Search results for ‘ kwart - 91 hit

Thais nieuws juli

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag) 

In Thailand ‘mag’ je je vrouw slaan
31 juli – Wat gebeurt er in andere landen met politici wanneer bekend wordt dat ze hun vrouw slaan? Hier hoef je geen stroom van publieke morele woede te verwachten om de man tot aftreden te dwingen. Verwacht evenmin een stroom van sympathiebetuigingen voor de vrouw die het waagt de stilte te verbreken.
Columniste Sanitsuda Ekachai gaat in haar column van woensdag in op de mishandeling van actrice Janie Tienpohsuwan door haar echtgenoot Chonsawat Asahawame, miljonair en voorzitter van de Provinciale Staten van Samut Prakan (zie Nieuws uit Thailand van woensdag).
De positie van Janie is niet anders dan de positie van 44 procent van de vrouwen in Thailand, die mishandeld worden, zo blijkt uit een onderzoek in 2005. Huiselijk geweld is een privé aangelegenheid, je hangt de vuile was niet buiten, de vrouw zal het er wel naar gemaakt hebben en laat ze vooral niet naar de rechter stappen, want die zal haar overhalen de zaak in der minne te schikken.
De wet faalt, constateert Sanitsuda. Als een vrouw haar man tijdens een ruzie doodt, wordt ze vervolgd voor moord. Dat ze langdurig is mishandeld, telt niet. Een universitaire docent die zijn vrouw met een golfclub doodde, kwam er met een paar uur sociale dienstverlening vanaf. De rechtbank beschouwde het als een crime passionel.
Wanneer deze praktijk van straffeloosheid doorgaat, wordt home voor vrouwen een gevaarlijke plaats, vreest Sanitsuda. (Bron: Bangkok Post, 30 juli 2014)

Generaal-majoor verdacht van afpersing kooplui in Patpong
31 juli – De junta, bezig met een felle strijd tegen corruptie, uitbuiting, illegaal gokken, illegaal wapenbezit enzovoort, stopt niet bij de drempel van de kazerne. Gisteren hebben rechercheurs en soldaten in een undercoveroperatie een generaal en vier burgers aangehouden, die verdacht worden van afpersing van kooplui in Patpong.
Het gaat om generaal-majoor Jennarong Dechawan, bijgenaamd Seh James, die op het kantoor van de permanent secretaris [de hoogste ambtenaar] van het ministerie van Defensie werkt. De vijf werden gearresteerd nadat ze in het Tawanna Bangkok hotel op de Surawongse Road [Patpong is een zijstraatje van deze weg] 2.000 baht in ontvangst hadden genomen van straatverkopers in Patpong, door de krant omschreven als ‘Bangkok’s best known entertainment strip’.
Jennarong speelt de vermoorde onschuld. Hij beweert dat hij naar het hotel was gekomen om klachten van de straatverkopers over afpersing door een maffiagroep aan te horen. Familieleden van Jennarong denken dat hij erin geluisd is. Maar Prasopchoke, hoofd van de recherche trapt niet in dat verhaaltje. Jennarong en de vier anderen worden verdacht van het afpersen van verkopers in Patpong. Basta.
Jennarong en de vier zijn in voorlopige hechtenis genomen: de burgers zitten gevangen bij de CSD (Crime Suppression Division, recherche) en de generaal-majoor in een niet bekend gemaakte legerkazerne. Daar mag hij zeven dagen zijn zonden overdenken. Het leger beslist daarna of er genoeg bewijs is om hem te laten vervolgen.

Donderdag 31 juli
– De evacuatie van Thais uit Libië heeft vertraging opgelopen vanwege moeilijkheden bij het verkrijgen van de vereiste exit visa. De Eid al-Fitr vakantie zit in de weg.
De Thaise ambassade probeert van de Libische regering toestemming te krijgen de visa achterweg te laten. Zodra dat geregeld is, worden de Thais via Tunesië gerepatrieerd naar Thailand. De Tunesische overheid opent vandaag een tijdelijk kantoor aan de grens om de Thais het land binnen te loodsen. Normaal duurt het aanvragen van een exit visum in Libië 1 tot 2 dagen, maar vanwege de vakantie duurt het nu 7 tot 10 dagen.
In Libië werken verspreid over het gehele land 1.500 Thais. Daarvan hebben 789 recht op vergoeding van de reiskosten. De Thaise ambassade en het ministerie van Werkgelegenheid hebben al overlegd over de verzamelplaatsen. Behalve evacuatie over land naar Tunesië en vandaar per vliegtuig naar Thailand, wordt ook gedacht aan vertrek per boot naar het Griekse eiland Kreta, dat op 8 uur varen ligt. De uitzendbureaus zijn van plan arbeiders die hun contract nog niet hebben volgemaakt, naar andere landen, zoals Quatar, te sturen.
Op Don Mueang staan twee V-130 militaire vliegtuigen stand-by. Elk vliegtuig kan 100 tot 200 passagiers vervoeren. [Rare marge.]
– Een opstandelingengroep heeft onlangs in Maleisië overlegd over een serie gelijktijdige aanvallen in het Zuiden van Thailand, zegt een bron bij de veiligheidsdiensten. De vergadering onder leiding van Masae Useng, leider van de Barisan Revolusi Nasional (BRN), de organisatie waarmee Thailand vredesgesprekken voert, vond plaats in een moskee in Pasemas (deelstaat Kelantan).
De aanvallen zouden uitgevoerd moeten worden door de Runda Kumpulan Kecil. Honderdvijftig militanten, vijftig per provincie (Pattani, Yala, Narathiwat), zouden belast zijn met beschietingen en bomaanvallen. Tijdens de vergadering werden de doelwitten vastgesteld.
Masae is een van de drie leiders van opstandelingengroepen met een premie op hun hoofd. Op het hoofd van Masae staat een premie van 3 miljoen baht.
Een bron, bekend met terrorisme, verwacht een toename van geweld. Hij noemt twee factoren: de situatie in de moslimwereld, met name in Gaza, en de politieke situatie in Maleisië. Nieuwe moslimgroepen, zegt hij, hebben minder moeite met het gebruik van geweld om hun doel te bereiken. Ze krijgen ook meer ondersteuning en fondsen. Voorts wijst hij erop dat de bomaanvallen in de regio geraffineerder en gevaarlijker worden.
– Weet u het nog? Bij de rijstinspectie in een pakhuis in Pathum Thani bleken 98.000 zakken rijst (waarde 98,4 miljoen baht) te ontbreken. Gisteren werden twee zakenlui aangehouden, die ervan verdacht worden de rijst te hebben ontvreemd. De politie is nog op zoek naar hun medeplichtigen. De rijstinspecties zijn inmiddels voor 72 procent gevorderd. Twintig procent van de rijst is bedorven of ontbreekt. Eerder deze maand werden twee topambtenaren van het ministerie van Handel overgeplaatst naar een inactieve post omdat ze nalatig waren geweest. (Zie pagina Rijst 3)
– Een rechter van de Central Administrative Court heeft geadviseerd de voormalige beheerder van de parkeergarage op luchthaven Suvarnabhumi, Parking Management, vanwege contractbreuk een boete van 82,6 miljoen baht op te leggen. Het conflict tussen de luchthaven en Parking Management dateert al van 2010, toen honderd gewapende mannen de apparatuur uit de parkeergarage haalden. Wie het fijne ervan wil weten, leze Judge fines ex-airport car par firm op de website van Bangkok Post, maar ik waarschuw u: het is een nogal ingewikkelde zaak. Naar verwachting neemt de rechtbank het advies van de rechter over.
– Zeven buitenlanders die in eigen land gezocht worden wegens drugshandel, fraude en moord, zijn op Koh Samui en in Hua Hin en Bangkok aangehouden. Het gaat om een Fransman, Hongaar, Italiaan en vier Taiwanezen.
– Het Town in Town hotel in Wang Thonglang (Bangkok) ontkent dat het weigert zaalruimte te verhuren aan HIV/Aids-groepen. Drie organisaties hebben daarover geklaagd bij de National Human Rights Commission (NHRC). Volgens hen is het hotel bang dat hun aanwezigheid andere gasten wegjaagt. Dat zou hen verteld zijn door de hoteldirecteur.
Maar een staflid zetg nu dat alle ruimtes bezet waren en dat het hotel in het verleden wel degelijk zalen had verhuurd aan soortgelijke groepen. Dat laatste klopt, want de afgelopen vier tot vijf jaar hebben HIV/Aids-groepen gebruik gemaakt van het hotel, bevestigt de directeur van de Aids Access Foundation. Hij zegt dat het hotel daar 10 miljoen baht mee heeft verdiend. Pas deze maand werden ze geweigerd. De NHRC gaat de zaak onderzoeken.
– Thailand, Vietnam, de Filipijnen, Indonesië en Maleisië hebben een vaccin ontwikkeld dat een doorbraak betekent in de strijd tegen dengue (knokkelkoorts). Het vaccin kan besmetting met 56,5 procent voorkomen en de ernst met 85 procent verzachten. Dit maakte de president van de Pediatric Infectious Disease Society of Thailand gisteren bekend op de zesde nationale vaccinconferentie in Bangkok.
Het vaccin is getest op 10.000 kinderen tussen twee en veertien jaar. Aan de ontwikkeling is sinds 2009 gewerkt. Over twee jaar komt het vaccin beschikbaar, nadat het geregistreerd is bij de Food and Drugs Administration. Vijf Zuid-Amerikaanse landen ontwikkelen een eigen vaccin. Over enkele maanden worden de resultaten van hun onderzoek verwacht. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Externe kwaliteitsbeoordelingen van universiteiten dienen gehandhaafd te blijven om het academisch niveau te verhogen. Dit pleidooi hield de directeur van Onesqa gisteren tijdens een seminar met onderwijsmensen. Hij reageerde op de kritiek die zijn kantoor heeft gekregen over hun visitaties. De kritiek spits zich toe op enkele indicatoren, zoals de bijdrage die alumni (afgestudeerden) aan een universiteit leveren. Volgens de directeur heeft dit criterium niet alleen betrekking op geldelijke bijdragen maar ook op andere educatieve bijdragen.
Tussen 2011 en 2013 zijn 132 universiteiten geëvalueerd; 35 kregen een voldoende van het Office for National Education Standards and Quality Assessment Public Organisation, een hele mond vol afgekort tot Onesqa. Volgens een voormalige staatssecretaris van Onderwijs zijn academische graden op ruime schaal te koop, met name in de drie zuidelijke provincies. Een doctorsgraad kost 100.000 baht.
– De Public Sector Anti-Corruption Commission [niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission] denkt beter te kunnen functioneren wanneer ze ressorteert onder het kantoor van de premier dan, zoals thans, het ministerie van Justitie. De PACC heeft van de junta te horen gekregen dat ze haar efficiëntie dient te verbeteren. Een andere voorstel van de PACC betreft het schrappen van de verjaringstermijn voor corruptiezaken. De PACC wil ook corrupte ambtenaren disciplinair kunnen straffen. Dinsdag praat de NCPO (junta) over alle voorstellen.
– Deze week wil coupleider Prayuth Chan-ocha zijn lijst met de namen van 200 leden van de te vormen wetgevende assemblee (NLA) af hebben en aan de koning ter ondertekening voorleggen. De NLA gaat 220 leden telen; 20 worden later benoemd. Het leger krijgt 40 zetels, marine en luchtmacht elk 20 en twee defensiekantoren elk 10. Verwacht wordt dat het totaal aantal leden uit de strijdkrachten op 110 uitkomt: zowel huidige als gepensioneerde officieren. De koninklijke handtekening wordt volgende week verwacht.
– Voormalige parlementsleden van regeringspartij Pheu Thai vinden het maar niks dat de uitbetaling van wachtgelden aan voormalige leden van het parlement door de junta is opgeschort. Kusumalwati Sirikomut, voorheen PT-parlementslid voor Maha Sarakham, verwijt de junta bevooroordeeld jegens politici te zijn.
De junta heeft de (zeer ruime) wachtgelden opgeschort in afwachting van advisering door juridische deskundigen. De uitkering komt uit het Fund for Former Members of Parliament, grotendeels betaald door de belastingbetaler. De parlementsleden dragen 5 procent van hun maandsalaris bij. Het wachtgeld varieert van 15.000 tot 42.000 baht, afhankelijk van de tijd die ze in het parlement hebben gezeten.
– Na de verdubbeling van de zes spoorwegroutes (zie Junta geeft fiat voor twee hogesnelheidslijnen), waarvoor de junta toestemming heeft verleend, stappen de spoorwegen over van de 1 meter spoorbreedte naar 1,435 meter, zodat het spoorwegnet aan dat van het buitenland geknoopt kan worden. Over welk jaar we praten, wordt niet duidelijk uit het bericht. Wel worden twee routes genoemd die de nieuwe maat krijgen: Nong Khai-Map Tha Put en Chiang Khong-Ban Phachi.
De verdubbeling moet in 2020 klaar zijn. Treinen kunnen dan sneller rijden: de snelheid van vrachttreinen gaat omhoog van 29 naar 60 kilometer per uur; passagierstreinen van 50 naar 100 km. (Zie pagina Spoorwegen)
– De gemeente Bangkok is soepel. De straatverkopers op Tha Tian en Tha Chang, die moeten vertrekken, krijgen uitstel tot 31 augustus. Aanvankelijk hadden ze de voetpaden maandag moeten ontruimen. De 500 verkopers moeten wegwezen zodat voetgangers er weer ordentelijk kunnen lopen. Beschadigde voetpaden, telefooncellen en elektriciteitspalen worden gerepareerd en bomen gaan herplant worden. De gemeente heeft de verkopers vier alternatieve locaties aangeboden.
– Roodhemd sympathisanten herdenken vandaag in Wat Phra Si Mahatat de dood van roodhemd dichter Kamol Duangphasuk. Het leger had de tempel gevraagd om de roodhemden niet toe te laten, maar de tempel heeft er geen bezwaar tegen mits luidsprekers niet worden gebruikt of de bijeenkomst een politiek karakter heeft. Kamol werd in april doodgeschoten, toen de anti-regerings protesten in volle gang waren. Tegen de twee verdachten lopen arrestatiebevelen.
– Het Western Forest Complex, habitat van tweehonderd tijgers, wordt steeds meer bedreigd door de aanleg van akkers waarop maïs wordt verbouwd. Dit zegt de Seub Nakhasithien Foundation, een milieugroep die is vernoemd naar een vermoord parkhoofd dat zich sterk maakte voor behoud van het bos.
Volgens secretaris-generaal Sasin Chalermlap rukken de boerderijen op met als gevolg dat het water chemisch wordt verontreinigd, omdat bij de verbouw grote hoeveelheden kunstmest en pesticiden worden gebruikt. Wanneer dat zo doorgaat vreest hij voor het leven van de wilde dieren.
Het Western Forest Complex bestaat uit nationale parken, bos- en wildreservaten. De maïs boerderijen bevinden zich in de Umphang Wildlife Sanctuary (Tak), nationaal park Srinakarin en nationaal park Lam Klong-Ngu (Kanchanaburi) en de Thuangyai-Huai Kha Kaeng Wildlife Sanctuary, die op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een meisje van 5 jaar dat door haar tante gedwongen is haar eigen braaksel te eten, geslagen werd en dat opgesloten werd in een hondenhok, is door het Social Development and Welfare Department in een kindertehuis geplaatst. De dienst was gewaarschuwd door een buur. De ouders van het kind leven niet meer.

Inreisverbod van 1-10 jaar bij visa die lang verlopen zijn
30 juli – Buitenlanders die hun visum met meer dan 90 dagen overschrijden, worden een jaar lang geweerd uit Thailand. Wie langer dan een jaar visumloos in Thailand verblijft, krijgt een verbod van 3 jaar, meer dan 3 jaar een verbod van 5 jaar en meer dan 5 jaar een verbod van 10 jaar.
De nieuwe regeling, die naar verwachting op 25 augustus ingaat, richt zich op buitenlanders die als toerist binnenkomen en in Thailand illegaal werken.
Thans krijgen zogeheten overstayers een boete tot maximaal 20.000 baht en/of een gevangenisstraf van maximaal 2 jaar, ongeacht de lengte van hun illegaal verblijf in Thailand. In de praktijk rekent Immigratie 500 baht per dag.
Visa runs
Ander misbruik dat wordt aangepakt, zijn de visa runs. Een visa run wordt door buitenlanders gebruikt om nog eens 15 tot 30 dagen  in het land te kunnen blijven. Ze wippen in één dag de grens over en komen gelijk weer terug. Er zijn verschillende bedrijven die deze visa runs aanbieden.
De meeste visa runners gaan naar Nong Khai. Andere populaire grensposten zijn de vriendschapsbrug in Mukdahan en Nakhon Phanom en Chong Mek in Ubon Ratchathani. De meeste visa runners in het Noordoosten komen uit Vietnam, Zuid-Korea en Rusland.
Toeristen uit Laos en Vietnam krijgen aan de grens een visa exemption van 30 dagen; toeristen uit Zuid-Korea en Rusland 90 dagen. Westerlingen krijgen doorgaans 15 dagen wanneer ze de grens over land passeren. (Bron: Website Bangkok Post¸29 juli 2014)

Junta geeft fiat voor twee hogesnelheidslijnen
30 juli – In 2021 moet hij rijden: de hogesnelheidstrein. Niet met een snelheid van 200 km per uur maar 160 km. De twee lijnen die als eerste worden aangelegd, vormen voor China een strategische route om meer economische invloed in de regio te verwerven.
De NCPO (junta) gaf gisteren het groene licht voor de aanleg van de lijn Chiang Khong (Chiang Rai)-Ban Phachi (Ayutthaya), 655 km lang, en Nong Khai-Map Ta Phut (een groot industriecomplex), die een lengte van 737 km krijgt. Ze laten beide Bangkok links liggen [Geografisch gezien rechts]. De aanlegkosten bedragen 741,4 miljard baht; voor de financiering komt een werkgroep met vertegenwoordigers van het National Budget Bureau en het ministerie van Transport over een maand met een voorstel.
De lagere hoge snelheid wordt door Soithip Traisuth, permanent secretaris van het ministerie van Transport, enigszins cryptisch toegelicht met: ‘De normstelling voor het hoge snelheids dubbelspoor blijft gehandhaafd, maar de maximum snelheid moet verlaagd worden om in de toekomst na meer investeringen naar een hogere snelheid te gaan.’
Op zes lijnen dubbelspoor
De junta is tevens akkoord gegaan met verdubbeling van het spoor op zes routes. Geprobeerd wordt de aanvankelijk geschatte aanlegkosten terug te brengen van 500 tot 600 miljoen baht per kilometer naar 350 tot 400 baht. Daar gaat een studie naar verricht worden. De zes routes zijn: Jira Junction (Nakhon Ratchasima)-Khon Kaen (185 km), Prachuap Khiri Khan-Chumphon (167 km), Nakhon Pathom-Hua Hin (165 km), Map Ka Bao-Nakhon Ratchasima (132 km), Lop Buri-Pak Nam Pho (Nakhon Sawan) (148 km) en Hua Hin-Prachuap Khiri Khan (90 km).
Andere investeringen in de spoorwegen zijn de aanschaf van 106 nieuwe locomotieven. Twintig zijn al gekocht; ze worden volgende maand naar Thailand verscheept. Het artikel maakt geen melding van de aanschaf van nieuwe wagons, wat ook geen overbodige luxe zou zijn. (Zie pagina Spoorwegen)

Woensdag 30 juli
– Twee van de vier mannen die verdacht worden van aanvallen op anti-regerings demonstranten zijn maandag in de boeien geslagen. De andere twee zijn nog voortvluchtig, maar hun identiteit is bekend. Een van hen wordt verdacht van de granaataanvallen eerder dit jaar op de Banthadthong Road en Victory Monument. Hij zou naar het buitenland zijn gevlucht.
De politie kwam de vier op het spoor dankzij het verhoor van een man, die eerder was gearresteerd wegens het bezit van een indrukwekkende hoeveelheid oorlogswapens. Hij voorzag de vier van granaten.
De NCPO (junta) en politie maakten gisteren de stand van zaken bekend bij het opsporen van wapens en de bestrijding van drugsgebruik, gokken en het kraken van bosreservaten. De oogst aan in beslag genomen drugs en gokautomaten is niet mis. Verder is inmiddels 4,1 miljoen kubieke meter illegaal hout confisqueerd. Een deel van de in beslag genomen wapens werd gisteren in het hoofdkwartier van de First Army Region uitgestald (foto).
Afgelopen weekend arresteerde de politie 2.779 personen op beschuldiging van verboden wapenbezit. Twaalf personen werden gearresteerd wegens gewelddadige aanvallen.
- De kogel is door de kerk. Aan het sprookjeshuwelijk tussen de Thaise actrice Janie Tienphosuwan en  Chonsawat ‘Ae’ Asavahame, miljonair en politicus, is na een jaar een eind gekomen. Ten bewijze daarvan toont Janie de scheidingsakte op de social media. Geruchten over de breuk doken op nadat op de social media foto’s waren geplaatst van een vrouw met een blauw oog en blauwe plekken op haar rug, die sterk op Janie leek. Een aanwijzing vormde ook de wijziging van haar account in Begin Again.
Gisteren vertelde Janie tegen haar fans: ‘Dit is het jaar van de verandering. Ik wil alle fans danken voor hun niet aflatende steun en begrip. Ik geloof in de liefde, wat voor soort liefde het ook is.’
Naar verluidt zou Chonsawat, voorzitter van de Provinciale Staten van Samut Prakan, nu omgaan met een jonge vrouw, die hem bij de voorbereidingen helpt voor weekendmotorraces. Janie gaat nu om met een tomboy (jongensachtige vrouw, niet per se lesbienne). Voor Chonsawat is het zijn tweede scheiding. Hij was eerder getrouwd met de bekende zangeres Nantida Kaewbuasai. Zo, weten we dat ook weer.
– Nu het weer koek en ei is tussen Cambodja en Thailand, verwacht Cambodja dat aan de ruzie om Hindu-tempel Preah Vihear een eind kan komen. De Cambodjaanse minister van defensie Tea Banh zei aan het eind van een tweedaags bezoek aan Thailand ‘geen problemen’ te verwachten wanneer de kwestie aan de orde komt. Tijdens het bezoek is er niet over gepraat.
Beide landen moeten het eens zien te worden over de precieze grens van de zogeheten promontory (klif) waarop de tempel staat. De tempel zelf staat op Cambodjaans grondgebied, maar beide landen betwisten een aangrenzend gebied van 4,6 vierkante kilometer. Het Internationale Hof van Justitie in Den Haag wees vorig jaar de directe omgeving aan Cambodja toe zonder de grens precies aan te geven. Het Hof riep ook beide landen op samen te werken om de tempel, die op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, te beschermen.
Tea Banh zei verder dat Cambodja geen onderdak zal verlenen aan kernleden van de roodhemdbeweging en aan degenen tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd en Cambodja als uitvalsbasis willen gebruiken. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft tijdens het bezoek Phnom Penh nog eens bedankt voor de vrijlating van activist Veera Somkwamkid, die er twee jaar wegens spionage vastzat. (Zie pagina Cambodja-Thailand voor ICJ)
– Soms blijven geruchten geruchten en soms blijken geruchten geen geruchten geweest te zijn. Dat geldt voor het gerucht dat de gevangenis voor politieke gevangenen in Laksi wegens de hoge kosten zou sluiten. En jawel hoor, maandag verhuisden zestien roodhemd gevangenen naar andere gevangenissen; zes bleven er achter.
De krant merkt fijntjes op dat de gevangenen, sinds de protesten vorig jaar tegen de Pheu Thai-regering begonnen, nooit bezoek hebben gekregen van roodhemdleiders. Sinds de coup van 22 mei komt bijna niemand meer. ‘We worden behandeld alsof we vluchtelingen zijn’, zegt een van hen. ‘Ik voel me gedemotiveerd over wat er gebeurd is.’
De gevangenis in Laksi, een klein gebouw van drie verdiepingen op het terrein van de Police Club aan de Vibhavadi Road, is al eerder gebruikt om politieke gevangenen in onder te brengen: in de jaren vijftig en zestig tijdens het bewind van Sarit Thanarat en na het bloedbad in oktober 1976 op de campus van de Thammasat universiteit. In januari 2012 werd het gebouw heropend voor gevangenen die in 2010 betrokken waren bij politiek geweld.
– De meeste vrouwengevangenissen zijn zwaar overbevolkt. Het Institute for Population and Social Research (IPSR) zegt dat het aantal gevangenen twee- tot zesmaal de capaciteit bedraagt. Dat is gebleken uit een onderzoek in tien gevangenissen. Het roept de autoriteiten op de leefomstandigheden van de vrouwen te verbeteren.
In juni telde Thailand 44.204 vrouwelijke gevangenen in vrouwengevangenissen, instellingen voor drugsverslaafden en gemengde gevangenissen. Gerelateerd aan het bevolkingstal heeft Thailand het hoogst aantal vrouwelijke gevangen ter wereld: 68,2 per 100.000 inwoners.
De IPSR-studie komt met schokkende cijfers. In een gevangenis in het Zuiden zitten 45 vrouwen in één cel. Een resting shelter [?] waar gevangenen 14 uur per dag doorbrengen, is zwaar overbevolkt. In sommige gevangenissen waren extra verdiepingen in cellen geconstrueerd. In een gevangenis in het Noorden is één toilet voor 150 gevangenen.
In de gevangenissen zitten ook verdachten in voorarrest omdat het politieonderzoek en de rechtsgang uiterst traag verlopen. Van de vrouwelijke gedetineerden is 78 procent veroordeeld wegens een drugsdelict. Dit is deels het gevolg van het nogal rigide anti-drugs beleid.
Het IPSR stelt een ticket-to-leave beleid voor. Na driekwart of tweederde van hun straf te hebben uitgezeten, zouden gevangenen die zich goed gedragen, vrijgelaten moeten worden. Daarvoor komen 50.000 gevangenen in aanmerking, heeft het IPSR berekend. Andere ideeën zijn alternatieve straffen en huisarrest.
– Nog meer donkere wolken voor Yingluck. Ze heeft het al zo moeilijk vanwege de rijstcorruptie en nu komt er ook nog een onderzoek door de Kiesraad bovenop naar reisjes die ze voorafgaand aan de verkiezingen van 2 februari aan het Noorden heeft gebracht.
Yingluck  en acht anderen zouden overheidsgelden hebben misbruikt voor wat feitelijk verkiezingspropaganda was en geen dienstreizen. Ze zou ook de lokale autoriteiten hebben opgedragen supporters te ronselen om haar met spandoeken te begroeten.
De Kiesraad gaat een panel optuigen dat de geuite beschuldigingen onderzoekt. Daarna kan een volledig onderzoek volgen. Volgens de advocaat van Yingluck heeft ze tijdens haar bezoeken aan het Noorden nooit speeches gehouden die betrekking hadden op de verkiezingen. Voormalig vice-premier Plodprasop Surasawadi doet de beschuldigingen af als ‘nonsens’. De toenmalige demissionaire regering deed slechts haar plicht. Hij ontkent dat mensen zijn geronseld om hen te begroeten.
Big Brother is watching you en deze keer zijn dat de ouders die kinderen in een video game shop in de gaten kunnen houden. Het Department of Cultural Promotion gaat een internet netwerk bouwen dat camera’s in die winkels en Google Maps met de website van de afdeling verbindt. Als eerste gaat een proefproject in Bangkok van start, waar zo’n zesduizend winkels zijn. De winkels moeten de 13-cijferige code op de ID-kaart van de kids registreren.
-  Filmcriticus en onafhankelijk filmproducent Kong Rithdee is door de Franse regering onderscheiden met de Chevalier dans l’Ordre des Arts et des Lettres. De Frans ambassadeur speldde hem gisteren in de ambassade de versierselen op. Kong recenseert in Bangkok Post films en hij heeft een wekelijkse column. De afgelopen tien jaar heeft hij in tal van filmfestivaljury’s gezeten, onder andere het International Film Festival Rotterdam.
– Een taxichauffeur die in 2009 gevangen is gezet voor een misdrijf dat hij niet had gepleegd, deed gisteren bij de Crime Suppression Division (recherche) zijn verhaal in het bijzijn van verslaggevers. De man werd in hoger beroep in februari 2012 vrijgesproken, maar de civiele rechtbank weigert hem compensatie te verlenen. Die redeneert als volgt: U bent vrijgesproken omdat het bewijsmateriaal betwistbaar was, maar dat betekent niet dat u onschuldig bent. En daarom heeft u wettelijk gezien geen recht op schadevergoeding.
Forest encroachment heet het in het Engels. Ik vertaal het maar met het kraken van bossen oftewel het zich wederrechtelijk toeëigenen van overheidsland. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) schijnt nogal grof tekeer te gaan tegen de krakers en dat bevalt de National Human Rights Commission niet.
De DNP heeft de jacht geopend op aanwijzing van de junta, maar NHRC-commissaris Niran Pitakwatchara wijst erop dat dit bevel niet betrekking heeft op degenen wier voorouders er al woonden of degenen die het land in gebruik namen nog voordat het tot beschermd bosgebied werd bestempeld.
Gedupeerden zijn onder andere bergstammen in het Noorden, die door de DNP zijn bevolen te vertrekken en bewoners langs de Banthat bergketen in Phattalung en Trang. Zij moeten hun rubberbomen kappen, alhoewel een procedure loopt, nog in gang gezet door de regering Abhisit, waarbij ze grondaktes krijgen. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De 12-jarige Yasa uit Myanmar, geboren en getogen in Thailand, is een van de winnaars van de Thai language handwriting competitie. De competitie heeft tot doel kinderen en jongeren te stimuleren om Thai correct te lezen, schrijven en spreken. Yasa zit in klas 3 van de Arunmetha school in de provincie Tak. De school heeft als beschermvrouwe prinses Maha Chakri Sirindhorn. Dertig procent van de leerlingen komt uit arme gezinnen, die aan de grens wonen.
Economisch nieuws
-De autoverkoop is in het eerste halfjaar met 40,5 procent ingezakt naar 440.911 voertuigen. Kyoichi Tanada, directeur van Toyota Motor Thailand Co, schrijft de teruggang toe aan de invloed van de binnenlandse politieke onzekerheid op het consumentenvertrouwen. Hij denkt dat de tweede helft van het jaar een herstel te zien zal geven, wanneer de ‘politieke omgeving’ is gestabiliseerd. Voor het hele jaar rekent de Thaise auto-industrie op een verkoop van 920.000 voertuigen wat 30,9 procent minder is dan vorig jaar. (Bron: Website Bangkok Post, 29 juli 2014)

Leger legt beslag op 6,24 km2 gejat land in bosreservaat
29 juli – Even uitrekenen: 1 rai is 40 bij 40 meter, dus 3.900 rai is 6,24 vierkante kilometer. Zo groot is het gebied dat een ‘invloedrijk’ persoon in Nakhon Ratchasima zich wederrechtelijk heeft toegeëigend. Aan de grond die in een bosreservaat ligt, heeft de man dik geld overgehouden. Hij plant er suikerriet op en incasseert huur van dorpelingen. Dat heeft de lieve duit van 100 miljoen baht in het laatje gebracht. Zo berekent hij de dorpelingen een huur van 2.000 baht per rai, maar betaalt zelfs slechts 5 baht per rai aan grondbelasting.
Gisteren legde een team van soldaten, vergezeld door functionarissen van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) en het Land Department beslag op de grond. Ze constateerden onregelmatigheden in de grondaktes die de man, eigenaar van het Ammarin Resort hotel in Pak Chong, produceerde. De documenten die bij de aanvraag waren gebruikt, hadden deels betrekking op grond elders en sommige documenten waren door de autoriteiten ingetrokken.
Het leger kwam in actie naar aanleiding van een klacht, ingediend door Wan Lertsanoi, vertegenwoordiger van de dorpelingen in Ban Nong Kung en Ban Nong Kaeo. De dorpelingen, zo zegt de klacht, wordt door de man de toegang tot het land ontzegd, alhoewel het – weten ze – deel uitmaakt van het bosreservaat Sung Noen. Voordat de man in 1992 het eigendom claimde, werkten acht families in het gebied als houthakker. Ze leverden hout aan de spoorwegen, dat als brandstof werd gebruikt. Uit luchtfoto’s van het Land Department bleek dat ’s mans land inderdaad in het bosreservaat ligt.
De junta gaat de PACC vragen de zaak tot op de bodem uit te zoeken, want ambtenaren moeten valse grondaktes hebben uitgegeven. De gemeenteraad van Takhu, die de grondbelasting incasseerde, ligt ook onder vuur; die hanteerde een ‘ongebruikelijk’ tarief [lees: belachelijk laag].
En verder is er nog een hoge ambtenaar in het Land Department die dacht slim te zijn. Hij stuurde een urgente brief aan het lokale kantoor met de opdracht binnen een week aan de illegale grondeigenaar grondaktes te leveren. Kortom: alles bij elkaar een fraaie historie van fraude en [neem ik aan] intimidatie van dorpelingen door een diknek, die meent zich alles te kunnen permitteren. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
Foto: Dorpelingen praten met soldaten bij de illegaal in gebruik genomen grond.

Tien procent van de rijstvoorraad is bedorven
29 juli – Tien procent van de rijst die de regering Yingluck de afgelopen twee jaar van boeren heeft gekocht, is bedorven of kan niet verantwoord worden. Dat is de stand van zaken na inspecties van 1.290 van de 1.787 pakhuizen waar de rijst ligt opgeslagen. In percentages: 72 procent is gecontroleerd en daarvan is 80 procent van goede kwaliteit.
Deze cijfers zijn gisteren bekend gemaakt door Chatchai Sarikallaya, adjunct-legerhoofd en voorzitter van het Rice Policy and Management Committee, dat door de junta is gevormd om de kwantiteit en kwaliteit te bepalen van de rijst, die in het kader van het hypotheeksysteem is opgekocht. Een programma van de vorige regering dat geteisterd is door corruptie en het land een kapitaal heeft gekost.
Volgens Chatchai is het niet nodig de rijst versneld van de hand te doen. Het tijdstip is afhankelijk van de situatie op de markt om beïnvloeding van de prijs te voorkomen. De commissie is niet van plan het hypotheeksysteem terug te brengen of een rijstverzekering te introduceren. De nadruk komt te liggen op stimulering van de boeren om kwaliteitsrijst te verbouwen, waarvoor ze een behoorlijke prijs kunnen vangen, en andere gewassen.
Chatchai drong er gisteren tijdens een commissievergadering bij overheidsdiensten op aan boeren voor te lichten over de richtlijnen van de junta voor het oplossen van hun problemen. Ze moeten meer de nadruk leggen op vergroting van de opbrengst en toepassing van het economische duurzaamheidsbeginsel. Chatchai beval de lokale autoriteiten snel landbouw informatiecentra te openen, zodat boeren op de hoogte blijven van de ontwikkelingen.
In grensstreken heeft de NCPO centra opgezet die landbouwproducten gaan kopen. Ze zijn bedoeld om de smokkel van landbouwproducten uit buurlanden de kop in tedrukken. De NCPO heeft verder Chatchai’s commissie gevraagd te kijken hoe coöperatieve systemen kunnen worden versterkt . De commissie moet ook met een plan komen voor de verkoop van de rijstvoorraad.
Voormalig Democratisch parlementslid Warong Detkivikorm denkt dat het zo goed als onmogelijk is te achterhalen wie verantwoordelijk is voor de bedorven of ontbrekende rijst in de pakhuizen, omdat er verschillende diensten bij betrokken waren. Het zal moeilijk zijn bewijsmateriaal tegen hen te vinden.
Een positief geluid komt van het exportfront. Na vier maanden neergang begint de export op te krabbelen en dat was in juni te danken aan de export van landbouwproducten. Sinds februari stijgt de export weer: op jaarbasis met 3,9 procent naar een bedrag van $ 19,8 miljard. Om welke landbouwproducten het ging, vermeldt de krant niet. (Zie pagina Rijst 3)

Dinsdag 29 juli
- De reparatie van Thailand’s langste houten brug, de Saphan Mon brug in Kanchanaburi, schiet niet erg op. Vorig jaar zakte 70 van de 850 meter lange brug in, in april begon de reparatie en die is tot nu toe pas voor 30 procent gevorderd. Gepland was vier maanden, maar dat lukt van geen kanten.
Het werk is vertraagd omdat noodbrug die er pal naast lag, verplaatst moet worden, slechts 26 palen teruggevonden zijn en er nu 1.300 nieuwe moeten komen, de meeste uit het Noordoosten. Ook de regen heeft voor vertragingen gezorgd.
– Sommige berichtgeving in Bangkok Post doet me denken aan de rol van Kees van Kooten als Prof. Dr. Ir. Akkermans die kirt ‘Ik word genoemd’ bij de verdeling van ministersposten.  Zo ook vandaag.
De krant opent met de verwachting dat legercommandant Prayuth Chan-ocha, die in september met pensioen gaat, aanblijft als leider van de NCPO (junta) en tevens de post van minister-president in het te vormen interim-kabinet gaat bekleden.
Als opvolger voor de functie van legercommandant wordt de huidige tweede man Udomdech Sitabutr genoemd. Voormalig legercommandant Anupong Paojinda wordt getipt als vice-premier en minister van Defensie. Dat zegt ‘een bron’, en nu maar hopen dat die bron dit niet uit zijn grote duim zuigt.
In het artikel is het een en al name dropping, informatie die me deze dinsdagochtend minder relevant lijkt voor mijn lezers. [Wat heeft de weekdag daar nu weer mee te maken, Dick?]
Verder bevat het artikel recyceld nieuws over de te vormen wetgevende assemblee (NLA, een soort noodparlement), hervormingsraad en de benoeming van een interim-kabinet. Naar de koning is al een lijst met 200 namen gegaan van personen die de NLA gaan vormen. De koninkijke goedkeuring wordt nog deze week verwacht.
Alweer van een geheimzinnige bron: 110 van de 200 zijn legerofficieren. De NLA krijgt 220 leden, dus er is nog ruimte voor latere benoemingen van geschikte personen.  De overige 90 leden zijn voormalige senatoren en academici. [Ik mis maatschappelijke organisaties.]
De permanent secretaris van het ministerie van Defensie vraagt begrip voor de dominantie van het leger in de NLA. ‘Het land bevindt zich nog niet in een normale toestand.’ De genomineerde kandidaten zijn volgens hem ‘the cream of the crop’ (het neusje van de zalm). Naar verwachting komt de NLA voor het eerst volgende week bijeen.
– De NCPO (junta) heeft de evacuatie van alle 1.500 Thais in Libië bevolen, nu de gevechten tussen pro-regeringskrachten en militante groepen escaleren. De eerste evacuaties vinden binnen 48 uur plaats. Volgens de Thaise ambassadeur is de situatie in Tripoli ‘levensbedreigend’.  Overwogen wordt de ambassade te sluiten. Ook andere landen zijn begonnen hun landgenoten weg te halen. De Thaise evacuees verhuizen naar Djerba in Tunesië en vliegen vanaf Djerba en Tunis naar Bangkok.
De junta werkt ook aan plannen om Thais die in Israël werken, naar veiliger gebieden over te brengen. De ambassade heeft hen geadviseerd te stoppen met werken of tijdelijk van baan te veranderen. Volgens de ambassadeur hebben 65 van de 500 Thaise arbeiders die binnen 20 km van de Gazastrook werken, om evacuatie gevraagd. Zeven zijn al teruggekeerd naar Thailand.
– Het is wel eens anders geweest, maar het is weer helemaal koek en ei tussen Thailand en Cambodja. De Cambodjaanse minister van Defensie Tea Banh, op een tweedaags bezoek in Thailand, zegt dat zijn regering de politieke ontwikkelingen in Thailand begrijpt en met name het beleid van de junta om de vrede en democratie in het land te herstellen. Tea Banh wordt onder anderen vergezeld van de zoon van Hun Sen, de premier van het buurland.
Tijdens het bezoek wordt gepraat over bilaterale kwesties, voorbereidingen voor de Asean Economic Community en grenskwesties maar over de problemen rond Hindu-tempel Preah Vihear wordt niet gesproken. Daar is het volgens de permanent secretaris van het ministerie van het Defensie niet het juiste moment voor, want dat zou tot een conflict kunnen leiden. ‘Laten we nu net als vroeger gelukkig samenleven. We kunnen er later over praten.’
– De provinciale rechtbank van Betong (Yala) heeft goedkeuring verleend aan de arrestatiebevelen voor twee verdachten van de verwoestende bomaanslag van vrijdag. Bij de aanslag zouden tien personen zijn betrokken.
Drie separatisten en een soldaat zijn gisteren bij twee incidenten in Narathiwat omgekomen en een politieagent werd verwond. De agent werd in zijn Toyota beschoten toen hij naar huis reed. Dat gebeurde 200 meter vanaf een legerbasis. Van daaruit werd een operationeel team gestuurd dat in gevecht met de militanten raakte. Drie van hen werden doodgeschoten, een soldaat die ernstig gewond was geraakt, overleed later in het ziekenhuis.
Bij een ontploffing in Sai Buri is zondagavond een meisje om het leven gekomen. Zes anderen, twee rangers, twee jonge meisjes en twee vrouwen, raakten gewond.
– Heet dat creatief boekhouden? De spoorwegen (SRT) willen slechts een vijfde van de schuld van 109 miljard baht dragen, de rest is voor de rekening van de regering. Die zou ook moeten dokken voor infrastructurele projecten. Dit voorstel gaat vrijdag naar het ministerie van Transport en verder naar de State Enterprise Policy Commission en de NCPO.
Volgens waarnemend SRT-gouverneur Prasert Attanan is het splitsen van de schuld de sleutel tot het oplossen en verlichten van de enorme schuldenlast waaronder de SRT gebukt gaat. Later dit jaar wordt een nieuw vierjarenplan van kracht. Van de mooie plannetjes in het vijfjarenplan dat dit jaar eindigt, is niets terecht gekomen. Ze betroffen de aanleg van dubbelspoor, de aanschaf van locomotieven en wagons, en een nieuw seinsysteem.
De schuld van de spoorwegen is overigens relatief, want het bedrijf beschikt over veel grond: in Bangkok alleen al 512 rai (Makkasan), 1070 rai (Phahon Yothin) en 277 rai (Yannawa) en in andere provincies elf percelen. [Waarom gaat het in de berichtgeving nooit over de balans, maar altijd over de winst- en verliesrekening?]
De ontspoorde wagons van de Eastern & Oriental Express zijn naar station Bang Sue (Bangkok) gebracht. De beschadigde spoorlijn zou gisteravond zijn open gegaan. (Zie pagina Spoorwegen)
– Wat voor domoren [mijn woordkeus] werken er bij het ministerie van Onderwijs? Gisteren schreef ik over het goede daden paspoort en vandaag meldt de krant dat het ministerie onbevoegde professionals uit bepaalde beroepsgroepen toestemming wil geven het krijtje te hanteren vanwege het tekort aan leerkrachten. [Lees: college te geven] Dekens van universiteiten en colleges verzetten zich.
Een soortgelijk plan is al eens bedacht door de Teacher’s Council of Thailand (TCT), maar in dit plan zouden de niet bevoegde docenten tegelijk met het lesgeven een cursus moeten volgen, waarmee ze hun bevoegdheid konden halen. In het ministeriële plan krijgen ze automatisch na twee jaar proefdraaien een akte van bevoegdheid. ‘We hebben geen problemen met outsiders, maar we moeten wel de kwaliteit handhaven’, zegt TCT-president Paitoon Sinlarat.
De deken van de faculteit Onderwijs van de Rajabhat Maha Sarakham universiteit vraagt zich of dat tekort aan leerkrachten überhaupt bestaat. Hij wijst erop dat 300.000 studenten een lerarenopleiding volgen. (Zie pagina Onderwijs)
– 26 procent van de totale kustlijn van Thailand wordt aangetast door erosie, oftewel 830 van de 3.148 km. Sommige stukken bevinden zich in een kritieke toestand. Het Department of Marine and Coastal Resources gaat zijn anti-kusterosie plan herzien en in oktober aan het nieuw te vormen kabinet aanbieden. Volgende maand begint een studie naar de zwaarst geërodeerde plaatsen in negentien provincies, waaronder Rayong, Chanthaburi, Phang Nga, Krabi en Phuket.
Voor anti-erosie maatregelen stelde het kabinet in 2011 19 miljard baht ter beschikking. Daarvan is 4 miljard uitgegeven.
Economisch nieuws
- NokScoot, de joint venture van Nok Air en Scoot uit Singapore, is op het oorlogspad, want de budgetmaatschappij heeft de start van de lange-afstandsvlucht naar Japan vervroegd naar 1 september. Op die datum begint ook Thai AirAsia X (TAAX) op Japan te vliegen.

TAAX vliegt vanaf Don Mueang naar Narita en Osaka, beide non-vluchten. NokScoot heeft haar bestemming nog niet bekend gemaakt, maar vermoedelijk wordt het Narita. Voor de nieuwe verbinding maakt de maatschappij gebruik van een Thaise vergunning van Pete Air, die nog nooit gebruikt is. Zo omzeilt de maatschappij de tijdrovende procedure voor het verkrijgen van een vergunning van het Department of Civil Aviation.
NokScoot gaat op de route naar Japan met een Boeing 777-200 vliegen. In het buitenland wordt het aantal zitplaatsen vergroot van 323 naar 415, aldus bronnen binnen de industrie. En het toestel krijgt een nieuw verfje, waarin de logo’s van beide maatschappijen zijn verwerkt.

Trein ontspoord in Ratchaburi; twee Japanse vrouwen gewond
28 juli – Of alle treinontsporingen wel de krant halen, betwijfel ik, want het spoorwegnet van Thailand is zwaar verouderd en voor periodiek onderhoud is geen geld. De ontsporing van zondagochtend krijgt echter ruime aandacht met een 5-koloms foto op de voorpagina en het openingsartikel op pagina 2.
Het gaat dan ook om de Eastern & Oriental Express, een – zo schrijft de krant – ‘luxury service’ tussen Singapore en Thailand. [Wat mij doet denken aan een beroemd boek van Agatha Christie.] De trein liep om half elf bij station Sa Kosi Narai in de provincie Ratchaburi uit de rails.
Vijf van de achttien wagons kantelden, waardoor twee Japanse vrouwen van 40 en 61 jaar gewond raakten. Zij zijn overgebracht naar het Sancamillo ziekenhuis. In de trein zaten 80 passagiers en stafleden; ze waren op weg naar de brug over de rivier Kwai. Onderzoekers veronderstellen dat zware regens grond onder de rails hebben weggespoeld. Enkele bielzen waren gebroken.
Het klinkt misschien raar, maar de ontsporing kwam een half jaar te vroeg, want de spoorwegen gaan een ongevallenverzekering voor passagiers en treinpersoneel afsluiten. Dat betekent dat slachtoffers, zoals in dit geval de twee vrouwen, geen cent hoeven te betalen voor hun behandeling. De verzekering voorziet ook in een uitkering wanneer iemand in de trein wordt vermoord. Ingangsdatum is 1 januari.
Panthop Malakul Na Ayutthaya, directeur asset management bij de SRT, noemt de verzekering het nieuwjaarsgeschenk van de spoorwegen. [Thailand kent geen sinterklaas- of kerstgeschenken, maar bij de jaarwisseling worden cadeaus gegeven.] Dat is dan wel een cadeau met een prijskaartje, want de verzekeringspremie wordt betaald uit een (lichte) prijsverhoging van het treinkaartje van express treinen.
Verder signaleert Panthop dat de verkrachting van en moord op de 13-jarige Nong Kaem door een spoorwegmedewerker begin juli het al belabberde [mijn woordkeus] image van de spoorwegen geen goed heeft gedaan. Het artikel vermeldt niet wat de spoorwegen eraan denken te doen.
In eerdere berichtgeving is sprake van een verscherpte sollicitatieprocedure en steekproeven bij treinpersoneel op het gebruik van drugs en alcohol. Nachttreinen krijgen met ingang van 1 augustus een Lady-wagon. (Zie pagina Spoorwegen)

Betong: Doortrapte aanslag met twee bommen
28 juli – De daders van de bomaanslag in Betong (Yala) vrijdag hebben niet één maar twee bommen geplaatst in de pickup truck. De eerste, een klein explosief, had tot doel nieuwsgierigen te trekken, waarna de tweede, een zware bom die 10 minuten later ontplofte, bedoeld was dood en verderf te zaaien.
Het mag dan ook een wonder heten dat ‘slechts’ twee personen om het leven kwamen, alhoewel het aantal gewonden van 52 aanzienlijk was, nog afgezien van de grote schade aan bebouwing en voertuigen.
De methode met twee bommen is bevestigd door getuigen. Zij hebben gezien dat de eerste explosie de pickup slechts licht beschadigde. Alleen de koplampen raakten los, volgens een masseuse. De tweede explosie volgde volgens haar 10 minuten later.
Het plaatsen van twee bommen is een methode die opstandelingen wel vaker gebruiken. Een tweede bom wordt dan met behulp van een mobieltje tot ontploffing gebracht wanneer onderzoek wordt gedaan naar de eerste ontploffing. Ik meen gelezen te hebben dat sinds dit bekend is, in voorkomende gevallen onderzoek pas een dag later plaatsvindt.
De nabestaanden van de twee dodelijke slachtoffers in Betong krijgen een compensatie van 500.000 baht (per slachtoffer) en aan de gewonden wordt in totaal een bedrag van 500.000 baht uitgekeerd, aldus de gouverneur van Yala.
Inmiddels is ook bekend dat 43 gebouwen en winkels, zeven auto’s en 35 motorfietsen beschadigd werden, naar schatting voor een bedrag van 29 miljoen baht.
De president van de Betong Tourism Association zegt dat het toerisme door de bomaanslag is gedupeerd. Toeristen blijven weg van het populaire fruitfestival en mijden het geplande Hari Raya festival, dat het einde van de Ramadan markeert. Veel toeristen verlaten hun hotel en boekingen worden geannuleerd. De vereniging gaat met bedrijven festiviteiten plannen om toeristen terug te lokken.
Noppong Thiraworn, president van de Yala Chamber of Commerce, zegt dat de bomaanslag wel erg ongelegen kwam, want de afgelopen jaren was het aantal aanvallen in Betong aanzienlijk teruggelopen. Ook de Kamer gaat proberen het vertrouwen te herstellen en de economie te stimuleren.
Betong, dat tegen de grens met Maleisië ligt, kent een levendig uitgaansleven; het is een populaire bestemming van Thai en Maleisiërs. Er zijn enkele hotels met 100 kamers, vier grote discotheken en tientallen nachtzaken.
Inmiddels beginnen in Songkhla toeristen uit Maleisië en Singapore binnen te stromen. Veel toeristen hebben hun bestemming verschoven van Betong naar Hat Yai. De autoriteiten houden rekening met meer bomaanslagen nu de Ramadan op zijn einde loopt.

Maandag 28 juli
- In oktober gaat het Buri Ram International Circuit open (kosten 2 miljard baht). Het circuit heeft een lengte van 4,55 km en telt 12 bochten. 50.000 bezoekers kunnen zich er vergapen aan motor- en autoraces. Het circuit is een initiatief van oud-politicus Newin Chidchob, voorzitter van de succesvolle voetbalclub Buriram United.
Newin bouwde ook het nieuwe voetbalstadion dat 34.000 stoelen telt. Wekelijks komen achttien- tot twintigduizend voetbalfans naar de wedstrijden kijken. Het grootste deel daarvan komt van buiten de provincie.
– De smokkel van Cambodjanen via de provincie Sa Keao lijkt nog in volle gang te zijn, want opnieuw zijn illegale Cambodjanen aangehouden. In een suikerrietplantage bij Ban Khao Din (Sa Keao) trof de politie gisteren 106 Cambodjanen aan: 67 mannen, 33 vrouwen en zes kinderen. Ze kwamen uit de Cambodjaanse provincie Battambang en zouden op bouwplaatsen in Chon Buri en Rayong te werk worden gesteld.
Hen was verteld dat ze na aankomst in Chon Buri en Rayong in een one-stop servicecentrum een werkvergunning konden aanvragen. Door de smokkel ontliepen ze de uitgave van 3.000 tot 3.500 baht voor een grenspasje, maar ze moesten de smokkelaars wel 2.500 baht per persoon betalen. Nadat de vereiste juridische procedure is afgerond, worden de Cambodjanen het land uitgezet.
– Tweedejaars Vietnamese vrouwelijke agenten in opleiding gaan hun opleiding vervolgen aan de Thai Royal Police Cadet Academy. Vietnam en Thailand tekenen daarvoor binnenkort een Memorandum of Understanding. De Vietnamese kadetten krijgen later gezelschap van politiekadetten uit Myanmar.
Dat voor de Thaise politieacademie is gekozen, is niet zo verwonderlijk want de 104 jaar bestaande opleiding heeft een goede reputatie. De academie heeft al 120 Thaise politievrouwen klaar gestoomd voor het mooie beroep van politieagent.
Ze hebben volgens commissaris Sakda Techakriangkrai bij strafzaken al faam verworven, net name zaken met vrouwelijke slachtoffers. Volgens hem neemt het aantal misdrijven tegen vrouwen en kinderen toe, dus is hun aanwezigheid meer dan gewenst. Van de 120 zijn 60 al gestationeerd en 60 lopen nog stage.
– Geld dat ze tegoed hadden was de drijfveer van de drie mannen die vorige week een zakenman doodden, zijn lichaam in het bagagecompartiment van zijn auto legden en de auto in de Chi rivier in Khon Kaen dumpte. Zaterdagavond werd een van hen in een hotel in Ubon Ratchathani aangehouden. De politie vond 50.000 baht aan contant geld en een gouden ketting van 3-baht gewicht. De twee medeverdachten zijn nog voortvluchtig. Gisteren vond een reconstructie plaats.
Het drietal beroofde de man en zijn vrouw, wurgde de man en dacht ook de vrouw gedood te hebben, maar die deed alsof ze dood was en ontsnapte later toen de mannen weg waren.
Volgens de nu aangehouden verdachte hadden ze samen met het echtpaar mensen bij het gokken opgelicht, maar het echtpaar had geweigerd hun deel van het geld te geven.
– Drie recente verkrachtingsgevallen zijn voor de Women and Men Progressive Movement Foundation aanleiding de junta te vragen geweld tegen vrouwen op de nationale agenda te zetten, zodat het probleem systematisch kan worden aangepakt. ‘Iedereen moet helpen het geweld tegen vrouwen te voorkomen’, zegt de directeur van de stichting.
De drie verkrachtingen betreffen een 70-jarige vrouw, een 20-jarige universiteitsstudente en een leerling van 13. De vrouw werd in een ziekenhuis door de operateur van een röntgenapparaat verkracht, de studente door de bestuurder van een song taew en de 13-jarige door twee oudere leerlingen. Dat gebeurde in het toilet bij een leraar thuis, terwijl een derde op de uitkijk stond.
– Nog meer geweld tegen vrouwen en in dit geval een actrice. In de media zijn foto’s opgedoken van een mishandelde vrouw die sterk op Janie Thienposuwan lijkt. Ze heeft een blauw oog en blauwe plekken op de rechterbovenarm en rug. Janie is getrouwd met de voorzitter van de Provinciale Staten van Samut Prakan. Hun huwelijk zou op scherp staan. Naar verluidt praat Janie morgen met de media. Ze heeft een trip naar de VS gepland.
– Zet u even schrap. Dit bericht gaat over buccal mucosal graft urethroplasty. Veel honden en katten die aangereden zijn, hebben een beschadigd nierbekken en plasbuis. Veeartsen verbonden aan het Veterinary Teaching Hospital in Prachuap Khiri Khan zijn er dinsdag in geslaagd een hersteloperatie uit te voeren en dat is een primeur.
Normaal krijgen de dieren een bypass via de maag, maar die operatie veroorzaakt vaak complicaties, zoals incontinentie en infecties. Hun baasjes hebben dan geen andere keus dan hen te laten inslapen. Met de nieuwe methode is dat allemaal verleden tijd. Bij de operatie wordt gebruik gemaakt van buccal mucosa, beter bekend als de binnenvoering van de wang, omdat die flexibel is en bestand tegen vocht.
– De National Press Council of Thailand gaat een onderzoek doen naar vermeende onjuiste berichtgeving door het tijdschrift Manager Weekly, maar er is één probleem: de raad heeft geen idee wat onderzocht moet worden. Het onderzoek vindt plaats op verzoek van de junta maar die heeft niet gezegd welke berichten haar gram hebben gewekt.

Kan het nog gekker? Een goede daden paspoort voor leerlingen
27 juli – Bangkok Post meldde het niet in haar berichtgeving, maar het wordt wel genoemd in het hoofdredactioneel commentaar van 26 juli. De leiding van het ministerie van Onderwijs heeft het idee besproken om een good deeds passport voor alle leerlingen te introduceren.
In dat paspoort zou de houder op basis van de directieven van de NCPO (junta) moeten bijhouden welke goede daden hij/zij heeft verricht, zoals dankbaarheid betonen aan je ouders, de belangen van het land voor je eigen belangen laten gaan en de duurzaamheidsfilosofie van de koning in je eigen leven toepasen. Het paspoort zou vervolgens door de schooldirecteur moeten worden gecontroleerd. De leerlingen krijgen een cijfer dat kan worden gebruikt als extra criterium voor toelating tot de universiteit.
Achtergrond van dit opmerkelijke plannetje is de wens om leerlingen te stimuleren zich meer bezig te houden met sociale activiteiten in plaats van bijlessen volgen, wat momenteel de praktijk is. Leerlingen proberen zo hun kans op toelating tot de universiteit te vergroten.
Volgens de krant is het idee overladen met een storm van kritiek en spot [ook daarover niets in de nieuwskolommen van de krant]. De reactie van het ministerie: We gaan de zaak nauwkeurig bestuderen alvorens een besluit te nemen over de vraag hoe leerlingen het best aangemoedigd kunnen worden om een bijdrage aan de samenleving te leveren, bijvoorbeeld in de vorm van vrijwilligerswerk.
De krant vindt de gedachte achter het paspoort niet verkeerd, maar betitelt het project als het tastbaar bewijs dat de top-down bureaucratie het contact met de moderne samenleving kwijt is.
Als u het mij vraagt: hier horen we nooit meer iets over. (Zie pagina Onderwijs)
Persoonlijke noot: Als padvinder werd ik geacht elke dag een goede daad te verrichten, maar dat hoefden we niet bij te houden en het werd ook niet gecontroleerd. Geen flauwje grapjes svp over de padvinderij, want ik heb er leren zeilen. Gezien het zakgeld dat ik kreeg of mijn vakantiebaantjes was dat op een andere manier nooit gelukt.

Zuiden verwacht meer bomaanvallen
27 juli – De schrik in het Zuiden zit er goed in, nadat vrijdag een zware autobom is ontploft in het centrum van Betong (Songkhla). De autoriteiten houden ernstig rekening met aanslagen in de centra van Hat Yai, Muang en Sadao. Ze verwachten dat opstandeling het Hari Raya festival, dat het einde van de Ramadan markeert, zullen aangrijpen om meer dood en verderf te zaaien.
Inmiddels is het aantal gewonden van 40 gecorrigeerd in 52. De meesten konden na behandeling in het ziekenhuis huiswaarts keren. Zestien moesten er blijven, van wie twee ernstig gewond zijn. Die zijn overgebracht naar het provinciaal ziekenhuis van Yala.
De politie weet inmiddels na camerabeelden te hebben bestudeerd dat de pickup met de bom door drie mannen werd geparkeerd. Daarna vluchtten ze in een minibusje. Dat busje was enkele uren eerder gestolen in Ban Bacho, waar de chauffeur op passagiers wachtte. Hij werd door de opstandelingen beroofd.
De gouverneur van Songkhla overlegde gisteren met de veiligheidsdiensten, touroperators en hoteliers over maatregelen. De vergadering drong aan op meer controleposten rond en in Hat Yai. De stad wordt overstroomd met toeristen, onder andere uit Maleisië, die er het eind van de Ramadan willen vieren. Toeristen die in Betong hadden geboekt, wijken uit naar Hat Yai. De hotels zijn zo goed als volgeboekt. Vandaag maakt het kantoor van de Chularatchamontri bekend wanneer de Ramadan precies eindigt. Dat hangt af van de stand van de maan.
Zie verder: Zware autobom schokt Betong; 2 doden, 40 gewonden

Zaterdag 27 juli
– Een moord op een lid van een van de rijkste en meest invloedrijke families in Thailand en een zelfmoord: het wordt ‘smullen’ voor de Thaise schandaalkranten en dito programma’s op de televisie. Vrijdagavond vermoordde een Zwitser zijn echtgenote Kritaya Lamsam (48), directeur van Muang Thai Insurance, en schoot daarna zichzelf dood.
Volgens getuigen ging aan de tragisch gebeurtenis een felle ruzie vooraf in hun slaapkamer in een condominium aan de Soi Narathiwat Ratchanakarin 7. Dat moet er dan inderdaad fel aan toegegaan zijn als dat door hen is gehoord. Of die condo’s zijn zo gehorig.
De Zwitser (55), een voormalige computerdeskundige, leed aan psychische stoornissen. Hij gebruikte daarvoor medicijnen. Hij schoot zijn vrouw en zichzelf eenmaal in het hoofd. Het lichaam van de vrouw werd in de slaapkamer gevonden bij een open koffer en het lichaam van de man in de woonkamer met een pistool in zijn hand.
De bewaker van het complex heeft verklaard dat de Zwitser enkele keren vanaf het balkon vuurde. Eén kogel raakte zijn wagen. Gisteren vond de rituele wassing van de vrouw plaats in het forensisch instituut van het Chulalongkorn ziekenhuis, waar een autopsie is verricht.
– Kom, dachten roodhemden gisteren, we gaan de verjaardag van Thaksin vieren, die vandaag 65 jaar wordt. Daarvoor trokken ze naar winkelcentrum World Lat Phrao, waar roodhemden wel vaker bijeenkomsten hebben gehouden. [Zaal gehuurd?]
Aan de religieuze ceremonie die ze ter ere van Thaksin uitvoerden, kwam echter abrupt een einde toen soldaten verschenen. De portretten van Thaksin en Yingluck moesten van de muur verwijderd worden, alhoewel de woordvoerder van de NCPO ontkent dat dit op bevel van de soldaten werd gedaan. De roodhemden zouden hun bijeenkomst hebben beëindigd ‘after being asked’.
Thaksin’s zoon Panthongtae heeft zijn vader op Facebook gefeliciteerd en dochter Paethongtan op Instagram. In Parijs omarmde Yingluck’s zoon Supasek zijn oom. Voortvluchtige veroordeelde of niet; het blijft tenslotte je oom.
– De evacuatie van Thaise gastarbeiders die vlakbij bij de Gazastrook werken, is begonnen. Van de 4.000 Thais die in het gebied werkzaam zijn, hebben 300 laten weten te willen verhuizen naar een veilige locatie. De evacuatie is een reactie op de dood van een 36-jarige Thai, die woensdag tijdens een raketaanval op Ashkelon, 75 km ten zuiden van de Israëlische hoofdstad Tel Aviv, werd getroffen. Tot nu toe heeft geen enkele Thai gezegd Israël te willen verlaten. Integendeel, want de krant signaleert dat een tweeling uit Udon Thani gisteren naar Israël is vertrokken. De twee broers, die al vier jaar op een boerderij bij de grens van Israël en Egypte werken, keerden terug van verlof. ‘Twee jaar geleden was de spanning veel groter’, zeggen ze. Hun werkgever staat hen toe tijdelijk te stoppen met werken, maar als ze willen doorwerken moeten ze zich wel naar een schuilplaats haasten als het waarschuwingssignaal klinkt.
Een gepland trainingsprogramma van 10 maanden voor studenten van landbouw en technologie opleidingen gaat gewoon door. De 110 studenten vertrekken begin volgende maand. De studenten worden niet in de buurt van een gevarenzone ondergebracht.
– Vijf adjunct-presidenten van Thai Airways International (THAI) zijn naar een inactieve post overgeplaatst [lees geschorst] om plaats te maken voor leger- en luchtmachtofficieren. Dit zegt een bron bij THAI. De vijf werken nu als ‘adviseur’ voor de waarnemend president. De beslissing om hen te lozen werd donderdag in een vergadering van de Raad van Bestuur genomen. Wat de achtergrond van deze beslissing is, wordt me niet duidelijk uit het bericht, dat wel een opsomming van alle namen en functies bevat, maar die vraag onbeantwoord laat.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha zegt dat bij de repatriëring van de Myanmarese vluchtelingen, die al jaren in vluchtelingenkampen aan de grens met Myanmar verblijven, de menrechten worden geëerbiedigd. Hij zei dit vrijdag in zijn wekelijks tv-praatje als reactie op kritiek. De repatriëring gebeurt niet door het leger en beide regeringen gaan ervoor zorgen dat de vluchtelingen veilig kunnen terugkeren, aldus de generaal.
Prayuth maakte eerder deze maand de repatriëring bekend nadat hij had gesproken met de opperbevelhebber van de strijdkrachten in Myanmar. Het besluit leidde tot kritiek van mensenrechten voorvechters, die zeggen dat delen van Myanmar nog helemaal niet veilig zijn. De vluchtelingen zelf zijn in verwarring en zijn bang voor hun toekomst.
In Thailand leven nog zo’n 130.000 vluchtelingen in negen kampen. Sinds 2005 zijn volgens de UNHCR 55.000 vluchtelingen uit Myanmar en een klein aantal andere landen naar derde landen gerepatrieerd.
Vrijdag begint een driedaagse vergadering van het Thai-Myanmar Regional Border Committee. Vorige week sprak een NCPO-staflid met vertegenwoordigers van Amnesty International over het beleid van de junta ten aanzien van de politieke onrust. Het lot van de vluchtelingen kwam daarbij ook ter sprake. AI heeft nog niet gereageerd op het gesprek.
– De familie van het 13-jarig meisje, dat begin juli in de nachttrein naar Bangkok door een spoorwegmedewerker werd verkracht en vermoord, krijgt van de spoorwegen een compensatie van 700.000 baht.
De spoorwegen hebben zich voorgenomen sollicitaties strenger te controleren. Sollicitanten mogen geen strafblad hebben of een drugsverleden. De huidige staf zal steekproefsgewijs worden gecontroleerd op alcohol en drugs. Vanaf vrijdag heeft elke nachttrein een Lady-wagon. (Zie pagina Spoorwegen)
– Aan de lange rijen wachtenden voor een taxi op Suvarnabhumi moet eind deze maand een eind komen na de plaatsing van vijf automaten. Het apparaat spuwt een bonnetje uit met de toegekende taxi. Passagiers kunnen ook de grootte van de wagen aangeven. De apparaten komen bij gate 4 en 7 op de begane grond van de terminal.
De luchthaven doet ook iets voor de chauffeurs. Zij krijgen een eigen onderkomen met toiletten, badkamers en een kantine.

Zware autobom schokt Betong; 2 doden, 40 gewonden
26 juli –  Een zware autobom heeft het centrum van Betong in de zuidelijke provincie Yala veranderd in een waar oorlogsgebied. Bij de ontploffing gistermiddag kwamen twee personen om het leven, zeker veertig mensen raakten gewond en de schade aan bebouwing en voertuigen is gigantisch. De autoriteiten zijn verrast door de omvang van de aanval. Ze hebben de veiligheidsmaatregelen in de regio verscherpt.
De bom, die was verstopt in een pickup truck, ontplofte om half vijf voor het Holiday Hill hotel (Futuna) aan de Bhakdi weg, een druk commercieel en woongebied. Juist op dat moment kwam aan de dienst van een team burgerwachten een eind en trad een nieuwe ploeg aan. Nadat de bom was ontploft, werd het gebied afgegrendeld, zodat ramptoeristen er niet naar binnen konden. Reddingswerkers en ambulances spoedden zich naar de plaats des onheils en voerden de gewonden af naar het ziekenhuis van Yala.
Burgemeester Khunawut Mongkolprachak van Besong zegt dat de aanval de zwaarste in zeven jaar was. De laatste vergelijkbare aanval vond plaats op 31 december 2006. Toen waren zes commerciële banken het doelwit.
Volgens politiecommandant Wasant Puangnoi was de pickup truck op 1 juni gestolen in Nong Chik (Pattani). De bom ontplofte een kwartier nadat de wagen voor het hotel was geparkeerd.
Woordvoerder Banpot Poonpian van het Internal Security Operations Command zegt dat Betong de laatste plaats was waar een aanval werd verwacht. Betong is de meest zuidelijke toeristenstad en zakencentrum. ‘De situatie in het district was voor de aanval heel goed. Het is verbazingwekkend dat een dergelijke zware aanval heeft plaatsgevonden.’
De autoriteiten zijn bang dat het zuidelijk geweld zich verder zal verspreiden in het gebied. Ze maken zich met name zorgen over het tijdstip: drie dagen voordat de Ramadan, de moslimvastentijd, begint.
Verwacht wordt dat tijdens deze maand nog meer autobommen worden geplaatst.
Ook elders in het Zuiden ging het geweld zoals gebruikelijk door. In Surikhin (Narathiwat) kwam gistermiddag bij een bomaanval een rangervrijwilliger om het leven. Drie personen raakten ernstig gewond. De bom ontplofte toen een team rangers dat onderwijzers beschermt, over de Samkia-Sukhirin liep.

