Op de schop-stoel
Haar mond was een stuk rapper dan haar kont. Ze had een lui achterwerk van een daarbij passende omvang en die hing maar wat in de stoel achter mij. Haar korte beentjes het liefst tegen mijn stoelleuning waardoor deze regelmatig heen en weer schoot als zij bewoog. Alsof mijn stoel een eigen leven leidde. Een afkeurende blik over mijn rugleuning werd beantwoord met een nieuwsgierige grijns.

Af en toe legde ze haar voeten in de schoot van haar reisgenoot die deze dan liefdevol masseerde. Haar mond stond de hele treinreis niet stil en ze was daarbij nogal luidruchtig. Haar goedmoedige man deed daaraan flink mee maar zij voerde toch duidelijk de boventoon.

Aardige mensen overigens. Bij binnenkomst en vertrek werd ik vriendelijk toegeknikt. Liefst waren zij denk ik een praatje aangegaan over waarheen en waartoe maar daarvoor was ik niet zo in de stemming vanwege hun nadrukkelijke aanwezigheid. Volgens mij waren ze, nog steeds of pas net, gek op elkaar terwijl ze beiden, schat ik, toch wel de veertig ruim gepasseerd waren. 

Gelukkig zou de treinreis van Malang naar Surabaya maar zo’n tweeëneenhalf uur duren. Naar gelang we dichter in de buurt van het eindstation kwamen des te onrustiger ze echter werden. Heen en weer geloop, naar de wc, hoofddoek af, haren touperen, vervolgens zijn petje op haar inmiddels enorme haardos. Enzovoort en zo verder. 

Zo te zien waren beiden geen Javanen. Daarvoor waren ze te grof gebouwd en te ongepolijst. Ik schat dat ze op weg waren naar Madura, aan de overkant van de nauwe zeestraat die het van Surabaya scheidt. Het laatste stukje ben ik maar elders gaan zitten om te voorkomen dat ik mij te veel zou gaan storen aan het geschud en gekakel. Maar aardig luitjes waren ze, dat wel.

Eenmaal in de volgende coupé had ik het rijk zo goed als voor mij alleen. Eindelijk dan toch nog ongestoord naar buiten koekeloeren.

De wandelende teil
Wel eens een wandelende teil gezien? Het spiernaakte meisje van ik schat toch wel een jaar of acht maar misschien ook wel tien wandelde over straat met een omgekeerde grote groene plastic teil over haar hoofd. Alleen haar blote onderlijf was nog te zien was. Als een soort vreemdsoortige schildpad op twee benen.

De trein stond alweer een tijdje stil om het station van Surabaya binnen te lopen. Vanachter het raam had ik een mooi uitzicht op dit tafereel zonder dat de spelers op straat zich bewust leken van de trein en van mijn gekijk. 

Niet eens de lopende teil, wat mij het meest opviel was de jongen van een jaar of 14 die aan de voet van de spoordijk de vaat waste boven een goot. Hij werkte onverstoorbaar door. Borden werden gewassen en pannen geschrobd. De teil en de show van zijn zusje keurde hij geen blik waardig.

Ook twee paraderende meisjes van bijna zijn eigen leeftijd leken zijn aandacht niet te trekken. Één van hen liep op veel te grote slippers, als ze schoenen met hoge hakken had kunnen lenen dat had ze dat vast gedaan. Ze bleven maar voor zijn neus heen en weer paraderen maar hij gaf geen krimp.

Oma rolde het geïmproviseerde zonnescherm op. Opa kwam daarachter te voorschijn. Ook van hem zag ik vooral zijn blote benen, terwijl hij aan een tafel iets zat te prutsen. Aan de uitgestalde waar buiten te zien zat hij waarschijnlijk achter een naaimachine iets te stikken.

Op de één of andere manier deed het mij goed te zien dat de jongen zo opging in zijn taak, alsof hij er een eer in stelde de vaat spic en span af te leveren. Dit ondanks de om aandacht vragende meisjes, voetbal, brommers en de verleidingen van internet. 

Jammer genoeg was het meisje met de teil al verdwenen toen ik op het idee kwam dit tafereel te fotograferen. De harde werker onderaan de spoordijk staat er gelukkig wel op. (26 maart 2015)


 

Chris Ebbe en gezelschap bezoeken het Kraton, het paleis van de sultan, nog steeds bewoond door de huidige Sultan van Yogyakarta, Sultan Hamengkoeboewono X, die tevens gouverneur is van het gebied.

Humor in het Kraton

Bij het betreden van het ommuurde terrein met het paleis en de bijgebouwen moet ik uit respect mijn pet afzetten, een korte broek is ook niet toegestaan. Onze redelijk Nederlands sprekend gids leidt ons rond en dreunt geroutineerd zijn grapjes op.

  • Bij de Gouden Balzaal: hier houdt men het Suikerfeest met de suikeroom;
  • bij de kentongan, een trom waarmee in de dessa en de kampong gewaarschuwd werd voor gevaren als brand, dieven, aardbevingen en wilde dieren: toen tok tok tok, nu mobiel;
  • bij een meisje dat voorbij loopt: manis tanpa gula, zoet zonder suiker;
  • bij het spel met wajangpoppen, begeleid door een gamelanorkest met stoere besnorde trommelaars in sarong, kris in de band op de rug: nu playstatión;
  • bij de stamboom van een voorvaderlijke sultan met vijfenzeventig kinderen (meisjes voorgesteld als bladeren, jongens als vruchten, sic!): toen geen televisie.

Ja ja, het was me lachen in dat Kraton.

Chris Ebbe
Yokyakarta, 4 december 2014


 

Dick van der Lugt werkte 2 jaar in Kameroen. In de Independence bar in zijn woonplaats Bamenda leerde hij Afrika kennen.

Independence Bar

Achterna gezeten door een stel schreeuwende vrouwen rent een half ontklede vrouw de Independence Bar uit. In de deuropening verdringt de mannelijke cliëntèle zich. Ze hebben de grootste lol. Als de vrouwen uit het zicht verdwenen zijn, laten ze zich weer opnemen door de Baarmoeder van Bamenda.

De Independence Bar heeft een zekere reputatie. Weliswaar is het decor armoedig. De straat is modderig in het regenseizoen en stoffig in het droge seizoen. De drankvoorraad staat achter een bar, die op een groot kippenhok lijkt. En het licht is vaal. Maar hier klopt elke avond het hart van Bamenda, mijn woonplaats. In New York zou de zaak Studio 54 heten, in Parijs Crazy Horse Saloon, in Rotterdam Baja Beach Club. Maar hij heet gewoon Independence Bar.

Hier leer je Afrika kennen. Ondervoeding, te vroeg gestorven kinderen, een dokter die je niet wil helpen, schoolgeld dat je niet kunt betalen, medicijnen die te duur zijn, familieleden die je uitvreten: dat alles wordt hier vermalen tot een euforie van vrolijke berusting. In de Independence Bar ben ik als groentje ondergedompeld in de Grote Verwarring van de tropen. Nieuwsgierigheid dreef me keer op keer naar binnen. Verlangen hield me binnen. Te veel drank, te veel zweet, te veel muziek. En sluitingstijd kwam altijd te vroeg.

Hier hoorde ik Prins Nico Mbarga zijn Ode aan de Afrikaanse moeder zingen.

Aye sweet mother.
I can never forget you.
You de suffer you suffer for me.
Sweet mother I no go forget you.

Hier probeerde ik mijn vastgeroeste Europese bekken los te dansen op disco, high-life, merengue, Congo en ju-ju muziek.

Hier wees mijn Kameroense vriend Menget mij op onthutsende passages in de Afrikaanse literatuur. ‘In those days when no one understood as much as “come” in the white man’s language.’ (18 maart 2015)

Naschrift van Dick van der Lugt:
Independence Bar is een passage uit mijn nooit uitgegeven manuscript  Afrikaanse vrouw, Hollandse man.


 

Paul Bremer gaat in het diepe Zuiden van India op zoek naar olifanten. Als dat maar goed afloopt.

Krakende takken en getetter

Stevig doorstappend volg ik de ranger die mij, in alle vroegte, heeft opgepikt in de lodge, om via smalle weggetjes richting het woud te lopen. Onderweg komen we verschillende lokale bewoners tegen. Zij gaan het bos in om hout te sprokkelen, vruchten te zoeken en wie weet ook wel te jagen. Bosbewoners komen ons tegemoet op weg naar de markt. Voorbij de het ranger-station, waar ons een goede ‘jacht’ wordt toegewenst, duiken we met ons tweeën dieper de bush in.

Zo geruisloos mogelijk lopen we door de lage begroeiing onder de hoge bomen. Bij het minste of het geringste knappen er takken of worden we verraden door onze voetstappen op de verdorde bladeren. De olifanten waar we naar op zoek zijn zijn echter ook op deze manier te vinden door goed te luisteren of er ergens tussen de bomen hun gedruis valt te horen.

Een geluk bij een ongeluk, een olifant verraadt zichzelf heel wat sneller, zeker als er wordt getetterd en een boompje wordt platgelopen. Hoewel de rangers het gebied goed kennen is het altijd maar weer afwachten wat er die dag op hun pad komt. Regelmatig apen en olifanten, wie weet een groot Sambarhert of een wildzwijn en met heel veel geluk een tijger.

Periyar National Park
Van het koele Bangalore in de bergen, via de klamme hitte in Kochi aan de westkust en de eindeloze theeplantages van de firma TATA, ben ik nu in de wouden in het diepe zuiden van India aangeland. Dit is op dezelfde hoogte als de noordpunt van SriLanka. In het enorme Periyar National Park leven naar schatting vijftig wilde tijgers en honderden olifanten.

In het centrale deel van het park, niet zo heel ver van de hoofdingang, kan je onder toeristen populaire rondvaarten maken over het meer en dan meestal wel één of meer kuddes olifanten spotten die in de namiddag hun dorst komen lessen. Daarop wilde ik echter niet wachten en besloot ‘s morgens al mijn geluk te beproeven.

En inderdaad, na het eerste getetter vinden we na een uur vrij makkelijk het eerste paar olifanten. Behalve hun ruggen en wat schimmen zien we echter niet veel vanwege de dichte begroeiing. De ranger maakt me duidelijk ruim voldoende afstand te houden. Niet veel later horen we weer iets kraken, nu achter ons. Op de hurken en afwachten. Het geluid komt onze kant op. De eerste contouren worden zichtbaar. Een andere ranger doemt op met achter zich aan een stel. Al gauw hoor ik een bekende tongval en jawel, ook Nederlanders. We besluiten gezamenlijk verder te gaan.

Na een tijd dwalen en veel luisteren weer het geluid van krakende takken en een vervaarlijk getetter. Wij spoeden ons die kant op. Nu twee volwassen kolossen en een kalf. Extra oppassen dus. Wij talmen want willen deze keer graag meer zien en wat plaatjes schieten. Al snel wordende de rollen echter omgedraaid, nu worden wij niet alleen bespied maar ook gevolgd. Het grootste beest komt gestaag onze kant op met de andere twee in haar kielzog. Wij trekken ons terug. Sterker nog, wij moeten hollen, zij snel-wandelen en dat gaat echt reuze(n) vlot.

Eind goed, al goed. Wij geven niet op, het drietal wel. De rust keert terug. Wij hebben ons avontuur overleefd. Tijgers deze keer niet gezien. Zelfs de ranger heeft er in de tien jaar dat hij hier werkt ‘maar’ drie gezien. We kwamen ook nog een onverwachte reus tegen. Geen olifant of een katachtige maar een reuzen-eekhoorn, oftewel een ‘giant-squirrel’. De eekhoorns in mijn tuin zijn maatje rat met pluimstaart. Deze giant is echt enorm, meer het formaat hond, en blijkt wel een meter lang te kunnen worden. (16 maart 2015)


 

Wat valt er allemaal te zien tijdens een taxirit van Bandung naar natuurpark Taman Wisata Alam? Daar aangekomen wordt Chris Ebbe belaagd door verkopers van souvenirs. Een impressie.

Ontwikkelingshulp

Bandung, voor de oorlog bekend als Parijs van Java, stad van de mooie gebouwen in art-deco stijl, die doen denken aan Frank Lloyd Wright, stad van de mode en het mondaine uitgaansleven waar in de Sociëteit Concordia feesten en partijen werden georganiseerd voor de hoge ambtenaren en officieren van het KNIL, met hun dames uiteraard.

We rijden door de stad. Vanuit de taxi zien we de zorgvuldig gerestaureerde koloniale gebouwen, sommige met een tuin met exotische bomen met grote bladeren en bloemen in de kleuren paars, roze en geel. Langs de weg miniwarungs waar, als overal, nasi, soto en saté wordt verkocht en gehandeld in mango, papaja, kokosnoot en doerian.

In een straat met rijen werkplaatsen, niet groter dan twintig vierkante meter, kun je je scooter laten repareren, markteconomie van de middeleeuwen. Tussen opgestapelde blikken, geplet karton en met olie besmeurde lappen staat een karretje met literflessen benzine, een scooter stopt om te tanken.

Onder begeleiding van de ronkende en snorrende Symfonie van het Verkeer rijden we door eindeloze lintbebouwing met overal en altijd mensen. Mannen met blote benen liggen te slapen of roken met vrienden een sigaret, moslimmeisjes met hoofddoek en schooltas lopen naar huis, huisvrouwen doen inkopen, een soepvrouw met haar nering op haar hoofd zoekt balancerend haar weg in de menigte.

De weg stijgt, links en rechts verschijnen tuintjes met groenten, verrijzen palmbomen met kokosnoten, liggen sawa’s met jonge aanplant. Een keuterboer hakt met zijn padjol in de klei, een vrouw roert in een wok boven een gasbrander, kindertjes rennen zorgeloos heen en weer langs de weg. We houden ons hart vast.

Taman Wisata Alam, het doel van ons uitstapje. We rijden het parkeerterrein van het natuurpark op. Als gieren die hoog in de lucht circulerend naar een prooi hebben uitgekeken, duiken de verkopers van souvenirs op ons af. Nu even niet, denk ik, duw ze opzij, loop naar het hek en kijk in de krater van de dode vulkaan, op de flanken as in Vijftig Tinten Grijs, in de diepte een poel bruin regenwater, aan de overkant witte pluimen van stoom en gassen uit de fumarolen, een zuchtje wind brengt de geur van zwavel, voorbode van de hel.

Ik draai me om. Zijn er nog, de verkopers. Fred en ik laten ons vermurwen onder het mom van ontwikkelingshulp. We dingen af, dat wel, kopen pennen en sleutelhangers en armbandjes van vulkanisch glas, betalen te veel voor een afbeelding van een wajangpop, een collage van gekleurde papiersnippers, flarden gebatikt doek en flinters bamboe. Ho stop, zo is het genoeg gebaren wij.

Een nieuwe verkoper dient zich aan met twee houten eenden met gebrandschilderd verenkleed. We weigeren. Met het omlaag vliegen van de prijs, neemt de smartelijke uitdrukking op zijn gezicht toe waarin wij zijn tobbende vrouw en kroost met oedeembuikjes menen te zien. We geven hem ieder tienduizend roepia en roepen onze chauffeur. ‘Mooi hè, die vulkaan’, zeggen we tegen elkaar, als we wegrijden. (14 maart 2015)

Chris Ebbe
Bandung, 1 december 2014


 

Dick van der Lugt werkte 2 jaar in Kameroen. Op vakantie met zijn Kameroense vrouw Helen logeert hij bij zijn schoonfamilie. Het is avond en tijd voor verhalen en raadseltjes.

Story-telling

Na de maaltijd komen wij bij elkaar op het achterplaatsje, mijn favoriete plekje in het huis. Het is story-telling time. Iedereen moet een ver­haal vertellen of een raadsel opgeven. Het is of ik weer klein ben en gezellig met mijn ouders en broers ganzebord speel. Helen vertaalt de verhalen die in het Anyang verteld worden, beknopt voor mij. De pidgin-verhalen kan ik zelf min of meer volgen. We gaan de kring rond. Helens broer John begint.

‘Horen jullie mij?’, vraagt hij.
‘Ja, wij luisteren’, antwoorden de anderen in het Anyang.
‘Horen jullie mij?’, vraagt hij weer, maar nu wat harder.
‘Ja, wij luisteren’, roept zijn gehoor nu.
‘De spin sloot vriendschap met de duizendpoot. Op een dag zei de duizendpoot: Wist jij dat de mensen doof zijn? Als ik met mijn duizend voeten op de grond stamp, horen ze niet één voetstap.’

Johns gehoor mompelt goedkeu­rend.
Na so’, onderbreekt pa.

‘De spin antwoordde: Werkelijk? En heb ik jou ooit verteld, dat ze ook blind zijn. Als ik een nieuw huis voor mezelf gesponnen heb, lopen ze er dwars doorheen.’
Na so’, bevestigt pa weer.

‘Ja, ging de duizendpoot verder. En wat erger is: ze houden niet van hun lichaam. Ze bedekken het, zodat niemand de prachtige dingen kan zien die God hen gegeven heeft.’
Na so’, knikt pa. Hij heeft alleen een lappa om zijn middel en duwt bij deze woorden de doek nog eens stevig vast tussen zijn benen.

‘Dat is waar, bevestigde de spin. En ze houden ook niet van andere dingen, die God ons geeft. Zoals de zon en de regen, waartegen ze zich beschermen met belachelijke hoeden en paraplu’s. Ja, de mensen zijn heel stom, vonden ze beide, omdat ze niet houden van de dingen die God hen gegeven heeft. En dit is het einde van mijn verhaal.’

Johns gehoor mompelt wederom goedkeurend.

Op veler verzoek vertel ik een sprookje in het Nederlands. Helen vertelt het na in het Anyang. Ik kies voor Roodkapje. Het lijkt me wel een geschikt verhaal, want evenals in de meeste Afrikaanse verhalen komt er een dier in voor. Ik weet zowaar ook nog raadsel: ‘Eerst heeft het vier benen, dan twee en tenslotte drie.’ De kinderen denken na maar ze komen er niet uit. ‘De mens als baby, volwassene en bejaarde met stok.’ (9 maart 2015)

Naschrift van Dick van der Lugt:
Story-telling is een passage uit een hoofdstuk van mijn nooit uitgegeven manuscript  Afrikaanse vrouw, Hollandse man.


 

‘My Beautiful Laundrette’

Overal in India tref je nog openluchtwasserijen aan. Ook in de wasserij in Kochi, Zuid-West India, wordt alles nog ‘op de hand’ gewassen. Naar verluidt zijn het veertien families die hierin de was verzorgen. Zij huren ieder een wasplaats in de gemeentelijke wasserij. Ze halen en brengen de was thuis, wassen, drogen en strijken. 

Er is wel elektriciteit in de wasserij maar ze gebruiken die amper of niet. De strijkijzers worden met gloeiende kokosnootbasten gevuld. Achter de wasserij is een enorm veld waar de was te drogen wordt gehangen. In Nederland noemden we een veld waar de was te drogen werd gelegd een ‘bleek’. Het veld zal zijn naam vast eer aandoen, de was hangt er uren in de volle zon. 

Bijzonder ook dat ik ergens langs de weg een mobiele strijkinrichting zag op een handkar. Met name chauffeurs die onderweg zijn, zouden hier hun (zelfgewassen?) kleding weer kreukvrij laten strijken en persen.

Over (ont-)kleding gesproken, voor mij is een van de charmes van Aziatische landen dat de jonge mannen, als je met ze staat te praten, of alleen maar naar ze kijkt (geen oorzakelijk verband lijkt mij) soms opeens hun T-shirt tot borsthoogte ophijsen. Zo voelen ze op een hete dag een beetje koelte en tonen en passant hun vaak mooie platte buik.