Zaterdag 26 juli
– Het was al aangekondigd en nu komt het ervan: een eis tot schadevergoeding vanwege de olielekkage, vorig jaar in de Golf van Thailand. Vissers uit Rayong zijn naar de rechter gestapt en eisen van PTT Global Chemical een bedrag van 400 miljoen baht wegens gederfde inkomsten.
Ze hebben ook een klacht ingediend bij de bestuursrechter tegen het bedrijf, de provinciaal gouverneur en vijf overheidsdiensten, die ze verwijten niet adequaat op de lekkage te hebben gereageerd.
Een van de vissers zegt dat het hen niet om het geld te doen is, maar ‘we willen een precedent scheppen voor toekomstige milieu incidenten’.
De 454 vissers vragen het bedrijf verder een fonds te vormen voor ondersteuning van getroffen dorpelingen en herstel van het zeemilieu. Tien procent van de jaarlijkse bedrijfswinst zou daarin gestort moeten worden. Het bedrijfsleven van Koh Samet is ook naar rechter gestapt. Het eist 350 miljoen baht van het bedrijf.
Volgens de ingediende eis tot schadevergoeding missen de vissers over een periode van drie jaar na de lekkage tussen 300.000 en 3 miljoen baht aan inkomsten. Veertig procent van hen heeft een andere baan moeten zoeken omdat de vangsten sinds de lekkage sterk zijn teruggelopen.
PTTGC zegt binnen tien maanden na de lekkage 10.000 dorpelingen en bedrijfseigenaren te hebben gecompenseerd. Deze compensatie en uitgaven voor herstel van het zeemilieu hebben het bedrijf meer dan een miljard baht gekost. Elke gedupeerde visser kreeg 30.000 baht.
De olielekkage vond plaats op 27 juli vorig jaar. Een pijpleiding waardoor olie van een tanker naar het vasteland werd gepompt, brak waardoor zeker 50.000 liter in zee belandde. De olie vervuilde het Ao Phrao strand op het populaire vakantie-eiland Koh Samet en delen van de kustlijn van Rayong.
Het Pollution Control Department verricht nog steeds metingen.
– De tijdelijke grondwet die de junta heeft opgesteld en dinsdag koninklijke goedkeuring kreeg, staat borg voor een machtsevenwicht tussen interim-regering en de NCPO (junta). Coupleider Prayuth Chano-ocha legde gisteren tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning Happiness to the People uit dat het noodzakelijk was de bevoegdheden van beide scherp te definiëren.
Prayuth reageerde op kritiek dat artikel 44 van de tijdelijke grondwet het leger wel erg veel macht geeft, nadat de interim-regering is aangetreden. Volgens dit artikel mag het leger ingrijpen in de wetgevende, uitvoerende en rechtsprekende organen om bedreigingen van de nationale veiligheid, het koningshuis en de economie te voorkomen.
In september wordt de wetgevende assemblee gevormd en een maand later de hervormingsraad. Een panel gaat de definitieve grondwet schrijven. Voor ingrijpen van de NCPO op basis van artikel 44 hoeven ze niet bang zijn, aldus Prayuth, zo lang ze hun macht in het belang van het volk en het land uitoefenen. Wanneer ze falen, kunnen wijzigingen worden aangebracht.
Prayuth haalde in zijn praatje uit naar anti-coup elementen, die volgens hem misverstanden veroorzaken en onjuiste feiten verspreiden, zowel in het binnen- als buitenland. Reagerend op het verwijt dat de junta selectief personen vervolgt en bestraft, zei hij dat rechtbanken en onafhankelijke organisaties nog steeds onafhankelijk functioneren. ‘Wanneer we iemand zouden willen beschadigen, kunnen we dat doen, maar we doen het niet.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Over de omstandigheden waaronder een Thaise arbeider, werkzaam bij de Gazastrook, woensdag om het leven is gekomen, bestaat enige onduidelijkheid. Volgens de eerste berichten zouden zo’n vijf arbeiders, waaronder het slachtoffer, de waarschuwing dat een raketaanval verwacht werd, genegeerd hebben. Maar latere berichten wijzen erop dat werkgevers hun personeel dwingen door te werken. De Thaise ambassade gaat uitzoeken of dit klopt.
Van de 4.000 Thaise gastarbeiders die in het risicogebied werken, hebben 300 laten weten naar een veilige plaats te willen verhuizen. Hun evacuatie is in voorbereiding.
Foto: Demonstratie tegen Israëls aanval op de Gazastrook voor de Israëlische ambassade in Bangkok.
– Gebruikte bakolie, soms besmet met bleekmiddel, wordt op markten in flessen verkocht die op flessen van gerenommeerde merken lijken, zegt Worawit Kittiwongsunthorn, directeur van het 8th Regional Medical Science Centre in Udon Thani. Hij waarschuwt dat de olie kankerverwekkende stoffen bevat. De olie wordt vooral verkocht op open markten bij bouwplaatsen en in arme buurten.
Worawit zei dit gisteren op een voedsel- en gezondheidsconferentie, georganiseerd door de Thai Holistic Health Foundation, BioThai en de Foundation for Consumers.
Van het jaarverbruik van 1,2 miljoen ton olie wordt slechts 20 miljoen liter verwerkt tot biodiesel; de rest wordt weggegooid of gerecyceld. [liter, ton?] Gerecycelde olie wordt gebruikt bij de productie van dierenvoer en vindt zijn weg naar de zwarte markt. Worawit schat dat circa eenvijfde van het totale jaarverbruik gerecycelde olie is. De olie wordt gebleekt zodat die er als nieuwe olie uitziet. Twee jaar geleden zag hij tot zijn schrik op een beurs in Bangkok bleekmachines. Ze worden geproduceerd in China en via internet verkocht.
– De State Railway of Thailand (SRT) vraagt het ministerie van Financiën de helft van haar schuldenlast van 100 miljard baht over te nemen, zodat de jaarlijkse rentebetalingen kunnen zakken van 3 naar 1 miljard baht. De spoorwegen gaan ook proberen meer inkomsten te genereren door reclame op rijtuigen en een railtour programma voor Chinese toeristen.
De spoorwegen verwachten dat verbetering van het spoor zeker 10 jaar gaat duren. Ze omvat de aanleg van dubbelspoor en de aanschaf van nieuwe locomotieven en wagons.
Gisteren vond bij de spoorwegbrug tussen Poipet in Cambodja en Khlong Luek in Sa Kaeo een ceremonie plaats om het begin van de reconstructie van de brug in te luiden. De brug is al 40 jaar niet meer in gebruik.
De SRT is ook van plan de spoorlijn Khlong Sib Kao (Chachoengsao) – Khlong Luek brug te repareren en reconstrueren. Die lijn meet 176 km. De brug moet het goederenvervoer en toerisme tussen de twee landen vergemakkelijken en preludeert op de Asean Economic Community die eind 2015 van kracht wordt. (Zie pagina Spoorwegen)
– Klachten over taxichauffeurs die passagiers weigeren mee te nemen, staan op nummer 1 van de klachten die binnenkomen op de hotline 1584. De afgelopen zes maanden is 15.000 maal geklaagd; 5.315 klachten gingen over die onwillige chauffeurs.
Verder is geklaagd over onbehoorlijk gedrag van chauffeurs, gevaarlijk rijgedrag, meter niet willen aanzetten en niet rijden naar de juiste bestemming. Het Land Transport Department heeft de stoute chauffeurs op het matje geroepen en 13.247 (85 pct) beboet. De maximum boete bedraagt 1.000 baht.
Op de hotline is ook geklaagd over buschauffeurs (6.854 klachten). Die klachten gingen over roekeloos rijden, niet stoppen bij een bushalte en onbeleefd personeel. Voorts zeiden passagiers dat ze moesten uitstappen, alhoewel ze hun bestemming nog niet hadden bereikt, en sommigen moesten te veel betalen.
– De ‘politieke’ gevangenen in Laksi, gedetineerd wegens de roodhemd ongeregeldheden in 2010, putten enige hoop uit de mededeling van de junta dat een ‘soort van amnestie’ wordt overwogen. [Dat heb ik helemaal nog niet gelezen in de krant.]
In de gevangenis zitten twintig mannen en twee vrouwen. De zwaarst gestraften zijn veroordeeld wegens brandstichting in het Provinciehuis van Ubon Ratchathani. De vier mannen mogen 33 jaar en 4 maanden brommen. Tegen het vonnis loopt nog een hoger beroep van hen bij de Supreme Court. Berichten vorige week duidden erop dat de autoriteiten overwegen de gevangenis te sluiten vanwege de hoge kosten.
– Omwonenden van een vuilstort in Lam Luk Ka (Pathum Thani), waar in april brand uitbrak, zeggen dat de stort hun rijstvelden verontreinigt en de luchtkwaliteit verziekt. Volgens hen wordt er nog steeds afval gestort, waaruit vloeibare giftige stoffen komen en waardoor het er stinkt. De stort is ook een broedplaats van muggen en vliegen.
Een boer met 29 rai rijstveld zegt dat zijn rijstopbrengst is teruggelopen van 19 naar 6 ton, sinds de berg afval de omgeving verontreinigt. De lokale autoriteiten en politie reageren niet op klachten.
De burgemeester van Lat Sawai zegt dat ze bezig zijn een transporteur te selecteren die vanaf volgende week het afval naar een nieuwe stort brengt. Die stort zou wel voldoen aan de sanitaire richtlijnen. Wanneer al het afval is afgevoerd, wordt het terrein omgetoverd tot recreatiegebied.
– De aanleg van wildtunnels en –bruggen onder en over de snelweg dwars door het boscomplex Dong Phayayen-Khao Yai in Prachin Buri is verspild geld, zegt de Stop Global Warming Association. Het ware beter die snelweg op te doeken. De vereniging betwijfelt of dieren er gebruik van gaan maken. Het hele project dient alleen maar economische belangen en negeert milieugevolgen.
Woensdag gaf de National Environment Board op basis van een milieu-effectrapportage het groene licht voor het project waarover al jaren wordt gepraat.
Volgens de milieuvereniging heeft het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) zich jarenlang verzet tegen het plan vanwege milieuzorgen. De DNP is daarentegen ongelukkig met het commentaar van de vereniging, zegt een DNP-woordvoerder. Het desbetreffende bosgebied staat op de werelderfgoedlijst van Unesco. Het World Heritage Committee heeft er bij Thailand juist op aangedrongen het aantal aanrijdingen van dieren te beperken en de biologische omgeving te versterken. Zie verder Nieuws uit Thailand van gisteren.
– Premier Yingluck die op vakantie is afgereisd naar Europa, wordt in opdracht van de junta in de gaten gehouden door een van haar reisgenoten. Ze mag geen politici en politieke groepen ontmoeten. Alleen familiebijeenkomsten mogen. Vandaag viert haar grote broer Thaksin in Parijs zijn 65ste verjaardag. Yingluck bezoekt verder Engeland, Duitsland, België en de VS. Ze keert op 10 augustus terug naar Thailand.
– Het wordt hoog tijd dat Thailand de International Convention for the Protection of All Persons from Enforced Disappareance ratificeert, bepleit de Lawyers Council of Thailand. Thailand tekende het verdrag in 2012, maar doordat het nog niet geratificeerd is, is het tot nu toe een dode letter.
Vandaag is het 100 dagen geleden dat Karen actievoerder Porlajee spoorloos verdween. Hij zette zich in voor de Karen in nationaal park Kaeng Krachan (Kanchanaburi). Gisteren kwamen Karen in Bangkok bijeen om aandacht voor zijn verdwijning te vragen.
Voor de politie hebben verdwijningen geen hoge prioriteit tenzij een lijk wordt gevonden. Wanneer het verdrag van kracht is, moet de politie een verdwijning als strafzaak beschouwen en onderzoek doen.
– Driehonderd lotenverkopers hebben gisteren voor het kantoor van het Government Lottery Office gedemonstreerd tegen de scherpe verhoging van de inkoopprijs. Ze moeten nu niet 73 maar 83 baht voor een paar betalen en dat is 3 baht meer dan de officiële verkoopprijs. Dus moeten de verkopers wel meer rekenen, daarmee het risico lopend opgepakt te worden want de junta wil een eind maken aan het overbeprijzen van loten. Het protest eindigde met een compromis, maar dat is dermate ingewikkeld dat ik de draad ben kwijt geraakt toen ik het las.

Yingluck: Doet ze ’t of doet ze ’t niet?
25 juli – O, heerlijke speculaties en de krant publiceert ze gretig. Komt oud-premier Yingluck volgende maand terug om zich te verantwoorden voor haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee? Dat is blijkbaar een héél belangrijke vraag, want het National Institute of Development Administration gooide er een peiling tegenaan.
Dus meldt de krant dat 41 procent van de respondenten denkt dat Yingluck het voorbeeld van haar broer volgt, die sinds 2008 in zelf gekozen ballingschap in Dubai woont. Maar de meningen over die héél belangrijke vraag zijn verdeeld, want 39 procent denkt dat ze wel terugkomt om zich te verdedigen tegen de vuige beschuldiging van de National Anti-Corruption Commission (NACC) dat ze niets heeft gedaan tegen de corruptie en verliezen in het hypotheeksysteem voor rijst.
De geruchten over een mogelijke vlucht van Yingluck worden verder ondersteund door het feit dat ze een enkele reis heeft geboekt en dat ze vijftien koffers zou hebben meegenomen. Onzin, zeggen sommigen, want haar reisgezelschap bestond uit elf personen. Bovendien kan ze de retourvlucht bij een andere maatschappij hebben geboekt of ze koopt het ticket later.
Woensdagnacht om 00.05 uur stapte Yingluck met haar zoon op het vliegtuig naar Parijs. Daar werd ze enthousiast begroet door oudere broer Thaksin, die er morgen zijn 65ste verjaardag viert. Van de hereniging zijn videobeelden en Yingluck’s broer Panthongtae plaatste een foto op Instagram waarop broer en zus elkaar omarmen.
Yingluck gaat na Parijs nog naar Engeland, Duitsland, België en de VS (niet per se in deze volgorde). Ze komt op 10 augustus terug, twee dagen voor de verjaardag van de koningin en moederdag.
De NACC heeft inmiddels de resultaten van haar onderzoek naar Yingluck’s voorzitterschap overgedragen aan het OM met de aanbeveling haar wegens plichtverzuim te vervolgen. Als het OM die aanbeveling overneemt, komt de zaak voor de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court. Het worden nog spannende tijden voor Yingluck. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

Vrijdag 25 juli
– De junta heeft Israël gevraagd de 4.200 Thai die bij de Gazastrook werken, naar een veilige plaats te brengen. Woensdag kwam in Ashkelon, 75 km ten zuiden van Tel Aviv, een 36-jarige Thai bij een raketaanval om het leven. Hij werkte er pas sinds 24 juni.
De Thaise ambassade in Tel Aviv heeft met het Israëlisch ministerie van Buitenlandse Zaken afgesproken dat de Thais 10 tot 20 km worden verhuisd, maar er is nog niet begonnen met de evacuatie. Werkgevers is gevraagd de arbeiders tijdelijk verlof te geven. 38 Thai zijn eerder zelf al vertrokken.
In Israël werken in totaal 27.000 Thai, de meesten in de landbouw. Het ministerie van Werkgelegenheid heeft de uitzending van Thaise gastarbeiders naar zes zones in Israël die als gevaarlijk worden beschouwd, opgeschort.
Vanmiddag arriveert het stoffelijk overschot van de omgekomen Thai op Suvarnabhumi. Eerder werkte hij als taxichauffeur in Bangkok, maar de verdiensten waren onvoldoende om zijn uitgebreide familie te onderhouden.
– De nieuwe definitieve grondwet gaat bepalingen bevatten, die een eind moeten maken aan populisme. Politici die zich schuldig maken aan verkiezingsfraude c.q. het kopen van stemmen worden voor de rest van hun leven uitgesloten van een politieke functie. [Thans komen ze er met een ban van vijf jaar vanaf.]
Dit zei Borwornsak Uwanno, secretaris-generaal van het  King Prajadhipok, gisteren tijdens een seminar. Borwornsak was lid van de commissie die de tijdelijke grondwet opstelde. Die grondwet bevat daarvoor al aanwijzingen.
De nieuwe grondwet gaat ook bepalingen bevatten, die ervoor moeten zorgen dat politici en politieke partijen hun taak onafhankelijk vervullen zodat ze geen marionetten in de handen van anderen zijn. Voorts moet ze populistisch beleid, dat op de lange termijn schadelijk is voor de economie, alsmede corruptie voorkomen.
Voormalig Pheu Thai parlementslid Nisit Sinthuprai en roodhemdleider in het Noordoosten vindt dat de bepaling over corrupte politici voor ‘alle soorten politici’ moet gelden en niet alleen voor degenen die gekozen zijn. Hij vindt het niet fair die er als enigen uit te pikken. De bepaling moet ook gelden voor de leden van de wetgevende assemblee en hervormingsraad die gevormd gaan worden.
‘Niet alle gekozen politici zijn corrupt. Zonder hen zou het land niet gekomen zijn, waar het zich hedentendage bevindt.’ Nisit verzet zich ook tegen de bepaling over populisme. ‘De bevolking moet beslissen welk beleid het beste bij haar past.’ (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een man die in 2006 ten onrechte wegens drugsbezit is gearresteerd en in twee instanties is vrijgesproken, vraagt het OM niet bij de Supreme Court in beroep te gaan. In het gezelschap van de president van de Club to Assist Victims of Crimes deed hij gisteren dat verzoek bij de Crime Suppression Division.
De man werd destijds aangezien voor zijn broer, op wie hij lijkt, maar die is nog steeds niet aangeklaagd. Hij zat negen maanden in voorarrest. Wanneer de zaak voor de Supreme Court komt, sleept die zich nog eens vijf jaar voort. ‘Dat is verspilde tijd’, zegt de president.
– Bizarre bijnaam voor een brug in Khon Kaen: de 100 lijkenbrug. Die bijnaam dankt de Mee Yai brug aan de vondst van tal van doden in de buurt. Ook gisteren weer in een sloot bij de brug. Daar lag een auto met in het bagageruim het lichaam van een gewurgde man.
Zijn zwaar mishandelde vrouw was uit de wagen gekropen om hulp te zoeken. Volgens haar zijn ze beroofd. Details zijn nog niet bekend, omdat ze vanwege haar verwondingen niet verhoord kon worden.
De politie heeft al wel ontdekt dat het echtpaar kredietverleners was. Zo is een brief gevonden waarin sprake is van een lening van 1,7 miljoen baht. Ook zijn enkele reçu’s van pandjeshuizen in Nakhon Phanom en Khon Kaen gevonden. Een getuige heeft drie tot vier mannen gezien die de wagen aan het doorzoeken waren.
– Drie mannen die worden verdacht van de ontvoering van zes illegale Cambodjaanse vrouwen, zijn gisteren in Aranyaprathet (Sa Kaeo) aangehouden. De vrouwen werden bovendien door hen verkracht en beroofd.
De vier vrouwen (tussen 15 en 35 jaar) waren woensdag huilend op een weg in Aranyaprathet aangetroffen. Ze hebben verklaard dat ze bij een groep van twintig illegale Cambodjanen behoorden, die in afwachting van vervoer naar Bangkok in een huis in Song Roi Hong verbleven. Daar waren ze door drie gewapende mannen ontvoerd.
De verkrachting vond plaats in een nabijgelegen hotel. De vier wisten niet waar de andere twee zijn, die door een van de verdachten uit het hotel waren meegenomen. Inmiddels is gebleken dat die in een ander hotel werden verkracht, waar ze werden achtergelaten. Die twee zijn al het land uitgezet. Volgens de politie zijn de drie gearresteerde mannen lid van een bende, die illegale Cambodjaanse werkers naar Bangkok smokkelt. (Zie pagina Migranten)
– Het Anti-Money Laundering Office dat thans onder het ministerie van Justitie resorteert, wordt een onafhankelijk orgaan met een toezichthoudende raad van negen personen. Volgens Amlo secretaris-generaal Seehanart Prayoonrat komt dat de flexibiliteit van Amlo ten goede en wordt politieke bemoeienis voorkomen [alhoewel die al strafbaar is].
Grootste probleem vormen echter de financiering en het veel te krappe personeelsbestand. Er werken tweehonderd personeelsleden van wie tien analisten die per maand 1,5 miljoen financiële transacties moeten controleren. Volgens Seehanart zou Amlo minstens 2.000 stafleden moeten hebben.
De bestrijding van het witwassen van geld heeft kritiek gekregen van de Financial Action Task Force, een intergouvernementele organisatie die richtlijnen opstelt voor de bestrijding van witwaspraktijken, financiering van terrorisme en andere bedreigingen van het internationale financiële stelsel. In 2015-2016 wordt Thailand weer beoordeeld door de FATF. In de vorige evaluatie werd de onderbemanning van Amlo als tekortkoming gesignaleerd.
– Voor vijf bestuurders van lokale bestuursorganen is het feest afgelopen, omdat ze zich schuldig hebben gemaakt aan het kopen van stemmen. De Kiesraad gaat het Hof van Beroep vragen de vijf uit hun functie te ontzetten. Het gaat om voorzitters van gemeenteraden en een burgemeester. Een van hen deelde tijdens de verkiezingscampagne gratis rijst uit.
– De supermarktketens Tesco Lotus, Makro en Tops hebben deze week parrotfish (papegaaivis) van de schappen gehaald. Ze reageren op een vorige week vrijdag begonnen campagne op change.org, een initiatief van de International Union for Conservation of Nature Southeast Asia groep. 20.000 social media gebruikers zetten hun (digitale) handtekening onder een petitie. Twee andere ketens hebben nog niet besloten of ze het voorbeeld van de drie volgen.
Parrotfish zwemt bij koralen, die beschadigd worden wanneer ze gevangen worden. Bij koralen mag niet worden gevist. De vis zorgt ervoor dat het koraal schoon blijft.
– Tweehonderd bewoners van Padang Besar (Songkhla) hebben gisteren bij het lokale politiebureau gevraagd om een vrijwaringstermijn voor benzinetransport uit Maleisië. De grenscontrole, die op verzoek van de junta is verscherpt, levert problemen op voor bewoners die hun geld verdienen met de verkoop van benzine.
- Thai Smile, de budgetdochter van Thai Airways International (THAI), verhuist mogelijk van Suvarnabhumi naar Don Mueang. De verhuizing kwam gisteren ter sprake tijdens een vergadering van de raad van bestuur van THAI. De THAI-staf is gevraagd volgende maand met een plan te komen.
– De geplande verdubbeling van het spoor op twee routes is op basis van de milieu-effectrapportage goedgekeurd door de National Environmental Board. Het gaat om de route Khon Kaen-Thanon Chira Junction (Nakhon Ratchasima) en Lop Buri-Pak Nam Pho (Nakhon Sawan).
De NEB heeft ook het groene licht gegeven voor vier andere projecten, onder andere de aanleg van een snelweg. Wanneer nu ook de junta nog toestemming verleend, kunnen de werkzaamheden volgend jaar beginnen.
– Over drie dagen gaat een commissie beginnen met een onderzoek naar een conflict over land tussen een zakenman en zeezigeuners langs de Andaman kust. Als eerste komt tambon Rawai in Phuket aan de beurt. De zakenman wil de zigeuners er weg hebben, de zigeuners die bekend staan als chao lay, zeggen dat hun voorouders er al woonden. DNA-onderzoek van gevonden skeletten bevestigt dit.

Nederlander aangehouden wegens drugshandel
24 juli – Op verzoek van de Nederlandse autoriteiten is in Pattaya gisteren een Nederlands-Thais echtpaar, dat verdacht wordt van drugshandel, aangehouden. Op vier plaatsen in Bang Lamung en Sattahip deed de politie invallen. Bezittingen ter waarde van 100 miljoen zijn in beslag genomen.
De verdachte is volgens de Nederlandse autoriteiten betrokken bij de handel in marihuana via een drugsnetwerk in Nederland. Hij en zijn echtgenote zouden al enkele jaren grote hoeveelheden van het spul naar Nederland hebben gesmokkeld, waar het zijn weg vond naar een koffieshop. Met het verdiende geld kochten ze in verschillende landen, waaronder Thailand, vastgoed en goederen.
Het arrestatieteam, dat onder leiding stond van topambtenaren van het openbaar ministerie, Anti-Money Laundering Office (Amlo) en de DSI (Thaise FBI), heeft tien bankrekeningen met twintig miljoen baht, eigendom van het echtpaar en hun twee kinderen, in beslag genomen. Verder werd de hand gelegd op gebouwen en condo’s in Samut Prakan, drie auto’s, gouden ornamenten, twee pistolen en munitie.
Voordat het echtpaar naar Nederland wordt uitgewezen, wordt het eerst in Thailand berecht op beschuldiging van transnationale drugshandel en het witwassen van geld. Volgens de woordvoerder van het openbaar ministerie valt er vermoedelijk nog meer geld te achterhalen. Amlo is door het openbaar ministerie gevraagd te onderzoeken of de verdachte en zijn vrouw ook nog kluisjes hebben bij financiële instellingen. 

Junta geen babysitter voor interim-regering
24 juli – Het militair gezag gaat niet babysitten wanneer een interim-kabinet is aangetreden. Het gaat ook geen instructies aan de regering of ambtenaren geven. Met deze originele vergelijking probeert Visanu Krue-ngam, een van de architecten van de voorlopige grondwet, zorgen over blijvende bemoeienis van de junta weg te nemen.
Oppositieleider Abhisit schrijft op zijn Facebook-pagina: ‘Ik denk dat de bevolking wel begrijpt waarom de NCPO (National Council for Peace and Order, junta) de bevoegdheid wil behouden om onvoorziene omstandigheden het hoofd te bieden, maar de vraag is waarom ze mag ingrijpen in de wetgevende en rechtsprekende macht.’ De voorlopige grondwet geeft de junta die bevoegdheid, maar Visanu acht het onwaarschijnlijk dat de grondwet van dit artikel gebruik maakt.
Een ander heet hangijzer is het verbod voor politici om zitting te nemen in de wetgevende assemblee die gevormd gaat worden en de commissie die de defintieve grondwet schrijft. Dat verbod reflecteert de negatieve houding van de junta richting politici, zegt een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai. Hij legt uit: ‘De NCPO denkt dat er niets verandert wanneer politici aan het proces mogen deelnemen. De coupplegers zien politici als een van de aanstichters van het politiek conflict. Dus moeten ze buiten de deur worden gehouden.’
Bangkok Post trekt net als gisteren weer een groot deel van de voorpagina uit voor de voorlopige grondwet, die eergisteren de goedkeuring van de koning kreeg. De krant noemt als belangrijkste nieuwsfeit artikel 35, waarin tien kwesties worden genoemd die in de definitieve grondwet goed geregeld moeten worden. Een daarvan is de bestrijding van corruptie. Volgens Visanu gaat de defintieve grondwet politici, die zich schuldig maken aan kiesfraude, uitsluiten van politieke functies.
Een ander punt dat goed geregeld moet worden, is de besteding van staatsgelden. Populistische maatregelen die op de lange termijn economische schade kunnen veroorzaken, moeten voorkomen worden. [Denk aan het hypotheeksysteem voor rijst] (Zie pagina Grondwetwijziging) 

Donderdag 24 juli
- Na jaren delibereren komt het er eindelijk van: een wildcorridor, zodat in het wild levende dieren rijksweg 304, die door het boscomplex Dong Phayayen-Khao Yai in Prachin Buri loopt, veilig kunnen oversteken. De National Environment Board (NEB), voor het eerst bijeen sinds de coup van 22 mei, heeft het groene licht gegeven voor de constructie van zowel bruggen als tunnels (kosten: 3 miljard baht).
De langste brug krijgt een lengte van 570 meter, de andere meet 500 meter. De twee tunnels hebben een lengte van 250 en 180 meter. De corridor is een ontwerp van het Highways Department en is aanbevolen door het World Heritage Committee (WHC). [Het boscomplex staat op de werelderfgoedlijst van Unesco.]
Naar verwachting begint de constructie volgend jaar. Over drie jaar moet de corridor klaar zijn en dan hoeft geen enkel dier meer aangereden te worden. Het Highways Department is niet over één nacht ijs gegaan. Het heeft vijf jaar de reislust van gaurs, herten en beren bestudeerd. Die studie resulteerde in de keuze voor zowel bruggen als tunnels. De tunnels zijn voor kleine dieren, zoals reptielen en amfibieën.
NEB-leden maakten zich tijdens de vergadering gisteren wel zorgen over de aantrekkingskracht die de corridor op stropers heeft. Het WHC ergerde zich vorig jaar aan de vertraging van het project en riep Thailand op haast te maken.
– Twee Thaise vrouwen van middelbare leeftijd zijn miljoenen baht kwijt geraakt, die hen via Facebook zijn afgetroggeld door twee Nigerianen, een Zuid-Afrikaan en een Thaise vrouw. Dat viertal werd gisteren aan de pers getoond. De vrouwen lieten zich in de luren leggen door mooie praatjes over trouwen en meer van die ongein. De drie buitenlanders waren pas sinds een half jaar in Thailand.
– En opnieuw heeft de rechtbank een verzoek om vrijlating op borgtocht van twee verdachten, die vastzitten op beschuldiging van majesteitsschennis, afgewezen. Het gaat om een 24-jarige student werktuigbouw aan de Mahanakorn University of Technology (vierde keer geweigerd) en een 55-jarige kleermaker (twee keer). De student is aangehouden op basis van een posting op Facebook, de kleermaker omdat hij een voor de monarchie beledigende tekstfile had verstuurd. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het is niet de minste die een beschuldiging wegens majesteitsschennis aan zijn broek heeft hangen: Apiwan Wiriyachai, voormalig tweede voorzitter van het Huis van Afgevaardigden. Hij maakte zich daaraan schuldig in een speech in 2012 tijdens een rally van de Pitak Siam groep, een anti-regerings groep die, als ik het goed heb, al na twee bijeenkomsten ter ziele ging. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De junta heeft de betaling van wachtgelden aan voormalige parlementsleden opgeschort. De NCPO gaat nu juridische experts raadplegen alvorens de betalingen te hervatten.
Voormalige parlementsleden krijgen, afhankelijk van de tijd dat ze in het parlement hebben gezeten, maandelijks een bedrag van 15.000 tot 42.000 baht. De uitkering vervalt wanneer ze een staatspensioen hebben of betaald werk vinden. De wachtgeldregeling werd vorig jaar door de regering Yingluck in het leven geroepen. Zie verder: Afvloeiingsregeling politici onder vuur, maar van wie?
Returning happiness to the people is de slogan van de junta, maar Human Rights Watch (HRW) gelooft er niet in. ‘De junta dwingt een gedwongen glimlach af door kritiek te verbieden, agressieve censuur in te stellen en honderden willekeurig op te sluiten’, zegt Brad Adam, directeur Azië van HRW. De twee maanden militair bewind hebben volgens hem alleen maar geleid tot een alarmerende teruggang van eerbiediging van de basismensenrechten.
Natuurlijk is de junta het daar niet mee eens. Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat de NCPO geen censuurbeleid heeft en dat de staat van beleg is uitgeroepen om groepen die elkaar bestrijden, te verzoenen.
Het buitenland heeft nog niet gereageerd op de voorlopige grondwet, die dinsdag van kracht werd, zegt hij. Aan een Engelse vertaling wordt gewerkt, zodat het buitenland op de hoogte komt van de laatste ontwikkelingen.
Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, sprak deze week in België met onder anderen leden van het Europese parlement. Volgens hem begrijpen ze dat er weinig opties waren voor het beëindigen van de politieke onrust. Sihasak was in Brussel voor een Asian-EU vergadering.
– Een groep vissers en Karen dorpelingen staan in de startblokken om naar Bangkok af te reizen en de junta een petitie aan te bieden. Daarin klagen ze over ‘intimidatie door invloedrijke personen’. Volgens een bewoner van Koh Lipe (Satun) zijn veel bewoners na bedreigingen gedwongen het eiland te verlaten. Ze zegt dat hun voorouders zich meer dan een eeuw geleden op het eiland gevestigd hebben.
De problemen ontstonden toen het eiland werd uitgeroepen tot beschermd gebied en investeerders het land voor toeristische doeleinden wilden gaan gebruiken. Sommige bewoners zouden onder valse voorwendsel zijn overgehaald hun grond af te staan.
– De provincie Phitsanulok krijgt volgend jaar met watertekorten te maken wanneer de regen het tijdens het regenseizoen, dat deze maand begint, laat afweten. De grote waterreservoirs worden dan onvoldoende gevuld.
Bundit Inta, hoofd van het provinciaal irrigatiekantoor, wijst erop dat de zware regenval dit jaar erg laat komt en dat belooft weinig goeds voor de boeren die afhankelijk zijn van een constante wateraanvoer voor hun kasgewassen. Maar er zijn ook zorgen over overstromingen, waarmee dorpelingen die op de oevers van de Yom en Nan rivier wonen, te maken kunnen krijgen.
Met argusogen wordt gekeken naar het Sirikit stuwmeer in buurprovincie Uttaradit. Dat staat nu voor 34 procent vol. Als dat zo doorgaat, krijgen de boeren in Phitsanulok geheid te maken met een ernstige droogte, voorspelt Bundit.
Ook elders in het land staat het water laag in de grote stuwmeren. Het grootste, Bhumibol in de provincie Tak, is voor 30 procent gevuld.
– Nieuwe bezems vegen schoon, dus lanceert het nieuw benoemde hoofd van het Marine Department het plan om watertransport te stimuleren. Hij wil dat het bedrijfsleven meer passagiers- en vrachtdiensten over water beginnen. Thans is het watertransport goed voor 11 tot 12 procent van het totale transport, Chula Sukmanop wil het met 15 tot 16 procent laten groeien.
Hij heeft nog veel meer mooie beleidsvoornemens, maar die zijn te gedetailleerd om hier te vermelden. Ik wil mijn lieve lezers nu ook weer niet vervelen. Bij het artikel staat een foto van een kleine veerboot met een turbine, die gevoed wordt door zonnecellen. Hij vaart in Nonthanburi en dient als prototype voor de veerboten in het Saen Saeb kanaal.
– In januari gaf de Supreme Administrative Court de opdracht aan het Pollution Control Department (PCD) om de met lood verontreinigde Klity Creek (Kanchanaburi) schoon te maken en het niveau aan lood te monitoren. Omdat de PCD [op zijn Rotterdams gezegd] nog geen moer heeft gedaan, trokken de bewoners gisteren naar het hoofdkantoor van de PCD om tekst en uitleg te vragen.
De loodverontreiniging speelt al sinds 2004. Milieu-experts van de Khon Kaen universiteit zijn in november begonnen aan een onderzoek van zes maanden voor een schoonmaak- en herstelplan. Volgens de PCD zou de schoonmaak in mei van start gaan.

Voorlopige grondwet: Junta houdt stevige vinger in de pap
23 juli – Bangkok Post hecht nogal grote waarde aan de voorlopige grondwet, die gisteren de goedkeuring van de koning heeft gekregen. De halve voorpagina wordt in beslag genomen door een foto met coupleider Prayuth Chan-ocha op bezoek bij de vorst en en het bijbehorende artikel beslaat bijna de gehele voorpagina.
Als belangrijkste nieuws meldt de krant dat de grondwet een bepaling bevat, die de National Council for Peace and Order (NCPO, junta) speciale bevoegdheden geeft voor ‘uncontrollable situations’. In gewoon Nederlands: de junta houdt een stevige vinger in de pap, ook nadat een interim-kabinet is aangetreden.
Tweede niet onbelangrijke nieuwsfeit: De NCPO en al degenen die in zijn opdracht na de coup van 22 mei bevelen hebben uitgevoerd, krijgen bij voorbaat amnestie. Een zelfde voorziening bevat trouwens ook de grondwet van 2007, die na de coup van september 2006 in werking trad en door de huidige coupplegers buiten werking is gesteld. Wijzigingen van de voorlopige grondwet hebben de gezamenlijke goedkeuring nodig van NCPO en het interim-kabinet.
Een lid van het panel dat de voorlopige grondwet heeft opgesteld, zegt dat deze bepaling zonder precedent is. Hij houdt er rekening mee ze op verzet zal stuiten. De grondwet geeft de NCPO-leider de bevoegdheid om te besluiten of de definitieve grondwet in een referendum aan de bevolking wordt voorgelegd. De NCPO-leider mag ook de commissie die de definitieve grondwet schrijft, ontbinden en een nieuwe commissie benoemen.
De grondwet voorziet in de vorming van een wetgevende assemblee (NLA, 220 leden), een hervormingsraad (maximaal 250 leden), een interim-kabinet (maximaal 35 leden) en een commissie (36 leden) die de nieuwe (definitieve) grondwet gaat schrijven.
Coupleider Prayuth nam gistermiddag in het Klai Kangwon paleis in Hua Hin, het huidige verblijf van de koning en de koningin, de getekende grondwet in ontvangst. Eveneens gisteren stond de grondwet in de Royal Gazette, waardoor hij nu van kracht is.
De NLA wordt over een maand gevormd, het interim-kabinet in september en de hervormingsraad in oktober. Of Prayuth, die in september als legerleider afzwaait, ambities heeft om premier te worden, is niet bekend. Daarover wordt slechts druk gespeculeerd. Volgens de voorlopige grondwet draagt de president van de NLA de nieuwe premier voor. Nadat de NLA zijn keuze heeft bevestigd, wordt de nieuwe premier door de koning benoemd.
Eenmaal gevormd krijgt de NLA het druk. De afdeling juridische zaken van de junta heeft 400 zaken aangedragen waarover de NLA een besluit moet nemen. De junta heeft er 12 uitgelicht die urgent zijn. Die betreffen bescherming van de monarch en de koninklijke familie, bescherming van de privacy en hervormingen op het gebied van grondbezit voor agrarische doeleinden. Van die 400 zijn 138 al goedgekeurd door de regering Yingluck, maar het toenmalige parlement kreeg geen gelegenheid ze te behandelen omdat het op 9 december werd ontbonden.

Bedorven rijst in pakhuis Chachoengsao
23 juli – De foto spreekt boekdelen. Tijdens de inspectie van de door de regering opgekochte rijst, die ligt opgeslagen in een pakhuis in Phanom Sarakham (provincie Chachoengsao), is rijst gevonden die ernstig bedorven was. Sommige van de 1.792 zakken met (25 procent) witte rijst bevatten gebroken rijst, waren verontreinigd met korenworm of de rijst was in stof uiteen gevallen en op sommige plaatsen waren de stapels ingestort.
Het inspectieteam was al eerder in het pakhuis geweest en had toen geconstateerd dat de rijst beschadigd was. De vijf hekken van het pakhuis zijn toen verzegeld om te voorkomen dat rijst zou worden weggehaald. In totaal liggen in het pakhuis 88.005 zakken. Gisteren kwam het team terug.
Het pakhuis is een van de grootste pakhuizen die bezoek krijgen van het Elfde Legerregiment. Het wordt gehuurd door de Marketing Organisation for Farmers (MOF), een van de twee organisaties die in het hypotheeksysteem voor rijst belast waren met het opkopen en testen van de rijst.
Tijdens de inspectie beweerden MOF-inspecteurs dat de rijst die zich in een goede conditie bevond, al verkocht is. De nu gevonden beschadigde rijst zou uit de oogst van 2012 komen. Maar het legerteam liet zich niet overtuigen omdat veel zakken gescheurd waren. Het team zal de resultaten van de inspectie ter kennis brengen van het landelijk inspectieteam. Het precieze aantal beschadigde zakken moet nog worden vastgesteld. (Zie pagina Rijst 3)

Woensdag 23 juli
– Mag ik het opvallend noemen? Of iets ter overweging van degenen die de militaire coup vervloeken? Tijdens de maandenlange protesten van de anti-regerings beweging heeft de politie geen enkele verdachte aangehouden voor de granaataanvallen op demonstranten. En de wonderen zijn de wereld nog niet uit, want sinds het leger de macht heeft overgenomen, zijn al enkele arrestaties verricht. Dat geeft toch te denken?
Zo heeft de politie twee verdachten aangehouden die onder meer verdacht worden van de granaataanval in januari op de Banthat Thong Road, waarbij een PDRC-supporter werd gedood en 39 personen gewond raakten (foto). Van welke andere aanvallen ze verdacht worden en wie het meesterbrein is, wil de politie niet zeggen.
Een van de twee, tegen wie een arrestatiebevel was uitgevaardigd wegens illegaal bezit van oorlogswapens, meldde zich zelf bij de politie. Hij heeft verklaard twintig granaten te hebben ontvangen van een ‘groep mannen’ om de rally’s van de anti-regerings beweging aan te vallen. Die granaten heeft hij onder verschillende personen verspreid. Hoe de andere man is aangehouden, vermeldt het bericht niet. Hij heeft verklaard dat hij drie granaten in zijn bezit had. Die zijn gevonden in een huis in Chon Buri.
– Om een internationale boycot van de handel in flora en fauna te voorkomen, heeft het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation twee regelingen ontworpen voor de binnenlandse handel in ivoor. Ze gaat de junta vragen die over te nemen.
Eerder deze maand kwam Thailand’s twijfelachtige reputatie op het gebied van de ivoorhandel ter sprake op een vergadering van het dagelijks bestuur van de Convention on International Trade in Endangered Species. Thailand’s Ivory Action Plan kreeg niet de handen op elkaar. In maart neemt het bestuur een definitief besluit over de handelsboycot.
De voorgestelde regeling gaat alle handel in Afrikaans ivoor strenger bestraffen door overtreders op basis van de Protected and Conserved Wildlife Animal Act van 1992 te vervolgen en niet, zoals thans, op basis van een wetsartikel over de illegale import van een verboden product. Eigenaren van ivoorwinkels en olifantenkampen moeten een lijst aanleggen met ivoor dat ze in hun bezit hebben. Werkplaatsen waar ivoor wordt bewerkt, dienen zich te laten registreren.
– Milieuactievoerder Sutthi Atchasai, die een week geleden dood in zijn pickup truck werd gevonden, is niet vermoord, maar heeft zichzelf van het leven beroofd. Dit is gebleken uit een autopsie door het Central Institute of Forensic Science. De crematie, die maandag was uitgesteld, kan nu doorgaan in Wat Treemitpradittharam in Rayong.
De autopsie vond  plaats op verzoek van de familie die twijfelde over de door de politie vastgestelde doodsoorzaak. Merkwaardig blijft wel dat Sutthi vier schoten afvuurde. Een van de kogels doorboorde het dak van de garage, waar de pickup truck stond.
– Werknemers met HIV worden ondanks wetgeving ter bescherming van de mensenrechten gediscrimineerd, is gebleken in een studie van het Social Research Institute van de Chulalongkorn universiteit. Gisteren werden de resultaten bekend gemaakt tijdens een seminar.
De studie is gebaseerd op interviews met 50 personen uit diverse sectoren: onder anderen werknemers en werklozen met HIV, personen die dicht bij hen in de buurt wonen, werkgevers en ambtenaren. Werkgevers die weigeren met HIV besmette personen aan te nemen, deden niet mee aan het onderzoek.
In de studie is gekeken naar discriminatie op drie niveaus: beleid, organisatie en woongemeenschap. Zo kunnen mensen met HIV geen soldaat, politieagent, rechter of zelfs monnik worden.
Veel bedrijven eisen van sollicitanten dat ze een HIV-test doen, weigeren hen aan te nemen als ze besmet zijn en ontslaan werknemers wanneer blijkt dat ze besmet zijn. Dit gebeurt zelfs in bedrijven met het Aids-response Standard Organisation certificaat.
Werknemers die ontslagen zijn, hebben te maken met discriminatie van buren. Een van de geïnterviewden vertelde dat de lokale bevolking geen eten bij hem koopt uit angst geïnfecteerd te worden.
Volgens cijfers van het Department of Disease Controle zijn tussen 1984 en 2011 372.000 HIV/Aids zaken vastgelegd en 98.000 sterfgevallen als gevolg van HIV/Aids.
– Politici van alle politieke richtingen gaat gevraagd worden een overeenkomst te tekenen waarin ze beloven de door het leger ingezette hervormingen na de algemene verkiezingen voort te zetten. Kampanat Ruddit, directeur van het Centre for Reconciliation for Reform (gevormd door de junta), maakte dit gisteren bekend op de eerste dag van een zesdaags ‘verzoeningsfestival’ op Sanam Luang. Ook vertegenwoordigers van het bedrijfsleven wordt gevraagd dit, wat hij noemde, sociaal contract te tekenen.
Tijdens het festival wordt gratis oog- en tandheelkundige hulp verleend. Driemaal per dag is gratis gegrilde kip te bekomen. [Zal wel een kippenboutje zijn.] Het festival begon met een ceremonie waarbij door gelovigen, waaronder enkele prominente politici,  aan 99 monniken voedsel werd gegeven. Het festival bestaat uit een bazar met afgeprijsde producten en diverse optredens.
– De recalcitrante roodhemdvoorzitter Jatuporn Prompan (lang niets van gehoord) en zijn maatje Nattawut Saikuar, voormalig staatssecretaris van Handel, mogen in hun handjes knijpen. De Criminal Court heeft hen met een voorwaardelijke gevangenisstraf van twee jaar en een boete van 40.000 baht een gang naar de gevangenis bespaard. Aanvankelijk zouden ze drie jaar de bak indraaien, maar omdat ze schuld hadden bekend, kwamen ze er genadig vanaf.
De twee booswichten zijn veroordeeld omdat ze tijdens een roodhemdrally in 2007 telefoontaps van gesprekken van drie topambtenaren openbaar maakten.
– Oud-premier Thaksin wil dat zijn verjaarsdagsfeestje op 26 juli in Parijs alleen wordt bijgewoond door familie en naaste verwanten. De junta hoeft zich geen zorgen te maken dat het een verkapte politieke bijeenkomst wordt van voormalige Pheu Thai-ers en roodhemden. Dit heeft een Pheu Thai-bron gisteren bekend gemaakt.
– Sinds donderdag regent het verkeersboetes. In het hele land zijn al op 199 kruisingen 17.194 bekeuringen uitgedeeld aan verkeersovertreders. De meeste weggebruikers die in de fout gingen, stopten niet voor een voetgangersoversteekplaats (39 procent). Rijden tegen het verkeer in deden 4.120 weggebruikers (24 procent).
– Schokkende cijfers over het geweld tegen vrouwen en kinderen in het Zuiden van Thailand. Opstandelingen hebben de eerste zeven maanden van dit jaar 32 vrouwen gedood en 60 verwond. Tussen januari 2004 en oktober 2013 zijn 62 kinderen gedood en 374 verwond. Aldus een rapport van de Duayjai groep en de Cross Cultural Foundation.
Gisteren vond in Pattani het seminar ‘Breaking the Wall of Silence: Saving the Life of Children and Women’ plaats. De aanwezige vrouwen groepen en vredesactivisten riepen de opstandelingen er op om te stoppen met aanvallen op burgers. Ze vroegen de autoriteiten om betere bescherming.
Een van de spreeksters hield een aangrijpende toespraak waarin ze vertelde over haar dochter die in brand was gestoken. De daders zijn nog niet geïdentificeerd door de politie.
– Vier agenten van de grenspolitie zijn gisterochtend bij een bomexplosie in Muang (Pattani) gewond geraakt, van wie twee ernstig. De bom, verborgen in de middenberm, ontplofte toen ze met hun pickup truck voor een rood verkeerslicht wachtten.
– De bewoners van zeventien dorpen in Mae Suai (Chiang Ria) maken zich zorgen over scheuren in een plaatselijke dam. Die zouden het gevolg zijn van naschokken na de aardbeving van 5 mei, die nog steeds aan de gang zijn. Zondagnacht werd er een van 2,9 op de schaal van Richter waargenomen, 12 kilometer onder de grond in Mae Suai. Ook in de provincie Phan zijn naschokken gemeten na de beving van 6,3.
Volgens ambtenaren van de Irrigation-dienst is de dam iets verzakt, maar hij zou veilig zijn. De scheuren bevinden zich in de overloop die op rotsen is gebouwd, waardoor de dam niet het risico loopt in te storten. Zodra een budget beschikbaar is, wordt de overloop hersteld.

Afscheid van busterminal Mor Chit nadert
22 juli – Wie over drie jaar per bus naar het Noorden of Noordoosten wil, vertrekt vanaf een nieuwe locatie. De bekende busterminal Mor Chit in het noorden van Bangkok gaat zijn laatste levensjaren in. De spoorwegen, eigenaar van de grond, hebben het gebied nodig voor de aanleg van de Red Line, een metroverbinding tussen Bang Sue (thans eindpunt van de ondergrondse metrolijn vanaf Hua Lamphong) en Rangsit.
Binnenkort valt de beslissing waar de nieuwe busterminal wordt gebouwd. Vier plaatsen komen ervoor in aanmerking: Muang Thong Thani, twee locaties in Don Muang en Rangsit bij de Thammasat universiteit. Van de bouwkosten van 5 miljard baht is 1,5 milard baht bestemd voor de aankoop van de grond. Particuliere bedrijven kunnen er volgende maand op inschrijven.
Daarna volgen de aanbesteding van het ontwerp (september) en de bouw (maart volgend jaar). Als alles goed gaat, komt de nieuwe terminal over drie jaar in bedrijf. De nieuwe locatie biedt ruimte aan 220 bussen plus een benzinestation dat in 2017 klaar moet zijn.
De State Railway of Thailand (SRT) heeft de grond waarop het huidige busstation staat plus een aangrenzend parkeerterrein, beheerd door de BMTA, het openbaar vervoerbedrijf van Bangkok, nodig voor de aanleg van de Red Line, een onderhoudsdepot en een parkeerterrein. Die lijn moet in 2017 klaar zijn. Het wachten is nu op toestemming van de NCPO.

Dinsdag 22 juli
- Sunannika Kritsanasuwan, tweede runner-up van de Miss Universe Thailand verkiezing, weigert haar kroontje terug te geven. Nam Phet, zoals haar bijnaam luidt, is gediskwalificeerd vanwege sexy foto’s van haar op de social media. Nam Phet geeft toe als ‘pretty’ te werken, maar ontkent beschuldigingen van seksueel onbetamelijk gedrag. Pretty’s zijn vrouwen die bijvoorbeeld op de Motor Expo bij auto’s poseren. Nam Phet noemt dat commercial presenter.
– De junta lijkt haar aanvullende maatregelen om de media aan banden te leggen, te gaan versoepelen. Gisteren vond overleg plaats tussen Surasak Kanchanarat, permanent secretaris van het ministerie van Defensie en belast met de hervormingscampagne van de NCPO, en vertegenwoordigers van de Thai Journalists Association (TJA), Thai Broadcast Journalists Association, National Press Council of Thailand en de News Broadcasting Council of Thailand. De vier organisaties zijn nogal geschrokken van Announcement 97, die erop neerkomt dat alles wat maar enigszins naar kritiek zweemt, verboden is.
De media voelen zich met name ongemakkelijk over punt 5 van het edict, aldus TJA-president Pradit Ruangdit. Punt 5 regelt een onmiddellijk  verbod op de verkoop, distributie of uitzending van berichten die beschouwd worden als een bedreiging van de nationale veiligheid, belediging van anderen en kritiek op de NCPO. Soldaten, provinciale gouverneurs en gemeente en provinciale politiecommandanten hebben de bevoegdheid bedrijven te sluiten, die zich daaraan schuldig maken.
Ook punt 3 heeft de wrevel gewekt van de media. Dat gaat over kritiek op operaties van de NCPO en haar staf.
Volgens Pradit dient punt 5 geschrapt of aangepast te worden. De huidige wetgeving en professionele ethiek voorzien al in regulering van de media. Ze moeten alleen strikt worden toegepast om ervoor te zorgen dat alle media zich eraan houden. ‘Sommige journalisten lappen ze uit persoonlijk gewin aan hun laars en dat heeft zijn weerslag op de gehele beroepsgroep.’
– Coupleider Prayuth Chan-ocha wordt vanavond in audiëntie ontvangen door de koning. Naar verluidt gaat het gesprek over de interim-grondwet die door de junta is opgesteld en ter ondertekening bij de vorst ligt. De voorlopige grondwet regelt de instelling van een wetgevende assemblee, hervormingsraad en commissie, die de definitieve grondwet gaat opstellen.
– Buitenlandse investeerders zijn nog steeds bezorgd over de huidige politieke situatie en wachten op stabiliteit en groei, zegt Adrian Borg-Cardona, directeur van vastgoedbedrijf Lifestyle Assets Co. ‘Maar na verloop van tijd, wanneer Thailand naar politieke en economische stabiliteit groeit, zullen ze ongetwijfeld terugkeren.’
Borg-Cardona zei dit gisteren na afloop van de bijeenkomst ‘A Mirror of Thailand’, georganiseerd door de Honorary Consuls Association. Spreker was daar voormalig premier en minister van Financiën Pridiyatorn Devakula, adviseur van de NCPO. Hij zei dat de junta er alles aan gelegen is om Thailand uit het ‘zwarte gat’ te trekken. Dit gebeurt onder andere door de besteding van gelden uit de begroting 2014 te versnellen. Hij ontvouwde een agenda die tot doel heeft het internationaal vertrouwen te herstellen, de economie te bevorderen en van het land een van ’s werelds belangrijkste handelsnaties te maken.
– De gemeente Bangkok (BMA) gaat door met het schoonvegen van de voetpaden. Na het Rattanakosin gebied komen Tha Tian en Tha Chang aan de beurt. Ook daar moeten alle illegale straatverkopers hun biezen pakken. Een eerdere poging van de gemeente mislukte omdat de straatverkopers maffia-lieden betalen om hen te beschermen. De nieuwe poging moet lukken, want de gemeente wordt nu gesteund door het leger. De verkopers hebben inmiddels een foldertje gekregen met de plannen van de gemeente voor de voetpaden.
Gisteren moesten de straatverkopers bij het Klong-Lot kanaal en de Supreme Court eraan geloven. Volgens BMA-adviseur Wichai Sangprasai zijn tweehonderd verkopers van Khlong Lot verhuisd naar Tha Chang en Tha Tian. Een fruitverkoopster in Tha Chang zegt dat zij en andere verkopers er al 40 jaar staan. De meeste ilegale verkopers zijn outsiders, die de voetpaden ’s avonds in beslag nemen.
Elders in de stad zijn ook illegale kraampjes verwijderd: bij Bo Bae en in Ramkhamhaeng. Op de Ratchadamnoen Avenue bij de Khok Wua kruising moesten lotenverkopers het veld ruimen. De gemeente heeft vier locaties aangewezen waar ze mogen staan.
– Televisiestation Bluesky overweegt de deuren te sluiten want het geld begint op te raken. Het station dat de protesten van de anti-regeringsbeweging live uitzond, heeft al twee maanden niet mogen uitzenden waardoor de inkomsten zijn opgedroogd. Intussen is de staf wel doorbetaald.
Het station neemt over een week een besluit over sluiting. Het hoopt dat het uitzendverbod wordt opgeheven wanneer de voorlopige grondwet van kracht wordt. Bluesky is een van de veertien tv-stations die door de junta uit de lucht zijn gehaald.
– 136 scholen in het Zuiden krijgen een hek rondom om ze te beschermen tegen opstandelingen. Dit voorstel van het ministerie van Onderwijs heeft het groene licht gekregen van het NCPO-panel dat verantwoordelijk is voor beëindiging van het geweld in het Zuiden. Het gaat om scholen op afgelegen plaatsen in Taha en Raman (Yala), Sai Buri en Kapho (Pattani) en Chanae, Cho Airong en Rangae (Narathiwat), die het nu zonder hek moeten stellen hetgeen ze een gemakkelijk doelwit van de opstandelingen maakt.
Het panel is ook akkoord gegaan met de installatie van meer bewakingscamera’s in risicogebieden. Dat is voorgesteld door het Southern Border Provinces Administrative Centre. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft aangedrongen op nog meer camera’s in het gehele Zuiden, wanneer de risicogebieden zijn voorzien.
Hervatting van de vredesgesprekken met afscheidingsbeweging BRN, die sinds de Ramadan vorig jaar stilliggen, zit eraan te komen. Voortzetting is een prioriteit van de NCPO, zegt de panelvoorzitter. Details maakte hij evenwel niet bekend.
– Twee tieners zijn zondagavond bij een beschieting in Sungai Padi (Narathiwat) gewond geraakt. Een van de twee is er ernstig aan toe. Ze werden beschoten toen ze op de motorfiets huiswaarts keerden.
Voor de ontploffingen van vier zelfgemaakte bommen, zondag in Rangae, heeft de politie aan de hand van camerabeelden zeven verdachten geïdentificeerd. Tegen hen worden arrestatiebevelen uitgevaardigd. Bij de ontploffingen raakte niemand gewond.
– Het klachtencentrum Damrong Tham (Maintaining justice), telefonisch bereikbaar via nummer 1567, moet beter gaan functioneren. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft alle overheidsdiensten bevolen het ministerie daarbij te helpen. Door het hele land moeten klachtencentra komen, waar de bevolking klachten kwijt kan, advies krijgt of een reactie op hun problemen. Het centrale klachtencentrum werd in 1994 gevormd.
– Omwonenden van een vuilstort in Phraeksa (Samut Prakan) hebben de junta gevraagd de dump te sluiten. De vuilstort vormt volgens de bewoners een bedreiging van hun gezondheid. Na enkele regenbuien hebben ze ook te maken gekregen met verontreinigd afvalwater. De bewoners zeggen dat ze tot nu toe bij overheidsdiensten geen gehoor voor hun klachten kregen. In maart brak op de vuilstort een brand uit, die zes dagen duurde, en binnen twee maanden braken er weer twee brandjes uit.
– Cambodja’s vice-minister-president en minister van Defensie Tea Banh brengt volgende week een bezoek van twee dagen aan Thailand. Doel van het bezoek is de banden tussen beide landen aan te halen. Naar verwachting zal Tea Banh zijn steun uitspreken aan de junta.
– Het lichaam van de tiener die zondag aan het strand van Mae Pim in zee verdronk, is gisteren gevonden. Het was verstrikt geraakt in een visnet, 500 meter vanaf de plaats waar hij in zee viel [?].
– Sinds eind vorige maand zogeheten one-stop servicecentra zijn open gegaan, hebben 180.000 gastarbeiders zich laten registreren. Dit maakte de NCPO gisteren bekend bij de opening van een centrum in Prachuap Khiri Khan, een provincie met 14.000 ongeregistreerde migranten.
De centra zijn een initiatief van de junta om een eind te maken aan illegale arbeid en mensenhandel. Migranten krijgen er een tijdelijke werkvergunning, waarna ze 60 dagen de tijd hebben voor de aanvraag van een permanente werkvergunning. (Zie pagina Migranten)
– De NCPO zegt driehonderd krakers nationaal park Thap Lan (Nakhon Ratchasima) te hebben uitgezet. Ze hadden er gewassen geplant en hutjes gebouwd. Bij de zaterdag begonnen operatie door boswachters, soldaten en politieagenten zijn vuurwapens en palissander houtblokken in beslag genomen. Volgens het parkhoofd waren de krakers vorige maand door lokale politici overgehaald om het land te bezetten.
Behalve in Thap Lan worden ook elders krakers uitgezet, onder andere in nationaal park Pang Sida. Er wordt eerst met hen gepraat; wanneer ze weigeren te vertrekken, wordt de rechter ingeschakeld. Beide parken zijn onderdeel van het Khao Yai-Dong Phayayen boscomplex dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation verwacht dankzij de door het leger geleide operatie binnen twee maanden 4.000 rai te kunnen heroveren. Daarna wordt de kaalgeslagen grond herbebost. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Was het wel zelfmoord? De familie twijfelt en in afwachting van een autopsie en bestudering van het bewijsmateriaal is de crematie van voormalig milieuactievoerder Sutthi Archasai daarom uitgesteld. Sutthi werd dinsdag in zijn pickup truck in de garage van zijn huis gevonden. Hij had een revolver in zijn hand. Woensdagochtend overleed hij in het ziekenhuis.
Volgens de politie zijn met de revolver vier schoten gelost. Een raakte Sutthi’s slaap, de andere doorboorden de voorruit en het garagedak. De familie vraagt zich af waarom hij drie keer vuurde alvorens zich van het leven te beroven.
Sutthi leidde in de provincie Rayong tal van milieuprotesten, de bekendste tegen de bouw van een energiecentrale. De afgelopen jaren manifesteerde hij zich niet meer.

Afvloeiingsregeling politici onder vuur, maar van wie?
21 juli – De afvloeiingsregeling voor politici, die sinds oktober vorig jaar van kracht is, roept kritiek op, schrijft Bangkok Post vandaag in het openingsartikel op de voorpagina. Maar wie de critici zijn, blijft in het vage.
De krant citeert zegge en schrijve drie personen; twee voormalige parlementsleden en een socioloog van de Thammasat universiteit. Alleen die laatste heeft kritiek. ‘In tegenstelling tot andere beroepen hebben politici vrijwillig hun hulp aangeboden om de bevolking te dienen.  Ze zouden geen gebruik moeten maken van belastinggeld.’
De afvloeiingsregeling, door de regering Yingluck in het leven geroepen, voorziet in een levenslang uitkering van 30 tot 60 procent van 71.230 baht, het salaris dat de leden van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat maandelijks verdienen. Het percentage is afhankelijk van de tijd als volksvertegenwoordiger. [Daarnaast ontvangen de parlementsleden nog een maandelijkse onkostenvergoeding van 42.330 baht.] Verder kunnen ze een vergoeding claimen voor medische kosten, studiebeurzen voor hun kinderen, begrafeniskosten en kosten wegens een handicap.
Voor de uitkeringen is een fonds van 688 miljoen baht gevormd, waaraan de parlementariërs ook bijdragen, maar het artikel zegt niet hoeveel. De uitkering vervalt wanneer ze een andere baan vinden of voor het staatspensioen kiezen, wanneer ze ambtenaar zijn geweest. Uit het fonds ontvangen 1.980 voormalige parlementariërs een uitkering en 3.000 laten de maandelijks cheque lopen. Van het bedrag van 688 mijoen baht is nog de helft beschikbaar.
Een voormalig parlementslid van regeringspartij Pheu Thai verdedigt het fonds.’Het is gevormd om voormalige wetgevers te helpen. Het is unfair om te veronderstellen dat alle wetgevers rijk zijn en geen financieel vangnet nodig hebben wanneer ze hun baan voor een parlementszetel inruilen. Het is maar een klein bedrag en bovendien heeft niemand het eeuwige leven.’
Een voormalig parlementslid van oppositiepartij Democraten noemt het fonds verantwoord, maar sommige details behoeven fine-tuning. Hij vindt dat de uitkering alleen moet gelden voor degenen die tenminste twee tot drie jaar in het parlement hebben gezeten.

Maandag 21 juli
- Keert voormalig premier Yingluck terug van haar vakantiereis naar Duitsland, België, Frankrijk, Engeland en de VS? 41 procent van de respondenten in een peiling van het National Institute of Development Administration denkt dat ze niet terugkomt; volgens 19 procent komt ze wel terug en 19 procent wilde de vraag niet beantwoorden.

Voor haar trip heeft Yingluck toestemming gekregen van de NCPO, iets waar 52,1 procent van de respondenten het mee eens is. Ze heeft het recht om te reizen en ze heeft met de NCPO samengewerkt, vinden ze. Op 26 juli viert Yingluck’s grote broer Thaksin zijn 65ste verjaardag in Parijs. Daar is ze van de partij, menen de meeste respondenten. Yingluck vertrekt op 23 juli en wordt op 10 augustus terug verwacht, twee dagen voor de verjaardag van de koningin en moederdag.
Yingluck is vorige week door de National Anti-Corruption Commission beschuldigd van plichtsverzuim. Ze zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee hebben nagelaten iets te doen tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de opgelopen kosten. De zaak is overgedragen aan het OM, dat beslist of ze vervolgd gaat worden. (Zie pagina Rijst 3)
– De organisatie van Zuidoost-Aziatische landen, Asean, dringt aan op een ‘onafhankelijk en transparant’ onderzoek naar het neerstorten van vlucht MH17 van Malaysian Airlines in het oosten van Oekraïne.
‘We zijn geschokt door de tragische dood van de 298 personen van verschillende nationaliteit die aan boord zaten’, aldus een gisteren uitgegeven verklaring van de ministers van Buitenlandse Zaken.‘De lidstaten van Asean achten het noodzakelijk dat precies wordt uitgezocht wat er met vlucht MH17 is gebeurd. We stellen met nadruk dat het onderzoek niet belemmerd mag worden.’
– Vier zelfgemaakte bommen zijn gisteren gelijktijdig in het district Rangae (Narathiwat) ontploft. Twee bommen waren geplaatst in een benzinevat, een bij een elektriciteitspaal en een bij de kloktoren voor het Tanyongmat spoorwegstation. Niemand raakte gewond.
– Panna Rittikrai, Thailands bekendste stuntman die hem de bijnaam Kerd Ma Lui opleverde, is gisteren op 53-jarige leeftijd overleden aan een bloedinfectie en levercomplicaties. Panna heeft in zo’n zeventig low-budget B-films allerlei stunts gedaan, onder andere met explosies en achtervolgingen. In 2004 zei Panna in een interview met Bangkok Post dat zijn films vooral populair zijn bij taxichauffeurs, somtam verkopers, bewakers en koelies uit de Isaan.
– Eigenaren van huizen en appartementen in drie districten van de provincie Samut Sakhon die door migranten worden bewoond, moeten zich binnen 24 uur bij de autoriteiten melden en het huurcontract met hun huurders overleggen.
Gouverneur Arthit Boonyasopat van de provincie waarschuwde de huisbazen gisteren tijdens een bijeenkomst dat ze vervolgd kunnen worden indien hun huurders wegens een wetsovertreding worden gearresteerd. Een huisbaas die een kamer verhuurt aan een illegale migrant, loopt kans op een gevangenisstraf van maximaal vijf jaar en een boete tot 50.000 baht. Hij legde hen uit wat de nieuwe registratie-eisen voor migranten zijn. In de desbetreffende districten wonen veel migranten die werkzaam zijn in de visserij, landbouw en industrie.
De meldplicht is een reactie op het beleid van de junta om een eind te maken aan illegale arbeid en mensenhandel. Alle buitenlandse werknemers dienen zich te laten registreren. Volgens de gouverneur werken 390.000 legale en 100.000 illegale buitenlanders in de provincie. Het provinciaal Internal Security Operations Command en defensiekantoor zijn belast met de inspectie van woningen van migranten.
Een man die in het gebied kamers verhuurd, zegt van zijn huurders nooit enige documentatie te hebben verlangd. Hij verhuurde de kamers tot nu toe aan mensen ‘die er niet gevaarlijk uitzagen’. Maar nu de autoriteiten de touwtjes aantrekken, gaat hij ze om de benodigde documenten vragen.  (Zie pagina Migranten)
– Veertien verdachten en negenduizend methamphetamine pillen is de oogst van twee politieoperaties dit weekend in Rayong en Surin. In Rayong werden drie verdachten aangehouden en in Surin elf. Een verdachte in Rayong heeft verklaard in opdracht van een gevangene in de centrale gevangenis van Rayong drugs te verkopen.
– Zou het waar zijn? Chiang Mai, de machtsbasis van voormalig regeringspartij Pheu Thai en het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden), is vrij van politieke kleuren.
‘Er zijn geen rooien en gelen meer, maar alleen nog maar groenen. Het is het groene seizoen. Ik bedoel het groen van de natuur, niet het legergroen’, zegt provinciaal gouverneur Suriya Prasartbandit. En dat is te danken aan de inspanningen van de NCPO om in de noordelijke provincie eenheid te bevorderen.
Alle grote woorden [die ik grotendeels heb weggelaten] ten spijt werd zaterdagavond de oprichter van de Daeng Isan Lanna Chiang Mai groep in San Kamphaeng in zijn arm en been geschoten. De schutters vuurden ook een salvo op diens huis af. Maar volgens de politie had de aanval niets te maken met het kleurenconflict; de man had ruzie met een andere roodhemdgroep. Drie jaar geleden werd zijn huis ook al eens beschoten.
Een roodhemd activist, die om begrijpelijk anoniem wenst te blijven, zegt dat de politieke situatie groepen, die tegenover elkaar staan, gedwongen monddood heeft gemaakt. ‘We wachten op de juiste gelegenheid. Mensen met een vrije wil trekken zich niet terug van de democratie, maar ze moeten wel overleven.’
– Een Myanmarese vrouw en haar pasgeboren baby zijn gisterochtend in hun slaap door koolmonoxide vergiftiging om het leven gekomen. De echtgenoot vond hen toen hij terugkwam van zijn nachtdienst op een vissersboot. De kamer waarin ze sliepen, stond vol met rook. De vrouw lag dicht bij drie brandende houtblokken, wat de traditionele manier is om na een bevalling te herstellen. Drie andere personen waren buiten bewustzijn en zijn door de te hulp geroepen politie naar buiten gebracht.

Rijstinspecties: Twee topambtenaren moeten het veld ruimen
20 juli – Twee topambtenaren van het ministerie van Handel hebben een strafoverplaatsing gekregen.
De overplaatsing van Surasak Riangkrul, hoofd van het Foreign Trade Department, zou te maken hebben met zijn ‘onvermogen’ om tekst en uitleg te geven over het beleid van de regering Yingluck ten aanzien van G2G deals, rijstverkopen van regering aan regering.
Somchart Sroythong, directeur-generaal van het Internal Trade Department, moet het veld ruimen omdat hij het laat afweten ‘effectief te antwoorden’ op orders van de junta over de rijstinspecties en gevonden onregelmatigheden tijdens inspecties door soldaten. Zo bleken in een pakhuis in Pathum Thani 90.000 zakken rijst te ontbreken.
Inmiddels zijn weer nieuwe onregelmatigheden ontdekt. In een pakhuis in Krok Phra (Nakhon Sawan) bevatten sommige zakken gebroken rijst in plaats van jasmijnrijst. Alle 175.000 zakken in het pakhuis gaan verder onderzocht worden.
Panadda Diskul, permanent secretaris van het PM’s Office, die de leiding heeft over de rijstinspecties, verwacht nu dat ze eind deze maand zijn afgerond. Eerder noemde hij augustus omdat de inspectieteams handen tekort komen.
Coupleider Prayuth Chan-ocha sneed de rijstproblematiek vrijdag aan in zijn wekelijkse tv-toespraak Returning Happiness to the People. Hij zei dat de inspecties onregelmatigheden hadden opgeleverd variërend van ontbrekende voorraad tot slechte rijstkwaliteit [maar dat wisten we al]. Uit de controles was tevens gebleken [en dat is nieuwe informatie] dat op sommige plaatsen ondeskundige surveyors waren ingehuurd om de rijst te keuren [die door de boeren werd ingeleverd]. Tegen degenen die verantwoordelijk zijn, wordt juridische actie ondernomen.
Thans zijn honderd inspectieteams bezig de rijst in kaart te brengen, die door de regering Yingluck in het kader van het hypotheeksysteem voor rijst is opgekocht. Sinds 3 juli zijn in de centrale provincies 48 van de 653 pakhuizen geïnspecteerd, in het Noordoosten 194 van de 309, in het Noorden 92 van de 767 en in het Zuiden 9 van de 58. In 81 pakhuizen zijn onregelmatigheden geconstateerd, de overige 262 waren in orde. (Zie pagina Rijst 3)

Zondag 20 juli
– Evenals gisteren opent Bangkok Post vandaag met een groot verhaal over de vliegramp. Omdat U, lezer van Thailandblog, vermoedelijk het nieuws over de ramp via andere nieuwskanalen volgt, sla ik dit artikel over. Bovendien is het niet toegespitst op Nederland en daar gaat toch onze meeste belangstelling naar uit.
- De Thai Journalists Association (TJA) is bezorgd over verdere beperkingen van de vrijheid van meningsuiting. TJA-president Pradit Ruangdit zei gisteren met media-organisaties te hebben overlegd over announcement 97 van de junta. Volgens hem kan door dit edict het recht van mensen op informatie beperkt worden.
Announcement 97  verbiedt het interviewen van personen op een dusdanige wijze dat het vraaggesprek conflicten kan creëren of kan verergeren. Feiten mogen niet verdraaid worden, de samenleving mag niet in verwarring worden gebracht en het interview mag niet leiden tot geweld.
Verboden is ook het verspreiden van onjuiste informatie, verslagen die smadelijk voor personen zijn en informatie die beschouwd kan worden als een belediging van de monarchie of een bedreiging van de nationale veiligheid.
De media mogen ook kritiek op het werk van de NCPO en zijn staf niet verspreiden alsmede vertrouwelijke informatie van regeringsdiensten in welke vorm dan ook: geluidsopnamen, beelden of videoclips.
En nog is de junta niet tevreden, want het publiceren of uitzenden van informatie waarin mensen worden opgeroepen zich tegen de NCPO en zijn staf te verzetten, zijn eveneens uit den boze. Kortom: een hele waslijst aan verboden.
Soldaten, provinciale gouverneurs en gemeentelijke en provinciale politiecommissarissen zijn bevoegd media te sluiten, die in de fout gaan. Volgens Pradit kunnen zij misbruik van hun machtspositie maken, omdat de richtlijnen niet helder zijn Volgende week belegt de TJA een bijeenkomst met de leiding van media-organisaties om de zaak te bespreken en gezamenlijk te bepalen hoe met de aanwijzingen moet worden omgegaan.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft een beroep gedaan op degenen die naar het buitenland zijn gevlucht om terug te keren. Hij belooft dat ze rechtvaardig behandeld zullen worden.
‘Denk er nog eens over na en kom terug. Waarom blijven we elkaar maar bevechten? Als je terugkomt en een helpende hand biedt, denk ik dat de Thaise bevolking je vergeeft. Kom alsjeblieft terug. We kunnen niet langer in conflict blijven. We moeten samenwerken om het land naar een betere toekomst te leiden.’
Volgens politieke waarnemers was de boodschap van Prayuth gericht aan oud-premier Thaksin, van wie verondersteld wordt dat hij aan de touwtjes trekt bij de roodhemd- en anti-coup beweging. Thaksin woont sinds 2008 in ballingschap in Dubai.
Een bestuurslid van voormalig regeringspartij Pheu Thai noemt Prayuth’s oproep ‘een positieve stap richting eenheid’, maar hij waarschuwt wel degenen die gevraagd zijn terug te keren, zich ervan te vergewissen dat hen recht wordt gedaan. Wanneer de junta wil dat personen die in ballingschap leven, terugkeren dient ze de krijgsraad op te heffen en terug te keren naar het rechtbanksysteem met drie lagen, zegt hij.
Nipat Intarasombat, vice-partijleider van de Democraten, zegt dat zijn partij ook wil dat de gevluchten terugkeren en zich overgeven aan het juridisch proces, zodat ‘dit allemaal tot een einde komt’. Degenen die voor of na de coup van 22 mei zijn gevlucht, maken nu kans op een eerlijk proces. Hij vraagt de junta nog eens na te denken over een verzoek tot uitwijzing van Thaksin.
Suriyasai Katasila, coördinator van de Green Politics groep en kernlid van de anti-regerings beweging, juicht Prayuth’s oproep toe. ‘Bevordering van het respect van de bevolking voor de rechtspraak is essentieel bij het bouwen aan nationale eenheid.’
– In oktober wordt begonnen met de aanleg van dubbelspoor op vijf drukke treinroutes. De rails krijgen dezelfde breedte als het huidige spoor, ondanks plannen naar 1,435 meter te gaan, de spoorbreedte in de andere Zuidoost-Aziatische landen. Wanneer de rails er liggen, kan meer vracht worden vervoerd en nemen de logistieke kosten af, aldus coupleider Prayuth Chan-ocha vrijdag tijdens zijn wekelijks tv-praatje.
De routes die verdubbeld worden, zijn (in volgorde van prioriteit): Chachoengsao-Khlong Sib Kao-Kaeng (Saraburi), Lop Buri-Pak Nam Pho (Nakhon Sawan), Map Kabao (Saraburi)-Thanon Chira Junction (Nakhon Ratchasima), Nakhon Pathom-Nong Pla Duk junction (Ratchaburi)-Hua Hin en Prahuap Khiri Khan-Chumphon. (Zie pagina Spoorwegen)
– De economische groei kan dit jaar dit hoger uitvallen dan eerder verwacht, denkt de National Economic and Social Development Board (NESDB). De nationale economische denktank baseert dit op de export, die na de coup substantieel is toegenomen. Eerder voorspelde de raad een economische groei van 1,5 tot 2,5 procent; nu wordt gerekend op meer dan 2 procent.
De export draagt voor 75 procent bij aan het bruto binnenlands product. Indien de export dit jaar met 3 tot 5 procent stijgt, groeit Thailand’s BBP met 2,5 procent. De eerste vijf maanden van dit jaar kromp de export met 0,2 procent, maar in juni sprong ze omhoog naar 7,2 procent. Om de target van 3 tot 5 procent te halen, moet de export de tweede helft van het jaar met 6 tot 7 procent stijgen.
Volgens NESDB adjunct secretaris-generaal Poramethee Wimolsiri is dit mogelijk door twee factoren: een lage groei in de tweede helft van vorig jaar en ‘flat’ prijzen voor exportproducten.
– Een Thaise vrouw die tijdens de tsunami in 2004 het leven heeft gered van twee Britse kinderen, heeft gisteren uit handen van de gouverneur van Phuket een ere-plaquette en certificaat ontvangen. De vrouw kwam in beeld nadat de Britten een oproep op Facebook hadden geplaatst, waarin ze om hulp vroegen bij het opsporen van hun redder. Vijftien uur later was de vrouw opgespoord.
De twee Britten arriveren vandaag in Thailand. ‘Ik heb niets bijzonders voorbereid om hen te verwelkomen, maar als ze komen en iets willen eten, zal ik het voor hen bereiden’, aldus Yupin Sengmuang die een restaurant in Kathu uitbaat.
– Houd politieke invloed buiten de schooldeuren. Die oproep deed Sompong Jitradup, docent aan de faculteit onderwijs van de Chulalongkorn universiteit, gisteren tijdens een forum van het ministerie van Onderwijs, gewijd aan onderwijshervormingen. Tegelijkertijd dienen lokaal onderwijsmanagement en de particuliere sector meer invloed te krijgen op het onderwijsbeleid, vindt hij.
Andere kwesties die werden aangesneden, hadden betrekking op decentralisatie en een grotere continuïteit bij wijzigingen van het onderwijsbeleid. Het forum was het erover eens dat er een eind moet komen aan de huidige top-down benadering; de student dient centraal te staan.
Varakorn Samakoses, rector van de Dhurakit Pundit universiteit, wees op het probleem van discontinuïteit. ‘Als een politieke partij plaats maakt voor een andere partij, wordt het onderwijsbeleid ook veranderd. Politici moeten eens ophouden leraren te pleasen met als enige doel stemmen te verwerven.’ (Zie pagina Onderwijs)
– Thai Airways International (THAI) heeft een businessplan gemaakt dat tot doel heeft volgend jaar de omzet met 3 miljard baht te verhogen en de kosten met 4 miljard baht terug te dringen. Prajin Juntong, voorzitter van de Raad van Bestuur, verwacht dat de financiële positie van het bedrijf in het derde kwartaal van volgend jaar verbetert.
Vorig jaar leed THAI een verlies van 12 miljard baht en in het eerste kwartaal stond het 2,63 miljard baht in het rood. Dit jaar wordt nog verlies gemaakt, is de verwachting. Prajin houdt er rekening mee dat personeel zal moeten afvloeien. Thans telt THAI 25.000 medewerkers.
– Personeel van nationaal park Kaeng Krachan is mogelijk nalatig geweest in de zaak van Porlajee Rakchongcharoen, de Karen activist die sinds april wordt vermist. Het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission gaat een werkgroep vormen, die de gang van zaken onderzoekt. Porlajee werd destijds aangehouden omdat hij wilde honing in zijn bezit zou hebben, maar nagelaten werd hem aan de politie over te dragen. Sindsdien is hij spoorloos.
Porjalee zette zich in voor het lot van de Karen die er wonen. In 2011 staken de autoriteiten de hutten van twintig Karenbewoners in brand. Volgens parkhoofd Chaiwat stonden die in een beschermd bosgebied. Porjalee verzamelde bewijsmateriaal en zocht getuigen.

Yingluck: Ik neem niet de benen
19 juli – Oud-premier Yingluck belooft het land niet, zoals haar broer in 2008 heeft gedaan, te zullen ontvluchten nu de National Anti-Corruption Commission (NACC) het Openbaar Ministerie heeft geadviseeerd haar te dagvaarden voor plichtsverzuim.
Na haar vakantie in Europa en de VS, die al lang gepland was, komt ze terug om zich te verweren tegen de beschuldiging dat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee niets gedaan heeft tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand gelopen kosten.
Tijdens een persconferentie gisteren in het SC Park Hotel in Bangkok, eigendom van het Shinawatra imperium, verweet ze de NACC haar onheus te bejegenen. De commissie doet jaren over andere corruptiezaken, maar had slechts drie weken nodig voor het besluit haar te gaan vervolgen. Ze vond dat de commissie had moeten wachten tot de rijstinspecties, die momenteel plaatsvinden, zijn afgerond.
Kernpunt van Yingluck’s verdediging is dat ze als voorzitter slechts verantwoordelijk kan worden gehouden voor het beleid, maar dat de verantwoordelijkheid voor de uitvoering bij tal van andere diensten lag. Yingluck bestrijdt ook dat het het hypotheeksysteem een verlies van 500 miljard baht heeft gemaakt, zoals door tal van experts is berekend.
Yingluck en haar advocatenteam zijn geïrriteerd dat de NACC geweigerd heeft acht extra getuigen à decharge te horen. Wanneer de rechtbank de zaak in behandeling neemt, gaat de verdediging opnieuw proberen die te laten getuigen ten faveure van Yingluck.
De rechtbank is in dit geval de afdeling Holders of Political Positions van de Supreme Court, maar de verdediging hoopt dat het niet zover komt; ze hoopt dat het OM de zaak zal seponeren. Wanneer Yingluck schuldig wordt bevonden, loopt ze kans op een gevangenisstraf van maximaal tien jaar en/of een boete van 20.000 baht.
Yingluck vertrekt op 20 juli naar Europa en keert op 10 augustus terug. De junta heeft haar toestemming verleend voor de trip. Opvallend is dat de NACC haar besluit een dag na de toestemming bekend maakte, daarmee de indruk wekkend dat Yingluck van plan was te vluchten. Grote broer Thaksin viert op 26 juli zijn 65ste verjaardag in Parijs. Hij kan zijn zusje dan in de armen sluiten. (Zie pagina Rijst 3 en Over corruptie)

Zaterdag 19 juli
– Vanzelfsprekend opent Bangkok Post met de vliegramp in de Oekraïne. Het bericht is afkomstig van persbureau AP en bevat gegevens die ook op andere nieuwskanalen te lezen zijn, dus ik beperk me tot het kader bij het artikel. Daarin wordt gemeld dat Thai Airways International (THAI) alle vluchten heeft verlegd. In plaats van over de Oekraïne vliegt THAI over Turkije. De omweg leidt tot een vertraging van 20 minuten bij aankomst.
De eerste vlucht die de andere route nam, was TG921 naar Frankfurt. Ook de vluchten naar Londen, München, Zürich, Rome en Parijs worden omgeleid. Eurocontrol, de Europese organisatie voor de veiligheid van luchtnavigatie, en de Oekraïense autoriteiten hebben het luchtruim boven oostelijk Oekraïne gesloten. Het luchtruim tot 32.000 voet was al gesloten, maar op 33.000 voet (10 kilometer), de hoogte waarop de MH17 vloog, was het vrij toegankelijk voor commerciële vluchten.
Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat er geen Thais aan boord van het ramptoestel waren.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft een beroep gedaan op de internationale gemeenschap om Thailand weer terug te verwelkomen op het wereldtoneel, want ‘behoud van de banden met het land komt iedereen ten goede’. Prayuth zei dit vrijdag tijdens zijn wekelijks tv-praatje Returning happiness to the People.
‘Het regime wil niet dat landen die Thailands vriend zijn, de constructieve rol van het leger of de junta beperken’, aldus Prayuth. Hij wees erop dat de NCPO nationale hervormingen initieert voor de duurzame ontwikkeling van het land. ’Het wordt tijd voor Thailand en zijn vrienden om naar de toekomst te kijken en manieren te zoeken om een herhaling te voorkomen van voorgaande incidenten die het democratisch proces in Thailand belemmerden.’
Verder verdedigde Prayuth het uitstel van de lokale verkiezingen ‘onder de huidige politieke omstandigheden’. Wanneer ze zouden worden gehouden, laait het politiek conflict weer op, vreest Prayuth.
– Taekwondo coach Choi Young-seok komt toch terug naar Thailand en daar zullen taekwondo fans blij mee zijn want het nationaal team moet op twee belangrijke toernooien worden voorbereid. De coach was in zijn geboorteland achtergebleven, nadat het team was teruggekeerd uit Zuid-Korea waar het had deelgenomen aan het Korean Open. Een van de teamleden heeft Choi ervan beschuldigd haar enkele keren gestompt te hebben, maar volgens hem was het slechts een ‘kleine disiciplinaire straf’ omdat ze haar warming-up achterwege had gelaten.
– Een jaar nadat olie is aangespoeld op het strand van Koh Samet en later het vasteland van Rayong bereikte, gaan vissers uit Rayong een civielrechtelijke zaak beginnen tegen PTT Global Chemical Plc. Zo’n 380 vissers kwamen gisteren bij elkaar om hun claim voor compensatie voor te bereiden. Die wordt onderbouwd met huishoudboekjes en gegevens over de hoeveelheid vis die ze voor en na de lekkage vingen. De vissers zeggen dat hun vangsten sinds de lekkega aanzienlijk zijn verminderd. Ze claimen compensatie voor inkomstenderving over een periode van drie jaar.
De 50.000 liter olie was afkomstig van een gebroken offshore pijpleiding. Het bedrijf heeft de gedupeerde vissers 1.000 baht per dag uitgekeerd. [Voor hoe lang vermeldt het bericht niet.] Ze vinden dat te weinig omdat ze normaal 4.000 tot 5.000 baht per dag verdienden. Bovendien liepen sommige vissers de compensatie mis, omdat ze geen lid waren van het vissersnetwerk.
De vissers willen ook een zaak bij de bestuursrechter aanhangig maken tegen de overheidsdiensten die volgens hen nalatig zijn geweest bij de hulpverlening na de lekkage.
– Nog een lek, nu van butyl acrylate in de diepzeehaven Laem Chabang in Chon Buri. Donderdag werden al 105 jonge leerlingen in het ziekenhuis behandeld, nadat ze ermee in contact waren gekomen; inmiddels zijn er 75, de meesten schoolkinderen, bijgekomen. In drie ziekenhuizen verblijven nog 35 slachtoffers. Ze zijn allen in stabiele toestand. De luchtkwaliteit in het gebied is weer normaal, aldus het Regional Envoironment Office.
Het giftige spul was vrijgekomen uit een tank die bij het lossen van de lading van een containerschip uit de grijper was gevallen en gebarsten.
– De taxiways op luchthaven Suvarnabhumi worden opgeknapt; over 700.000 vierkante meter wordt het asfalt vervangen door een betonlaag. Uit een recente inspectie is gebleken dat sommige stukken beschadigd zijn en op sommige plaatsen stond water onder de taxiway. Dat is weggepompt. De NCPO en de National Economic and Social Development Board moeten nog wel even toestemming verlenen voor de opknapbeurt van 2 miljard baht.
– Het gemeentebestuur van Bangkok let op de kleintjes. Een budget van 400 miljoen baht voor buitenlandse studiereizen door gemeentelijke diensten is geschrapt. Gemeenteraadslid Somchai Wesaratchatrakul, vice-voorzitter van de begrotingscommisie, maakte dat gisteren bekend na een vergadering over de begroting voor 2015. Het bespaarde bedrag gaat naar onderwijs en verbetering van overstromings preventiesystemen. Voor 2015 staan uitgaven gepland van in totaal 65 miljard baht.
– Thailand en Cambodja zijn in gesprek over de verificatie van de nationaliteit van Cambodjaanse gastarbeiders. Cambodja wil in vier grenssteden in Cambodja centra openen waar de Cambodjanen terecht kunnen: Poipet, Pailin, Chan Yeam en O Samet. Dit heeft de Cambodjaanse ambassadeur aan de directeur-generaal van het Department of Employment laten weten.
Thailand heeft echter een voorkeur voor mobiele eenheden door heel Thailand. Dat bespaart de Cambodjanen reiskosten en –tijd. Later deze maand wordt de knoop doorgehakt.
De Cambodjaanse ambassade heeft kortgeleden werkers zonder paspoort geïnformeerd dat ook zij dienen deel te nemen aan het registratieproces en een aanvraag moeten indienen voor een non-immigration visum en werkvergunning.
De Cambodjaanse ambassadeur heeft Thailand gevraagd Cambodjanen die zijn aangehouden omdat ze illegaal het land zijn binnengekomen, toe te staan zich te laten registreren bij een zogeheten one-stop servicecentrum. Sinds die centra eind juni zijn open gegaan, hebben 134.985 Cambodjanen zich er laten registreren. De centra, die tijdelijke werkvergunningen verlenen, zijn een initiatief van de junta die op deze manier een eind wil maken aan illegale arbeid en mensenhandel. (Zie pagina Migranten)
– De ministeries van Werkgelegenheid en Buitenlandse Zaken waarschuwen Thais en met name mensen die er (willen) werken, niet naar Lybië te reizen. Thais die vanwege de onrust uit het land willen vertrekken, worden geëvacueerd wanneer de onrust verergert. In Lybië werken 1.500 Thais, maar op dit moment wil niemand er weg.
Het Consular Department besprak gisteren ook evacuatieplannen voor Israël, Irak en Kenia. Daar werken respectievelijk 27.000, 40 en 30 Thais. Voor de Oekraïne (200 Thaise werkers) wordt evacuatie niet overwogen.
– Een man in de provincie Phrae is de eerste Thai die is gebeten door de brown recluse spider (vioolspin), een giftige inheemse Amerikaanse spinnensoort. De man bevindt zich in kritieke toestand; hij ligt op de intensive care van het ziekenhuis van Phrae. Zijn nieren werken niet goed en hij ademt via een zuurstofmasker. Mogelijk moet zijn been worden geamputeerd.
De man werd in zijn bed door de spin gebeten. De beet van de spin is giftig, maar leidt niet altijd tot schadelijke gevolgen. In dit geval kwam er nog eens een bacteriële infectie bovenop, wat de ernst van ’s mans toestand verklaart.

Corruptie in rijsthypotheeksysteem: Yingluck stond erbij en keek ernaar
18 juli – De National Anti-Corruption Commission is er na maanden onderzoek onderzoek uit: premier Yingluck heeft zich schuldig gemaakt aan plichtsverzuim en dient gedagvaard te worden.
De zeven leden tellende commissie heeft unaniem besloten het OM te vragen haar te vervolgen omdat ze als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop heeft gelaten. Ze deed niets tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en greep evenmin in toen de kosten uit de hand begon te lopen.
Uit het onderzoek van de NACC is gebleken dat het hypotheeksysteem op elk niveau te maken had met corruptie: er werd geknoeid met weegschalen [wanneer boeren hun rijst inleverden], rijstvoorraden werden tegen de regels uit pakhuizen gehaald, er waren geheime rijstveilingen en er was sprake van vriendjespolitiek. Yingluck stond erbij en keek ernaar.
Het besluit van de NACC heeft geruchten gevoed dat Yingluck in navolging van haar broer, die in 2008 het land onvluchtte, de benen neemt. Volgende week reist ze met toestemming van de junta samen met haar zoon naar Europa. Vermoedelijk gaat ze naar Parijs, waar grote broer Thaksin op 26 juli zijn 65ste verjaardag viert. Een bron dichtbij Yingluck zegt dat ze ook naar Engeland en de VS gaat. Volgens de geruchten keert ze niet terug.
Voormalig senator Somchai Sawaengkarn van de beruchte anti-Thaksin groep van veertig senatoren schrijft op zijn Facebookpagina dit hoogst onaannemelijk te vinden, omdat Yinglucks vermogen in Thailand vastligt. Een verblijf in het buitenland kan ze zich niet veroorloven. Bovendien zou ze er ten eeuwigen dage moeten blijven, wanneer de te vormen wetgevende assemblee de verjaringstermijn van 30 jaar voor corruptiezaken schrapt. Dit adviseert de NACC. Ze keert terug om zich te verweren, denkt hij. De zaak kan lang duren en wanneer de junta zich heeft teruggetrokken, kan na verkiezingen de politieke wind uit een andere richting waaien.
Voormalig parlementslid voor Bangkok, Atthawit Suwanphakdi, acht het wel mogelijk dat Yingluck niet terugkeert. Hij wijst erop dat Yingluck eerder heeft geprobeerd het NACC-onderzoek te vertragen door om extra getuigen à decharge te vragen. De NACC heeft dit eenmaal toegestaan, latere verzoeken werden afgewezen.
Indien Yingluck niet terugkeert, kan het OM de zaak niet voor de Supreme Court brengen, want het hooggerechtshof (in dit geval de afdeling Holders of Political Positions, die ook haar broer berechtte) kan de zaak alleen behandelen wanneer de beklaagde aanwezig is.
Yingluck hangt overigens nog meer rampspoed boven het hoofd: zie bijgaand kadertje. (Zie pagina Over Corruptie en Rijst 3)

105 kinderen onwel na giflek uit containerschip
18 juli – Ruim 105 leerlingen zijn onwel geworden, nadat ze gisteren butyl acrylate hadden ingeademd. De giftige en licht ontvlambare stof was gelekt uit een containerschip dat lag afgemeerd in de diepzeehaven van Laem Chabang in de provincie Chon Buri.

In het ziekenhuis zijn de leerlingen van vier scholen in de buurt behandeld voor ademhalingsmoeilijkheden, duizeligheid, misselijkheid en irritaties aan ogen en huid. De meesten hadden niet veel ingeademd en mochten het ziekenhuis snel verlaten, veertien kinderen moesten ter observatie blijven.
Butyl acrylate is een heldere, kleurloze vloeistof met een fruitige geur. Het wordt verwerkt in verf, coatings, lijm en tal van andere industriële producten. Wanneer het in grote hoeveelheden wordt ingeademd, kan het schade berokkenen aan longen en geslachtsorganen.
Het gif was afkomstig van een containerschip dat onder Chinese vlag vaart. De lekkage ontstond toen tanks werden gelost. Een van de tanks viel uit de kraangrijper en raakte beschadigd. Omdat de breuk niet gemakkelijk gedicht kon worden, is het schip versleept naar het eiland Nok, drie kilometer vanuit de kust. De bemanning heeft de opdracht gekregen de tank goed in de gaten te houden en weg te houden van vonken en vuur, want dan ontploft het zaakje. Ze moet er ook voor zorgen dat het gif niet in zee stroomt.

Vrijdag 18 juli
- De autoriteiten van Lop Buri gaan paal en perk stellen aan de apenpopulatie in de provincie, omdat bewoners flink last beginnen te krijgen van het toenemende aantal behoorlijk brutale apen. Ze worden in kooien met lekkere hapjes gelokt en na een medische keuring overgebracht naar centra voor wildbeheer in Chachoengsao, Sa Kaeo, Ratchaburi en Nakhon Nayok. De provincie overweegt ook een apenpark aan te leggen naar het voorbeeld van het populaire vogelpark in Chat Nai.
De meeste aapjes zijn te vinden bij de Phrapang Sam Yot stupa, zoals toeristen weten. De eigenaar van een winkel in de buurt houdt deuren en ramen angstvallig gesloten om te voorkomen dat ze naar binnen sluipen en zijn huis verbouwen. De eigenares van een nabijgelegen kledingzaak klaagt over de urine en uitwerpselen van de dieren en eten dat toeristen er voor de dieren achterlaten.
Volgens een verkoper van apenvoer misdragen de apen zich alleen als ze honger hebben. Normaal gedragen ze zich voorbeeldig, zegt hij. [Gelooft u het?] Hij wil dat de apen blijven omdat ze symbolisch voor Lop Buri zijn en toeristen ze graag zien.
– De BTW blijft nog een jaartje gehandhaafd op 7 procent, maar gaat op 1 oktober volgend jaar omhoog naar 10 procent. Dit heeft de NCPO gisteren bekend gemaakt.
Het tarief bestaat uit twee delen: de BTW en een lokale belasting. Thans is de verhouding 6,3 procent BTW en 0,7 procent lokale belasting; dat wordt 9 procent BTW en 1 procent belasting. Tien procent is het maximum dat de wet toestaat.
De regering Yingluck had al besloten de BTW nog een jaar ongemoeid te laten om consumentenuitgaven en de economie te stimuleren. Thailand introduceerde de BTW in 1992. Aanvankelijk bedroeg die 10 procent, maar op verzoek van het bedrijfsleven werd er 7 procent van gemaakt.
– Gedoe in de taekwondo wereld. Rungravee Khurasa beweert tijdens de Korean Open vorige week door coach Choi Youngseok te zijn gestompt, maar volgens de bonzen van de Taekwondo Association of Thailand heeft hij niets verkeerd gedaan.
Het nationale team kwam gisteren uit Zuid-Korea terug, Rungravee was eerder vertrokken en de coach is in zijn vaderland gebleven. Er wordt met man en macht op hem ingepraat om terug te keren en het team voor te bereiden op de Youth Olympics en Asian Games.
Choi zegt dat de klagende atlete geen warming-up voor haar eerste match deed. Die match verloor ze. Het ontbreekt haar aan discipline, zegt hij, en daarom kreeg ze straf. Ze zou ook tegen de media gelogen hebben. Volgens de TAT-president is ze niet erg populair bij fans.
- Voor de vergiftiging van de 50 jaar oude mannetjes olifant Khlao in Ayutthaya zijn drie verdachten opgepakt. Twee waren in het bezit van de slagtanden die ze hadden afgezaagd. Ze hebben verklaard door een klant te zijn ingehuurd om slagtanden te leveren. Toen ze de olifant zagen, die bij de Lop Buri rivier was vastgebonden aan een boom, dachten ze ‘Eitje’ [in het Thais natuurlijk, want ze spreken geen Nederlands].
De verdachten hebben verklaard vaker op bevel van klanten in Yaowarat (Chinese wijk in Bangkok met veel ivoorwinkels) op wilde dieren te jagen. In 2010 werd een van hen aangehouden omdat hij een Bengaalse tijger had vergiftigd. Hij kreeg een gevangenisstraf van anderhalf jaar, maar nam de benen en was sindsdien voortvluchtig.
De gebruikelijke reconstructie ging gisteren niet door omdat boze mahouts met tien olifanten en honderden omwonenden naar de plaats des onheils waren getrokken. De politie gaat nog op zoek naar de opdrachtgever.
– De verhoging van het minimumdagloon naar 300 baht in april vorig jaar heeft de financiële positie van werkers niet verbeterd, zegt Yongyuth Chalamwong, directeur research van het Thailand Development Research Institute.
De verhoging van 13 procent hield geen gelijke tred met de gestegen kosten van levensonderhoud van 16 procent, zegt hij. De werkers dachten een hoger besteedbaar inkomen te hebben, maar die werd teniet gedaan door de inflatie. Ondanks het douceurtje konden ze zelfs minder sparen.
In 2011 bedroeg het spaartegoed aan het eind van de maand gemiddeld 1.838 baht, vorig jaar was dat 1.341 baht volgens gegevens van het National Statistical Office. Arbeiders die meestal meer uitgeven dan ze verdienen, gaven in 2011 maandelijks 200 baht per persoon te veel uit en vorig jaar 1.088 baht. [Ezeltje strek je?]
Conclusie van Yongyuth: Verhoging van het minimumdagloon heeft alleen zin als tegelijk prijsmaatregelen worden genomen om de kosten van levensonderhoud in de hand te houden. (Zie pagina Minimumdagloon in discussie)
– Een 28-jarige man is gisteren in de boeien geslagen op verdenking van verkrachting en moord. Hij vergreep zich in Phakdi Chumpon (Phetchaburi) aan een vrouw (37) uit Laos en haar 5 jaar oude dochter. Het lichaam van het meisje dumpte hij in een kanaal. Het lichaam van de moeder is in haar slaapkamer gevonden. Een bloeduitstorting in haar hals wijst erop dat ze gewurgd moet zijn. Het lichaam van het meisje is opgedoken; ze had soortgelijke verwondingen.
Een buurvrouw zegt gegil te hebben gehoord. Zij vond later het slachtoffer. De verdachte is een broer van de vrouw.
– Met presentiegelden van parlementsleden voor commissievergaderingen is flink gerommeld, heeft een door de junta gevormde commissie vastgesteld. Het geld gaat teruggevorderd worden. Commissievoorzitter Anantaporn Kanchanarat zegt dat drieduizend [Goedemorgen!] commissies zijn gevormd. Sommige commissieleden vingen 9.000 baht voor drie uur vergaderen, terwijl ze na 5 tot 10 minuten al waren vertrokken, soms zelfs bij meerdere commissievergaderingen op één dag.
De juntacommissie heeft zich ook gebogen over drie andere projecten: (1) de bouw van een nieuw parlementsgebouw in Kiakkai, vertraagd wegens problemen met de overdracht van de grond; (2) de constructie van appartementen voor ambtenaren met tweeduizend kamers, inclusief kamers voor parlementsleden en (3) onregelmatigheden bij de toekenning van pensioenen en welzijnsuitkeringen. De commissie heeft het secretariaat van het Huis van Afgevaardigden gevraagd deze zaken te herzien. De juntacommissie is bezig nog meer modder boven water te halen, maar voor het moment laat ik het hier maar even bij. (Zie pagina Over corruptie)
– Wegwezen kregen de lotenverkopers op de Ratchadamnoen Avenue gisteren te horen. Soldaten en agenten begonnen ondanks boegeroep van de verkopers hun stalletjes weg te halen. De verkopers zeggen er al tientallen jaren hun brood te verdienen, maar de autoriteiten zijn vastbesloten het trottoir terug te geven aan de voetganger. Een verkoper vroeg zich, verwijzend naar de slogan van de junta, cynisch af: ‘Geeft deze daad geluk terug of zorgt die voor problemen?’
Na woensdag is het definitief afgelopen met de lotenverkoop bij de Khok Wua kruising, waar zo’n honderd stalletjes staan. De gemeente Bangkok heeft vier alternatieve plaatsen voor de verkopers bestemd.
– Nog meer protesten, nu van de Thai Transportation and Logistics Association en de Land Transport Federation of Thailand tegen de gewichtslimiet van 50,5 ton (grote vrachtwagens) en 25 ton (tienwielers), die sinds het begin van de maand van kracht is. De twee belangenverenigingen willen een versoepeling vanwege hoge transportkosten, maar de junta houdt voet bij stuk.
Uit een studie van de Naresuan universiteit is gebleken dat te zwaar beladen vrachtwagens wegen voor miljarden baht beschadigen. De transporteurs conformeerden zich eerder aan de aanbevelingen van de studie, maar protesteren nu toch bij de NCPO. De huidige limieten zijn volgens hen hoger dan in andere Aziatische landen.
– Bijna 130.000 motortaxibestuurders staan nu geregistreerd bij het Land Transport Department, hetgeen wel een succesje voor de junta mag worden genoemd, die de bezem door het wereldje wil halen. De bestuurders krijgen nieuwe hesje met een lichtgevende strip en een slot voor het registratiekaartje van de LTD.
– Voormalig parkhoofd Chaiwat Limlikhitaksorn van nationaal park Kaeng Krachan en zijn medewerkers worden niet vervolgd voor de verdwijning van de Karen activist Porlajee Rakchongcharoen. De provinciale rechtbank van Phetchaburi acht het bewijs dat zij Porlajee zouden vasthouden, zoals geclaimd door diens echtgenote, onvoldoende.

Lokale verkiezingen uitgesteld
17 juli – Alle lokale verkiezingen zijn voorlopig van de baan. De junta wil met deze maatregel de invloed van landelijke politici indammen. Tevens wordt zo een stabiel politiek klimaat behouden omdat verkiezingscampagnes en –bijeenkomsten vervallen. Die zouden in strijd zijn met de staat van beleg, die bijeenkomsten van meer dan vijf personen verbiedt.
De maatregel betekent niet dat het politieke raderwerk tot stilstand komt. Er worden selectiecommissies gevormd die de kandidaten gaan kiezen voor de opengevallen plaatsen. In Bangkok onder voorzitterschap van de permanent secretaris van het ministerie van Binnenlandse Zaken; in de provincies de provinciaal gouverneur. Die commissies bestaan uit dertig leden, van wie tweederde huidige of voormalige ambtenaren zijn op C-10 niveau (Bangkok) of C-8 niveau (elders).
Die eis moet ervoor zorgen dat de leden van hoog kaliber zijn, aldus kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn. De Kiesraad heeft onlangs overleg gevoerd met de junta. Somchai zegt dat de opschorting van de lokale verkiezingen een tijdelijke maatregel is om complicaties te voorkomen indien ze zouden plaatsvinden. Volgens hem kan het geen probleem zijn om personen te vinden die voldoen aan de eisen van de junta. ‘Ik denk dat die eis zal helpen kandidaten te screenen, want degenen die op de ambtelijke ladder zijn opgeklommen, zullen veel expertise hebben verworven.’
Voormalig Democratisch parlementslid Thawil Praisont kan ‘als politicus’ het uitstel moeilijk accepteren, omdat het tegen democratische principes is. Maar hij erkent dat de coupplegers geen andere keus hebben. Hij betwijfelt echter of de benoemde gemeentaadsleden en bestuurders de behoeftes van de mensen begrijpen. ‘Ik denk dat personen die gekozen zijn, de belangen van de mensen beter behartigen dan benoemde personen.’
In Bangkok wordt een zware commissie opgetuigd, bestaande uit de secretaris-generaal van de Kiesraad, de inspecteur-generaal van de Rekenkamer, de procureur-generaal en de secretaris-generaal van de National Anti-Corruption Commission (NACC) en van de Raad van State. Voorwaar geen kleine jongens.
In de provinciale commissies komen dezelfde functionarissen, maar dan op provinciaal niveau: de provinciale openbare aanklager, de provinciale kiesraaddirecteur, dito inspecteur van de provinciale Rekenkamer en de provinciale NACC-directeur.

‘Eigen bijdrage leidt tot betere gezondheidszorg’
17 juli – Meebetalen aan medische verrichtingen door patiënten die zijn verzekerd via de universal healthcare coverage  volksverzekering (UC), leidt tot verbetering van de gezondheidszorg, zeggen experts.
Het huidige gratis programma stimuleert mensen om staatsziekenhuizen vaak te bezoeken. Al die bezoeken vormen een belasting voor de ziekenhuisstaf en artsen. Wanneer mensen moeten meebetalen, zorgen ze beter voor zichzelf en hoeven ze geen overbodige bezoekjes aan het ziekenhuis te brengen.
Verhoging van de eigen bijdrage (thans betalen patiënten slechts 30 baht per consult) is een heet hangijzer, sinds uitlekte dat het idee gelanceerd is tijdens een vergadering van het ministerie van Volksgezondheid en de NCPO (junta).
Het voorstel werd gedaan door Tawatchai Kamoltham, directeur-generaal van het Department for Development of Thai Traditional Medicine and Alternative Medicine. Het vermindert de kans dat mensen die urgente medische hulp behoeven, moeten wachten omdat artsen het druk hebben, zegt hij. Tawatchai schat dat 30 tot 40 procent van de ziekenhuisbezoekers simpele klachten heeft, die er niet behandeld hoeven worden. Hij noemt duizeligheid, gewone griep en indigestie.
Tawatchai stuitte in zijn vorige functie van inspecteur-generaal gezondheidszorg op de effecten van de UC-verzekering: financiële en management problemen van ziekenhuizen en overmatig gebruik van gezondheidsdiensten. De ziekenhuizen krijgen via de UC-verzekering 300 baht voor een poliklinisch bezoek, terwijl de werkelijke kosten volgens Tawatchai 600 baht zijn. Voor een ziekenhuisopname wordt 6.000 baht uitgekeerd; de werkelijke kosten bedragen 10.000 tot 12.000 baht.
‘Dit betekent dat de verzekering niet de volledige kosten dekt’, luidt Twatchai’s [nogal voor de hand liggende] conclusie. Om de eindjes toch aan elkaar te knopen, moeten de ziekenhuizen een beroep doen op de twee andere verzekeringen, de civil servants welfare en social security verzekering. Een probleem is ook dat de provinciale gezondheidsdiensten meer geld naar grote dan naar kleine ziekenhuizen sluizen. Als gevolg daarvan kampen zo’n vierhonderd tot duizend staatsziekenhuizen met tekorten. (Zie pagina Gezondheidszorg)

Verdachte in treinverkrachting nu al voor de rechter
17 juli – De verdachte van de verkrachting van en moord op de 13-jarige Nong Kaem, begin deze maand in de nachttrein naar Bangkok, en zijn medeplichtige zijn gisteren in staat van beschuldiging gesteld. De provinciale rechtbank van Hua Hin heeft de eerste zitting op dinsdag gepland.
De medeplichtige, die eerder verklaard heeft op de uitkijk te hebben gestaan, heeft zijn verklaring ingetrokken. Hij ontkent nu enige betrokkenheid. De twee mannen worden momenteel gevangen gehouden in een gevangenis in Prachuap Khiri Khan. De openbare aanklagers zijn er zeker van dat ze een ijzersterke zaak tegen de twee hebben.
In eerdere berichten heb ik al uitgebreid vermeld hoe de verkrachting en moord in zijn werk gingen. Eén nieuw detail kwam ik tegen in Brunch, het zondagmagazine van Bangkok Post. Columnist Andrew Bigs schrijft er dat de verdachte op het meisje stuitte, toen ze naar de wc ging.
Vrouwenwagon
Vanaf 1 augustus krijgt elke nachttrein een wagon, die uitsluitend toegankelijk is voor vrouwen en kinderen jonger dan 10 jaar. De maatregel is nog gesuggereerd door de ontslagen gouverneur van de spoorwegen en is nu bevestigd door de Raad van Bestuur. Een aparte vrouwenwagon is in 2001 geïntroduceerd op de nachttrein naar Chiang Mai, maar verdween maanden later omdat er geen belangstelling voor bestond.
WiFi installeren
De waarnemend gouverneur heeft het verzoek gekregen [van wie?] om de installatie van WiFi in slaapwagons en op het station van Hua Hin te overwegen. Particuliere bedrijven, die worden ingehuurd om de wagons  en toiletten schoon te maken, gaan beter gecontroleerd worden, zegt de kort geleden benoemde RvB-voorzitter Omsin Chivapreuk.
De RvB en de spoorwegdirectie hebben van de permanent secretaris van het ministerie van Transport de opdracht gekregen binnen 15 dagen met een plan te komen voor het wegwerken van de gigantische verliezen van de spoorwegen.
Politie neemt aangiftes niet serieus
Naiyana Supapueng, voormalig commissaris van de National Human Rights Commission, heeft gisteren tijdens een seminar gepleit voor betere ondersteuning van verkrachtingsslachtoffers. Het komt nu nog te vaak voor dat slachtoffers geen aangifte durven te doen omdat de politie die niet serieus neemt.
Naiyanan zegt dat sommige agenten slachtoffers verwijten dat ze te uitdagend gekleed waren. De treinverdachte kwam weg met een eerdere verkrachting omdat het slachtoffer bang was het te melden. Indien dit niet was gebeurd, zou de dood van Nong Kaem voorkomen zijn, aldus Naiyana.
‘De politie dient verkrachtingsslachtoffers met respect te behandelen. De politie moet discreet zijn en de gevoelens van de slachtoffers ontzien. […] Die zaken moeten niet verloren gaan tussen andere misdaden.’
Een andere spreker op het seminar gaf de schuld aan de Thaise tv-soaps en advertenties. In soaps worden vrouwen vaak seksueel belaagd door mannen, waarna ze verliefd op hen worden. En advertenties suggereren dat aantrekkelijkheid de belangrijkste kwaliteit van vrouwen is. Ze dragen zo bij aan de verkrachtingscultuur, aldus Kemporn Virunrapat. (Zie ook pagina Spoorwegen)

Donderdag 17 juli

911 agenten van de gemeentepolitie Bangkok namen gisteren deel aan de jaarlijkse trainingscompetitie, die tot doel heeft discipline, fysieke kracht en eenheid  te bevorderen.

- De speciale gevangenis voor de politieke gevangenen uit 2010 in Lak Si wordt niet gesloten. Het Corrections Department ontkent de berichten die hierover zijn verschenen. Volgens een bron willen de autoriteiten de gevangenis vanwege de hoge kosten sluiten.
In de gevangenis, die gevestigd is in de Bang Khen Police Privates’ Training Schoool, zitten twintig mannen en twee vrouwen, bewaakt door vijftien agenten en tien personeelsleden van het Corrections Department. Ze hebben verschillende straffen, de langste 20 jaar.
De speciale gevangenis was een initiatief van de toenmalige minister van Justitite (Pheu Thai) om roodhemden te detineren die hadden geprotesteerd tegen de regering Abhisit, wat uiteindelijk culmineerde in een bloedig einde in mei 2010.
Familieleden van de gevangenen uit Ubon Ratchathani, gestraft wegens brandstichting, zouden blij zijn met de sluiting, want dan worden ze overgeplaatst naar de provinciale gevangenis en kunnen ze gemakkelijker bezocht worden.
De Lawyers Association of Thailand verzet zich tegen sluiting. ‘De junta zegt zich te willen verzoenen met andere mensen, maar deze faciliteit is geopend om politieke gevangenen in onder te brengen. Sluiting zou een misstap zijn.’
– Milieuactivist Sutthi Atchasai (38) heeft een eind aan zijn leven gemaakt. Hij werd in zijn huis in Muang (Rayong) door zijn 74-jarige moeder gevonden, nadat ze schoten had gehoord. Die kwamen uit de garage, waar hij in zijn pickup truck was gaan zitten. Volgens de moeder leed haar zoon aan stress. De politie heeft de zelfmoord nog niet bevestigd, want ze wil eerst de familie horen.
Sutthi leidde in zijn provincie tal van milieuprotesten, de bekendste tegen de bouw van een energiecentrale. De afgelopen jaren manifesteerde hij zich niet meer. Volgens een kennis had hij schulden opgebouwd en een hypotheek genomen op het land van zijn familie. Hij zou onder druk hebben gestaan van ‘invloedrijke figuren’ die zijn activisme hadden ‘verboden’.
– Coupleider Prachuth Chan-ocha is geschikt voor de functie van premier. Dat blijkt uit zijn daden, kracht en vastbeslotenheid, zegt waarnemend Supreme Patriarch Somdej Phra Maha Ratchamangalacharn.
De patriarch kreeg gisteren bezoek van de NCPO secretaris-generaal, die hem giften gaf in verband met de boeddhistische vastentijd die zaterdag begon. Volgens de patriarch gaan de daden van Prayuth de goede richting uit. Hij wil dat alle Thais zich verzoenen en verenigen, wat bereikt kan worden door de vijf doctrines van het boeddhisme te volgen.
– Het militair gezag heeft vijf voorstellen van de particuliere sector voor het stimuleren van de kwakkelende economie goedgekeurd. Ze hebben betrekking op bevordering van handel en investeringen, industriële ontwikkeling, toerisme, logistieke infrastructuur en wijziging van wetten en regelingen die voor bedrijven obstakels vormen.
Gisteren vergaderde de junta met het Joint Public-Private Consultative Committee. In die vergadering kwamen nog tal van andere zaken aan de orde, zoals de verhoging van de kredietgarantielimiet van de Thai Credit Guarantee Corporation van 18 naar 50 procent. Bedrijven krijgen daardoor meer toegang tot financieringsbronnen. Wie belangstelling heeft voor de overige voorstellen, leze ‘NCPO okays five plans to spur economy’ op de website van de krant.
– De check-in op ARL-station Makkasan verdwijnt vermoedelijk, omdat er nauwelijks gebruik van wordt gemaakt en de kosten te hoog zijn. Per maand worden er slechts tweehonderd stukken bagage afgegeven. [Voor welke luchtvaartmaatschappijen vermeldt het artikel niet.] De gemeente Bangkok betaalt maandelijks 5,27 miljoen baht voor de check-in, aldus een bericht op Facebook van de voormalige adjunct-gouverneur van Bangkok.
Waarnemend spoorweggouverneur Prasert Attanan vindt dat de check-in moet blijven. In plaats van die op te heffen, kunnen beter maatregelen worden genomen om het gebruik te stimuleren. De spoorwegstaf stelde eerder voor de dienst te schrappen.
– Voor de tweede maal is voormalig kroonprins Paras Shah uit Nepal aangehouden wegens drugsbezit. In een hotel in Bangkok werd hij gearresteerd met 13 gram marihuana. De prins was verlinkt door een bewaker van het hotel die zijn zaklantaarn kwam terughalen en het spul in zijn kamer zag.
Shah werd in oktober 2012 in Phuket aangehouden met 3 gram marihuana. Later dat jaar werd hij aangehouden omdat hij een luxueus appartement had vernield. In februari 2013 kreeg hij een hartaanval, waarna een ziekenhuisopname volgde.
– Geen 3,7 miljoen baht voor de 10 bewoners van Nakhon Pathom die dit bedrag hadden geëist wegens schade opgelopen tijdens de overstromingen van 2011. Ze waren naar de Central Administrative Court gestapt met een klacht tegen toenmalig premier Yingluck en enkele overheidsdiensten, maar de bestuursrechter wees hun klacht af. De overheid kan niet verantwoordelijk worden gehouden voor een natuurramp, vond de rechter, en de overheid had voldoende gedaan om de schade te beperken.

‘Reorganisatie politie kan leiden tot politiestaat’
16 juli – Het militair gezag zet het mes in het politiekorps. Maandagavond kondigde het drie wijzigingen van de politiewet aan, die tot doel hebben politieke inmenging terug te dringen. Maar, zo constateert Bangkok Post in een analyse, de machtsconcentratie kan potentieel leiden tot een politiestaat.
Belangrijkste wijziging is de benoemingsprocedure voor het hoofd van de Royal Thai Police (het landelijk politiekorps). De Board (politiebestuur) krijgt de bevoegdheid iemand te benoemen die wordt voorgedragen door de afzwaaiende korpschef. Tot nu toe benoemde de minister-president de korpschef. Alleen politieofficieren met de rang van generaal komen voor de post in aanmerking.
Een andere niet onbelangrijke wijziging betreft de samenstelling van het politiebestuur. De ministers van Justitie en Binnenlandse Zaken verliezen hun zetel en de permanent secretaris van het ministerie van Defensie (de hoogste ambtelijke baas op het ministerie) gaat de gelederen versterken. Het aantal specialisten wordt teruggebracht van vier tot twee, te kiezen door de Senaat.
Een bron bij de politie legt uit dat de wijzigingen een eind maken aan politieke benoemingen. De premier krijgt minder te zeggen over het politiekorps. Politieofficieren krijgen nu een kans om promotie te maken en ze hoeven geen rekening te houden met de ‘heersende politieke wind’. Vertrekkende commandanten kunnen hun opvolger zonder inmenging voordragen. Dit betekent dat officieren van andere eenheden minder kans maken hen op te volgen.
Democratisch parlementslid Atthawich Suwanphakdi interpreteert de wijzigingen als een beperking van de politieke invloed. De rol van de politie wordt sterker. Maar Atthawich meent dat nog een lange weg te gaan is. Hij waarschuwt voor een politiestaat, omdat de invloed van de centrale overheid wordt beperkt.
Voormalig politiechef Adul Saengsingkaew en als lid van de NCPO belast met special affairs is blij met de herstructureringen. ‘Elke politie-eenheid kan nu iemand benoemen die ze geschikt voor de functie vinden.’
Een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai is niet blij met de wijzigingen. ‘Het is verkeerd om het leger  deel te laten uitmaken van het politiebestuur.’ Maar erg zwaar tilt hij er niet aan, want wanneer er verkiezingen zijn geweest, kan de politiek de wijzigingen ongedaan maken.

Bangkok Post verdedigt zich tegen corruptie beschuldiging
16 juli – Adjunct-hoofdredacteur Nha-Kran Laohavilai heeft geen geld van voedselgigant Charoen Pokphand Foods Plc (CPF) in zijn eigen zak gestoken. De betalingen die in een rapport worden genoemd, gingen rechtstreeks naar Post Publishing. Ze waren bestemd voor advertenties in de gratis krant M2F, het tijdschrift Smart Finance en het televisieprogramma Turakij Tid Dao op kanaal 5 in 2012.
Bangkok Post weerspreekt vandaag op de voorpagina de beschuldigingen die het Thailand Information Centre for Civil Rights and Investigative Journalism (TCIJ) maandag deed. In het rapport (auteur onbekend) beschuldigt het centrum media-organisaties en personen ervan steekpenningen te hebben aangenomen van CPF (dat overigens niet bij name wordt genoemd) in ruil voor het achterwege laten van negatieve berichtgeving.
CPF heeft bevestigd dat met de ‘voedselgigant’ CPF wordt bedoeld en zegt dat het rapport doelt op de PR-afdeling van het bedrijf. Met het rapport is geknoeid en informatie is verdraaid, verdedigt het bedrijf zich.
De redacties van Bangkok Post, Post Today (Thaistalig) en M2F (eveneens Thaistalig) hebben besloten tijdelijk te stoppen met verhalen over CPF, zolang de National Press Council of Thailand onderzoek doet naar de beschuldigingen van het TCIJ. Ter wille van de transparantie, zeggen ze, een woord dat tegenwoordig te pas en te onpas wordt gebruikt, vooral door politici. (Zie pagina Over corruptie)
Vorig bericht: ‘Voedselgigant betaalt media om negatief nieuws te voorkomen’

Woensdag 16 juli
- Een dag nadat de rechtbank arrestatiebevelen had uitgevaardigd, heeft de politie al vier van de zeven verdachten van de granaataanval op 23 februari voor Big C in Ratchaprasong (Bangkok) kunnen aanhouden. De aanval vlakbij een protestlocatie van anti-regerings beweging PDRC kostte het leven aan twee kinderen en een volwassene en verwondde 21 personen.
Met verdachte Taweechai Wichakham werd de aanval gisteren gereconstrueerd. En omdat een foto daarvan in de krant staat, weet ik nu ook hoe een granaat wordt gelanceerd. De verdachten wordt moord met voorbedachte rade en verboden wapen- en explosievenbezit ten laste gelegd. Volgens de politie hebben ze bekend. [Altijd goed voor strafvermindering.]
– Het ministerie van Volksgezondheid ontkent andermaal dat er plannen bestaan om een eigen bijdrage van patiënten te vragen. Die suggestie is tijdens een vergadering met marinechef Narong Pipatanasai van de NCPO op 31 mei wel  gedaan, maar niet door ambtenaren van het ministerie.
Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie, benadrukte dat gisteren tijdens een inderhaast belegde persconferentie om alle geruchten de kop in te drukken. Narong deed zelf tijdens de vergadering elf voorstellen. ‘Geen enkele had betrekking op bijbetalingen.’
Volgens hem deed tijdens de discussies die daarop volgden, één deelnemer het voorstel patiënten, die verzekerd zijn via het universal coverage healtcare scheme (UC), te laten mee betalen. ‘Maar dat was een persoonlijke mening. Noch het ministerie, noch de vergadering keurde het goed.’ Narong vermoedt dat er een politiek complot schuil gaat achter het lekken van de informatie.
Tawatchai Kamoltham, directeur-generaal van het Department for Development of Thai Traditional Medicine and Alternative Medicine, gaf gisteren toe dat hij het voorstel deed. Tussen het ministerie van Volksgezondheid en het National Health Security Office, verantwoordelijk voor volksverzekering UC [waarvan 48 miljoen Thais profiteren], is nu een conflict ontstaan. De twee lagen al eerder in de clinch over de financiering van provinciale ziekenhuizen. De kwestie bleef gisteren onbeslist tijdens een gesprek tussen beide. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Een lector van de Kalasin Rajabhat universiteit, die studenten een extra puntje heeft gegeven in ruil voor zegeltjes van 7-Eleven, hangt een disciplinaire straf boven het hoofd. De universiteit heeft een onderzoekscommissie gevormd naar aanleiding van een videoclip op YouTube waarin ze onder andere zegt: ‘Khanittha got 17 points in psychology class. She gave me stamps. Then, I gave her A+. Do you think you got that grade by your own brain.’
De video was door studenten op YouTube gezet, nadat door de universiteit niet was gereageerd op klachten over de lector. De zegeltjes van 7-Eleven kunnen gebruikt worden voor kortingen of cadeaus. Studenten beweren ook dat ze gedwongen zijn geweest een studiereis naar Vietnam te maken. Bleek een vakantietrip van docenten te zijn. Ze moesten er glaswaren kopen in ruil voor extra punten. De desbetreffende docent is geschorst, bevestigt de rector.
– De politie heeft gisteren voor het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Avenue zo’n vijftig demonstranten verwijderd. Ze protesteerden er tegen hun uitzetting uit het bosreservaat bij Ban Kao Bat in Buri Ram en eisten landbouwgrond.
- Voormalig PDRC-actieleider Suthep Thaugsuban is gisteren in Wat Ta Sai (Surat Thani) tot monnik gewijd. Alleen zijn neef was daarbij aanwezig. Zoals gebruikelijk kreeg Suthep een nieuwe naam; hij gaat nu door het leven als Prapa Saro (the one with the enlightened mind). Suthep brengt zijn tijd als monnik door in een andere tempel, Wat Suan Mokkh, eveneens in Surat Thani, zijn thuisprovincie. Suthep’s inwijding kwam voor velen als een verrassing; zelfs zijn vrouw wist van niets.
– De politie van Ayutthaya heeft twee elektrische kettingzagen, enkele zaagbladen en lannaat, een sterk gif, gevonden tijdens een inval in twee huizen. Ze vermoedt daarmee de daders op het spoor te zijn die vrijdag de 50-jarige mannetjes olifant Khlao vergiftigden en zijn slagtanden verwijderden.
– In Bangkok zijn zes zogeheten one-stop servicecentra open gegaan, waar migranten een tijdelijke werkvergunning moeten aanvragen. Gisteren lieten 4.136 migranten zich er registreren.
De zes centra zijn in staat tot 14 augustus 500.000 aanvragen te verwerken. In vijftien andere provincies gaan binnen twee weken soortelijke servicecentra open. De centra zijn een initiatief van de junta die een eind wil maken aan de mensenhandel en illegale arbeid.
Met de tijdelijke werkvergunning mogen de migranten zestig dagen in het land blijven. Wanneer hun nationaliteit en identiteit is geverifieerd, krijgen ze een permanente werkvergunning.
– Welke journalisten hebben steekpenningen van voedselgigant Charoen Pokhand Foods Plc in hun zak gestoken in ruil voor het achterhouden van negatief nieuws? De directeur van het Thailand Information Centre for Civil Rights and Investigative Journalism, dat dit in een rapport beweert, wil geen namen noemen. Hij vertrouwt de onderzoekscommissie niet, die is opgetuigd door de National Press Council of Thailand en de News Broadcasting Council of Thailand. Die twee organisaties hebben gevraagd de volledige inhoud van het rapport bekend te maken, want namen zijn in het rapport zwart gemaakt.
Suchada Jakpisut zegt te willen samenwerken met beide media-organisaties, maar zowel de namen als de samensteller van het rapport houdt ze geheim. Het enige wat ze over de beschuldigden wil zeggen is dat het om senior reporters en media executives gaat die eigen ruimte hebben om hun mening te geven. De informatie die ze zouden hebben achtergehouden, wordt in het artikel aangeduid als controversial contract farming business.
De Economic Reporters Association schoot gisteren in de verdediging. Inkomsten van sponsors gaan naar secondaire arbeidsvoorwaarden, zoals gezondheidszorg voor leden van de vereniging, en bijscholingscursussen. Er staan geen wederdiensten tegenover, zegt de voorzitter. (Zie pagina Over corruptue)
Zie verder:
Bangkok Post verdedigt zich tegen corruptie beschuldiging
‘Voedselgigant betaalt media om negatief nieuws te voorkomen’
– Myanmar is niet klaar om de Myanmarese vluchtelingen op te nemen die nu in vluchtelingenkampen in Thailand leven, zegt de woordvoerder van de UNHCR in Bangkok. Ze reageert op het bericht dat de junta de kampen binnen een jaar wil ontruimen. Het bericht heeft tot onrust in de kampen geleid.
Volgens Vivian Tan wordt niet betwist dat de situatie in het Zuidoosten van Myanmar, waar de meeste vluchtelingen vandaan komen, een veilige en waardige terugkeer onmogelijk maakt. Er zijn ongemarkeerde mijnenvelden, op sommige plaatsen ontbreekt infrastructuur en er zijn problemen met de begaanbaarheid. Van een staakt-het-vuren is nog geen sprake.
Tan zegt dat de berichten over een onderzoek van de UNHCR en de Mae Fah Luang stichting tussen juli 2013 en juni 2014 niet kloppen. De vluchtelingen zouden in drie groepen zijn verdeeld en hun nationaliteit zou zijn vastgesteld. Het onderzoek was bedoeld om socio-demografische gegevens te verzamelen, inclusief gegevens over ongeregistreerde vluchtelingen.
Zie verder:
Snelle terugkeer van vluchtelingen naar Myanmar riskant
Kort Nieuws 14 juli
– De BSV Group onder leiding van de BTS-exploitant heeft de opdracht in de wacht gesleept voor het ontwikkelen van een uniform kaartjessysteem voor alle vormen van openbaar vervoer in Bangkok. Volgende maand wordt het contract getekend. Als eerste komt er een gezamenlijk kaartje voor BTS (bovengrondse metro), MRT (ondergrondse metro) en ARL (Suvarnabhumi-Bangkok). Het systeem wordt vanaf maart 2016 getest. De kosten bedragen 339,6 miljoen baht.
Citrus greening disease heet de ziekte waar sinaasappeltelers in Noord-Thailand veel last van hebben. De ziekte wordt verspreid door insecten en veroorzaakt verkleuring van het fruit, vertraging van de groei en maakt de sinaasappel bitter. Een researchteam van het National Center for Genetic Engineering and Biotechnology heeft een methode ontdekt die de ergste gevolgen wegneemt.
De doorbraak zou de redding betekenen voor de fruittelers, van wie velen grote financiële moeilijkheden hebben. Ze moeten wel geduld hebben, want het duurt meer dan een jaar om een gezonde boom op te kweken. Bovendien gaat het om een laboratoriumexperiment en het is nog maar de vraag of hetzelfde resultaat in de open lucht wordt behaald.
Het district Fang in Chiang Mai produceert de meeste sinaasappelen in Thailand op 180.000 rai kwekerijen. Sinds 2010 is 30.000 rai aangetast.
– Tijdens het wereldkampioenschap voetbal zijn meer dan 5.000 arrestaties verricht wegens betrokkenheid bij illegale weddenschappen, een serieuze stijging in vergelijking met vier jaar geleden (3.800 arrestaties). Dat maakten de Thaise autoriteiten dinsdag bekend.
Na de staatsgreep beloofde de militaire junta eind mei om de illegale gokindustrie in het land stevig aan te pakken. Alle gokspelen om geld zijn er bijgevolg verboden, op uitzondering van de nationale loterij en enkele paardenkoersen.
In totaal werden er tijdens het WK 5.064 personen aangehouden, onder wie 4.679 gokkers en 258 bookmakers. Daarnaast werden er 2.200 illegale goksites van het internet gehaald. De betrokkenen riskeren gevangenisstraffen tot twee jaar en een maximumboete van 2.000 baht (45 euro). (Bron: Nieuwsblad.be)

Na 12 augustus is ’t afgelopen met visa-runs
15 juli – Met ingang van 13 augustus is het definitief afgelopen met visa-runs. Even de grens overwippen om het verblijf met 15 dagen te verlengen, is er niet meer bij. Wie langer in het land wil blijven, dient een visum aan te vragen. Alle grensposten hebben de instructie gekregen hier streng op toe te zien.
De methode wordt vaak gebruikt door buitenlanders om illegaal in Thailand te kunnen werken, bijvoorbeeld in een taleninstituut, restaurant of ander bedrijf. Het is voor hen dan gemakkelijker om een baan te krijgen omdat de werkgevers geen zin hebben een werkvergunning aan te vragen, wat een gecompliceerde procedure is en geld kost. Verschillende bedrijven adverteren met de visa-runs in de krant en op internet.
Degenen die nu nog een visa-run maken, krijgen een O-I (Out, In) stempel in hun paspoort naast het stempel met de datum van binnenkomst. Vanaf 13 augustus staat iemand met zo’n stempel in het paspoort voor een gesloten deur [lees: slagboom], tenzij een visum is verkregen.
Tatchai Pitaneelabut, hoofd van Immigration Divison 6 (Zuid-Thailand), zegt dat visarunners vaak uit Vietnam, Zuid-Korea en Rusland komen. ‘Ze komen naar Thailand om er te werken in de horeca of als tourgids. De visarunners zijn vooral te vinden in toeristencentra zoals Phuket en Songkhla.’
Maar het aantal is er al afgenomen omdat immigratie de regels al langere tijd streng toepast. Bij de grenspost Sungai Kolok in Narathiwat zijn al honderd personen tegengehouden die een visa-run maakten. ‘We moeten streng zijn omdat we de wet moeten handhaven en immigranten behoorlijk controleren. Efficiëntie op dit gebied zal de misdaad verminderen’, zegt Weerawat Nilwat, een inspecteur in deze grenspost.
In de grenspost Sa Kaew zijn ze nog soepel, maar degenen die een visa-run maken, worden wel gewaarschuwd en gezegd de volgende keer met een behoorlijk visum naar Thailand te komen. ‘En we maken ze ook duidelijk dat ze een werkvergunning dienen aan te vragen en het juiste type visum moeten hebben, wanneer ze in Thailand willen werken.’

‘Voedselgigant betaalt media om negatief nieuws te voorkomen’
15 juli – Het Thailand Information Center for Civil Rights and Investigative Journalism (TCIJ) beschuldigt een voedselgigant ervan social media en media te betalen om negatieve berichten over het bedrijf te voorkomen.
Hoewel de naam van het bedrijf niet genoemd wordt in het gisteren op de website van de TCJI geplaatste rapport is wel duidelijk dat Charoen Pokphand Foods Plc (CPF) wordt bedoeld. De public relations afdeling van het bedrijf was er als de kippen bij om te verklaren dat met het rapport is geknoeid is en dat informatie is verdraaid. [pun intended]
TCIJ-directeur Suchada Jakpisut zegt dat de TCIJ eind vorig jaar in het bezit is gekomen van het rapport en dat het de documenten bij veel bronnen heeft gecontroleerd. Suchada wil niet zeggen wie het rapport heeft samengesteld.
Volgens het rapport ontvangen achttien media-organisaties en functionarissen bij radio, tv en de gedrukte media geldbedragen, variërend van 10.000 tot 250.000 baht per maand. Eén bepaalde organisatie (eveneens niet bij name genoemd) of individu zou meer dan 7,7 miljoen baht hebben ontvangen. Wanneer dit is gebeurd, zegt het rapport niet.
De TCIJ concludeert uit het rapport dat het bedrijf een zorgvuldig uitgekiende strategie heeft om vertegenwoordigers van de media te benaderen en met hen goede relaties te onderhouden. Wanneer tv-stations negatieve berichten uitzenden, krijgt de leiding bezoek van het bedrijf om een ‘verklaring’ te geven. Het bedrijf zou ook politieofficieren betalen om er zeker van te zijn dat zijn naam niet in politierapporten voorkomt, waarop de media de hand leggen.‘Kunnen we dit beschouwen als een soort van corruptie’, vraagt Suchada zich retorisch af.
Punninee Nanthapanich, vice-president van CPF, zegt dat de betalingen aan de media een normale praktijk zijn; het gaat om sponsoring van activiteiten als golftoernooien en seminars. Maar veel geld is daarmee niet gemoeid. Hij geeft toe dat nauwe banden me de mediaorganisaties worden onderhouden omdat ze er advertentieruimte kopen. ‘Maar ik kan bevestigen dat we nooit betalen om de media te kopen, zodat ze nieuws verbergen of vervormen.’
De National Press Council of Thailand en de News Broadcasting Council of Thailand hebben gisteren een panel gevormd, dat de zaak gaat onderzoeken.

Luchtmacht opent militair luchtruim
15 juli – Het luchtruim boven Thailand krijgt meer lucht, want de Royal Thai Airforce (RTAF) gaat akkoord met een flexibel gebruik van militaire luchtruimte, zodat commerciële vluchten er doorheen kunnen vliegen. Sarinee Sanprasit, president van Aeronautical Radio of Thailand (Aerothai), is in haar nopjes want de luchtverkeersdienst praat al tien jaar met de luchtmacht over versoepeling.
Om de groeiende vraag naar luchtverkeer te kunnen verwerken, schakelt Aerothai over van navigatie vanaf de grond naar satellietnavigatie. Volgens Sarinee speelt de nieuwe technologie een belangrijke rol in het regelen van het luchtverkeer en kan de luchtruimte efficiënter worden gebruikt. De luchtvaartmaatschappijen zijn gebaat bij flexibiliteit; ze mogen op bepaalde tijden door het militaire luchtruim vliegen. [Welke die zijn, vermeldt het artikel niet.]
Thasapol Bearawell van Thai AirAsia verwelkomt het besluit omdat daardoor tijd en geld kan worden bespaard. Vliegtuigen hoeven nu geen omweg meer te maken om het militaire luchtruim te vermijden, zoals op de route Bangkok naar Khon Kaen wanneer om Phitsanulok moet worden gevlogen. Volgens hem is er steeds minder behoefte aan militair terrein [in de lucht]. ‘Wanneer de autoriteiten zich zorgen maken over de veiligheid, hoeven ze alleen maar commerciële maatschappijen toestemming te geven.’
Naar schatting verwerkt Aerothai dit jaar 670.000 vluchten en mogelijk 800.000. In 2017 zal dat aantal zijn opgelopen naar 1 miljoen. Sarinee voorspelt dat haar bedrijf binnen vier tot vijf jaar de topprovider van de Aseanlanden is. Thailand zou ook hét luchtvaartknooppunt in de regio worden. Vijf diensten gaan de krachten bundelen om een masterplan voor luchttransport en –management te maken. Dat zijn luchthavenbeheerder Airports of Thailand, het Department of Civil Aviation, luchtvaartmaatschappij THAI, het Civil Aviation Training Centre en Aerothai. Binnenkort belegt de permanent secretaris van het ministerie van Transport een bijeenkomst met de vijf en andere diensten om hen een hart onder de riem te steken. ‘Ze moeten de volledige steun van hetland krijgen.’

Dinsdag 15 juli
- Het Government House krijgt een opknapbeurt van 300 miljoen baht voordat de interim-regering het gebouw in september betrekt. Volgens de permanent secretaris van het PM’s Office is al jaren niets aan het gebouw gedaan en is een renovatie hard nodig. Het Government House bestaat uit verschillende gebouwen.

Bij het Thai Khu Fah Building gaat het om kleine aanpassingen, want voor grote veranderingen is toestemming van het Fine Arts Department nodig, omdat het op de Monumentenlijst staat. In dat gebouw bevindt zich het kantoor van de premier. Het Government House ging onlangs weer open, nadat het een tijdje door de protestbeweging voor vergaderingen en persconferenties was gebruikt en eerder belegerd.
Gisteren woonden topambtenaren een ceremonie bij om het gebouwencomplex te zegenen. Hoogtepunt was het eerbetoon aan het Brahma standbeeld. Dit beeld dat op het dak staat, moet kwade geesten afschrikken. Coupleider Prayuth Chan-ocha woonde de plechtigheid, die was georganiseerd door de permanent secretaris, niet bij.
Politieke waarnemers zijn nieuwsgierig of Prayuth zijn intrek in het gebouw neemt, hetzij in zijn huidige functie, hetzij als premier. Prayuth heeft via zijn woordvoerder laten weten niet te verhuizen. Hij opereert vanuit het legerhoofdkwartier aan de Ratchadamnoen Avenue. Ook vandaag laat Prayuth verstek gaan bij een moslimceremonie in het Government House.
– Heeft Bangkok Post weer eens niet goed opgelet? Gisteren schreef de krant dat de National Economics and Social Development Board heeft voorgesteld patiënten voor bepaalde medische verrichtingen te laten betalen en eveneens gisteren ontkende het ministerie van Volksgezondheid daarvoor plannen te hebben. Maar vandaag schrijft de krant dat deze informatie uit een uitgelekt rapport van het ministerie komt. Lezen de BP-journalisten wel hun eigen krant?
Hoe het ook zij, het voorstel is gelanceerd, en [natuurlijk] schreeuwen patiëntenorganisaties moord en brand. Apiwat Kwangkaew, hoofd van een HIV/Aids patiënten netwerk, verzet zich want de bevolking betaalt al genoeg belasting, zegt hij. Wanneer het ministerie het plan doorzet, moet het eerst maar eens gedurende een proefperiode van 5 jaar de regeling toepassen op de ziektekostenverzekering van ambtenaren.
‘Indien dan blijkt dat het de staatsuitgaven ten goede komt en ambtenaren bewuster maakt van voordeeltjes, kan het redelijk zijn het ook toe te passen in het UC’, zegt hij. UC staat voor universal healthcare scheme, de volksverzekering die voor 48 miljoen Thai geldt. Volgens Apiwat kost de ambtenarenverzekering de overheid veel meer geld dan de volksverzekering, dat wil zeggen gemiddeld per deelnemer.
Vandaag komen tweehonderd gezondheidsexperts bijeen om de voorstellen te bespreken. De Thai Federation of General and Central Hospital Doctors vindt een eigen bijdrage noodzakelijk, maar die zou lager moeten zijn dan in het uitgelekte rapport wordt voorgesteld.
Volgens het rapport zou voor tussen de 30 en 50 procent van de medische kosten een eigen bijdrage worden gevraagd. Thans betalen UC-verzekerden 30 baht per consult. ‘We moeten de mensen zelf verantwoordelijkheid laten nemen. Gratis gezondheidszorg leidt tot overgebruik zonder dat mensen op hun gezondheid letten’, zegt de federatievoorzitter.
Vandaag praat de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, Narong Sahametapat, met de media. Hij ontkende vorige week dat het ministerie plannen voor een eigen bijdrage had. De adjunct-secretaris vermoedt dat het uitgelekte document nep is. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– De junta is blij met de grote schoonmaak die op het strand van Phuket is gehouden. Alle illegale bouwsels op de stranden van Patong, Kata, Karon, Surin, Nai Thon Kamala en Nai Harm zijn verwijderd. ‘Nu zijn de stranden net zo mooi en natuurlijk als ze altijd waren. Toeristen en bewoners van Phuket zijn er blij mee en willen dat het altijd zo blijft’, zegt marinechef Narong Pipattanasai.
Narong vraagt de bevolking mee te helpen om de stranden zo lang mogelijk vrij te houden van illegale bouwsels. De NCPO is ook van plan de taxi-maffia op het eiland aan te pakken en de dienstverlening op de luchthaven van Phuket te verbeteren.
- In een operatie waarbij 420 soldaten en agenten werden ingezet, zijn gisterochtend vroeg in de provincie Nakhon Si Thammarat 150 vermeende drugsdealers en -gebruikers opgepakt. Op 126 locaties werden om 5 uur invallen gedaan. De operatie was voornamelijk gericht op straatdealers en verslaafden in wijken zoals een wijk bij het station van Nakhon Si Thammarat. Daar zou de verdachte van de verkrachting van en moord op Kaem in de nachttrein naar Bangkok twee methamphetamine pillen hebben gekocht. Volgens de politie is dat gebied een distributieknooppunt voor ya ba pillen.
– Tegen zeven verdachten van de dodelijke granaataanval op 23 februari voor Big C aan de Ratchadamri Avenue zijn door de Southern Bangkok Criminal Court arrestatiebevelen uitgevaardigd. Bij de aanval vlakbij een protestlocatie van de anti-regerings beweging kwamen drie personen om het leven en werden 21 anderen gewond. De verdachten worden beschuldigd van moord met voorbedachte rade en wapenbezit. Ze worden ook van andere aanvallen verdacht.
– Een dronken statenloze man heeft een politiecel in Bangkok ‘verbouwd’. Hij was aangehouden omdat hij zijn ex-vriendin, afkomstig uit Uzbekistan, had mishandeld en bedreigd. In de cel ging hij flink tekeer; zo beschadigde hij een camera en toiletpot. Een poging om de agenten om te kopen met 100.000 baht mislukte. Na drie uur deden agenten hem de handboeien om, omdat hij maar niet ophield.
– Heerlijk, al die plannetjes die ze bij Onderwijs bedenken. Maar ik zeg: geen woorden, maar daden. Het kantoor van de Basic Education Commission (Obec) werkt aan plannen om underprivileged kinderen in landelijke gebieden voor te bereiden op de Asean Community door ze Engels taalonderwijs te geven dat aansluit op de arbeidsmarkt. Thans stromen die kinderen na drie jaar Mathayom met een beperkte kennis van de Engelse taal de arbeidsmarkt op.
Obec ontwikkelt nu Engels lesmateriaal, waar ze in de praktijk wat aan hebben, zoals supermarkt, kantoor, ziekenhuis, toerisme, transport en de bouw. Leraren Engels op 450 van de 7.000 scholen met de doelgroep hebben al een training gehad voor het programma dat in november van start gaat. Het aantal uren Engelse les blijft gelijk. De nadruk in alle scholen gaat verschuiven van grammatica naar communicatieve vaardigheden. (Zie pagina Onderwijs)
– Het leidt niet tot verbetering van het onderwijs, het kost te veel geld en het legt een onredelijk last op de schouders van docenten. Zo, steek dat maar in je zak, Office for National Education Standards and Quality Assessment (Onesqa), dat het onderwijs elke vijf jaar de maat neemt.
Wie zeggen dat? Volgens de rector van de Srinakharin universiteit: veel universiteitspresidenten en particuliere universiteiten. Er is ook kritiek op de beoordelingscritera, die Onesqa hanteert. Die zijn voor alle instituten gelijk. Te weinig maatwerk dus.  (Zie pagina Onderwijs)
– De transportkosten gaan met 10 procent omhoog als gevolg van de recente verlaging van het maximum gewicht van een vrachtwagen met containers. Op 1 juli werd de nieuwe limiet van 50,5 ton van kracht, 7,5 ton minder dan voorheen. De transporteurs hebben nog niet hun tarieven aangepast, maar wel hun klanten voorbereid op de verhoging.
Morgen vergaderen drie transportclubs over oplossingen om de gevolgen voor de sector te beperken. Vooral voor de periode van november tot april wordt gevreesd omdat dan landbouwproducten moeten worden vervoerd.