In India ontdekte ik een variant hierop. De mannen lopen regelmatig met in iedere hand een punt van hun longy, ook wel sarong of lendendoek genoemd, waardoor er een beetje frisse lucht onder hun ‘rok’ kan komen. Vaak ook wordt de hele onderhelft naar boven opgetrokken en onder het middel ingestopt. Met het zo hoog ophalen van hun longy worden natuurlijk de gespierde benen getoond, wat vaak een aardig gezicht is. Wat mij vooral bevalt is de niet erotisch bedoelde maar, voor de liefhebber, toch ‘spannende’ gewoonte.

Zo heb ik dit in andere landen in Zuid-Oost Azië niet eerder gezien. Behalve dan in Burma waar de longy vaak zelfs tot kruishoogte wordt opgetrokken als de jongens takraw (voetvolleybal) gaan spelen en er optimale bewegingsvrijheid nodig is. In mijn ogen trouwens een van de mooiste sporten waar ongelofelijk veel behendigheid voor nodig is. Niet alleen de voeten, ook de knieën en het hoofd worden gebruikt om de bal te spelen. (7 maart 2015) 

Paul Bremer


 

Opa Ebbe deed dienst in het KNIL, dus ligt het voor de hand dat kleinzoon Chris de voormalige garnizoensplaats Bandung verkent.

Militèr

Bandung, garnizoensplaats ten tijde van het KNIL, nu van het Indonesische leger. Veel kazernes over de stad verspreid, smetteloos witte gebouwen met veel groen er omheen.

Voor de poort van de kazerne Siliwangi staat een standbeeld van een soldaat met opgeheven geweer in zijn gestrekte arm, geflankeerd door een tijger met opengesperde bek, bij het Opleidingscentrum Pantsertroepen (staat er echt zo in het Nederlands) berijdt een huzaar een steigerend paard. Van de koloniale tijd is niets te herkennen.

Opa Ebbe, onderluitenant bij het KNIL, heeft dienst gedaan in de kazerne Tjimahi, die met ingang van 1942 door de Jap is gebruikt als concentratiekamp.

In het Merdekamuseum gaat het over de strijd tegen de Nederlanders en Japanners. We zien foto’s van Soekarno en Hatta en andere helden van de revolutie. Een kopie van de Proklamasi waarmee de nieuwe republiek werd uitgeroepen ligt prominent in een vitrine.

Bij de poort van een van de kazernes vragen we aan de wachtcommandant of we een foto mogen maken. Geen probleem, maar buiten het hek nemen. Waar we vandaan komen, vraagt hij in gebrekkig Engels. ‘Belanda, Holland,’ zeg ik.

Een viertal soldaten voegt zich bij ons, zij buigen met de handen voor de borst, plat tegen elkaar, schudden ons de hand, grote glimlach om de mond. Vriend en reisgenoot Fred vraagt mij om de foto van Samira te laten zien. In het Indonesisch legt hij uit dat zij mijn overgrootmoeder is en dat de man naast haar voor haar leest en schrijft, omdat zij analfabete is.

Plotseling begint iedereen te lachen. ‘Vertaal, vertaal’, vraag ik. Fred: ‘Ik heb gezegd dat jij net zo dom bent als je overgrootmoeder.’ Ik knik bevestigend. Gelach.

Dan wijs ik naar mezelf en zeg: ‘Militèr Belanda, kaptèn,’ daarna steek ik mijn vinger uit naar Fred en zeg: ‘He soldier’. Geschater.

Bij het afscheid breng ik mijn hand naar mijn pet en salueer. De soldaten gaan staan, rechten hun rug en salueren terug met hun gezicht in gepaste militaire plooi. (5 maart 2015)

Chris Ebbe
Bandung, 1 december 2014


 

Paul Bremer waant zich terug in de tijd toen panga’s voor verkoeling moesten zorgen. Ze hangen er werkeloos bij in de St. Francis Church en het Bronton Boatyard Hotel in Kochi. 

Panga’s en de Pangawallah

In Kochi, een havenstad in Zuid-West India, met een lang koloniaal verleden trof ik tot mijn verbazing nog een aantal goed bewaard gebleven panga’s aan. Een panga is een met de hand bediende fan, uit de tijd dat er nog geen elektriciteit was. Eigenlijk lijkt het nog het meest op een kort gordijn onder een lange lat. Zij hangen in twee lange rijen in de lengte richting van de ruimte. 

Via touwen die door de wand naar buiten lopen werden deze panga’s heen en weer getrokken door een wallah (mannetje) en zo werd de lucht in beweging gebracht. Dit in de verwachting dat dit enige verkoeling zou geven. Jef Geeraerts beschrijft in de detective De Ambassadeur, die in Zuidoost Azië speelt, een soortgelijke constructie. Anders had ik niet eens meteen begrepen waar deze installatie voor dient. 

Geen idee of de pangawallah’s zelf in de zon stonden maar het zal hoe dan ook een warm werkje geweest zijn in de vochtige hitte hier. In de St. Francis Church hangen de panga’s erbij alsof de wallah er zo weer een ruk aan gaat geven. De pangawallah was echter in geen velden of wegen te bekennen. Hoogst waarschijnlijk een uitgestorven beroep.

In deze kerk zijn verder nog de grafstenen te zien van verschillende VOC-lieden maar ook van bijvoorbeeld Vasco da Gama (1469-1524), de befaamde ontdekkingsreiziger en de leider van de eerste expeditie van de Portugezen naar India. 

Reusachtige rain trees
Ook in de lobby van het koloniale The Bronton Boatyard Hotel hangen twee rijen panga’s in zeer goede staat. Maar ook daar heb ik deze niet gebruikt zien worden. Dit hotel ligt pal naast het haventje waar de ferry’s van en naar de eilanden, hier vlak voor de kust, vertrekken en aankomen. Als ik daar ‘s avonds op het luisterrijke dakterras zit en na het eten wat notities maak, is het tegen negenen een drukte van belang met mensen die na gedane arbeid huiswaarts keren.

Dit alles onder de schaduw van reusachtige rain trees. Machtige bomen met een enorm breed bladerdak waar het in de hitte goed onder toeven is. Naar verluidt zijn deze bomen hier ooit door de Portugezen geïntroduceerd doordat zij de zaden meenamen uit Brazilië. Hoewel het dus van oorsprong een uitheemse boom is lijkt mij dat deze streken maar boffen met deze immigranten.

Op de elektrische lampen, de motorfietsen en wat auto’s na lijkt de tijd hier stilgestaan te hebben. En de auto-riksja’s natuurlijk, ook wel tuktuk’s genoemd, niet te vergeten. Het krioelt hier van de mensen. De mannen deels met opgetrokken lendendoeken, dit zeker als zij een oude herenfiets berijden. De vrouwen in prachtige felgekleurde sari’s die mooi afsteken tegen hun donkere huid. Overal wordt er verkocht en gekocht. Je waant je hier terug in de tijd, de pangawalla zou zo de hoek om kunnen komen. (2 maart 2015)


 

In Moskou is het steenkoud, in Irkutsk heeft het hotel de sfeer van een legerplaats en overleven met warme thee en Bacardi in de Transsib naar Khabarovsk. Erik Kuijpers op reis in de USSR van 1987.

USSR in 1987

Ik was 41 jaar en ging voor het eerst een vliegtuig in. De Iljoesjin 62. Reisdoel was eerst Moskou, dan Irkutsk en daarna de trein, de Transsib zoals ie wel wordt genoemd. Aan het hoofd van de leidende partij stond toen Mikhail Gorbachev (1931).

Moskou
Juni, dus redelijk weer in Moskou; in het oosten was het steenkoud. In Moskou de obligate dingen gezien. We hadden een reisbegeleidster die kunstgeschiedenis had gestudeerd en vloeiend Duits sprak plus behoorlijk Nederlands. Tatjana, hoe zou ze anders moeten heten.

Wij waren, als groepsreis van een organisatie gespecialiseerd in de USSR, hooggeëerde gasten; logeerden in het grote Cosmos hotel aan de Laan van de Vrede en kregen voorrang als we een museum in wilden. De Russen bleven buiten in de rij staan.

Irkutsk
Vliegen naar Irkutsk en het toen nog grote en ongerepte Baikal meer bekeken en bevaren. Het meer is nu ernstig aangetast.

Hotels met de uitstraling van een Hilton, ze heetten allemaal Intourist Hotel, maar met de sfeer van een legerplaats. En het aparte, de hotelbar had een buitenloket! Daar stonden de Russen aan een wodka te nippen in de vrieskou. On the rocks dus. Wij hadden het binnen lekker warm en de bedienende dames lieten doorschemeren dat ze ons voor 100 dollar de man wel wat extra wilden opwarmen…..

Eten was goedbedoeld doch zozo en voor de winkels stonden ellenlange rijen voor ‘vers’ voedsel.

De Transsib
Die was toen nog met diesellocs; nog niet voorzien van bovenleiding. De trein in; met vier man in een coupé, twee sliepen beneden, twee boven, smal bed maar daar kon je een riem voor krijgen. WC op de gang waar direct de treinbegeleidster, een Russische dame met een figuur als een worstelaar, het hoofd om de deur stak en vroeg of je thee wilde.

Immers, de samowar brandde dag en nacht! Dat ding werd gevoed met houtskool en dat stonk een uur in de wind en de coupés door.

Hoogtepunten van de treinreis waren de eetwagon want dan had je wat te doen, en de flessen Bacardi die we hadden om te mengen met de sterke Russische thee. Op de weinige stopplaatsen mochten we er even uit en konden we lokaal voedsel kopen en uiteraard wodka. Verder was het gewoon vervelen.

Khabarovsk
Khabarovsk was het eindstation; Wladiwostok was toen nog verboden voor toeristen. En in Khabarovsk scheen de zon weer en was het lekker warm. (1 maart 2015)


 

Dick van der Lugt werkte 2 jaar in Kameroen. Op vakantie rond de kerstdagen belandden hij en zijn Kameroense vrouw Helen in The Great Aim. Een kerstverhaal.

The Great Aim

The Great Aim. Het barretje bestaat uit een klein terras voor een hok, waar de drank netjes staat uitgestald op schappen. De gevel is witgekalkt, de naam is in gekleurde letters in een halfronde boog geschilderd boven de deuropening, die dienst doet als afhaalcounter voor de ober.

Wij schuiven aan bij een groot gezelschap. Twee Zwitsers hebben het hoogste woord. Eén draait zich zo nu en dan om naar een Kameroens meisje naast hem. Waarschijnlijk een free-girl uit het zuiden, ze is iets te goed gekleed voor Mamfe.

‘In hun eigen land zijn zij nothing, maar hier spelen zij de getapte jongens’, stelt Helen sceptisch vast. Ze trapt er niet meer in. ‘Met mijn verdiensten zou ik deze jochies in Europa kunnen onderhouden.’ Alhoewel overdreven, is het een mooi venijnig commentaar. En moet je die andere mensen eens zien, voeg ik er in gedachten aan toe. Ze kruipen bijna in hun hol om bij die twee in een goed blaadje te staan.

Ik wissel nauwelijks een woord met die koekoeksklokken. Blanken in de tropen. De zelfgenoegzaamheid druipt ervan af. Bovendien vind ik, dat die twee iets te begerig naar Helen kijken.

Het is goed, dat Helen naast mij zit, want ik kan het weer niet laten om de Kameroense overheid te kritiseren. ‘Zeg, weten jullie dat de president de corruptie heeft afge­schaft?’ Het is een oud mopje uit mijn vrijwilligerstijd. Helen tikt mij op de vingers.

‘Zou je niet eens op je woorden letten? Je bent niet in Nederland.’ Ik moet haar gelijk geven. Het is een gevaarlijke opmerking. Ik ben te gast in dit land. Hoe zou ik mijn gastland durven kriti­seren?

De tafel raakt steeds voller met bierflessen, formaat gezinsfles. Eén van de aanwezigen heeft er heel wat door zijn handen laten gaan. De man is dirigent van het kerkkoor van de rooms-katholieke kerk. Hij heeft het hoogste woord in een gezien het niveau van de alcoholconsumptie niet geheel serieuze discussie over de vraag wat ‘The Great Aim’ in het leven zou kunnen zijn. Met telkens de zin ‘I want to answer nature’s call’ verlaat hij regelmatig de tafel om op straat het inmiddels door zijn lichaam verwerkte bier te lozen.

Hij geeft ons luidkeels een voorproefje van de liederen, die het koor onder zijn bezielende leiding de volgende avond zal zingen tijdens de kerstnachtmis. Door de donkere tropennacht klinken tweestemmig uit zijn mond bekende Christmas-carols als ‘Holy Night, Silent Night’ en ‘Hark the herald angels sing’. Hij zingt de teksten met lange uithalen en maakt er brede armbewegingen bij. Zijn dronkemansgelal ontroert mij. (27 februari 2015)

Naschrift van Dick van der Lugt:
The Great Aim is een passage uit het slothoofdstuk van mijn nooit uitgegeven manuscript  Afrikaanse vrouw, Hollandse man.


 

Chris Ebbe bezoekt de Botanische Tuin Van Bogor, regent nat, eet nasi rames in een guesthouse in Bandung en een vleermuis… Tja, hoe zullen we dat eens netjes zeggen?

Alle zegen komt van boven

Nergens een bord. ‘Waar is de Botanische Tuin van Bogor’, vragen wij. We worden naar alle windstreken verwezen. Een agent van polisi wijst tenslotte met zijn baton naar de overkant van de weg: ‘Kwartier lopen naar de ingang.’

Langs het hek van de tuin staan verkopers van boomvruchten en konijntjes, heel veel schattige konijntjes. Het laat zich raden, dat na verkoop hen eerder een wok dan een hok met comfortabel stro wacht.

Bij een overlopende vuilcontainer dringt zich de geur van rot en bederf op. Een brug biedt uitzicht over de kali. In de verte, bij de cascadische versnelling, staan twee blote jongetjes op een rotsblok. Zij springen, verdwijnen onder water, veertig vijftig meter stroomafwaarts duiken hun bruine koppies op.

Bij de bomen in de tuin hangen nog steeds de naambordjes uit de koloniale tijd. Twee moslimmeisjes met hoofddoekjes op en gekleed in lang fleurig gewaad spreken ons aan. Of ze hun Engels op ons mogen oefenen. Mag. Zij blijken leerlingen van een modevakschool. De meisjes, 18 jaar oud, niet groter dan 1,45 meter, kletsen over hun dromen.

‘I want to be a great designer, I want to go to Paris.’
‘And you want a rich husband?’ vragen wij.
‘Yes, yes, he pay to go to Paris.’

Onverwacht knalt de donder. We schrikken. Nu pas merken we hoe donker het is geworden. We zijn te laat met de paraplu. Terwijl wij doorweekt naar de uitgang plassen, worden de meisjes, hun dromen verwaterd, opgepikt door een karretje van de tuin. In ons hotel trekken we droge kleren aan en wachten op de travelbus naar Bandung.

Na een rit van vier uren in een file van honderd kilometer bereiken we ons Guesthouse in Bandung, een onderkomen met in de hal teakhouten meubilair, varens en palmen, een bijzettafel met een gebeeldhouwde karbouw, Amy Winehouse op de achtergrond. Onder een afdak eten we nasi rames en zien hoe de regendruppels kringen maken in de vijver van de binnenplaats.

Op weg naar mijn kamer valt een klets water op mijn hoofd, in mijn nek, op mijn kleren. Indische lekkage denk ik en kijk naar boven: een vleermuis heeft op me gepiest.

Na een douche ga ik naar bed. Midden in de nacht word ik wakker. Allaaaaaah akbar… Ik kijk op mijn horloge, half vier. Een moslim smeekt drie kwartier lang de zegen van boven af waarvoor ik deze dag twee keer niets heb hoeven doen. (26 februari 2015)

Chris Ebbe, Bogor, Bandung, 28 november 2014


 

Chris Ebbe noteert: Een man zoekt in een berg vuilnis naar bruikbaar spul. Maar hij noteert ook: Zara, Swarovski, Mango, Gucci… ze zijn er allemaal in Center Park. Tegenstellingen.

Marmer en bling bling 

Tanjung Priok, op zoek naar de oude haven waar de blanda’s inscheepten voor het vaderland, tabee Batavia.

We rijden het haventerrein op, uitgestrekt, modern, containers, vrachtauto’s. Van de oude haven geen spoor. Jammer. Parallel aan een spoorbaan rijden we terug naar Jakarta. Aan de overzijde, vlak langs de rails staat een eindeloze rij hutten van hout en plastic, van bamboestaken en verroest golfplaat, in de achtergrond de contouren van een moskee, halve maan, groene koepel, ongenaakbaar.

Een man zoekt in een berg vuilnis naar bruikbaar spul, een steenhouwer, blote voeten in teenslippers, hakt een stuk beton in puin voor het ijzer, een smoezelig kind speelt gehurkt in een plasje modderwater, geiten zoeken verkoeling in de schaduw van drogend wasgoed.

Avond. Een taxi rijdt ons naar het Center Park, een mall waar het Alexandrium vier keer in past. Marmer en bling bling. Zara, Swarovski, Mango, Gucci… ze zijn er allemaal met hun eigen warung. Mitsubishi biedt zijn duurdere modellen aan, protserige bolides: Delicia, Pajero Sport. Belangstellende kopers genoeg. Bij Häagen-Dazs kopen we een ijsje voor het dagloon van een bromfietstaxibestuurder.

We verlaten de gekoelde mall, stappen de tropische warmte in. Muziek davert over het plein voor ons: Rudolph the rednosed reindeer, I’m dreaming of a white Christmas, Noel Noel born is the King of Israel

Midden op het plein staat een kunstkerstboom van twintig meter hoog, opgebouwd uit duizenden lampjes, geel, blauw, rood. Er omheen stralende blauwe bogen waar je onderdoor kunt lopen om stil te staan bij twee reindeersvan blinkend wit licht.

Een moslimvader fotografeert zijn vrouw en twee dochters, alle drie met hoofddoek. Zij poseren naast een bord waarop staat: Welcome to Jakarta Christmas City 2014. (24 februari 2015)


 

Gerrie Agterhuis werkte 2 jaar in de buurt van Belgrado. Hij leerde er dat je maffia mannen kunt herkennen aan hun tieten.

Maffia en dikke tieten

Het zal eind tachtiger jaren zijn geweest, toen mijn werkgever me vroeg om plantmanager te worden in Fastiv in de Ukraine. Nog nooit van gehoord, maar nieuwsgierig als ik was er toch maar eens gaan kijken. Landen in Kiev en een nacht in een hotel met blokverwarming. Dat betekent dat een compleet blok van straten centraal verwarmd wordt met 1 installatie.

Als je aan het eind zit, dan is er niet veel warm water in het systeem en volgens mij zat mijn ‘hotel’ dus daar. Ik schrijf hotel tussen aanhalingstekens want het was maar een armoedig zootje (kleine dierentuin) Liften zoals je ook zag in steenkolenmijnen, en ratten die lawaai maakten op je plafond.

De volgende dag met de auto naar Fastiv. De chauffeur had destijds in Tsjernobil moeten helpen om de rommel op te ruimen. Niemand had hem verteld hoe die rommel ontstaan was. Als waardering had hij een vrijkaart gekregen voor het openbaar vervoer voor de rest van zijn leven, hetgeen waarschijnlijk niet lang zou zijn.

Voor we aankwamen onderweg gestopt bij een boerenvrouwtje om losse melk en boter te kopen en ergens anders wat vers brood. Op de plant aangekomen mijn ogen uitgekeken,maar hier zal ik niet over uitweiden, want het gaat tenslotte over de titel van dit verhaal. Als ik de functie zou aanvaarden, moest ik wel in Fastiv gaan wonen en ze lieten me de flat zien.

Onderaan een kruidenierswinkel, maar die was dicht, omdat de man niet wilde afdragen aan de maffia en hij samen met zijn vrouw een kopje kleiner waren gemaakt. Mijn eerste verhaal over de maffia dus. Niet vreemd dat ik de functie niet heb aanvaard, maar ben er later wel enkele maanden terug geweest.

Tweede verzoek was om een fabriek op te starten in de buurt van Belgrado (Zemun) De eerste avond met enkele mensen gaan eten in een statig restaurant. Na het voorgerecht kwamen er toch twee stoten van meiden binnen…… Kon mijn ogen er niet van afhouden, maar werd er op gewezen niet te kijken. Bleek dat het vriendinnetjes waren van enkele maffia mannen.

En inderdaad, die kwamen er achteraan. Mij werd verteld hoe deze mannen te herkennen. Die hadden namelijk dikke tieten. In hun leren jas zat in de linker binnenzak een pistool en in de rechter een hoop met geld. Dus zo herkende je ze toen. Tegenwoordig weet ik het niet met al die creditcards.

Heb daar meer dan 2 jaar gewerkt en het goed naar zin gehad. De fabriek draait nog steeds en om de 2 jaar breng ik er nog wel eens een bezoekje en er dan met open armen ontvangen wordt. Is ook de enige plaats, thuis is iets anders…… (22 februari 2015)


 

Paul Bremer gaat in de Indiase havenstad Kochi op zoek naar sporen van de Verenigde Oost-Indische Compagnie, die er een handelspost had.

Kochi, de VOC en een ‘Dutch Cementry’

Onderweg van het koele Bangalore in de bergen naar de wouden, om olifanten en tijgers te spotten, daalde ik af naar de broeierige kust om eerst een bezoek te brengen aan het roemruchte Kochi. Naar ik had gehoord een interessante havenstad, in de deelstaat Kerala, in Zuid-West India met een lang koloniaal verleden. Mijn vorige bijdrage over de ‘Kiss of Love’ speelde zich hier af. Ik was benieuwd of er nog wat terug te vinden is van de Verenigde Oost-Indische Compagnie, de VOC, die hier anderhalve eeuw een belangrijke vestiging heeft gehad.

Allereerst trof ik daar, om de hoek van mijn hotel, aan het strand de zogenaamde ‘Chinese Vissersnetten’ uit de achtste eeuw. Blijkt dat de Chinezen hier ooit al handel dreven. Daarna waren het de Portugezen die de kusten van India als eerste Europeanen koloniseerden. Vervolgens nam de Verenigde Oost-Indische Compagnie een aantal van deze handelsposten met geweld over. Dit duurde totdat de Hollanders weer gedwongen werden deze plaatsen weer aan de Britten af te staan toen die India als geheel onder hun bewind brachten.

Na tweemaal eerder de Portugezen in Kochi vanuit Sri Lanka te hebben aangevallen lukte het de VOC, onder leiding van Van Goens, in januari 1663 zich hier definitief te vestigen aan de rijke kust van Kerala. De VOC zou in Kochi bijna anderhalve eeuw een groot regionaal hoofdkantoor in bedrijf houden. Het netwerk van steunpunten waarbinnen de VOC alle zeevaart en handel kon controleren was, na Ceylon, met Kochi verder uitgebreid en versterkt. De VOC verdiende daar goud geld met de handel in onder andere kardemom en peper.

Het voormalige fort is nu een lommerrijke wijk met behalve oude villa’s veel nauwe straatjes met middeleeuwse huizen en horecagelegenheden. Ik bezocht daar onder andere het Dutch Palace en de Dutch Cementry. Maar ik bezocht er ook nog een zeer oude Portugese synagoge. Veel van de Portugezen waren joden. De kleine maar mooie synagoge wordt tot op heden nog door zeven joodse nazaten gebruikt.

Wat nu het Dutch Palace wordt genoemd werd wel door de Hollanders gebruikt als hoofdkwartier maar gebouwd door de Portugezen. Het oude fort werd na verovering door de Hollanders tot de grond toe afgebroken. Het gebouw dat op deze plaats werd gebouwd, kreeg de naam Bassin Bungalow. Een prachtige in koloniale stijl opgetrokken villa met een grote binnenplaats waar nu de Archeologische Dienst gehuisvest is. Gezien de matige staat van onderhoud zal het geen eeuwen duren voordat dit optrekje zelf een archeologische bezienswaardigheid is geworden.

Niet ver daar vandaan is de Dutch Cementry. Een romantisch ommuurde begraafplaats omzoomd door hoge bomen. Hier zijn tientallen graven met redelijk bewaard gebleven grafstenen van Hollanders en een aantal Britten.

Er zijn in het voormalige fort Kochi nog veel meer huizen en villa’s die als Dutch aangeduid worden. Op een Zaans geveltje na, naast de begraafplaats, vond ik er weinig typisch Hollands aan. De gebouwen deden mij veel meer denken aan de in koloniale stijl gebouwde villa’s zoals je die kunt zien in het voormalige Nederlands-Indië. Deze grote huizen zijn deels gebouwd rond een enorm open veld, een voormalig exercitie terrein, overschaduwd door reusachtige RainTrees.

In de St. Francis Church, grenzend aan dit open veld, zijn ook nog een aantal grafstenen te zien van voormalige VOC-ers zoals ene Baltezar, Van Hovingen en De Jong. Tot mijn grote verrassing zag ik in die kerk een heuse Panga. Een relict uit lang vervlogen tijden. Ik ging meteen op zoek naar de Pangawallah. Daarover een volgende keer meer. (21 februari 2015)


 

Bert van Balen zeilt op de Westerschelde met aan boord een nimf in een minuscule bikini. Paniek: schroefas gebroken, het zeewater spuit naar binnen.

Een idyllische middag

De wind was zwak uit het oosten, de juli zon scheen uitbundig, schitterde op het water van de Westerschelde, de koers lag op de kop van Walcheren en wij keken naar lege stranden. Het tij was nog vier uur mee.

Een mooi zeilweekend met een meisje van de tennisclub op een geleend zeegaand jacht van een vermogende vriend. Zij was mooi en strak, net zo strak als ikzelf in die tijd, zij droeg een minuscule bikini, en ik een zwembroek waarin ik nog niet eng was. Ik hield het roer, zij maakte koffie, ik navigeerde tussen rode en groene bakens, zij schonk het bier, ik draaide aan de lieren, trimde de zeilen, zij wandelde over het dek hield zich vast aan zeerailing en stagen.

De wind werd zwakker en zwakker, de motor werd gestart, de zeilen gestreken en wij maakten zes knopen in de hoop voor het duister de veilige haven van Vlissingen te bereiken. Wij strekten ons uit op het voordek, de autopilot hield koers. De juli middagzon brandde onze huiden bruin.

Maar hoe een idyllische middag kan veranderen in een drama met een harde klap waarna het monotone geluid van de motor ophield.

Met tegenzin verliet ik haar en liep over het dek naar de kuip en daalde het trapje af naar beneden waar zich het motorruim bevond. Ik tilde de  deksel op en zag een forse straal zeewater via een gat waar de schroefas zich behoort te bevinden naar binnen spuiten. Schroefas gebroken en de schroefaskoker uitgelopen was mijn logische en juiste conclusie.

Wij waren zinkende!
Geen ANWB in de buurt die het even snel komt repareren, geen ander schip in de buurt dat assistentie komt verlenen, wij dreigden drenkelingen te worden voor de kust van Walcheren. Wij, mijn bruin gebrande strakke meisje van de tennisclub. Ik, die haar in een reddingsvlot zou moeten helpen en onszelf veilig op het strand van Walcheren moest brengen.

De paniek moet in mijn ogen leesbaar zijn geweest. En niet alleen in mijn ogen, maar ook in mijn stem wat de kustwacht begreep toen ik hen via de marifoon opriep met een ‘May Day’. Wij waren zinkende! Het internationale oproep kanaal zestien werd stilgelegd. Radio Scheveningen ging in contact met Radio Oostende. De vraag naar onze positie werd gesteld.

Nog geen sprake van elektronische navigatie apparatuur zoals AP, maar gewoon het gegiste bestek doorgevend wat Radio Oostende herkende als de haven van Gent. Er was redding onderweg. De Javazee, een reddingsboot uit Breskens en drie sleepboten uit Vlissingen. Volhouden meneer!

Ondertussen stond ik tot mijn knieën in het water. Was mijn strakke meisje ook maar eens komen kijken waar ik zoal mee bezig was en kwam mijn gezond verstand weer terug en propte in het ontstane gat dweilen en handdoeken waarna het lek gedicht was.

De Morgenster was er het eerst. Een sleepboot die normaal tankers sleept, bracht trossen aan boord en een kok kwam uit de kombuis met een pannetje soep voor de drenkelingen. Het was aan dek om en nabij de dertig graden. De juli zon scheen uitbundig. Mijn strakke tennisclub meisje zag er gebruind en aantrekkelijk uit.

En wij werden gesleept naar Breskens waar wij het schip achterlieten en de marine ons naar Vlissingen bracht. Haar heb ik nooit meer teruggezien. Marinejongens zijn nogal gewiekst, als het om mooie gebruinde, strak in het vel zittende meisjes gaat van een tennisclub. (19 februari 2015)


 

Erik Kuijpers bezocht in 1993 de Nusa Tengara, de eilanden ten oosten van Bali. Een budgetreis van de organisatie Djoser; geheel verzorgd maar met simpele accommodaties en vervoer. Doel? Het land en de bevolking leren kennen.

‘Belanda, wel kijken, niet kopen’

Reisbegeleidster Judith is een jonge dame van Indonesische komaf, vloeiend Bahasa sprekend. Aanvliegen op Bali, daarna Lombok, Sumbawa, Komodo en Flores.

De laatste week op Celebes, Sulawesi zoals het nu heet, het gebied van Tana Toraja, de zadeldakhuizen en de graven in grotten met wachters er voor.

Vier weken in de tijd tussen droogte en moesson en in aangename temperatuur. Wij slapen in guesthouses en simpele hotelletjes en verplaatsen ons in een rammelbak van een bus, per pont en in een Fokker Friendship.

Markten, tempels en natuur. Soms merk je nog iets van de Nederlandse taal. Op een markt bijvoorbeeld als we langs de stalletjes kuieren roept een verkoopster op leeftijd ‘Belanda, wel kijken, niet kopen’. Zij verkoopt afgedankte kunstgebitten.

Het eiland Sumbawa
Sumbawa is een langgerekt eiland en daar wisselen dorpen van moslim- en christelijke signatuur elkaar af. Men leeft daar al eeuwen in vrede naast elkaar.

Maar als wij er zijn, 1993 dus, is het dragen van een korte broek niet en vogue en de reisbegeleidster waarschuwt ons dat de moslimgemeenschap er zelfs aanstoot aan kan nemen met name als een vrouw een korte broek draagt. Een man met een korte broek kan eigenlijk ook niet; dat is goed voor in de sawa. En wij lopen allemaal in shorts…

En jawel, worden we in de christelijke dorpen hartelijk onthaald, die mensen uit Belanda, in de moslimgemeenschappen wordt er achter onze rug tss tss tss geroepen. Een bewijs van afkeuring voor de korte broek.Ik ga een winkel in en ben ineens, korte broek of niet, de hooggeëerde klant maar draai ik me om dan is het tss tss tss.

Het eiland Flores
Op Flores gaan wij een traditioneel dorp bezoeken. Het dorp is alleen toegankelijk met een speciale vergunning en wij zijn de eersten in MAANDEN die toestemming krijgen van de strenge beheerders van het lokaal cultuurgoed.

Want contact met buitenlanders heeft dan wel zijn voordelen (geld) doch heeft ook verderfelijke invloeden op de jeugd en de traditionele cultuur. Maar vooruit, WIJ, speciaal WIJ, mogen er naar toe.
De wandeling naar het dorp. Achter iedere boom verwacht je iemand met pijl en boog; je verwacht mensen die je argwanend aankijken, o jee, Belanda….maar niets van dat alles.

Aan de ingang van het dorp staat de jeugd ons op te wachten; keurig in witte schoolkleding, duidelijk totaal onvoorbereid op de komst van de gasten. Er staat een wat oudere jongeman vooraan in zijn beste sarong en die loopt op ons toe.

Hij heeft een traditioneel Sumbawa’s welkomstwoord voorbereid. Hij zegt: ALLEMACHTIG PRACHTIG ACHT EN TACHTIG.

Een groep ‘Hollanders’ moet ons voor zijn geweest. (18 februari 2015)


 

Van A naar B (1)

We staan langs de kant van de weg, steken onze hand op voor een taxi. Stopt niet, de volgende ook niet. Bus 11 kunt u ook nemen, hadden we gehoord. Een Toyota minibusje komt aanrijden, een 11 op de voorruit. Hij stopt. Het schuifdeurtje staat open. We wurmen ons naar binnen, persen ons tussen de medepassagiers.

Met de wind waait stof en uitlaatgas naar binnen, vermengt zich met de warmte en lijflucht van de passagiers. Een jongeman met rugzak tikt tegen het plafond, busje stopt, jongeman stapt uit. We zijn nog maar met z’n tienen. Het lucht nauwelijks op.

Langs de weg staan nieuwe klanten, drie meiden. Ze kijken naar binnen, stappen teleurgesteld achteruit, te vol denken ze. De chauffeur buigt zich over de lege stoel naast hem, opent het portier, wenkt, wijst naast zich en naar achteren. Twee van de meiden gaan bij hem zitten, de derde komt bij ons. Haringen in een blik, alleen de tomatensaus ontbreekt.

Van A naar B (2)
Een man wijst naar een rood koekblik langs de kant van de weg. ‘Bajai, bajai,’ roept hij en doet een deurtje open. We stappen in, schuiven met ons achterste over de hompige kussens. De man klimt op het zadel voorin, start de oude bromfietsmotor. Het hort, het stoot. We knetteren nachtelijk Jakarta in.

Onze chauffeur geeft gas, rammelend rijden we gelijk op met mede-koekblikken. Links en rechts  passeren de scooters met snelheden alsof zij de TT van Assen rijden. We maken een U-bocht, rijden tegen het verkeer in. Felgele ogen komen op ons af, worden groot als schotels.

Op het nippertje ontwijken we de aanstormende auto’s. We komen tot stilstand op de stoep voor het WTC Mangga Duo. ’12.000,’ zegt de chauffeur. ‘Spannender dan in een roller coaster,’ vinden wij. En dat voor maar vijfenzeventig eurocent. (17 februari 2015)

Chris Ebbe


 

Bert van Balen herinnert zich zijn eerste reis naar de VS in 1979, waarin hij van hot naar her reisde voor een fotoreportage.

New York, 1979

Het was in de tijd dat je binnenkwam op Kennedy Airport NY dat er op je koffer een kruisje werd gezet wat aangaf dat je door kon lopen en Amerika betreden.

1979. Mijn eerste bezoek aan dit land met de opdracht eenentwintig shopping mall’s, kantoorgebouwen en verder in ontwikkeling zijnde projecten te fotograferen. Verspreid over eenentwintig plaatsen van oost naar west, van noord tot in het zuiden van Amerika. En dit voor een grote beleggingsmaatschappij die zojuist een  vastgoedfonds was gestart en beeldmateriaal nodig had voor brochures e.d.

New York waar ik introk in het Marriot Essex House aan de rand van het Central Park. Op loopafstand 5th Avenue en Broadway. In een Yellow cab naar mijn nichtje die al jaren in New York woonde en waar ik te dineren werd gevraagd, dit ook deed om vervolgens dronken en volledig stoned haar appartement weer te verlaten met de opdracht aan de taxichauffeur om mij af te leveren bij mijn hotel.

Iets waar de man andere ideeën over had met de vraag of ik het niet veel leuker zou vinden als hij mij naar een discotheek bracht waar prachtig mooie vrouwen erg geïnteresseerd waren in buitenlandse mannen. Vooruit dan maar.

New York waar de toen nog levende John Lennon woonde die ik met een bezoek wilde vereren, maar hij nam de telefoon niet op zodat ik vermoedde dat hij op reis was. New York waar ik camera’s huurde om mijn werk te kunnen doen. Een Sinar wat bekenden onder u herkennen als een camera met optische balk waardoor de gefotografeerde gebouwen niet omvielen maar gewoon rechtop bleven staan.

Een hele stapel cassettes te vullen met 4/5 inch vlakfilm wat ik dan deed in een zelfgemaakte donkere kamer waar de badkamer in het hotel dienst voor deed. Een Hasselblad, voor de nodige luchtfotografie die ik zou moeten doen.

New York waar mijn eerste opdracht lag met het fotograferen van een Shopping Mall in Willobrook. Half hangend uit een gehuurde helikopter met een Hasselblad om mijn nek het geheel goed in beeld proberend te krijgen.

Wall Street. Leuk als daar ook wat foto’s genomen worden. Vanaf het dak van een tegenoverliggend gebouw proberend een goed beeld te maken van de beurs.

En zo ging het maar door. Van New York naar Boston. Van Boston naar Syracuse, door naar Chigaco, dan helemaal naar beneden naar Atlanta. Naar het westen, San Francisco, Los Angeles  . . . . niks zag ik van Amerika. Ja, vliegvelden. Reizend met zogenaamde Self Writing Tickets. Heel handig die dingen, maar altijd stand-by zodat het nooit zeker was dat je op een bepaalde tijd ook mee kon.

En als ik aankwam in een bepaalde plaats, direct proberend om een vliegtuigje of een helikopter te huren voor het maken van de luchtfoto’s. Elke nacht een ander hotel. Elke nacht van de badkamer een donkere kamer makend. Elke nacht een ander schatje in mijn bed? Nee!

Op een paar van die secretaresses van zo’n gefotografeerd gebouw na dan die graag met je gingen dineren omdat een man alleen zielig is en ik deze rol in den vreemde met verve weet te spelen.

Eenmaal terug in New York weer langs bij mijn nichtje. Of ik al gehoord had van die nieuwe dodelijke ziekte. Aids, noemde men het. Een seksueel overdraagbare aandoening. Maar alleen nog vastgesteld bij homo’s. Ik slaakte een zucht van verlichting. (16 februari 2015)


 

Hans Geleijnse neemt plaats in de biechtstoel: In zijn wilde jaren stal hij scheermesjes. Nu niet meer; Thailand genas hem van zijn kleptomanie.

Scheermes obsessie

Af en toe vind ik mezelf een lelijk mens. Wanneer ik zo’n zelfkritische observatie maak krijg ik altijd gelijk. Dat overkomt me zelden, is een ontnuchterende ervaring, vooral wanneer dat lelijkerd-gelijk je ook van heinde en verre wordt gegeven.

Neem de navolgende boetedoening, oplettende lezer, niet als bevestiging van uw gelijk. Met de vaderlandse uitdrukking ‘wie de schoen past kan hard lopen’ komt u ook lezend een stuk verder.

Ik heb minstens dertig jaar lang geleden en toegegeven aan een obsessie. Ik stal scheermesjes. Om precies te zijn van het merk Gillette. De afwijking begon ergens einde jaren zestig vorige eeuw. Radicalisering en baardgroei gingen toen hand in hand. Proletaries winkelen, helemaal mijn ding.