Politie zet klopjacht in op autodieven
14 juli – Bangkok Post pakt vandaag groot uit met een ‘Special Report’ over autodiefstallen in de hoofdstad. Twee volle pagina’s worden gewijd aan de jacht van de politie op 334 verdachten, waaronder de zware jongens in de illegale autohandel. Die handel strekt zich uit tot over grens en heeft banden met internationale misdaadsyndicaten. De gemeentepolitie van Bangkok gaat binnenkort een lijst met de namen onder alle politiekorpsen in het land verspreiden.
Tegen de 334 verdachten lopen arrestatiebevelen. Het is een gemêleerd gezelschap van kingpins, kleine dieven en eigenaren van zogeheten chop shops. In deze werkplaatsen worden gestolen wagens ontmanteld, waarna de onderdelen naar het buitenland worden gestuurd. De politie heeft al in veel garages invallen gedaan, wat volgens inspecteur Atthapon Suriyaloet van het Metropolitan Police Bureau (gemeentepolitie van Bangkok) geholpen heeft het misdaadcijfer te drukken.
Een nieuw fenomeen bij autodiefstallen zijn de zogeheten nep autodiefstallen. Criminelen kopen auto’s, verkopen ze in het buitenland, voornamelijk in de drie buurlanden, doen bij de politie aangifte van diefstal en incasseren de verzekeringspenningen. Volgens Atthapon vormen die nep diefstallen de helft van alle diefstallen.
In Bangkok worden de meeste auto’s gestolen in Phaya Thai, Lumpini en Thong Lor. Daar hebben de autodieven het voor het uitzoeken. Phaya Thai is een drukke woonwijk en in de andere twee districten zijn veel restaurants en bars. Ook de buitenwijken Don Muang, Sai Mai en Lak Si zijn gewild omdat de autodieven er gemakkelijk kunnen vluchten.
Voorts worden veel auto’s gestolen in Bang Na. Alleen al in deze wijk zijn de eerste helft van het jaar 170 aangiftes van autodiefstal gedaan; dit aantal is exclusief de aangiftes die bij de Royal Thai Police zijn gedaan. Enkele garages in de wijk worden ervan verdacht met autodieven samen te werken.
Atthapon heeft daarom alle districtspolitiebureaus opdracht gegeven minimaal twee garages per maand te inspecteren. Maar daarmee is de politie er nog niet, want gestolen auto’s worden ook direct aan buitenlandse kopers verkocht.
Een ander chapiter is de diefstal van motorfietsen. Die onttrekt zich grotendeels aan het zicht van de politie, want de dieven laten ze door transportbedrijven afleveren. De politie heeft de bedrijven gevraagd attent te zijn op onregelmatigheden. De politie in grensposten is gevraagd voertuigen te inspecteren voor het geval de dieven serienummers hebben vervalst.
In Saraburi is het de politie gelukt met lokmotorfietsen het aantal diefstallen terug te dringen. De motorfietsen waren uitgerust met GPS en werden geparkeerd op plaatsen waar vaak gestolen werd. Ook in het distruct Huai Khwang is de methode met succes toegepast.

Maandag 14 jul
- De bekende busterminal Mor Chit, van waar bussen naar het Noorden en Noordoosten vertrekken, verhuist naar een nieuwe locatie aan de Phahon Yothin Road. Maar niet binnen een jaar, zoals gevraagd door de State Railway of Thailand (SRT), eigenaar van de grond. Transport Co denkt dat de nieuwe terminal pas over minimaal drie jaar in gebruik kan worden genomen.

Mor Chit moet verkassen omdat de SRT het gebied wil ontwikkelen en omdat de huidige locatie van 80 rai te krap is geworden. De nieuwe lokatie meet 100 rai. Deze week buigt Transport Co, eigendom van de overheid, zich over de verhuisplannen. Daarbij wordt een studie van de King Mongkut universiteit betrokken met aanbevelingen voor nieuwe locaties en wijze van investeren.
Ook het oostelijk busstation Ekamai verhuist en dat zal niemand verbazen die de situatie kent, want de terminal bevindt zich aan de drukke Sukhumvit Road. Gedacht wordt aan een locatie aan de Bang Na-Trat Road. De kosten van de verhuizing van Mor Chit worden geschat op 1,5 miljard baht; hoeveel de verhuizing van Ekamai kost, is nog niet bekend.
Verder gaat Transport Co dit jaar haar dubbeldeksbussen vervangen door honderd gewone bussen. Na een aantal tragische ongevallen is nu wel duidelijk dat de instabiele dubbeldekkers te gevaarlijk zijn [vooral in bergachtig terrein].
– De NCPO wil binnen een jaar alle negen vluchtelingenkampen in Thailand sluiten. Werkgroepen met vertegenwoordigers van het leger, de Mae Fah Luang stichting en de UNHCR, hebben inmiddels de 130.000 vluchtelingen uit Myanmar in drie groepen verdeeld: zij die willen terugkeren (voornamelijk ouderen), zij die naar een derde land willen (omdat ze zich zorgen over hun veiligheid maken) en zij die willen blijven (vluchtelingen die hier geboren zijn).
De UNHCR heeft voor het eerste jaar grond en financiële hulp aangeboden aan de vluchtelingen die vrijwillig naar Myanmar terugkeren. De VS en enkele Europese landen zouden bereid zijn vluchtelingen op te nemen, maar het aantal is nog niet bevestigd. In de kampen in Kanchanaburi en Ratchaburi zijn de werkgroepen op drieduizend personen gestuit, die geen vluchteling zijn.
Een bron bij het Thaise leger zegt dat de repatriëring zal voldoen aan internationale humanitaire regels en dat rekening wordt gehouden met de voorkeur van de vluchtelingen. Toezicht van de UNHCR moet daarvoor borg staan.
– Regeringen, in Zwitserland bijeen voor een vergadering van de Convention on the International Trade of Endangered Species, hebben er bij Thailand op aangedrongen wetgeving ter bescherming van olifanten tot stand te brengen. Thailand heeft tot maart de tijd om een eind te maken aan de binnenlandse handel in illegaal ivoor. Indien het land in gebreke blijft, kunnen handelssancties worden verwacht.
Intussen zoekt de politie met man en macht naar de stropers die de 50-jarige mannetjes olifant Khlao hebben gedood en zijn slagtanden hebben afgezaagd. Het dier werd vrijdag bij de Lop Buri rivier tegenover de Ayutthaya Royal Elephant Kraal gevonden. Het was vergiftigd. De politie bezoekt antiekwinkels die ivoor verkopen, en winkels die onkruidverdelgingsmiddelen verkopen, op zoek naar aanwijzingen.
– Thailand aast op een zetel in de United Nations Human Rights Council. Rivalen zijn Quatar, Bangladesh , India en Indonesië. De Thaise diplomatieke missie in New York heeft geluiden opgevangen dat Thailand’s kansen worden bemoeilijkt door de coup. Geprobeerd wordt nu de steun te verwerven van Latijns-Amerikaanse en Afrikaanse landen. Die landen kunnen Thailand aan een zetel helpen.
De Thaise ambassadeur en permanent vertegenwoordiger bij de VN Missie in New York, Norachit Singhaseni, heeft aan VN-leden al een toelichting gegeven op de politieke situatie. ‘We hebben voor die landen gekozen, die belangstelling hebben en zich zorgen maakten’, zegt hij.
Norachit is door Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, die de ministeriële taken waarneemt, gevraagd zich te concentreren op de ambassadeurs uit Latijns-Amerika en Afrika. Hij gaat uitleggen waarom de coup nodig was en wat de plannen voor herstel van de democratie zijn.
Norachit heeft de indruk dat de zorgen van andere landen afnemen, deels omdat een coup geen nieuw verschijnsel is in Thailand. Maar de landen zijn wel bang dat de coup in strijd is met de mensenrechten, aldus Norachit.
– Er bestaan geen plannen om patiënten die verzekerd zijn via het universal healthcare coverage scheme (in de wandeling het 30-baht gezondheidsprogramma genoemd) voor een deel van de uitgaven te laten betalen. Narong Sahametapat, permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid, zegt dat het ministerie daarvan geen voorstander is.
Hij reageert op een voorstel van de National Economics and Social Development Board patiënten voor sommige medische handelingen te laten betalen om de stijgende kosten van het programma te verlichten. Maar Narong zegt: ‘We zijn niet van plan mensen problemen te bezorgen door hen te laten betalen.’
Het programma kost thans 2.755 baht per persoon per jaar tegen 1.202 baht in 2001 toen het door de toenmalige regering Thaksin werd geïntroduceerd. Het geldt voor 48 miljoen Thais. Volgens een onderzoek vorig jaar door het Thai Health Security Office is 78 procent van de mensen tevreden met het niveau van dienstverlening. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– In aansluiting op het bericht ‘Politie zet klopjacht in op autodieven’:
Op pagina 3 staan drie artikelen. Ik zal ze kort aanduiden. Nieuws bevatten ze niet, wel bijvoorbeeld tips om diefstal te voorkomen. Verder een lijstje met topspots, waar elke dag 10 tot 20 auto’s worden gestolen en er worden bewoners aan het woord gelaten, die zich zorgen maken over hun Heilige Koe.
Nieuw voor mij is het three-lock systeem, waarbij stuurwiel, versnellingspook en het gas- en rempedaal worden geblokkeerd. Voor elk is een aparte sleutel nodig.
Een bewoner van Muang Thong Thani wijt de diefstallen aan het klein aantal bewakers en de slechte kwaliteit van de beelden van de bewakingscamera’s.
Voorts een verhaal over een man en zijn broer, die via de social media hun gestolen sportwagen opspoorden. De sportwagen met de broer aan het stuur was gestopt door twee mannen in een pickup truck, die zich als politieagent voordeden. Ze zagen kans er met de wagen vandoor te gaan. Dankzij tips op Facebook en Instagram vond de politie na zes dagen de auto terug bij een pandjesbaas.
Een derde verhaal gaat over de diefstal van een fiets, maar dat laat ik maar lopen. Daar weten we in Nederland alles van.

Snelle terugkeer van vluchtelingen naar Myanmar riskant
13 juli – Vluchtelingenorganisaties maken zich grote zorgen over de voorgenomen snelle repatriëring van Myanmarese vluchtelingen naar hun thuisland. Met name terugkeer naar de deelstaten Kachin en Shan is riskant, want die zijn nog in conflict met de centrale regering.
Aan de snelle repatriëring, afgesproken tussen coupleider Prayuth Chan-ocha en generaal Min Aung Hlaing, opperbevelhebber der strijdkrachten in Thailand’s buurland, kleven nog meer haken en ogen. Het oosten van Myanmar ligt bezaaid met mijnen en het anti-moslim sentiment neemt in het land toe. Verder is het nog de vraag wat de kansen op een baan zijn.
Niran Pitawatchara, National Human Rights Commissioner, dringt erop aan dat de repatriëring voldoet aan de clausule van non-refoulement die betrekking heeft op de bescherming van vluchtelingen (Zie: http://en.wikipedia.org/wiki/Non-refoulement). Die clausule verbiedt het overdragen van slachtoffers van vervolging aan hun vervolgers. ‘De regering van Myanmar heeft ook de verantwoordelijkheid om de vluchtelingen een waardig bestaan te garanderen. Ze hebben recht op hun bestaan en hebben het recht te zeggen hoe ze het willen invullen.’
De directeur van het Asian Research Centre for Migration van de Chulalongkorn universiteit zegt dat meer overleg is nodig tussen de regeringen en de UNHCR. ‘De belangrijkste voorwaarde is vrede in Myanmar, zodat de vluchtelingen veilig en waardig kunnen terugkeren.’
De verbannen activist Myint Wai van het Thai Action Committee for Democracy in Burma denkt ‘positief’ over de Thaise junta, ‘maar ik vind niet dat de junta van Myanmar dezelfde legitimiteit heeft’.
‘Tenslotte hebben de meeste vluchtelingen hun thuisland verlaten omdat ze door het leger vervolgd werden. Dus het zal niet gemakkelijk voor hen zijn om het Myanmarese leger op zijn woorden te geloven, wanneer het zegt dat het de vluchtelingen terugneemt.’
Het European Burma Network maakt zich ook grote zorgen over de premature repatriëring omdat bezuinigd wordt op hulpgelden. ‘De hervormingen in Myanmar , inclusief het vredesproces, hebben niet het stadium bereikt waarop het voor vluchtelingen veilig is terug te keren.’

Zondag 13 juli

Praalwagen in Phimai (Nakhon Ratchasima) voor de parade op vrijdag ter gelegenheid van Asarnha Bucha, de dag waarop Boeddha zijn eerste preek hield. Voor de sculptuur van 24 meter was 11 ton was nodig. Zaterdag begon de boeddhistische vastentijd.

– Het forensisch bewijs voor de verkrachting van Kaem, het 13-jarige meisje dat een week geleden in de nachttrein naar Bangkok door een spoorwegbeambte werd verkracht en vermoord, is ijzersterk. Zelfs wanneer de verdachte zijn bekentenis intrekt, is veroordeling gegarandeerd.
Op het lichaam van het meisje zijn DNA sporen van de verdachte gevonden en op de boxer shorts van de verdachte, die in zijn huis lag, DNA sporen van het meisje. Verder zijn de vingerafdrukken van de verdachte gevonden op het raampje bij het bed waar Kaem sliep. Het hoofd van het Institute of Forensic Medicine van het Police General ziekenhuis in Bangkok heeft dit bekend gemaakt.
De 22-jarige verdachte deed dienst in treinwagon 174, waar hij de bedden opmaakte. Hij heeft bekend het meisje te hebben verkracht en haar lichaam uit het raam te hebben gegooid, toen de trein door Prachuap Khiri Khan reed. Een 19-jarige collega, die op de uitkijk stond, is tevens aangehouden. Ook hij heeft bekend.
– Thaksin supporters hebben aan de junta toestemming gevraagd om het verjaardagsfeestje van oud-premier Thaksin in Parijs bij te mogen wonen. Thaksin wordt op 26 juli 65 jaar. Vorige verjaardagen vierde hij in Hong Kong, maar nu blijft hij uit de buurt, omdat een plaats dichterbij als een politieke provocatie zou kunnen worden beschouwd. Of generaal Prayuth Chan-ocha zijn hand over zijn hart strijkt, is nog niet bekend.
– Vijf sub-commissies buigen zich over de waterbeheersplannen van de vorige regering [waarvoor 350 miljard baht is uitgetrokken], maar of het hen lukt binnen drie maanden met conclusies te komen, betwijfelen sommige leden. Die deadline is gesteld door de nationale watermanagement commissie van de junta. Commissievoorzitter generaal Chatchai Sarikalya, adjunct-hoofd van de NCPO, heeft de sub-commissies ook gevraagd de ideeën van de koning over duurzaamheid erbij te betrekken.
De sub-commissies bestuderen de aanleg van waterreservoirs, ze ontwerpen een database, houden zich bezig met de relevante regelingen en wetten en één sub-commissie is verantwoordelijk voor methoden om de bevolking te informeren en begrip te laten krijgen voor de maatregelen.
Het stroomgebied van de Chao Phraya is het zorgenkindje, omdat het een groot gebied bestrijkt en een helder managementplan vereist. Suwathana Jittaladakorn, adviseur van het Engineering Institute of Thailand, pleit ervoor bottlenecks in het stroomgebied aan te pakken, zodat water sneller naar zee kan worden afgevoerd. [Doet me denken aan de kanalisering van de Maas in Zuid-Limburg, alhoewel die tot doel had het scheepvaartverkeer te vergemakkelijken.]
– De naam van wijlen legercommandant Romklao Thuwatham, die tijdens de roodhemdrellen in 2010 werd doodgeschoten, is vereeuwigd in het National Memorial. Vorige week werd zijn naam toegevoegd aan de namen van 8.195 burgers, agenten en legerofficieren, die zijn omgekomen in beide wereldoorlogen, de Koreaanse oorlog en bij geweld in het Zuiden.
Generaal-majoor Khattiya Sawasdipol, eveneens gedood in 2010, wordt ondanks zijn hoge rang overgeslagen omdat hij de roodhemdvechters tegen het leger leidde. Nog steeds is niet bekend wie Khattiya doodschoot, toen hij bij BTS station Sala Daeng met een journalist praatte. Sommigen menen dat hij door een scherpschutter van het leger is gedood.
– Veel tweede-generatie immigranten, die in Thailand zijn geboren, hebben geen toegang gehad tot het onderwijs. De ouders konden het schoolgeld niet betalen en ze moesten bovendien vaak voor een nieuwe baan verhuizen. Dit blijkt uit een studie naar de socio-culturele aanpassing van de tweede generatie.
Kwancheewan Buadaeng van de faculteit sociale wetenschappen van de universiteit van Chiang Mai dringt er daarom op aan onderwijsvoorzieningen te treffen voor kinderen van migranten, zodat ze de kennis en vaardigheden verwerven die nodig zijn voor hoger gekwalificeerd werk. ‘Wanneer mensen die vaardigheden bezitten, ongeacht hun nationaliteit, zijn ze waardevolle assets’. Volgens de studie, die werd gesteund door het Thailand Research Fund, telt de tweede generatie migranten uit Myanmar, Laos en Cambodja alsmede statenloze minderheden 140.000 personen. (Zie pagina migranten)
– Dat kan geen misselijke explosie zijn geweest, getuige de ravage te zien op de krantenfoto. Gisterochtend werd een winkel met boeddhistische artikelen in Wiset Chai Chan (Ang Thong) door een explosie verwoest. Zestien personen raakten gewond, van wie vier ernstig. Vermoedelijk is de explosie ontstaan door vuurwerk.
– Twee zwervers van middelbare leeftijd zijn vrijdagnacht [?] in hun slaap met benzine overgoten en in brand gestoken. Ze lagen te slapen op een voetpad op de Pahurat markt in Phra Nakhon (Bangkok).
Een 43-jarige man uit Prachuap Khiri Khan, sinds vier maanden dakloos, zegt een groep van vijf teenagers op motorfietsen te hebben gezien die flessen met benzine naar de twee mannen gooiden en hen vervolgens in brand staken. ‘Daarna lachten ze.’
De Mirror Foundation heeft een van de mannen gevonden. De krant schrijft dat zijn wonden volledig hersteld waren. Hij zei niet te weten wie hem had verwond. Hij was niet naar een ziekenhuis gegaan en wilde ook geen aangifte doen bij de politie. [Wonderbaarlijke genezing in één dag? Die vrijdagnacht kan niet kloppen.]
Zwervers elders in de stad maken zich nu zorgen over hun veiligheid, hebben ze tegen Bangkok Post verklaard. Een 71-jarige dakloze man die bij de Rama I brug slaapt, zegt niet te kunnen slapen. Hij blijft de hele nacht wakker en is op zoek naar een nieuwe slaapplaats.
– Lisa Maria Smith (38), die in 1996 uit Thailand is gevlucht nadat ze vrijgelaten was op borgtocht in een drugszaak, blijkt in Dublin samen met haar vriend een café te runnen in de trendy wijk Temple Bar.
De Ierse autoriteiten waren op de hoogte van Smith’s verblijf in Dublin. Ze laten Thailand de beslissing of het land haar voor de drugshandel verder wil vervolgen, ondanks de ‘red notice’ van Interpol voor haar arrestatie. Het is onwaarschijnlijk dat ze wordt uitgewezen, omdat Ierland geen uitwijzingsverdrag met Thailand heeft.
Smith werd gearresteerd toen ze probeerde 4 kilo ruwe opium en 500 amphetamine pillen het land uit te smokkelen. Haar vader, directeur van een verzekeringsmaatschappij in Hong Kong, zorgde voor de borgsom in de vorm van een aandeel van 1,5 miljoen baht. Ondanks het vluchtrisico liet de Appeals Court haar vrij, daarmee de verdenking op zich ladend dat achter de schermen een deal was gesloten.
– Een 12-jarige leerling van de Ban Mong Kao Lang school in Mae Fah Luang (Chiang Rai) is vrijdag vermoedelijk aan voedselvergiftiging in het ziekenhuis van Mae Fah Luang overleden. Ze was een van de honderdzestig leerlingen die na het eten van khao man kai  (stukjes gekookte kip op rijst) tijdens een merit-making festiviteit moesten overgeven en diarree kregen. De leerlingen zijn behandeld in het ziekenhuis, twaalf moesten blijven en twee moesten naar de intensive care.
– Drie Japanse en twee Deense toeristen zijn gewond geraakt toen het minibusje waarmee ze van Bangkok onderweg waren naar Koh Thalu (Bang Saphan Noi in Prachuap Khri Khan) gisteren van de weg af raakte en tegen een kraam en een boom botste. De politie vermoedt dat de chauffeur achter het stuur in slaap is gevallen. De dochter en zoon van de eigenaar van de kraam slapen normaal op de plaats die geraakt is, maar die zijn momenteel in Bangkok.
– Eigenaren van minibusjes, die geen vergunning hebben, worden vanaf 21 juli op de bon geslingerd, waarschuwt het Land Transport Department (LTD). Het LTD is thans bezig met de registratie-aanvragen van de minibusjes met zwarte nummerplaten. Tussen dinsdag en vrijdag krijgen de exploitanten te horen of de vergunning wordt verleend en op welke route hun busje mag rijden. In het weekend moeten ze hun busje laten keuren, wanneer ze het groene licht krijgen. Ze ontvangen dan een tijdelijke sticker in afwachting van hun gele nummerplaat.
– Omwonenden van industrieterrein MapTha Put (Rayong) hebben de Central Administrative Court gevraagd de vergunning van een cokesfabriek in te trekken omdat die illegaal zou zijn verkregen. Ze beschuldigen het Department of Industrial Works ervan de Industrial Plants Act te hebben overtreden. Volgens die wet mag de bouw van een fabriek pas beginnen nadat de vergunning is verleend. Maar in dit geval was de fabriek al gebouwd, toen de vergunning werd verleend.
Volgens de National Environment Board is de productie van cokes een schadelijke activiteit waarvoor een milieu- en gezondheidseffect rapportage dient te worden gedaan. Uit het artikel wordt mij niet duidelijk of dit is gebeurd. Het bedrijf kreeg in 2010 ondanks protesten van omwonenden een bouwvergunning en tien dagen na de coup een operationele vergunning.
De fabriek staat midden in een woonwijk, vlakbij het ziekenhuis en twee scholen. ‘Hoe kunnen we in deze verschrikkelijke situatie leven’, vraagt fervent tegenstander Chaiya Pisitwiddhayaseri zich vertwijfeld af. Volgens hem zijn cokesfabrieken dermate vervuilend dat zelfs China ze verbiedt.
– Thaise leerlingen hebben vier zilveren en twee bronzen medailles in de wacht gesleept op de 2014 International Mathematical Olympiad in Zuid-Afrika.
In de voorcompetitie, waaraan 101 landen deelnamen, eindigde China als eerste en het Thaise team op de 21ste plaats. Volgend jaar is Thailand gastheer van de Olympiade. Die wordt van 3 tot 15 juli in Chiang Mai gehouden.

Verkrachter van Kaem kreeg hulp van collega
12 juli – In de zaak Kaem, het 13-jarige meisje dat zaterdagnacht in de nachttrein naar Bangkok werd verkracht en vermoord, is een tweede spoorwegbeambte aangehouden. Hij stond op de uitkijk toen de verdachte zich aan het meisje vergreep.
De 19-jarige jongeman is een van de vier werknemers die dienst deden in de wagon waar Kaem sliep. Ze hadden in de restauratie zitten drinken. De man heeft bekend de verdachte geholpen te hebben. De anderen ontkennen elke betrokkenheid.
Ook aangehouden is een vrouw die in Nakhon Si Thammarat, het vertrekpunt van de trein, methamphetamine pillen aan de verdachte verkocht. Ze heeft een noodlewinkeltje bij het station, waar de verdachte voor vertrek de maaltijd gebruikte. Haar pillenleverancier is nog niet aangehouden; wel werd zijn huis binnen gevallen, maar daar was alleen zijn zoon. Zijn vader was in Chumphon, zei hij. De vader is al eens in 2009 vervolgd voor drugshandel.
De Raad van Bestuur van de spoorwegen vergadert woensdag. Belangrijkste gespreksonderwerp is de vraag hoe het vertrouwen van het publiek kan worden hersteld. Omsin Chivapreuk, vorige week benoemd tot voorzitter, belooft de veiligheid te zullen verbeteren. De RvB gaat een sollicitatiecommissie vormen die de nieuwe SRT-gouverneur kiest ter vervanging van Prapat Chongsanguan, die door de junta de laan is uitgestuurd. Sinds gisteren geldt al wel een door hem uitgevaardigd alcoholverbod op perrons en in treinen.
Omsin vindt dat het hoogtijd wordt een oude verkrachtingszaak uit 2001 af te ronden. Het slachtoffer, eveneens in een trein verkracht door een SRT-werknemer, wacht nog steeds op compensatie. Twee lagere rechtbanken hebben de SRT bevolen 3 miljoen baht uit te keren, maar de SRT ging daartegen in beroep. De zaak ligt nu bij de Supreme Court. De vrouw, die in Griekenland woont, stuurde eerder een open brief waarin ze schrijft nog steeds last te hebben van de verkrachting. Naar verluidt komt ze binnenkort naar Thailand. (Zie pagina Spoorwegen)
Vorige berichten:
Spoorwegdirecteur Prapat op staande voet ontslagen
Verkrachte vrouw herleeft de nachtmerrie van 2001
Verdachte treinmoord verkrachtte eerder twee collega’s
De doodstraf! De doodstraf voor moordenaar Kaem
Grootscheepse zoektocht naar vermist meisje (13)

Zaterdag 12 juli
- Aan het leven van de 50 jaar oude mannetjes olifant Khlao is abrupt een eind gekomen. De jumbo werd bij de Lop Buri rivier in het district Phra Nakhon Si Ayutthaya gisteren gevonden: vergiftigd en zonder slagtanden. Bij het dier vond de politie zaagbladen en bouten van een elektrische zaag en enkele bananen, die vermoedelijk gif bevatten.
Volgens Khlao’s mahout moeten de daders amateurs zijn geweest, want professionals zouden de slagtanden veel dichter bij de snuit hebben doorgezaagd. Khlao was, aldus de eigenaar van een andere olifant, een auspicious (voorspoedig, goeds voorspellend) olifant die ooit een keer meeliep in een koninklijke processie in Ayutthaya waarbij de vorst giften kreeg. Khlao speelde ook mee in de film Alexander the Great die deels in Thailand is opgenomen. Het lichaam van Khlao is is gisteren begraven. Monniken voerden een ceremonie uit opdat het dier in vrede rust.
– Nog meer ivoor. De autoriteiten willen een steviger greep op de handel in ivoor van gedomesticeerde olifanten. Daartoe zal de Wild Animals Preservation and Protection Act van 1992 gewijzigd moeten worden.
De voorgenomen wetswijziging heeft tot doel de ivoorvoorraad in elke winkel te inventariseren en te fotograferen. Vastgelegd worden aantal, gewicht en hoogte. De directeur van het Wildlife Conservation Office van de DNP zegt dat gegevens over de kopers nodig zijn om uit te zoeken waar het ivoor naar toe gaat. Die maatregelen moeten ook voor olifantenkampen gelden.
‘We hebben er vertrouwen in dat die maatregelen voldoende zijn om het het aantal ivoren producten van gedomesticeerde olifanten op de markt onder controle te krijgen en tevens illegale orders voor Afrikaans ivoor te voorkomen.’ Volgens haar kan het verschil tussen gedomesticeerd en Afrikaans ivoor gemakkelijk met een DNA-test worden vastgesteld.
Nipon Chotiban, hoofd van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP), zegt daarentegen dat de illegale ivoorhandel lastig onder controle te krijgen is omdat het uitermate moeilijk is het verschil tussen ivoor van gedomesticeerde olifanten (waarin gehandeld mag worden) en in het wild levende olifanten (handel verboden) vast te stellen.
Volgens Traffic, een NGO die zich met wildbeheer bezighoudt, is Thailand medeschuldig aan het stropen van olifanten in Afrika. Ze worden met uitsterven bedreigd. Het aantal ivoren voorwerpen die in Bangkok te koop zijn, is de afgelopen achttien maanden verdrievoudigd en dat kan geen zuivere koffie zijn. In haar openingstoespraak van de Cites-conventie beloofde premier Yingluck vorig jaar dat Thailand de handel in ivoor aan banden zou leggen.
– De politie heeft gisteren op het parkeerterrein van een ziekenhuis in Ramkhamhaeng (Bangkok) een man aangehouden die in het bezit was van een zeven maanden oude Aziatische zwarte beer. Het beertje zat in een kooi op zijn pickup truck. Hij had er een dekzeil overheen gelegd om ontdekking te voorkomen. De politie was gewaarschuwd door de DNP, die een tip had gekregen van een informant dat een jager een moeder en baby beer in zijn bezit had, afkomstig uit het nationaal park in Phetchaburi. De moeder zou gedood zijn en haar vlees was verkocht op de markt. De baby beer was onderweg naar weekendmarkt Chatuchak.
– Oud-premier Thaksin, in 2008 het land ontvlucht om een gevangenisstraf van 2 jaar te ontlopen, viert dit jaar zijn verjaardag (26 juli; hij wordt 65) niet in Hong Kong maar in Parijs. Hij blijft uit de buurt omdat hij bang is dat een plek dichterbij wordt gezien als een politieke daad.
Veel politici van voormalig regeringspartij Pheu Thai zullen er deze keer niet bij kunnen zijn, want de junta heeft hen verboden naar het buitenland te reizen. Onduidelijk is of zusje Yingluck, die de afgelopen twee jaar aan het roer van het land stond, van de partij is. Daarvoor heeft ze toestemming van de junta nodig.
De traditionele viering in Wat Kaew Fa in Nonthaburi vervalt. Singthong Buachum, voormalig Pheu Thai kandidaat bij de (ongeldig verklaarde) verkiezingen van februari voor de distictszetel van Bangkok, zegt dat de huidige politieke omstandigheden zich niet lenen voor zo’n evenement omdat het land bestuurd wordt door het leger. Thaksin is het daarmee eens, volgens hem.
Voormalig Democratisch parlementslid Watchara Phetthong doet maar weer eens een beroep op Thaksin om terug te keren en zijn straf te ondergaan. Hij roept de junta op om bij de Franse autoriteiten te vragen om Thaksin’s uitwijzing. Thaksin woont in Dubai sinds de militaire coup in september 2006. Hij kwam tussentijds terug, maar heeft sinds 2008 geen voet meer op Thailand’s bodem gezet.
– Thailand en Myanmar gaan samenwerken om de 130.000 vluchtelingen uit Thailand naar het buurland te repatriëren. Tijdens zijn wekelijks tv-praatje op vrijdag zei coupleider Prayuth Chan-ocha de kwestie besproken te hebben met de opperbevelhebber van de Myanmarese strijdkrachten, die vorige week een bezoek aan Thailand bracht. De twee landen gaan er samen voor zorgen dat de vluchtelingen veilig kunnen terugkeren ‘in overeenstemming met humanitaire principes’, aldus Prayuth.
– De junta heeft 10 miljard baht uitgetrokken voor plannen om drugshandel uit te bannen en voor het rehabiliteren van drugsverslaafden. Voor de hernieuwde poging om de drugsproblematiek onder controle te krijgen werken vier ministeries samen met het Office of the Narcotics Control Board [waar ik gisteren langs reed; indrukwekkend gebouw].
Prioriteit krijgen inspecties in gevangenissen; provinciale gouverneurs hoeven daarvoor geen toestemming meer te vragen van het Corrections Department. Daardoor kan sneller gehandeld worden tegen gedetineerden die ervan verdacht worden vanuit de cel drugstransacties te verrichten.
Verdachten die er met een voorwaardelijke straf vanaf zijn gekomen, worden verplicht zich regelmatig te melden bij het Probation Department. Hun urine wordt dan onderzocht op drugssporen. Volgens de huidige wetgeving moet daarvoor eerst toestemming worden gevraagd.
Thailand telt naar schatting 1,2 miljoen drugsverslaafden. Slechts de helft doorloopt een afkickprogramma.
– Het schijnt een belangrijk signaal te zijn, want Bangkok Post opent er vandaag mee. Prem Tinsulanonda, president van de Privy Council (een adviesorgaan van de koning), is voor een bezoek aan China uitgenodigd ter gelegenheid van 40 jaar diplomatieke betrekkingen tussen beide landen. Volgens de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken onderstreept de uitnodiging de nauwe en langdurige verhouding tussen China en Thailand.
De diplomatieke banden met China werden door premier Kukrit Pramoj op 1 juli 1975 vastgelegd. Prem bouwde ze tussen 1980 en 1988 als premier verder uit. Chinese leiders die sindsdien Thailand bezochten, gingen altijd even bij hem langs.
Sihasak leidde gisteren een Thaise delegatie, die de Second China-Thailand Strategic Dialogue bijwoonde. De dialoog heeft tot doel de bilaterale banden op het gebied van handel en regionale samenwerking aan te halen.
– In september krijgt Thailand een interim-regering, maar de junta houdt nog een stevige vinger in de pap [wat de krant al eerder meldde]. Coupleider Prayuth Chan-ocha zei gisteren in zijn wekelijks tv-praatje dat de regering verantwoordelijk is voor het runnen van het land en de NCPO voor de nationale veiligheid. Ze zullen nauw gaan samenwerken, gezamenlijk vergaderen en informatie uitwisselen.
Volgens sommigen houdt de NCPO een ijzeren greep op het nieuwe bestuur, maar Prayuth relativeerde dit; hij zei dat de NCPO de regering gaat adviseren en aanbevelingen zal doen.
– De gisteren gearresteerde Narongsak Plaiaram (31) heeft drie granaataanvallen tijdens de anti-regeringsprotesten bekend: Shinawatra Tower 3 (7 maart), NACC-kantoor (27 maart) en op demonstranten (29 maart). Hij kreeg 3.000 tot 4.000 baht voor elke aanval ‘van iemand in Lat Phrao’.
Tegen de man was door de krijgsraad een arrestatiebevel uitgevaardigd en hij had zich moeten melden bij het leger.
De politie verwacht binnenkort nog meer verdachten van granaataanvallen te arresteren. [Waarom deed de politie dat niet eerder?] In een appartement in Thung Khru (Bangkok) heeft ze een grote hoeveelheid oorlogswapens en munitie gevonden. Die zouden tegen anti-regerings demonstranten worden gebruikt.
– Sinds de coup op 22 mei zijn dertien personen aangehouden op verdenking van majesteitsschennis. Sombat Boonngam-anong, leider van de Red Sunday groep, vreest dat het politieke hervormingsproces wordt ondermijnd wanneer dit doorgaat. Het ‘botte juridische wapen’ zal alleen maar meer schade aan de monarchie toebrengen, zegt hij. Sombat, vrij op borgtocht, maakt zich zorgen over degenen die borgtocht is geweigerd.
Niran Pitakwatchara, lid van de National Human Rights Commission, herinnert eraan dat al een aantal jaar steeds vaker naar artikel 112 van de grondwet wordt gegrepen. Dat is problematisch, want vaak zijn die beschuldigingen politiek gemotiveerd en dat maakt politieke conflicten extra gecompliceerd. ‘Hoe meer arrestaties worden verricht, hoe meer het revered institution wordt gepolitiseerd.’ (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Loterijverkopers op de Ratchdamnoen Klang Avenue en straatverkopers bij de Supreme Court vragen de junta de plannen van de gemeente Bangkok om hen te verwijderen, te herzien. Die plannen hebben tot doel de stad te verfraaien. Bij de gemeente en de Supreme Court krijgen de klagers geen gehoor, dus nu proberen ze het maar eens bij de junta.
City Hall wil het trottoir tussen het parlement en de tempel van de Emerald Buddha schoonvegen. De historische weg is een belangrijke toeristische trekpleister maar het is er al lang een onordelijke toestand, zegt Vichai Sagprapai, adviseur van de gouverneur van Bangkok.
Bij de Kok Wua kruising staan honderd lotenverkopers, die een deel van het voetpad blokkeren. Vichai wil dat de verkopers een ‘offer aan het publiek brengen door de voetpaden aan de mensen terug te geven’. City Hall biedt hen vier andere locaties aan. Op de Ratchadamnoen Klang Avenue mogen ze tot woensdag blijven; daarna moeten ze hun biezen pakken. Bij de Supreme Court moeten ze verdwijnen omdat ze de bouwwerkzaamheden hinderen.
– Politie en leger hebben een grote klopjacht ingezet op een groep opstandelingen die donderdag het adjunct-hoofd van een politiebureau en twee agenten hebben doodgeschoten. Ze werden in hun pickup truck belaagd toen ze naar hun werk terugkeerden na het Ramadan avondgebed in een moskee in Krong Pinang (Yala). Volgens getuigen werden ze door acht opstandelingen belaagd, die zich schuil hielden in een rubberplantage. Toen andere politiepatrouilles arriveerden, volgde een vuurgevecht van 10 minuten. Een van de aanvallers moet gewond zijn geraakt, getuige bloedsporen. Ook een dorpsbewoner werd bij het vuurgevecht gewond.

Spoorwegdirecteur Prapat op staande voet ontslagen
11 juli – De verkrachting van en moord op de 13-jarige Kaem in de nachttrein van Surat Thani naar Bangkok heeft de kop gekost van SRT-gouverneur Prapat Chongsuan. Coupleider Prayuth Chan-ocha zette gisteravond zijn handtekening onder de ontslagbrief.
Enigszins wrang voor Prapat, die sinds het gruwelijk misdrijf is overladen met kritiek. Gisterochtend had hij nog een onderzoekscommissie gevormd om de verkrachting en moord te onderzoeken, hij had het voorstel goedgekeurd om van alle negentig personeelsleden, die in slaapwagons werken, hun antecedenten na te trekken en hij kondigde een verbod aan op de verkoop en consumptie van alcoholische dranken op perrons en in treinen. Tevens krijgt elke trein een vrouwenwagon.
Prapat kreeg het ontslag vanwege ‘appropriateness’ (betamelijkheid), aldus Prayuth. Uit eigen beweging wilde de directeur niet opstappen; hij wilde aanblijven om het vertrouwen in zijn bedrijf te herstellen. Maar nu de teerling is geworpen, legt hij zich erbij neer. Dit weekend ontruimt hij zijn kantoor.
Soithip Traisutthi, permanent secretaris van het ministerie van Transport, meldt dat een voormalige directeur van Thailand Post door de NCPO is benoemd tot voorzitter van de SRT Raad van Bestuur. De benoeming betekent dat de RvB nu volledig bevoegd is de zaak Kaem te onderzoeken en na te gaan wie verantwoordelijk is. ‘Het SRT-bestuur moet de problemen snel oplossen. De veiligheid van passagiers is van het grootste belang.’
Volgens een bron bij de spoorwegen was de verdachte familie van een functionaris die zijn connecties gebruikte om hem aangenomen te krijgen. De man heeft bevestigd dat hij familie was, maar nog onduidelijk is of hij op de hoogte was van het strafblad van de verdachte. Als dat het geval is, wordt hij disciplinair gestraft. De SRT doet ook onderzoek naar de bewering van de verdachte dat hij eerder dit jaar twee vrouwelijke collega’s in een trein heeft verkracht. Eén verkrachting zou consensueel zijn geweest.
Kanala, de oudere zus van Kaem, is bang dat de hype rond de verkrachting en moord, snel uitsterft met als gevolg dat net als andere verkrachtingszaken ook deze in de vergetelheid raakt. Ze vreest dat de verdachte de doodstraf zou kunnen ontlopen.
Elk kwartier wordt een vrouw verkracht
Vorig jaar werden in Thailand 31.866 vrouwen verkracht – althans, daar werd aangifte van gedaan. Even een rekensommetje: dat zijn 87 vrouwen per dag, dus elk kwartier wordt een vrouw verkracht. De cijfers komen van de Women and Men Progressive Movement Foundation. Bangkok Post-columniste Sanitsuda Ekachai haalt ze aan in haar column van woensdag.
De stichting denkt niet dat strengere straffen helpen. De meeste daders zijn bekenden van het slachtoffer, zijn personen die ze soms zelfs vertrouwen, aldus Supensri Puengkhokesoong. Ze wijst er verder op dat Thailand een door mannen gedomineerde samenleving is, die seksueel geweld en verkrachting door de vingers ziet.
De politie neemt de verkrachtingen niet serieus. Soms verwijten ze de slachtoffers ‘erom gevraagd te hebben’.‘Een dergelijke houding leidt ertoe dat mensen die macht hebben, gemakkelijk de dans ontspringen.’ [Door een bedragje te ‘doneren’.]
De slachtoffers krijgen te maken met een sociaal stigma en moeten een lange rechtsgang doorlopen. Elke zaak neemt tien jaar in beslag alvorens die wordt afgerond. ‘Dat betekent nog eens 10 jaar kwelling. Veel slachtoffers noemen het herhaalde verkrachting. Daarom trekken velen zich terug en houden hun mond’, aldus Supensri. (Zie pagina Spoorwegen)

Vrijdag 11 juli
- De junta verwelkomt het initiatief van de BBC World Service om op Facebook te beginnen met het brengen van binnenlands en buitenlands nieuws in zowel het Engels als het Thais. De BBC kan daardoor een beter begrip van de binnenlandse situatie ontwikkelen, zegt NCPO-woordvoerder Werachon Sukondhapatipak. De junta heeft er geen probleem mee mits ze geen berichten plaatst die ‘negatief zijn of van invloed zijn op de stabiliteit van het land’. Begonnen wordt met een proefperiode van drie maanden.
– De voorlopige grondwet wordt vermoedelijk nog deze maand van kracht, maar of daarmee een eind komt aan de staat van beleg is onduidelijk. De junta zou de martial law nog een jaar willen handhaven. Paiboon Kumchaya, assistent legercommandant en hoofd van de NCPO-commissie voor juridische zaken, hint op die mogelijkheid. De ontwerp-grondwet is goedgekeurd door de NCPO en gaat nu naar de koning ter ondertekening.
De grondwet voorziet in de vorming van een wetgevende assemblee, hervormingscommissie en een panel dat de definitieve grondwet gaat opstellen. Wanneer die grondwet er is, ergens midden volgend jaar, worden nieuwe verkiezingen gehouden. De wetgevende assemblee kan in augustus gevormd worden en de benoeming van een interim-premier en ministers volgt in september.
Op de vraag of coupleider Prayuth premier wordt, wil Paiboon niet antwoorden.
Nog steeds doet de junta het goed in de peilingen. Ze krijgt een 8,82 op een schaal van 10 in een peiling van Suan Dusit. Maar dat is niet genoeg voor Prayuth, aldus Paiboon. Hij wil een 10 scoren. (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Een veroordeelde en vrijgekomen moordenaar, die in de gevangenis een graad in de rechten heeft behaald, wordt door de Thai Bar Association (TBA) niet toegelaten tot de balie. Het dagelijks bestuur van de TBA heeft unaniem besloten de aanvraag van Chaiya Tathakhanont af te wijzen. Lidmaatschap van de balie opent de mogelijkheid een cursus rechten te volgen, waardoor de weg naar de post van openbare aanklager of rechter openstaat.
 Als reden voor Chaiya’s afwijzing wordt zijn veroordeling genoemd. Chaiya werd in maart 1998 tot levenslang veroordeeld wegens de moord op zijn vriendin, die hij ook verminkte. [Ik meen in stukken sneed en de lichaamsdelen dumpte.] Beiden studeerden destijds medicijnen. Zijn straf is enkele malen verkort, zodat hij eindelijk 13 jaar en 9 maanden effectief gevangen zat. Hij werd in 2011 vrijgelaten. In 2009 behaalde hij aan de Thammathirat Open Universiteit een bachelor’s graad in de rechten.
Zijn lidmaatschapsaanvraag voor de Lawyers Council of Thailand is in behandeling. Hij moet daarvoor examen doen, maar zelfs wanneer hij slaagt, wordt hij niet toegelaten, zegt de president. Dat betekent dat hij geen vergunning krijgt om het beroep van advocaat uit te oefenen. ‘Het is een gerespecteerd beroep; een advocaat moet het vertrouwen van de samenleving hebben’, aldus de president.
Chaiya was, wat heet, een hoogbegaafd kind. Op zijn 15de begon hij een studie werktuigbouw aan de Chulalongkorn universiteit en op zijn 19de een studie medicijnen aan de Mahidol universiteit.
– En weer is gisteren tijdens een inspectie in een pakhuis in Ayutthaya rijst van inferieure kwaliteit gevonden. Het inspectieteam vermoedt dat systematisch door de regering opgekochte rijst [in het kader van het hypotheeksysteem] door lage-kwaliteit rijst is vervangen.
Het gaat om het pakhuis van PP&P Co. Zeker honderd zakken rijst bevatten rijstkorrels die geel of zwart zijn, en die rijst lag er pas achttien maanden. Ook ontstond het vermoeden dat rijst ontbrak omdat in de ordelijke stapels open ruimtes waren. Pas nadat alle zakken zijn geteld, kan dit worden vastgesteld.
De rijstinspecties van de 1800 pakhuizen en 137 silo’s gaan tot augustus door. Ze kosten meer tijd dan aanvankelijk gedacht. De resultaten van nader onderzoek, inclusief testen op DNA, komen in september beschikbaar. (Zie pagina Rijst 3)
– John W Ashe, president van de 68ste sessie van de VN General Assembly, vindt dat de Thaise politieke problemen opgelost dienen te worden door de Thai. Hij hoopt dat alle partijen naar de onderhandelingstafel terugkeren en een manier zoeken om het land verder te helpen. Ashe verklaarde dit, nadat hij had gesproken met Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken die de post van minister waarneemt.
Sihasak was in de VS voor een vergadering van de United Nations Economic and Social Council. Conclusie van Sihasak, die ook met de chef de kabinet van VN secretaris-generaal Ban Ki-moon sprak: De VN laat Thailand niet geïsoleerd achter.
– De negen overgebleven leerling-verpleegsters in een ziekenhuis in Yala zijn door het Sirindhorn College of Public Health teruggeroepen, nadat woensdag twee tweedejaars leerling-verpleegsters voor een markt in Yala door opstandelingen zijn doodgeschoten. De leerlingen werkten pas sinds 1 juli in het Yaha Crown Prince ziekenhuis. De gedode leerlingen waren naar de markt gegaan om eten te kopen, omdat het ziekenhuis geen maaltijden aan hen verstrekt. Zoals vaak in het Zuiden zagen de opstandelingen kans te ontsnappen. Ze verdwenen in een bos.
– Het Rights and Liberties Protection Department (RLPD) steunt het voorstel een ‘witte’ lijst aan te leggen van mensenrechten, politieke en milieu actievoerders die bescherming nodig hebben omdat ze bedreigd worden. De National Human Rights Commission vindt het geen goed idee; de lijst zou in verkeerde handen kunnen vallen en zo een dubbelzijdig zwaard worden. De NHRC heeft er ook geen vertrouwen in dat de autoriteiten voor hun taak zijn berekend.
De vraag om zo’n lijst komt van diverse NGO’s en mensenrechten groepen. Ze hopen dat zo ‘gedwongen verdwijningen’ worden voorkomen. Bekende slachtoffers zijn arbeidsactivist Thanong Pho-an, mensenrechten advocaat Somchai Neelapaijit en Karen activist Porlajee Rakchongcharoen.
Het hoofd van RLPD zegt dat het voorstel nog in de kinderschoenen staat. ‘Het is niet gemakkelijk om zo’n lijst samen te stellen. Je hebt hulpmiddelen nodig.’ Zo heeft Thailand weliswaar de Convention Against Enforced Disappearances ondertekend, maar nog niet geratificeerd. Hij erkent ook dat sommige autoriteiten de lijst zouden kunnen lekken, en dat moet voorkomen worden.
– De regering moet meer doen om bendes, die mensen smokkelen, te arresteren. De nadruk ligt nu te veel op het terugsturen van de slachtoffers, waardoor ze weer in de handen van de smokkelaars vallen. Dat zegt een subcommissie van de Lawyers Council of Thailand [met een heel lange naam].
Vorig jaar registreerde het kantoor van de Hoge Commisaris voor Vluchtelingen in Thailand 2.000 nieuwe vluchtelingen. Dit jaar zijn het er al 7.000. Ze komen uit Syrië, Turkije, Egypte en Afghanistan. De smokkelaars gebruiken Thailand als transitland.
Een LCT-advocaat die vluchtelingen bijstaat, zegt dat de rechten van vluchtelingen in juridische procedures met voeten worden getreden. Hij dringt er bij Thailand op aan het VN Protocol against the Smuggling of Migrants by Land, Sea and Air te ondertekenen.
– Decentralisatie heet dat. De junta gaat provinciale gouverneurs en districtshoofden meer bevoegdheden bij overplaatsingen en promoties geven. Thans worden die zaken door het ministerie van Binnenlandse Zaken geregeld. Gisteren vond in Bangkok een vergadering plaats met 1.350 hotemetoten.
Tijdens de vergadering werd ook gesproken over ’s lands drugsproblemen. Assistent legerhoofd Paiboon Kumchaya vroeg de gouverneurs en districtshoofden hem te informeren wat er tegen gedaan kan worden zodat hij in actie kan komen. De bestuurders dienen binnen drie maanden met plannen te komen.
– Auto’s, goud en andere bezittingen ter waarde van 50 miljoen baht zijn in beslag genomen van de echtgenote van een voormalige politieagent in Surat Thani die ontslagen is op verdenking van drugshandel. Tijdens een inval in haar woning werden drugs en munitie gevonden. De auto’s zijn een Mercedes Benz sedan, pickup truck, vier tienwiel vrachtwagens en twee zeswielers. Verder legde de politie nog de hand op een speedboat. Twee andere verdachten werden in het bezit van ya ba pillen ingerekend.
– De politie in Muang (Rayong) heeft bij een moeras in Tapong 21 gokautomaten gevonden.
– 4.700 lokale radiostations mogen van telecommunicatiewaakhond NBTC weer uitzenden. Na de coup van 22 mei werden ze gesloten. Van 600 stations zijn de apparatuur en technische normen geïnspecteerd en in orde bevonden. De stations mogen onmiddellijk gaan uitzenden nadat ze zich hebben geregistreerd bij het kantoor van de NBTC in hun regio. De 4100 andere moeten nog geïnspecteerd worden.

Verdachte treinmoord verkrachtte eerder twee collega’s
10 juli – Voor de derde achtereenvolgende dag opent Bangkok Post vandaag met de zaak van de verkrachte en vermoorde Kaem (13). De spoorwegen doen onderzoek naar de bewering van de verdachte dat hij eerder dit jaar twee vrouwelijke collega’s verkrachtte. Beiden deden geen aangifte; in één geval zou de verkrachting consensueel (met wederzijdse instemming) zijn geweest.
SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan moest voor de tweede maal zijn excuses maken voor een ondoordachte uitspraak. Hij had gezegd dat de spoorwegen (State Railway of Thailand, SRT) niet eerder te maken hadden gehad met seksueel geweld. Prapas verdedigde zich met: ‘Ik ben nieuw bij de SRT. Ik had geen kennis van een seksuele aanval meer dan tien jaar geleden.’
Prapas refereerde aan een verkrachting in 2001. Een studente werd toen in de nachttrein Sungai Kolok-Bangkok verkracht door een werknemer. In tegenstelling tot de twee andere slachtoffers deed ze wel aangifte. Tot nu toe heeft de SRT geweigerd haar te compenseren. De eerste uitspraak die Prapas heeft moeten inslikken, was zijn bewering dat de verdachte geen werknemer van de SRT was maar een uitzendkracht.
De politie nam de verdachte (foto) gisteren mee naar het station Wang Pong voor een re-enactment (reconstructie) van het misdrijf. Hij had drie speedpillen genomen en met collega’s bier gedronken, toen hij het meisje opmerkte. Hij deed het licht uit in het compartiment waar het meisje sliep, opende een raampje [om geluiden te dempen] en vergreep zich aan haar.
Op de website van de krant staat dat hij haar eerst wurgde en in bewusteloze toestand verkrachtte, maar de krant meldt dit niet. Toen ze bijkwam, wurgde hij haar opnieuw. Volgens hem leefde ze nog toen hij het lichaam door het raam naar buiten schoof.
De familie van Kaem ging gisteren naar de Royal Thai Police om haar te bedanken voor het oplossen van de zaak. Van het Rights and Liberties Department van het ministerie van Justitie kreeg ze 100.000 baht compensatie.
De spoorwegpolitie heeft meer mankracht op de treinen ingezet. Er zal vaker gepatrouilleerd worden in slaapwagons. De politie geeft toe dat ze tot nu toe beperkt waren om passagiers niet te storen.
Het Stop Drink Network dringt aan op een verbod van alcoholverkoop en –consumptie in treinen en op stations. De verkoop in de restauratiewagon dient streng gereglementeerd te worden. De permanent secretaris van het secretaris belooft actie te ondernemen.

Verkrachte vrouw herleeft de nachtmerrie van 2001
10 juli – Niet alleen opent Bangkok Post vandaag met de moordzaak Kaem, maar in een tweede artikel, eveneens op de voorpagina, komt het slachtoffer van een soortelijke verkrachting aan het woord. Die vond in juli 2001 plaats in de nachttrein Sungai Kolok-Bangkok.
In een open brief schrijft het slachtoffer, dat nu in Griekenland woont, dat de verkrachting haar leven heeft verwoest. Ze kampt nog steeds met de gevolgen, zowel fysiek als emotioneel. De verkrachting van Kaem heeft de oude wonden open gereten. Toen ze het nieuws vernam, viel ze flauw en kwam pas drie uur later bij.
In de brief dringt ze erop aan iets aan de openbare veiligheid te doen, zodat dit niet weer kan gebeuren. Ze smeekt om strengere straffen en een betere naleving van de wet. Daardoor zal het aantal verkrachtingen afnemen, meent ze.
Destijds kreeg haar zaak grote media-aandacht. Ze moest haar baan opgeven omdat de leiding van haar bedrijf vond dat ze het bedrijf te schande had gemaakt. Omdat ze aan hallucinaties leed en een zenuwinstorting kreeg, werd ze enkele jaren behandeld in een psychiatrisch ziekenhuis. Slapen kon ze alleen op slaappillen.
De verkrachter kreeg een gevangenisstraf van negen jaar. In een civiele rechtszaak beval het Hof van Beroep de spoorwegen 4 miljoen baht aan compensatie te betalen. Daartegen ging de SRT in beroep bij de Supreme Court. SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan zegt het beroep te zullen intrekken en over te gaan tot betaling. In eerste instantie had de vrouw 18 miljoen baht geëist.

Donderdag 10 juli
- Twee in een beschermd bosgebied aangelegde vakantieparken in Saraburi zijn gisteren door de autoriteiten gesloten. Dat wil zeggen, ze hebben er een bord neergezet met de mededeling dat ze gesloten zijn. Het gaat om Muaklek Hillside en Notting Hill Resort in het district Muak Lek. Ze liggen in de bosreservaten Tha Rit, Lam Thong Lang en Lam Phaya Klang.
De eigenaren kregen op 16 juni al het bevel hun tent te sluiten, maar daar hadden ze lak aan. Vandaar dat de junta een inspectieteam optuigde bestaande uit vertegenwoordigers van de Public Sector Anti-Corruption Commission en de provincie alsmede soldaten.
De PACC doet onderzoek naar de eigendomsverhoudingen. Er zouden drie zakenmensen bij betrokken zijn. Ook wordt gekeken of ambtenaren een handje hebben geholpen. Om hoeveel rai het precies gaat, is nog onduidelijk. Daar gaat de bosdienst een onderzoek naar doen. Het wachten is op een rechtelijke uitspraak, voordat de grond kan worden teruggevorderd. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Niet alleen de korenworm doet zich tegoed aan de rijstvoorraden van de regering, maar ook muizen en duiven nemen er graag een hapje van. In twee pakhuizen in Wang Noi (Ayutthaya) stuitten inspectieteams op dode muizen en duiven, die blijkbaar de vreetfilm La Grande Bouffe* hadden nagespeeld.
In die pakhuizen lag een grote hoeveelheid rijst los verspreid over de vloer. De voorraad was ook verontreinigd met korenwormen en insecten. In een derde pakhuis waren de rijstzakken ondeskundig opgestapeld, waardoor rijst beschadigd was. Het ontsmettingssysteem was verouderd. Tot nu toe zijn in Ayutthaya zes pakhuizen geïnspecteerd; acht komen nog aan de beurt.
In de provincie Buri Ram kreeg een pakhuis in Nang Rong een bezoek. Er liggen 30.000 zakken rijst bestemd voor de export, maar van de 41.349 opgeslagen zakken voldoen slechts 5.000 aan exportcriteria. Zo’n 10.000 zakken bevatten rijst van inferieure kwaliteit. Die lag er al meer dan twee jaar. (Zie pagina Rijst 3)
 * La Grande Bouffe is een Frans-Italiaanse speelfilm uit 1973. Vier rijke vrienden besluiten collectief zelfmoord te plegen. Ze sterven na een weekend met een extreme orgie van uitgebreide schranspartijen en heel veel seks.
– Het bestuur van de spoorwegen gaat het contract van gouverneur Prapas Chongsanguan ‘herzien’ en daar is Soithip Traisuth, de hoogste ambtelijke baas van het ministerie van Transport, het van harte mee eens.
Prapas bungelt; hij is [onder andere op de social media] overladen met kritiek vanwege de verkrachting van en moord op de 13-jarige Kaem, zaterdagnacht in de nachttrein Surat Thani-Bangkok. Vooralsnog legt Prapas de oproepen om ontslag te nemen, naast zich neer.
Soithip heeft in bedekte termen al aangedrongen op zijn ontslag, maar ze zegt dat het bestuur van de SRT zich wel dient te houden aan de contractvoorwaarden. Ze neemt het de SRT kwalijk dat de verdachte ondanks zijn strafblad is aangenomen. Naar verluidt zou de verdachte familie zijn van een staflid op het hoofdstation Hua Lamphong, dat verantwoordelijk is voor de rekrutering van personeel.
Het ministerie is van plan de verkoop en consumptie van alcoholische dranken in treinen te verbieden. Dit naar aanleiding van het feit dat de verdachte samen met collega’s stevig had ingenomen in de trein. (Zie pagina Spoorwegen)
– Zaterdag begint de boeddhistische vastentijd en ter gelegenheid daarvan worden op veel plaatsen in de Isaan gigagrote vuurpijlen (bang fai) de lucht in geschoten. Aeronautical Radio of Thailand, die het luchtverkeer regelt, wil strengere maatregelen: er moet een limiet komen op de hoogte die deze dingen bereiken.
Aerothai maakt zich met name zorgen over opgevoerde pijlen die een hoogte van 20.000 voet kunnen bereiken. Normaal bereiken ze een hoogte van 7.000 tot 8.000 voet. Veel deelnemers vervangen de houten huls door PVC en stoppen er krachtiger kruit in. Verder worden de evenementen ook in de rest van het jaar gehouden. Er wordt, zoals op zoveel in Thailand, stevig op gegokt.
De opgevoerde pijlen kunnen volgens Aerothai-president Sarinee Sangprasit vliegtuigen hinderen. Lao Airlines heeft al toestemming aan Aerothai gevraagd voor een andere vluchtroute. Sarinee zegt dat 25 procent van alle binnenkomende vluchten in Thailand over het Noordoosten gaan. Vorig jaar werd ze geïnformeerd over 1.200 festivals. De eerste zes maanden van dit jaar zijn er 800 aangemeld. Het enige wat Aerothai kan doen is piloten waarschuwen, maar ze is niet bevoegd de feestjes te verbieden.
– Buitenlandse militaire attachés hebben voorgesteld om internationale organisaties een zetel te geven in de te vormen hervormingsraad. Dat voorstel werd gisteren gedaan tijdens een briefing door het Intelligence Department van het leger en de NCPO. Of dat gaat gebeuren, kon NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree na afloop niet zeggen, omdat de samenstelling van de raad pas besproken wordt wanneer de voorlopige grondwet van kracht wordt. [Die ligt momenteel bij de Raad van State.] Sinds vorige maand worden de attachés wekelijks gebriefd.
– De verdachte van de fatale beschieting van een protestleider tijdens een demonstratie tegen de voorverkiezingen in januari in Bang Na is dinsdag in zijn woning in Samut Prakan aangehouden. In het huis werd een 11 mm pistool gevonden.
De op de plaats delict gevonden kogels en patronen komen overeen met een pistool dat bij de politie geregistreerd staat met als eigenaar de nu aangehouden verdachte. Getuigen die destijds gewond raakten, hebben bevestigd dat de verdachte drie meter vanaf de demonstratie stond. De verdachte ontkent.
– Vijf jaar na de verkrachting van een 14-jarige meisje in Kalasin heeft de dader vrij kunnen lopen, maar daaraan is met zijn arrestatie voor een textielfabriek in Samut Sakhon een eind gekomen. De verdachte heeft bekend in dronken toestand het meisje in het huis van een vriend te hebben verkracht. De man had het meisje gezegd haar mond te houden anders zou hij haar opnieuw te grazen nemen.
– Tijdens een inval in een winkelpand in Bang Lamung (Chon Buri) zijn zestig gokautomaten in beslag genomen. Acht mannen werden in de boeien geslagen. Het pand zou binnenkort als gokhal opengaan. Een van de aandeelhouders is de zoon van politieagent in Rayong.
– Een zware storm heeft 842 huizen in de zuidelijke provincies Phatthalung, Phangnga en Nakhon Si Thammarat beschadigd, aldus het Department of Disaster Prevention and Mitigation. Eén man raakte gewond. De stormwaarschuwing blijf tot morgen van kracht.
– Zouden ze het geloven, de twee Amerikaanse journalisten van The New York Times, die van waarnemend minister van Buitenlandse Zaken Sihasak Phuangketkeow te horen kregen dat de militaire coup verschilt van coups in andere landen, omdat die ‘benevolent intentions’ heeft? Sihasak die in New York was voor een vergadering van United Nations Economic and Social Council, sprak een uur op hen in.
‘Ik heb ze uitgelegd waarom de NCPO de macht heeft overgenomen. De coup heeft tot doel de vrede te herstellen en de democratie verder te brengen. Het was Thailand’s laatste kans om het land naar een normale staat terug te voeren’, aldus Sihasak die nog meer interessante ontmoetingen had, maar die laat ik maar weg.
– Grote schoonmaak bij de Government Pharmaceutical Organisation. Vandaag treden tien bestuursleden af. Mocht iemand dat denken: de uittocht heeft niets te maken met de recente eis van acht gezondheidsclubs om het veld te ruimen, zegt GPO bestuursvoorzitter Pipat Yingseree.
Ze vertrekken omdat de NCPO heeft aangedrongen op nieuw bloed in bestuursraden. [Lees: de Yingluck getrouwen moeten ophoepelen.] Vier leden vertrekken niet, waaronder de permanent secretaris van het ministerie van Volksgezondheid.
De acht gezondheidsclubs deponeerden maandag een klacht over het slechte functioneren van het bestuur bij de NCPO. Volgens hen wordt de GPO steeds ‘zwakker en zwakker’. De huidige bestuursvoorzitter zou gelden hebben misbruikt voor een reisje naar de VS, golfspel, brandstof en zijn mobiele telefoon. Ze verwijten de directeur de productie van enkele medicijnen te hebben stopgezet. Staatsziekenhuizen zouden al medicijnen tekort komen.

De doodstraf! De doodstraf voor moordenaar Kaem
9 juli – De doodstraf! Alom klinkt de roep om de zwaarste straf voor de verdachte die zaterdagnacht de 13-jarige Nong Kaem in de nachttrein van Surat Thani naar Bangkok verkrachtte en vermoordde. Bangkok Post besteedt er bijna de gehele voorpagina aan, maar laat één vraag onbeantwoord: Heeft niemand van de andere passagiers iets gemerkt, want het meisje moet zich verzet hebben getuige de vele schrammen en kneuzingen op haar lichaam?
De verdachte is een 22-jarige spoorwegwerknemer. Hij werd maandagavond aangehouden en heeft verklaard methamphetamine te hebben gebruikt. Samen met collega’s was hij in de restauratie aan het bier gegaan. Inmiddels dronken merkte hij het slapende meisje op, verkrachtte en wurgde haar en gooide het lichaam later, nadat de trein het station Wang Phong in Pran Buri (Prachuap Khiri Khan) had verlaten, naar buiten. Daar werd het dinsdagochtend vroeg, twee meter vanaf de rails in de bosjes gevonden.
De roep om de doodstraf, onder andere op Facebook, valt te verklaren uit de soepele berechting van verkrachters in Thailand. Vaak worden ze op borgtocht vrijgelaten, de rechtsgang duurt lang en hun straf wordt verminderd als ze schuld bekennen. Slechts weinigen krijgen de maximumstraf van 20 jaar. Velen worden vervroegd vrijgelaten na het volgen van een trainingsprogramma.
Patcharee Jungirun van de Friends of Women Foundation vindt dat verkrachters de doodstraf dienen te krijgen – en zij is niet de enige die dat zegt. Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut van de Democratische partij bijvoorbeeld ondersteunt dat pleidooi. De doodstraf zou een afschrikwekkende werking hebben, menen ze.
Directeur Parinya Boonridrerthaikul van Amnesty International Thailand ontkracht deze gedachte. Uit een studie van AI Thailand is dat niet gebleken. ‘Misdaad is het resultaat van diverse factoren zoals armoede, sociale ongelijkheid en onrecht.’
De 22-jarige zuster van Nong Kaem, die evenals haar vriend en een jonger zusje in de trein met haar meereisde, heeft op haar Facebookpagina een emotioneel excuus geschreven. Zij neemt het haarzelf kwalijk dat ze de tragedie niet heeft kunnen voorkomen.
‘Kaem, I am so sorry that I failed to look after you. I am a terrible sister. Please forgive me. […] I love you Kaem. I love you so much. You’ll be with me and the rest of us always. We all love you most in the world.’
Met de dood van Nong Kaem verliest Monthiya Kraikul (14) een vriendin, met wie ze al twee jaar bevriend was. Kaem had een bankje naast haar in de tweede klas van de Satrinonthaburi middelbare school. ‘I feel like something is missing in my life. Her smile is still with me. I can’t bring her back and all I can do is hope she rests well.’ (Zie pagina Spoorwegen)
Zie ook: Grootscheepse zoektocht naar vermist meisje (13)

Woensdag 9 juli
- Drie branden, een in 2011 en twee in februari en april van dit jaar, hebben flink huisgehouden in een rijstpakhuis in Thung Song (Nakhon Si Thammarat). In het pakhuis, dat gisteren bezoek kreeg van een inspectieteam, liggen 60.068 zakken, elk van 100 kilo, nog steeds in totale wanorde.
Volgens de politie ter plaatse zouden die branden ontstaan zijn door een chemische reactie tussen aluminium phosphide en vocht. Het inspectieteam gaat monsters trekken voor nader onderzoek. De andere pakhuizen in de provincie zullen snel onderzocht worden.
In de provincie Suphan Buri kregen drie pakhuizen bezoek van een inspectieteam, bestaand uit soldaten en vertegenwoordigers van het Department of Internal Trade, de Public Warehouse Organisation en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. De rijstzakken zijn geteld en rijstmonsters worden nog onderzocht op kwaliteit. Volgens Panadda Diskul, waarnemend secretaris-generaal van het Prime Minister’s Office, was alles in orde en correspondeerde het aantal zakken met de boekhouding. De pakhuizen stelde hij ten voorbeeld aan andere.
Deze maand zijn 100 inspectieteams op pad om de 1.800 pakhuizen en 137 silo’s, waarin de door de regering Yingluck de afgelopen twee jaar opgekochte rijst ligt, te inspecteren. De teams vergelijken hoeveelheid en kwaliteit van de rijst met de cijfers van het ministerie van Handel. Hoeveel rijst precies ontbreekt, is nog niet bekend, en dat geldt ook voor de kwaliteit. (Zie pagina Rijst 3)
– Arme Yingluck. Voor wie dat al is vergeten: zij was de premier van het kabinet dat door de junta aan de kant is geschoven. Maar dat betekent niet dat ze ongestoord van haar wachtgeld kan genieten. De National Anti-Corruption Commissie doet onderzoek naar haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze wordt beschuldigd van nalatigheid omdat ze niets aan de corruptie in het rijsthypotheeksysteem heeft gedaan en de uit de hand gelopen kosten.
Die vervelende commissie wil niet acht getuigen à decharge horen, die haar uit de brand moeten helpen. Dus heeft haar advocaat gisteren maar weer eens een petitie overhandigd aan de NACC, waarin bezwaar wordt gemaakt tegen de weigering. Die zou tot een oneerlijke eindconclusie kunnen leiden.
Yingluck ontkent dat het verzoek de acht te laten opdraven, een poging is om de zaak te traineren. Eind vorige maand wees de NACC het verzoek al een keer af. We hebben genoeg bewijs, zegt de commissie, die verwacht het onderzoek in september af te ronden. (Zie pagina Rijst 3)
– Even recapituleren: De junta wil een wetgevende assemblee, een hervormingsraad en een grondwetscommissie optuigen [plus natuurlijk een interim regering]. Dat kost alles bij elkaar 1 miljard baht, heeft Jare Phanprueang, secretaris-generaal van het Huis van Afgevaardigden, berekend.
De drie organen worden gevormd, nadat de voorlopige grondwet van kracht is geworden. Het ontwerp daarvoor wordt momenteel bestudeerd door de Raad van State. Gisteren vergaderde de NCPO, maar de ontwerp-grondwet kwam er niet ter sprake. De juntaleiders verdiepten zich in het economisch beleid en de vorderingen die daarbij worden gemaakt.
Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft al wel eerder deze week het ontwerp besproken met het juridisch adviesteam van de NCPO en vertegenwoordigers van de Raad van State. NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree verwacht dat Prayuth nog deze maand de inhoud van het 45 artikelen tellende ontwerp bekend maakt.
– Het lichaam van een 29-jarige Fransman en zijn 2 jaar oude halfbloed zoontje zijn gisteren gevonden in een condominium in Pattaya. Ze waren vermoedelijk al drie dagen dood.
De jongen had ernstige messteken onder zijn kin en in zijn nek en verwondingen aan zijn hoofd. Om zijn hoofd zat een plastic zak. Bij zijn lichaam werd een keukenmes gevonden, dat besmeurd was met bloed, alsmede een injectiespuit.
De vader werd gevonden, eveneens met een plastic zak om zijn hoofd, en een rubber koord om zijn nek. Beide lichamen verspreidden een onaangename geur.
Volgens de politie heeft de echtgenote drie maanden geleden de benen genomen naar haar thuisprovincie Nakhon Ratchasima, nadat ze bij de politie aangifte had gedaan van herhaalde mishandelingen door haar echtgenoot.
– De man die ervan verdacht wordt zijn zeven maanden zwangere vrouw te hebben vermoord, geeft een felle ruzie met zijn vrouw als reden voor de moord. De echtgenoot werd gistermiddag in Huai Khwang aangehouden, nadat zijn wagen voor een hotel was gesignaleerd.
Zijn moeder beweert dat hij geestelijk in de war was, toen hij zijn vrouw met messteken om het leven bracht. Er zou geen sprake zijn van een rift (breuk, kloof) tussen beiden. Ze zegt een week eerder door haar schoondochter gebeld te zijn, die vertelde dat hij zich geestelijk niet goed voelde. Ze waren naar het ziekenhuis geweest, waar hij medicijnen had gekregen. Die zouden volgens de moeder een ‘verkeerde reactie’ hebben veroorzaakt.
– Komen in Thailand illegaal verhandelde olifanten uit Myanmar? Nee, zegt het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Daarvoor is geen bewijs. Waarnemend directeur-generaal Nipon Chotiban spreekt daarmee de staatssecretaris van het buurland tegen, die maandag heeft beweerd dat olifanten uit Myanmar, illegaal verkocht voor toeristische doeleinden, in beslag zijn genomen. Hij zei dat niemand daarvoor was gearresteerd.
Nipon zegt dat geprobeerd is de herkomst van de desbetreffende olifanten, die in olifantenkampen leven, te traceren maar dat is niet gelukt. ‘Als Myanmar in deze zaak bewijzen heeft, laat ze die ons alsjeblieft zien. Wij zullen samenwerken.’
Tussen april 2011 en maart 2013 zijn tachtig olifanten in beslag genomen. Ze waren aan het werk in toeristenkampen en hotels, aldus een rapport van Traffic, een NGO die zich met wildbeheer bezighoudt. Volgens het rapport zou 60 procent van de dieren uit Myanmar afkomstig zijn.
De vangst van olifanten in Myanmar vormt een ernstige bedreiging voor de populatie van circa 5.000 olifanten. In Thailand leven 2.500 tot 3.000 olifanten in het wild en in gevangenschap 4.169 volgens gegevens van de regering uit 2012.
– De voormalige adjunct-commandant van de 3rd Army Region en ex-lid van voormalig regeringspartij Pheu Thai, heeft zich gemeld bij de politie. Hij werd gezocht wegens betrokkenheid bij wapenvondsten. De man dacht na overhandiging van een borgsom van 200.000 baht weer naar huis te kunnen, maar dat feest ging mooi niet door, omdat hij weigerde informatie los te laten.
Manas Paorik kwam in beeld bij wapenvondsten in Ayutthaya, Lop Buri en Samut Sakhon. Hij is een van de dertien verdachten, tegen wie op 25 juni door de krijgsraad arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd. Drie van hen zijn al kort nadien gearresteerd. Een vierde is Jakrapob Penkair, medeoprichter van een anti-coup organisatie, die zich schuil houdt in het buitenland. Hij wordt ook in verband gebracht met de wapenvondsten.
Manas wordt er ook van verdacht betrokken te zijn geweest bij de zogeheten ‘men in black’ tijdens de roodhemd ongeregeldheden in mei 2010. Dat waren zwaar gewapende mannen met bivakmutsen die met legertroepen vochten. Maar dat heeft hij altijd ten stelligste ontkend.
– De verkrachting van en moord op de 13-jarige Kaem (zie De doodstraf! De doodstraf voor moordenaar Kaem) kan wel eens de kop kosten van gouverneur Prapas Chongsanguan van de State Railway of Thailand (SRT).
De permanent secretaris van het ministerie van Transport zei het aldus, na vragen van verslaggevers: ‘Als dit in een ander land was gebeurd, zou de leider van de organisatie waarschijnlijk ontslag nemen. Maar ik geloof niet dit ooit in Thailand gebeurt.’
Chadet Chaowilai, directeur van de Women and Men Progressive Movement Foundation, zegt het nog duidelijker. Hij riep Prapas op ontslag te nemen nadat die in eerste instantie ontkend had dat de vermeende verkrachter een SRT-personeelslid was. Volgens Prapas was het een uitzendkracht.
De president van de spoorwegvakbond komt zijn baas te hulp. Hij is het oneens met degenen die Prapas’ ontslag eisen. Beter is om de veiligheidsmaatregelen te herzien. Met name dient naleving van de regel dat het personeel onder dienstttijd niet mag drinken, te worden afgedwongen. Er zou ook op treinen gepatrouilleerd moeten worden.
Prapas betwijfelt of zijn ontslag de ideale oplossing voor het probleem is. Hij vertrekt niet en blijft aan om het vertrouwen van de bevolking in de dienstverlening van de SRT te herstellen. Een optie is het reserveren van één rijtuig voor vrouwen.
Zijn opmerking dat de verdachte een uitzendkracht was, schreef hij toe aan een misverstand. De verdachte was een nieuwe werknemer. Bij het aannemen van nieuw personeel worden hun antecedenten nagetrokken, maar Prapas zegt die nog niet gezien te hebben. (Zie pagina Sooorwegen)
– De Thai Journalists Association (TJA) dringt er bij de pers op aan uiterste behoedzaamheid te betrachten bij het publiceren van foto’s van jonge misdaadslachtoffers. TJA vice-president Manop Thip-osod zei dat gisteren naar aanleiding van de verkrachting van en moord op de 13-jarige Nong Kaem. De Thaise schandaalkrant Thai Rath plaatste gisteren een foto van Kaem’s naakte lichaam op de voorpagina.
Manop wijst erop dat publicatie van foto’s de familie van slachtoffers en de samenleving als geheel kan traumatiseren. De media dienen respect te hebben voor de familie van slachtoffers. Publicatie kan op basis van de Child Protection Act ook leiden tot vervolging. De wet kent een strafmaat van zes maanden gevangenis en/of een boete van 60.000 baht.
– De diensthoofden van de labour check points in vijf provincies zijn overgeplaatst naar een inactieve post [lees: geschorst]. Ze worden ervan verdacht outsiders te hebben toegestaan buitenlandse werknemers geld af te troggelen voor hulp bij het verlengen van hun visum. Die outsiders vingen daarvoor 1400 tot 1600 baht, terwijl verlenging normaal 500 baht kost. Het gaat om de provincies Samut Prakan, Samut Sakhon, Tak, Chiang Rai en Ranong.
Rangers in de provincie Sa Kaeo hebben gisteren 103 illegale Cambodjaanse werkers aangehouden in een winkelpand in de grensplaats Aranyaprathet. Ze waren à 2.500 baht p.p. het land binnengesmokkeld door een bende. Erg aangenaam was hun verblijf niet in het pand, want ze zaten er hutje mutje op elkaar zonder behoorlijke ventilatie. (Zie pagina Migranten)

Grootscheepse zoektocht naar vermist meisje (13)
8 juli – Heeft zich zaterdagnacht een drama afgespeeld op de nachttrein van Nakhon Si Thammarat naar Bangkok? Politiekorpsen langs de lijn en de spoorwegen hebben een grootscheepse zoekactie ingezet naar de 13-jarige Kaem, die vermist wordt. Bangkok Post opent vandaag de krant met de vermissing.
De spoorwegpolitie bekijkt beeldmateriaal van bewakingscamera’s, op werkkarretjes verkent spoorwegpersoneel de route en de passagierslijst wordt bekeken. De gemeentepolitie van Bangkok en forensisch personeel hebben zich bij het onderzoek van de spoorwegpolitie aangesloten.
De politie houdt met alle mogelijkheden rekening: het meisje kan de trein vrijwillig hebben verlaten, maar er kan ook sprake zijn van iets verdachts, aldus Wiset Ketphan, adjunct-hoofd van de Railway Police Division.
De vier spoorwegbeambten die dienst hadden in het rijtuig waar Kaem sliep, zijn verhoord en voor lichamelijk onderzoek naar het Police General Hospital gestuurd. Een van hen had schrammen op zijn lichaam, maar die zou hij bij het laden van lading hebben opgelopen.
Kaem, een Mathayom 2 leerling in Nonthaburi, reisde samen met haar oudere zus Kanala (22), haar vriend en een jonger zusje. Ze sliepen in een tweede klas rijtuig, Kaem in het onderste bed. Kanala ontdekte rond half vijf, toen de trein in Nakhon Pathom was, dat Kaem er niet was. Haar rugzak ontbrak, het bed was in wanorde. Een zoektocht in de trein leverde niets op.
Het is niet geheel duidelijk waar Kaem verdween, mogelijk toen de trein door Ratchaburi reed. De meisjes waren in Phun Phin (Surat Thani) ingestapt. Het hoofd van de spoorwegpolitie in Hua Hin zegt dat het signaal van het mobieltje van het meisje getraceerd is bij Cha-Am.
De eigenaar van een restaurant in Cha-Am heeft verklaard een meisje dat voldeed aan het signalement van Kaem, in zijn restaurant te hebben gezien. Ze was in het gezelschap van een man.
Gouverneur Prapat Chongsanguan van de State Railway of Thailand zegt de veiligheidsmaatregelen te zullen verbeteren. Op de korte termijn worden in treinen en op stations camera’s geïnstalleerd.

Nu al in 12 provincies verdachte toestanden met rijst
8 juli – Het negatief nieuws over de rijstvoorraad van de overheid houdt maar niet op. De inspectieteams die momenteel rijstpakhuizen en silo’s controleren, zijn al in twaalf provincies op een berg aan verdachte toestanden gestuit, zoals ontbrekende rijst, rijst die verrot is of wemelt van de korenworm.
Pannada Diskul, waarnemend permanent secretaris van het Prime Minister’s Office, noemt als voorbeeld een pakhuis (geen plaatsaanduiding) waar 80 procent van de Grade 2 Hom Mali (jasmijnrijst, het paradepaardje van Thailand) ontbreekt. In een ander pakhuis waren de rijstzakken slordig opgestapeld. Ook daar verrotte rijst, korenwormen, rijst die in poeder was uiteengevallen en nat geworden rijst.
Maar er is nog meer mis, zegt Pannada. Sommige beheerders van pakhuizen weigerden samen te werken met de inspectieteams. Ze zeiden ‘niet klaar’ te zijn om het pakhuis te openen. De inspecteams zullen ‘passende maatregelen’ tegen hen nemen. Ook overheidspersoneel dat betrokken is bij de verdwijning van rijst kan zijn borst nat maken. Hun namen worden gemeld bij de junta.
Wanneer meer dan 5 procent van de rijst ontbreekt, wordt aangifte gedaan bij de politie. Hiervoor is de Public Warehouse Organisation verantwoordelijk. De PWO is een van de twee organisaties waarbij de boeren hun rijst in het kader van het hypotheeksysteem hebben ingeleverd.
De eerste koppen zijn al gerold: twee topambtenaren van het ministerie van Handel zijn naar een inactieve post overgeplaatst [lees: geschorst]. De permanent secretaris van het ministerie werd al eerder vervangen. De overplaatsing van de twee topambtenaren komt niet als verrassing, schrijft de krant, omdat ze de ballen verstand hebben van de rijsthandel. Ze worden ervan beschuldigd politici te hebben bevoordeeld in plaats van de belangen van de bevolking te hebben behartigd.
Voormalig Democratisch parlementslid Warong Dechgitvigrom, die al lang waarschuwt voor ontbrekende rijst en corruptie, zegt dat de inspecties nu al [na drie dagen] bewijzen dat de regering Yingluck gefaald heeft de verliezen te beperken. (Zie pagina Rijst 3)
Foto: In een pakhuis in Pathum Thani ontbreken 91.000 zakken rijst. De lege ruimte is gestut met een stelling.

Dinsdag 8 juli
– Meldde de krant gisteren dat de motortaxibestuurders in Bangkok een groen lichtgevend hesje krijgen, vandaag wordt gemeld dat het om een groene strip op de voor- achterkant van het bekende oranje hesje gaat. De junta zou van gedachte zijn veranderd. [Of de krant blunderde weer eens.] Op de achterkant komt de naam van de bestuurder.
Verder zat het er natuurlijk dik in dat de bestuurders zouden gaan koeren over het vrijgeven van de markt oftewel: de limiet op het aantal bestuurders vervalt. En dat leidt volgens hen tot een overaanbod [en inkomstenderving, maar dat zeggen ze er niet bij].
Een bestuurder in Ekamai zegt dat er al genoeg bestuurders zijn. Zijn standplaats telt 25 bestuurders. ‘Waar moeten die allemaal staan als ze geregistreerd zijn?’ Een bestuurder in Thong Lor vindt dat de maatregelen van de junta al eerder genomen hadden moeten worden. Hij verwacht dat het plan van de NCPO werkt, want alleen ongeregistreerde bestuurders zijn afhankelijk van bescherming door de maffia. ‘Als iedereen geregistreerd is, heeft niemand aan die bescherming behoefte.’
Een bestuurder die 200 baht per maand dokt, zegt dat je weinig aan dat geboefte hebt. Ze helpen bij kleine verkeersovertredingen, maar als een bestuurder bij een ongeluk in de problemen komt, zijn ze in geen velden of wegen te bekennen.
– Lof van de ambassadeurs van Laos, Cambodja en Myanmar voor de aanpak van de problemen met buitenlandse werknemers. Gisteren namen ze een kijkje in Samut Prakan, waar migranten zich moeten registreren bij een one-stop servicecentrum. Eveneens gisteren ging in nog eens zeven provincies zo’n centrum open. De migranten krijgen er een tijdelijke werkvergunning.
Ambassadeur Ly Bounkham van Laos prees de instelling van die centra. ‘Het verkort het registratieproces en maakt het meer transparant’, zei hij. ’Het is een goede dienstverlening omdat het misbruik van migranten en andere problemen kan voorkomen, zoals mensenhandel.’ De Cambodjaanse ambassadeur zei te hopen dat de migranten dankzij het systeem nu aanspraak kunnen maken op de voorzieningen, waarop ze recht hebben. De ambassadeur van Myanmar riep zijn landgenoten op om zich toch vooral te registreren. (Zie pagina Migranten)
– De openbare aanklager en de familie van de vermoorde Saoedische zakenman Mohammed al-Ruwaili zijn in beroep gegaan tegen de vrijspraak voor vijf politieagenten, die ervan beschuldigd zijn hem 24 jaar geleden te hebben ontvoerd en vermoord.
Volgens de Southern Bangkok Criminal Court was er onvoldoende bewijs voor het ten laste gelegde. Zo lukte het de verdediging niet een sleutelgetuige laten opdraven. De rechtbank had alleen een verklaring van die man, vorig jaar afgelegd, maar die kwam niet overeen met eerdere verklaringen van hem in 1992 en 1993.
Na de vrijspraak zeiden de Saoedische zaakgelastigde en de familie teleurgesteld te zijn. De zaakgelastigde vroeg zich af waarom de president van de rechtbank maanden eerder was vervangen. Het Saoedische ministerie van Buitenlandse Zaken vermoedt beïnvloeding van de rechtsgang.
De zaak Ruwaili en de moord op vier Saoedische diplomaten in 1989 en 1990 zorgen sindsdien voor verzuurde verhoudingen tussen beide landen. Saoedi-Arabië verwijt Thailand laksheid.
– De politie is op zoek naar de echtgenoot van een zwangere vrouw, die zaterdag dood in haar appartement in Chatuchak (Bangkok) werd gevonden. Ze was verschillende keren met een mes gestoken. De echtgenoot wordt als hoofdverdachte beschouwd.
– In Than To (Yala) is gisteren een militaire ranger door een ontploffende mijn om het leven gekomen. Een andere werd gewond. De twee maakten deel uit van een team rangers dat te voet patrouilleerde op een weg waarover onderwijzers reizen. Opstandelingen, die zich aan beide zijden van de weg hadden verschanst, brachten een mijn tot ontploffing en openden het vuur. Na een vuurgevecht van een kwartier trokken ze zich terug.
– De Kiesraad zit niet stil, alhoewel er voorlopig geen verkiezingen komen. Na een vergadering van zeven [!] uur lag er een pakket maatregelen op tafel, waaronder het voorstel parlementsleden minder afhankelijk te maken van hun partij, zodat ze zich meer met hun kiesdistrict kunnen bezighouden. De Kiesraad wil de districten ook vergroten, hetgeen het kopen van stemmen bemoeilijkt, en de raad wil de verhouding tussen landelijk gekozen MP’s en districts MP’s wijzigen. Thans is die 1 op 3, maar dat verschil is te groot.
– Weg met het bestuur van de Government Pharmaceutical Organisation (GPO), de organisatie die geneesmiddelen produceert en verstrekt aan staatsziekenhuizen. Acht gezondheidsclubs, waaronder de organisatie van plattelandsartsen, vinden dat de bestuursleden slecht functioneren en ze vermoeden problemen die te maken hebben met corruptie.
De klachten deponeerden ze gisteren bij het klachtencentrum van de junta in het Government House. Volgens de klagers wordt de GPO steeds ‘zwakker en zwakker’. De huidige bestuursvoorzitter zou gelden hebben misbruikt voor een reisje naar de VS, golfspel, brandstof en zijn mobiele telefoon. Ze verwijten de directeur de productie van enkele medicijnen te hebben stopgezet. Staatsziekenhuizen zouden al medicijnen tekort komen.
De GPO kwam eerder in het nieuws toen de directeur de zak kreeg vanwege vermeende nalatigheid bij de bouw van een vaccinfabriek en vermeende onregelmatigheden bij de aankoop van Chinese componenten voor paracetamol. De gezondheidsclubs noemen zijn ontslag onwettig. Bovendien had hij goed gepresteerd: hij vergrootte in 2011 de omzet naar 12 miljard baht. (Zie pagina Gezondheidszorg)
– Het ministerie van Onderwijs gaat uitzoeken hoe het toch komt dat grote aantallen leerlingen bijles volgen om een betere kans te hebben bij de toelatingsexamens voor de universiteit. [Nou, dat kan ik ze wel vertellen: omdat op veel scholen slecht onderwijs wordt gegeven. Maar naar mij zullen ze wel niet luisteren.] Maar er gloort hoop aan de horizon. Wanneer de redenen bekend zijn, kan het onderwijs worden verbeterd, zegt Suthasri Wongsamarn, permanent secretaris van het ministerie van Onderwijs. En dat scheelt de ouders, die de bijlessen betalen, een hoop geld. Het initiatief van Onderwijs is een reactie op opmerkingen van Prayuth, vrijdag in zijn tv-toespraak. Hij zei precies hetzelfde. (Zie pagina Onderwijs)

De dagen van de loterijreuzen zijn geteld
7 juli – ’t Is een ingewikkeld distributiesysteem met partijen die lootjes over en weer doorverkopen. Maar laten we het simpel houden: de junta wil dat de staatsloten voor 80 baht verkocht worden en niet voor 100 tot 110 baht en zelfs, wanneer het om een lucky number gaat, voor 120 baht.
Coupleider Prayuth Chan-ocha dreigde vrijdag in zijn wekelijks tv-toespraak de contracten met de ‘three tigers’ niet te verlengen. Dat zijn de grote jongens die de verkoop van lootjes domineren. Een gepensioneerde legerofficier is aandeelhouder van één van de drie.
De tijgers ontvangen 3 miljoen van de 72 miljoen lootjes, maar 80 procent van de lootjes die naar kleine handelaren en stichtingen gaan, komen bij hen weer terecht, omdat zij het risico van onverkochte loten gemakkelijker kunnen dragen.
Einde van het verhaal is dat de verkopers die op straat lopen of die een kraampje bemannen, wel een hogere prijs moeten vragen, anders verdienen zij geen cent.
Of het Prayuth lukt zijn nobele doelstelling te bereiken, wordt door tallozen betwijfeld. ‘Ooit zal de NCPO haar macht moeten afstaan en dan komen de politici weer in beeld’, zegt Sangsit Piriyarangsan, deken van het College of Social Innovation van de Rangsit universiteit. Hij is een expert op het gebied van gokken in Thailand. Het verzoek van de junta aan de wederverkopers om maximaal 92 baht te vragen [eerder schreef de krant 90 baht] noemt hij geen oplossing voor de lange termijn.
Sangsit en Korn Chatikavanij, minister van Financiën in het kabinet Abhisit, zien de oplossing in de verkoop van loten via een machine met een online verbinding. Klanten kunnen dan kiezen en een machine kan geen hogere prijs vragen.
Er zijn nog meer mensen die in het behoorlijk forse openingsartikel van Bangkok Post worden geciteerd. Wie in alle ins en outs is geïnteresseerd, leze het artikel: Lottery giants’ days are numbered op de website. Ik zou zeggen: sterkte!

Maandag 7 juli
- Een vader (30) heeft aan het leven van zijn twee zoons van 6 en 7 jaar een eind gemaakt en zich daarna zelf van het leven beroofd. Hun lichamen werden gisteren in de slaapkamer van zijn woning in Pathumwan (Bangkok) gevonden. Een familielid deed de gruwelijke ontdekking en waarschuwde de politie.

De vader sneed de nek van zijn kinderen door en stak zichzelf in de borst. Hij liet een briefje achter waarin hij klaagde over zijn mislukte huwelijk en familieproblemen. Drie weken geleden scheidde het echtpaar. De kinderen woonden bij de moeder, maar waren het weekend bij hun vader. Volgens zijn moeder leed haar zoon aan diabetes en zou zijn conditie onlangs verslechterd zijn.
Op de foto treurt een familielid, terwijl reddingswerkers de ontzielde lichamen meenemen voor autopsie.
– Je moet wel op je tellen passen met de huidige junta aan de macht. Denk je een gezellig welkom-thuis feestje te houden voor Veera Somkhwamkid, moet je je melden bij het leger. Want de junta beschouwt het feestje als een ‘politiek bijeenkomst’. Streng verboden; bovendien was geen toestemming aan de NCPO gevraagd.
Vandaag moeten Veera, die drie jaar gevangen heeft gezeten in Cambodja en kortgeleden gratie van de Cambodjaanse vorst kreeg, en Boonlert Kaewprasit, organisator van het feestje, op het matje komen.
Het feestje, gisteren in de Royal Turf Club, werd door driehonderd personen bezocht. Veera verweet de regering Abhisit en Yingluck geen échte moeite te hebben gedaan om hem vrij te krijgen [hetgeen de junta wel is gelukt]. Hij kondigde aan de waarheid achter zijn arrestatie ’when the time is right’ te onthullen. Dan gaat hij vertellen waarom hij naar de grens met Cambodja ging en van wie het idee afkomstig was. Maar nu kon hij niets zeggen omdat de junta hem gevraagd heeft niets te doen dat de nationale verzoening in gevaar kan brengen.
Veera, zijn secretaresse en vijf anderen werden in december 2010 aan de grens met Cambodja aangehouden door Cambodjaanse soldaten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De vijf werden na een maand vrijgelaten, de secretaresse, evenals Veera veroordeeld wegens spionage, begin vorig jaar. De anderen kwamen er met een voorwaardelijke straf vanaf.
– En weer krijgt de junta een veer in een peiling: 88,5 procent van de respondenten, ondervraagd door de Suan Dusit Poll, zegt zich gelukkiger te voelen sinds de NCPO de macht over het land heeft overgenomen.
Tussen dinsdag en zaterdag werden 2.091 mensen aan de tand gevoeld. De steun van de overgrote meerderheid is te danken aan de vrede in het land en het oplossen van veel problemen. 64 procent zei zijn normale leven met school of werk  weer te hebben opgepikt.
Ook thuis is alles koek en ei: 93 procent zei dat de sfeer thuis was verbeterd, omdat ze zich niet langer zorgen hoefden te maken over de veiligheid van hun gezin. 64,3 procent zei zich veilig te voelen door de aanwezigheid van soldaten en 79,4 procent zei meer tijd aan het gezin te kunnen besteden omdat school en werk weer op de gebruikelijke tijden eindigen. Van de arbeiders zei 72 procent dat het gemakkelijker was om geld te verdienen.
Eveneens gisteren maakte het National Institute of Development Administration de resultaten van een peiling bekend. De meeste respondenten (58,6 procent) vinden de twaalf maanden die de junta heeft uitgetrokken voor hervormingen, voldoende. Voor 21,3 procent is de periode te lang en voor de overigen te kort.
– Na drie dagen inspecties van de regeringsvoorraden zijn twee duidelijke gevallen van fraude met rijst aan het licht gekomen en degenen die daaraan schuld hebben, worden voor de rechter gesleept. In Pathum Thani ontbraken in een pakhuis 90.000 zakken rijst en in Phichit trof het inspectieteam rijst van mindere kwaliteit aan dan er volgens de boeken moest liggen. De gouverneur van Phichit gaat aangifte doen.
In hetzelfde district in Phichit stuitte het team in een ander pakhuis op ontbrekende rijst en broken-milled rijst in plaats van 5 procent witte rijst, die er had moeten liggen. Het vermoeden bestaat dat rijst uit de oogst van 2013-2014 is vervangen door rijst uit een oudere oogst.
In een derde pakhuis werd de inspectie opgeschort nadat het team had ontdekt dat een stapel van 2000 zakken was omgekukeld. De beheerder heeft het bevel gekregen de zakken ordelijk op te stapelen. Daarna wordt de inspectie hervat. In de tussentijd wordt het pakhuis bewaakt. (Zie pagina Rijst 3)
– Zou het helpen? De Thai Lawyers for Human Rights heeft gisteren de junta opgeroepen de staat van beleg op te heffen, te stoppen met het dagvaarden en gevangen zetten van personen, alsmede personen te laten berechten door de krijgsraad. De oproep is een reactie op de arrestatie van Thanapol Eawsakul, redacteur en uitgever van het tijdschrift Fa Diew Kan.
Thanapol werd voor de tweede keer opgepakt, ditmaal omdat hij zijn borgtocht voorwaarden zou hebben overtreden. De eerste arrestatie hield verband met een anti-coup demonstratie voor het Bangkok Art and Culture Centre op 23 mei.

– Onderzeeboten zijn er nog steeds niet en of ze er ooit komen is zeer de vraag, maar de marine installeert vandaag het Submarine Squadron en opent een trainingscentrum op de marinebasis in Sattahip. De nieuwe eenheid beschikt al over een onderzeebootsimulator.
Het idee om de eenheid op te zetten, dateert van 2011.Geprobeerd is toen tweedehands Duitse duikboten te kopen.Thailand beschikt sinds 1952 niet meer over duikboten. In dat jaar werden vier duikboten van Japanse makelij na 13 jaar trouwe dienst afgevoerd.
Admiraal Narong Pipattanasai zei vorig jaar: ‘Alhoewel we geen tientallen miljarden baht hebben om duikboten te kopen, moeten we erop voorbereid zijn wanneer we ze in de nabije toekomst hebben.’
– Lumineus (lichtgevend) groen wordt de nieuwe kleur van de hesjes die alle motortaxibestuurders in Bangkok gaan dragen. De junta wil dat de oranje hesjes, die via het registratiesysteem van de gemeente worden uitgegeven, verdwijnen. Daarvoor in de plaats komt een registratie van bestuurders. De junta wil zo een eind maken aan de praktijk dat illegale bestuurders tegen woekerprijzen een hesje van maffia-achtige bendes kopen. Dat is de reden, waarom soms te hoge ritprijzen worden gevraagd.
De bestuurders hoeven niet te betalen voor hun registratie en er komt geen limiet op het aantal geregistreerde bestuurders. ‘Iedereen kan motortaxibestuurder worden’, zegt Apirat Kongsompong, die namens de NCPO het openbaar vervoer reorganiseert. ‘Het enige wat iemand moet doen, is een vergunning aanvragen bij het Land Transport Department.’
Gevraagd of het opheffen van de limiet niet tot een overaanbod leidt, zegt hij dat het marktmechanisme dat reguleert. Hij verwacht niet een toestroom van bestuurders, want nieuwelingen zullen moeten bedenken of ze met de huidige bestuurders kunnen concurreren en een boterham kunnen verdienen.
Motortaxibestuurders zijn volgens een bron nu bang dat ze vaker beboet zullen worden c.q. steekpenningen moeten betalen om te voorkomen dat ze voortdurend worden gecontroleerd. Onder het huidige systeem hebben de bazen, die op goede voet met de politie staan, al steekpenningen betaald.
– Bij de arrestatie van drie drugsverdachten in Khon Kaen is een nieuwe speedpil ontdekt: de frung-fring. De pil is gemengd met een chemische substantie waardoor hij in het donker lichtgevend is. Hij bevat een hoge concentratie methamphetamine.
Bij de arrestatie in de woning van een van de drie, een voormalige soldaat, trof de politie 5.420 frung-fring pillen en een geweer aan. Een van de andere verdachten is een monnik. Het drietal verkocht de pillen aan teenagers, studenten en kroegtijgers. De politie is nog op zoek naar andere leden van de bende.

Bangkok onttroond als beste toeristenstad
6 juli – Na vier jaar de lijst van beste wereld en Aziatische toeristensteden te hebben aangevoerd, heeft Bangkok dit jaar zijn toppositie verloren. Met als schrale troost – dat wel – dat Thailand’s hoofdstad op de toptien van Aziatische steden op de derde plaats is blijven hangen.
De gevoelige nederlaag komt niet geheel onverwacht want de stemming, zowel online als offline, van het gezaghebbende tijdschrift Travel + Leisure  vond plaats tussen 2 december en 31 maart, een periode waarin landen hun burgers het advies gaven Bangkok te mijden of uiterste voorzichtigheid te betrachten.
De toppositie van ’s werelds en Aziatische beste toeristensteden werd dit jaar overgenomen door Kyoto. Bangkok werd in beide lijsten ook ingehaald door Siem Reap in Cambodja. Chiang Mai, dat in 2013 nog op de tiende plaats van de wereldlijst stond, is ook gezakt.
In de poll geven de deelnemers een cijfer voor unieke bezienswaardigheden, cultuur, voedsel, mensen en money for value.
Waarnemend gouverneur van Bangkok Amorn Kitchawengkul is niet verbaasd over de uitslag. Hij zegt dat de gemeente gesprekken met het bedrijfsleven heeft gepland over verbetering van de veiligheidsmaatregelen en infrastructuur. Er komen meer bewakingscamera’s in openbare gebieden en de trottoirs werden opgeknapt en re-organised [?].

De extra veiligheidsmaatregelen zouden een magisch effect op toeristen moeten hebben en hen moeten verleiden terug te keren. Volgens Amorn blijft Bangkok nog steeds een ‘veelbelovende bestemming’.

Diplomaten vinden duobaan voor coupleider onverstandig
6 juli – Een duobaan als premier en legerleider voor coupleider generaal Prayuth Chan-ocha zou uiterst onverstandig zijn, zegt een senior Aziatische diplomaat [die blijkbaar de mening van meer diplomaten verwoordt].
‘Een checklist voor de terugkeer naar een normale situatie is een burgerregering. Het maakt niet uit of ze allemaal benoemd worden; we weten dat de junta nu een sterke greep op alles in het land heeft.’
Alhoewel onbevredigend, zou het geen probleem zijn wanneer Prayuth na zijn pensionering in september premier wordt, maar hij dient dan zijn militaire post op te geven. ‘Het is onacceptabel wanneer de coupleider het land een lange periode leidt.’
Een Europese diplomaat, ook al anoniem, zegt dat de diplomatic positions [?] wekelijks, zo niet dagelijks, moeten worden ingeschat, daar de junta in toenemende mate ‘onvoorspelbaar’ is geworden.
Thans wordt de laatste hand gelegd aan een voorlopige grondwet, die voorziet in de vorming van wetgevende assemblee (200 personen), een hervormingsraad (250 personen) en een grondwetscommissie (35 tot 40 personen). Die commissie gaat een definitieve grondwet (de 18de sinds 1932) opstellen.
Sudarat Keyuraphan, voormalig kabinetslid van de regering Thaksin, vindt dat de stem van de bevolking daarbij gehoord moet worden. De ontwerp-grondwet dient in een referendum aan de bevolking te worden voorgelegd, maar dat moet niet gedaan worden zoals in 2007, toen de bevolking alleen ja of nee kon stemmen. ‘Het proces moet zowel internationaal als binnenlands geaccepteerd worden. Het moet een proces zijn waarin de mensen hun keuze kunnen laten horen voordat ze in het referendum hun stem uitbrengen.’
Ook roodhemd sympathisant Prateep Ungsongtham vindt het belangrijk dat de opinies van de bevolking worden gehoord alvorens de grondwetscommissie haar eindversie presenteert.
Een voormalig lid van de Kiesraad vindt het belangrijk dat de junta het kiesstelsel herziet, zodat politici het systeem niet weer kunnen corrumperen. ‘Er zijn momenteel twee dilemma’s voor de junta. Zijn ze zelf ethisch en fatsoenlijk genoeg om anderen de maat te nemen en ten tweede: ze kunnen niet eeuwig aan de macht blijven. De mensen zullen ongeduldig worden wanneer ze dat doen.’

Vakbonden verzetten zich tegen privatisering
6 juli – De gezamenlijke vakbonden vinden dat er een eind moet komen aan de privatisering van overheidsbedrijven. Bedrijven die al geprivatiseerd zijn, moeten teruggekocht worden. Dat schrijven ze in een nota van 12 pagina’s, waarop Bangkok Post de hand heeft weten te leggen.
In de nota wordt gepleit voor een nieuwe State Enterprise Development Act en een nieuwe commissie onder voorzitterschap van de premier. Artikel 13 van het voorstel verbiedt privatiseringen, zodat de kwaliteit van de dienstverlening niet in gevaar komt. Er dient een fonds te komen van minimaal 5 miljard baht om noodlijdende overheidsbedrijven te ondersteunen. Dat fonds kan ook gebruikt worden om bestaande privatiseringen ongedaan te maken.
Sawit Kaewvarn, voormalig secretaris-generaal van de State Enterprises Worker’s Relations Confederation, een koepel van 44 vakbonden, wijst erop dat het voornaamste doel van particuliere bedrijven winst maken is, dus investeren ze niet in zaken die de samenleving ten goede komen. ‘De regering doet het beter, omdat ze veel ervaring heeft en gemakkelijker gecontroleerd kan worden.’
Als afschrikwekkend voorbeeld noemt Sawit de privatisering van British Rail. Die was volgens hem een ramp en ondanks de toegenomen winst nam het aantal ongelukken toe.
Het voorstel van de vakbonden is lauw ontvangen door academici. Anusorn Tamajai, deken van de faculteit Economie van de Rangsit universiteit, wijst erop dat toepassing van de voorgestelde nieuwe wet kan leiden tot internationale handelsdisputen omdat concurrentie ontbreekt. Hij pleit voor een en-en situatie. Sommige openbare diensten dienen in de hand van de regering zijn, andere niet.
Anusorn zegt dat de voorgestelde wet het socialistische gedachtegoed vertegenwoordigd, maar zelfs communistische landen als China en Vietnam bieden de particuliere sector al meer speelruimte. ‘Wat in het ene land werkt, werkt misschien niet in een ander land. We kunnen in Thailand niet veel overnemen vanwege de matige efficiëntie en corruptie van de regering. Nationaliseren zou de situatie verergeren.’

Zondag 6 juli
- De rijstvoorraad van de regering is een zootje. Grote hoeveelheden rijst ontbreken, codenummers op zakken kloppen niet, de korenworm (weevil, andere vertaling: snuitkever) heeft de tijd van zijn leven, voorraden zijn verouderd, de rijst is slordig opgeslagen en de boekhouding is een rommeltje.
Panadda Diskul, waarnemend permanent secretaris van het Prime Minister’s Office, windt er op zijn Facebook pagina geen doekjes om. Bovenstaande ervaringen noteerde hij uit de mond van teamleden, die momenteel bezig zijn pakhuizen en silo’s te controleren, waarin de door de vorige regering opgekochte rijst ligt [te rotten]. En dat nadat de inspecties pas twee dagen aan de gang zijn.
Het gerommel met codenummers wijst erop dat opgekochte rijst aan rijstmolens is verkocht en vervangen door oude rijst, die elders is gekocht en in andere zakken naar pakhuizen werd gestuurd.
Panadda toont zich gefrustreerd over de eerste resultaten; hij vraagt zich af waarom de dingen zich in deze staat bevinden. De mensen die verantwoordelijk voor het beheer van het rijstproject, hebben het niet goed gedaan; ze hebben de rijstboeren ernstig gedupeerd, schrijft hij. (Zie ook pagina Rijst 3)
– Een gekozen premier en parlementsleden die geen zeggenschap hebben over provinciale zaken. Dat lijkt de deelnemers aan een seminar een ideale situatie. De voorstellen werden gisteren geopperd tijdens een brainstorm over nationale hervormingen in het ministerie van Defensie.
Zeshonderd deelnemers verdiepten zich in twaalf discussiegroepen in mogelijke oplossingen. De meesten vonden dat de premier gekozen moet worden, net als de bestuurders van gemeenteraden en provinciale staten. Aan het begin van de verkiezingscampagne dienen kandidaten de samenstelling van hun kabinet al bekend te maken. Kandidaten mogen geen lid zijn van een politieke partij.
Een andere voorstel betrof de rol van parlementsleden. Die dient beperkt te worden tot het maken van wetten. Provinciale zaken zijn het pakkie an van provinciale autoriteiten. Het voorstel is gebaseerd op de overtuiging dat veel MP’s hun macht misbruiken door fondsen naar hun provincie te sluizen, wat riekt naar het kopen van stemmen. Het aantal parlementsleden kan ook minder om kosten te besparen. Thans telt het Huis van Afgevaardigden 500 leden.
– De politie heeft gisteren een man gearresteerd, die verdacht wordt lid te zijn van de beruchte Thon Buri Oros drugsbende. Deze bende heeft banden met drugscriminelen in de gevangenis van Thon Buri.
In het huis, waar de verdachte werd gearresteerd, vond de politie verschillende soorten drugs, waaronder 349 gram crystal methamphetamine, 3.000 methamphetamine pillen en drie flessen vloeibare ketamine. Ook werd de hand gelegd op 28.000 baht aan contant geld, enkele ornamenten en gegevens over bankrekeningen.
De arrestatie was het resultaat van een arrestatie op donderdag in Bang Khen. Die verdachten zeiden de drugs van de Oros-man te hebben gekocht. De politie zegt al enkele leden van de Oros bende te hebben aangehouden. Die arrestaties vonden plaats naar aanleiding van een door de bende geplaatste videoclip op internet. Daarop is te zien hoe bendeleden drugs gebruiken.
– Morgen gaan nog eens acht zogeheten one-stop servicecentra open, waar migranten een tijdelijke werkvergunning kunnen krijgen. Ze komen in Samut Prakan, Chachoengsao, Pattaya (2), Rayong, Ayutthaya, Surat Thani en Songkhla. De ambassadeurs van Laos, Myanmar en Cambodja gaan naar Samut Prakan en Pattaya om het registratieproces te bekijken.
Maandag ging het eerste servicecentrum in Samut Sakhon open. De start was succesvol (geen details). Het ministerie van Binnenlandse Zaken overweegt nog meer servicecentra te openen. Voor de junta is de registratie van buitenlandse werknemers een prioriteit, omdat ze een eind wil maken aan mensenhandel en andere problemen met de uitbuiting van migranten. (Zie pagina Migranten)
– Na vijf jaar mogen voormalig vakbondsleider Suwit Kaewwan en twaalf andere werknemers terugkeren bij de State Railway of Thailand. Het ontslag dat ze in 2009 kregen vanwege het organiseren van een werkonderbreking was niet terecht, heeft een commissie vastgesteld. De staking had tot doel de veiligheid van het spoor te verbeteren en dat kan niet verkeerd zijn.
Aanleiding was een ernstig treinongeluk in Prachuap Khiri Khan waarbij zeven passagiers om het leven kwamen en 88 gewond raakten. Dat was te wijten aan een defect van het automatisch remsysteem. De stakers blokkeerden het treinverkeer in Songkhla, Pattani, Narathiwat en Yala. Duizenden treinreizigers strandden toen.
Het ontslag is inmiddels ongedaan gemaakt. Vrijdag hervatten de dertien man hun vroegere werkzaamheden. (Zie pagina Spoorwegen)
– Nationaal artiest en bekend vedelspeler Chalerm Muangpraesri is op 76-jarige leeftijd overleden aan een hartaanval. Chalerm gaf ruim 50 jaar vioolles en leverde een belangrijke bijdrage aan de Thaise klassieke muziek. Vorige maand trad hij voor het laatst op, samen met andere muziekleraren, tijdens een concert dat werd bijgewoond door prinses Sirindhorn.
– Een man die 1.000 rai van een wildreservaat in het Prince Chumpon Khet Udomsak park in Prachuap Khiri Khan heeft kaalgeslagen, is gisterochtend door de politie in de boeien geslagen. Hij werd aangetroffen in een hutje bij de kaalslag. De man zei door iemand gehuurd te zijn, die er een rubberplantage wilde aanleggen. De politie nam vier geweren, zes patronen, vier radio’s en gereedschap in beslag. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Een gratis filmvoorstelling, dan wij ook zoiets. Alle dierentuinen van de Zoological Park Organisation zijn vrijdag gratis toegankelijk als steun aan de happiness campagne van de junta. Vorige maand draaiden 160 bioscopen in het hele land gratis de populaire nieuwe film The Legend of King Naresuan 5.
– Dankzij de vondst van skeletten is er hoop voor de sea gypsies in een conflict met een lokale zakenman die probeert ze van een stuk land in Rawai (Phuket) te verdrijven. De zakenman beschikt over documenten waaruit blijkt dat hij de grond bezit, maar de skeletten bewijzen, aldus DNA-testen, dat de zigeuners er al voor 1955 woonden, het jaar waarin Sor Khor 1 grondaktes werden uitgegeven. De skeletten blijken van de voorouders van de zigeuners te zijn. Zeezigeuners begraven altijd hun doden vlakbij hun huis.

Zaterdag 5 juli
– Twee voormalige ministers en een roodhemdleider waren er wel, maar de NCPO was niet uitgenodigd en ‘da’s niet eerlijk, o nee’, om met Calimero te spreken. Maar de coupplegers zitten er niet mee dat ze geen uitnodiging van de Amerikaanse ambassade in hun brievenbus vonden voor de receptie op donderdag ter gelegenheid van Independence Day.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree verklaarde de afwezigheid van een uitnodiging met: ‘Het is mogelijk dat het corps diplomatique van de VS het gevoel heeft bij sociale gelegenheden behoedzaam met de NCPO te moeten omgaan.’ Daarentegen vinden gesprekken tussen de ambassadeur en de militaire leiders wel plaats, waarbij beide partij zorgvuldig vermijden de andere partij te frustreren, legt Winthai uit. ‘Elk land heeft zijn eigen gebruiken en tradities en die kunnen tot onenigheid leiden, alhoewel de VS de huidige situatie in Thailand begrijpt.’
Een NCPO-woordvoerster benadrukt dat de militaire banden met de VS en Australië in tact blijven. Thailand’s politieke situatie heeft geen gevolgen voor Cobra Gold (jaarlijkse militaire oefening van de VS en Zuid-Oost Aziatische landen in Thailand), Balance Torch en Hanuman Guardian (militaire trainingsoefeningen). Onlangs is nog gezamenlijk met de VS en Australië geoefend. Het Directorate of Intelligence hield in mei en juni met Amerikaanse specialisten een training over explosieven en vorige maand kregen inlichtingenofficieren een training in Australië.
Volgens de krant heeft de Amerikaanse ambassadeur onlangs tegen de buitenlandse media gezegd dat Prayuth wel degelijk is uitgenodigd. Bij die gelegenheid zei ze dat de VS op een aantal gebieden met Thailand wil samenwerken, waaronder onderwijs, milieu, gezondheid en andere sociale zaken. Ze riep de junta op degenen die na de coup zijn gearresteerd, vrij te laten en hen toe te staan aan het hervormingsproces deel te nemen.
Foto: Protest voor de ambassade tegen de coup en felicitaties met Independence Day.
– De inspectie van ’s lands rijstvoorraden verloopt trager dan verwacht. Waarschijnlijk wordt de deadline van 25 juli niet gehaald. De inspectieteams komen mensen tekort. Dat bleek donderdag bij de inspecties, aldus inspecteur-generaal Chirachai Munthong van het Prime Minister’s Office.
Voor de inspecties zijn 100 teams op pad. Zij moeten de kwaliteit en kwantiteit van de door de vorige regering opgekochte rijst, in totaal 18 miljoen ton, controleren. Elk team bestaat uit zes tot tien personen, gerekruteerd uit leger, politie, de Public Warehouse Organisation (PWO) en de landbouwbank. ‘Misschien moeten we de deadline naar augustus uitstellen’, oppert Chirachai. Hij schat dat een team één pakhuis per dag kan controleren. Om de zaak te versnellen, zijn minstens 12 personen per team nodig.
De 18 miljoen ton ligt opgeslagen in 1.800 pakhuizen en 137 silo’s. Een panel van het ministerie van Financiën schat dat 3 miljoen ton ontbreekt. Het verlies dat het hypotheeksysteem heeft opgeleverd, wordt geschat op 500 miljard baht.
De inspecties op de eerste dag waren weinig hoopgevend. De kwaliteit van de rijst, die soms al 2 jaar ligt opgeslagen, is ernstig teruggelopen en de korenworm heeft er de tijd van zijn leven. Er zijn ook verschillen geconstateerd tussen wat er in een pakhuis ligt en wat er volgens de documenten zou moeten zijn.
In Chalerm Phrakiat (Nakhon Ratchasima) ontbrak in een pakhuis 32 ton van de 9.800 ton. Een functionaris van de PWO zegt dat het nog te vroeg is om de conclusie te trekken dat het tekort het gevolg is van ‘oneerlijke handelingen’. Het zou ook het gevolg kunnen zijn van ‘discrepanties’. Nakhon Ratchasima telt 47 pakhuizen in 12 districten.
In Lamphun constateerde het team dat niet alle rijst sticky rijst was zoals gedocumenteerd. In sommige zakken was de rijst gemengd met khao chao rijst. Bij sommige zakken ontbraken labels met gegevens over de inhoud. (Zie pagina Rijst 3)
– Om de economische groei te stimuleren wil de junta dat banken soepeler zijn bij het verstrekken van leningen. Het midden- en kleinbedrijf en de laagste betaalden moeten gemakkelijker een lening kunnen afsluiten om investeringen te doen, waardoor de groei een duwtje krijgt.
Volgens de Bank of Thailand komt de economische groei dit jaar uit op 1,5 procent, maar coupleider Prayuth Chan-ocha wil boven de 2 procent uitkomen. Hij zei dit gisteren in zijn wekelijkse tv-toespraak. Banken zoals de Government Savings Bank, Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives en de SME Bank wordt gevraagd speciale projecten te lanceren voor leningen, gericht op het MKB en de laagstbetaalden.
Een belangrijke motor voor de economie is het toerisme. ‘We proberen het image van het land te repareren en buitenlandse toeristen te verleiden om terug te keren’, aldus Prayuth. De juntaleider sneed nog een groot aantal andere onderwerpen aan, maar veel nieuws zat daar niet bij.
Nou ja, één nieuwtje dan. Prayuth dreigde een bedrag van 50 miljard baht uit de begroting 2014, bestemd voor enkele ministeries en diensten, aan meer urgente zaken te besteden omdat ze nog steeds geen bestemming voor dat geld hadden.
– ’t Is koek en ei tussen Myanmar en Thailand. De Myanmarese opperbevelhebber Min Aung Hlaing sprak gisteren tijdens een beleefdheidsbezoek zijn steun uit aan de machtsovername. ‘Het is de taak van het leger de nationale veiligheid te garanderen. Wat het leger doet is de meest passende handelwijze omdat de strijdkrachten een belangrijke rol spelen bij het handhaven van ’s lands veiligheid en de zorg voor de veiligheid van de mensen.’
Min Aung zei dat zijn land in 1988 iets soortgelijks had meegemaakt, alhoewel de omstandigheden toen ernstiger waren. In dat jaar begonnen studenten te demonstreren voor democratie, een beweging die zich over het land verspreidde. Na een bloedige coup met vermoedelijk duizenden doden kwam er op 18 september van dat jaar een eind aan.
De vriendelijke woorden van Min Aung werden door even vriendelijke woorden van Thailands opperbevelhebber gespiegeld. Zowel tussen beide strijdkrachten als op regeringsniveau bestaan sterke banden, aldus generaal Tanasak Patimapragorn.
 Verder babbelden beide heren over buitenlandse werknemers, grensproblemen, het uitwisselen van soldaten voor trainingsdoeleinden en Cobra Gold, de jaarlijkse militaire oefening van de VS en enkele Zuid-Oost Aziatische landen, die in Thailand wordt gehouden. Beiden hopen dat Myanmar in juli en augustus kan aanschuiven.
– Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft het paspoort ingetrokken van Somsak Jeamteerasakul, docent rechten aan de Thammasat universeit, en Wutthipong ‘Ko Tee’ Kochthammakhun. Somsak wordt beschuldigd van majesteitsschennis. Hij negeerde de oproep van de junta om zich te melden. Wuttiphong wordt door de krant omschreven als hardline roodhemdleider. Naar verluidt zouden beide mannen naar het buitenland zijn gevlucht.
– Taxichauffeurs en -bedrijven in Bangkok dienen zich uiterlijk 15 juli te registreren bij het Centre for Taxi Driver Information van het Land Transport Department (LTD). Wie dat niet doet, riskeert een boete van maximaal 1.000 baht. De gegevens van chauffeurs gaan in een database, zodat de autoriteiten kunnen controleren of ze betrokken zijn geweest bij een misdrijf of een ongeluk en eventueel hun vergunning kunnen intrekken.
LTD-hoofd Asdsathai Rattanadilok Na Phuket hoopt dat de registratie ertoe leidt dat de rotte appels achter het stuur verdwijnen en het aantal verkeersongelukken afneemt. Asdsathai roept passagiers op de ID-kaart van een chauffeur, die in elke taxi aanwezig moet zijn, te bestuderen, want die bevat ‘belangrijke informatie’.
Gisteren was de laatste dag waarop motortaxibestuurders zich konden registreren. Er stond een lange rij voor het Land Transport Department. De registratie heeft tot doel een eind te maken aan afpersing van de bestuurders door maffia-achtige bendes. Die verdienen grof geld met het illegaal leasen van hesjes.
– Een tuktuk bestuurder is gewond geraakt toen in Ratchathewi (Bangkok) de muur van een hotel instortte. Dat gebeurde tijdens de sloop van een van de gebouwen van het First Hotel. De instortende muur beschadigde ook twee elektriciteitsmasten en een hek.
Voor de sloop was nog geen vergunning verleend en dat kan de hoteldirectie op een gevangenisstraf van drie maanden en/of een boete van 60.000 baht komen te staan. Het districtskantoor had het hotel naar het Public Works Department van de gemeente verwezen, maar het hotel was toch maar alvast begonnen.
In het First Hotel woedde in 1988 een felle brand, waarbij dertien personen om het leven kwamen en tientallen toeristen werden gewond. Na herstel mocht het hotel weer open. Het hotel is nu verkocht aan een nieuwe investeerder, hetgeen de verklaring voor de sloophaast zou kunnen zijn.
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat de junta maatregelen voorstellen om harder tegen corruptie op te treden. Ze zijn eerder aan de vorige regering voorgelegd, maar dat heeft geen effect gehad. De NACC wil nu dat de junta overheidsdiensten verplicht de maatregelen van de NACC in praktijk te brengen.
Het gaat onder andere om de aanschaf van 3.183 aardgasbussen voor het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok, watermanagementprojecten, de benoeming van RvB-leden van overheidsbedrijven, de toekenning van staatsloten en tewerkstelling van buitenlandse werknemers. Al deze zaken zijn vatbaar voor corruptie.
’t Is maar een kleine greep, want het artikel noemt tientallen kwesties. Zo wil de NACC ook de corruptie bij verkiezingen te lijf gaan en de controle van de financiële positie van kandidaten verscherpen. De NACC maakte eerder bekend banken te gaan verplichten verdachte geld- en onroerendgoed transacties te melden. (Zie pagina Over corruptie)
– Het kwam niet als een verrassing. Pongsapat Pongcharoen had het wel verwacht dat zijn dagen als secretaris-generaal van het Office of the Narcotics Control Board geteld waren. Donderdag werd zijn ontslag bekend gemaakt door de junta in haar 84ste bevel. Pongsapat behoudt wel zijn functie van adjunct-hoofd van de landelijke politie.
Pongsapat deed voor voormalig regeringspartij Pheu Thai in 2013 een gooi naar het gouverneurschap van Bangkok, maar hij beet tegen de herkiesbare toenmalige gouverneur in het zand. Dat ‘smetje’ op zijn blazoen doet hem nu de das om. Maar Pongsapat blijft er vrolijk onder. Als adjunct is er genoeg werk te doen. Zo houdt hij zich bezig met een wijkproject van de politie, dat tot doel heeft wijkbewoners te stimuleren met de politie samen te werken.
– Een man heeft gisteren een eind aan zijn leven gemaakt door van de Rama IX brug te springen. Zijn lichaam is nog niet gevonden. Het gaat vermoedelijk om de adjunct secretaris-generaal van de Matubhum partij, omdat op de brug een auto geparkeerd stond met zijn papieren. Getuigen hebben gezien hoe een man uit de auto stapte en in de Chao Phraya rivier sprong.
– In drie afzonderlijke operaties hebben politie en leger 327 illegale Cambodjanen aangehouden. In een suikerrietplantage in Aranyaprathet (Sa Kaeo) stuitten ze op 149 Cambodjanen, een tweede groep van 61 Cambodjanen liep tegen de lamp toen ze via de Thai-Cambodian Friendschip Bridge in Aranyaprathet het land probeerden binnen te komen en een derde groep werd gearresteerd in een bos.
De gearresteerde Cambodjanen zouden eerder het land zijn ontvlucht en op hun weg terug door tussenpersonen zijn benaderd. Ze vroegen geen grenspasje aan, wat altijd lang duurt, betaalden 2.500 baht per persoon en werden door de tussenpersonen via een geheime route door het bos het land binnen gesmokkeld, aldus een van de gearresteerden. (Zie pagina Migranten)
– Veertien Cambodjanen die een maand gevangen hebben gezeten omdat ze een vals visum hadden, zijn vrijgelaten. Hun vrijlating kwam twee dagen nadat Veera Somkhwamkid uit Cambodjaanse gevangenschap werd vrijgelaten. De autoriteiten ontkennen dat er sprake was van een gevangenenruil. Thailand wilde gewoon zijn ‘oprechtheid en goede wil’ tonen. De provinciale rechtbank van Sa Kaeo heeft vastgesteld dat de veertien niet de intentie hadden iets verkeerds te doen.

Inspecties rijstvoorraad: Kwaliteitsverlies en korenworm
4 juli – De rijst van verslechterde kwaliteit en wemelend van de korenworm, die op de eerste dag van de inspecties door het leger is gevonden, belooft weinig goeds voor de overige rijst die de vorige regering de afgelopen twee jaar heeft opgekocht.
In het centrale pakhuis Peng Meng in Muang (Surin) stuitte het inspectieteam op vuile rijst die was aangevreten door het insect. Maar een vertegenwoordiger van de Public Warehouse Organisation (PWO) hield stug vol dat die beestjes alleen de vliesjes hadden aangevreten en niet de rijstkorrels.
Teamleider Suwit Subongbot maakt zich na de eerste inspectie (er komen er nog 27 voor zijn team) meer zorgen over de kwaliteit van de rijst dan over de kwantiteit. ‘De rijst is twee jaar opgeslagen en loopt daardoor een hoog risico om te worden beschadigd door korenworm.’
In de provincie Buri Ram trof het inspectieteam eveneens in kwaliteit teruggelopen rijst aan. De provincie telt zeven pakhuizen, waar rijst ligt opgeslagen die door de regering in het kader van het controversiële hypotheeksysteem voor rijst is opgekocht.
In Nakhon Ratchasima inspecteerde een team een pakhuis in Chalerm Phrakiat, een van de tien pakhuizen in de provincie. Er werd niets ongebruikelijks geconstateerd, maar de rijstmonsters die getrokken zijn, moeten nog wel in Bangkok op DNA en kwaliteit worden onderzocht om te bepalen of ze overeenkomen met de rijst die er volgens de boeken moet liggen.
In het centrale pakhuis van de provincie Nakhon Si Thammarat stuitte het team op een verschil tussen de hoeveelheid rijst in het pakhuis en wat er volgens de PWO had moeten liggen. Daar wordt nader onderzoek naar gedaan. Bij een inspectie in Ban Phraek (Ayutthaya) kwam hetzelfde aan het licht.
Chatchai Sarikallayai, adjunct-hoofd van het economisch team van de NCPO, zei gisteren dat de inspectie van de in totaal 18 miljoen ton gehypothekeerde rijst, die in 1.800 pakhuizen en 137 silo’s ligt, tegen het midden van de maand is afgerond. Daarna kunnen definitieve conclusies worden getrokken hoeveel rijst nog in voorraad ligt.
Supha Piyajitti, voormalig adjunct permanent secretaris van het ministerie van Financiën, schat dat circa drie miljoen ton rijst ontbreekt. Supha was onder de vorige regering voorzitter van een commissie, die moest rapporteren over de rijstvoorraad. Ze wekte destijds de irritatie van de regering omdat ze een boekje open deed over de corruptie in het programma. (Zie pagina Rijst 3)

Vrijdag 4 juli
– Een bewaker (45) van de anti-regeringsbeweging PDRC is op verdenking van mishandelingen in april woensdag aangehouden. Hij wordt ervan beschuldigd bij het regeringscomplex aan de Chaeng Wattanaweg, dat belegerd was door demonstranten, overheidsfunctionarissen te hebben bedreigd, mishandeld en beschoten. Nadat een arrestiebevel tegen hem was uitgevaardigd, was hij naar Nakhon Si Thammarat gevlucht.
Tijdens de persconferentie waarop hij werd getoond aan de pers, maakte de man zijn excuses aan de moeder van de ambtenaar die hij beschoten en verwond had.
– De nieuwe definitieve grondwet moet regels bevatten die populistische beleidsmaatregelen voorkomen, want die beschadigen de economie. Deze opdracht krijgt de commissie die de grondwet (de achttiende sinds 1932) gaat opstellen. Maar zover is het nog niet: eerst komt er een voorlopige grondwet en die werd gisteren besproken tijdens een bijeenkomst van coupleider Prayuth en een panel van de Raad van State.
Het ontwerp bevat 45 artikelen. Het voorziet in de vorming van een 200 leden tellende wetgevende assemblee, een nationale hervormingsraad (250 leden) en een commissie van 35 personen, die de definitieve grondwet gaat opstellen. Het leger houdt bij veiligheidszaken nog een stevige vinger in de pap en de juntaleden die verantwoordelijk zijn voor de militaire coup, worden gevrijwaard van vervolging.
Behalve regels tegen populistische maatregels wil de NCPO (foto) ook dat de grondwetscommissie bekijkt welke zogeheten ‘onafhankelijke organisaties’ nodig zijn. Als een organisatie niet nodig is, dient ze opgeheven te worden. Andere wensen van de NCPO hebben betrekking op de bestrijding van corruptie, herziening van de rechtspraak, de introductie van een merit system en het bevorderen van morele waarden in het landsbestuur en de precieze afbakening van de verhouding tussen de centrale, regionale en lokale overheden.
Naar verwachting gaat de ontwerp-grondwet na goedkeuring door de junta eind deze maand naar de koning ter ondertekening.  (Zie pagina Grondwetwijziging)
– Thaise werkgevers die gisteren dachten aan de grens in Chong Chom-O Smach Cambodjaanse arbeiders te kunnen ophalen, kregen een koude douche toen bleek dat de helft van de verwachte honderd arbeiders Cambodja niet uit konden. De Cambodjaanse autoriteiten in de provincie Oddar Meanchey tegenover Surin wilden alleen een grenspasje uitgeven aan ingezetenen van de provincie.
Via de grenspost zijn tussen 26 juni en dinsdag 133 Cambodjaanse werkers de grens overgetrokken om zich melden bij het one-stop servicecentrum in Kap Choeng ter verkrijging van een tijdelijke werkvergunning.
Bij een zelfde centrum in Samut Sakhon hebben zich sinds maandag 4.070 werkers en familieleden gemeld. Woensdag kwamen er 152 werkgevers met 1.048 migranten, de meesten uit Myanmar.
De NCPO maakte gisteren bekend nog zeven centra te gaan openen. Ze hebben tot doel illegale tewerkstelling en mensenhandel te voorkomen. De tijdelijke werkvergunning is zestig dagen geldig. In die periode wordt de identiteit en nationaliteit van de migranten vastgesteld, waarna – als dat in orde is – een definitieve werkvergunning wordt verleend.
In Khlong Hat (Sa Kaeo) is een man aangehouden die probeerde 23 illegale Cambodjaanse arbeiders het land binnen te smokkelen. Ze zaten in een voertuig dat gestopt kon worden, omdat de autoriteiten getipt waren. Elk had 2.700 baht moeten betalen aan de man, die vermoedelijk lid is van een smokkelaarsbende. De politie gaat op zoek naar de andere bendeleden. (Zie pagina Migranten)
– De National Anti-Corruption Commission (NACC) gaat financiële instellingen verplichten geldtransacties van meer dan 500.000 baht en transacties met onroerend goed van meer dan 1 miljoen baht, verricht door politici en ambtenaren, te melden. Dat is gisteren besproken tijdens een vergadering van de NACC met directies van de instituten en vertegenwoordigers van het Land Department en het ministerie van Transport. De maatregel wordt over drie maanden van kracht.
In de huidige praktijk moeten financiële instellingen transacties van meer dan 2 miljoen baht melden aan het Anti-Money Laundering Office.
NACC-voorzitter Parnthep Klanarongran zegt dat de nieuwe maatregel de bestrijding van corruptie en de controle van het vermogen van topambtenaren vergemakkelijkt. Hij erkent dat de maatregel een extra last op de instellingen legt, omdat ze zowel Amlo als NACC moeten informeren. De instellingen zijn bereid mee te werken, maar ze vinden wel dat de genoemde bedragen te laag zijn.
Gouverneur Prasarn Trairatvorakul waarschuwt dat de privacy van rekeninghouders geschonden kan worden. Dat moet wettelijk goed worden geregeld. De politieke implicatie zou kunnen zijn dat sommigen worden afgeschrikt een openbare functie te bekleden en degenen die al zo’n functie bekleden onder toenemende druk komen transparant te zijn, zegt hij. (Zie pagina Over corruptie)
– De Bryde walvis die zondag aan een strand in Samut Prakan is aangespoeld, moet zijn overleden als gevolg van een shock, nadat hij verstrikt was geraakt in een visnet. Dat is de voorzichtige verklaring die experts geven. De mannetjes walvis was 10 jaar oud, woog 80 ton en was 11,27 meter lang.
Een Bryde walvis komt zelden voor in de Thaise wateren. Volgens het ministerie van Milieu is zijn aanwezigheid een indicatie dat het Thaise maritieme ecosysteem gezond is. De gevonden walvis krijgt geen zeemansgraf, want dat zou hij de kwaliteit van het zeewater aantasten. Het dier wordt gecremeerd en de beenderen worden voor verder onderzoek bewaard.
– Milieu-effectrapportages (EIA) en milieu/gezondheidsrapportages (EHIA) moeten beter. Mensen die te maken hebben met een project, moeten er meer over te zeggen krijgen en bedrijven die zich niet aan de voorschriften houden, dienen strenger gestraft te worden. Dit pleidooi hielden academici en NGO’s tijdens een forumdiscussie over EIA’s en EHIA’s in de Thammasat universiteit. Topprioriteit moet volgens hen de participatie van de betrokken bevolking zijn.
Volgens een van de sprekers proberen veel politici projecten te gebruiken om bepaalde groepen te bevoordelen. Bedrijven weren soms mensen die getroffen dreigen te worden, van openbare hoorzittingen of ze mogen er niet het woord voeren. Ook wordt valse en onnauwkeurige informatie gevonden in de rapportages en maatregelen tegen negatieve gevolgen blijken ineffectief. Al deze praktijken verergeren conflicten.
– De eerste verdachte, gedetineerd onder de staat van beleg, heeft een voorwaardelijke gevangenisstraf van 1 maand gekregen met een proeftijd van een jaar en een boete van 3.000 baht. De man was op 23 mei na een protestbijeenkomst bij het Bangkok Art and Culture Centre aangehouden. Tegelijk met hem werden twee anderen aangehouden, maar die moeten nog berecht worden.
– Nu eens geen gewonden bij een schietpartij tussen opstandelingen en agenten, gisteren in Rueso (Narathiwat). De acht agenten werden vanuit een hinderlaag in een rubberplantage aangevallen toen ze een school beschermden. Ze vroegen versterking en wisselden vuur uit met de aanvallers. Die vluchtten na enige tijd.
– De Top World supermarkt in Udon Thani is gisteren in de as gelegd. De eerste drie verdiepingen van het vier verdiepingen tellende gebouw werden geheel verwoest. De brandweer had meer dan twee uur nodig om het vuur onder controle te krijgen.
– De politie in Cambodja heeft twee mannen aangehouden die verdacht worden van de handel in nieren. De arrestatie volgde op de klacht van een man die zijn nier voor transplantatie ter beschikking had gesteld.
Vijf personen zouden een nier verkocht hebben, waaronder een jongen van 15. De nieren werden in Thailand verwijderd en vervolgens voor bedragen van tien- tot dertienduizend dollar aan Cambodjanen verkocht. De donoren kregen 5.000 dollar, de jongen slechts 3.000. De verdachten kunnen veroordeeld worden tot een gevangenisstraf van 7 tot 20 jaar.
De Medical Council of Thailand dreigt met juridische actie tegen Thaise medici die betrokken zijn bij de nierhandel, maar de raad acht het vrij onwaarschijnlijk dat dit het geval is.
Economisch nieuws
- Het export image van Thailand loopt schade op door het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport, zegt de Thai Chamber of Commerce (TCC). Bedrijven zijn daarom met spoed op zoek naar manieren om de visserij-industrie te reguleren, inclusief het registreren van reders en de recrutering van buitenlandse werknemers.