Ik beperkte mijn ideologische goedprater tot Gillette. De fors betaalde agit-proppers van dit merk hadden mijn onschuldige babyface immers al bij de eerste zichtbare vlashaartjes gestrikt voor hun product. Dat zou ik ze betaald zetten. Met een slechts aan kleine kring ruchtbaar gemaakte actie zou ik het scheermeskapitaal van meneer G. een geweldige slag toebrengen.

Al snel merkte ik dat mijn jatwerk, toen nog redelijk eenvoudig vanwege ontbrekend camera-toezicht, het grootkapitaal niet op de knieën dwong. Ik besloot tot het ultieme protest: baard laten staan. Jarenlang liep ik rond met een Jimi-Hendrixkroeskop waaraan een baard met snor hing. Ogen, neus en mond, meer facie was niet zichtbaar.

Begin jaren tachtig ging het klitwerk en het meetorsen van etensresten als in yoghurt gedoopte muesli en stukjes brood met jam me geweldig tegenstaan. Ook de nieuwe vriendin hielp, gevolgd door een motor. Hup weg met dat gezichtverhullende haar.

Ik herinner me nog waarom ik m’n eerste hernieuwde scheermesslag sloeg. Bij Appie Heijn, Benthuizerstraat, Rotterdam. Ik schrok me namelijk een hoedje van de prijs. M’n radicalisme was verdwenen, maar de ‘natuurlijke reactie’ niet: ik moffelde boos over zoveel winstbejag een houder Gillette in m’n broekzak.

Tot ik in Thailand arriveerde heb ik nimmer scheermesjes gekocht. Door heel Europa en omstreken plunderde ik als het weer nodig was de Gillette-voorraden van vooral supermarkten. De kleine winkeliers ontzag ik, want eenmaal een links hart, altijd ziek. Mijn methoden werden steeds verfijnder. Ik wil u niet op ideeën brengen, maar de motorhelm, met scheermesjes op het haast veinzende hoofd geklemd of gewoon in het boodschappenwagentje met Gillette-gevulde voering, was een belangrijk attribuut.

De voortschrijdende technologie trotseerde ik eveneens. Gillette en fabrikanten van andere artikelen propten onzichtbare chipjes in verpakkingen om winkeldiefstal tegen te gaan. Ik loste dat op door met de handen tussen appelmoespotten de verpakking te verwijderen. Eenmaal heb ik zelfs een onverpakt houdertje gewiekst in de onderbroek laten glijden. Dat was eens maar nooit meer, want ik vergat het verstopplekje totaal. Ik zal u de uiterst pijnlijke search and rescue-details thuis op het toilet besparen.

Eenmaal in Thailand viel me op dat Gillette elk houdertje met slechts twee mesjes verkocht. Voor het leuke prijsje van 174 baht. Maar ik zag vooral hoeveel onderbetaalde menskracht werd ingezet om voorraden en boekhouding te controleren. Ik kreeg nachtmerries over arme lieve meisjes die wegens niet afgerekende scheermesjes op straat werden gezet. Ik was voor eens en altijd van mijn afwijking genezen.

Nu ik uit de scheerkast ben gekomen is mijn bevrijding totaal. Roep gerust ach en wee en schande en blijf vooral kopen. Bedenk echter dat één scheermesje 4,50 euro per stuk kost. De vier of vijf stukjes dun staal die de mens van ongewenste haargroei verlossen minder dan tien eurocentjes.

Wilt u meer weten over de profijtelijke werkwijze van de scherpslijpers, bekijk dan deze uitzending van De Rekenkamer: (15 februari 2015)


 

In Thailand denken jongeren dat Valentijnsdag bedoeld is om (voor het eerst) seks te hebben met hun vriend(in). In India is zelfs zoenen nog revolutionair, schrijft Paul Bremer.

Het recht op zoenen

Kochi in de Zuid-Indiase deelstaat Kerala was laatst in het nieuws. Het zal de meesten niet opgevallen zijn maar 2 november vorig jaar was uitgeroepen tot ‘kusdag’. Een groepje jongeren in Kochi is de conservatieve moraal in India beu en heeft een campagne opgezet voor ‘het recht op zoenen’.

Deze demonstratieve kus wordt door hen de ‘Kiss of Love’ genoemd omdat een zoen nu alleen in verband gebracht wordt met seks, wat sowieso niet getolereerd wordt in de publieke ruimte, en niet met liefde. Daar willen de demonstranten verandering in aanbrengen.

Een massa mensen verzamelde zich op boulevard Marine Drive, vlakbij het gerechtsgebouw, om gezamenlijk te doen waar de moraalridders zich tegen verzetten, namelijk: zoenen in het openbaar. Vijftig deelnemers werden gearresteerd en afgevoerd. Sommigen gingen nog door met zoenen tot in de arrestantenbus. Zoenen is revolutionair in India.

Nu was ik zelf jammer genoeg geen ooggetuige van deze ‘kusdag’ maar ik reisde vorig jaar wel rond in Kerala en Tamil Nadu en heb ook een aantal dagen in Fort Kochi rondgekeken. Dit is de benaming voor de oude stad. Door de Britten werd het sinds de Eerste Wereldoorlog Cochin genoemd. Een naam die nu veel gebruikt wordt voor de gehele stad.

Mogelijk heeft de liberale geest die hier nu rondwaart nog iets van doen met de bijzondere historie van Kochi en omgeving. Havensteden zijn vaak moderner dan het achterland vanwege de vele contacten met zeelieden en reizigers uit andere landen en culturen.

Daarnaast heeft Kochi een roemrucht verleden vanwege de verschillende koloniale machten, waaronder de Portugezen, de VOC en de Britten, die het voor kortere of langere tijd hebben overheerst en die daar ieder hun sporen hebben nagelaten. Dit zowel in negatieve- als in positieve zin.

Je zou het misschien niet zeggen maar in dit tropische deel van India met eindeloze wouden, bergen, wilde olifanten en tijgers, theeplantages en tempels zie je ook overal fel verlichte Jezus- en Mariabeelden. De rooms-katholieke kerk is in deze deelstaat nadrukkelijk aanwezig en zendt tegenwoordig zelfs missionarissen naar het goddeloze Europa.

Ook nationalistische hindoeïstische- en islamistische groeperingen leggen hun conservatieve moraal op aan de gehele bevolking. Alcoholische dranken zijn alleen te koop in schaarse staatswinkels. Vrouwen worden achtergesteld en op grote schaal misbruik.

Homoseksualiteit is op basis van archaïsche Engelse wetgeving sinds een jaar opnieuw verboden nadat het enige tijd wel legaal was. Openlijk zoenen wordt in India alleen maar, met moeite, sinds enige tijd getolereerd in de befaamde Bollywood films. Kortom: hoog tijd voor campagnes als Het recht op zoenen. (14 februari 2015)


 

Paul Bremer vergaapt zich in India aan de Ambassador, een auto die herinneringen oproept aan de Morris Oxford van zijn opa.

Riksja’s, auto’s en cars

Vorig jaar reisde ik tweemaal rond in Incredible! India. Een van de eerste dingen die ik leerde in India is dat als ze het daar over een auto hebben dat ze het niet hebben over wat wij een auto noemen. Er wordt een auto-riksja mee bedoeld.

Je hebt dus fiets-riksja’s, de driewielige fietsen met bakkie die daar nu in de binnensteden nog vaak als openbaar vervoer op de korte afstand worden gebruikt. Populair onder andere bij lokale vrouwen die van en naar de markt gaan en bij toeristen. De auto-riksja’s dus, in Thailand ook wel tuktuk (toektoek) genoemd. En dan heb je de car’s.

Daarnaast kennen ze in India ook de zogenoemde auto-taxi, de TATA-ACE, de ‘luxe’ uitvoering van de auto-riksja, gemaakt door TATA, wie anders. Deze worden ook wel gewoon als personenauto gebruikt. Een instap model zogezegd. Ze lijken in de verte wel een beetje op de eerste Fiat-Panda’s uit de jaren ‘80. Voor INR 250.000 heb je er één, omgerekend zo’n $  4200. Voor de standaard auto-riksja betaal je ongeveer INR 150.000, is $ 2500

De Ambassador
Een voorbeeld van een echte Indiase ‘car’ is de Ambassador (foto). Hoewel, eigenlijk is deze gebaseerd op de Morris Oxford en onder licentie gebouwd door Hindustan Motors. In India zie je nog overal deze klassieke auto rondrijden.

Tot mijn plezier, het doet mij denken aan de auto waar in mijn kinderjaren mijn grootvader in reed. Hij had een donkergrijze Morris Oxford met een donkerrode leren bekleding. Als wij mijn opa en en oma bezochten dan haalde hij ons op op het station in Zeist. Of zij kwamen bij ons op bezoek en soms kwamen zij ook een paar dagen logeren.

Altijd was grote grijze Morris daar dan ook, waar het binnen zo heerlijk naar leer rook. Dan maakten we wel ritten over de Veluwe, naar Elten of naar de Plasmolen achter Nijmegen. In mijn jeugd, en nog lang daarna eigenlijk, was voor mij de Morris Oxford toch wel de standaard voor de echte auto. In Nederland zie je ze sinds de jaren zeventig eigenlijk zelden of nooit meer, evenals de wat kleinere Morris Minor.

In India zie je deze auto dus nog veel, meestal in de witte uitvoering. Leverbaar zowel in de Classic- als in de NOVA uitvoering met airconditioning en power steering. Zo te zien vooral nog gewild onder wat oudere- en gepensioneerde ambtenaren.

Veel Ambassadors rijden rond met een fiere vlaggestandaard op de motorkap maar tegenwoordig meestal met een hoesje eroverheen. Hoewel de Ambassador nog steeds nieuw te koop is, lijkt nu ook in India de beste tijd van deze klassieke auto wel over zijn hoogtepunt heen. (13 februari 2015)

Bovenstaande had ik net geschreven toen ik op 25 mei 2014 in de krant zag staan dat Hindustan Motors heeft besloten te stoppen met het fabriceren van de Ambassador. Als belangrijkste reden wordt aangevoerd dat deze auto te traag voor de moderne tijd is geworden.


 

Een knap stukje werk

Ik kom wel eens op Samui op het tempelterrein van Wat Na Phra Lan. Vanaf hier vertrekken ook de highspeed catamarans van Lomprayah richting Koh Panghang.

Daar waren ze laatst aan het graven rond de tempel en ook eronder. Ik dacht eerst: misschien omdat de tempel aan het verzakken is om dan de funderingen te verstevigen.

Toen ik daar later weer was, zag ik dat de tempel wat hoger stond. Er omheen lagen veel buizen, kettingen en lieren. Uiteindelijk is de tempel ongeveer 2 meter omhoog getakeld.

Ben toch maar eens informeren waar dat voor nodig was. Wat blijkt? Het tempelterrein ligt lager dan de toegangsweg en alle woningen daar, en dat schijnt niet goed te zijn.

Ik kan niet anders zeggen een knap stukje werk. Ik denk dat er bij de Thaise planning voor de bouw iets verkeerd is gegaan. (12 februari 2015)

René van Broekhuizen


 

Twee korte verhalen van Chris Ebbe, die eind vorig jaar op Java en Bali was. De Blue Bird Taxi blijkt geen Blue Bird Taxi te zijn en een doerian smelt in zijn mond. ‘O goden, naar uw ambrozijn taal ik niet meer.’

Blue Bird Taxi

Blue Bird Taxi moet je nemen, Blue Bird Taxi, anders word je opgelicht.’ Ik sta buiten Jakarta Airport in de regen. Om mij heen mensen, mensen, mensen, een mieren hoop, een termietenheuvel. In de verte staat een blauwe bus, niet van BBT. Langs de stoeprand taxi’s, ook al van het verkeerde merk, wachtenden ervoor in lange kronkelende slierten. Hoera, een BBT komt aanrijden, een miljoen mensen dringt op, drie ervan stappen in. Dit gaat lang duren.

‘Taxi, taxi, taxi.’ Een chauffeur met pet spreekt mij aan, zwaait met een blauwe ID-kaart.
‘BBT?’ vraag ik.
‘Yes, yes.’

De chauffeur pakt mijn koffer, loopt de rijen voorbij, steekt over, verdwijnt in het parkeerterrein. Ik hobbel achter hem aan. Bij een grijze Hyundai blijft hij staan, opent de kofferbak.

‘Wait,’ roep ik.
‘Yes sir?’
‘BBT?’
‘Eh… no sir.’
Big smile.
‘How much to Permai Hotel?’
‘250.000 roepia.’

Ik stap in, we rijden weg. Opgelicht? Ik denk van wel, weet het zeker, maar voor vijftien euro en een uur later ben ik waar ik wezen moet.

Jalan Mangga Besar Raya

We lopen over de Jalan Mangga Besar Raya, de weg waaraan ons hotel ligt. In het midden raast het verkeer in geordende chaos. Honderden scooters duiken ronkend in de jalan jalan tikus, de muizenpaadjes tussen de auto’s, die tot mijn verwondering voornamelijk van de nieuwste bouwjaren zijn, met glanzend ongebutst koetswerk.

De ventweg is als een dorpsstraat in de Middeleeuwen, gaten en keien, poelen met bruinzwart water. Twee ratten scharrelen onbevreesd in de goot. Langs de kant overal nerinkjes waar je nasi met vis kunt eten en saté ayam of soto kambing. Je kunt je schoenen laten repareren in het stalletje van de kleermaker, half zo groot als het hok van een schildwacht. Een maker van obat, inlands medicijn, wil ons iets engs aansmeren.

Een verkoper van doerians verleidt ons. Bij een volgeladen rek zoekt hij een rijpe uit. Met zijn hakmes splijt hij de stekelige vrucht. Het ruikt zoet, een geur die ik niet ken, een aroma waarvoor wij in het Nederlands geen woord hebben.

Hoezo stinkende doerian waarover ik in mijn jeugd las? Stinkend, het oordeel van de Hollander, wiens neus niet veel meer rook dan de geur van spruitjes. Ik pulk een stukje vrucht uit de stekelige schil. Het vruchtvlees smelt in mijn mond, zacht als lobbig geklopt slagroom. O goden, naar uw ambrozijn taal ik niet meer.

Met een viersterrensmaak in de mond lopen wij verder. Op de grond staat een kooi met slangen, een levende kluwen kabeltouw. In de kooi ernaast richt een grote zwarte slang zich op langs het gaas, zijn tong flitsend in en uit zijn bek waarin je moordend gif vermoedt.

Onder het afdak van het slangeneethuis heeft de bazin de kop van een slang klemvast in haar hand. Zilverwit blinkend kerft een lemmet een cirkel om zijn kop waarna de baas het vel van zijn kronkelende slachtoffer stroopt. (11 februari 2015)


 

Buitenlandredacteur Hans Geleijnse maakte in 1977, met de zenuwen gierend door zijn keel, zijn eerste journalistieke wereldreis naar Vietnam. Hanoi, Hué, Da Nang, Tetoffensief, die foto van dat door napalm verminkte huilende meisje, het ging allemaal leven. Een terugblik.

Knoflookeffect

Het was mijn eerste journalistieke wereldreis. En wat voor één. Jongen, zei de vaderfiguur-hoofdredacteur die mij jaren eerder het vak inloodste, scheer je weg van dat bureau. Je gaat naar Vietnam.

De zenuwen gierden door mijn keel. Ik moest bewijzen dat ik ‘het grote werk’ aankon.  Azië, nog nooit geweest bovendien.  Het was voorjaar 1977. De trip met vier eveneens uitgenodigde collega’s vergde 36 uur. Eindpunt Hanoi werd bereikt met tussenlandingen in Moskou, Bombay, Rangoon en Vientiane.

Eenmaal boven Vietnam een onthutsend beeld van een door bomkraters verwoest landschap. Dichtbij Hanoi leek het  een reusachtig kankergezwel. De Amerikanen keken ook destijds niet op een kilotonnetje meer of minder of een kilometertje naast het puur ‘militaire doelwit’.

Misschien viel daarom extra op hoe ‘stil’ Hanoi was. Het verkeer bewoog zich pedalerend door de straten. Geheel uit de toon vielen de zwarte of grijze Wolga’s, kamerbrede Sovjet-automobielen voor apparatsjiki. De voorhoedeboys van de Vietnamese arbeidersklasse joeg zo’n kreng luidtoeterend door de gelederen van het rijwielproletariaat.

Ons gezelschap reisde rond op uitnodiging en onder controle van de piepjonge Socialistische Republiek Vietnam. Onze ‘begeleiders’ waren vastbesloten eerst alle verschrikkingen van de voorbije oorlog te tonen en die dan af te zetten tegen de eendracht waarmee het land aan wederopbouw werkte. Voor de hand liggend en begrijpelijk.

Hanoi, Hué, Da Nang, Tetoffensief, die foto van dat door napalm verminkte huilende meisje, het ging allemaal leven. We werden door kilometers ondergrondse tunnels gejaagd, kregen bomkraters tot op de centimeter uitgerekend. Bij die voorgeschotelde verschrikkingen dacht ik onwillekeurig terug aan mijn in anti-oorlogsbetogingen op Nederlandse bodem versleten schoenzolen.

Vietnam met rebelse popmuziek waren in de jaren zestig ook voor mij het startpunt van ‘politieke bewustwording’ en radicalisering. Wat knaagde aan sympathie en begrip waren de Wolga’s, de grote wegpieterende voorraden hulpgoederen in een loods in Hanoi (onder meer van het Medisch Comité Nederland-Vietnam) en niet te vergeten het etentje met de eerste partijsecretaris van Ho Chi Minh-stad, in de wandeling toen nog steeds Saigon. In vergelijking met Hanoi een metropool, waar het straatbeeld werd opgefleurd door wellicht de kleinste taxi ter wereld, de toen al antieke Renault 4CV.

De partijbons had zich een enorme villa toegeëigend. Als ik me goed herinner een voormalige ambassadeursresidentie, nou, dan weet u het wel. Aan de muren ‘decadente kunst’ van de vorige bewoners. Ook heel erg mooi waren de twee jonge dames in satijnen gewaden met fantastische dijbeensplitten. ‘Mijn dochters’, zei het blokhoofd, toen hij mijn blik zag afdwalen. Ik meende even een vette grijns te bespeuren.

Hij praatte aan één stuk door over het geweldige enthousiasme waarmee de stadsbevolking de Noordelijke bevrijders aan het hart had gedrukt. De wereld echter had intussen kennis gemaakt met het fenomeen ‘bootvluchtelingen’. Allemaal misdadigers, diste blokhoofd op. En vroeg vervolgens of het hondenvlees goed had gesmaakt.

Bij nacht en ontij werd ik doodziek wakker. Racekak van formule 1-snelheid. Ons tolkenpaartje wist raad: knoflook. Kauwen, kauwen, zei het taalprinsesje, terwijl haar partijvriendje m’n gezicht en nek inwreef met fijngemalen knoflookteentjes. Ik keek stink- wantrouwig naar hun vriendelijk lachende gezichten. Moest ik ze op hun woord geloven? Werd ik met brede glimlach in het ootje genomen? Ik voelde me plots een vlezige Belgische frietenkoning tussen dijenkletsende inwoners van Madurodam.

Van het ongemak was ik in een dag verlost. Het knoflookeffect is me tot op de Thaise dag van vandaag blijven achtervolgen. (9 februari 2015)


 

André van Leijen staat op het vliegveld van Manila in een 100 meter lange rij voor een taxi. ‘Was ik maar de paus, dan kwam er nu een pausmobiel.’ Tja, in de brandende zon kom je op rare gedachtes. Heeft hij een zonnesteek opgelopen?