Phumin Harinsut, vice-voorzitter van de TCC, maakt zich over de gevolgen voor de export zorgen, alhoewel bedrijven verwachten dat het rapport, waarin Thailand zakte van de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) naar de Tier 3 lijst (onvoldoende), slechts een beperkt effect heeft. Met name de visserij-industrie zit in het beklaagdenbankje, omdat ze zwaar op buitenlandse arbeidskrachten steunt.
De TCC heeft een speciale task force gevormd die de kwestie intensief gaat bestuderen en actieplannen voor alle betrokken partijen gaat maken. Maar, zegt Phumin, dat kost wel tijd. Hij meent dat het Thailand kan lukken in het volgende TIP-rapport een plaatsje omhoog te schuiven.
Poj Aramwattananont, voorzitter van de commissie arbeidszaken van de TTC, wijst erop dat Thailand ook een gebrek aan arbeidskrachten heeft. ‘Thailand heeft nu in tal van sectoren ernstige problemen.’ De TTC heeft een plan ontwikkeld voor de komende vijf tot tien jaar om het arbeidspotentieel te ontwikkelen en te verbeteren, zodat het land niet meer afhankelijk is van zoveel buitenlandse werknemers.
– De drieduizend werknemers van Safeskin Medical and Scientific (Thailand) in Hat Yai (Songkhla), een eenheid van de in Texas gevestigde Kimberly-Clark Corporation, staan over zes maanden op straat. In de fabriek worden rubber handschoenen gemaakt. Het bedrijf zegt een ‘strategisch besluit’ te hebben genomen.
De sluiting is nodig uit het oogpunt van kostenbeheersing, concurrentie, category challenges [?] en om het bedrijf zo goed mogelijk voor doorgaand succes te positioneren. De locatie van de fabriek en de overstroming  van de fabriek twee jaar geleden vormen een risico voor de voorspelbaarheid van het bedrijf. De sluiting verbetert de flexibiliteit en reduceert de voortdurende kosten, aldus het bedrijf in een email aan Bangkok Post.
Safeskin heeft twee fabrieken in Thailand. De fabriek in Songkhla is 16 jaar oud en dringend toe aan vervanging van de apparatuur. Een probleem is ook de verwerking van afvalwater. De andere fabriek in Sadao (Songkhla), waar medische handschoenen worden gemaakt, blijft open.
– De junta heeft een budget van 4,8 miljard baht goedgekeurd, bedoeld om boeren te helpen gedurende het seizoen 2014-2015 de productiekosten terug te dringen. Het geld wordt onder andere gebruikt voor een special leningenprogramma van de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives. Het is voldoende om 3,57 miljoen boeren te helpen met elk 50.000 baht.
Nog eens 1,1 miljard baht wordt aan boeren met silo’s in het Noorden en Noordoosten geleend, zodat ze de verkoop van hun paddy kunnen uitstellen, waardoor voorkomen wordt dat de marktprijs daalt.
De NCPO streeft ernaar de paddyprijs van rijst met een vochtigheidsgraad van 25 procent te stabiliseren op 8.500 tot 9.000 baht per ton en Hom Mali op 13.000 tot 14.000 baht. Het veel bekritiseerde hypotheeksysteem van de vorige regering, waarbij de boeren een bovenmarkt prijs kregen, wordt niet gecontinueerd. (Zie pagina Rijst 3)
– De enige manier om het probleem van te dure staatsloten op te lossen is om de lotenverkopers een fair deel van de winst te geven, die het Government Lottery Office (GLO) met de staatsloterij maakt, zegt een senior official. Daartoe dient de GLO-wet te worden veranderd, want die schrijft voor dat 12 procent van de winst bestemd is voor beheerskosten, waardoor 7 procent of 5,6 baht van een lootje van 80 baht overblijft voor de verkopers.
De NCPO wil iets doen aan de huidige hoge verkoopprijs van 100 tot 110 baht. Voor het GLO-kantoor staan nu kraampjes waar de loten 80 baht kosten. Elders in het land mag 90 baht worden gerekend, maar de junta heeft op dit moment geen plannen om verkopers die meer vragen, te gaan vervolgen, aldus NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree.
De NCPO zoekt een oplossing waarbij de GLO de verkoopprijs op 80 baht kan handhaven en de verkopers hun handel kunnen voortzetten. Eén optie is het omzeilen van de tussenhandel door de loten direct aan kleine en middelgrote verkopers te geven, zegt Winthai.

Prayuth neemt ongerustheid bij Zuid-Koreaanse investeerders weg
3 juli – Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft gisteren Zuid-Koreaanse investeerders verzekerd dat de projecten op het gebied van transport en watermanagement, waarvoor de vorige regering het initiatief heeft genomen, doorgaan, alhoewel ze momenteel door de junta worden bestudeerd. Maar op details van specifieke projecten ging hij niet in.
De ontmoeting had tot doel onzekerheid over de plannen van de junta weg te nemen. Het Zuid-Koreaanse bedrijf Korea Water Resources Corporation (K-Water) bijvoorbeeld heeft twee van de negen watermodules, waarvoor de regering een bedrag van 350 miljard heeft uitgetrokken, gewonnen. Begin dit jaar zouden daarvoor de contracten worden getekend, maar de ontbinding van het parlement in december gooide roet in het eten.
De geplande waterwerken worden ook vertraagd omdat een rechter van de Supreme Administrative Court heeft geadviseerd openbare hoorzittingen over de negen modules te houden. Een vonnis in deze zaak wordt binnenkort verwacht. En een derde onzekerheid vormt het besluit van de junta om het gehele programma onder de loep te nemen. De junta wil dat de werken uit de reguliere begroting worden gefinancierd en niet buiten de begroting om via een lening, zoals de regering Yingluck wilde.
Monthon Panupokin, directeur van K-Water Thailand, noemde na afloop de bijeenkomst ‘een goed teken’ dat het militair gezag de warme banden tussen de twee landen wil handhaven, met name op het gebied van investeringen. Het bedrijf is bereid zich te conformeren aan het beleid van de junta en het wacht op een duidelijke stellingname van de junta over de waterprojecten. ‘Ongeacht wijzigingen in het project dat ons gegund is, gaan we akkoord met het nieuwe beleid daar Zuid-Korea nog steeds vertrouwen in Thailand heeft.’
De vice-voorzitter van de Korean-Thai Chamber of Commerce, Bak Bong Bin, verzekerde tijdens de bijeenkomst Prayuth dat de Zuid-Koreaanse bedrijven begrip hebben voor Thailand’s politieke situatie en de redenen waarom de NCPO een coup pleegde. De bedrijven hebben belangstelling voor zware industrie, transport en milieuvriendelijke investeringen in Thailand, zei hij. Ze zijn bereid kennis en technologie over te dragen.

‘Geen achterkamertjes deal’ bij vrijlating Veera
3 juli – Tegenstrijdige uitspraken over de vraag of er sprake was van een deal bij de vrijlating van Veera Somkhwamkid, die drie jaar gevangen zat in Cambodja. Buitenlandse Zaken zegt: Cambodja heeft om geen enkele gunst gevraagd, Justitie zegt dat beide landen een overeenkomst hebben gesloten over de ruil van gevangenen.
Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, verklaarde gisteren dat de vrijlating geen reactie was op de vrijlating van veertien Cambodjanen, die in Thailand gevangen zitten wegens fraude met visa. Sihasak zei dat Thailand waardering heeft voor Veera’s vrijlating omdat die een teken is van de goodwill van Cambodja.
De waarnemend permanent secretaris van het ministerie van Justitie, Charnchao Chaiyanukit, had eerder gisteren echter een ander verhaal. De overeenkomst over de gevangenenruil heeft ook betrekking op de veertien gedetineerde Cambodjanen. Correctie: dertien, althans volgens het Corrections Department. Ze zitten gevangen in de provincie Sa Kaeo.
Veera, coördinator van het (radicale) Thai Patriots Network, arriveerde gisteren in Thailand. Hij werd begeleid door Sihasak en een Thaise delegatie die tijdens een tweedaags bezoek met Cambodjaanse autoriteiten hadden gesproken over de problemen met Cambodjaanse migranten en de Preah Vihear kwestie, waarover het Internationale Hof van Justitie in Den Haag vorig jaar een uitspraak deed. Beide landen moeten het nog eens zien te worden over de precieze grens van de klif waarop de tempel staat.
Vanaf het vliegveld werd Veera naar het Crime Suppression Department gebracht, waar hij werd getracteerd op een tenlastelegging van acht punten wegens de bezetting van de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi door de geelhemden eind 2008. Na storting van een borgsom van 100.000 baht was hij weer vrij man. Woensdag moet hij zich opnieuw melden bij de politie.
In het artikel wordt een militaire bron geciteerd die Prayuth alle lof toezwaait voor Veera’s vrijlating. ‘Prayuth heeft zijn lang bestaande banden met Cambodja’s militaire leiders gebruikt om voor de vrijlating te zorgen.’ Hij prees ook generaal Surawat Butrwong, hoofd van het Neighbouring Countries Coordinating Centre, voor diens sleutelrol in de snelle vrijlating. Surawat heeft nauwe banden met militaire leiders en premier Hun Sen, aldus de bron.
Veera, zijn secretaresse en vijf anderen werden in december 2010 aan de grens met Cambodja aangehouden door Cambodjaanse soldaten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De vijf werden na een maand vrijgelaten, de secretaresse, evenals Veera veroordeeld wegens spionage, begin vorig jaar. De anderen kwamen er met een voorwaardelijke straf vanaf.

Donderdag 3 juli
- Het (gestoorde) echtpaar dat in 2009 het 12-jarige Karen meisje Air ontvoerde en lange tijd zwaar heeft mishandeld, is door de provinciale rechtbank van Kampaeng Phet veroordeeld tot het betalen van 4,6 miljoen baht aan smartegeld en medische onkosten. Het echtpaar is bij verstek veroordeeld, want het is er vandoor gegaan nadat het was vrijgelaten op borgtocht. De echtelieden gaan nog strafrechtelijk vervolgd worden voor de mishandelingen. Zo gooiden ze kokend heet water over het meisje als ze haar straften.
– Thais krijgen een extra vrije dag, aansluitend op het weekend van 9 en 10 augustus. Omdat koningin Sirikit 12 augustus jarig is, wordt maandag 11 augustus ook een vrije dag. De junta heeft dit gisteren beslist; ze hoopt dat het toerisme hierdoor een stimulans krijgt.
Dat kan de sector wel gebruiken, want de afgelopen zes maanden was het huilen met de pet op. De staat van beleg en de staatsgreep deden daar nog een schepje bovenop. Nog steeds adviseren sommige landen hun onderdanen Thailand te mijden of uiterste voorzichtigheid te betrachten. De verjaardag van de koningin is tevens moederdag.
– Alhoewel de eerste dag van de verhuizing een flop was, zet de junta door met haar plan de minibusjes, die nu op en bij Victory Monument parkeren, naar een terrein bij ARL-station Makkasan te dirigeren. De bestuurders zijn weinig enthousiast, want Makkasan is te ver weg; het duurt minstens 30 minuten om naar Victory te rijden waar de passagiers instappen.
Voorlopig houdt de junta voet bij stuk. Na een maand wordt bekeken of de maatregel moet worden herzien, zegt Sombat Thanyawan, commandant van de Army Cavalry School in Saraburi, die de problemen in het openbaar vervoer mag oplossen. Hij dreigt met boetes wanneer de chauffeurs dwars blijven liggen.
– De uitbreidingsplannen van luchthaven Suvarnabhumi zijn door luchthavenbeheerder Airports of Thailand (AoT) in de wacht gezet, nadat de begrotingscommissie van de junta vraagtekens had gezet achter de 60 miljard bath die daarvoor nodig zijn. AoT-hoofd Makin Petplai zegt dat AoT bereid is aan de wensen van de commissie tegemoet te komen. Ze gaat zonodig de constructietekeningen wijzigen. De plannen worden bevroren, aldus Makin, alhoewel een aanbesteding voor consultancy al in gang is gezet.
De verbeteringen op luchthaven Don Mueang gaan intussen door. De upgrade van terminal 2 is naar verwachting in oktober klaar. Dan gaat de capaciteit van de luchthaven omhoog van 18 naar 30 miljoen passagiers per jaar.
Suvarnabhumi verwerkt momenteel 51 miljoen passagiers per jaar, 6 miljoen meer dan haar capaciteit van 45 miljoen. De start van de tweede uitbreidingsfase staat gepland voor december van dit jaar en zou eind 2016, begin 2017 klaar moeten zijn; de capaciteit bedraagt dan 60 miljoen passagiers. Een bron bij Suvarnabhumi benadrukt de tijdsplanning omdat het aantal passagiers blijft groeien. De upgrade van Don Mueang kan maar beperkt vluchten van Suvarnabhumi overnemen.
De beveiliging op Suvarnabhumi, Don Mueang, Phuket, Hat Yai, Chiang Mai en Chiang Rai wordt dit jaar verbeterd. De staf wordt uitgebreid en technologisch geavanceerder aparatuur wordt aangeschaft om passagiers en voertuigen beter te kunnen controleren.
AoT gaat wegens het risico op een tsunami een rampenplan maken voor Phuket en een dito plan wegens het risio van aardbevingen voor Chiang Mai en Chiang Rai. De luchthaven van Hat Yai kampt met de gevolgen van bomaanslagen in de stad. Het aantal passagiers is gedaald met 8 procent; eerder werd een groei van 6 procent geboekt.
- Geen alledaagse vondst: 12 kilo aan gouden plakken ter waarde van 16 miljoen baht. Het goud werd dinsdagavond in beslag genomen van een Zuid-Koreaanse man die op het punt stond naar Seoul te vliegen. De douane was getipt dat hij het goud in zijn handbagage wilde meenemen.
– Thailand faalt bij de bestrijding van de ivoorhandel en is daardoor medeverantwoordelijk voor de massale slachting van olifanten in Afrika.
Dit zegt een netwerk dat de handel in wilde dieren kritisch volgt. De afgelopen maanden is de hoeveelheid ivoor in Bangkok, beschikbaar voor verkoop, verdrievoudigd, zegt coördinator Naomi Doak. Het netwerk telde in die periode 14.000 ivoren artikelen, 6.000 meer dan begin vorig jaar. Er kwamen ook 105 nieuwe winkels bij. Volgens Doak zijn de meeste ivoren producten gemaakt van illegaal ivoor, voornamelijk gesmokkeld uit Afrika.
– Sombat Boonngamanong, de man van Catch me if you can op zijn Facebookpagina, is dinsdag door de provinciale rechtbank van Roi Et op borgtocht vrijgelaten. Zijn vrouw stelde daarvoor een zekerheid van 300.000 baht. Sombat wordt in Roi Et beschuldigd van majesteitsschennis.
Sombat moest in Roi Et opdraven, nadat hij in Bangkok door de krijgsraad op borgtocht was vrijgelaten. Daar wordt hij beschuldigd van onrust stoken, overtreding van de Computer Crimes Act en het negeren van bevelen van de NCPO. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Oud-minister Chaturon Chaisaeng (Onderwijs), vrij op borgtocht, hoeft niet terug naar de cel. De politie had hem voor nog eens twaalf dagen in voorarrest willen nemen, maar de krijgsraad heeft daar een stokje voor gestoken. Chaturon werd tijdens een speech bij de Foreign Correspondents’ Club in Bangkok aangehouden. Hij zat 10 dagen in voorarrest.
– De vredesgesprekken met vertegenwoordigers van verzetsgroepen in het Zuiden gaan door, maar het onderhandelingsproces en de coördinatie met Maleisië dienen te veranderen, zegt de NCPO. Prayuth eist dat toekomstige gesprekken het principe van territoriale soevereiniteit eerbiedigen. [?]
48 community radio stations in Yala, Pattani, Narathiwat en delen van Songkhla mogen sind zaterdag weer uitzenden tot het einde van de Ramadan op 27 juli. De stations werden op 22 mei uit de lucht gehaald.
– Nog eens zeven one-stop service centra gaan medio juli open. Ze komen in Chachoengsao, Ayutthaya, Samut Prakan, Chon Buri, Rayong, Surat Thani en Songkhla. De centra geven tijdelijke werkvergunningen uit aan migranten, waarmee ze 60 dagen mogen blijven. In die periode moet hun nationaliteit  vastgesteld worden, waarna ze in aanmerking komen voor een permanente werkvergunning. (Zie pagina Migranten)
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai wordt niet verboden door de Kiesraad. Een voormalig Democratisch parlementslid en een senator hadden daar om gevraagd vanwege het uitroepen van de noodtoestand door de (Pheu Thai) regering Yingluck. De grondwet zou daarmee overtreden zijn, omdat er geen goede redenen voor waren. De Kiesraad bleek het daar niet mee eens te zijn.

Interim-regering in aantocht, maar leger blijft de baas
2 juli – Het leger houdt een stevige vinger in de pap, wanneer een interim-regering aantreedt. Dat blijkt uit het ontwerp voor een voorlopige grondwet, aldus bronnen bij de junta. De juntaleider blijft verantwoordelijk voor taken op het gebied van de veiligheid, die normaal in de portefeuille van de interim-premier zitten. Volgens deze bronnen is het voor het NCPO-hoofd nodig macht te behouden omdat de veiligheidssituatie nog niet naar normaal is teruggekeerd.
Binnenkort wordt het ontwerp voor de grondwet onthuld en aan de NCPO ter goedkeuring voorgelegd. Later deze maand gaat het naar de koning ter ondertekening. De voorlopige grondwet opent de mogelijk voor een niet-gekozen parlementslid of een functionaris om tot minister-president te worden benoemd.
In de grondwet komt een speciaal hoofdstuk over de bevoegdheden van de NCPO. Vorige grondwetten die na een coup werden geschreven, bevatten ook zo’n hoofdstuk, met uitzondering van de coup van 2006, die de regering Thaksin ten val bracht. Voor de tekst baseerde het juridisch team dat de voorlopige grondwet heeft opgesteld, zich op een hoofdstuk in de interim-grondwet van 1991.
Een andere belangrijke tekst gaat over amnestie voor leden van de NCPO die op 22 mei de macht overnamen van de regering Yingluck. De amnestie geldt ook voor degenen die bevelen van de NCPO opvolgden.
De grondwet voorziet in de vorming van een wetgevende assemblee van 200 personen, die de interim-premier kiest. Verder wordt een hervormingsraad van 250 personen gevormd, die de nieuwe (definitieve) grondwet gaat opstellen en de randvoorwaarden voor hervormingen formuleert. De grondwet wordt geschreven door een commissie van 35 personen.
Het juridisch team adviseert de nieuwe grondwet in een referendum aan de bevolking voor te leggen, maar de NCPO wil dat niet. Een referendum houden is een langdurig proces met het risico dat de grondwet wordt afgewezen. Naar verwachting neemt het hele proces van hervormingen en het opstellen van de grondwet negen maanden in beslag.

Woensdag 2 juli
– Valse start voor de verhuizing van minibusjes van het drukke Victory Monument naar een terrein bij ARL-station Makkasan. Op de eerste dag van de operatie bleef het terrein maagdelijk leeg.
Met de maatregel wil de junta een eind maken aan de nogal chaotische verkeerssituatie op het plein. Maar passagiers blijven instappen op Victory Monument, waar ze een kaartje kopen.
Een chauffeur die het bevel van de junta in de wind sloeg, zegt dat het Makkasan-terrein te ver weg is. Het zou hem een half uur kosten om vandaar naar Victory te rijden. Daarom heeft hijzelf een alternatieve parkeerplaats gezocht. Hij parkeert zijn wagen nu op een particulier parkeerterrein.
Een andere chauffeur wijst op nog een nadeel van Makkasan. Je kunt er niet in de schaduw zitten of ergens uitrusten. ‘We willen dat de junta de maatregel herziet en, indien mogelijk, een andere plaats voor ons zoekt om onze busjes te parkeren.’
Adjunct-politiehoofd Nipon Charoenpol en Sombat Thayawan van het Cavalry Centre in Saraburi, namen gisteren een kijkje. Volgens Nipon was de verkeerssituatie op het plein met 70 procent verbeterd. De minibusjes reden ordelijker en het verkeer ondervond geen hinder. Nipon zei dat een terrein onder de Din Daeng Expressway beschikbaar is voor circa 150 busjes om tijdens de spitsuren ruimte te maken voor het verkeer op Victory Monument.
De gemeente Bangkok inspecteerde gisteren de straatverkopers. De inspectie was bedoeld de verkopers te stimuleren om de omgeving schoon te houden. De gemeente overweegt kraampjes te verbieden die in de weg staan van voetgangers.
– Feest in Huize Somkhwamkid: Veera is na drie jaar gevangenschap in Cambodja gisteren vrijgelaten, nadat de Cambodjaanse vorst hem gratie had verleend. Veera keert vandaag terug naar Thailand, in het gezelschap van topambtenaar Sihasak Phungketkeow, die een tweedaags bezoek aan Cambodja heeft gebracht,.
Sihasak, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zegt dat hij de zaak Veera op verzoek van juntaleider Prayuth ter sprake heeft gebracht. Prayuth vroeg Cambodja om een humanitaire benadering en om rekening te houden met de banden tussen beide landen. De Cambodjaanse premier heeft Thailand op zijn beurt gevraagd veertien Cambodjanen vrij te laten, die eerder deze maand zijn aangehouden omdat ze in het bezit waren van valse visa.
Veera, coördinator van het Thai Patriots Network, zijn secretaresse en vijf anderen werden in december 2010 aan de grens met Cambodja aangehouden door Cambodjaanse soldaten. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. De vijf werden na een maand vrijgelaten, de secretaresse, evenals Veera veroordeeld wegens spionage, begin vorig jaar. De anderen kwamen er met een voorwaardelijke straf vanaf.
– Wie spullen in het buitenland koopt, mag ze tot een maximale waarde van 10.000 baht invoeren zonder invoerrechten te betalen. De regeling wordt voortaan streng gecontroleerd, zegt het Customs Department. De douane berekent de waarde van de ingevoerde spullen, zoals souvenirs, cadeautjes en merkartikelen. Wanneer de limiet wordt overschreden, bepaalt ze hoeveel invoerrechten er over betaald moeten worden.
Passagiers dienen hun aankopen aan te geven en de invoerrechten te betalen alvorens de bagage gescand wordt. Artikelen die niet zijn aangegeven, worden in beslag genomen plus dat viermaal de waarde moet worden betaald. Wie denkt de regeling te kunnen omzeilen door bijvoorbeeld een in het buitenland gekocht horloge te dragen, is de pineut, indien gesnapt.
De douane verscherpt haar controles omdat gebleken is dat veel passagiers spullen in het buitenland kopen om in Thailand door te verkopen.
– Een groep gehandicapte verkopers van staatsloten vraagt de junta hen direct loten toe te wijzen zodat ze die niet bij een tussenhandelaar hoeven te kopen. Volgens de verkopers is het onmogelijk de loten voor 80 baht te verkopen, zoals de junta heeft verordonneerd, omdat de tussenhandel 94 baht per lot vraagt.
Het Government Lottery Office (GLO) heeft in  januari al 98.000 gehandicapte verkopers beloofd dat ze voor de trekking in maart loten zouden krijgen tegen betaling van 74 baht, maar het GLO bleef in gebreke.
De gehandicapten [in Nederland heten ze tegenwoordig: mensen met een beperking] vragen de junta tussenbeide te komen en ervoor te zorgen dat alles in orde komt voor de trekking van 16 juli. Wanneer de verkopers de lootjes direct van de GLO krijgen, hebben ze geen probleem
met de verkoopprijs van 80 baht.
– Het aantal zaken tegen stropers is verdrievoudigd sinds de staat van beleg vorige maand werd afgekondigd, zegt het Department of National Parks, Wildlife and Plan Conservation (DNP). Die wonderbaarlijke toename is te danken aan een betere samenwerking tussen de autoriteiten. In mei telde de DNP 80 zaken, vorige maand 240.
Sinds de staat van beleg van kracht is, hebben boswachters en soldaten een aantal keer gezamenlijk geopereerd. Zo werd in Mae Hong Son een vakantiepark binnengevallen, dat eigendom is van de zoon van voormalig Pheu Thai partijleider Charupong Ruengsuwan. Daarbij werden bedreigde dieren en teakhout gevonden.
Waarnemend DNP-hoofd Nippon Chotiban zegt dat zijn dienst nauw samenwerkt met het Internal Security Operations Command bij de jacht op de illegale exploitatie van natuurlijke hulpbronnen; concreet: houtkap van beschermde boomsoorten, handel in wilde dieren en illegaal land in bosgebieden in bezit nemen.
De dienst heeft een lijst met 400 namen van personen die verdacht worden van de illegale kap van en handel in phayung (Siamese rosewood, palissander). Honderd van hen zijn grote handelaren, de overigen zijn lokale politici, boswachters en lokale politieagenten. Zeshonderd anderen worden verdacht van het stropen van wilde dieren of het kraken van land.
In de eerste helft van dit jaar heeft de DNP 32.883 houtblokken in beslag genomen. Het aantal arrestaties is omhoog geschoten van 96 in 2009 naar 1.192 in de eerste zes maanden van dit jaar. (Zie pagina Illegale houtkap en Krakers op overheidsland)
– De junta maakt serieus werk van de strijd tegen corruptie en patronage (vriendjespolitiek). Vrijdag en maandag werd weer een flink aantal topambtenaren overgeplaatst naar een inactieve post. Volgens een bron bij de junta is dat de achtergrond van de overplaatsingen en niet straf voor nauwe banden met oud-premier Thaksin. Vrij vertaald: het is geen bijltjesdag.
De tweede overplaatsingsronde (de eerste volgde direct op de coup) is een reactie op onderzoek waaruit blijkt dat sommige ambtenaren nog steeds in nauw contact staan met voormalige kabinetsleden en politici, inclusief Thaksin. Coupleider Prayuth waarschuwde daar vorige maand al voor. ‘Je moet “hem” niet meer raadplegen’, zei hij. (Zie pagina Over corruptie)
– Drie diensten slaan de handen ineen om juridische actie te ondernemen tegen verdachten van majesteitsschennis die gevlucht zijn of in het buitenland wonen. Vertegenwoordigers van het kantoor van de procureur-generaal (OAG), de politie en het ministerie van Buitenlandse Zaken gaan een team vormen dat tot taak krijgt zaken te beoordelen, die het aangedragen krijgt door de politie. Wanneer er gegronde redenen voor vervolging zijn, gaat de zaak naar het OAG. De PG kan vervolgens een arrestatiebevel uitvaardigen en eventueel om uitlevering vragen.
De aandacht richt zich momenteel vooral op oud-minister Jakrapob Penkair, die in 2009 het land ontvluchtte na beschuldigd te zijn van majesteitsschennis. Samen met voormalig Pheu Thai partijleider Charupong Ruengsuwan heeft hij in het buitenland een anti-coup organisatie opgericht. Jakrapob wordt nu ook in verband gebracht met wapenvondsten, een beschuldiging die volgens hem en Charupong uit de lucht is gegrepen. Vorige week dook Jakrapob op in Hong Kong. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– Het kantoor van de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC, niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission) heeft alle regeringsdiensten gevraagd binnen een maand hun intern onderzoek naar gevallen van corruptie af te ronden. Diensthoofden van diensten die in gebreke blijven, krijgen een disciplinaire straf aan hun broek.
De PACC is door de junta gevraagd schoon schip te maken in de onderzoeken naar 4.000 corruptiezaken, zodat nieuwe zaken in de publieke sector kunnen worden behandeld. Het gaat om vijf soorten zaken: wederrechtelijke ingebruikneming van land in bosreservaten en nationale parken, verduistering door lokale autoriteiten, misbruik van overheidsbudgetten en het verstrekken van valse ID-kaarten.
Een voorbeeld: Boeren in de provincie Bang Kun kregen geld omdat ze last hadden van planthoppers, een insect dat zich te goed doet aan rijst. Maar in sommige gebieden hadden ze daar helemaal geen last van gehad. (Zie pagina Over corruptie)
– Te duur, luidt kort en krachtig het commentaar van de begrotingscommissie van de junta op de aanschaf van scanhokjes voor luchtvaartpassagiers. Airports of Thailand, de beheerder van onder andere Suvarnabhumi en Don Mueang, gaat kijken of het voor minder dan 8,3 miljard baht kan. De Rekenkamer zette onlangs vraagtekens achter het programma van eisen van het project. AoT-voorzitter Prasong Poonthanet zegt blij te zijn met de controle van de NCPO en de Rekenkamer. ‘Die helpt het project meer transparant te maken.’
– Toerisme studeren aan de Kasetsart universiteit was het ideaal van 1.437 gegadigden maar voor de studie waren slechts 14 plaatsen beschikbaar. Op de tweede plaats van populaire studies staan verpleegkunde en communicatie [aan andere universiteiten]. De cijfers werden gisteren bekend gemaakt door de president van de Council of University Presidents of Thailand. Alle cijfers zijn te vinden op www.cuas.or.th.
– Tegen vijf uitzendbureaus zijn aangiftes gedaan omdat ze ongetraind personeel voor thuiszorg naar klanten hebben gestuurd. De aangiftes zijn gedaan door de Consumer Protection Commission, een panel dat is benoemd door het leger. In de meeste gevallen weigerden de bureaus de borgsom terug te betalen, nadat de ontevreden klanten het contract hadden opgezegd wegens wanprestatie.
Economisch nieuws
- Het ‘feesteiland’ Koh Phangan is vanaf eind dit jaar per vliegtuig bereikbaar. Kan Air gaat vanaf Suvarnabhumi, Chiang Mai, Krabi en Phuket op het eiland vliegen. Thans wordt hard gewerkt aan de aanleg van een greenfield luchthaven. De werkzaamheden zijn voor 70 procent klaar. Aan de blueprint voor de terminal wordt de laatste hand gelegd. In het ontwerp wordt geprobeerd de terminal te laten ‘samenvloeien’ met de tropische omgeving, met uitzicht over zee.

Kan Air schaft voor de dienst op het eiland twee ATR 72 turboprops aan met zeventig zitplaatsen. Verder worden vier nieuwe routes geopend: Chiang Mai-Ubon Ratchathani, Chiang Mai-Hua Hin, Bangkok-Surin en Bangkok-Mae Sot. De thuishaven van Kan Air is Chiang Mai; daar komt nu Suvarnabhumi bij.
Kan Air vliegt al met een Cessna Grand Caravan 208B (12 zitplaatsen) naar Mae Hong Son, Pai, Chiang Rai, Nan, Khon Kaen en Phitsanulok.

Motortaxi’s: Junta maakt schoon schip
1 juli – Om een eind te maken aan misstanden met motortaxi’s introduceert de junta een nieuwe vergunning en stelt ze als eis dat de motor eigendom van de bestuurder is. De vergunning maakt het gemakkelijker een bestuurder die in de fout gaat, te traceren.
De maatregel moet ook een eind maken aan de huidige praktijk, waarin maffiafiguren grote winsten maken door zogeheten seua win aan bestuurders te leasen. Een suea win is een vergunning voor het dragen van een hesje. Aan de rand van Bangkok, in Min Buri en Nongjok, moet daarvoor 20.000 baht worden betaald; in het centrum van Bangkok worden wel bedragen tot 500.000 baht gevraagd, aldus Chalerm Changthongmadon, president van de Motorcycle Taxi Drivers Association.
Van de 107.002 geregistreerde motortaxi’s in het gehele land rijden er 49.763 in Bangkok. Naar schatting hebben 50.000 bestuurders geen vergunning. Gisteren vond in Lam Luk Ka (Pathum Thani) bij het Laksi Monument de offiële start plaats van de registratie, die overigens vorige week donderdag al is begonnen. Elke dag laten 500 bestuurders zich registreren; tot nu toe 20.000. De registratie duurt tot vrijdag.
Kukiat Sinakha, commandant van het Second Infantry Regiment, die de leiding had, zegt dat het registratiebeleid van de NCPO een goede feedback heeft gekregen. Volgens hem helpt het problemen als illegale bestuurders, te hoge ritprijzen en verkeersovertredingen aan te pakken.
Het Department of Land Transport overweegt voor motortaxibestuurders een speciaal rijbewijs verplicht te stellen. Het hoopt tegen eind volgend jaar die zaak geregeld te hebben.
In een Special Report legde Bangkok Post zijn oor te luisteren bij een aantal bestuurders. Ze verwachten dat de bad boys voortaan buiten de deur worden gehouden, maar vrezen dat het aantal bestuurders kan afnemen.
Subin Pongsiri (42), secretaris van een commissie van bestuurders op Lat Phrao soi 101, denkt dat. Hij noemt het vaststellen van tarieven op basis van de afstand niet verstandig, omdat klanten dan uiteindelijk ‘unfair charges’ betalen. [Bedoelt hij te lage?]
Boonthong Intra (45), hoofd van de standplaats Soi Thonglor, zegt dat sommige bestuurders klanten voor een lange rit weigeren vanwege verkeersopstoppingen. Hij verwacht dat ze dat ook bij hogere tarieven zullen blijven doen. Het is er altijd druk; op vrijdag kan er wel een rij van honderd mensen staan, vertelt hij.
Verder kan ik er nog uit eigen waarneming aan toevoegen dat bij de standplaats in mijn straatje nu een zeildoek banner hangt in de kleuren van de Thaise vlag, waarop de tarieven vermeld staan. Ik zag zo’n banner ook op een andere standplaats. De bestuurders hebben ook al een keer bezoek gehad van soldaten.

Topambtenaar naar Cambodja om plooien glad te strijken
1 juli – Om enkele plooien glad te strijken, breng Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, een tweedaags bezoek aan Cambodja. Hij praat er met premier Hun Sen en Hor Nam Hong, minister van Buitenlandse Zaken.
Belangrijkste gespreksonderwerp – hoe kan het ook anders – is de situatie van Cambodjaanse arbeiders in Thailand. Naar aanleiding van de exodus van Cambodjaanse werknemers verweet de Cambodjaanse premier Thailand in eerste instantie de Thaise autoriteiten dat ze tijdens die uittocht de rechten van de migranten schonden. Later, na klachten van Cambodjaanse autoriteiten, nam hij gas terug en erkende dat ze ‘meer humaan’ werden behandeld. Andere gespreksonderwerpen zijn de politieke ontwikkelingen in Thailand en grenskwesties.
Gisteren ging in het bijzijn van de ambassadeur van Myanmar een zogeheten one-service stop centrum in Samut Sakhon open. Teruggekeerde migranten en migranten die illegaal in Thailand werken, kunnen zich er registreren.
Ze krijgen een (tijdelijke)  non-Thai identification card (zie foto). De kaart bevat hun naam, leeftijd en nationaliteit en de naam en het adres van de werkgever. De werkgever wordt 1.305 baht in rekening gebracht.
Maandag gaat in 22 kustprovincies, waar een grote behoefte is aan buitenlandse werknemers, zo’n centrum open en rond 15 juli volgen andere delen van het land. Na registratie volgt een verificatieproces van 60 dagen. Degenen die er doorheen komen, kunnen op basis van hun paspoort een permanente werkvergunning aanvragen.
Midden- en kleinbedrijf is sceptisch
Het midden- en kleinbedrijf zet twijfels achter de effectiviteit van de registratie. Alleen grote bedrijven zouden ervan profiteren, omdat die gemakkelijker de kosten van een paspoort kunnen dragen. Het MKB, dat met een tekort aan arbeidskrachten kampt,  moet noodgedwongen illegale arbeiders in dienst nemen, zegt eigenaar Nat Chokchaismut van een bedrijfje in Samut Sakhon.
De man heeft veertien Myanmarezen in dienst. Ze zijn geleverd door een tussenpersoon, die voor elk 18.000 baht vroeg. Hij vreest dat ze naar een grote fabriek vertrekken, wanneer ze een paspoort en werkvergunning hebben, zodat hij opnieuw illegalen moet werven.
‘Voor kleine bedrijfjes als het mijne is het een nooit eindigende cyclus. Op de lange termijn betekenen de bevelen van het leger niets, want bedrijven blijven een tussenpersoon nodig hebben om het tekort aan arbeiders op te lossen.’
Nat stelt voor de migranten te verplichten langer te blijven werken bij het bedrijf, dat voor de werkvergunning heeft gezorgd. Een andere werkgever noemt een termijn van een jaar.
Volgens gouverneur Arthit Boonyasophat van Samut Sakhon werken in zijn provincie 190.000 migranten, de meesten in de visserij en visverwerkende bedrijven. Zo’n 100.000 zijn illegalen, schat hij.
Het belangrijkste probleem is corruptie
Sompong Srakaew, werkzaam bij de Labour Right Promotion Network Foundation, meent dat het probleem met illegale migranten hoofdzakelijk te wijten is aan corruptie. Sommige werkgevers brengen hun illegale werkers 3.000 tot 5.000 baht in rekening en nog eens 500 baht per maand in ruil voor bescherming tegen arrestatie.
Een academicus van het Institute of Asian Studies van de Chulalongkorn universiteit deed gisteren tijdens een seminar een beroep op de junta om die corruptie en illegale tussenpersonen uit te bannen. (Zie pagina Migranten)

Dinsdag 1 juli
– Verboden toegang staat er voortaan bij een visvijver op de begane grond van het vervallen warenhuis New World in Bang Lamphu. De gemeente Bangkok vreest dat het water een bron van infecties kan zijn en jonge bezoekers zouden in het water kunnen vallen.
Het is in 1982 gebouwde winkelcentrum kan met recht een zorgenkindje worden genoemd. In strijd met de vergunning zette de eigenaar zeven verdiepingen op de vier, waarvoor hij toestemming had. De gemeente stapte naar de rechter, die in 1997 de eigenaar beval de illegale verdiepingen te verwijderen. Dat deed hij niet; hij koos ervoor de dagelijkse boete te betalen.
In 2004 stortte een deel van het gebouw in; een voorbijganger werd gedood. Het warenhuis sloot later de deuren. Door gaten in het dak ontstond op de begane grond een vijver, waarin muggen het erg naar hun zin hadden. Kooplui in de buurt zetten er vissen uit om de muskietenlarven te doden. De vijver werd een bezienswaardigheid, vooral na berichten op de social media.
Het Public Work Department van de gemeente gaat het het gebouw nu inspecteren. Indien het gevaarlijk blijkt, wordt het gesloopt en wordt de vis verwijderd. Als sloop niet nodig is, krijgt de eigenaar het bevel veiligheidsmaatregelen te treffen, zodat gebouw en visvijver kunnen blijven bestaan.
Het Department of Environment heeft watermonsters genomen om de kwaliteit te testen en het heeft pesticide gespoten om muggen te doden.
De omwonenden maken zich geen zorgen over het gebouw. Het is sterk genoeg, menen ze. Het water moet van goede kwaliteit zijn, omdat het niet stinkt. ‘Als het water geïnfecteerd was, hadden de vissen al lang het loodje gelegd’, zegt een van hen.
– Weer gezeur over de tv-uitzendingen van de WK voetbal. Televisiewaakhond NBTC heeft RS Plc bevolen de resterende wedstrijden op gratis analoge tv-kanalen uit te zenden. Dit weekend besloot het bedrijf, dat de uitzendrechten bezit, twee cruciale wedstrijden (Brazilië-Chili en Nederland-Mexico) alleen op zijn digitale tv-kanaal 8 door te geven. Hierdoor konden tv-kijkers met conventionele antennes de wedstrijden op kanaal 5 niet zien.
De NBTC herinnert het bedrijf aan de afspraak dat alle wedstrijden gratis te bekijken moeten zijn. Om dat af te dwingen stapte de NBTC eerder naar de rechter. Ze kreeg overigens geen gelijk van de rechter. De NBTC bood vervolgens een financiële tegemoetkoming aan het bedrijf aan, waardoor het gewenste doel toch werd bereikt.
RS wast zijn handen in onschuld over het weekendbesluit. ‘Kanaal 8 is een gratis tv-kanaal in het digitale systeem’, zegt een leidingegevende. De NBTC verwacht geen nieuwe black-outs meer op het analoge systeem. De waakhond gaat de aangeboden compensatiebetaling ‘herzien’.
– Het paspoort van zes roodhemdleiders, tegen wie een arrestatiebevel is uitgevaardigd, is door het ministerie van Buitenlandse Zaken ingetrokken. De krijgsraad vaardigde de bevelen uit omdat ze zich niet hadden gemeld bij het leger.
Twee van hen zijn Jakrapob Penkair en Charupong Ruangsuwan, oprichters van een anti-coup organisatie in het buitenland. Naar verluidt zou Jakrapob in Hong Kong zijn. De verblijfplaats van Charupong, ex-minister en partijleider van Pheu Thai, is niet bekend. Jakrapob wordt gezocht voor majesteitsschennis. Hij wordt ook in verband gebracht met de wapenvondsten van de afgelopen maand. Geprobeerd wordt hem uitgewezen te krijgen.
– Het Committee for Reconciliation and Reform (RCC) heeft inmiddels met alle politieke partijen gesproken. Commissievoorzitter Surasak Kanchanarat betitelt ze als ‘diepte interviews’. De CRR heeft verder duizend suggesties voor hervormingen ontvangen. Ze zijn in elf categorieën gegroepeerd, maar er zijn nog geen conclusies getrokken. Eind deze maand verwacht de commissie met haar eindconclusie te komen.
Een roodhemdbron is ontevreden over het gesprek met de RCC. Hij kreeg slechts 5 tot 10 minuten en mocht alleen over verzoening en hervormingen praten. ‘Ze volgen alleen hun eigen agenda. De uitnodiging aan ons was niet echt oprecht.’
Een andere commissie, Reconciliation Centre for Reforms (RCR), meldt ook vorderingen. ‘Ons doel is ervoor te zorgen dat de minister-president en andere politici veilig het land in kunnen zonder protesten door politieke opponenten’, zegt de voorzitter van die commissie.
De RCR heeft roodhemd dorpen bezocht en met bewoners gepraat. Die zijn niet de bron van politieke conflicten, zegt de voorzitter. Ze worden door hun leiders gehersenspoeld; die misleiden hen met eenzijdige informatie.
– Een groep die zich inzet voor de belangen van gehandicapten en ouderen, vraagt de junta nog eens kritisch te kijken naar het plan om 3.183 bussen, aangedreven door aardgas, aan te schaffen voor het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok. Ze vermoedt corruptie ‘op grote schaal’.
De voorzitter, voormalig deken van de faculteit Economie van de Chulalongkorn universiteit, vindt dat het programma van eisen transparantie ontbeert. Hij wijst erop dat de National Anti-Corruption Commission al vraagtekens heeft gezet achter de prijs. Verder zijn de specificaties volgens hem onduidelijk.
De aanschaf van de aardgas bussen begint zo langzamerhand een gebed zonder eind te worden, want de plannen daarvoor dateren al van de regering Abhisit. Uiteindelijk gaf de regering Yingluck het groene licht. Het bezwaar van de belangengroep richt zich op de ontoegankelijkheid van een deel van de bussen.

Thais nieuws juni

De berichten op deze pagina zijn doorgaans ontleend aan Bangkok Post en een enkele keer aan The Nation. Voor berichten uit 2013 klik hier, 2012 klik hier, berichten uit 2011 klik hier, berichten uit 2010 klik hier.

Dossiers: de grondwet van 1997 en 2007; single seat & multi seat, minimumloon, khon mask dance, berichtgeving over overstromingen 2010, tutorial scholen, Santi Asoke sekte, media en social media, Assembly of the Poor, Chatuchak, Administrative Court, Songkran, huurmoordenaars; dammen, stuwmeren en reservoirs; belastingen, uitbreiding metronet, Loy Krathong, bevolkingsopbouw, doodstraf, tunnels in Bangkok, P-Move, verkeer in Bangkok, de khlongs van Bangkok, enkele cijfers over Bangkok, Facts & Figures, MICE, Militaire dienstplicht, Grondgebruik in Thailand, krokodillen in Thailand, spoorwegongelukken, Mekong, Enkele bevolkingscijfers, kunstmest, minibusjes en bussen, National Parks enz, tijgers, coöperaties, stadsparken in Bangkok

Round up:
Regeringspartij verboden Abhisit exit?
Viktor Bout
Grensgevechten
Landhervormingen
Pak Moon dam
Preah Vihear
Hiroyuki Muramoto
Xayaburi dam
Illegale houtkap
Wie zijn de geelhemden?
Tien jaar Thaise politiek
Over corruptie
Yingluck Shinawatra
Majesteitsschennis
Cambodja-Thailand voor ICJ
verkiezingsnieuws
De zaak Thaksin
Beslag op vliegtuig kroonprins
Krakers op overheidsland
Minimumdagloon in discussie
Resistentie
Onderwijs
De zaak Panthongtae en Pinthongta
Rijst
Spoorwegen
Migranten
Kaeng Sua Ten dam
State Oil Fund
Medische missers
Casinoschandaal
Autoplan
Grondwetwijziging
Huizenplan
Nitirat
Overstromingen: commentaren en achtergronden
Supoj Saplom
FIDF
De naweeën van de financiële crisis van 1997
Khanchit Thapsuwan
Gebikker over nieuwe grondwet
Do’s en dont’s in Thailand
Gezondheidszorg
Truth for Reconciliation Commission
Overstromingen 2012
Rijsthypotheeksysteem in Q&A
Rijst 2
De zaak Sathian
Thailand steekt zich diep in de schulden
Mae Wong dam
Mae Jaem dam
Don Sahong dam
Rijst 3

Veel voorkomende afkortingen
UDD: United Front for Democracy against Dictatorship (roodhemden)

Capo: Centre for the Administration of Peace and Order (orgaan dat verantwoordelijk is voor toepassing van de ISA)
CMPO: Centre for Maintaining Peace and Order (verantwoordelijk orgaan voor de Noodtoestand die sinds 22 januari geldt)
ISA: Internal Security Act (noodwet die de politie bepaalde bevoegdheden geeft; is in geheel Bangkok van kracht; minder streng dan de Emergency Decree – noodverordening)
PDRC: People’s Democratic Reform Committee (staat onder leiding van Suthep Thaugsuban, ex-parlementslid van oppositiepartij Democraten)
NSPRT: Network of Students and People for Reform of Thailand (radicale protestgroep)
Pefot: People’s Force to Overthrow Thaksinism (idem)
NCPO: National Council for Peace and Order (militair gezag) 

Jakrapob: Kom maar op met je bewijs
30 juni – Jakrapob Penkair, de voortvluchtige ex-minister die beschuldigd is van majesteitsschennis, daagt de junta uit met bewijs te komen dat hij iets te maken heeft met de wapens die gevonden zijn. De beschuldiging is fictie, zegt hij vanuit een onbekende verblijfplaats.
Tegen Jakrapob en vier anderen is door de krijgsraad een arrestatiebevel uitgevaardigd; in het geval van Jakrakpob zou dat de weg openen om het land waar hij verblijft om uitlevering te vragen. Majesteitsschennis is daarvoor niet ernstig genoeg. Jakrapob verweert zich in een verklaring, zaterdag gepubliceerd op asiaprovocateur.blogspot.com. Hij is onlangs in Hong Kong gesignaleerd.
‘De beschuldigingen die tegen me geuit zijn door Thailand’s onwettig coupregime tonen opnieuw de wanhoop van de generaals aan en het establishment dat ze vertegenwoordigen. De valse claim dat ik achter een of ander gewapend element zit, is niet alleen fictie maar ook het zoveelste voorbeeld van de onoordeelkundigheid van de frauduleuze junta.’
Jakrapob, roodhemdleider en mede-oprichter van de vorige week opgerichte anti-coup Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy, noemt de claim zo flinterdun dat die heel snel in een behoorlijk kruisverhoor weggevaagd kan worden. Getuigen zouden zijn betrokkenheid hebben genoemd.
Over de bewering dat de nieuwe beschuldiging uitlevering mogelijk maakt, zegt Jakrapob dat geen enkele regering ter wereld zou bezwijken voor hun [de junta] dreigementen en dat ‘ik volledige toegang krijg tot het bewijsmateriaal dat ze gefabriceerd hebben’. [Raadselachtige formulering of verkeerd geciteerd door de krant. Waarschijnlijk bedoelt hij: geen toegang krijgt.]
Jakrapob zegt het nog maar eens klip en klaar: ‘Ik ben niet betrokken bij welke vorm van “gewapende” strijd dan ook. Ik geloof sterk in een politieke, sociale en culturele strijd, veilig gesteld in de werkelijkheid door de democratische wil van de Thaise bevolking.’
Jakrapob haalt ook uit naar het voornemen om zijn paspoort in te trekken. ‘Dat zou voor de internationale gemeenschap opnieuw het bewijs zijn dat de junta niet meer is dan een stel nukkige tirannen die ver buiten de normen van de internationale wet opereren.’
Somyos Pumpanmuang, hoofd van de landelijke politie, heeft laten weten het kantoor van de procureur-generaal en het ministerie van Buitenlandse Zaken te zullen vragen om samen Hong Kong te benaderen en om uitlevering van Jakrapob te verzoeken. (Zie pagina Majesteitsschennis)

Indrukwekkende uitstalling van geconfisqueerde wapens
30 juni – Met de wapens en militaire uitrusting die de afgelopen maand in beslag zijn genomen, kan gemakkelijk – laat ik eens overdrijven –de Derde Wereldorlog worden gewonnen. De indrukwekkende hoeveelheid werd gisteren in het hoofdkwartier van het Eerste Legerkorps in Bangkok getoond aan de binnenlandse en buitenlandse pers en militaire attachés van elf landen.
Een kleine inventarisatie: 144 geweren en machinegeweren, 258 jachtgeweren, 2.490 handwapens, 50.000 munitiepatronen, 166 M79 granaten, 426 kogelvrije vesten en RPG-, M79- en granaatwerpers (geen aantal). De wapens die getoond werden, vormden slechts een kwart van alle in beslag genomen wapens, aldus Thirachai Nakwanich, hoofd van de 1st Army Region, die als gastheer fungeerde.
De wapens zijn door het Eerste en Tweede Legerkorps aangetroffen bij het doorzoeken van tal van doelen, bij controleposten of vrijwillig ingeleverd. Sommige wapens waren gedumpt. Veel werden gevonden tijdens een operatie om leden van een groep in Khon Kaen te arresteren, die van plan waren een gewapende beweging te vormen met als doel gewelddadige incidenten uit te lokken. De krant refereert aan de beweging met ‘Khon Kaen model’.
De wapens die elders in het land door het Tweede, Derde en Vierde Legerkorps in beslag zijn genomen, worden in de desbetreffend regio’s tentoongesteld. Zowel wapens van de roodhemden als van de anti-regerings beweging PDRC zijn geconfisqueerd. Tijdens de briefing in Bangkok werd er geen onderscheid tussen gemaakt, ‘omdat de nadruk op verzoening ligt’, aldus NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree. ‘Deze wapens zouden gebruikt gaan worden door wrede mensen om anderen letsel toe te brengen.’
Ook in het Zuiden van Thailand zijn wapens aan de pers getoond. Dat gebeurde in de Army Club van het Vierde Legerkorps in Vajiravudh (Nakhon Si Thammarat). Daar bestond de oogst uit 21 geweren, 150 jachtgeweren, 339 handwapens, 13 handgranaten en 4.502 munitiepatronen. Ze waren in de veertien zuidelijke provincies in beslag genomen van gewapende groepen en ‘invloedrijke’ personen, die betrokken waren bij onderwereld zaken.

Maandag 30 juni
- Het Department of Highways dringt sterk aan op de aanleg van een nieuwe snelweg tussen Bang Pa-in en Nakhon Ratchasima. Die kan een eind maken aan de verkeersopstoppingen op de Mittraphap Road tussen Saraburi en Nakon Ratchasima naar het Noordoosten.
Highways (zeg maar de Thaise variant van Rijkswaterstaat, ook al zo’n fervente wegenbouwer) pleit er ook voor, omdat de weg welvaart in de verarmde regio kan brengen en omdat de weg onderdeel gaat vormen van het Asean Highway Network. Dat wegenstelsel moet de integratie van de Asean Economic Community (die eind 2015 van kracht wordt) bevorderen.
De aanleg van de 196 kilometer lange weg (kosten 84 miljard baht) zou deels gefinancierd kunnen worden uit het infrastructuur programma van 2 biljoen baht van de vorige regering, dat thans door de junta wordt herzien. Het resterende bedrag moet uit publieke-private samenwerking  komen. Voor de aanleg moeten 3.200 percelen onteigend worden, de meeste in Saraburi. Dat kost het lieve bedrag van 6,63 miljard baht.
Naar verwachting beginnen de werkzaamheden volgend jaar. In de eerste fase wordt het weggedeelte tussen Bang Pa-in en Pak Chong aangelegd. Dat moet er in 2017 liggen. Daarna volgt (ja, heel goed) fase 2 met de aanleg van Pak Chong-Nakhon Ratchasima. Daar wordt tussen 2016 en 2018 aan gewerkt. De weg krijgt vier rijbanen en zal, aldus een bron, aan de strengste veiligheidsvoorschriften voldoen.
– De leiding van het Government Lottery Office dient haar biezen te pakken omdat ze er niet in slaagt de prijs van een (dubbel) staatslot op 80 baht te houden. Het People’s Network for the Reform of Lottery dringt op het ontslag aan omdat voor loten doorgaans 100 tot 110 baht moet worden neergeteld.
Het probleem van de opgedreven prijs ligt op het bordje van Anantaporn Kanchanarat, hoofd van de begrotingscommissie van de junta. Hij heeft al gesproken met de GLO-leiding en erop aangedrongen dat ze de medewerking van groothandelaren en wederverkopers vraagt de prijs op 80 baht te houden. Op één plaats gebeurt dat al: voor het kantoor van de GLO, maar elders in het land is de prijs hoger.
Thanakorn Khomkrit, coördinator van het netwerk, zegt dat het nog niet zo gemakkelijk is het probleem van te dure lootjes op te lossen omdat wederverkopers die geen quotum van het GLO krijgen, hun lootjes van handelaren moeten kopen, die een hogere prijs vragen. Thanakorn gaat de Rekenkamer vragen de financiën en de ‘organisatorische transparantie’ van de GLO te onderzoeken.
– Twee agenten zijn om het leven gekomen en twee dorpelingen gewond geraakt toen een politiepatrouille vanuit een hinderlaag onder vuur werd genomen. De aanval vond zaterdag rond middernacht plaats in Tak Bai (Narathiwat). Zes agenten op motorfietsen stuitten er op tien militanten. Nadat de agenten die op de voorste motorfietsen zaten, waren gedood, brak een vuurgevecht van circa 20 muniten uit, waarna de aanvallers er vandoor gingen.
In het district Rangae werd een transformator beschadigd door een bomaanslag. Rubbertappers hadden een groep van vijf tot zes jongemannen om 2 uur ’s nachts gezien. Ze zouden de twee bommen bij een telegraafpaal hebben gedumpt uit vrees bij een politiecontrolepost in de buurt tegen de lamp te lopen.
– Thailand heeft weer last van bosbranden op het Indonesische eiland Sumatra. De wind blaast de rook naar het Zuiden van Thailand. Het niveau fijn stof in Hat Yai (Songkhla) blijft evenwel nog onder de veiligheidslimiet, aldus het Regional Environmental Office.
– Sinds het begin van de WK voetbal op 13 juni zijn 800 illegale goksites gesloten. Volgens de politie zijn er nog 200 in bedrijf. De Technology Crime Suppression gaat er in samenwerking met het ministerie van ICT naar op zoek.
– Het zijn leugens, zeggen reders van vissersboten in Samut Sakhon. Namens zijn collega’s die lid zijn van de Mahachai Fishing Boat Association zegt een reder dat de visserij niet afhankelijk is van dwangarbeid. ‘Bij ons werken geen slachtoffers van mensenhandel. Onze boten zijn schoon. Ze kunnen andere ten voorbeeld dienen.’
Kumjorn Mongkontreelak, president van de vereniging, meent dat de Thaise visserij-industrie het slachtoffer is van de neiging van de westerse media om te overdrijven. ‘Ik heb met eigen ogen gezien hoe de media nieuws verdraaien toen ik Amerikaanse functionarissen rondleidde. We passeerden een kindje dat met een vis speelde. De volgende dag noemden de media dat kinderarbeid.’
De anonieme reder erkent dat sommige reders dwangarbeiders inzetten, maar dat geldt absoluut niet voor de gehele sector. Hij vermoedt dat dit vooral geldt voor de trawlers die lang op zee zijn en bij Indonesië vissen. Die zijn maanden onderweg en moeilijk te volgen. De boten in Mahachai, de grootste visserijhaven van Samut Sakhon, zijn slechts één of twee dagen buitengaats.
De man geeft toe illegale migranten in dienst gehad te hebben, maar sinds de junta de touwtjes heeft aangetrokken, heeft hij ze geregistreerd. Dat kostte hem 5.000 baht per migrant. Een merkwaardig fenomeen is dat de bemanning aan het begin van de maand wordt betaald. Als iemand de benen neemt, is hij 7.000 baht kwijt. ‘Dit gebeurt vaak.’ Behalve het loon van 7.000 baht krijgt de bemanning ook elke drie dagen een bonus van 100 baht.
Mensenhandel is een heet hangijzer in Thailand sinds het Amerikaanse State Department het land heeft verplaatst van de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) naar de Tier 3 lijst van het Trafficking in Persons rapport 2014, dat onlangs is uitgekomen. Het rapport stel vast dat Thailand onvoldoende doet om anti-mensenhandel wetten te handhaven en corruptie van functionarissen te bestrijden. (Zie pagina Migranten)
– Hoera, we hebben weer eens een onderzoekje, ditmaal van het National Institute for Development Administration. De meeste Thais, althans de meeste van de 1.251 respondenten, maken zich geen zorgen over de reactie van de VS en de EU op de coup. Gevraagd werd hun mening over de bevriezing van militaire steun door de VS en de degratie van Thailand in het TIP-rapport.
55,9 procent maakt zich geen zorgen; 18,7 procent een beetje; 16,4 procent nog iets meer; 8,5 procent maakt zich veel zorgen en 0,2 procent heeft geen mening. De percentages bij de vraag over de reactie van de EU verschillen er niet veel van.
Gevraagd welk land vertrouwd kan worden of het meest vriendelijk is voor Thailand, zegt 41 procent Asean (Association of South East Asian Nations); 32,6 procent China en 11,9 procent Japan.

Suthep kiest eieren voor zijn geld
29 juni – Geen wekelijkse fund-raising diners meer van de anti-regerings beweging PDRC. Actieleider Suthep heeft ze geschrapt, nadat hij op de vingers is getikt door coupleider Prayuth Chan-ocha. Die heeft, overigens zonder Suthep’s naam te noemen, de bewering van Suthep weersproken dat beiden sinds de coup van 2006 met elkaar in contact hebben gestaan over de beste manier om een eind te maken aan het ‘Thaksin-regime’.
Prayuth ontkende vrijdag in zijn wekelijkse tv-toespraak met iemand samengespannnen te hebben. ‘Omdat de politieke situatie verslechterde, was het leger gedwongen het probleem op te lossen.’ Hij zei ook dat er een einde moet komen aan bijeenkomsten met politieke gesprekken en diners om fondsen te werven, doelend op het diner waarop Suthep zijn gewraakte uitspraak deed.
Suthep had een serie diners onder de titel ‘Dinner with Lung Kamnan’ willen houden om geld te werven voor de slachtoffers van de rally’s en nabestaanden van degenen die daarbij zijn omgekomen. Het eerste diner vond op 21 juni plaats.
Het was trouwens de tweede keer dat Suthep irritatie wekte bij het militair gezag. Enkele dagen na de coup organiseerden Suthep en andere PDRC-leiders een party, waarop veel bezoekers gekleed waren in camouflage kleding. Een woordvoerder van de NCPO keurde dat sterk af. Voor burgers niet gepast ‘onder de huidige omstandigheden’.

Mensenhandel: Junta gaat er hard tegenaan
29 juni – De junta wil serieus werk maken van de strijd tegen mensenhandel. Het zwaartepunt ligt daarbij op de visserij. De junta wil de sector beter onder controle krijgen door de registratie van vissers en vaartuigen.
De beleidsvoornemens van het militair gezag laten zich samenvatten met de ‘Vijf P’s’: prosecution (van verdachten), prevention (van misdrijven), protection (van mensen die het risico lopen slachtoffer van mensenhandel te worden), policies (maatregelen tegen mensenhandel) en partnership (samenwerking met andere landen).
Songsak Saicheua, directeur-generaal van het American and South Pacific Department van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zegt dat dit jaar meer vorderingen verwacht kunnen worden. Alhoewel het berechten van verdachten tijd kost, wordt haast gemaakt met onderzoeken. Wanneer het land het aantal illegale arbeiders in toom kan houden, wordt het risico van mensenhandel verminderd, meent hij.
De strijd tegen de mensenhandel heeft een extra impuls gekregen door het Trafficking in Persons 2014 rapport van het Amerikaanse State Department. Nadat Thailand vier jaar op de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) had gestaan, is het gedegradeerd naar de Tier 3 lijst. Een extra impuls, want volgens Songsak deed Thailand al het nodige tegen mensenhandel.
Songsak vindt dat het rapport op veel punten ‘diskrepanties’bevatten. Tier 3 betekent dat een land niets tegen mensenhandel doet, maar het rapport erkent dat vorderingen zijn geboekt bij de vervolging en wetshandhaving. De rapport constateert ook dat de regering het verzamelen van anti-mensenhandel gegevens heeft verbeterd. Niettemin blijven die pogingen onvoldoende gezien de omvang van het probleem, zegt het rapport. (Zie pagina Migranten)
Zie voor voorgeschiedenis en achtergronden:
Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington
Mensenhandelrapport: Junta reageert nuchter, ministerie is verongelijkt
Mensenhandel: Junta wijt Thailand’s degradatie aan corruptie
Kort nieuws van 22, 23, 24 en 26 juni

Politie van Pattaya liet maffiabaas in 2012 lopen
29 juni – De politie van Pattaya had de maandag gearresteerde Russische maffiabaas Alexander Matusov al in december 2012 kunnen arresteren toen hij aangifte deed van de beroving door een transgender prostituee, die hij op Jomtien beach had opgepikt. Volgens Matusov, die onder zijn eigen naam aangifte deed, was hij 1,5 miljoen baht lichter gemaakt, na te zijn gedrogeerd. Hij werd in zijn woning in naakte en bewusteloze toestand gevonden.
De politie verzuimde de ‘most-wanted’ lijst van Interpol te raadplegen, waar Matusov al sinds 2009 op stond. Volgens de politie is dat geen standaardprocedure bij slachtoffers van misdrijven en haar database systeem doet dat ook niet automatisch. Een inspecteur van de immigratiepolitie in Chon Buri wijt dit aan het ontbreken van een link tussen de datebase van Interpol en die van de lokale politie.
Niettemin blijft het merkwaardig dat de politie de kans op arrestatie liet lopen, want Matusov’s volledige naam werd door de lokale pers gebruikt gedurende het onderzoek naar de beroving dat een maand in beslag nam. Matusov werd pas maandag in de boeien geslagen toen hij in Sattahip dronken en met ontbloot bovenlijf op zijn motorfiets tegen het verkeer in reed.
Matusov kwam in het vizier na de aangifte door een Rus, die hem ervan beschuldigde een borgsom van 500.000 baht te hebben achterover gedrukt. Dat geld had hij gestort voor de aankoop van een condominium dat eigendom van de maffiabaas was. Pas toen kwam de politie erachter wat Matusov allemaal op zijn kerfstok had. Hij werd vervolgens een week gevolgd. Nadat de Russische ambassade en Interpol zijn identiteit hadden bevestigd, haalde de politie de boeien tevoorschijn.
Matusov kwam in 2009 op een vervalst Armeens paspoort naar Thailand. Sindsdien woont hij er op een retirement visa. In Rusland leidde hij een bende, die verantwoordelijk wordt gehouden voor zestig moorden. Morgen voelt Interpol hem aan de tand.

Zondag 29 juni
- Het wordt hoog tijd in het Noorden paal en perk te stellen aan de ongebreidelde illegale houtkap van Burmese rosewood (ching chan). Volgens Noppharit Sirikoson, districtshoofd in Kham (Phayao), is de hoeveelheid geconfisqueerde ching chan hout de afgelopen jaren dramatisch gestegen. Nationaal park Phusang gaat nu een speciale taakeenheid formeren om de houtkap in de beschermde bossen in Phayao en buurprovincie Chiang Rai de kop in te drukken.

De laatste vondst bestond uit 53 bewerkte planken, elke circa 2 meter lang. Ze waren verstopt in een bos in het district Pong (Phayao). De autoriteiten vermoeden dat het dicht begroeide gebied door de houthakkers wordt gebruikt om het hout te verbergen totdat het afgevoerd kan worden.
De taakeenheid gaat bestaan uit acht ploegen van vijftien man. Ze worden gestationeerd op plaatsen waar vaak gekapt wordt en krijgen een uitrusting waardoor ze onmiddellijk in actie kunnen komen. [Ik neem aan: bewapening.] De autoriteiten hebben dorpelingen gevraagd hen te waarschuwen wanneer ze iets verdachts zien. ‘We moeten een publiek netwerk bouwen om illegale activiteiten te voorkomen’, zegt Noppharit.
Noppharit vermoedt dat de toegenomen kap van ching chan veroorzaakt wordt door het afnemend aantal phayung (Siamese rosewood, palissander) in het Noordoosten. Palissander is vooral in China een gewilde houtsoort omdat het hardhout goed bestand is tegen insecten en een mooie nerf heeft. De meeste phayung wordt naar China gesmokkeld, waar het een goede prijs maakt.
In Buri Ram (Noordoosten) wordt ook een poging ondernomen de illegale houtkap te bestrijden. Personeel van het Dong Yai Wildlife Sanctuary, dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, werkt er samen met leger en politie om houtkappers bij de lurven te pakken en trouwens ook om een eind te maken aan het ‘kraken’ van land voor landbouwdoeleinden.
In Ayutthaya ten slotte hebben leger en politie in winkels [werkplaatsen?] 1.300 bewerkte teak planken in beslag genomen ter waarde van enkele miljoenen baht. (Zie pagina Illegale houtkap)
Foto: Olifant in Chae Hom (Lampang), mogelijk gebruikt bij illegale houtkap.
– Door oud-minister Jakrapob Penkair van betrokkenheid bij in beslag genomen wapens te beschuldigen, probeert de junta de oud-minister, die vorige week in Hong Kong werd gesignaleerd, uitgeleverd te krijgen. Jakrapob is de gebeten hond, omdat hij samen met Charupong Ruangsuwan, voormalig Pheu Thai-partijleider en minister, in het buitenland een anti-coup organisatie heeft opgericht.
Tot nu toe werd Jakrapob alleen gezocht voor majesteitsschennis, maar dat vergrijp is niet voldoende om een land om uitlevering te vragen. Op basis van de wapenzaak kan dat wel. Jakrapob heeft nu een arrestatiebevel aan zijn broek hangen. Tegen hem en vier anderen vaardigde de Krijgsraad gisteren een arrestatiebevel uit. De betrokkenheid bij de wapens zou blijken uit getuigenverklaringen. Volgens een bron bij Buitenlandse Zaken overweegt de junta het paspoort van Jakrapob en de vier anderen in te trekken.
Gisteren boekte de junta weer een succesje in de jacht op wapens. Soldaten en agenten deden een inval in een huis in de War Mai Yai Morn wijk in Bangkok. De oogst: een 9-mm handwapen met munitie, een punt-22 pistool met munitie en munitie voor een punt-45. Volgens de eigenaar van het huis had hij de wapens van een kennis gekocht, maar nog niet de vergunningen laten overschrijven.
In een nabij gelegen huis werd een tweede vondst gedaan: twee 9-mm handwapens en een punt-38 pistool plus munitie. De eigenaresse van de woning zei dat het wapentuig van haar zoon was, die wegens drugsvergrijpen in de bak zit. In de kamer van de andere zoon werden nog eens drie 7.65 patronen gevonden.
Vandaag houdt de junta voor militaire attachés van 22 landen een briefing over wapenvondsten. Prayuth maakte eerder bekend dit maandelijks te willen doen. Volgens Prayuth zijn inmiddels 2.200 wapens in beslag genomen, waaronder vuurwapens, machinegeweren, anti-tank wapens, mortieren en granaten.
– Thirayuth Boonmi, directeur van het Sanya Dharmasaki Institute for Democracy van de Thammasat universiteit, is niet de eerste de beste. Als die man (‘Respected activist and social critic’) iets zegt, citeer je hem als krant. En dat doet Bangkok Post dan ook vandaag in een fors driekoloms verslag van het speciale college dat hij gaf ter gelegenheid van het 80-jarig bestaan van de universiteit.
Volgens Thirayuth heeft een gezonde democratische politieke cultuur nog geen wortel geschoten in gezinnen en op scholen. Daardoor hebben mensen geen respect voor hun eigen rechten en vrijheid en die van anderen.
De ambtenarij en rechtelijke macht worden gekenmerkt door het patronagesysteem, dus er is weinig om de mensen te bewegen hun leven op een verantwoordelijke wijze te leiden. Veel mensen negeren de problemen van het land onder het motto ‘Het is niet mijn pakkie-an’.
Veel mensen beschouwen rechten en vrijheid en maatschappelijke verantwoordelijkheden niet als kernwaarde van hun leven. Ze beschouwen ze als hefboom om er voordelen uit te halen;daarnaast binden ze zich aan machtige of belangrijke mensen.
Samengevat pleitte Thirayuth ervoor de mensen meer zeggenschap te geven over de natuurlijke hulpbronnen in hun omgeving en het bestuur van hun lokale gemeenschap. Ook dienen ze meer te kunnen zeggen over hun economische, sociale en culturele situatie. Ze moeten bewust gemaakt worden van hun macht en verantwoordelijkheid.
– We zouden het bijna vergeten, maar voor de National Anti-Corruption Commission (NACC) loopt nog steeds een zaak tegen voormalig premier Yingluck wegens haar rol als voorzitter van het National Rice Policy Committee. Ze zou nalatig zijn geweest op te treden tegen de corruptie in het hypotheeksysteem voor rijst en de uit de hand lopende kosten. Het heeft er alle schijn van dat Yingluck, die al een keer verhoord is, probeert de zaak te traineren door de commissie telkens te vragen nieuwe getuigen te mogen oproepen.
De commissie heeft nu het laatste verzoek om negen getuigen te laten opdraven, afgewezen. We hebben genoeg bewijsmateriaal in de zaak, zegt NACC-lid Vicha Mahakhun. Het panel dat zich met de zaak bezighoudt, stuurt zijn rapport plus het bewijsmateriaal binnenkort naar de commissie, die naar verwachting in augustus of september de knoop doorhakt. In het ergste geval zou Yingluck strafrechtelijk vervolgd kunnen worden.
Volgende week vinden de aangekondigde inspecties van rijstmagazijnen en silo’s plaats. Daarbij worden kwantiteit en kwaliteit van de door de regering opgekochte rijst in kaart gebracht en vergeleken met gegevens van het ministerie van Handel. Eventuele onregelmatigheden worden aan de junta gemeld. (Zie pagina Over Corruptie en Rijst 3)
Economisch nieuws
- Charoen Pokphand Foods Plc, een grote garnalenexporteur, zegt weinig last te hebben van de beslissing van enkele afnemers in de VS en EU om geen garnalen meer te kopen. CPF heeft in de VS honderd afnemers, die voor 4 miljard baht per jaar importeren. Slechts één supermarkt, Whole Foods Market Inc in Texas, heeft zijn orders die 600 miljoen baht per jaar bedragen, opgeschort.

In de EU zijn in enkele landen Carrefour-vestigingen al weer begonnen garnalen af te nemen, nadat het bedrijf op de hoogte was gebracht van de feiten, zegt president Adirek Sripratak. Die feiten zijn dat CPF is gestopt met het kopen van vismeel van producenten die niet gecertificeerd zijn. ‘De opvattingen van ons bedrijf over arbeid verzetten zich tegen illegale arbeid en slaverij.’
CPF heeft fabrieken in dertien landen, die goed zijn voor 93 procent van de verkoop; de Thaise export zorgt voor de resterende 7 procent.

91.000 zakken rijst (t.w.v. 69 mln baht) gestolen uit pakhuis
28 juni – Uit een pakhuis in Pathum Thani zijn 91.000 zakken rijst ter waarde van 69 miljoen baht verdwenen. Het leger deed gisteren na een tip een inval in het pakhuis waar rijst wordt bewaard die door de regering in het kader van het hypotheeksysteem is gekocht.
In het pakhuis hadden 130.000 zakken moeten liggen, maar die lagen er dus niet. Om de diefstal te maskeren, was in de lege ruimte in het midden van de berg rijstzakken een stelling geplaatst. Er was trouwens nog meer mis met de rijst; de meeste rijst was verontreinigd met korenworm.
Het pakhuis is eigendom van Phoenix Agritec (Thailand). De gepelde rijst was geleverd door de Marketing Organisation For Farmers, een van de twee organisaties die de gehypothekeerde rijst in Thailand in ontvangst nemen. Phoenix is een van de vier bedrijven die de rijst in het district Muang mogen opslaan. Het bedrijf mocht de rijst van 1 maart vorig jaar tot februari 2016 in bewaring houden.
De autoriteiten hadden in juli en november vorige jaar ook al eens informatie ontvangen dat rijst ontbrak. Toen ging het om 10.000 zakken rijst uit de oogst van 2012 en 2013. De krant schrijft niet hoe die zaak is afgelopen.
Soldaten zijn nu bij het pakhuis gestationeerd om het dag en nacht te bewaken. Bij de politie wordt aangifte gedaan, zodat ze een onderzoek kan doen naar de booswichten die de rijst verdonkeremaand hebben.
Zoals bekend heeft de junta aangekondigd alle 1.800 pakhuizen en silo’s in het land, waar gehypothekeerde rijst ligt opgeslagen, te gaan inspecteren om kwantiteiten kwaliteit vast te stellen. Daartoe zijn 100 teams gevormd. De inspectieteams vergelijken de opgeslagen hoeveelheid en kwaliteit met de gegevens van het ministerie van Handel.
Corruptie in het hypotheeksysteem bracht de National Anti-Corruption Commission ertoe toenmalig premier Yingluck te beschuldigen van plichtsverzuim. Ze zou als voorzitter van het National Rice Policy Committee de zaken op hun beloop hebben gelaten en ook niets gedaan hebben aan de uit de hand gelopen kosten. De NACC heeft Yingluck al wel verhoord, maar voor zover ik weet nog geen eindconclusie getrokken. (Zie pagina Rijst 3)

Zaterdag 28 juni
- De vlammen laaiden hoog op en grote, dreigende zwarte rookwolken stegen op – heel indrukwekkend, zie de foto – bij een brand gisterochtend in een opslagplaats van plastic pallets op industrieterrein Bangpoo in Samut Prakan. Gewonden vielen er niet, wel zorgde de brand voor een schadepost van 1 miljard baht.
De brand ontstond in de koelruimte, waar 110 werknemers werkten. Zij zagen geen kans het vuur te bedwingen en maakten zich uit de voeten. Het vuur verspreidde zich vervolgens snel door het pakhuis omdat de deuren open stonden. Daardoor zakte de stalen draagconstructie in elkaar. Tijdens de brand werden enkele explosies gehoord.
Volgens het Pollution Control Department bleven de concentraties aan schadelijke stoffen (onder andere zwaveldioxide) die verspreid werden, alle onder het veiligheidsniveau.
– Een staatslot kost vanaf 2 juli 80 of 90 baht baht. ‘Maar geen cent te veel hoor’ om Zeeuws meisje uit de bekende reclamespot van het gelijknamige margarinemerk te citeren. Aan de hogere prijzen die wederverkopers voor loten vragen, dient een eind te komen, heeft de junta besloten. Thans moet voor een lot meestal 100 tot 110 baht worden neergeteld.
Mocht u inmiddels een gat in de lucht springen, doe dat niet, want de loten van 80 baht worden alleen in vijftig kraampjes voor het Government Lottery Office aan de Samambin Nam Road (Bangkok) verkocht, alsmede voor de Provinciehuizen van enkele provincies. Naar verwachting zullen meer provincies volgen.
 Elders probeert de junta de groothandel en wederverkopers ertoe te bewegen 90 bah te vragen. Als er toch gesjoemeld wordt, liggen strengere maatregelen in het verschiet, aldus Anantaporn Kanchanarat, hoofd van de begrotingscommissie van de junta.
– Hou je kop dicht: dat is enigszins vrij vertaald de boodschap van coupleider Prayuth Chan-ocha voor actieleider Suthep Thaugsuban; overigens zonder zijn naam te gebruiken. In zijn wekelijkse tv-toespraak maakte Prayuth op strenge toon duidelijk dat Suthep moet ophouden met alle politieke toespraken.
‘Ik heb met niemand samengespannen’, zei hij, verwijzend naar de bewering van Suthep dat ze sinds de coup van 2006 al contact hebben over de manier waarop aan het ‘Thaksin-regime’ een eind kon worden gemaakt.
Prayuth ontkent dat: ‘Omdat de politieke situatie verslechterde, was het leger gedwongen het probleem op te lossen. Het leger volgde eenvoudigweg de aanwijzingen van de regering om een eind te maken aan de onrust [van de zes maanden voorafgaand aan de coup van 22 mei]. In die periode was de Pheu Thai regering het doelwit van de straatrally’s van de PDRC, geleid door Suthep.’
Prayuth reageerde niet eerder zo direct op Suthep’s beweringen. Wel ontkende zijn woordvoerder namens hem direct al op wat Suthep had gezegd tijdens een fund-raising diner met supporters.
Aan dit soort activiteiten moet een einde komen, vindt Prayuth: ‘Stop er nu mee. Organiseer geen bijeenkomsten zoals politieke gesprekken en diners om fondsen te werven. Het is niet de juiste tijd om dat te doen. Als iemand wil praten, doe dat één op één thuis. Bijeenkomsten of evenementen mogen niet georganiseerd worden, want die zijn in strijd met de staat van beleg. Wie dat toch doet, wordt vervolgd.’
Prayuth had ook een woordje voor Charupong Ruangsuwan, voormalige partijleider van Pheu Thai en oud-minister, en Jakrapob Penkair, die in het buitenland een anti-coup organisatie hebben opgericht. ‘Kom terug en verdedig je voor de rechter. Rechtvaardigheid en eerlijkheid zijn gegarandeerd.’ Als ze doorgaan, zei de generaal, kunnen ze nog meer aanklachten verwachten.
– Volgende maand begint fase 2 van het driestappenplan van de junta (verzoening, hervormingen, verkiezingen). Coupleider Prayuth maakte dat vrijdag bekend in zijn wekelijks tv-praatje. Een voorlopige grondwet is al bijna klaar. Die grondwet baant de weg voor de vorming van een nationale legislatieve assemblee en een nationale hervormingscommissie. Beide moeten de bezem halen door het verkiezingsproces en politiek systeem en een nieuwe definitieve grondwet opstellen, die de basis vormt voor nieuwe verkiezingen. In 2015 moet ‘alles op zijn plaats vallen’.
Anek Laothammathat van de Rangsit universiteit verwacht dat de bekendmaking van Prayuth een positieve feedback krijgt van de internationale gemeenschap. Van nu af aan, voorspelde hij, verbeteren de rating van het land en de economische resultaten. Zie verder bijgaand kader.
– Al gaan ze op hun kop staan, omwonenden en milieubeweging, maar de aanleg van dammen in de Mekong gaat door, zegt de Laotiaanse staatssecretaris van het ministerie van Energy and Mines. Na een tweedaagse vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden, liet hij daarover geen twijfel bestaan.
Laos trekt zich niets aan van de zorgen over de ecologische schade van de dammen en de gevolgen voor de rivierbewoners benedenstrooms. Milieustudies zijn gedaan om ervoor te zorgen dat de gevolgen voor het milieu minimaal zijn en de dammen produceren ‘zero carbon’ energie, aldus de minister.
Niettemin heeft Laos tijdens de vergadering wel toegezegd de bouw van de Don Sahong dam, die zes maanden geleden is begonnen, te vertragen tot consultatie met de overige drie landen is afgerond. Eerder had Laos zich willen beperken tot een mededeling, omdat de dam niet in de hoofdrivier wordt gebouwd maar in een vertakking.
Laos heeft plannen voor 60 dammen in de Mekong en zijrivieren. Ze moeten eind 2050 klaar zijn. Thans zijn 14 dammen in bedrijf; 70 procent van de opgewekte elektriciteit wordt door Thailand afgenomen. De Supreme Administrative Court nam deze week een verzoekschrift van dorpelingen in behandeling. Ze willen een stokje steken voor de afname van elektriciteit van de Xayaburi dam (in aanbouw) door Thailand. (Zie pagina Don Sahong dam)
– Vijf Russische vermeende gangsters zijn eerder dit jaar aangehouden, heeft de politie bekend gemaakt. Ze werden aangehouden in Pattaya. Samen met de maandag gearresteerde maffiabaas Alexander Matusov wordt een van hen naar Rusland uitgewezen, omdat tegen beide mannen een arrestatiebevel van Interpol loopt. De andere vier zijn in Pattaya gedetineerd, waar ze berecht zullen worden. De zware jongens hebben zich schuldig gemaakt aan afpersing en bedrog. Ze waren Thailand met een vals paspoort binnengekomen.
– Er zijn door het Anti-Money Laundering Office weer enige vorderingen gemaakt in de zaak van de BTW-fraude (nepfirma’s kregen BTW terug die ze nooit hadden betaald). Van drie verdachten zijn bezittingen en vermogen ter waarde van 500 miljoen baht in beslag genomen. Het drietal werd gisteren tijdens een inval in een woning annex (nep)kantoor aangehouden. De hoofdverdachte is al eerder aangehouden.
Het bericht maakt geen melding van eventuele betrokkenheid van personeel van de Belastingdienst en de Douane, maar ik meen mij te herinneren dat daar ook onderzoek naar gedaan wordt. (Zie pagina Over corruptie)
– De vijf panels die gevormd zijn om de mediaberichtgeving, inclusief de social media, te volgen, hebben niet tot doel de media aan banden te leggen. Deze verzekering [maar wat is die waard?] gaf NCPO-man Udomdej Seetabutr gisteren 46 redacteuren en leidinggevenden tijdens een bijeenkomst in de Army Club.
Udomdej zei dat de vijf panels de media steunen. De NCPO wil de informatie die de bevolking via de media krijgt, gebruiken om haar werk te verbeteren, zodat ze tegemoet kan komen aan de wensen van de mensen. ‘De NCPO wil alleen maar dat de media aan de kant van Thailand en alle Thais staan.’
Ook Pannada Diskul, permanent secretaris van het ministerie van ICT, probeerde de zorgen over persbreidel weg te nemen. De NCPO wil een verbinding leggen met de media en het ministerie van ICT, mediawaakhond NBTC en andere diensten, waar het gaat om nieuws en informatie. ‘De media kunnen gewoon doorgaan ter eigen beoordeling nieuws te brengen om de nationale eenheid te bevorderen.’
– Een politieagent, aangehouden op beschuldiging van drugshandel, heeft zich gisteren in een gevangenis in Muang (Surat Thani) opgehangen. De agent had het korps in 1997 verlaten. Hij was maandag met twee anderen aangehouden.
– De Thai Trade Association vraagt de politie het verkeer voor grote winkelcentra, zoals CentralWorld, MBK en Siam Paragon, beter te regelen. Het is daar vaak een zootje met wachtende taxi’s, bussen, minibusjes, tuktuks en motortaxi’s.
– 129 gevangenen die verdacht werden van drugshandel vanuit de gevangenis, zijn overgeplaatst naar de EBI Khao Bin in Ratchaburi. Een tweede transport van 93 staat in de startblokken.
– In een bokskamp in Ratchathewi zijn drie vermeende geldwoekeraars aangehouden en 310 motorfietsen in beslag genomen. Het kamp kwam onder verdenking vanwege het grote aantal geparkeerde motorfietsen. De verdachten bekenden de motorfietsen als onderpand voor een lening te hebben ontvangen. Voor een lening berekenden ze 30 procent rente per maand.
– De komende drie maanden komen ze in de handel: sigarettenpakjes met afschrikwekkende plaatjes die 85 procent van de oppervlakte beslaan tegen 55 procent nu. De tabaksfabrikanten, die naar de rechter waren gestapt om de vergroting tegen te houden, zijn niet in het gelijk gesteld.
Het ministerie van Volksgezondheid toont zich verheugd over de uitspraak. ‘Het winnen van de zaak is een reusachtige stap in de goede richting’, zegt de adjunct directeur-generaal van het Department of Disease Control. ‘Veel landen willen de waarschuwing vergroten. Deze zaak kan een model voor hen zijn.’ (Zie pagina Volksgezondheid)
– Gedoe over een horloge van 2,5 miljoen baht dat premier Yingluck niet vermeldde op haar vermogensverklaring aan de National Anti-Corruption Commission [die politici jaarlijks moeten indienen]. Yingluck zegt dat ze het horloge al voordat ze premier werd, heeft verkocht; voor het geld had ze andere sieraden aangeschaft.
De kwestie werd al in november vorig jaar door oppositieleider Abhisit aangezwengeld, waarna de NACC Yingluck tweemaal om een toelichting vroeg. Maar die bleef tot nu toe uit. De NACC gaat uitzoeken of het bedrijf dat het horloge leverde, wellicht een deal met Yingluck had gesloten. Volgens Yingluck’s laatste verklaring bezit ze negen horloges.
De NACC maakte gisteren de vermogensverklaring van tien voormalige ministers uit het kabinet Yingluck openbaar. Vice-premier Plodprasop Suraswadi zit het best in de slappe was met een vermogen van 967,5 miljoen baht. Yingluck volgt met 574,3 miljoen baht. Tijdens haar premierschap steeg haar vermogen met 37,59 miljoen baht. De ‘armste’ minister is Santi Prompat, voormalig PM’s Office minister. Hij bezit slechts een schamele 14,4 miljoen baht aan vermogen.
Economisch nieuws
- Goed en slecht nieuws van het economisch front. Aan BTW (in Thailand 7 pct) werd in mei 2,3 procent op jaarbasis meer geïncasseerd. Dat betekent dat de huishoudbestedingen zijn toegenomen en dat is goed nieuws na drie magere maanden. Het Fiscal Policy Office verwacht dat vanaf juni de huishoudbestedingen, particuliere investeringen en overheidsuigaven aantrekken dankzij versnelde uitgaven van de junta.

Het slechte nieuws is dat voor de derde achtereenvolgende maand de export kromp; vorige maand met 2,14 procent op jaarbasis naar US$ 19,4 miljard. Het ministerie van Handel wijt de malaise aan de lage wereldprijzen van agrarische producten, met name rubber, tapiocaproducten en rijst. Ook is de export van garnalen gekrompen als gevolg van het early mortality syndrome, een ziekte die vorig jaar flink heeft huisgehouden in de garnalenkwekerijen.
De NCPO heeft diensten betrokken bij de export, gezegd contact op te nemen met buitenlandse bedrijven die na het Amerikaanse TIP rapport (zie: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington) exporten in de ban hebben gedaan of opgeschort. Het Amerikaanse Whole Foods en het Noorse ICA hebben al besloten geen visproducten meer uit Thailand te importeren. Carrefour importeert geen Thaise garnalen meer.
Volgens de directeur van het American and South Pacific Department hebben Costco en andere grote kopers in de VS verzekerd dat ze Thaise producten blijven afnemen. Hij ontkent trouwens dat Whole Foods orders geplaatst bij CP Foods heeft geannuleerd. CP Foods zit in de beklaagdenbank sinds de Engelse krant The Guardian heeft gepubliceerd over de slavenarbeid in de Thaise visserij-industrie.
– Nog meer slecht nieuws. De Association of Thai Travel Agents meldt een forse vermindering van het aantal toeristen dat Thailand via haar leden bezoekt. Sinds het vierde kwartaal van vorig jaar is dat gezakt met 42,9 procent naar 1,27 miljoen bezoekers. Met name in de topmarkten vielen de klappen: China (min 57 pct), Rusland (22,1 pct), India (34,1 pct), Japan (65,6 pct) en Zuid-Korea (53,1 pct).
De ATTA hoopt dat Chinezen weer vanaf het derde kwartaal gaan komen; vanaf het vierde kwartaal, wanneer een interim-regering is gevormd, zou het totale toerisme weer hersteld moeten zijn. ATTA had gehoopt dat het herstel zich sneller zou inzetten omdat de avondklok is opgeheven. De prognose voor het hele jaar is min 35 procent. Vorig jaar was goed voor 4,28 miljoen toeristen.

Mensenhandel: Junta wijt Thailand’s degradatie aan corruptie
27 juni – De junta neemt het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport 2014 serieus. De degradatie van Thailand van de Tier 2 Watch lijst (waarschuwing) naar de Tier 3 lijst (onvoldoende) is te wijten aan de gebrekkige naleving van anti-mensenhandel wetten en corruptie van autoriteiten.
Dit zegt Phaiboon Khumchaya, die in de NCPO verantwoordelijk is voor juridische zaken. Hij kondigde gisteren aan dat het militair gezag bekijkt hoe dit probleem aan te pakken. Veiligheidsdiensten en het ministerie van Justitie is gevraagd om te overleggen over de manier waarop de wet op een efficiënte wijze kan worden uitgevoerd, zodat mazen in de wet worden gedicht. ‘Het is een chronisch probleem dat we moeten oplossen.’
De NCPO gaat ook met de politie en de rechtelijke macht praten. Phaiboon: ‘Hoe kan het dat van de 600 tot 700 mensenhandelzaken, slechts 100 tot 200 naar de rechter zijn gestuurd? We willen weten wat er achter die vertraging schuilgaat. […] Om het probleem effectief op te lossen, is het nodig naar de visserij buiten de Thaise wateren te kijken. Daar komen de problemen met migranten en mensenhandel uit voort.’
Phaiboon kondigde aan dat de reders gevraagd zal worden informatie te geven over het aanmonsteren van hun bemanning, de leefomstandigheden aan boord en waar de bemanning naartoe gaat, nadat het werk erop zit.
Degradatie heeft beperkt effect
Gisteren had Phaiboon’s assistent Chatchai Sarikallaya een ontmoeting met vertegenwoordigers van diverse ministeries. Gesproken werd over de gevolgen van het TIP-rapport en maatregelen die genomen kunnen worden om de gevolgen te minimaliseren. Alhoewel verwacht wordt dat de degradatie slechts een beperkt effect heeft op Thaise producten, gaan de betrokken autoriteiten toch hun best doen de kwestie toe te lichten teneinde mogelijke handelssancties te voorkomen.
Degenen die sceptisch zijn over het productieproces van Thaise producten worden uitgenodigd om naar Thailand te komen en uit de eerste hand de vereiste informatie te verzamelen. Volgens het bedrijfsleven zijn de gegevens in het TIP-rapport onnauwkeurig en onvolledig, met name die over de garnalenindustrie gaan. ‘Dat moet we verhelderen’, zegt Chatchai. [Zie het commentaar van de Thai Fishery Producers Coalition in Nieuws uit Thailand van donderdag.]
Tot nu toe zijn er geen berichten over orders die geannuleerd zijn, wel zijn sommige orders opgeschort, zegt Srirat Rastapana, permanent secretaris van het ministerie van Handel. Maar ze vertrouwt erop dat de handel weer aantrekt, nadat Thailand heeft laten zien vastbesloten te zijn het probleem aan te pakken.
Inmiddels zijn in drie grensprovincies zogeheten one-stop servicecentra geopend, waar terugkerende Cambodjanen een tijdelijke werkvergunning kunnen krijgen: Chong Chom (Surin), Khlong Luek (Sa Kaeo) en Phak Kat (Chanthaburi). Verder is een centrum geopend in Laem Ngop (Trat) en in maandag gaat er één open in Kap Choeng (Surin).
Meer over het TIP-rapport in:
Mensenhandelrapport: Junta reageert nuchter, ministerie is verongelijkt
Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington
(Zie ook pagina Migranten)

Politie opent de jacht op buitenlandse bendes in toeristenplaatsen
27 juni – Zou het dan toch nog goed komen met het Thaise politieapparaat, dat naar verluidt één van de meest corrupte diensten in Thailand is? De politie bereidt een massale aanval voor op maffiabendes en buitenlandse criminelen die zich schuilhouden in toeristenplaatsen.
De buitenlandse criminelen doen zich voor als toerist en houden zich op in Pattaya, Phuket, Krabi, Chiang Mai en op Koh Samui. In Pattaya zijn Russische bendes het belangrijkste doelwit, maar de politie gaat ook jagen op criminelen uit andere landen.
Sakda Chuenpakdi, waarnemend hoofd van het Immigration Bureau, zegt dit naar aanleiding van de arrestatie van Alexander Matusov (52) maandag in Sattahip. De maffiabaas wordt in Rusland gezocht voor moorden, afpersing en ontvoeringen tussen 1995 en 2006 in Moskou en St. Petersburg. Hij en andere bendeleden zouden in 1996 vier leden van een rivaliserende bende hebben vermoord. Matusov kwam voor het eerst in 2009 naar Thailand, vertrok later en keerde in november 2013 terug op een vervalst Armeens paspoort. Het Immigration Bureau heeft zijn visum ingetrokken en zet hem het land uit. Matusov wordt thans verhoord om erachter te komen of er nog andere bendeleden in Thailand zijn. Ook wordt onderzocht of de verdachte zich in Thailand schuldig heeft gemaakt aan criminele activiteiten.
Interpol en de Russische politie komen maandag naar Thailand om hem te verhoren en op donderdag mee te nemen naar Rusland.

Vrijdag 27 juni
- Die motten we niet. [Motten is Rotterdams voor moeten] Twee docenten van de faculteit politieke wetenschappen van de Chulalongkorn universiteit blijven donderdag weg wanneer graduates de eed afleggen voor Chitpas Krikadon. Want daar wringt de schoen: Chitpas (29), afgestudeerd aan de faculteit, is co-leider van de anti-regeringsbeweging PDRC. Zij kwam in het nieuws omdat ze onder druk van haar familie, eigenaar van Singha bierbrouwerij, haar naam veranderde.
De twee docenten wijzen erop dat Chitpas beschuldigd is van verraad wegens haar activiteiten bij de PDRC en ze verwijten haar denigrerende opmerkingen over de boerenbevolking. Een van de docenten: ‘Ik doceer antropologie en ik leer mijn studenten respect voor andere mensen te hebben. Ik kan mijn eigen woorden niet verraden.’
De faculteitsrector wijst erop dat Chitpas geheel volgens de regels gekozen is door een commissie van studenten.
– Cobra Gold, de jaarlijkse militaire oefening van de VS en enkele Zuidoost-Aziatische landen, verhuist niet naar een ander land, maar wordt volgend jaar gewoon in Thailand gehouden. NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree ontkent dat de VS zouden overwegen de oefening te verplaatsen.
De oefening wordt tussen 25 juli en 8 augustus 2015 gehouden in de centrale regio en in de provincies Chonburi, Rayong en Chanthaburi. Overleg over de oefening en locaties vindt ongewijzigd plaats, aldus Winthai. Zie verder: VS overwegen Cobra Gold in ander land te houden.
– Voormalig Pheu Thai parlementslid Sunai Jullapongsathon roept coupleider Prayuth Chan-ocha op terug te treden en verkiezingen uit te schrijven. In een videoclip van 12 minuten op YouTube zegt hij dat Prayuth verzet kan verwachten wanneer hij dat niet doet. ‘Bespaar jezelf en het land narigheid.’
Wanneer Prayuth aanblijft, kan hij het doelwit worden van een campagne van de onlangs opgerichte Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy om hem ten val te brengen, waarschuwt Sunai (Zie: Oud-minister richt anti-coup organisatie op). Sunai denkt dat politici van verschillende partijen en andere mensen die tegen de coup zijn, zich gaan verenigen om actie te voeren voor een gekozen democratische regering.
Sunai heeft nog meer noten op zijn zang. Wie geïnteresseerd is, leze het bericht op de website van Bangkok Post: Sunai calls on Prayuth to step down, call elections.
– Alle zaken tegen burgers die door de krijgsraad worden behandeld, dienen te verhuizen naar de normale rechtbank, bepleit een groep advocaten die zich tooit met de naam Volunteers Lawyers for Human Rights.
Pakasit Traiyasanunt, leider van de groep, overhandigde gisteren een petitie met dat pleidooi aan de NCPO. Hij vindt berechting door een gewone rechtbank nodig uit het oogpunt van transparantie en eerlijkheid. Zo kan tegen een vonnis van de krijgsraad geen beroep worden aangetekend.
De zaken die de door de NCPO ingestelde krijgsraad (die overigens bestaat uit burgerlijke rechters) krijgt te behandelen, betreffen majesteitsschennis en schending van NCPO-bevelen, en andere zaken die met de veiligheid te maken hebben.
Behalve de advocaten stonden gisteren nog meer mensen met een verzoekschrift op de stoep bij de NCPO. De districtschef van Mae Mo (Lampang) vroeg de uitgifte van grondaktes aan dorpelingen te versnellen en dorpelingen uit Muak Lek (Saraburi) die zich verzetten tegen een goudmijn, vroegen geen nieuwe concessies aan het mijnbouwbedrijf te verlenen. Een ander bericht meldt dat in de vroege ochtend vijf groepen voor de deur stonden.
– De Thai Journalists Association (TJA) vraagt de junta om heldere richtlijnen voor de rechten en vrijheid van de media. De vereniging vreest verdere restricties nu de junta vijf panels heeft gevormd, die de media gaan controleren op ontoelaatbare berichtgeving.
Woensdag kregen een Thaise krant en televisiestation bezoek van soldaten om hen te verhinderen verslag te doen van de oprichting van de anti-coup organisatie Free Thai door een oud-minister. Of dat gelukt is, vermeldt het bericht niet. In ieder geval heeft Bangkok Post erover bericht.
Volgens de TJA, die de NCPO over het bezoek [inval?] heeft bevraagd, beschouwt de junta Free Thai als een gevoelige kwestie die het leger in de ogen van buitenlanders in een kwaad daglicht kan stellen.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree zegt dat de vorming van de panels tot doel heeft de efficiency in de omgang met de media te bevorderen. De panels hebben niet tot doel de pers te breidelen.
– De junta zet ook het mes in de eigen gelederen. Ze heeft de Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC) gevraagd het leger te bevrijden van corruptie. Concreet is de PACC gevraagd de aanbestedinsprocedure bij de aankoop van wapens te onderzoeken.
‘Er worden geen uitzonderingen gemaakt, want soldaten zijn ook ambtenaren. Maar wie niets verkeerds heeft gedaan, hoeft niet in paniek te raken’, zegt Phaiboon Khumchaya, in de NCPO verantwoordelijk voor juridische zaken.
Phaiboon wil dat de score van Thailand op de index van Transparency International van 35 naar 50 stijgt. Op de lijst met 177 landen is Thailand gestegen (dus gezakt) van de 88ste naar de 102de plaats. (Zie pagina Over corruptie)
– De aankopen van het kantoor van het Huis van Afgevaardigden worden door een panel onderzocht. Geen enkele project wordt daarbij uitgezonderd, zegt de waarnemend secretaris-generaal van het Huis. Wanneer de NACC constateert dat ambtenaren in de fout zijn gegaan, kunnen ze disciplinaire straffen verwachten.
– Laos doet een kleine concessie bij de planning van de bouw van de Dan Sahong dam in de Mekong. Het land gaat akkoord met ‘voorafgaande consultatie’ door de overige Mekonglanden in plaats van ‘notificatie’, wat het eerst van plan was. Die toezegging deed Laos gisteren op de tweede dag van de driedaagse vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van de vier Mekonglanden.
Maar Laos schrapt de bouw niet, die op bezwaren stuit van de milieubeweging alsmede Thailand, Cambodja en Vietnam vanwege de ecologische schade. Volgens Laos wordt de dam niet in de hoofdrivier aangelegd, maar in een van de vele vertakkingen die 10 km lang zijn en aan de grens met Cambodja weer samenkomen.
Via het Don Sahong kanaal stroomt slechts 5 procent van het Mekongwater, zegt Laos. Twee andere kanalen zijn goed voor 60 en 30 procent. Laos erkent dat het Don Sahong kanaal in het droge seizoen een belangrijke route voor de migratie van vissen is, maar andere kanalen ondersteunen die ook.
Het proces van voorafgaande consultatie neemt zes maanden in beslag, maar gedurende die periode hoeft de planvorming niet te worden stopgezet. (Zie pagina Don Sahong dam)
– De 65-jarige ex-monnik Sanan Kamseedaeng (voorheen Phra Maha Sanan Atipattho) van Wat Bang Bua in Chatuchak is wegens molest en verkrachting van een 14-jarig meisje veroordeeld tot een gevangenisstraf van vijfeneenhalf jaar. De rechtbank halveerde zijn aanvankelijke straf van 11 jaar omdat hij schuld had bekend. De monnik vergreep zich op 28 mei vorig jaar aan het meisje.
– In een rijstveld in Muang (Nakhon Ratchasima) zijn menselijke skeletten en aardewerk gevonden, die vermoedelijk vijftienhonderd jaar oud zijn. Ze werden ontdekt toen de boerin en haar buren in het veld aan het graven waren. De dorpelingen geloven dat het om hun voorouders gaat. Ze hebben toestemming gevraagd om de resten naar de tempel te brengen. De gemeente heeft bewakers naar het terrein gestuurd om de vondsten te beschermen.
– Tijdens een brand in de Nongtom Market wijk in Phrom Phiram (Phitsanulok) zijn twaalf huizen in de as gelegd. In het huis waar de brand uitbrak, vond de politie verkoolde elektrische apparaten, wat tot de conclusie leidde dat kortsluiting de boo9999sdoener was.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha is afgetreden als bestuurslid van de Thai Military Bank (TMB). Het leger heeft een aandeel van 1,25 procent in de bank; de overige aandelen zijn in het bezit van het ministerie van Financiën.
– Free Trade Agreement Watch vindt dat de junta moet gaan heronderhandelen over de vrijhandelsovereenkomst (FTA) met de Europese Unie. Volgens FTA Watch waren de gesprekken met de EU tot nu toe nadelig voor Thailand.
Nu de EU de diplomatieke banden met Thailand heeft verbroken en ondertekening van de Partnership and Cooperation Agreement heeft opgeschort (die naar de FTA leidt), moet de NCPO van de gelegenheid gebruik maken de gevolgen van de FTA nog eens goed te bestuderen, aldus de waakhond.
Volgens de EU-vertegenwoordiger in Thailand heeft de opschorting geen gevolgen voor de onderhandelingen over de FTA. FTA Watch is nu bang dat de EU gaat proberen alleen die delen van de FTA te behouden, die gunstig voor haar zijn.
– De State Railway of Thailand (SRT) gaat de junta om een extra budget van 8 miljard baht vragen voor veranderingen aan de Red Line tussen metrostation Bang Sue en Rangsit (26,3 kilometer). Niet drie sporen maar vier wil de SRT aanleggen: twee voor de metro en twee voor de gewone trein. In het driesporen ontwerp zouden beide types treinen de sporen delen.
De Red Line begint bij metrostation Bang Sue, loopt langs de spoorlijn naar het noorden en eindigt in Rangsit. Een deel van de lijn wordt verhoogd aangelegd. (Zie pagina Spoorwegen)

Toeristisch nieuws uit Thailand
Londen is voor toeristen de duurste stad ter wereld voor een avondje uit; Hanoi de goedkoopste. Dit blijkt uit de jaarlijkse kostenvergelijking van TripAdvisor, TripIndex Cities. Gemiddeld kost een avondje uit in Londen 16.856 baht en in Hanoi 4.957 baht. Bangkok doet het ook niet slecht, die is de vierde goedkoopste stad met 5.257 baht. Bangkok heeft trouwens ook de meest betaalbare hotelkamers. Gemiddeld kost een kamer in een viersterren hotel 2.779 baht.

De kostenvergelijking van een avondje uit in de 48 belangrijkste toeristensteden ter wereld is gemaakt op basis van de volgende uitgaven (voor twee personen): een cocktail voorafgaand aan de maaltijd in een vijfsterren hotel, een diner, taxi’s en een overnachting in een viersterren hotel.
Wie nou begint te zeuren over het nut van dit soort onderzoeken, had het bericht moeten overslaan. Ik zeg: onderzoeken zijn leuk, vooral als ze volkomen nutteloos zijn.
– Tussen januari en mei zijn 40,03 procent meer Braziliaanse toeristen in Thailand gearriveerd dan in dezelfde periode vorig jaar. De eerste vijf maanden zetten 21.830 Brazilianen voet op Thaise bodem en daarmee nemen ze de koppositie in van stijgers (in procenten uitgedrukt dan). Op de top-5 staan verder Laos (plus 38,16 pct), Egypte (23,05 pct),  Zuid-Afrika (22,48 pct) en Finland (16,01 pct).
Overigens kwamen in die periode minder toeristen naar Thailand dan in dezelfde periode vorig jaar: er arriveerden 10,3 miljoen toeristen, een teruggang met 5,93 procent.
Volgens de Braziliaanse ambassadeur is Thailand een populair vakantieland voor zijn landgenoten. ‘Nice people, beautiful country with lots of things to see and beautiful beaches.’ Brazilianen en Thais lijken op elkaar, zegt de ambassadeur. ‘Brazilianen zijn outdoorsy, ze houden van feestvieren, zingen en dansen, en familierelaties zijn heel belangrijk. Er zijn dus veel overeenkomsten. […] Brazilianen houden van het strand. Ze gaan meestal naar Phuket of Koh Samui.’
(Bron: Bangkok Post, 26 juni 2014)

VS overwegen Cobra Gold in ander land te houden
26 juni – De soep zal wel niet zo heet worden gegeten als ze wordt opgediend. Zo luidt, enigszins vrij vertaald, de reactie van het militair gezag op een discussie in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden over verhuizing van de jaarlijkse militaire oefening Cobra Gold.
In het Huis vertelde Scot Marciel van het US State Department dinsdag dat Washington overweegt de oefening waaraan behalve de VS en Thailand ook andere Zuidoost-Aziatische landen deelnemen, volgend jaar in een ander land te houden. De oefening in Thailand houden, zou de goedkeuring inhouden van wat genoemd wordt de ‘repressieve’ aard van de militaire junta.
Luchtmachtcommandant Prajin Juntong, adjunct-hoofd van de NCPO, acht die kans niet erg groot. Niet alleen Thailand, maar ook de VS zou er nadeel van ondervinden. Hij wijst op de lange termijn wederzijdse voordelen: ‘Een verhuizing naar een ander land zou betekenen dat we die voordelen verliezen. Beide landen delen al lang een gemeenschappelijk belang en dat dient niet als iets vanzelfsprekends te worden beschouwd.’
Cobra Gold wordt sinds 1982 jaarlijks gehouden. De laatste keer in februari met behalve deelnemende troepen uit de VS en Thailand ook troepen uit Singapore, Japan, Zuid-Korea, Indonesië en Maleisië. Dit jaar schoof China voor het eerst aan. In totaal oefenden 13.000 soldaten: 4.000 uit Thailand en de overigen uit de andere landen.
Volgens Congreslid Steve Chabot, voorzitter van de subcommissie Foreign Affairs Asia, zou het houden van de oefening in Thailand ‘duidelijk een verkeerd signaal zenden […] in het licht van de repressieve aard’ van de NCPO. Hij riep de regering op de oefening in Australië te houden, waar 2.500 Amerikaanse mariniers zijn gestationeerd.
Prajin zegt dat een eventuele verhuizing nauwelijks gevolgen voor de luchtmacht heeft, omdat die regelmatig oefent met buurlanden, waaronder Singapore, Maleisië en Indonesië. Niettemin hoopt hij dat de VS en andere landen hun standpunt wijzigen en positief reageren wanneer het driepuntenplan van de junta voor verzoening, hervormingen en verkiezingen in uitvoering komt.
Nadat het leger op 22 mei de macht had overgenomen, liet het Amerikaanse State Department weten $ 3,5 miljoen aan steun in te trekken. De VS heeft nu aangekondigd nog eens militaire steun ter waarde van US$ 4,7 miljoen (152,5 miljoen baht) op te schorten. [Elders in het bericht worden andere cijfers genoemd, maar dat zijn we wel gewend van Bangkok Post.]
De niet zo hete soep van Prajin is gebaseerd op de ervaringen van 2006, toen het leger de regering Thaksin naar huis stuurde. Aanvankelijk werd Thailand onder druk gezet, maar die druk verminderde het jaar erna geleidelijk nadat serieuze pogingen waren gedaan begrip te kweken.
Ook nu probeert de junta dit naar aanleiding van de aangekondigde bevriezing van de financiële steun door de VS en de EU. Prajin sprak gisteren met de Chinese ambassadeur over nauwere economische banden. De Thais-Chinese handelsactiviteiten worden hervat, aldus de ambassadeur, nadat ze tijdelijk waren stopgezet als gevolg van de politieke onzekerheid.
Een legerbron beschouwt de congresdiscussie niet als een echte dreiging; ze was waarschijnlijk niet meer dan bluster (grootspraak). Volgens hem profiteert de VS meer van de oefeningen dan Thailand. De VS heeft Thailand als locatie gekozen vanwege zijn strategische ligging in Zuudoost-Azië, zegt hij.
Foto: Cobra Gold in februari dit jaar in Had Yao (Sattahip). Links Zuid-Koreaanse soldaten, rechts Amerikanen.

Grote wapenvondst in Nakhon Ratchasima
26 juni – Een wapenarsenaal: zo kan de verzameling oorlogswapens, die maandag in een woning in Nakhon Ratchasima werd gevonden, wel worden genoemd. De politie wil weten: waar komen de splinternieuwe wapens vandaan en wie heeft ze betaald? Gisteren werd de vondst aan de media getoond en dat leverde fraaie plaatjes op (zie foto).
Het politieonderzoek concentreert zich op een, aan de roodhemden gelieerd, gewapend netwerk in Khon Kaen. De man die in de woning werd aangehouden, zou daar banden mee hebben. De wapenvondst liegt er dan ook niet om: vier automatische M-16 geweren, zes andere automatische geweren, waaronder een AK-47, twee machinegeweren, een jachtgeweer, een voetzoekerlanceerder, een M-79 granaatwerper, twee kogelvrije vesten en verschillende types munitie en granaten.
De politie probeert de herkomst van de wapens te achterhalen aan de hand van de registratienummers en de symbolen van overheidsdiensten op sommige wapens. Met het traceren van de financier hoopt de politie ook de mastermind van de operatie te vinden.
De politie acht het onwaarschijnlijk dat de gearresteerde man, Noppadol Petchmadan (42), de wapens uit eigen zak heeft betaald, alhoewel Noppadol tijdens zijn verhoor beweerde de wapens zelf te hebben gekocht voor prijzen variërend van 5.000 tot 20.000 baht per stuk. Hij ontkende elke betrokkenheid bij het netwerk en zei bij veel mensen in de wapenhandel goed bekend te staan, inclusief soldaten, politie en overheidsdienaren.
De wapenvondst van maandag volgt op een inval op 23 mei in een appartement in Muang (Khon Kaen). Daar hield het leger 22 personen aan, die een actie in Khon Kaen en andere noordoostelijke provincies voorbereidden als antwoord op de militaire coup. Die gasten zouden banden hebben met haviken in de roodhemdbeweging. Sindsdien zijn meer verdachten aangehouden en in andere provincies wapens gevonden.
Gisteren liep de termijn af waarbinnen illegale wapens zonder repercussies konden worden ingeleverd. Degenen die nu nog met dat spul worden gepakt, kunnen hun borst natmaken. Ze worden gearresteerd en vervolgd, waarschuwt Phaiboon Khumchaya van de NCPO.
Tussen 19 juni en maandag is een grote hoeveelheid illegale wapens aan de autoriteiten overhandigd: 59 oorlogswapens, 32 geweren, 228 pistolen, 33.884 munitiepatronen, 332 handgranaten, 182 granaten en 356 wapenonderdelen.

Donderdag 26 juni
– Het is het militair gezag (NCPO) blijkbaar een doorn in het oog: mediaberichten die onrust veroorzaken of kritiek op de monarchie uitlokken. De NCPO heeft daarom vijf panels gevormd, die de media in de gaten gaan houden. Mediaorganisaties die zich aan de wet houden, hebben niets te vrezen, maar wie onjuiste informatie verspreidt, krijgt met de rechter te maken. De vijf panels gaan zich bezighouden met radio, televisie, gedrukte media, online media, social media en buitenlandse media.
Televisiewaakhond NBTC is verantwoordelijk voor de controle van radio- en televisieberichten. De online media worden in de gaten gehouden door het ministerie van ICT en de buitenlandse media door het ministerie van Buitenlandse Zaken.
De Thai Journalists Association vindt de richtlijnen van de NCPO te breed. Ze zouden kunnen leiden tot beperking van de rechten van de media. Volgens Natthavarut Muangsuk, een mediavertegenwoordiger, is het duidelijk dat de NCPO zich wil bemoeien met het werk van de media. ‘Dit maakt het voor de media onmogelijk om het werk van de NCPO kritisch te beoordelen.’
– Chauffeurs van minibusjes die herhaaldelijk verkeersovertredingen maken, riskeren hun vergunning kwijt te raken. Strengere straffen zijn een van de maatregelen, bedoeld om het aantal verkeersongelukken terug te dringen, zegt Wattana Pattanachon, adjunct directeur-generaal van het Land Transport Department. De belangrijkste oorzaken zijn te hard rijden, oververmoeidheid en alcoholgebruik.
Kleine overtredingen, zoals overbelading van het busje of overtreding van de maximumsnelheid, leveren de eerste twee keer een boete op, maar wanneer dezelfde overtreding binnen een jaar daarna plaatsvindt, verliest de chauffeur 15 dagen zijn vergunning; bij een vierde overtreding 30 dagen en bij de vijfde keer is het over en uit. Voor ernstiger overtredingen, zoals rijden onder invloed van alcohol of drugs, gelden nog strengere straffen. Binnen twee maanden worden de maatregelen van kracht.
– De junta wil dat alle minibusjes op en bij het Victory Monument verhuizen naar een terrein bij ARL-station Makkasan en nu heeft busexploitant Transport Co (eigendom van de overheid) bekend gemaakt zijn busjes naar een terrein onder de Expressway bij Victory Monument te gaan verhuizen.
Het bedrijf heeft er een terrein van 32.000 vierkante meter geleasd. Dat terrein wordt niet alleen een parkeerterrein, zoals bij Makkasan, maar een terminal met kaartautomaten en lounges. De terminal wordt met een walkway verbonden met het BTS-station Victory Monument en de bushaltes op het plein. Naar verwachting komt de terminal over een jaar in bedrijf.
– Het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) gaat volgende week praten met de reders van trawlers, die buiten de territoriale wateren van Thailand vissen. Het gespreksonderwerp laat zich raden: mensenhandel, want met name de visserij en visverwerkende bedrijven worden daarvan verdacht. Het gesprek vindt plaats naar aanleiding van het Amerikaanse Trafficking in Personsrapport, dat Thailand degradeerde van de Tier 2 Watch lijst (doe er wat aan) naar de Tier 3 lijst (inspanningen onvoldoende).
Chatchawal Suksomjit, adjunct-hoofd van de Royal Thai Police, gaat de reders voorstellen hun bemanning vaker te roteren: niet meer een jaar achter elkaar aan het werk op zee, maar zes maanden. Mogelijk helpt dit ook het gebrek aan arbeidskrachten te verlichten.
Uit een onderzoek [geen details] is gebleken dat gedwongen arbeid niet voorkomt in de visserij in Samut Sakhon omdat de schepen dezelfde dag nog terugkeren om hun vangst af te leveren.
Andere ontwikkelingen op het gebied van mensenhandel. In de provincie Chanthaburi zijn veel Cambodjaanse werkers in twee nieuwe one-stop-service centra geregistreerd. Vandaag gaat zo’n centrum open op de Rong Klua grensmarkt in Sa Kaew. De centra worden bemand door ambtenaren van verschillende diensten. Het centrum in Sa Kaew kan drie- tot vierduizend tijdelijke werkkaarten [?] voor migranten uitgeven. (Zie pagina Migranten)
– De rol van vrouwen bij de bestrijding van het geweld in het Zuiden dient vergroot te worden. Daartoe heeft het Southern Women Overcoming Violence Network gisteren vier voorstellen gedaan en voorgelegd aan het Southern Border Provinces Administrative Centre (SBPAC).
Een van de voorstellen behelst het aanleggen van een database van kinderen, jongeren en vrouwen, die het slachtoffer zijn van geweld, in welke vorm dan ook. Een andere voorstel pleit voor vermindering van het aantal gewapende officieren bij onderwijsinstellingen en op openbare plaatsen.
De SBPAC heeft aangekondigd een nieuwe positie te gaan creëren als assistent van dorpshoofden. Die assistent gaat zich bezighouden met de problemen waarmee vrouwen en jongeren kampen.
– De oprichting van de Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy (zie: Oud-minister richt anti-coup organisatie op) door ex-Pheu Thai partijleider Charupong Ruangsuwan, laat de junta niet onberoerd. Vandaag vindt een bijeenkomst van onderzoekers plaats over het onderzoek dat naar de groep gedaan gaat worden.
Charupong en Jakrajob Penkair, voormalig minister en evenals voortvluchtig, maakten de oprichting dinsdag in een videoclip op YouTube bekend. De groep zou haar basis in een buurland hebben, maar ook Skandinavië wordt genoemd. Een juridisch team van de NCPO gaat de clip met een vergrootglas bekijken om te zien of de wet wordt overtreden.
NCPO adjunct-hoofd Prajin Juntong zegt dat het leger de organisatie scherp in de gaten houdt. Hij verwacht een dezer dagen er meer informatie over te hebben. Aanwijzingen dat oud-premier Thaksin erbij betrokken is, zijn er niet. Thaksin houdt zich sinds 22 mei gedeisd en ventileert geen meningen (meer). Prajin weet niet of de beweging van plan is een regering in ballingschap te vormen.
NCPO woordvoerder Winthai Suvaree [Tjonge, wat heeft die man het druk.] relativeert de oprichting van de groep. ‘Het is onwaarschijnlijk dat die kans ziet de militaire pogingen voor hervormingen te ondermijnen. […] De bevolking begrijpt de politieke situatie, maar de NCPO moet misschien nog wel meer pogingen doen de internationale gemeenschap te overtuigen.’
– Een Thaise en Cambodjaanse vrouw zijn elk tot 19 jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens mensenhandel en bemiddeling bij prostitutie. Dat ging om twee Cambodjaanse meisjes van 11, die ze in 2012 en 2013 naar een Zweedse man (47) brachten.
Een van de meisjes was de dochter van de Cambodjaanse verdachte, het andere meisje was de dochter van haar vriend, maar die had Thailand vanwege een medische behandeling verlaten, en had zijn dochter bij zijn vriendin ondergebracht.
– De burgemeester van tambon Karon op Phuket is een van de 109 verdachten, die zijn opgepakt in verband met maffia-praktijken in de taxiwereld op het eiland. Na diens arrestatie gaven vier andere lokale politici zich bij de politie aan.
– Leerlingen van religieuze scholen (pondok) in het Zuiden, die naar het reguliere vervolgonderwijs gaan, ondervinden grote problemen omdat het door hen gevolgde onderwijs er niet op aansluit. Alleen wanneer ze islamitische studies blijven volgen, hebben ze dat probleem niet.
Op een seminar in Hat Yai kregen de 350 deelnemers dit te horen van Suthasri Wongsamarn, permanent secretaris [in Nederlandse termen: secretaris-generaal] van het ministerie van Onderwijs. De kloof komt aan het licht bij de Ordinary National Test. De leerlingen scoren er laag. Suthasri riep onderwijsdiensten op voor bijspijkerlessen te zorgen.
De bijeenkomst in het Zuiden was bedoeld het onderwijsbeleid van de NCPO toe te lichten en om uit de eerste hand te horen wat er de problemen zijn. Een van de problemen is het grote aantal drop-outs, met name in het middelbaar onderwijs, en schoolverzuim, zei Peerasak Rattana, directeur van het Regional Education Office 12 (Yala, Narathiwat, Pattani en vier districten in Songkhla). Veel zuidelijke kinderen zijn zwak in rekenen en taal, waardoor ze van school gaan of spijbelen, aldus Peerasak. Een bekend probleem is verder dat onderwijzers het doelwit van opstandelingen zijn; velen zijn al om het leven gekomen. (Zie pagina Onderwijs)
– Studenten die denken dat ze ongestraft kunnen plagiëren bij het schrijven van hun scriptie, komen voortaan van een koude kermis thuis, want zeventien universiteiten gaan het computerprogramma Akarawisut gebruiken, waarmee plagiaat eenvoudig valt te detecteren.
De Chulalongkorn universiteit heeft al ervaring met Akarawisut en Turnitin. In 2013 werden al duizend scripties gescand. De universiteit heeft zeventien andere universiteiten nu toestemming gegeven het programma te gebruiken en daarvoor hoeft niet betaald te worden.
– Burgerschapskunde en herziening van het geschiedenisonderwijs: weet u nog? Die moeten er voor gaan zorgen dat Thaise kinderen leren wat hun rechten en plichten zijn. Het kantoor van de Basic Education Commission (Obec), die het mooie plannetje heeft bedacht, adviseert de onderwijzers die deze vakken geven, de nieuwe lesstof te verlevendigen met ‘activiteiten’. In het nieuwe lesmateriaal komen suggesties voor die ‘activiteiten’.
– De geplande aanleg van de Don Sahong dam in Laos dient een consultatieproces door de Mekonglanden te doorlopen. Dit standpunt zal Thailand verdedigen tijdens een vergadering van de Mekong River Commission, een intergouvernementeel overlegorgaan van Thailand, Laos, Cambodja en Vietnam, vandaag in Bangkok.
Thailand, Vietnam en Cambodja zijn bang voor de negatieve ecologische gevolgen. De Don Sahong dam zou de tweede dam worden die Laos in de Mekong aanlegt. De andere, de Xayaburi dam, hoewel even controversieel, is al in aanbouw. Laos verzet zich tegen consultatie. Het land redeneert dat de dam niet in de hoofdrivier maar in een vertakking wordt aangelegd. (Zie pagina Don Sahong dam)
Economisch nieuws
- Kom naar Thailand en vergewis je er met eigen ogen van dat er geen kinderen of dwangarbeiders in de productieketen werken. Die boodschap hebben Thailand’s garnalen- en tonijnverwerkende bedrijven en exporteurs voor non-gouvernementele organisaties en importeurs die het tegendeel beweren.

De Thai Fishery Producers Coalition lijkt enigszins op haar pik getrapt, want zegt ze: ‘We hebben de afgelopen acht jaar de werkomstandigheden in de industrie verbeterd. De meest garnalen worden gekweekt en alle grondstoffen om tonijn in te blikken komen uit de VS, Europa, Japan, Zuid-Korea en Taiwan.’
De werkgevers reageren enigszins gepikeerd naar aanleiding van het vrijdag gepubliceerde Trafficking in Persons rapport 2014 van het Amerikaanse State Department. Thailand zakte er van de Tier 2 Watch lijst naar de Tier 3 lijst (zie: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington).
De Thai Tuna Industry Association zegt dat tonijnverwerkende bedrijven alleen gebruik maken van legale werkers, van wie de meesten uit Myanmar komen.
Alhoewel de VS nog geen handelssancties hebben genomen, ondervinden Thaise garnalen al wel de gevolgen van een publicatie in de Engelse The Guardian. De krant beschuldigt de Thaise visserij-industrie ervan buitenlandse arbeiders als slaven te behandelen. Het gevolg was dat de hypermarktketen Carrefour overweegt de verkoop van Thaise garnalen te staken.
De Thaise suikerindustrie wordt door het TIP-rapport niet gedupeerd, omdat suiker alleen op de Tier 2 lijst staat, hetgeen wil zeggen dat de regering niet volledig voldoet aan de minimumeisen van de Trafficking Victims Protection Act.
De drie verenigingen van suikerproducenten gaan met betrokken diensten wel bedrijven van suikermolenaars in het land inspecteren om er zeker van te zijn dat geen gebruik wordt gemaakt van kinderarbeid. Vervolgens worden de landen die zich daar zorgen over maken, geïnformeerd.
Naar aanleiding van het TIP-rapport vertrekt een delegatie van het ministerie van Handel volgende maand naar de VS om de autoriteiten en consumentengroepen een toelichting te geven op de arbeidsomstandigheden in de visserij-industrie.
De particuliere sector gaat bewijsmateriaal aan het Amerikaanse National Fisheries Institute verstrekken om te bewijzen dat Thailand voldoet aan de regels van de ILO. De VS zijn een belangrijke exportmarkt voor tonijn (22 pct, goed voor 22 miljard baht) en garnalen (38 procent).
[Bangkok Post blijft maar schrijven dat het TIP-rapport is samengesteld door het US Labor Department, maar een eenvoudige Google-search weerspreekt dat.] (Zie pagina Migranten)

Oud-minister richt anti-coup organisatie op
25 juni – Charupong Ruangsuwan, oud-minister en ex-leider van voormalig regeringspartij Pheu Thai, heeft gisteren de oprichting van de Organisation of Free Thais for Human Rights and Democracy bekend gemaakt. De militaire junta reageerde onmiddellijk op het initiatief; ze heeft de internationale gemeenschap gevraagd de beweging niet te steunen.
De bekendmaking in een videoclip op YouTube vond niet toevallig gisteren plaats, want op 24 mei 1932 maakte de absolute monarchie in Thailand plaats voor een constitutionele monarchie. De naam ‘Free Thais’, in het Thais Seri Thai, is ontleend aan de gelijknamige verzetsbeweging tegen de Japanners in de Tweede Wereldooorlog. De naam riep gelijk al kritiek op.
Sulak Sivarak, door de krant altijd omschreven als een ‘prominent social critic’, verwijt Surapong misbruik te maken van de idealen van Seri Thai. Hij wijst erop dat Charupong een goede kennis van oud-premier Thaksin is. Thaksin was een bewonderaar van voormalig premier Pridi Banomyong, kernlid van de Seri Thai-beweging. ‘Maar wat Thaksin heeft gedaan, verschilt van Pridi, die toegewijd was aan “het welzijn van de natie en de mensheid”.’
Doel van de organisatie in ballingschap is om in samenwerking met het buitenland dissidenten te verenigen en te vechten voor terugkeer van de democratie. Charupong beschuldigt de NCPO van ‘schending van de rechtsstaat, misbruik van democratische principes en het afbreken van rechten, vrijheden en de menselijke waardigheid’.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree noemt de organisatie ‘onder de huidige omstandigheden ongepast’. Hij zegt dat de meeste landen zo’n organisatie niet zullen tolereren op hun grondgebied omdat die binnen de eigen grenzen tot onrust kan leiden.
Voormalig regeringspartij Pheu Thai distantieert zich van Charupong’s initiatief. ‘Charupon’s stap is persoonlijk en heeft niets met de partij te maken’, aldus PT-kernlid Chavalit Vichayasut.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken probeert erachter te komen van waaruit de organisatie opereert. Naar verluidt zou dat een Skandinavisch land zijn.

Thailand: Strafmaatregelen EU hebben beperkte gevolgen
25 juni – De strafmaatregelen van de Europese Unie zullen slechts beperkte gevolgen hebben voor handel, investeringen en toerisme, verwacht Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Sihasak zei dit gisteren na een gesprek met EU-ambassadeur Jesus Miguel Sanz.
Sihasak, die tevens de post van minister van BuZa waarneemt, heeft Sanz duidelijk gemaakt dat Thailand het oneens is met de veroordeling van de coup door de EU.
‘Als de EU zich zorgen maakt over de politieke situatie, moet ze met ons praten om begrip op te bouwen.’ Sihasak betreurt het dat de verklaring van de EU-ministers van Buitenlandse Zaken (zie EU bevriest diplomatieke banden met Thailand) niets zegt over ‘de laatste ontwikkelingen in het land die de natie terug naar democratie voeren’ (quote van Sihasak). ‘De EU moet niet haastig het plan van de militaire junta voor herstel van de democratie afwijzen. In tegendeel, de EU zou begrip moeten tonen voor de politieke situatie en de natie succes moeten wensen bij haar herstel naar democratie.’
De strafmaatregelen van de EU werden maandag bekend gemaakt na een vergadering van de EU-ministers in Luxemburg. Alle officiële wederzijdse bezoeken worden opgeschort en de Partnership and Cooperation Agreement (PCA) wordt voorlopig niet ondertekend. Sihasak tilt niet erg zwaar aan uitstel van de PCA omdat de onderhandelingen zich nog in een beginstadium bevinden en het zeker jaren duurt voordat alle 28 EU-landen de overeenkomst hebben getekend. Sihasak: ‘Het uitstel is meer een symbolische maatregel.’
Ondanks het strafbankje waarin Thailand nu zit, mag het land nog wel de vergadering van Asean en EU ministers van 22 tot 24 juli in Brussel bijwonen. Tanasak Patimapragorn, opperbevelhebber van de strijdkrachten, heeft gisteren de achttien ministers van Asean bijgepraat over de plannen van de junta. Van die kant zijn trouwens geen afkeurende geluiden gehoord over de coup. Behalve de EU hebben de VS en Australië de coup afgekeurd en besloten militaire steun op te schorten.

Woensdag 25 juni
 - De dochter van de man die in 1932 de revolutie leidde waarbij Thailand van een absolute monarchie in een constitutionele monarchie overging, heeft de militaire junta opgeroepen goed voor de bevolking te zorgen en de vrede te herstellen.
Puangkeo Satraprung, dochter van Phrayapahol Pholpayuhasena, leider van de zogeheten Khanarassadorn beweging, zei gisteren tijdens een herdenking: ‘Wees vriendelijk voor de bevolking alsof ze je eigen kinderen zijn. Geef ze rechtvaardigheid en liefde.’ Puangkeo kritiseerde de VS en de EU vanwege hun veroordeling van de coup. Volgens haar worden Thailand’s economie en de bevolking geschaad door het EU-besluit om de diplomatieke banden te bevriezen.
De herdenking in Wat Phra Sri Rattanamahathat in Bang Khen werd bijgewoond door honderden familieleden van toenmalige Khanarassadorn-leden.
Ook in het Pridi Institute werd teruggeblikt op de revolutie. Prajak Kongkirati, docent politieke wetenschappen aan de Thammasat universiteit, zei tijdens een paneldiscussie dat de huidige crisis in Thailand diepe wortels heeft ‘vanwege meningsverschillen over het concept van gelijkheid en ongelijkheid’.
‘De Khanarassadorn beweging heeft met succes het bestuur van het land veranderd, maar ze is er niet in geslaagd de uiterst hiërarchische structuur van de Thaise samenleving te wijzigen. Die structuur is het grootste obstakel naar duurzame democratisering.’ Als die structuur blijft, betoogde Prajak, zal Thailand nooit echte verzoening bereiken.
En verder was er nog een herdenking op de Royal Plaza. Daar las een groep dichters gedichten voor.
– Apichart Chansakulporn, voormalig directeur van rijsthandel President Agri Trading Co, is wegens verduistering van rijst veroordeeld tot een gevangenisstraf van drie jaar. Apichart, door de krant omschreven als een magnaat in de rijsthandel, wordt ervan beschuldigd in 2007 gesjoemeld te hebben met 20.000 ton rijst uit de regeringsvoorraad, die bestemd voor Iran. De 5 procent witte rijst had gemengd moeten worden met 100 procent witte rijst, maar dit was niet gebeurd.
Apichart en het bedrijf zijn tevens door de rechtbank gelast de rijst te retourneren of 175 miljoen baht te betalen plus nog eens een schadevergoeding van 200 miljoen baht. Apichart gaat tegen het vonnis in beroep en heeft een borgsom gestort van 700.000 baht.
Het is niet de eerste keer dat het bedrijf zich schuldig heeft gemaakt aan onoirbare praktijken. In 2004 won het een veiling toen de regering Thaksin aan de macht was, naar verluidt vanwege Apichart’s nauwe banden met Thaksin en de toenmalige minister van Handel. Apichart wordt ook beschuldigd van banden met Siam Indica, een rijsthandel die in 2011 sjoemelde met de verbetering van 15 procent witte rijst. (Zie pagina Rijst 3 en Over Corruptie)
– De junta hoopt binnen twee maanden schoon schip te hebben gemaakt in de taxiwereld. Gisteren ontvouwde Nirandorn Samutsakhon de geplande maatregelen tijdens een vergadering met 113 taxicoöperaties en 13 taxicentrales. In fase 1 wordt een eind gemaakt aan de invloed van ‘invloedrijke personen’, een eufemisme voor afpersers. Stap 2: herziening van reglementen, waardoor de overheid een sterkere greep op de taxiwereld krijgt. Sluitstuk is ervoor te zorgen dat de hervormingen duurzaam zijn.
De gemeentepolitie van Bangkok gaat volgende maand op vijf hotspots de straathandel aanpakken. De trottoirs zijn daar volgestouwd met kraampjes, waardoor voetgangers nauwelijks kunnen passeren.
Luchthaven Suvarnabhumi verwacht in augustus de taxistandplaats in orde te hebben. Er komt een elektronisch systeem. Passagiers hoeven dan alleen nog maar op een knop te drukken om een kaartje te krijgen met de naam van de chauffeur en het kentekennummer. Handig wanneer de klant klachten heeft. Het kaartje vertelt ook hoeveel wachtenden er nog zijn. Wie veel bagage heeft, kan zijn voorkeur voor een grotere taxi aangeven. Een soortgelijk systeem wordt geïnstalleerd op de oude luchthaven Don Mueang. Dat is over een half jaar operationeel.
– Voormalig politiecommissaris Kamrongwit Thoopkrachan treedt af als voorzitter van de Raad van Bestuur van de Port Authority of Thailand. Met hem vertrekken de bestuursleden met uitzondering van één. Kamrongwit’s aftreden houdt verband met de nauwe banden die hij met oud-premier Thaksin heeft. Kamrongwit zei te verwachten dat een nieuw bestuur binnen een maand gevormd kan worden.
De bestuursvoorzitter van de State Railway of Thailand heeft vrijdag zijn voorzittershamer ingeleverd. Naar verwachting zullen de andere leden volgende week zijn voorbeeld volgen.
Wanneer de junta het groene licht geeft, wordt het gratis (derde klas) trein- en busvervoer (in Bangkok) op een aantal routes tot eind dit jaar gecontinueerd.
– Cambodja steunt de pogingen van de junta om naleving van de regels voor Cambodjaanse buitenlandse werknemers af te dwingen. Deze blijde boodschap had de ambassadeur van Cambodja, Eat Sophea, gisteren voor Tanasak Patimapragorn, opperbevelhebber der strijdkrachten, die hij een beleefdheidsbezoek bracht.
De junta heeft beloofd beter voor Cambodjaanse gastarbeiders te zorgen, zodat ze legaal in het land kunnen werken en aanspraak op voorzieningen kunnen maken. Procedures moeten korter en efficiënter met het oog op de inwerkingtreding van de Asean Economic Community eind 2015.
Een groot uitzendbureau heeft voorgesteld de problemen met illegale migranten op te lossen door de hele registratie van migranten over te doen. Volgens het bedrijf faalt de jaarlijkse registratie bij het oplossen van problemen.
Staflid Chackrit Suwannasarn zegt dat de junta sinds de exodus van Cambodjanen naar hun thuisland nog weinig heeft gedaan om de problemen op te lossen. Die exodus was een reactie op berichten dat het leger een razzia zou houden. Inmiddels beginnen de eerste vluchtelingen weer terug te keren. Chackrit schat dat van de twee miljoen migranten slechts 300.000 legaal werken. Veel werkgevers nemen illegalen in dienst omdat ze goedkoop zijn. Ze kopen ambtenaren om en weigeren zich aan de regels te houden.
Montri Baothong, werkzaam bij de Crime Suppression Division, zegt dat de database met namen van migranten niet up to date is, wat het voor de autoriteiten lastig maakt de desbetreffende werkgevers te straffen. Dat geldt met name voor de visserij. Montri zei dit tijdens een seminar van het ministerie van Werkgelegenheid over mensenhandel. ‘Een betere database is essentieel om het probleem van illegale arbeid en mensenhandel aan te pakken.’
Volgens Marja Paavilainen van de ILO worden arbeiders in de landbouw en huishoudelijk personeel het meest misbruikt, alsmede arbeiders in fabrieken. (Zie pagina Migranten)
– Tijdens een inval in een pakhuis in Nakhon Ratchasima is een forse hoeveelheid wapentuig gevonden. Tevens werd een verdachte gearresteerd die banden heeft met een gewapend netwerk, dat geweld in het Noordoosten uitlokt. In mei werden al een keer 22 personen van dat netwerk aangehouden.
Politie en leger wisten de hand te leggen op vier M16 geweren, vijf andere automatische wapens, waaronder een AK-47, een M79 granaatwerper, verschillende types munitie en granaten. Ze waren allemaal splinternieuw.
– De junta heeft een budget van 4,79 miljard baht goedgekeurd voor steun aan rijstboeren en garnalenkwekers. De rijststeun gaat naar verlaging van de kosten van rijstzaad, kunstmest, huur van land en naar lagerenteleningen. Voor de garnalenkwekers die kampen met ziektes, wordt broedmateriaal geïmporteerd.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai houdt er rekening mee dat de partij door de junta zal worden verboden. Dit zegt een bron binnen de partij. De opheffing zou onderdeel zijn van de plannen van de junta om een eind te maken aan de ‘colour-coded’ politieke verhoudingen in het land.
De Kiesraad heeft al verzoeken gekregen om zowel Pheu Thai als voormalig oppositiepartij Democraten op te heffen. In behandeling zijn nog zaken die te maken hebben met wijzigingsvoorstellen voor de grondwet en het amnestievoorstel [waarmee alle ellende is begonnen]. De Democraten riskeren opheffing, omdat parlementsleden het woord hebben gevoerd tijdens rally’s van de anti-regerings beweging PDRC.
De bron denkt dat de junta de resultaten van de Kiesraad-onderzoeken zal gebruiken om beide partijen te verbieden. Naar verwachting gaat de Kiesraad ook de bijdragen die beide partijen uit het Party Development Fund hebben ontvangen, terugvragen: 100 miljoen baht van Pheu Thai en 90 miljoen baht van de Democraten. Polici van Pheu Thai zouden al in de startblokken staan om een nieuwe partij op te richten.
– De strijd om de controversiële in aanbouw zijnde Xayaburi dam in de Mekong in Laos is weer opgelaaid. De Supreme Administrative Court neemt een verzoekschrift van 37 rivierbewoners in behandeling over de afname van stroom die de dam aan Thailand gaat leveren.
In 2011 kregen de bewoners bij een lagere rechtbank geen gehoor voor hun klacht, die gericht is tegen het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat, de National Energy Policy Council, de ministeries van Milieu en van Energie en het toenmalige kabinet. De klacht werd afgewezen omdat de bewoners geen ‘betrokken partij’ waren. (Zie pagina Xayaburi dam)
– Drie weken zaten roodhemd activiste Kritsuda Khunasen en haar vriend gevangen; maandag werden beiden vrijgelaten. Over de detentie deden geruchten de ronde dat ze gemarteld zou zijn, maar op de tv verklaarde ze veilig en gezond te zijn.
– In een taxiboot is in een plastic bak het lijk gevonden van een man, die er was achtergelaten door een passagier. De bestuurder heeft de politie verteld dat de passagier zijn bagage in de boot [bagagecompartiment?] had gelegd, maar hij had die achtergelaten toen hij op de plaats van bestemming uitstapte.
– Je hebt altijd baas boven baas. Gisteren meldde de krant een telefoonrekening van 200.000 baht, vandaag eentje van 600.000 baht. Ook nu weer te wijten aan het laden van computerspelletjes. De telefoonmaatschappij heeft de rekening geannuleerd. Van die 200.000 maakt de krant vandaag 163.405 baht.

Prayuth: Onthulling van Suthep is een fabeltje
23 juni – Coupleider Prayuth Chan-ocha ontkent met actieleider Suthep Thaugsuban van de anti-regerings beweging vertrouwelijk gesproken te hebben of berichten te hebben uitgewisseld over het ‘Thaksin-regime’. Dat laat hij via zijn woordvoerder weten.
Prayuth reageert op een ‘onthulling’ die Suthep zaterdag deed tijdens een diner met PDRC-supporters (zie: Suthep: Ik praat al 4 jaar met Prayuth over ‘Thaksin-regime’). Hij beweerde er sinds 2010 met Prayuth overlegd te hebben over ‘strategieën om een eind te maken aan het Thaksin-regime’. Prayuth zou hem kort voor het uitroepen van de staat van beleg gezegd hebben dat het voor het leger tijd was om de macht over te nemen omdat Suthep en zijn supporters na zes maanden van rally’s oververmoeid waren geraakt. Verder beweerde Suthep met Prayuth en diens team via de Line app contact te hebben.
NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree verwijst in opdracht van zijn baas de onthullingen van Suthep naar het land der fabelen: ‘Generaal Prayuth zegt als leider van een veiligheidsmacht van de toenmalige regering de opdracht te hebben gekregen er bij alle groepen op aan te dringen om te onderhandelen, iets wat nooit gelukt is.
Yingluck, de regering destijds, instrueerde het leger alle groepen te waarschuwen dat ze moeten vermijden de wet te overtreden en dat ze de bevolking moeten beschermen.  Als hoofd van een veiligheidsmacht, wiens taak het is de wet en het staatsbeleid na te leven, had generaal Prayuth dat niet kunnen doen [vertrouwelijk met Suthep praten].’
Bangkok Post tekent daarbij aan dat ‘volgens bronnen’ Prayuth ‘very upset’ is over Suthep, daar de sfeer aan het verbeteren is. Gisteren trok de krant uit de woorden van Suthep de conclusie dat generaal Prayuth actief heeft samengespannen om premier Yingluck ten val te brengen, inclusief de periode dat ze minister van Defensie was. Opvallend is dat de ontkenning van Prayuth door de krant pas op pagina 3 wordt gemeld in een 2-kolommer terwijl de onthulling van Suthep maandag opening krant was.