Was ik maar de Paus

Soms vraag ik me af waarom ik niet de paus ben. We zijn zojuist aangekomen in Manila. Op hetzelfde vliegveld waar de paus gisteren vertrokken is. Het eerste wat ik zie, is een immens bord met de beeltenis van paus Francis. ‘Welcome pope Francis!’, staat erop. Daaronder het logo van Pepsi Cola. De Filipijners zijn nog een beetje aan het nagenieten. Zoals je een kerstboom niet gelijk op straat zet.

De paus wuift en lacht naar me. Een vriendelijke leraar wiskunde, die het goed met me voorheeft. Je hebt nu een 4, maar als je me belooft niet zo veel meer te kletsen, maak ik er een 6- van. Het is de lach van een dikke Chinese Boeddha, die gelovigen hoop geeft en niet-gelovigen angst inboezemt.

‘One two three…smi-ile’, moet de Filipijnse fotograaf gezegd hebben. Dat doen alle Aziatische fotografen. Misschien heeft hij de paus gevraagd een V-teken te maken of zelfs een sprongetje in de lucht. Maar nee, de paus had gezegd, dat hij een beetje last van zijn rug had.

Voor óns is er niemand op vliegveld Nino Aquino. Niemand met een bord ‘The people of the Philippines welcome Miss Linda and Mister André’. Zelfs niet een klein bordje met ‘Linda and André’ en daaronder ‘Airport Hotel Manila’. Nee, wij moeten achteraan aansluiten in een rij van 100 meter voor een taxi. ‘Was ik maar de paus’, zeg ik tegen mijn vrouw, ‘dan kwam er nu een pausmobiel.’

De rij schuift langzaam op. Om de vijf minuten komt er een taxi aanrijden. Alleen de laatse 10 meter van de rij is in de schaduw. Wij staan in de zon. Mijn flesje water heb ik op vliegveld Suvarnabhumi in Bangkok achtergelaten. Paus Francis wuift nog steeds naar me.

Vijf dagen was de paus in de Filipijnen. Drukte straatkinderen tegen zich aan. Nam ze op schoot. Bezocht Tacloban, dat in december 2013 verwoest werd door tyfoon Haiyan. Hield een mis midden in tyfoon Amang in Palo. ‘Een diepe, spirituele, emotionele en intellectuele ervaring’ schrijft Florangel Rosario Braid in de Manila Bulletin. Zes miljoen mensen stonden uren in de regen in Rizal Park in Manila, om de mis bij te wonen.

Catholics do not need to breed like rabbits’, lees ik voor uit de Manila Bulletin.
‘Wát zei de paus?’, vraagt mijn vrouw.
‘Dat katholieken niet zoveel moeten fokken.’
‘Fokken?’
‘Doppen. Naaien. Neuken.’
‘Zei de paus dat?
‘Jazeker.’
‘Klinkt modern. Is hij ook voor de pil nu?’
‘Nee, dat ook weer niet. Hij zegt, dat armoe het gevolg is van het systeem en niet van het feit, dat er zoveel kinderen worden geboren. Hij houdt niet van dat neo-malthusianisme.’
‘Neo…wat?’
‘Neo-malthusianisme. Malthus, de politiek-econoom uit de 18e eeuw. Hij stelde, dat als de bevolking te snel groeide, dat er uiteindelijk te weinig voedsel zou zijn. Hij vond, dat daarom geen hulp aan de armen gegeven moest worden.’

Inmiddels staan we halverwege de rij. Met enig leedvermaak kijk ik om naar de mensen die achter mij staan. De paus wuift. Hij lacht zijn Dikke-Boeddhalach. Geeft hoop. Nu heb je een 4. Misschien maak ik er een 6- van. Hij is inmiddels vertrokken en zit vermoedelijk al bij de open haard in het Vaticaan. (9 februari 2015)

‘Ik wou dat ik de paus was’, zeg ik.
‘And breed like the pope…?’, zegt mijn vrouw.
Nou nee.


 

Dick van der Lugt woonde en werkte van zijn 23e tot zijn 25e in Kameroen. Pas toen hij 53 was, kwam hij voor het eerst in Thailand. Wat is het verband? De zucht naar avontuur, vlucht uit Nederland, een groots en meeslepend leven, romantisch verlangen naar het Grote Geluk?

Rituele dans

Ik lig in de deinende schoot van de African Mother.

Een drum begint te spreken. Cross-ritmes knetteren: on-off, stilte-geluid, vraag-antwoord. Een man verschijnt met een stapel houtjes. Hij legt ze dwars op twee balken en begint met stokjes op zijn xylofoon te spelen.

Uit het dichte struikgewas kruipen twee mannen, gekleed in vuile shirts. Ze hebben hun lappa een stuk opgerold, het lijken wel Michelin-mannetjes met die dikke rol om hun taille. De ene man heeft een verroest geweer in zijn hand, de ander draagt een kalebas.

De krijger beweegt als een pasgeboren hertejong. Hij loopt telkens een eindje hard, remt dan abrupt af met een sprongetje en legt in halfgebogen houding aan. De houterige bewegingen hebben tegelijk iets dreigends en onderdanigs. De man met de kalebas volgt hem op de voet. Zijn bewegingen staan in schril contrast met die van zijn partner. Hij danst niet, zijn lichaam danst. Soepel golft het ritme door zijn spieren. Ik kijk jaloers toe naar dit dansende maatkostuum. Ik kom niet verder dan een slecht zittend confectiepak.

Voor mijn voeten eindigt de veldtocht.

Chief, na your mimbo this.’

Ik pak mijn drinking-cup uit mijn raffia schoudertas en laat de hoorn vullen met palmwijn. De schenker drinkt de eerste cup, ik krijg de tweede. De mimbo smaakt wrang, maar hij is gelukkig heerlijk koel.

Dan wijken de takken van de bomen uiteen en komen twee dansers, verkleed als olifant, tevoorschijn. Ze worden gevolgd door andere dieren uit het oerwoud. De olifant deint ritmisch heen en weer met zijn slurf en staart.

Elephant, death-bringer!
Elephant, spirit of the bush!
With one hand he brings two trees to the ground.
If he had two hands, he would tear the sky like on old rag.
Where he walks, the grass cannot stand again.
An elephant is no load for an old man -
Not even for a young man!

De olifant danst mijn richting uit, gaat vlak voor me in de houding staan, heft zijn slurf omhoog en trompettert ter begroeting. ‘U moet geld in zijn slurf stoppen’, fluistert iemand in mijn oor. Ik tast in mijn broekzak, sta op uit mijn luie stoel en geef de olifant enkele muntjes. Hij zakt door zijn voorpoten en buigt beleefd voor me.

Naschrift van Dick van der Lugt:
Rituele dans is een passage uit het beginhoofdstuk van mijn nooit uitgegeven manuscript  Afrikaanse vrouw, Hollandse man. Het gehele hoofdstuk staat hier. (9 februari 2015)

Thais nieuws 1-15 februari 2015

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2015 klik hier, 2014 klik hier, 2013 klik hier, 2012 klik hier, 2011 klik hier, 2010 klik hier.
Op de pagina Dossiers geef ik een toelichting op begrippen, organisaties enzovoort die regelmatig in berichten voorkomen.
De paginaverwijzingen hebben betrekking op de pagina’s Round Up, evenals Dossiers te vinden op de Leeswijzer. Klik voor de leeswijzer hier.

Veel voorkomende afkortingen
Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)

CDC: Constitution Drafting Committee (commissie die de nieuwe grondwet schrijft)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die beging 2014 gold)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
NACC: National Anti-Corruption Commission
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag)
NLA: National Legislative Assembly (noodparlement)
NRC: National Reform Council (orgaan dat hervormingsvoorstellen moet formuleren)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Obec:  Office of the Basic Education Commission
PACC: Public Sector Anti-Corruption Commission
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (stond onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (radicale protestgroep)
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Limerick van de dag

De veeteelt blijft me boeien
In Khao Yai grazen Hollandse koeien
Maar naar welke winkel ik ook ga
Nergens kwark of vanillevla
Hebben ze hier wel de goeie?
(Auteur: Chris de Boer)

Politie moet ‘jacht’ op buitenlanders stoppen

15 februari – De politieagenten van Thong Lor (Bangkok) zijn door hun nieuwe commandant op de vingers getikt omdat ze buitenlanders willekeurig lastig vallen. Ze eisen geld wanneer een buitenlander zich niet kan identificeren, fouilleren hen en verrichten in het openbaar urinetesten.

Politiekolonel Khajongphon Jitpakpoom, die sinds half januari aan het hoofd staat van het bureau dat opereert in het gebied rond Sukhumvit, heeft zijn dienders (297 van wie 177 op straat werken) gezegd dat ze alleen iemand mogen staande houden wanneer die zich verdacht gedraagt. Iemand in het openbaar fouilleren mag alleen gedaan worden wanneer twee officieren met minimaal de rang van sub-luitenant erbij zijn en urine- en drugstesten dienen op het bureau te worden gedaan.

Volgens de krant is het aantal klachten over intimidatie door de politie vorig jaar ‘aanzienlijk’ toegenomen, maar aantallen worden niet genoemd. ‘Veel buitenlanders, die benaderd zijn door de politie zeggen dat ze zonder enige redelijke verdenking gefouilleerd zijn’, schrijft de krant zonder verdere toelichting of onderbouwing.

Een zakenman in Sukhumvit, lid van een Facebookgroep die gevallen van politiedwang documenteert, noemt de verklaring van Khajongphon ‘heel goed nieuws’. Beëindiging van de searches zijn een goede stap in de richting van herstel van de relatie tussen de politie en de buitenlandse gemeenschap. ‘Voor een stad die zoveel toeristen aantrekt, is het niet verstandig om alle buitenlanders zonder enige reden als criminelen te behandelen.’

In december heeft een intern onderzoek plaatsgevonden naar het gedrag van agenten en dat is door de nieuwe man voortgezet, maar zowel hij als zijn voorganger hebben niet kunnen vaststellen welke agenten de fout zijn ingegaan. Khajongphon heeft zijn mannen opdracht gegeven meer folders te verspreiden waarin informatie wordt gegeven over de rechten van buitenlanders, wanneer ze door de politie worden staande gehouden.

Khajongphon: ‘Ik heb mijn mannen gezegd dat ze moeten praten als diplomaten. Ze moeten vriendelijk en zonder enige agressie het woord voeren. Als we lachen, zullen de toeristen ons positiever beoordelen.’

Veel ‘love is in the air’ op Valentijnsdag

15 februari – Evenals voorgaande jaren was het districtskantoor van Bang Rak (letterlijk: Place of Love) in Bangkok op Valentijnsdag weer een gewilde locatie om te trouwen, of beter gezegd: de verbintenis te laten registreren.

De meest ongebruikelijke huwelijksceremonie vond plaats in een tempel in Nonthaburi (zie fotobericht homepagina). Ook niet alledaags was een bruidegom die te paard zijn bruid tegemoet reed.

De ceremonie in Nonthaburi werd er vorig jaar voor het eerst gehouden, toen Valentijnsdag samenviel met de boeddhistische feestdag Makha Bucha. Dit jaar valt die dag in maart, maar de abt besloot haar op veler verzoek toch te herhalen. Aan de ceremonie werd ook door twee vrouwen deelgenomen, die al drie jaar samenwonen.

De Nederlandse ambassade zette bijgaande Valentijnswens online. 

Seksuele voorlichting: hoe ’t moet en niet moet

15 februari – Het uitdelen van gratis condooms zet zoden aan de dijk. In 2011 raakten 43 studenten van het Panyapiwat Technological College in Ngam Wong Wan (Bangkok) ongewenst zwanger, het jaar daarop 44 en in 2013 23. Die halvering was te danken aan de Friendly Corner, een initiatief van mentor Supanee  Semsukkree en twee organisaties, die dat jaar werd geïntroduceerd.

Ook dit jaar maakten de studenten op de dag voor Valentijnsdag op een tentoonstelling kennis met een zowel serieuze als ontspannen benadering van seksualiteit. De attractie die de meeste aandacht trok, was een (kermis)spel waarbij studenten een bal in een plastic beker moesten gooien. Wanneer het hen lukte, kregen ze een T-shirt en een condoom. Hoe zo’n jasje aan te brengen, werd op een sexspeelgoedje gedemonstreerd door mentor Atiwan Duriyanon.

Supanee legt uit dat het doel van de ‘academische tentoonstelling’ is om jongeren te laten zien dat ze zich niet hoeven te schamen als ze een condoom kopen als middel voor verantwoorde en beschermde seks.

Mentor Atiwan schat dat 70 procent van de studenten op Valentijnsdag ‘een seksuele ontmoeting’ heeft. ‘We willen dat ze dat verantwoord doen. De eerstejaars zijn mijn grootste zorg, vooral de meisjes. Wanneer ze onveilige seks hebben en ongewenst zwanger raken kan dit het einde van hun studentenleven betekenen.’

Eindstand: Aan de 1800 studenten van 16 tot 18 jaar werden 400 condooms uitgedeeld.

Dinner only campagne
De autoriteiten hebben op het gebied van seksuele voorlichting nog niet het licht gezien. ‘Onze leiders hebben seksuele voorlichting nodig’ kopte Bangkok Post een dag eerder boven haar hoofdredactioneel commentaar.

Zo lanceerde het Moral Promotion Centre de campagne ‘Just a meal for Valentine’ en zette de politie in Bangkok driehonderd teams in om te voorkomen dat jongeren onder de 18 jaar in een ‘one-hour’ motel de liefde bedrijven.

Het ministerie van Cultuur, ook niet de meest progressieve club, heeft de Thaise tieners opgeroepen op de ‘Dag van Liefde’ naar de tempel te gaan voor merit-making en vrijwilligerswerk te doen.

Commentaar van de krant: Deze sex crackdown zal geen succes hebben om de problemen op te lossen die ze bedoelt op te lossen, zoals ongewenste zwangerschap, SOA’s en illegale abortussen.

In tegenstelling tot zijn ministerie noemt de minister van Cultuur het tegenhouden van jongeren om seks te hebben, onmogelijk. De beste methode is seksuele voorlichting, zegt hij en dat geldt ook voor volwassenen en de autoriteiten die verantwoordelijk zijn voor onderwijs en volksgezondheid, voegt de krant eraan toe.

Kort nieuws zondag 15 februari

- ’t Kan niet als een verrassing komen: de reactie van de NCPO (junta) op de zorgen van een EU-delegatie, op bezoek in Thailand, over de berechting van burgers door een krijgsraad. ‘We zijn ons bewust van de zorgen, maar de junta zou willen dat de EU bedenkt dat de huidige situatie in Thailand anders is dan die in andere landen’, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree.

De delegatie heeft Thailand erop gewezen dat het land als ondertekenaar van het International Convenant on Civil and Political Rights de plicht heeft verdachten snel voor de rechter te brengen. De delegatie wijst ook nog eens op het pleidooi van de EU om de democratie te herstellen en de staat van beleg op te heffen.

- Het lot van de twee verdachten uit Myanmar, die berecht worden voor de moord op twee Britse toeristen vorig jaar september op het vakantie-eiland Koh Tao, is afhankelijk van de vraag of het lukt buitenlandse getuigen te vinden die voor hen in de bres springen, zegt de advocaat van het tweetal. Geprobeerd wordt getuigen uit Engeland en Myanmar naar Thailand te brengen.

‘Ik ben optimistisch over de zaak’, zegt de advocaat. ‘Als we ze kunnen krijgen, ben ik er zeker van dat we genoeg bruikbaar bewijs voor de verdachten hebben.  Ik hoop alleen dat ze hier voor de rechtszaak kunnen komen, anders is de kans gering.’

De rechtbank heeft tweemaal een verzoek om vrijlating op borgtocht geweigerd. Zelfs de garantstelling door een vertegenwoordiger van de ambassade van Myanmar vermocht de rechtbank niet te vermurwen.

De zaak wordt op 8 juli hervat met het horen van vijf getuigen. Het OM heeft 65 getuigen opgeroepen: politie, ooggetuigen en forensische experts. De advocaat verwacht dat de zaak in september wordt afgerond. Hij heeft een klacht bij de DSI (de Thaise FBI) ingediend tegen de politie, die het tweetal tijdens het verhoor zou hebben mishandeld. Met die klacht is nog niets gedaan.

- Rozen en exemplaren van George Orwell’s boek 1984 werden gisteren voor het Bangkok Art and Culture Centre uitgedeeld door anti-coup demonstranten. De politie arresteerde drie personen wegens het gebruik van luidsprekers, want daar hadden ze geen toestemming voor. Tevens werden nep stembussen (eigenlijk dozen) in beslag genomen.

- Hoera, weer een nieuwe commissie, ze zijn er in Thailand gek op. CDC-voorzitter Borwornsak Uwanno maakte de vorming gisteren bekend tijdens een bezoek aan Udon Thani dat tot doel had meningen over de nieuwe grondwet te verzamelen.

De commissie, National Reconciliation Committee gedoopt, krijgt tot taak de nieuwe regering(en) een voorstel te doen voor een amnestiedecreet ten behoeve van personen die betrokken waren bij politieke conflicten. Maar dan moeten eerst wel partijen hun meningsverschillen hebben bijgelegd en overeenstemming hebben bereikt [waarover?], aldus Borwornsak. De commissie krijgt 5 jaar de tijd voor haar werk.

Volgens NLA-lid Somkid Lertpaitoon heeft de nieuwe grondwet (die in de maak is) geen precedent omdat die een hoofdstuk over nationale verzoening gaat bevatten. Hij zegt dat de grondwet voor de lange termijn gemaakt moet worden en een brede reeks van factoren moet bestrijken, zodat de wet de bevolking ‘waarlijk dient’. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- Een 40-jarige wijfjes olifant is gisteren in de provincie Trang aan de hitte bezweken. Dat is althans de diagnose van veeartsen. Phang Jinda werd op een berg in Ban Khuang Tan gevonden. De mahout had haar er tien dagen eerder gebracht omdat er voldoende voedsel en water was. Op het lijf van de jumbo zijn geen geen verwondingen gevonden.

Phyang Jinda is de vierde dode olifant die de afgelopen drie maanden in Trang is gevonden. [Geen details] Ruim 120 olifanten zijn sinds december vanwege het droogvallen van waterbronnen vanuit Trang naar andere provincies gebracht.

- Drie agenten van het bureau Bang Na (Bangkok) zijn overgeplaatst naar een inactieve post. Ze worden verdacht een illegaal casino de hand boven het hoofd te hebben gehouden. Het casino kreeg vrijdag bezoek van het leger. Daarbij zijn 47 gokkers aangehouden en is 560.000 baht in beslag genomen. Het hoofd van de landelijke politie heeft een disciplinair onderzoek gelast naar vijf agenten. [?] (Zie pagina Corruptie 2)

- In de provincie Chachoengsao zijn nagemaakte merkartikelen ter waarde van 18 miljoen baht onderschept en dat is de grootste vangst ooit in deze provincie. Twee mannen zijn gearresteerd. De spullen kwamen uit China en waren via Cambodja naar Thailand gesmokkeld.

- Paus Francis heeft de Thaise bisschop [of aartsbisschop] Francis Xavier Kriengsak Kovithavanij verheven tot kardinaal. In totaal heeft de paus twintig bisschoppen en aartsbisschoppen ‘gepromoveerd’. Vijftien die jonger zijn dan 80 zijn automatisch lid van het conclaaf dat na Francis’ dood of aftreden een opvolger benoemt.

- Ruksarn Viwatsinudom, hoogleraar communicatie aan de Chulalongkorn universiteit, roept de National Board of Film and Video (NBFV) op films niet meer te verbieden. Een strikte toepassing van het rating system is volgens hem veel effectiever.

Ruksarn zei dit vorige week tijdens een seminar over mogelijke wijzigingen van de Film and Video Act van 2008. Hij stelde voor het aantal leeftijdscategorieën terug te brengen van zeven naar vijf. Filmproducenten kunnen dan beter anticiperen op de regels en de censuurraad kan ze beter handhaven. Hij pleitte ook voor uitbreiding van de raad met leraren, ouders en filmmakers.

De NBFV zegt filmbans te handhaven, maar de wet zodanig te willen wijzigen dat een ban gescheiden wordt van het rating system [?]. De redenen voor het verbod dienen duidelijk te worden aangegeven en gepubliceerd. Helaas vermeldt het bericht niet hoeveel films al verboden zijn.

- Zestien ambtenaren, de meesten assistent-districtshoofd, worden ervan beschuldigd in strijd met de regels aan vierhonderd statenloze personen in Kanchanaburi een ID-kaart te hebben verstrekt. De beschuldiging is gedaan door het districtshoof van Muang. Hij heeft begin deze maand aangifte gedaan bij de politie en een document van 5.000 pagina’s overhandigd als bewijs.

Dinsdag worden de beschuldigden gehoord door de Public Sector Anti-Corruption Commission. Een van hen zegt niets verkeerds te hebben gedaan. De personen die een ID-kaart kregen, kwamen daarvoor in aanmerking. Hij overweegt een klacht in te dienen bij de bestuursrechter vanwege de ‘valse’ beschuldiging.

- Human Rights Watch en de lokale afdeling van de Assembly of the Poor roepen de politie op om ‘serieus’ te jagen op de moordenaar van Chai Bunthonglek (65). De actievoerder voor landrechten in Surat Thani werd woensdag zesmaal in zijn borst en hoofd geschoten, volgens getuigen door een man die daarna samen met een ander op een motorfiets vluchtte.

Human Rights Watch verwijt achtereenvolgende regeringen gefaald te hebben bij het voorkomen van en reageren op aanvallen tegen lokale actievoerders. Ze staan erbij en kijken ernaar, zegt vrij vertaald Azië-directeur Brad Adams. Ze zijn in gebreke gebleven bescherming te bieden aan Chai of leden van de Khlong Sai Pattana gemeenschap, die gelieerd is aan de Southern Peasants’ Federation of Thailand. Chai’s familie en leden van de federatie vrezen nu voor hun leven.

Sinds 2010 zijn drie andere actievoerders uit Chai’s netwerk omgelegd. De daders lopen nog steeds vrij rond. Chai voerde campagne voor grondrechten in Khlong Sai Pattana. De regering Abhisit verleende de bewoners destijds toestemming er te wonen. Het gebied wordt geclaimd door palmolie investeerders, ondanks dat hun lease is afgelopen. Er zijn talloze gewelddadige pogingen gedaan om de bewoners te verdrijven.

In heel Thailand zijn sinds 2001 dertig actievoerders voor mensenrechten en milieu gedood. In minder dan 20 procent van de gevallen zijn daarvoor verdachten aangehouden, aldus Human Rights Watch.

- Nog een moord, nu in Phetchaburi. Daar heeft een man vrijdag zijn echtgenote en twee famillieleden dood geschoten. De politie tast nog in het duister over het motief: mogelijk een ruzie over overspel. Tegen de verdachte is een arrestatiebevel uitgevaardigd.

- Het Land Transport Department heeft nadere regels gesteld voor de zitplaatsen in minibusjes met maximaal tien plaatsen. Ze hebben onder andere betrekking op de afmetingen van de stoelen en het gangpad. Elke stoel dient een veiligheidsgordel te hebben. Naast de chauffeur mag slechts één passagier zitten.


Prayut droomt over nog meer HSL’s

14 februari – Premier Prayut heeft de smaak te pakken van hogesnelheidslijnen. Hij heeft zijn ambtelijke diensten opdracht gegeven een haalbaarheidsstudie te doen naar de aanleg van een netwerk dat Bangok met populaire toeristische bestemmingen verbindt, deels gefinancierd door de particuliere sector.

Hij deed die suggestie gisteren toen hij de voorzittershamer hanteerde op een vergadering van de Board of Investment (BoI). De particuliere sector mag ook voorstellen doen voor de aanleg van andere lijnen, zoals Bangkok-Chiang Mai, Bangkok-Rayong, Bangkok-Nakhon Ratchasima, Bangkok-Phitsanulok, Bangkok-Hua Hin of Bangkok-Pattaya, aldus minister Chakramon Phasuknach (Industrie) die uit de boot klapte over de vergadering.

De NESDB (National Economic and Social Development Board) stelde eerder voor de route Bangkok-Pattaya te ontwikkelen omdat die zowel langs de haven van Laem Chabang als door Chon Buri komt te lopen, een van ’s lands belangrijkste economische centra met een grote bevolking.

De BoI had het druk gisteren. De raad keurde 77 miljard baht aan investeringen goed, voornamelijk op het gebied van energieopwekking: windenergie, energie uit afval- en biomassa, alsmede luchttransport. (Bron: Bangkok Post, 13 februari) (Zie pagina Spoorwegen)

KvK: Neem snel besluit over energie

14 februari – De Thai Chamber of Commerce (TCC) dringt er bij de regering op aan snel een besluit te nemen over haar energiebeleid. Uitstel heeft invloed op de kostenbeheersing van bedrijven, productie-efficiëntie en concurrentieverhoudingen, zegt de TCC.

Vice-voorzitter Sanan Angubolkul wijst erop dat de reserves afnemen. Hij vindt het een must voor de regering om snel de knoop door te hakken over de 21ste veiling van concessies voor de exploratie van olie en gas. Heet hangijzer zijn de vergoedingen die bedrijven moeten betalen.

Energie-actievoerders pleiten voor een production-sharing systeem, waarbij tijdens de concessieperiode een progressief tarief wordt berekend en 50 procent belasting op de bedrijfsinkomsten wordt geheven. Het huidige systeem betitelen ze als uitverkoop van ‘s lands grondstoffen aan het bedrijfsleven.

De permanent secretaris van het ministerie van Energie zegt dat de regering vastbesloten is de veiling door te laten gaan. Bekeken wordt wat de beste concessievorm is voor de drie blokken in de Golf van Thailand.

Thans importeert Thailand voor 1,4 biljoen baht aan energie, voornamelijk voor transport en elektriciteitsopwekking. Thailand’s eigen reserves bedroegen eind 2014 18,6 biljoen kubieke voet gas en 635 miljoen vaten ruwe olie. Daarmee kan het land nog 14 jaar vooruit. (Bron: Bangkok Post, 13 februari)

Limerick van de dag

Er was eens een vrouw in Margraten
Wier borsten opvallend ontbraken
In Thailand vulde men ze op
Met siliconen, oh oh wat een flop
Want dat liep wel in de gaten
(Auteur: Dick van der Lugt)

Prayut: Veiling gaat sowieso door

14 februari – ’t Is veel Prayut vandaag op de voorpagina van Bangkok Post. Premier trotseert de critici die zich verzetten tegen de veiling van energieconcessies, kopt het openingsartikel [In het Engels kun je dat veel compacter zeggen] en in het tweede artikel geeft hij vrouwen de raad om op te passen voor ‘enge mannen’. Dat is zijn Valentijnsadvies.

Over de concessies voor de exploratie van gas en olie op 29 plaatsen, 23 in de Golf van Thailand en 6 op het vasteland, kruisen regering en milieuactievoerders al enige tijd de degens. De critici verwijten de regering Thailand’s grondstoffen voor een appel en een ei te verkwanselen aan het bedrijfsleven. Ze pleiten voor een zogeheten profit-sharing systeem, dat meer flexibel is en meer geld in het laatje brengt, dus waarvan het land meer profiteert.

In een open brief pleiten enkele politieke zwaargewichten, waaronder oud-oppositieleider en -premier Abhisit en de voormalige voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, voor uitstel van de veiling van de concessies.

Tot woensdag kunnen bedrijven nog een bod uitbrengen en daarna gaat de kogel door de kerk. Premier Prayut herhaalde gisteren nog eens dat de veiling sowieso doorgaat. ’Dat wil niet zeggen dat ik koppig ben’ en wat hij verder zei is voor mij onnavolgbaar: iets over feiten, cijfers, woorden en overleg.

Staat in het KvK-bericht dat Thailand nog 14 jaar vooruit kan met zijn energievoorraden, dit bericht meldt dat de voorraad binnen vijf jaar uitgeput raakt; althans volgens de energieautoriteiten [?]. De schrijvers van de open brief betwisten dat. Ze pleiten voor een uitstel van de veiling met 2 jaar, te gebruiken voor wijziging van de wetgeving en het winstdelingssysteem.

Het ministerie van Energie heeft al wat geknutseld aan de concessiecriteria. Potentiële gegadigden moeten toestemming geven dat hun bod en andere gegevens bekend worden gemaakt. Voor de drie belangrijkste blokken in de Golf van Thailand behoudt de regering zich het recht voor om de eerste vier jaar met de bedrijven te onderhandelen over veranderingen van het winstdelingssysteem.

NRC-lid en prominent oud-senator Rosana Tositrakul wantrouwt die laatste toezegging. ‘Alleen maar bedoeld om de druk te verlichten.’

Prayut geeft vaderlijk advies over seks

14 februari – Is het niet schattig: een premier die vrouwen en mannen vertelt hoe ze zich op liefdesgebied behoren te gedragen? Alsof de premier zijn twee dochters bij zich geroepen heeft om hen eens te waarschuwen voor de grote, boze buitenwereld.

En dat alles ter gelegenheid van Valentijnsdag, een dag waarop het winkelbedrijf zich elk jaar weer verheugt want er valt geld te verdienen met de verkoop van rode rozen, chocolade en andere liefdesgiften.

Wat zei de Thaise Vader des vaderlands gisteren?  Mannen dienen zich al heer te gedragen en vrouwen dienen zich te verzetten tegen seksuele uitbuiting. Vooral jonge vrouwen moeten weten hoe ze zich kunnen verzetten tegen de druk en misleiding om hen tot seksuele activiteiten te bewegen.

Nog meer Prayut-wijsheid: Mannen zijn flirts en eng, en meisjes moeten voor hen oppassen. Vroeger betaalde de man als hij met een meisje uitging, tegenwoordig zijn mannen alleen maar knap en laten ze de vrouw betalen.

De politie gaat vandaag extra controleren in motels, cafés en ‘inappropriate areas’ om te zien of er verkeerde dingen gebeuren. Gisteren promootten op het Avenue Major Ratchayothin complex in Bangkok twee organisaties het gebruik van condooms en dat niet alleen: ze streven er ook naar de opvattingen over condoomgebruik van de bevolking te veranderen.

‘We zijn hier om nieuw begrip te kweken door uit te leggen dat condooms een nuttig middel zijn om je gezondheid te beschermen – daar hoef je je helemaal niet voor te schamen’, zegt Cheewanan Lertpiriyasuwat, een arts verbonden aan het Bureau of Aids, Tuberculosis and Sexually Transmitted Infections. Volgens haar worden condooms nog te vaak geassocieerd met prostitutie, maar die notie verandert snel met een toenemende acceptatie van seks voor en buiten het huwelijk.

Kort nieuws zaterdag 14 februari

- Een Turkse toerist (34) is donderdagnacht voor een pub op het Chaweng strand van Koh Samui doodgeschoten door een bewaker. Volgens de politie arriveerde de man om 2 uur ’s nachts bij de bar en eiste dat die open ging. Daarna kreeg hij ruzie, vertrok, kwam later terug en trok een vuurwapen. De bewaker, die zich heeft overgegeven aan de politie, zegt uit zelfverdediging te hebben geschoten.

- Weer een snippertje nieuws over de KIMTL-zaak (verduistering van 1,58 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang). De Siam Commercial Bank (SCB) heeft erin toegestemd alle door de KMITL gevraagde documenten te overleggen. Die hebben betrekking op 68 transacties. Op basis daarvan kan het KMITL aangifte doen. Het KMITL gaat nog uitzoeken door wie de transacties zijn gefiatteerd.

Vichit Surapongchai, lid van het executive committee van de SCB, zegt dat de bank haar best zal doen de politie te assisteren bij haar onderzoek. Hij kan evenwel niet bevestigen of de door het KMITL gevraagde documentatie binnen de afgesproken tijd kan worden overlegd, ‘maar we proberen die zo snel mogelijk te geven’. ‘De bank is bereid alle verantwoordelijkheid te dragen, wanneer een van onze stafleden betrokken is bij illegale handelingen in de zaak.’

- Nog zo’n continuing story: de tijdelijk stilgelegde goudmijn in Pichit, die verantwoordelijk zou zijn voor de in het bloed van omwonenden gevonden hoge concentraties zware metalen. Het ministerie van Volksgezondheid stuurt volgende week donderdag en vrijdag een team naar het gebied (Pichit, Phetchabun en Phitsanulok) voor medische check-ups. Dat is gisteren besloten tijdens een besloten vergadering van gezondheids functionarissen.

Als eerste komen de 401 bewoners aan de beurt wier bloed verdacht bleek bij een onderzoek door het Central Institute of Forensic Science. De resultaten van volgende week zijn eind maart beschikbaar. Het team gaat ook monsters nemen van water en planten.

De tijdelijke sluiting van de mijn, die donderdag afliep, is met 45 dagen verlengd, omdat het bedrijf niet kan bewijzen geen gezondheidsdreiging te vormen. Het bedrijf ontkent verantwoordelijk te zijn voor de contaminatie.

- Een recent gevormde innovatiecommissie gaat de ontwikkeling van Thaise bedrijven bevorderen door van alle overheidsdiensten te verlangen dat tussen 10 en 30 procent van hun begroting wordt besteed aan de aankoop van innovatieve producten en materialen van Thaise bedrijven. De nieuwe club vergaderde gisteren voor het eerst onder voorzitterschap van premier Prayut. [Komt die man nog wel eens thuis?] 

Om deze fraaie doelstelling te bereiken, zal de regeling voor de overheids aanbesteding van werkzaamheden gewijzigd dienen te worden. Er wordt een lijst samengesteld van producten die overheidsdiensten kunnen kopen. De commissie gaat met Financiën praten over de mogelijkheid 3 procent van de state enterprise benefits [toegekende begrotingsgelden?] te bestemmen voor investeringen in de ontwikkeling van technologie en innovatie.

De directeur van het Sirindhorn Science Home in Pathum Thani, waar vergaderd werd, prijst Prayut. Hij is de eerste premier die de koe bij de horens vat. Kan Trakulhoon verwacht een significante groei van innovatieve groei op commerciële basis. Bedrijven zullen daardoor uiteindelijk hun productiekosten kunnen reduceren.

Het kabinet besloot eerder de belastingaftrek voor R&D-uitgaven te verhogen. Kan denkt dat dit besluit meer buitenlandse investeringen kan aantrekken.

- In de Wat Kemaphitaram woonwijk in Nonthaburi heeft gisteren brand gewoed. Maar hoeveel huizen in vlammen opgingen, komen we niet te weten uit het het fotobericht dat de krant eraan wijdt. Wel dat niemand gewond raakte en da’s ook niet onbelangrijk om te melden. Mooie foto met brandweerman die nablust. Fotoberichten staan echter niet op de website van de krant, dus u zult het met deze summiere beschrijving moeten doen.

- De krijgwet wordt geamendeerd zodat plaatselijke militaire commandanten de mogelijkheid krijgen burgers 84 dagen in voorarrest te houden zonder beschuldiging of juridische bijstand. NCPO-woordvoerder verdedigt de wijziging tegen kritiek dat de wijziging in strijd is met de Criminal Procedure Code.

Winthai Suwaree zegt dat commandanten alleen van die bevoegdheid gebruik zullen maken in gevallen waarin dat absoluut noodzakelijk is. Het gaat uitsluitend om vergrijpen, verricht door militairen of degenen die onder de jurisdictie van de krijgsraad vallen [?].

De EU-delegatie die gisteren een bezoek aan Thailand bracht, is er niet gerust op. Ze heeft een verklaring uitgegeven waarin zorg wordt uitgesproken over het lange voorarrest. Gewezen wordt op Thailands verplichting verdachten snel voor de rechter te brengen omdat Thailand het International Convenant on Civil and Political Rights heeft ondertekend.

De kritiek van Human Rights Watch is ook niet mals. ‘De Thaise regering probeert het leger onbeperkte autoriteit te verlenen om burgers te detineren. De wetgevers dienen deze greep naar de macht af te wijzen, want alle burgers lopen nu het risico zo lang in voorarrest te zitten zonder beschuldiging’, zegt Azië-directeur Brad Adams.

Het kantoor van de VN Hoge Commissaris van de Mensenrechten wijst erop dat enkele voorgestelde wijzigingen [meervoud?] in strijd zijn met de internationale regels voor mensenrechten.

- Follow-up op de aanhouding van de muzikant die als een van de eersten het nep communiqué over de gezondheid van de koning op internet deelde. Zijn verzoek om vrijlating om borgtocht is geweigerd, hetgeen te verwachten viel want de rechtbank houdt alle verdachten van majesteitsschennis consequent achter de tralies. Het aanbod van 400.000 baht als zekerstelling door de advocaat kon de rechtbank niet op andere gedachtes brengen. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- De NCPO (junta) blijft personen oproepen voor een goed gesprek over hun houding jegens de coup. Ze willen maar niet begrijpen dat de junta het beste voor heeft met het land. Legerleider en staatssecretaris van Defentie Udomdej Sitabutr zei gisteren dat de gesprekken doorgaan.

- De NACC draait oud-premier Yingluck de duimschroeven verder aan. Ze overweegt het ministerie van Financiën te adviseren om Yingluck civielrechtelijk aan te pakken en een compensatie te eisen wegens haar nalatigheid bij het hypotheeksysteem voor rijst. Dinsdag neemt de NACC daarover een besluit.

Eerder adviseerde de NACC Financiën al 21 personen en bedrijven die betrokken waren bij de frauduleuze G-to-G rijstdeals met China civielrechtelijk te laten vervolgen.

Donderdag dient Yingluck zich te melden bij het OM voor de strafrechtelijke vervolging wegens plichtsverzuim. (Zie pagina Rijst 3 en Corruptie 2)

- Nog meer NACC. De voorzitter verwerpt de beschuldigingen dat de commissie bevooroordeeld is en alleen op bepaalde groepen jaagt. Volgens critici laat de commissie de zaak tegen Abhisit en Suthep versloffen [neerslaan van het roodhemdprotest in 2010], maar Yingluck en nu ook voormalig premier Wongsawat [2008, beëindiging geelhemdprotest] worden in hoog tempo aan de schandpaal genageld. Da’s meten met dubbele maten.

NACC-voorzitter Panthep Klanarongran zegt dat zijn commissarissen de zaak [van Abhisit c.s.] niet traineren. ‘Iedereen kan naar de voortgang van het onderzoek informeren.’ Hij verwacht de zaak deze maand te kunnen afronden. Abhisit, Suthep en de toenmalige legercommandant worden ervan beschuldigd in 2010 soldaten toestemming te hebben verleend voor het schieten met scherp. Bij schermutselingen tussen roodhemden en leger vielen 90 doden.


Popzangers zingen niet; ze schreeuwen

13 februari – Dusdi Banomyong (75) is vanwege haar bijdrage aan de Westerse muziek in Thailand, zowel als zangpedagoge en als uitvoerend kunstenares, onderscheiden met de titel National Artist of 2015.

Dusdi is de dochter van Pridi Banomyong, een prominent staatsman en oprichter van Seri Thai, die in 1949 moest vluchten na een mislukte coup tegen veldmaarschalk Plaek Phibunsongkhram. Daardoor bracht ze haar jeugd door en kreeg haar muziekopleiding in China, Londen en Frankrijk. In 1975 keerde ze terug naar Thailand.

Uit een interview met haar in Bangkok Post neem ik met instemming het volgende citaat over: ‘A lot of pop singers who lack foundation and proper techniques are harming themselves. They seem to just yell out words, and they don’t realise that their vocal cords can eventually be ruined.’

Dusdi weigert kinderen zangles te geven omdat hun stembanden nog niet volledig zijn ontwikkeld. Pas vanaf de puberteit is zangles verantwoord, zegt ze.

Het hele interview is onder de titel At the top of her lungs te vinden op de website van de krant. (Bron: Bangkok Post, 12 februari)

Yingluck’s vertrek is win-win situatie

13 februari – Neemt oud-premier Yingluck net als haar grote broer Thaksin de benen naar het buitenland om een potentieel lange gevangenisstraf te ontlopen, die als zwaard van Damocles boven haar hoofd hangt? Redacteur Nattaya Chetchotiros analyseert in Bangkok Post dat dit voor beide kampen, Yingluck en de junta, een win-win situatie zou opleveren.

Volgens Nattaya denken veel politieke analisten dat Yingluck zich spoedig bij haar broer voegt. Ze denken dat de junta, alhoewel die haar thans verbiedt naar het buitenland te reizen, alle voor- en nadelen afwegend tot de conclusie komt dat het beter is als ze vertrekt.

Want zolang ze in Thailand is, blijft de regering achtervolgd worden met kritiek van de internationale gemeenschap, die de strafvervolging van haar beschouwt als een politieke afrekening. Toekomstige regeringen zijn dan ook van een probleem verlost, mocht ze achter de tralies belanden.

Het Openbaar Ministerie bereidt momenteel de tenlastelegging tegen Yingluck voor. Het gaat om twee zaken: plichtsverzuim omdat ze geen eind heeft gemaakt aan het hypotheeksysteem voor rijst vanwege corruptie en de kosten. Daarop staat een maximum gevangenisstraf van 10 jaar.

De tweede zaak heeft betrekking op de G-to-G rijstdeals (government to government) met China, waarmee gefraudeerd is. Weliswaar niet door haar, maar als regeringsleider kan ze niet om haar verantwoordelijkheid heen.

Verder is er nog een derde zaak, waar de NACC thans onderzoek naar doet. Die betreft onregelmatigheden bij baggerwerkzaamheden in het Ping-Wang-Yom-Nan stroomgebied.

Volgens Nattaya is de steun voor Yingluck aanzienlijk afgebrokkeld, hetgeen ze afleidt uit de stemverhouding van 190 tegen 8 stemmen, toen het parlement besloot haar [met terugwerkende kracht]  af te zetten als premier, waardoor ze automatisch een politieke ban van 5 jaar kreeg. Overigens een juridisch monstrum want ze was al afgezet door het Constitutionele Hof en bovendien gebaseerd op een grondwet die niet meer van kracht is. (Bron: Bangkok Post, 12 februari) (Zie pagina Corruptie 2 en Rijst 3)

Limerick van de dag

De roomse fundraising ten top
Geen blingbling voor de pols of voor je kop
De paus is vres’lijk progressief
Verkoopt in elke kerk als aflaatbrief
Condooms met Vaticaan erop
(Auteur: Erik Kuijpers/bewerkt)

Prayuth: Yingluck, niet vluchten

13 februari – Premier Prayut dringt er bij oud-premier Yingluck op aan niet naar het buitenland te vluchten, nu ze strafrechtelijk vervolgd gaat worden wegens plichtsverzuim in het hypotheeksysteem voor rijst.

‘Als je vindt dat je onschuldig bent, schik je dan naar de regels’, zegt hij naar aanleiding van speculaties dat ze politiek asiel zou willen vragen in het buitenland. ‘Yingluck heeft me eens verteld dat ze bereid is om te vechten. Dus moet ze een gedragslijn volgen die voldoet aan de wet en aan het rechtsstelsel.’

Prayut zegt niet te weten of Yingluck zich tot het eind toe zal blijven verweren, ondanks de verzekering van haar advocaat dat ze niet vlucht en niet opgeeft. Wanneer er iets fout gaat, houdt Prayut de advocaat daarvoor verantwoordelijk.

Donderdag dient Yingluck, die nu nog in Chiang Mai verblijft, zich te melden bij het OM. Van daar wordt ze meegenomen naar de Criminal Division of Political Office-Holders van het hooggerechtshof om in staat van beschuldiging te worden gesteld. Ze is overigens niet verplicht te verschijnen en ze kan ook om uitstel vragen, wanneer ze daar goede redenen voor heeft.

Yingluck’s advocaat heeft het OM gevraagd de tenlastelegging uit te stellen en nader onderzoek te doen naar bepaalde punten van de aanklacht. De advocaat verwijst naar het gezamenlijk panel van OM en NACC dat zich heeft gebogen over het door de NACC verzamelde bewijsmateriaal [over corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst]. Dat panel heeft de NACC gevraagd nadere inlichtingen in te winnen, maar de NACC heeft dat nagelaten.

Regeringswoordvoerder Sansern Kaewkamnerd benadrukt dat Yingluck’s vervolging geen politieke zaak is. Hij ontkent dat alleen bepaalde groepen vervolgd worden. Sansern: ‘Mensen uit rivaliserende politieke kampen hebben vanwege hun daden nu te maken met een juridische procedure.’

De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan zei woensdag dat de roodhemden zullen protesteren en Yingluck zullen bevrijden wanneer ze gevangen wordt gezet. Over de vraag of deze uitspraak beschouwd kan worden als aanzetten tot politieke onrust, liet Sansern zich in bedekte termen uit: ‘Iedereen die politieke commentaren geeft, die aanzetten tot onrust, kan “voor een gesprek” worden uitgenodigd’, in eerdere berichtgeving getypeerd als ‘attitude adjustment’.

Voor wie het nog steeds niet weet: Yingluck gaat op initiatief van de NACC vervolgd worden voor plichtsverzuim, omdat ze nagelaten heeft als voorzitter van het National Rice Policy Committee op te treden tegen de corruptie in het rijsthypotheeksysteem en de oplopende kosten. Eerder besloot het parlement haar [met terugwerkende kracht] af te zetten als premier. Ze mag als gevolg daarvan 5 jaar geen politieke functie bekleden.

Over de vraag of sprake is van een afrekening met als doel een eind te maken aan de invloed van de Shinawatra-familie op de politiek, lopen de meningen uiteen. De Amerikaanse staatssecretaris van Buitenlandse Zaken heeft tijdens zijn recent bezoek aan Thailand gezegd [zonder de naam Yingluck te noemen] dat de internationale gemeenschap zich zorgen maakt over het politieke karakter van de vervolging.

Zie ook het bericht hierboven Yingluck’s vertrek is win-win situatie.

Kort nieuws vrijdag 13 februari

- Thaise pubers en volwassenen weten waar Abraham de mosterd haalt, want 77 procent in een peiling onder 3.000 personen ouder dan 15 jaar is ervan op de hoogte dat condooms ongewenste zwangerschap kunnen voorkomen en bescherming bieden tegen een SOA.

Dat is dan het goede nieuws, maar het minder goede nieuws is dat 7 procent onbeschermd vrijt tijdens een one-night stand en 36 procent soms. Een kleine meerderheid (57 pct) trekt altijd het rubber jasje aan als ze met een vreemde het bed in duikt.

Het Department of Disease Control, dat de resultaten van de peiling bekend maakte, zegt dat dit jaar harder gewerkt moet worden om vrijlustigen aan het condoom te krijgen. De bekendmaking vindt niet toevallig kort voor Valentijnsdag plaats, omdat veel Thaise jongeren deze dag beschouwen als een vrijbrief om … nou ja, dat mag u zelf bedenken.

Een twistpunt is de plaatsing van condoomautomaten in scholen. 60 procent meent dat ze helpen om veilige seks te promoten, 55 procent denkt dat het uitdelen van gratis condooms jongeren aanzet tot seks. Op de installatie van condoomautomaten is onlangs aangedrongen door het National Aids Committee naar aanleiding van de verontrustende toename van het aantal tienerzwangerschappen en als strijdmiddel tegen HIV/Aids.

- Het wordt nog een leuke optelsom, al die straffen voor voormalig politietopman Pongpat Chayaphan. Hij moet viermaal voor de rechter verschijnen. Gisteren werden hij en een echtpaar tot een gevangenisstraf van negen maanden veroordeeld wegens het bezit van het beschermde ching chan  hout. Alle drie hebben laten weten niet in beroep te gaan.

Dit was Pongpat’s tweede veroordeling; eind januari kreeg hij zes jaar voor lèse majesté en betrokkenheid bij illegale casino’s. De resterende zaken hebben betrekking op het aannemen van steekpenningen, onder anderen van een bende die olie smokkelt. Pongpat en zijn maatjes zouden daarbij de monarchie genoemd hebben wat dus ook weer leidt tot een vervolging wegens majesteitsschennis. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft 1,2 miljard aan vermogen in beslag genomen van de voormalige bestuursvoorzitter Supachai Srisupa-aksorn, de hoofdverdachte in de Klongchan Credit Union Co-operative zaak. Eerder nam Amlo al van hem en zijn medeverdachten 4 miljard baht aan bezittingen in beslag. De 1,2 miljard baht bestaat uit aandelen in bedrijven, die op naam staan van stromannen.

Supachai zegt de aandelen te hebben gekocht met geld verdiend met zijn effectenkantoor, maar volgens Amlo kan hij die bewering niet met documenten onderbouwen. Het geld moet derhalve komen uit de 12 miljard baht, ingelegd door de 500.000 leden van de coöperatie, die Supachai en anderen achterover hebben gedrukt. Het bestuur is in oktober 2013 ontbonden. (Zie pagina Corruptie 2)

- Nog een inbeslagname: de Lamborghini van acteur Pakorn ‘Boy’ Chatborirak, die hij gekocht heeft van een hoofdverdachte in de KMITL-zaak (verduistering 1,58 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang). Volgens Amlo is de wagen betaald met geld uit de verduistering, maar Pakorn wordt niet verdacht van betrokkenheid bij de verduistering. Pakorn zegt de wagen legaal te hebben verkregen.

- Voormalig minister-president Somchai Wongsawat, de zwager van oud-premier Thaksin, wantrouwt de motieven van de NACC om een zaak te heropenen die in 2012 door het OM is geseponeerd. Het gaat om de operatie in oktober 2008 tegen de People’s  Alliance for Democracy (geelhemden), waarbij twee doden vielen en tallozen gewond raakten. De demonstranten blokkeerden toen de toegang tot het parlement om te voorkomen dat hij zijn regeringsverklaring kon afleggen. De Criminal Division for Political Office-Holders van het hooggerechtshof heeft de NACC-aanklacht tegen hem en drie anderen in behandeling genomen.

Somchai vraagt zich af waarom hij anders wordt behandeld dan voormalig minister-president Abhisit, die in mei 2010 opdracht gaf de roodhemd protestlocatie in het centrum van Bangkok te ontruimen en niet (meer) wordt vervolgd. Bij die operatie plus andere schermutselingen tussen leger en roodhemden kwamen negentig personen om het leven.

- Follow-up op de aanhouding van de vrouw die woensdag de blaastest weigerde: ze heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van drie maanden gekregen en een boete van 8.500 baht. De vrouw moet zich gedurende een jaar elke drie maanden melden bij de Reclassering en tweemaal vrijwilligerswerk doen. Verder is haar rijbewijs zes maanden ingetrokken. De vrouw was de eerste die te maken kreeg met de geamendeerde Traffic Act. Zie het bericht in Kort nieuws van gisteren.

- De operatie heet Safe Mekong en werd vorige maand gelanceerd door de gezamenlijke taakeenheid drugsbestrijding van Thailand, Laos, Myanmar en China. China lukte het al 1 miljoen methamphetamine pillen en 200 kilo precursoren te onderscheppen en Thailand nam bezittingen ter waarde van 70 miljoen baht in beslag van drugsnetwerken in Chiang Rai.

Vertegenwoordigers van de vier landen kwamen gisteren bijeen in Pong (Myanmar). Volgens Pol Sen Col Jin Shan Wen, adjunct-hoofd van de grenspolitie in Yunnan (China), is de drugspreventie en bestrijding verbeterd. De Chinese regering en rivierbewoners zijn vol lof over de campagne.

Op de Mekong wordt door de vier landen intensief gepatrouilleerd (foto homepagina).

- Verkopers van sterke drank, met name degenen in de buurt van onderwijsinstellingen, zijn de belangrijkste doelgroep van een campagne om een eind te maken aan het drankgebruik van minderjarigen. Hen is gevraagd geen sterke drank (meer) te verkopen aan klanten jonger dan 20 jaar.

De campagne is een initiatief van de Thai Foundation of Responsible Drinking, Belastingdienst en de Suan Dusit Rajabhar universiteit. Volgens hen neemt het aantal minderjarige drinkebroers toe. De campagne richt zich (uiteraard) ook op de kopers van alcoholica. Op scholen en universiteiten worden ‘veel activiteiten’ ondernomen [lekker vaag].

De Belastingdienst gaat het eerste kwartaal van dit jaar 6.000 winkels controleren om te zien of hun vergunning up to date is. Over het hele land zijn er 600.000 verkooppunten, waarvan 46.000 in Bangkok. Vorig jaar zijn 8.600 winkels zonder vergunning vervolgd. De verkoop van alcohol is geregeld in de Alcohol Beverages Control Act.

- Praatjes vullen geen geen gaatjes, luidt de uitdrukking en hoe zit het met plannen: Gaan ze ooit door? Het Royal Irrigation Department wil binnen twee jaar in 7.490 dorpen leidingwater beschikbaar maken. Thans beschikken 9.093 dorpen over leidingwater. De RID moet nog wel geld zien te vinden voor haar mooie plannetje. Naar verwachting wordt dat volgende maand toegekend.

Het krediet wordt ook gebruikt voor de watervoorziening van 6.132 scholen en woonwijken en verbetering van het bestaande leidingnet in 255 stedelijke gebieden.

De geplande maatregelen maken deel uit van het watermanagement strategisch plan 2015-2026. Drinkwater is topprioriteit is, daarna volgt de watervoorziening voor boerderijen en industrieën. Het RID gaat onder andere de preventie van overstromingen bekijken, controle van waterkwaliteit, herstel van watershed bossen en geërodeerde gronden en watermanagement. Volgend jaar wordt daarvoor 103 miljard baht uitgetrokken.

- Egat, het landelijk elektriciteitsbedrijf, is geïrriteerd door de opdracht van de Supreme Administrative Court om de golfbaan op het terrein van de Mae Moh bruinkoolcentrale in Lampang te ontruimen. De rechtbank heeft bevolen dat de baan bebost moet worden. Het juridisch team van Egat bestudeert momenteel het vonnis dat tot doel heeft de schade van de centrale aan milieu en gezondheid te minimaliseren.

De zaak is in 2003 door het Mae Moh Occupational Health Patients’ Rights Network aanhangig gemaakt. Het is tevreden met de uitspraak maar niet met de streep die de rechter door het besluit van een lagere rechter zette voor compensatiebetalingen.

Adjunct-gouverneur Prapas Vichakul van Egat vindt het niet nodig de golfbaan te bebossen. Die baan plus een tuin hebben een recreatieve bestemming en voldoen aan de standaardeisen voor mijnoperaties. De rechtbankeis een watergordijn te installeren, stuit ook op bezwaren van Egat. Overbodig wanneer Egat de winning van bruinkool aanpakt om de luchtkwaliteit te verbeteren, vindt Prapas.

- ’t Is een bekende overredingstaktiek: Als je van me houdt, ga je met mij bed, maar hij deugt niet. Jonge campagnevoerders riepen gisteren bij Victory Monument met stickers meisjes op om er niet in te trappen.

De minister van Sociale Zaken kreeg gisteren bezoek van Narong Fubprakon, voorzitter van de Children and Youth Council of Thailand. Hij hield een pleidooi voor beter seksonderwijs op scholen. Jongeren moeten leren ‘hoe lief te hebben’ en ze moeten begrijpen wat de risico’s van seks zijn, zoals ongewenste zwangerschap.

Jongens moeten leren vrouwen te respecteren en meisjes moeten bestand zijn tegen de jongenstrucs. ‘Jongens dienen de hand van een meisje niet vast te houden of hun arm aan te raken, wanneer ze alleen maar vrienden zijn’, zegt Narong.

Een actievoerder van de People For the Ethical Treatment of Animals deelde gisteren, gekleed in bikini, bij het Bangkok Art and Culture Centre bananen uit. Ze riep voorbijgangers op om morgen vegetarisch te gaan uit respect voor dieren. De kledingkeus leverde haar een boete wegens obsceniteit op.

- De tijgertempel in Kanchanaburi maakt zich niet schuldig aan de handel in tijgers, concludeert het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) na een inspectiebezoek. Ambtenaren hebben gisteren niets ongewoons gezien, alhoewel ze wel enkele andere dieren in beslag hebben genomen. Voorts constateerden ze dat het aantal tijgerwelpen de laatste tijd is toegenomen, want het aantal dieren is gestegen van 97 bij de vorige inspectie naar 143.

De DNP is bezig alle dieren van een microchip te voorzien en veeartsen is gevraagd de gezondheid van de tijgers in de gaten te houden. Hun bevindingen spelen een rol bij het besluit of de tempel voor de tijgers mag blijven zorgen of dat de dieren een nieuw onderkomen krijgen. Daarvoor zijn twee plaatsen in Ratchaburi in gereedheid gebracht.

In het bericht wordt gemeld dat over de tempel is geklaagd bij de DNP, maar door wie ontbreekt. Voormalig DNP-hoofd Damrong Pidech inspecteerde de tempel in 2012. Hij zegt dat de tijgers er beter worden verzorgd dan in menig dierentuin van de overheid.


 

Eindelijk vangnet voor informele sector

12 februari – De regering Abhisit nam het initiatief, de regering Yingluck stak er een stokje voor en nu lijkt het er eindelijk van te komen: het National Savings Fund als vangnet voor werkers in de informele sector en straatverkopers, die niet in aanmerking komen voor het Social Security Fund.

Binnen vijf maanden moet het fonds op de rails staan met een startinjectie van 600 miljoen baht. Daarvan is 100 miljoen baht bestemd voor kantoorkosten en de rest wordt gereserveerd voor de regeringsbijdragen. Het kleine bedrag vormt volgens een adviseur van het Thailand Development Research Institute geen probleem, want het NSF is een langetermijn fonds en de regering kan het fonds later suppleren, zoals ze ook doet met het SSF, dat nog 30 miljard baht tegoed heeft van de regering.

Werkers in de informele sector in de leeftijd van 15 tot 60 jaar kunnen tegen betaling van een minimumbijdrage van 50 baht per maand en een maximum per jaar van 13.200 baht sparen voor hun pensioen, dat op 60-jarige leeftijd ingaat. De regering legt er 50, 80 of 100 procent van de inleg bij, afhankelijk van de leeftijd waarop de deelnemers in het fonds stappen.

Volgens de regering Yingluck overlapte het NSF het Social Security Fund, een verzekering voor werknemers, maar informele werkers konden er op basis van artikel 40 van de Social Security Act gebruik van maken. Eén miljoen werkers doen dat nu. [Waarom zij wel en anderen niet, is mij niet duidelijk.] Het ministerie van Financiën gaat het kabinet toestemming vragen hen over te hevelen naar het NSF. (Bron: Bangkok Post, 11 februari 2015)

Goudmijn dreigt met ontslagen als….

12 februari – Ik noem het chantage. Goudmijn Akara Resources Plc in de provincie Pichit dreigt werknemers te ontslaan wanneer de sluiting van een maand gecontinueerd wordt. Het bedrijf zegt dan problemen te krijgen met zijn cash flow. Bij Akara werken ruim duizend werknemers.

Het bedrijf is vorige maand door het Department of Primary Industries en Mines stilgelegd nadat uit bloedtesten van omwonenden was gebleken dat bij een aantal het bloed hoge concentraties zware metalen bevatte, zoals mangaan en arseen.

Vandaag loopt de termijn van een maand af en vindt een hoorzitting plaats met dorpelingen, werknemers en betrokken groepen [vandaag is woensdag] over de ernst van de gezondheidsproblemen. Na die hoorzitting beslist de regering of het bedrijf weer aan het werk mag.

Akara zegt dat de winst de afgelopen maand al met 600 miljoen baht is teruggelopen. Het bedrijf heeft 400 mensen in vaste dienst en 600 werken er via onderaannemers. Volgens het bedrijf zijn  bij bloedtesten van werknemers geen verontrustende concentraties zware metalen gevonden.

Het niveau was vergelijkbaar met wat gevonden zou worden bij mensen die in vervuilde gebieden wonen, zoals Bangkok of andere plaatsen in centraal Thailand. De verhoogde concentraties worden niet alleen rond mijnen gevonden, zegt directeur Pakorn Sukhum. (Bron: Bangkok Post, 11 februari 2015)

De Dwaze Dagen van Thailand

12 februari – Het is misschien een kromme vergelijking, maar ook Thailand kent zijn Dwaze Dagen [van de Bijenkorf], een periode waarin forse kortingen worden gegeven. De Thaise variant die eind december werd gehouden en zeven dagen duurde, krijgt een vervolg: vermoedelijk in mei en wordt dan tot 10 dagen verlengd.

De minister van Handel, die dinsdag met vertegenwoordigers van de detailhandel, fabrikanten en rijstverpakkingsbedrijven sprak, zegt dat de meeste bedrijven de Nieuwjaarscampagne als een succes beschouwden, want hun omzet nam toe.

Aan de campagne die van 24 tot 30 december duurde, namen 12.800 verkooppunten deel van bedrijven als Tesco Lotus, Makro en 7-Eleven om er enkele te noemen. Ze gaven kortingen van 10 tot 70 procent, waardoor naar schatting de kosten van levensonderhoud met 15 miljard baht daalden. De University of the Thai Chamber of Commerce heeft berekend dat consumenten in die periode 117 miljard baht uitgaven, 5,1 procent meer dan vorig jaar.

De regering gaat proberen kleine winkels en het midden- en kleinbedrijf te bewegen om bij de volgende campagne aan te schuiven. Er wordt ook een Thailand Grand Sales georganiseerd, gericht op buitenlanders. (Bron: Bangkok Post, 11 februari 2015)

Limerick van de dag

De airco is een nuttig apparaat
Dat de hitte buiten laat
Maar ril je van de kou
En zijn je vingers blauw
Dan ligt dat aan de thermostaat
(Auteur: Dick van der Lugt)

Politiek asiel Yingluck is fabeltje

12 februari – Bangkok Post maakt op mij vandaag de indruk dat ze probeert de Fabeltjeskrant te evenaren. Met het openingsartikel doet ze  een groot beroep op haar lezers om de krant te vertrouwen conform het motto dat onder de titel staat: The newspaper you can trust. In het openingsverhaal is sprake van ‘speculatie’ dat oud-premier Yingluck politiek asiel zou willen aanvragen in de VS.

De vraag is: Wie heeft die speculatie bedacht? Het artikel zegt er geen woord over; het bestaat alleen uit reacties. Natuurlijk wordt de speculatie ontkend door de autoriteiten; ook een Amerikaanse diplomaat en militaire leiders verwijzen het bericht naar het rijk der fabelen – en misschien hoort het daar wel thuis.

Het fabeltje – laten we het zo maar noemen – wordt in de krant in verband gebracht met Yingluck’s aanhouding bij een controlepost in Chiang Mai (Zie het bericht van 11 februari: Leger: We schaduwen Yingluck niet). Op weg naar een tempel voor een merit making ceremonie, werden zij en haar gevolg gestopt en werden de auto’s van haar gevolg doorzocht. En dat leidde tot nog een gerucht, namelijk dat het leger haar zou schaduwen.

De recalcitrante roodhemdleider Jatuporn Prompan [hij wordt tegenwoordig weer vaker door de krant aan het woord gelaten] heeft een leuk theorietje. De junta zou er niet rouwig om zijn als Yingluck de benen neemt, ‘omdat ze weten dat ze de reacties van de volksmassa niet kunnen hanteren, wanneer Yingluck de gevangenis ingaat’.

De theorie wordt niet onaannemelijk geacht door Thitinan Pongsudhirak, hoogleraar aan de Chulalongkorn universiteit. ‘Yingluck is als levende martelares op Thaise bodem problematischer dan in het buitenland.’

Dat Yingluck in aanmerking kan komen voor politiek asiel acht Kasit Piromya, voormalig minister van Buitenlandse Zaken en bestuurslid van de Democratische partij, onwaarschijnlijk omdat ze strafrechtelijk vervolgd wordt. Volgens hoogleraar recht Jade Donavanik (Siam University) voldoet ze niet aan de voorwaarden die voor politiek asiel gelden.

Gisteren woonden 21 militaire attachés en 4 ambassademedewerkers een bijeenkomst bij, belegd door de NCPO. Volgens NCPO-woordvoerder Winthai Surawee heeft het leger nog eens bevestigd dat de strafvervolging tegen Yingluck en haar afzetting als premier plus politieke ban van vijf jaar, een besluit van het parlement, geen politieke zaak zijn. Op de foto boven een beeld van de bijeenkomst.

Nog even kort de affaire Yingluck. Als premier was ze voorzitter van het National Rice Policy Committee. In die functie heeft ze volgens de NACC nagelaten op te treden tegen [berichten over] de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de sterk oplopende kosten. Dat is plichtsverzuim en daarom heeft de NACC bij het parlement en het OM aan de bel getrokken. De krant zal er nog vaak over berichten, denk ik zo.

Kort nieuws donderdag 12 februari

- De politie meldt weer eens een grote drugsvangst; tenslotte moet ze laten zien dat het haar menens is met de strijd tegen drugshandel en –gebruik, maar afgaande op kritische geluiden, die ik eerder heb gelezen, is de strijd voornamelijk dweilen met de kraan open.

Niettemin werd de kraan gisterochtend vroeg stevig dicht gedraaid met invallen op 160 plaatsen in Chiang Rai, Phayao en Phrae. Daarbij werden 172 verdachten aangehouden en 400.000 methamphetamine pillen plus bezittingen met een totale waarde van 100 miljoen baht in beslag genomen. Ruim 1.400 agenten, soldaten en functionarissen moesten er vroeg voor uit hun bed.

De operatie is een vervolg op de aanhouding in maart 2014 van twee bendeleiders in Phetchabun. Daarbij werden 3 miljoen pillen, tien vuurwapens, pickup trucks en motorfietsen in beslag genomen.

De gisteren in beslag genomen spullen waren in het bezit van de familie Sae-teun, een etnische Hmong clan die een belangrijk drugsnetwerk zou runnen.

- Follow-up op het bericht Goudmijn dreigt met ontslagen als…. (zie boven). Goudmijn Ankara, die een maand is stilgelegd, krijgt pas toestemming haar werkzaamheden te hervatten, wanneer ze bewijst dat die geen bedreiging vormen voor de gezondheid van de omwonenden. Deze mededeling werd gisteren gedaan door de directeur-generaal van het Department of Primary Industries and Mines (DPIM) tijdens een bijeenkomst met dorpelingen en tegenwoordigers van het bedrijf.

Het bericht gaat verder in op de voorgeschiedenis, waarbij ik gegevens tegenkom die ik niet eerder heb gelezen. Zo wordt een milieu- en gezondheidseffectrapportage genoemd, vorig jaar uitgevoerd, waarbij een hoog niveau aan arseen en mangaan in bloed- en urinemonsters van 250 omwonenden werd gevonden. [Zucht.] Dit resultaat komt overeen met testen uitgevoerd door het Central Institute of Forensic Science [waarover vorige publicaties wel berichtten].

Nog een voor mij nieuw detail [Weer zucht]: Het DPIM heeft het bedrijf bevolen bewoners met verhoogde concentraties te laten behandelen, het moet de testen op de 250 personen herhalen en de resultaten binnen 30 dagen melden.

En daar laat ik het vandaag maar bij, het is zo al knap ingewikkeld genoeg. De kern van het bericht is duidelijk: Bewoners zeggen dat bedrijf vervuilt, bedrijf ontkent. Het is altijd hetzelfde liedje.

- De krant kan er geen genoeg van krijgen: de verduistering van 1,58 miljard baht van bankrekeningen van het King Mongkut’s Institute of Technology Ladkrabang (KMITL). Werkelijk elk snippertje nieuws wordt gemeld. Vandaag: Het onderzoek naar de authenticiteit van de handtekeningen onder betalingsopdrachten wordt binnen tien dagen afgerond. Forensische teams buigen zich erover. De betalingen zijn gefiatteerd door zeven of acht KMITL-medewerkers en de Siam Commercial Bank.

De politie zet vaart achter het onderzoek om te voorkomen dat ze de al aangehouden verdachten moet vrijlaten. De brand in het SCB-hoofdkantoor zaterdagavond heeft geen gevolgen voor het onderzoek. Het KMITL verweet de bank eerder niet volledig mee te werken aan het politieonderzoek. Een van de verdachten, die van de verduistering heeft geprofiteerd, zou naar het buitenland zijn gevlucht.

- Lang geleden dat erover bericht werd: de verduistering tussen 2008 en 2011 van 12 miljoen baht van de Klongchan Credit Union Co-operative, een coöperatie met 50.000 leden. Hiervan worden voormalige leidinggevenden en de voorzitter van het bestuur verdacht.

Eerder legde het Anti-Money Laundering Office (Amlo) beslag op bezittingen ter waarde  van vier miljard baht; gisteren gaf Amlo een toelichting op de laatste resultaten van zijn onderzoek en maakte nieuwe confisqueringen bekend. De resultaten zijn naar de DSI (Thaise FBI) gestuurd zodat betrokkenen vervolgd kunnen worden.

Duizend coöperatieleden hebben gisteren een klacht ingediend [bij?] en gegevens verstrekt over hun ingelegde spaarcentjes plus de schade die ze hebben opgelopen. In oktober 2013 kreeg het bestuur de zak. De onregelmatigheden kwamen al in 2008 aan het licht, maar het bestuur liet na actie te ondernemen. (Zie pagina Corruptie 2)

- Follow-up op de aanhouding van de vermeende leider van Banpodj, een netwerk dat audio-clips verspreidde met lèse majesté berichten. Hasadin Uraipraiwan (64), alis Banpodj, zegt dat hij als enige verantwoordelijk was voor de verspreiding en het uploaden van zijn politieke praatjes en dat hij geen financiële steun kreeg van welke groep dan ook.

Hasadin werd maandag aangehouden in een hotelkamer waar hij zich schuil hield; zes vermeende leden van het netwerk werden vorige week al aangehouden. Volgens de politie heeft Hasadin 400 clips geproduceerd. Het Anti-Money Laundering Office doet onderzoek naar de financiële transacties van het netwerk. Uit een eerste onderzoek is gebleken dat de cash-flow miniem was. (Zie pagina Majesteitsschennis)

- Blaastest weigeren betekent sinds de geamendeerde Traffic Act op 31 december van kracht werd, arrestatie. Een vrouw (28) uit Nakhon Pathom die gisteren bij een controlepost op de Narathiwat-Ratchanakarin weg (Bangkok) niet wilde blazen, geniet de twijfelachtige eer als eerste te hebben kennis gemaakt met de strengere regels.

De vrouw kan tot 1 jaar gevangenisstraf en/of een boete van tien- tot twintigduizend baht worden veroordeeld. Daar kan nog eens een straf bijkomen, omdat ze haar rijbewijs en ID-kaart niet bij zich had. De politie praatte van 2 tot 6 uur ’s nachts op haar in om haar uit de auto te laten stappen. Ze wilde dat niet doen omdat ze volgens eigen zeggen indecent was gekleed. De vrouw is vrijgelaten op een borgtochtsom van 20.000 baht.

- De NACC adviseert de ministeries van Handel en Financiën een civielrechtelijke zaak aan te spannen tegen 21 personen en bedrijven die betrokken waren bij fraude met G-to-G rijstdeals (government to governement), en compensatiebetalingen te eisen.

Van de fraude heeft de NACC in januari voormalig minister van Handel, zijn vervanger en negentien andere hoge functionarissen beschuldigd. Ze noemde toen een bedrag van 600 miljard baht aan verliezen. De verdachten spanden samen met twee Chinese bedrijven, die door Beijing niet geautoriseerd waren namens de regering te handelen. De Chinezen kochten de rijst voor een prijs lager dan de hypotheekprijs [het bedrag dat de regering in het hypotheeksysteem voor rijst aan de boeren voor hun paddy uitkeerde] en verkochten die vervolgens aan Thaise rijsthandelaren.

Volgende week maandag overhandigt de NACC haar onderzoeksrapport aan het OM, zodat het tot vervolging kan overgaan. (Zie pagina Corruptie 2)

- De eerste schets van de nieuwe grondwet gaat medio april naar de NRC en eind juli moet de definitieve versie klaar zijn. Dit is gisteren bekend gemaakt door de voorzitter van de CDC na een bijeenkomst van de zogeheten ‘five rivers’: NCPO, kabinet, NRC, NLA en CDC. [Leuk hè, al die afkortingen?]

Het framework voor nationale hervormingen, waaraan de NRC werkt, komt eind februari klaar. De voorstellen van de junta worden daarin meegenomen. (Zie pagina Grondwetwijziging)

- 41 procent van de passagiers die gebruik maakt van een gratis bus behoort niet tot de laagst betaalden, blijkt uit een onderzoek [van?]. Ze verdienen genoeg om voor een busritje te betalen.

Tja, dan schiet zo’n programma [uit 2008] dat armoedebestrijding beoogt, natuurlijk wel haar doel voorbij. De 800 gratis bussen rijden op 73 routes in Bangkok. De cijfers voor het gratis treinverkeer zijn iets gunstiger; daar valt 63 procent in de laagste inkomenscategorie.

De autoriteiten gaan er paal en perk aan stellen. Ouderen boven de 60 jaar, kinderen, veteranen en monniken kunnen gratis blijven reizen. Mensen met een maandinkomen lager dan 2.422 baht , studenten en werklozen gaan de halve prijs betalen. Het ministerie van Transport moet nog wel uitvogelen hoe hen te identificeren.

- De marineluchtmachtbasis U-Tapao moet opgestoten worden in de vaart der volkeren. Het ministerie van Transport wil een beter commercieel gebruik van de luchthaven maken, die de thuishaven is van de First Air Wing van de marine, Bangkok Airways en chartervluchten.

U-Tapao bedient nu 100.000 passagiers op chartervluchten per jaar, maar heeft een capaciteit van 800.000. Bovendien is een nieuwe terminal in aanbouw. Het ministerie hoopt dat meer luchtvaartmaatschappijen van U-Tapao gebruik gaan maken.

Verder heeft het fraaie plannen voor verbetering van de weg- en spoorverbinding met de luchthaven. Het Highways Department gaat wegen verbreden en een snelweg aanleggen tussen Pattaya en Map Ta Phut. De spoorwegen willen vaart zetten achter de verlening van de Airport Rail Link (Suvarnabhumi-Makassan-Phaya Thai) via Don Mueang naar U-Tapao.

- Ze willen niet dat hij terugkomt en maakten dat gisteren luidkeels duidelijk. Leerlingen van de Satriwitthaya 2 school protesteerden tegen het eerherstel van de voormalige directeur die vorig jaar werd overgeplaatst wegens controversiële fondswerving voor het Max Percussion Theatre.  Die groep nam in april vorig jaar in Eindhoven deel aan de Colour Guard Nederland. De band sleepte er de eerste prijs in de wacht in de categorie Marching World Class, wat niet zo moeilijk was, want ze was de enige deelnemer in die categorie.

- Leraren zijn bang dat leerlingen niet klaar zijn voor de nieuwe doelstelling van het kantoor van de Basic Education Commission (Obec) om de gemiddelde scores op de landelijke Onet-toets bij alle vakken met 3 procent op te krikken.

Obec denkt dat die target leraren en leerlingen motiveert, maar veel leraren voelen zich onder druk gezet, blijkt uit interviews met Bangkok Post. Vooral voor leerlingen op het platteland zal het moeilijk worden beter te presteren omdat de toetsen een lokale context missen. Een bovenmeester in Bangkok zegt dat zijn meeste leerlingen niet geïnteresseerd zijn in de toets, omdat ze uit arme gezinnen komen en nooit en te nimmer naar de universiteit gaan.

De afgelopen weken hebben Obec en het National Institute of Educational Testing Service gewerkt aan de nieuwe toetsen. De social science toets mag voortaan voor de helft door de school zelf worden samengesteld; de andere helft en de toetsen voor de overige vakken blijven centraal worden samengesteld. De uitslag is mede bepalend voor toelating tot een universiteit. (Zie pagina Onderwijs)

- Tijdens een seminar op de Chulalongkorn universiteit hebben wetenschappers gepleit voor herziening van de milieu-effectrapportage voor de geplande kolenhaven in Krabi. De MER mist informatie over de potentiële schade aan milieu en de gevolgen voor de bestaansmiddelen van bewoners, zeggen ze.

De haven wordt aangelegd op initiatief van het landelijk elektriciteitsbedrijf, dat de kolen nodig heeft voor een te bouwen kolencentrale van 870 megawatt in de provincie. De MER moet nog het groene licht krijgen van het Expert Review Committee van het ministerie van Milieu. Dat vergadert begin maart.

De secretaris-generaal van de Thai Environmental Health Association vreest dat het groene licht ondanks de lokale oppositie er komt, omdat de ERC-leden door de regering zijn benoemd.

Een wetenschapper van de Mahasarakham universiteit zegt dat nagelaten is de gevolgen voor de maritieme biodiversiteit te bestuderen. De plaats waar de haven wordt aangelegd, staat op de Ramsar List of Wetlands of International Importance. Er leven vierhonderd verschillende zeedieren. Vorig jaar zijn drie hoorzittingen gehouden, maar de resultaten daarvan zijn niet terug te vinden in de MER, aldus Chainarong Sretthachau.


Valentine’s Day goed voor 3,51 mld baht

10 februari – Tortelduifjes, afgewezen minnaars en  minnaressen, stille aanbidders opgelet: aanstaande zaterdag is Valentine’s Day, dé enige dag van het jaar waarop je iemand (bij voorkeur anoniem) de liefde mag verklaren. Ook in Thailand slaat de Valentine’s gekte toe.

De researchafdeling van de University of the Thai C