EU bevriest diplomatieke banden met Thailand
24 juni – Alle bezoeken naar en uit Thailand en alle partnerschap overeenkomsten worden opgeschort totdat het land naar een democratisch regime terugkeert. Dit hebben de ministers van Buitenlandse Zaken van de Europese Unie gisteren in Luxemburg besloten om de junta onder druk te zetten.
De bevriezing van de diplomatieke banden vormt een indicatie dat de EU niet onder de indruk is van de roadmap naar democratie die de NCPO onlangs bekend maakte. De EU acht die niet geloofwaardig genoeg.
Een van de overeenkomsten die getroffen worden, is de Partnership and Cooperation Agreement. De EU en haar ledenlanden zullen die niet ondertekenen. Enkele landen zijn ook al begonnen hun militaire banden met Thailand te herzien.
Volgens de ministers zal de EU pas haar steun voortzetten wanneer Thailand een vroeg en geloofwaardig plan voor herstel van een constitutioneel bestuur heeft en geloofwaardige en inclusieve [?] verkiezingen houdt. Zolang die ontbreken blijft Thailand ‘under review’.
De ministers hebben ook alle partijen opgeroepen uiterste zelfbeheersing te betrachten, de mensenrechten en de fundamentele vrijheid van mensen te respecteren, politieke gevangenen vrij te laten en een eind te maken aan censuur van de media.
Het ministerie van Buitenlandse Zaken zei gisteren teleurgesteld te zijn over de stellingname van de EU. Ze deed een beroep op haar ‘Europese bondgenoten’ om het besluit te herzien en zo de relatie en haar langetermijn baten te handhaven. Sihasak Phuangmketkeow, permanent secretaris van het ministerie, gaat met de EU ambassadeur in Thailand over de kwestie praten.
Het besluit van de EU komt wel op een erg ongelukkig tijdstip. Vrijdag kreeg Thailand van de VS een dikke onvoldoende voor haar beleid op het gebied van de mensenhandel (zie: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington).
Een direct gevolg van de EU-verklaring is dat de onderhandelingen over de Thai-EU vrijhandelsovereenkomst (FTA) één à twee jaar worden opgeschort of totdat Thailand een gekozen regering heeft, zegt Pornsil Patchrintanakul, vice-voorzitter van de Thaise Kamer van Koophandel. Hij vindt dat Thailand het uitstel moet gebruiken om de voor- en nadelen van de FTA te bestuderen, en een vergelijkende studie te verrichten naar de FTA’s die de EU met andere landen heeft gesloten.
Alhoewel de krant schrijft dat de zorgen zijn toegenomen dat Thailand’s internationale handel gevaar loopt, denkt Pornsil dat die niet direct wordt getroffen. Het besluit van de EU is in dit soort gevallen normale praktijk

Dinsdag 24 juni
- Donderdag gaat de vlam in drie ton in beslag genomen drugs. Er gaat dan voor 8,8 miljard baht in rook op. De drugs zijn het resultaat van 2.911 zaken. In beslag genomen drugs worden eenmaal per jaar verbrand door de Food and Drug Administration van het ministerie van Volksgezondheid.
Het gaat dit jaar om 2,5 ton amphetamine, 243 kilo methamphetamine, 21 kilo heroïne, 2 kilo ecstasy pillen en 74 kilo opium. Het Narcotics Bureau van de Royal Thai Police doet er nog een halve kilo marihuana bij. De drugs gaan de vuilverbrandingsoven in op industrieterrein Bang Pa-in. Donderdag is ook International Day against Drugs Abuse and Illicit Trafficking. Nou, dat kan geen toeval zijn.
– Een telefoonrekening van 200.000 baht is voor telecommunicatie waakhond NBTC aanleiding de vijf bedrijven van mobiele telefonie te vragen om een limiet van 1.000 baht in te stellen bij het laden van content en applicaties.
De gewraakte rekening kreeg een moeder van een 12-jarige jongen, die spelletjes had gekocht van Cookie Run Game van Line en op zijn mobieltje had gezet. Hij wist niet dat hij ervoor moest betalen omdat de rekening naar het mobieltje van zijn moeder ging. Het bedrijf dat verantwoordlijk is voor de rekening, Advanced Info Service (AIS), is zo coulant de rekening te schrappen.
De NBTC heeft de mobiele operators gevraagd een sms naar klanten te sturen die voor het eerst een applicatie installeren, om hen op de mogelijke consequenties te wijzen. Donderdag vindt daarover een gesprek plaats met Google en de vijf bedrijven.
Het Office of the Consumer Board overweegt minderjarigen te verplichten eerst toestemming aan hun ouders te vragen wanneer ze willen gamen.
Verder bevat het bericht nog informatie over de OTT-dienst van AIS, waaruit ik begrijp dat bij die dienst een limiet ontbreekt omdat een product via internet binnenkomt. Het bedrijf belooft een waarschuwings sms te sturen wanneer het data-gebruik de limiet van hun pakket overschrijdt. Het bericht zegt ook iets over de wijze van betalen (rekening, creditcard, debitcard), maar dat snap ik niet (of doe er geen moeite voor het te snappen).
– Na negen jaar tevergeefs geprobeerd te hebben commerciële ontwikkelingen op de eilanden Koh Samui, Koh Tao en Koh Phangan te reguleren, heeft het kantoor van Natural Resources and Environmental Policy and Planning (Onep) eindelijk de eilanden tot deel van een milieuvriendelijke zone uitgeroepen. Dit betekent dat alle commerciële activiteiten op die eilanden en 39 andere eilanden in Surat Thani beperkt worden om het milieu te beschermen. De regeling is 30 mei van kracht geworden.
Onep realiseert zich dat de regeling niet resulteert in verbeteringen op milieugebied, want ze heeft geen terugwerkende kracht, ‘maar het is beter dan niets’, zegt Onep secretaris-generaal Noppadol Thiyayai.
De touwtjes worden aangetrokken omdat de lokale bouwvoorschriften onvoldoende wettelijke mogelijkheden bieden paal en perk te stellen aan uitwassen. Volgens Noppadol heeft de toerisme-industrie bezit genomen van stroombekkens, mangrove bossen, kliffen en kusten.
Alle nieuwe constructieprojecten zullen voortaan de toestemming nodig hebben van een panel onder voorzitterschap van de gouverneur. Olieboringen, mijnoperaties, landwinning en de aanleg van commerciële luchthavens en golfbanen zijn verboden.
Bij de bouw van hotels en woningen dient de helft van de grond uit een groen gebied te bestaan. Er moeten ook vetopvangers in de waterafvoer worden aangebracht. Nieuwe overheidsgebouwen moeten volgens een traditioneel zuidelijk ontwerp worden gebouwd met als kleur groen, grijs of bruin.
Het beschermde gebied omvat niet de omstreden olieconcessies van Chevron. Volgens milieuactivisten en het bedrijfsleven kunnen die het toerisme op Koh Samui schade toebrengen.
– De tien overheidsdiensten die betrokken waren bij het geschrapte One Tablet per Child programma (een initiatief van de vorige regering), hebben gisteren overeenstemming bereikt over het alternatief: de inrichting van een smart classroom in elke school. Daarvoor is een bedrag van 7 miljard baht beschikbaar dat oorspronkelijk bedoeld was voor de tablets. Met dat bedrag kunnen de 20.000 scholen van de betrokken diensten bediend worden.
In zo’n slim klaslokaal komen tablets voor leerlingen en onderwijzers, notebooks met control systems, elektronische toetsenborden en oplaadpunten. Het ministerie van ICT levert de wireless toegangspunten. (Zie pagina Onderwijs)
– Voor het academisch jaar 2016 wordt een nieuw toelatingssysteem van kracht. In het huidige systeem is toelating gebaseerd op de resultaten van vier testen; in het nieuwe systeem komt er nog wat bij, laat ik het maar zo formuleren. Over het nieuwe systeem heeft de Council of University Presidents of Thailand overeenstemming bereikt.
Universiteiten mogen nog wel een eigen toelatingsexamen houden, maar aan die extra eis moet wel voldaan zijn op de dag dat leerlingen hun high school afsluiten. Faculteiten die specifieke kennis toetsen, moeten zo dat zo organiseren dat leerlingen niet aan meerdere toelatingsexamens kunnen deelnemen, wat momenteel een probleem is.
– De aanleg van dubbelspoor, vier metrolijnen, een diepzeehaven in Chumphon, een haven aan de rivier Pasak en de snelweg Pattaya-Map Tha Put hebben gisteren het groene licht van de NCPO gekregen in een vergadering met het ministerie van Transport. Het benodigde geld komt uit de begroting van het ministerie voor 2015. Het Department of Highways and Rural Roads krijgt ook geld voor onderhoud aan wegen en verbreding van wegen van twee naar vier rijstroken.
Andere plannen die nog bekeken moeten worden, zijn de aankoop van bussen die op aardgas rijden (voor het gemeentelijk vervoerbedrijf van Bangkok), de aanschaf van 115 locomotieven en 126 treinstellen door de State Railway of Thailand, en de uitbreiding van de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi.
– De NCPO heeft besloten one-stop service centres op te zetten om het registreren van arbeiders, voornamelijk uit buurlanden, te versnellen, en zo een eind te maken aan de langdurige transnationale arbeidsproblemen. De registratie moet ervoor zorgen dat de migranten kunnen profiteren van arbeidsrechtelijke voorzieningen.
De eerste centra komen in vier drukke grensposten: Chong Chom (Surin), Khlong Luek (Sa Kaeo), Phak Kat (Chonburi) en Laem Ngop (Trat). Elk centrum wordt bemand met personeel van Immigration en de ministeries van Binnenlandse Zaken, Werkgelegenheid en Volksgezondheid.
Op dit moment telt Thailand 2,2 miljoen geregistreerde buitenlandse werknemers, van wie de meesten uit Myanmar komen. Veel buitenlanders werken illegaal; ze zijn door de vorige regering opgeroepen voor een registratieproces dat nationality verification heet. De eindtermijn is een jaar verschoven.
De registratie van migranten is een van de pogingen van de junta om de problemen die al lang etteren, op te lossen. Die behelzen kinderarbeid, mensenhandel en het wangedrag van sommige ambtenaren en tussenpersonen, die grof geld verdienen aan de uitbuiting van migranten. (Zie pagina Migranten)
– Wie een foto weet te maken van een anti-coup protest, krijgt 500 baht. Dit maakte Somyos Phumpunmuang, adjunct-hoofd van de landelijke politie, gisteren bekend na een vergadering van politie- en legerofficieren. Voorwaarde is dat de foto in de rechtbank als bewijsmateriaal gebruikt kan worden.
Tot nu toe wordt er sporadisch tegen de coup gedemonstreerd en volgens Somyos vermindert het aantal anti-coup activiteiten. De meerderheid van de mensen steunt het werk van de NCPO, zegt hij. Dat blijkt uit diverse peilingen. ‘Maar de activiteiten van splintergroepen met andere denkbeelden dreigen onrust te zaaien. Alleen tegen degenen die de wet overtreden, nemen leger- en politieofficieren strenge maatregelen. Mensen die zich aan de wet houden, worden ongemoeid gelaten.’
– Tegen 28 personen, die nagelaten hebben zich bij het leger te melden, heeft de krijgsraad een arrestatiebevel uitgevaardigd. Het voorarrest van anti-coup activist Sombat Boonngamanong (van Catch me if you can op zijn FB-pagina), leider van de Red Sunday groep, is met twaalf dagen verlengd. Verder jagen de autoriteiten op mevrouw Chatwadee, die in Engeland is. Ze wordt beschuldigd van majesteitsschennis. Het ministerie van Buitenlandse Zaken trekt haar paspoort in, wanneer de rechtbank daarvoor toestemming verleent. Het ministerie wil dat ze uitgewezen wordt.
– Een 64-jarige Nederlander is gisteren om het leven gekomen bij een val vanaf de vierde verdieping van een appartement in Sathon (Bangkok). Een getuige zegt de man geholpen te hebben toen hij kort voor middernacht over huur van het appartement met de staf overlegde. De politie acht een ongeluk onwaarschijnlijk gezien de hoogte van het balkonhek. Volgens de onderzoekers kan hij zelfmoord hebben gepleegd.
– Vier districten in Krabi zijn tot rampgebied uitgeroepen nadat een zuidwestelijke moessonstorm er vorige week huis had gehouden. Die ging gepaard met zware regenval.
– Bij een bushokje in Sattahip (Chon Buri) zijn een AK-47 geweer en tweehonderd patronen van M16 munitie gevonden. Bewoners hadden het spul ontdekt en waarschuwden de politie. Die heeft geconstateerd dat het zich in goede staat bevond en geconcludeerd dat het er gedumpt moet zijn.
– De eigenaar van het luxueuze casino Number One in Wang Thonglang (Bangkok) dat vorige week donderdag werd ontdekt , is gisteren in zijn woning in Ratchaburi aangehouden. Bij de inval werden 27 baccarat tafels in beslag genomen en speelkaarten en fiches ter waarde van 2,9 miljoen baht. Het personeel werd direct al in de boeien geslagen; klanten waren er niet.
De eigenaar van het land waarop het casino staat, is beschuldigd van medeplichtigheid. Hij heeft het bevel gekregen zich bij de NCPO te melden. De gearresteerde man schuift hem alle schuld in de schoenen. Hij zegt hem geld te hebben geleend voor het opzetten van het casino. Bekeken wordt of er agenten betrokken waren bij het casino. De commandant van het politiebureau Want Thonglang is al geschorst. (Zie pagina Casinoschandaal)
– De strijd tegen illegaal gokken op de WK Voetbal heeft sinds 12 juni 817 arrestaties opgeleverd. Aan contant geld is 148.000 baht in beslag genomen en aan elektronische fondsen 507.000 baht. De geplaatste gokjes vertegenwoordigden een waarde van 2 miljoen baht, blijkt uit in beslag genomen goklijsten.
– De NCPO krijgt het nog druk, of heeft het waarschijnlijk al druk. Mahouts en eigenaren van olifantenkampen gaan de NCPO vragen het beheer van gedomesticeerde olifanten te reorganiseren. Over het eigendom van de olifanten wordt al lang gekissebist tussen hen en de autoriteiten. Ze stellen voor een nationale commissie te vormen om de problemen op te lossen, want de autoriteiten lukt dat niet.
Volgens dorpelingen zien ambtenaren het verschil niet tussen een wilde en gedomesticeerde olifant. Als gevolg daarvan zijn in Ayutthaya van dorpelingen 56 olifanten in beslag genomen door het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. De DNP deed dat omdat eigendomspapieren ontbraken. De gedupeerden zeggen de dieren geërfd te hebben of hen sinds hun geboorte te hebben verzorgd. Ze maken zich zorgen over het lot van de dieren, omdat twee al overleden zijn.
– Degenen die voor verdachten van het witwassen van geld een bankrekening hebben geopend, kunnen die maar beter sluiten, anders krijgen ze te maken met het Anti-Money Laundering Office. Het gaat om 203 personen die bij Amlo bekend zijn. Naar verluidt ontvangt iemand die zo’n rekening opent, een vergoeding van twee- tot drieduizend baht. Sommigen hebben zelfs tien tot dertig rekeningen geopend, wat een leuk inkomen opleverde.
De meest verdachte financiële transacties die Amlo heeft ontdekt, vonden in het Noorden plaats, gevolgd door de centrale en noordoostelijke provincies van Thailand. In het Zuiden heeft Amlo niets kunnen vinden. Van de 203 verdachten hebben 111 een rekening in de provincie Chiang Mai geopend. Tot nu toe heeft Amlo 100 miljoen baht van call centres in beslag genomen. Die hebben ruim tweehonderd personen weten op te lichten.
Tegen 170 personen loopt een arrestatiebevel, van wie 12 al zijn aangehouden. Zij worden eveneens verdacht van het openen van een bankrekening om geld wit te wassen, verdiend door call centres, met illegale drugshandel en gokken op voetbalwedstrijden. Eén verdachte is al tot drie jaar gevangenisstraf veroordeeld. De namen en foto’s van alle verdachten zijn te vinden op de website van Amlo.
– Twee soldaten zijn gisteren, terwijl ze onderwijzers escorteerden, ernstig gewond geraakt bij een bomaanslag op de Pattani-Narathiwat Road in Yaring (Pattani).
In Bacho (Narathiwat) hebben de autoriteiten tijdens een inval bij een school een M16 wapen, mobiele telefoon en jungle survival kits gevonden. Vier mannen zagen kans te ontsnappen.

Peiling Suan Dusit: Junta krijgt een ruime voldoende
23 juni – Het militair gezag, gisteren een maand aan de macht, krijgt een ruime voldoende in een opiniepeiling van Suan Dusit. In een rapportcijfer uitgedrukt: een 8,8. Belangrijkste prestaties: het land is vreedzaam en verlost van ruzies, de rijstboeren zijn betaald en de kosten van levensonderhoud zijn gezakt. Een meerderheid wil dat de NCPO aan de macht blijft totdat ‘alles weer normaal is’.
Van de 1.614 respondenten zei 50,84 procent ‘zeer tevreden’ en 39,57 procent ‘redelijk tevreden’  te zijn; 5,27 is niet erg tevreden omdat urgente problemen niet zijn opgelost en 4,32 is ontevreden omdat de machtsgreep ondemocratisch is en vrijheden zijn beperkt.
Gevraagd wat ze beschouwen als het meest uitstekende werk van de NCPO noemde 49,5 procent het juiste, zinvolle en besluitvaardige gebruik van de macht; 32,35 procent is in zijn nopjes met de activiteiten om ‘geluk te bevorderen en aan de mensen terug te geven’ en 18,63 procent vindt dat de NCPO met de mensen over alle ontwikkelingen effectief communiceert.
Ook het National Institute for Development Administration peilde naar meningen over de staatsgreep. De meeste respondenten (41,3 pct) willen dat coupleider Prayuth Chan-ocha premier wordt van de te benoemen interim-regering. Nummer 2 Anand Panyarachun, tweemaal eerder premier, moet genoegen nemen met 8,5 procent en voormalig minister van Financiën Pridiyathorn Devakula is favoriet bij 1,43 procent van de 1.259 respondenten.
Voormalig premier Yingluck, actieleider Suthep Thaugsuban en oppositieleider Abhisit kregen weinig handen op elkaar: met andere namen scoorden ze in totaal 5,24 procent.
10,33 procent kon niemand bedenken die geschikt is voor de post en 26,56 wist het niet.

Suthep: Ik praat al 4 jaar met Prayuth over ‘Thaksin-regime’
23 juni – Actieleider Suthep Thaugsuban is al sinds 2010, het jaar van de roodhemdongeregeldheden, in gesprek met legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, leider van de militaire staatsgreep, over strategieën om een eind te maken aan de invloed van oud-premier Thaksin. Hij zegt dat hij regelmatig met Prayuth en diens team via de Line app chat.
Suthep onthulde dit zaterdagavond tijdens een fund-raising diner van het People’s Democratic Reform Committee, de beweging die zes maanden actie voerde tegen de regering Yingluck. Hij zei al die jaren met Prayuth overlegd te hebben hoe een eind te maken aan het zogeheten ‘Thaksin-regime’, gezamenlijk het land te hervormen, corruptie te bestrijden en de ‘colour-coded’ politiek die Thais verdeeld houdt, te bestrijden. ‘Voordat de staat van beleg werd afgekondigd, zei Prayuth tegen me: “Khun Suthep en je supporters zijn oververmoeid. Het is nu de taak van het leger om de taak over te nemen.”’
Zo’n honderd supporters zaten aan het diner aan dat als thema had ‘Have dinner with kamnan Suthep’. Suthep gaf er een toelichting op de motieven achter de militaire staatsgreep, maar voornaamste doel was geld in te zamelen voor de PDRC-demonstranten die tijdens de rally’s gewond zijn geraakt. De diners gaan elke zaterdag gehouden worden in de Pacific Club.
De PDRC heeft ook een stichting opgericht die zich gaat inzetten voor nationale hervormingen en voorstellen zal doen aan de junta. ‘Vanaf nu functioneren we als niet-gouvernementele organisatie, die onderzoek doet. We hebben geen banden met welke politieke partij dan ook’, aldus Suthep. Hij zei geen ambitie te hebben om terug te keren in de politiek.
Suthep vertelde dat de PDRC de afgelopen maanden 1,4 miljard baht heeft uitgegeven. Daarvan werd 400 miljoen baht opgehoest door de families en kennissen van protestleiders en 1 miljard baht kwam uit kasdonaties van supporters.
De krant concludeert uit de onthulling van Suthep dat generaal Prayuth actief heeft samengespannen om premier Yingluck ten val te brengen, inclusief de periode dat ze minister van Defensie was.

Maandag 23 juni
– Klachten over taxichauffeurs vormen de bulk van klachten die de afgelopen acht maanden via de hotline 1584 bij het Land Transport Department zijn binnengekomen. Van de 26.000 telefoontjes gingen 18.800 over armzalige taxidiensten, 1.600 over non-airconditioned bussen en 1.400 over minibusjes. Verder waren er klachten over particuliere non-airconditioned bussen, die onder contract van het gemeentelijk vervoersbedrijf van Bangkok rijden, over diensten die de gemeente verleent, motortaxibestuurders, motor-driewielers en songtaews.
Bij de taxichauffeurs ging het vooral om chauffeurs die het verdomden om naar de gewenste bestemming te rijden. Verder om onbeleefd gedrag en roekeloos rijden.
– Ambtenaren en uitzendbureaus die betrapt worden bij het berekenen van ‘oneerlijke’ kosten kunnen strenge straffen tegemoet zien. Dit kregen tweehonderd bemiddelaars gisteren te horen tijdens een bijeenkomst van het ministerie van Werkgelegenheid. Permanent secretaris Jeerasak Sukhonthart riep er migranten op om in die gevallen niet te schromen dit te melden.
Jeerasak drong er bij de bemiddelaars op aan om ‘transparant’ te zijn over de gemiddelde kosten van hun bemiddeling bij het tewerkstellen van de migranten. ‘De bedragen die in rekening worden gebracht, moeten eerlijk zijn en dienen verlaagd te worden.’ Hij wees erop dat ambtenaren verplicht zijn aanvragen snel te behandelen zonder geld te krijgen voor een ‘speciale behandeling’ [lees: steekpenningen in hun zak te steken].
Wanneer de regels worden overtreden, kunnen zowel de betrokken ambtenaren als de bureaus  juridische actie verwachten. De ambtenaren worden zowel disciplinair als strafrechtelijk aangepakt en de uitzendbureaus kunnen hun vergunning kwijtraken of gesloten worden.
Jeerasak zegt dat 224 bedrijven een vergunning voor arbeidsbemiddeling van migranten hebben; zeven aanvragen zijn in behandeling. In Thailand werken volgens cijfers van het Memorandum of Understanding tussen Thailand en buurlanden 373.880 migranten: 91.797 uit Myanmar, 53.341 uit Laos en 228.652 uit Cambodja.
Een aantal uitzendbureaus klaagt dat de hoge kosten die uitzendbureaus in het buitenland voor hun bemiddeling in rekening brengen, de kosten in Thailand voor het plaatsen van migranten opjagen. De buitenlandse bureaus zeggen dat geld nodig te hebben om werkgevers te compenseren wanneer arbeiders voor beëindiging van hun contract vertrekken. (Zie pagina Migranten)
– Bij toeval zijn veertien antieke amuletten gevonden in de buurt van een opgraving in Myanmar waar de tombe zich zou bevinden van een vorst uit Ayutthaya. De amuletten (4 bij 6 cm) zijn gemaakt van klei, gemengd met gedroogde planten en in zilver ingekapseld. Ze tonen een combinatie van Ayutthaya en Myanmar kunststijlen. In afwachting van nader onderzoek naar de precieze aard van de amuletten wordt gesproken van Ayutthaya-Amornpura stijl. De amuletten werden in maart gevonden toen een nabijgelegen stupa werd schoongemaakt.
In Myanmar wordt door de Yethapanpwint vereniging gezocht naar de stoffelijke resten van koning Uthumporn, die na de inname van Ayutthaya in 1767 door de Birmezen werd meegenomen. Het werk is door de regering van Myanmar opgeschort omdat ze van het project een nationaal project wil maken met medewerking van het Thai Fine Arts Department.
– Fruittelers in het Oosten zijn de volgende groep van boeren die steun krijgen van de NCPO. Voor verbetering van de distributie en bevordering van fruitverwerking wordt een budget van 50,93 miljoen baht uitgetrokken. De Bank for Agriculure and Agricultural Cooperatives biedt leningen aan met een rente van 3 procent.
– Binnen zes maanden kunnen maatregelen verwacht worden op het gebied van energieprijzen en al voor het eind van deze maand neemt de NCPO een besluit over de benzine en LPG-prijs, zegt NCPO adjunct-hoofd Prajin Juntong.
De prijs van diesel blijft gehandhaafd op maximaal 30 baht per liter totdat de energiemaatregelen klaar zijn. Het bedrijfsleven heeft er op aangedrongen de dieselprijs een jaar lang onder die grens te houden.
Gisteren vergaderde de NCPO voor de tweede maal met betrokken partijen. Ze waren het erover eens dat de prijsstelling van benzine en gas uit een oogpunt van billijkheid herzien dient te worden. De prijzen moeten omlaag en de regels voor toezicht op energiezaken dienen verbeterd te worden om er maximaal voordeel uit te behalen. Prajin waarschuwt de bevolking evenwel dat ze geen drastische prijsverlagingen moet verwachten.
– Topambtenaren die zijn overgeplaatst naar een post in het Government House, hebben zich daar nog niet vertoond. De enige die zijn kantoor al heeft gezien, is Adul Saensingkaew, voormalig hoofd van de Royal Thai Police. Hij is weliswaar politiechef af, maar hij maakt wel deel uit van de NCPO. Adul legt zelden een verklaring af en mijdt zoveel mogelijk contact met de pers.
Grote afwezigen in het Government House zijn tot nu toe Tarit Pengdith, voormalig hoofd van het Department of Special Investigation; Nipat Thonglek, voormalig permanent secretaris van Defensie en Suwichak Nakwatcharachai, voormalig secretaris-generaal van het Huis van Afgevaardigden.
De enige topambtenaar die in zijn nopjes is, is Panadda Diskul: hij is gepromoveerd van adjunct-secretaris naar de post van permanent secretaris van het kantoor van de premier.
– Pas op, de VS en EU willen hun handelspartners, inclusief Thailand, onder druk zetten om hun financiële markten te openen voor in beide continenten gevestigde multinationale bedrijven. Die waarschuwing uit waakhond Free Trade Agreement Watch naar aanleiding van een rapport van Wikileaks. De eis tot openstelling zou blijken uit een geheime ontwerp-tekst van de Trade in Services Agreement (Tisa). De VS en EU willen dat financiële bedrijven met een hoofdkantoor in New York, Londen, Parijs en Frankfurt hun vleugels kunnen uitslaan.
Volgende maand ontmoeten vertegenwoordigers van het ministerie van Handel hun Europese counterparts voor de vierde ronde van onderhandelingen over de vrijhandelsovereenkomst. De EU heeft andere landen met wie ze onderhandelt al gezegd,Tisa te accepteren.
‘Thailand is in een ongunstige positie’, zegt Kannikar Kijtiatchakul, kernlid van de Thaise waakhond. Ze dringt er bij de junta op aan met de Thaise onderhandelaars te overleggen. Volgens haar is niet alleen de ontwerp-tekst geheim, maar blijft die ook 5 jaar geheim nadat Tisa in werking treedt.

Mensenhandelrapport: Junta reageert nuchter, ministerie is verongelijkt
22 juni – Het militair gezag reageert nuchter op het Amerikaanse Trafficking in Persons rapport dat Thailand een zware onvoldoende geeft voor de bestrijding van mensenhandel. Het ministerie van Buitenlandse Zaken daarentegen reageert als door een wesp gestoken. En het bedrijfsleven verwacht geen onmiddellijke gevolgen; alleen image schade die de verkoop van Thaise producten kan beïnvloeden.
NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat het land meer zal moeten doen dan de situatie aan de VS ‘uit te leggen’. ‘Harde bewijzen van pogingen om de problemen aan te pakken zijn nodig.’ Hij wijst erop dat de junta arbeidskwesties, waaronder mensenhandel, tot haar topprioriteit heeft gemaakt.
Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, houdt vol dat de regering zich ‘grote inspanningen’ tegen mensenhandel heeft getroost, zowel op beleids als op operationeel niveau. Hij noemt het verkeerd dat een land zelfstandig een ander land de maat neemt, gebaseerd op eigen criteria.
‘We zijn het niet eens met de beoordeling. Die komt niet overeen met wat Thailand heeft geprobeerd om mensenhandel te onderdrukken. Ik zou de VS willen vragen na te gaan of Thailand het probleem serieus aanpakt. En ik zou de VS willen vragen te bekijken of ze de nauwe samenwerking met Thailand wil voortzetten. Thailand is bereid tot samenwerking. Vormt het besluit van de VS een indicatie dat Thailand een belangrijke vriend is die veel gezamenlijke belangen deelt?’
Srirat Rastapana, permanent secretaris van het ministerie van Handel, heeft de handelsfunctionarissen  in Washington opgedragen nauw samen te werken met hun Amerikaanse counterparts. Ze moeten een toelichting geven en met de particuliere sector praten, waaronder de detailhandel en importeurs, om gevolgen voor de handel te voorkomen. De komende maanden gaat het ministerie bezoeken aan verschillende Amerikaanse steden organiseren om de kwestie uit te leggen aan importeurs en consumenten.
De Thaise Kamer van Koophandel verwacht geen onmiddellijke gevolgen. De belangrijkste schade is toegebracht aan ’s lands image en die kan van invloed zijn op consumentengedrag, zegt vice-voorzitter Pornsil Patchrintanakul.
Het Trafficking in Persons rapport 2014, opgesteld door het Amerikaanse State Department, werd vrijdag vrijgegeven. Het bevat harde kritiek op Thailand. ‘Thailand tolereert mensenhandel, slavernij en maakt zich schuldig aan grove schendingen van de mensenrechten. Het land is een bron, bestemming en doorvoerland voor mannen, vrouwen en kinderen die worden blootgesteld aan dwangarbeid en sekshandel.’
De afgelopen vier jaar stond Thailand op de Tier 2 Watch list van landen die niet genoeg doen aan mensenhandel, maar alsnog de gelegenheid krijgen hun leven te beteren. Sinds vrijdag prijkt Thailand op de Tier 3 list, waar het zich in het gezelschap bevindt van Syrië, Iran en Noord-Korea. Ook Gambia, Venezuela en Maleisië zijn naar die lijst verhuisd.
Zie verder: Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington

Zondag 22 juni
- Hollywood actrice Angelina Jolie heeft vrijdag op World Refugee Day vluchtelingenkamp Ban Mai Nai Soi in de noordelijke provincie Mae Hong Son bezocht. Jolie, die speciale vertegenwoordiger is van het VN Hoge Commissariaat voor de Vluchtelingen, maakte van de gelegenheid gebruik om het lot van ’s werelds meest kwetsbare personen onder de aandacht te brengen.
‘Het voorkomen van gewapende conflicten dient een collectieve verantwoordelijkheid te zijn van de internationale gemeenschap’, zei ze in het kamp tijdens een bijeenkomst met 1.500 vluchtelingen en functionarissen. ‘De gigantische toename van het aantal vluchtelingen bewijst dat de wereld faalt aan die verantwoordelijkheid te voldoen. Dat is een onrechtvaardige en onhoudbare situatie. Het enige antwoord is meer inspanningen en middelen wereldwijd aan de aanpak van conflicten te besteden – er zijn geen humanitaire oplossingen voor politieke problemen.’
De quote is afkomstig van het Commissariaat, want het bezoek van Jolie was niet tevoren aangekondigd. Jolie kon vanwege het slechte weer niet met haar privéjet van Chiang Mai naar Mae Hong Son vliegen, maar ze arriveerde er over de weg. Een chartervlucht bracht haar terug naar Chiang Mai, waar ze ’s avonds met onbekende bestemming vertrok.
In Ban Mai Nai Soi wonen 11.890 Karenni vluchtelingen, die de gevechten in Myanmar ontvlucht zijn. Op de foto op de voorpagina van de krant (niet de foto rechts) praat Jolie met een oude vrouw, die er 18 jaar geleden met echtgenoot en kinderen kwam. De noordelijke provincie Mae Hong Son telt een ander kamp in Ban Mae Surin, waar 3.114 voornamelijk Karen vluchtelingen verblijven. De Thaise regering erkent hen niet als vluchteling, maar noemt hen ‘displaced persons’. 
– Zet banencentra in de grensprovincies op om tussenpersonen, die over de rug van werkzoekende migranten winst maken, buiten spel te zetten. Verleen verder amnestie aan illegale migranten. Registreer hen en breng hen in het arbeidspotentieel, want ’s lands handel en economie steunen zwaar op het werk van migranten.
Die twee suggesties doet Yongyuth Chalamwong van het Thailand Development Research Institute. Hij denkt dat het militair gezag de problemen met illegale buitenlandse werknemers sneller kan oplossen dan de vorige regering, omdat die vaak tegen juridische obstakels opliep.
Naar schatting werken 2 miljoen migranten legaal in het land en 800.000 tot 900.000 illegaal. De massale exodus van Cambodjaanse arbeiders wijst op het grote aantal Cambodjaanse migranten die in Thailand werken. Hun vertrek dupeert de productie van veel bedrijven, maar gelukkig beginnen de eersten al weer terug te keren omdat de zorgen over een op handen zijnde razzia door het leger zijn weggenomen.
Werkgevers hebben migranten hard nodig, maar dat gaat allemaal niet van een leien dakje. De recrutering verloopt langzaam en is duur. Werkzoekenden moeten hoge bemiddelingskosten betalen aan uitzendbureaus of tussenpersonen. Bij hun registratie en verificatie stuiten werkgevers en migranten op tal van problemen. Migranten moeten soms bedragen tot 20.000 baht aan tussenpersonen betalen om geregistreerd te worden.
Wassana Lamdee, mensenrechtenactivist bij de Arom Pongpangan Foundation, vindt dat de autoriteiten duidelijk moeten maken hoe de terugkerende migranten legaal in Thailand kunnen werken, zodat ze arbeidsrechtelijk beschermd worden.
– Charupong Ruangsuwan is afgetreden als leider van voormalig regeringspartij Pheu Thai om de partij te redden. Wanneer hij was aangebleven, had de partij in juridische problemen kunnen komen vanwege zijn anti-coup activiteiten, zegt een bron in Pheu Thai.
Charupong negeerde het bevel van de junta om zich te melden en is sindsdien ondergedoken. Mogelijk is hij naar het buitenland gevlucht. Zelfs zijn terugkeer naar Thailand zou tot juridische problemen voor de partij kunnen leiden, zegt de bron, omdat hij dan te maken krijgt met juridische geschillen.
Met Charupong’s aftreden is het gehele dagelijkse bestuur van de partij opgeheven. Pheu Thai secretaris-generaal Phumtham Wechayachai dringt er bij hen op aan om snel de Kiesraad een overzicht te geven van hun bezittingen en verplichtingen. Bestuursleden zijn verplicht dat binnen 30 dagen na vertrek te doen.
Pheu Thai werd op 16 juni door Charupong op de hoogte gebracht van zijn aftreden, dat hij met terugwerkende kracht op 22 mei liet ingaan, de dag van de coup. Dit betekent dat de bestuursleden uiterlijk vrijdag met hun financiële billen bloot moeten. Wanneer bestuursleden dat niet op zo’n korte termijn lukt, dienen ze contact met de partij op te nemen.
– Voormalig premier Yingluck heeft gisteren voor het eerst sinds de coup met de pers gesproken, toen ze ter gelegenheid van haar 47ste verjaardag Wat Bueng Thong Lang in Bangkok bezocht. Yingluck zei nu meer tijd te hebben om voor haar zoon te zorgen. Sinds de coup is ze meermalen in het openbaar gesignaleerd, maar ze hield tot gisteren haar lippen stijf op elkaar.
 Yingluck en zeven ministers werden op 7 mei door het Constitutionele Hof naar huis gestuurd vanwege de overplaatsing van een hoge veiligheidsambtenaar, die in strijd met de grondwet was. Aan het resterende kabinet kwam een eind toen het leger de macht overnam.
– De junta trekt de financiële touwtjes aan. Alle projecten die meer dan 100 miljoen baht kosten, moeten ter goedkeuring aan de NCPO worden voorgelegd en dat geldt ook voor bestaande projecten, waarvan de contracten nog getekend moeten worden.
Vertegenwoordigers van 56 staatsbedrijven hebben dat gisteren te horen gekregen tijdens een bijeenkomst met Chatchai Sarikallaya, adjunct-hoofd van het economisch team van de junta. De raden van bestuur zijn tevens opgeroepen de voordeeltjes die de bestuursleden genieten, te herzien teneinde de financiële positie van de bedrijven te verbeteren.
Thai Airways International heeft het goede voorbeeld gegeven. Bestuursleden en hun familie krijgen geen gratis vliegtickets meer. Verder zijn bij overheidsbedrijven al enkele bestuursleden uit vrije wil vertrokken, die door de vorige regering waren benoemd. Coupleider Prayuth Chan-ocha bedankte hen in zijn wekelijkse tv-toespraak op vrijdag. ‘De NCPO bedankt de raden van bestuur die begrip hebben voor verbeteringen en daarvoor de weg vrijmaken.’
– De inwijding van Akanat Phromphan, voormalig woordvoerder van anti-regerings beweging PDRC, tot monnik gisteren in Wat Chonpratan Rangsarit in Nonthaburi leek wel een reünie van voormalige demonstranten.
Protestleider Suthep Thaugsuban was er (Akanat is trouwens zijn stiefzoon), Abhisit Vejjajiva van voormalig oppositiepartij Democraten en Sukhumbhand Paribatra, de geschorste gouverneur van Bangkok, om enkele kopstukken van de honderden aanwezigen te noemen. De meesten waren traditioneel gekleed met één gezamenlijk attribuut: het fluitje aan een driekleurig lint om de hals. Anderen droegen een T-shirts met de nationale kleuren (rood-wit-blauw-wit-rood).
Aan het protest van de PDRC kwam op 22 mei na zes maanden een eind, toen het leger de macht overnam. Het anti-regerings tv-kanaal BlueSky, dat de protesten live had verslagen, werd toen uit de lucht gehaald.
– Vierhonderd personen, waaronder 117 legerofficieren, gaan in september met pensioen, aldus een gisteren gepubliceerde lijst van het ministerie van Defensie. Een van hen is coupleider Prayuth Chan-ocha, maar te verwachten valt dat hij aanblijft. Ook opperbevelhebber Tanasak Patimapragorn, marinecommandant Narong Pipattanasai en luchtmachtcommantdant Prajin Juntong, alle drie lid van de NCPO, zwaaien eind september af.
– Een jochie van 8 dat bloemen verkoopt op de Khao San Road: dat is verdacht. En inderdaad, hij en zijn twee zusjes waren door een man uit Myanmar in september van hun moeder gekocht. Hij betaalde er 50.000 kyat (1.800 baht) voor. De man werd vrijdagochtend in zijn kamer aangehouden.
– Twee gevallen van illegaal gokken op de WK Voetbal. Na een tip konden politie en leger in Ramkhamhaeng (Bangkok) twee Koreanen en een vrouw uit Myanmar aanhouden die een illegale gokdienst hadden. De politie nam zeven desktop computers, een externe harde schijf, bankboekjes en telefoonkaarten in beslag.
In Prachuap Khiri Khan ging het om een bende van elf personen die in een callcentrum werkten. Hier legde de politie de hand op twaalf mobiele telefoons, computers, 15 ATM-kaarten en lijsten.
– Vorige week schrapte de NCPO het One Tablet per Child programma van de vorige regering, maar dit heeft wel tot gevolg dat de leerlingen van Mathayom 2 (klas 2 middelbare school) nu tablets hebben met content van klas 1, omdat ze de beloofde tablet pas kortgeleden ontvingen. Ze kunnen dus alleen gebruikt worden voor searches op internet. Voor onderwijsdoeleinden zijn ze ongeschikt, zegt een schooldirecteur in Bangkok.
Een docent economie van de Kasetsart universiteit stelt daarom voor het voor de tablets uitgetrokken budget in de begrotingen van 2014 en 2015 te gebruiken voor het ontwikkelen van lesmateriaal, anders zijn de tablets overbodig. Overigens zijn sommige leerlingen bepaald niet onder de indruk van de ontvangen tablet. ‘Niets bijzonders, want ik heb thuis een iPad’, zegt een leerling van Mathoyom 2. Ze had liever een ‘talking dictionary’ gekregen. (Zie pagina Onderwijs)

Mensenhandel: Thailand krijgt dikke onvoldoende van Washington
21 juni – ‘Thailand tolereert mensenhandel, slavernij en maakt zich schuldig aan grove schendingen van de mensenrechten. Het land is een bron, bestemming en doorvoerland voor mannen, vrouwen en kinderen die worden blootgesteld aan dwangarbeid en sekshandel.’
Het jaarlijks Trafficking in Persons rapport van het Amerikaanse State Department, dat vrijdag werd vrijgegeven, windt er geen doekjes om. Thailand maakt geen vorderingen bij de bestrijding van mensenhandel (althans in 2013, want op dat jaar heeft het rapport betrekking) en zakt daarom van de Tier 2 Watch List naar de Tier 3 List, waar het zich in het gezelschap bevindt van Syrië, Iran en Noord-Korea. Ook Gambia, Venezuela en Maleisië zijn naar die lijst verhuisd.
De afgelopen vier jaar stond Thailand op de Tier 2 lijst van landen die niet genoeg doen aan mensenhandel, maar alsnog de gelegenheid krijgen hun leven te beteren. Het ministerie van Justitie en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) waren deze week hoopvol en verwachtten dat Thailand geschrapt zou worden van de Tier 2 lijst. Er waren vorderingen gemaakt bij de bestrijding van mensenhandel, meenden ze.
Washington denkt daar echter anders over. ‘In tegenstelling tot andere landen op de lijst blijven de pogingen om wetgeving tegen mensenhandel toe te passen onvoldoende, vergeleken met de omvang van het probleem in Thailand’, stelt het rapport. ‘Corruptie op alle niveaus heeft het succes van deze pogingen belemmerd.’
In tegenstelling tot wat ik eerder schreef zijn handelssancties niet mogelijk op basis van het rapport, maar beperkte sancties kunnen wel tegen Thailand worden genomen, te beginnen op 1 oktober. De Amerikaanse wet zegt dat Washington zich nu moet verzetten tegen hulpvragen van Thailand aan de Wereldbank of het Internationale Monetaire Fonds. President Obama heeft de bevoegdheid sancties op te heffen indien hij meent dat de banden tussen de VS en Thailand ‘in het nationaal belang’ zijn.
Verder kan Thailand indirect getroffen worden doordat internationale consumenten verdachte Thaise producten boycotten. Dat geldt met name voor visserijproducten, die in de VS en Europa verkocht worden.
In het rapport van vorig jaar werd Thailand geadviseerd slachtoffers van mensenhandel op te sporen en anti-mensenhandel wetten strenger toe te passen. De National Anti-Corruption Commission werd aangemoedigd onderzoek te doen naar berichten over regeringsfunctionarissen die bij mensenhandel zijn betrokken.
Het rapport komt voor Thailand wel op een uiterst ongelukkig moment, nu 200.000 Cambodjaanse migranten het land zijn ontvlucht uit angst voor een razzia. Naar verluidt zijn velen van hen het slachtoffer van mensenhandel.
De geruchten over een op handen zijnde razzia zijn volgens coupleider Prayuth verspreid door ‘invloedrijke figuren en corrupte functionarissen’. Ze kunnen dan weer 20.000 baht per arbeider incasseren voor bemiddeling bij hun terugkeer naar Thailand en ze persen bovendien elke arbeider een bedrag van 8.000 à 10.000 baht af, nadat ze gearriveerd zijn. Prayuth zei dit vrijdag in zijn wekelijkse tv-toespraak. Hij kondigde aan dat de National Council for Peace and Order (NCPO) snel tegen die lieden zal optreden.
Illegale werkers mogen tijdelijk in het land blijven werken terwijl de junta aan lange-termijnoplossingen werkt, aldus Prayuth. Die behelzen registratie en verificatie van hun nationaliteit. Er zullen opvangcentra gevormd gaan worden voor hulpverlening, onder andere aan de statenloze moslim Rohingya, die vervolging in Myanmar zijn ontvlucht.
Foto homepagina: Deze Thaise vrouwen hadden geluk. Ze konden veilig terugkeren naar Thailand, nadat ze in Bahrain tot prostitutie waren gedwongen.

Zaterdag 21 juni
– Gevalletje van doorgeschoten patriottisme of wit voetje halen bij de junta? Het ministerie van Onderwijs heeft vorige week de junta gevraagd om een lijst met patriottische liederen. Die liederen moeten tweemaal per dag op alle openbare scholen klinken: ’s ochtend bij de dagopening en gedurende de lunchpauze.
Suthasri Wongsamarn, permanent secretaris van het ministerie, zegt dat ze vorige maand tijdens het uitroepen van de coup tranen in haar ogen kreeg toen ze naar die liederen luisterde. En daarom wil ze de liederen in scholen promoten om zo het patriottisme van leerlingen te stimuleren.
Het ministerie maakte eerder bekend het geschiedenisonderwijs te willen herzien en het nieuwe vak burgerschapskunde te willen introduceren. Daarin moet het gaan over de rechten en plichten van Thaise burgers.
De onderliggende boodschap van deze plannen is duidelijk, schrijft Bangkok Post. Het land heeft problemen omdat de bevolking niet patriottisch genoeg is. In het kort: de mensen zijn het probleem. Deze analyse is duidelijk fout. De mensen zijn niet het probleem, maar het ministerie is dat, oordeelt de krant streng.
- In maart van dit jaar ging een fietspad open dat om luchthaven Suvarnabhumi is aangelegd. Het begin is niet moeilijk te vinden, het bevindt zich ten zuidwesten van Suvarnabhumi. Fietsers kunnen er beginnen aan een tocht van 23,5 kilometer, niet gestoord door wandelaars, verkeerslichten, motorfietsen en hellingen, met een fantastisch uitzicht op vertrekkende en landende vliegtuigen. Mijn liefje, wat wil je nog meer? Alle informatie vind je in bijgaand kader.
– Na twee dagen van fel verzet tegen de verhuizing van minibusjes van Victory Monument naar ARL-station Makkasan is SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan omgedraaid als een blad aan een boom. Daarvoor was alleen de toezegging van de junta nodig dat de verhuizing een tijdelijke maatregel is.
De verhuizing heeft tot doel een eind te maken aan de nogal chaotische verkeerssituatie op het plein en in omliggende straten. Prapas’ verzet was ingegeven door het vooruitzicht van de lease van het terrein aan het ministerie van Financiën. De State Railway of Thailand (SRT) staat bij Financiën voor 100 miljard baht in het krijt; ze wil het terrein voor commerciële doeleinden ontwikkelen.
Vanaf 1 juli parkeren minibusjes dus bij het Makkasan Airport Rail Link station en op een terrein onder de Expressway bij de Asok tolkassa’s. Passagiers blijven wel op Victory Monument instappen, waar de busjes naar toe rijden wanneer alle plaatsen verkocht zijn.
Thans zijn er om Victory Monument zes plaatsen, waar de busjes staan opgesteld. De busjes die geparkeerd staan bij het Pong Lee restaurant verhuizen als eerste. Daarna volgen de andere: Fashion Mall, Rajavithi Hospital, Phahon Yothin Road en twee plaatsen onder de Expressway richting Chaeng Watthana Road en Din Daeng. (Zie pagina Spoorwegen)
– De Transport Co Ltd, exploitant van busstation Mor Chit, heeft op verzoek van de junta de 10 baht geschrapt die taxichauffeurs moeten betalen om er passagiers op te mogen pikken. De maatregel heeft tot doel de financiële problemen van chauffeurs te verlichten, veroorzaakt door de hoge kosten van levensonderhoud en verminderde inkomsten tijdens de protesten van zes maanden, aldus Nirandon Samutsakhon, commandant van de 11th Military Circle.
Nirandon heeft als taak de chronische problemen van het openbaar vervoer te lijf te gaan, zoals de afpersing van taxichauffeurs en motortaxibestuurders.
– De Stop Global Warming Association is het niet gelukt via de bestuursrechtbank de constructie van dijken op elf industrieterreinen tegen te houden. De Central Administrative Court wees het verzoek van de vereniging gisteren af met als argument dat de beheerder van de terreinen, de Industrial Estate Authority of Thailand, niet in gebreke is gebleven. Er zijn geen aanwijzingen dat de IEAT het publiek de toegang tot projectdetails ontzegt.
De vereniging was in februari 2012 naar de rechter gestapt. Ze eiste een milieueffectrapportage, gezondheidsrapportage, openbare hoorzittingen en compensatie voor omwonenden die door de aanleg gedupeerd worden, doordat de loop van natuurlijke waterwegen kan worden beïnvloed. Volgens de rechtbank heeft de aanleg geen ernstige gevolgen voor omwonenden, zoals vastgesteld door het ministerie van Natural Resources and Environment.
– Het Thailand Environmental Institute (TEI) levert maandag bij de junta een wensenlijst in, waaronder de introductie van een groene belasting volgens het principe ‘De vervuiler betaalt’. Wetgeving op dit terrein is door de vorige regering terzijde geschoven. De industrie zou voortaan moeten dokken voor afvalwater en de uitstoot van broeikasgas en elekronische apparatuur zou belast moeten worden met een verwerkingsbijdrage.
Volgens TEI-president Owanruedee Chotichanattaswewong nemen de productiekosten door al die maatregelen slechts met 0,5 procent toe, ‘wat erg weinig is’. ‘Maar er zijn weinig vorderingen gemaakt. Ik zou willen dat de NCPO actie onderneemt.’
Owanruedee zei dit gisteren tijdens een bijeenkomst van de TEI, gewijd aan urgente milieuproblemen, zoals bosbeheer, lucht- en waterverontreiniging en afvalverwerking. De verwerking van gevaarlijk afval dient volgens haar prioriteit te hebben. Het probleem daarbij is hoe de macht van lokale politici ten aanzien van illegale stortplaatsen in te perken.
– De politiecommandant van het district Wang Thonglang is geschorst nadat een groot illegaal (en behoorlijk luxueus, te oordelen aan de tv-beelden) casino in zijn werkgebied is ontdekt. Donderdag vielen agenten en soldaten het ‘Number One’ casino aan de Soi Saha Kan Pramun binnen. Ze troffen er 27 baccarat tafels en 1.000 sets speelkaarten en fiches ter waarde van 2,9 miljoen baht aan. 37 personeelsleden werden gearresteerd; klanten waren er niet. De politie was getipt.
Watcharapol Prasarnrajkit, waarnemend hoofd van de gemeentepolitie, noemt de bewering van de casinomanager dat een ‘senior figure’ toestemming voor het casino had gegeven, ongegrond. De manager is voor verhoor aangehouden en blijkt ook de eigenaar te zijn van een golfoefenbaan in Meng Chai. De politie onderzoekt wie allemaal in het casino geïnvesteerd hebben. Het casino was in 1997 geregistreerd als golfoefenbaan onder de naam ‘Number One’. Het pand was ook verbouwd, zonder vergunning. (Zie pagina Casinoschandaal)
– Vooralsnog gaat de politie ervan uit dat twee bundels met 42.800 staatsloten uit een bestelwagen van de Thailand Post zijn gevallen, toen de wagen onderweg was naar het provinciekantoor van Ayutthaya. De bestuurder en bijrijder worden (nog) niet verdacht. Ze ontdekten bij aankomst dat de bundels ontbraken en kwamen er toen ook achter dat het achterportier niet op slot zat. Een van de twee mannen sprong daarna op de motorfiets om de gevolgde route te verkennen, maar hij vond niets.
Getuigenverhoor en camerabeelden wijzen er niet op dat het portier onderweg geopend is. Wie de loten vindt en terugbrengt, krijgt een beloning van 20.000 baht. De loten hebben een verkoopwaarde van 3 miljoen baht. De serienummers loten niet mee bij de trekking.
– Zoveel is duidelijk: de herbenoeming van Panu Uthairat, voormalig vice-gouverneur van Yala, als secretaris-generaal van het Southern Border Provinces Administrative Centre, is niet in goede aarde gevallen bij verzetsgroepen in het Zuiden. Gisterochtend werden op zeventien plaatsen in de provincies Yala, Pattani en Narathiwat spandoeken aangetroffen met protesten tegen Panu. De teksten waarschuwden tegen ‘incidenten als gevolg van de terugkeer van Panu’ en bevatten kritiek op zijn functioneren gedurende zijn eerste termijn.
In Chanae (Narathiwat) hebben rangers een man aangehouden toen hij een spandoek met een soortgelijke tekst ophing. Hij heeft bekend ook andere spandoeken te hebben opgehangen.
Panu zegt zich weinig aan te trekken van de dreigementen. Hij hoopt dat de situatie in het Zuiden verbetert, nu de junta betrokken diensten in de regio gaat reorganiseren. Coupleider Prayuth heeft de leiding genomen van alle veiligheidsoperaties in het Zuiden.
Bij het politiebureau van Raman (Yala) is donderdagnacht een verwerkingsbedrijf van pararubber hout [?] in brand gestoken. Niemand raakte gewond, maar de schade was aanzienlijk. De brand werd met tien wagens bestreden en was na vier uur onder controle. Getuigen hebben gezien dat vijf mannen naar binnen gingen en de bewaker vastbonden.
In Nong Chik (Pattani ) zijn gisteren twee soldaten, die onderwijzend personeel escorteerden, bij een bomaanslag gewond geraakt.
– Cambodjanen die vorige week Thailand ontvlucht zijn, beginnen weer langzaam terug te keren nu duidelijk is dat er geen sprake is van een razzia door het leger. Gisteren passeerden in Aranyaprathet honderd ex-gevluchten in ongekeerde richting de grens. Naar Cambodja is het aantal vluchtenden sterk afgenomen.
Oam Sarei (28) zegt tien dagen geleden gevlucht te zijn uit vrees voor arrestatie. De verzekering van het Thaise leger en Cambodjaanse autoriteiten dat hij nergens bang voor hoeft te zijn, deed hem beslissen terug te keren. Hij kreeg bij de grens een pasje voor zeven dagen, in welke periode hij bij het ministerie van Werkgelegenheid een aanvraag kan doen voor de status van migrantwerker.
– De National Human Rights Commission heeft gisteren veertien gedetineerden bezocht, die in de Klongprem Central Prison in Bangkok gevangen zitten op beschuldiging van majesteitsschennis, overtreding van de staat van beleg en het negeren van bevelen van de NCPO, alsmede bezit van oorlogswapens.
De commissie dringt er bij de junta op aan de mensen- en juridische rechten van politieke gevangenen te garanderen. Ze zegt daarover klachten te hebben ontvangen. Alle gedetineerden willen vrijgelaten worden op borgtocht, zodat ze hun verdediging kunnen voorbereiden. Ze willen voor de rechtbank verschijnen en niet voor de krijgsraad, want die kent geen beroepsmogelijkheid. Voorts vragen ze gescheiden te worden van de overige gevangenen om mogelijke controntaties te vermijden. (Zie pagina Majesteitsschennis)
– De voormalige minister van Onderwijs, Chaturon Chaisaeng, beschuldigd van het negeren van de oproep om zich bij het leger te melden en het stoken van onrust vanwege een speech bij de Foreign Correspondents’ Club of Thailand, wordt nu ook beschuldigd van overtreding van de Computer Crimes Act. Zijn maximale gevangenisstraf kan daardoor oplopen van negen naar vijftien jaar. Chaturon is vrij op borgtocht. Gisteren kreeg hij rode rozen van supporters toen hij arriveerde bij de krijgsraad. De politie had hem voor nog eens twaalf dagen voor verhoor willen opsluiten, maar dat feest ging niet door omdat hij al was vrijgelaten op borgtocht.
– Charupong Ruangsuwan is afgetreden als partijleider van voormalig regeringspartij Pheu Thai. In zijn ontslagbrief schrijft hij dat hij met terugwerkende kracht vanaf 22 mei, de dag van de coup, zijn functie neerlegt. Naar verluidt houdt Charupong zich schuil in het buitenland.
– In een dorpje in Muang (Sakon Nakhon) heeft de politie op een braakliggend terrein dertien zakken gevonden met de karkassen van enkele honden en vijfhonderd stukken hondenhuid, die vermoedelijk bestemd waren voor leerlooierijen.

Exodus naar Cambodja neemt af
20 juni – De stroom Cambodjanen die terugkeren naar hun vaderland, is donderdag afgenomen. Woensdag passeerden nog 7.500 Cambodjanen de grens in Aranyaprathet, donderdag slonk dat aantal naar 500. Een zelfde beeld vertoonde de grenspost O’Smach in Chong Jom: 1.000 dagelijks sinds 12 juni, donderdag nog maar 600.
In totaal zijn nu 220.000 Cambodjanen op de vlucht geslagen uit angst dat het leger een razzia zou gaan houden om illegale arbeiders met harde hand het land uit te zetten. De exodus kwam op gang nadat het militair gezag (NCPO) had aangekondigd de arbeidsmarkt van buitenlandse werknemers beter te zullen reguleren omdat een groot deel van de buitenlanders illegaal in Thailand werkt.
De NCPO heeft zich voorgenomen een eind te maken aan kinderarbeid en mensenhandel. Velen zijn het slachtoffer van tussenpersonen die goed geld verdienen aan banen waarvoor ze bemiddelen. Banen, die niet eens altijd bestaan of die niet niet zijn wat beloofd is.
Thailand staat onder grote druk om iets aan de mensenhandel te doen. Het land staat al vier jaar op de zogeheten Tier-2 lijst van het jaarlijkse Trafficking In Persons rapport, dat wordt opgesteld door een afdeling van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Degratie dreigt naar de Tier 3 lijst van landen die het erbij laten zitten. Het land loopt dan het risico van handelssancties, wat ernstige gevolgen zou hebben voor de garnalenexport. Tier-2 landen zijn landen, die niet voldoen aan de minimum eisen, maar wel pogingen doen de mensenhandel te bestrijden. Deze maand komt het nieuwe jaarrapport uit.
De exodus leidde donderdag tot de schorsing van twee topambtenaren van het ministerie van Werkgelegenheid: Prawith Khiangphol, directeur-generaal van het Department of Employment en Decha Pruekpattanarak, directeur van de Foreign Workers Administration. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft geen toelichting gegeven op hun overplaatsing naar een inactieve post. Vervangers zijn inmiddels ook al benoemd.
Bendes buiten met hulp van ambtenaren buitenlandse werknemers uit
Tot zover wat de website van Bangkok Post daarover meldt. De krant voegt er nog het volgende aan toe. De overplaatsing van de twee topambtenaren heeft tot doel de regulering van buitenlandse arbeid efficiënter te maken en problemen met buitenlandse werknemers op te lossen.
NCPO-woordvoerder Wianthai Suvaree zei op woensdag dat er bendes zijn, die buitenlandse arbeiders uitbuiten. Daarbij kunnen ambtenaren betrokken zijn. De NCPO heeft zich voorgenomen de bendes meer op de huid te zitten. ‘Mensenhandel is een steeds weer opduikend probleem dat zowel het vertrouwen van het buitenland als de economie schaadt.’
De NCPO heeft het ministerie van Buitenlandse Zaken opgedragen aan Cambodja een verklaring te geven voor de acht Cambodjanen die bij een verkeersongeluk om het leven zijn gekomen. De pickup truck waarmee ze naar de grens reden, sloeg over de kop, vermoedelijk als gevolg van een klapband.
De Cambodjaanse minister van Binnenlandse Zaken Sar Kheng heeft uitgehaald naar Thailand. Hij verwijt het militair gezag illegale Cambodjaanse arbeiders rücksichtslos te hebben weggestuurd zonder eerst het probleem met Cambodja te bespreken.
Een bron bij het ministerie van Werkgelegenheid zegt dat het kantoor van de Foreign Workers Administration in het geheim een uitzenbureau heeft opgezet dat buitenlandse arbeiders aan werkgevers levert. Werkgevers die de aangeboden arbeiders weigerden, werden ‘getreiterd’. De zaak is aan het licht gekomen na tips van enkele ambtenaren op het ministerie, waarna coupleider Prayuth onderzoek liet doen.
Particuliere uitzendbureaus waren ook verplicht aan sommige ambtenaren ‘commissie’ te betalen bij de verificatie van werknemers. Een bron bij een NGO voegt daaraan toe dat werkgevers en werkers zwaar op tussenpersonen steunen, waardoor de kosten van verificatie toenemen. De uitbuiting van buitenlandse werknemers is al lang aan de gang en vindt in elke fase van de tewerkstelling plaats; vanaf het moment waarop ze in eigen land geworven worden tot hun terugkeer. (Zie pagina Migranten)
Foto: Cambodjaanse legertrucks vervoeren de gevluchte arbeiders van de grenspost Poipet tegenover Aranyaprathet naar hun woonplaats.

Vrijdag 20 juni
- De krant komt er vandaag nog een keer op terug: de voorgenomen verhuizing van minibusjes van Victory Monument naar een terrein bij ARL-station Makkasan. Gouverneur Prapas Chongsanguan van de State Railway of Thailand (SRT) verzet zich tegen het voornemen van het militair gezag.
Wanneer het landje wordt afgestaan, komt de SRT in de problemen bij de aflossing van een schuld van 100 miljard baht bij het ministerie van Financiën, zegt hij. De SRT wil het terrein van 497 rai samen met een perceel bij het Mae Nam station (277 rai) aan het ministerie leasen om van de schuldenlast verlost te zijn. De lease heeft een looptijd van 90 jaar.
Het is de bedoeling dat het terrein bij Makkasan ontwikkeld wordt tot een entertainment complex; de onderhoudsafdeling van de SRT zou dan verhuizen naar Kaeng Khoi in Saraburi. Volgens de meest recente taxatie heeft het terrein een waarde van 400 miljard baht. De Chulalongkorn universiteit is al ingehuurd om een haalbaarheidsstudie te doen en de SRT heeft ook al gesprekken over de deal gevoerd met Financiën, maar die zijn gestaakt toen het parlement werd ontbonden.
Van de schuld van 100 miljard baht bestaat 40 miljard uit schulden die gemaakt zijn om gratis treinvervoer op enkele routes te financieren, een beleidsmaatregel van de regering Abhisit, voortgezet door de regering Yingluck.
Het militair gezag wil de minibusjes weg hebben van Victory Monument en omliggende straten vanwege de chaotische verkeerssituatie. (Zie pagina Spoorwegen)
– Nog meer Spoorwegen. De SRT zal zich met hand en tand verzetten tegen pogingen van de gemeente Bangkok om het beheer van de Chatuchak weekendmarkt terug te krijgen. Naar verluidt zou de gemeente het militair gezag hierom willen vragen.
Het beheer van het melkkoetje ging twee jaar geleden over naar de SRT (die eigenaar van de grond is), toen de SRT weigerde de lease van de 68 rai te verlengen. De SRT meende meer geld uit de markt te kunnen halen dan de gemeente.
Volgens SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan is 80 procent van de 8.480 marktkooplui gelukkig met de verbeterde faciliteiten. Ze hebben betere toiletten gekregen, betere verlichting en verbeterde bewaking. De meeste kooplui hebben hun contract verlengd tot 2019. Maar 1.189 hebben dat niet gedaan en 618 zijn verwikkeld in een juridische procedure met de SRT.
Volgens sommige kooplui wordt de markt gerund door roodhemdbewakers, die hen afpersen. De gouverneur noemt die beschuldigingen ongegrond. Volgens de gemeente is een groep kooplui die zich ‘The Chatuchak Weekend Market Vendors Cooperative’ noemt, ongelukkig met de hoge huren. Ze moeten nu 3.562 baht ophoesten tegen 300 à 600 baht toen de gemeente de markt beheerde. De groep zou ook onregelmatigheden geconstateerd hebben. (Zie pagina Spoorwegen)
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft een stokje gestoken voor het voorgenomen aftreden van luchtmachtcommandant Prajin Juntong als voorzitter van de raad van bestuur van Thai Airways International (THAI). Prajin had gisteren zijn voorzittershamer willen inleveren om een signaal af te geven aan RvB-leden van andere overheidsbedrijven die door de vorige regering zijn benoemd, om zijn voorbeeld te volgen.
Prayuth heeft volgens een bron Prajin opdracht gegeven op zijn post te blijven, omdat hij nodig is de herstructeringsplannen van de junta uit te voeren. De junta heeft al besloten een streep te halen door de gratis vliegtickets voor bestuursleden en hun familie en er zal nog het nodige moeten gebeuren om de verliezen van het bedrijf terug te dringen.
Prajin’s voorbeeld heeft al wel effect gehad. De bestuursvoorzitter van de MRTA (ondergrondse metro) en van het landelijk elektriciteitsbedrijf Egat hebben deze week hun lier aan de wilgen gehangen.
– De junta lijkt de misstanden in het openbaar vervoer voortvarend te gaan aanpakken. Topprioriteit is het vaststellen van referentieprijzen voor de motortaxitarieven, de bestrijding van prijsopdrijving en het elimineren van de invloed van bendes die chauffeurs afpersen.
Gisteren inspecteerde Apirat Kongsompong, door de junta belast met schoonschip maken bij het openbaar vervoer, de rij wachtende motortaxibestuurders bij metrostation Rama IX en Central Plaza Grand Rama IX. Volgens hem zijn dertig bendes actief in Bangkok. Voormalige en huidige ambtenaren zouden daarbij betrokken zijn.
Apirat kondigde de vorming van een commissie aan, die onderzoek gaat doen naar betrokkenheid van politie, leger en het Land Transport Department. De eisen voor registratie van motortaxi diensten worden verscherpt. Bangkok telt 4.500 geregistreerde operators, 700 hebben een aanvraag ingediend en 500 zijn illegaal.
– Een anti-regerings PDRC-bewaker is woensdagavond aangehouden wegens mishandeling van een leerlingpiloot op 9 mei. De man werd aangevallen toen hij op de tolweg Din Daeng-Don Mueang een piloon wilde weghalen om zijn bestemming te bereiken. De PDRC had de weg voor het PBS televisiestation geblokkeerd.
– De verdachten zijn bekend, arrestatiebevelen zijn uitgevaardigd, nu nog de arrestaties van de drie mannen die vorige week een granaataanval pleegden op de Rama IX-kruising. Een vierde verdachte is al gearresteerd.
– De provincie Chiang Rai is gisterochtend ‘opgeschrikt’ door enkele lichte aardbevingen met een kracht van 2,4 tot 2,6 op de schaal van Richter. Opgeschrikt tussen aanhalingstekens want de meeste bewoners merkten ze niet eens op. Schade is niet gemeld.
– Aan de drugshandel vanuit gevangenissen moet binnen een maand een einde komen. Autoriteiten die dit niet lukt, worden ‘met de gevolgen geconfronteerd’, zegt Charnchao Chaiyanukit, permanent adjunct-secretaris van het ministerie van Justitie.
Charnchao kondigde gisteren aan dat tweehonderd drugscriminelen naar de EBI Khao Bin in Ratchaburi worden overgeplaatst. Het Correction Department is gevraagd een lijst van gevangenbewaarders samen te stellen, die ervan verdacht worden betrokken te zijn bij de drugshandel, en tegen hen actie te ondernemen. Zie verder het bericht over Amlo in Nieuws uit Thailand van gisteren.
– Het militair gezag heeft westerse handelsvertegenwoordigers verzekerd dat het het vertrouwen van investeerders gaat herstellen en een klimaat zal scheppen dat bevorderlijk is voor de handel. Coupleider Prayuth Chan-ocha gaf die verzekering gisteren tijdens een bijeenkomst met vertegenwoordigers van de buitenlandse Kamers van Koophandel.
‘We erkennen dat Thailand niet in isolatie kan bestaan. We moeten nog steeds onze internationale relaties op basis van wederzijds vertrouwen en gelijke belangen verbeteren. We vragen u vertrouwen in Thailand te hebben.’
– De Japanse ambassadeur sprak gisteren met de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Hij bevestigde dat Japan met Thailand blijft samenwerken dankzij de langdurige banden tussen beide landen en wederzijdse belangen. Het was de eerste keer dat de twee elkaar spraken na de coup van 22 mei. Japan is Thailand’s grootste buitenlandse investeerder. Toeristen uit dat land zijn de derde grootste groep bezoekers uit het buitenland.
– Vandaag is World Refugee Day en ter gelegenheid daarvan werd gisteren een seminar gehouden, gewijd aan de vluchtelingensituatie in de wereld. Wereldwijd zijn er 15,4 miljoen vluchtelingen, aldus cijfers van de VN Hoge Commisaris voor de Vluchtelingen, en daarvan staan 82.000 geregistreerd in Thailand. Sinds juni vorig jaar heeft Thailand aan 13.000 asielzoekers onderdak verleend, meest Rohingya vluchtelingen die de etnische onrust in Rakhine (Myanmar) zijn ontvlucht.
Niran Pitakwatchara van de National Human Rights Commission (NHRC) zegt dat vluchtelingen lijden onder misbruik door lokale autoriteiten vanwege verouderde opvattingen van de politie en vluchtelingenwetten, die grenskwesties als veiligheidszaken beschouwen in plaats van mensenrechtenzaken. Wanneer de autoriteiten vluchtelingen blijven zien als bedreiging voor de veiligheid, zullen mensenrechtenschendingen voortduren, aldus Niran.
De NHRC stelt de regering voor om de Immigration Act van 1979 te wijzigen en vluchtelingen toe te staan een jaar te blijven en verschoond te blijven van arrestatie totdat over hun asielaanvraag is beslist. Thailand is geen ondertekenaar van de VN Refugee Convention van 1951, wat er volgens Niran toe heeft geleid dat vluchtelingen worden behandeld als illegale migranten en gearresteerd worden.
Aanvulling op de posting Exodus naar Cambodja neemt af
– Het ministerie van Justitie en het Department of Special Investigation (DSI, de Thaise FBI) verwachten dat Thailand geschrapt wordt van de Tier 2 lijst van het jaarlijkse Trafficking in Persons rapport van het Amerikaanse Labour Department. Ze zijn hoopvol omdat vorderingen worden gemaakt bij de bestrijding van mensenhandel.
Charnchao Chaiyanukil, waarnemend permanent secretaris van het ministerie van Justitie, wijst op het beleid van de junta ten aanzien van vrouwen, kinderen en buitenlandse arbeid. Tegen degenen die bij mensenhandel betrokken zijn, zijn strenge straffen in het vooruitzicht gesteld. En de NCPO gaat ook de sector beter reguleren om te voorkomen dat buitenlandse werknemers worden uitgebuit. Vorig jaar zijn 627 nieuwe zaken op het gebied van mensenhandel aangebracht; 225 daarbij betrokken personen zijn berecht. Velen kregen een straf van meer dan twee jaar.
Vandaag wordt het lang verwachte rapport vrijgegeven. (Zie pagina Migranten)
Economisch nieuws
- Rijstboeren moeten er maar aan wennen. De maatregelen die worden genomen om hen te helpen, bestaan uit indirecte hulp. Geen contante betalingen meer, zoals in het hypotheeksysteem voor rijst (regering Yingluck) of in het prijsgarantiesysteem (regering Abhisit), maar verlaging van de productiekosten. Daarover zijn NCPO en vertegenwoordigers van rijstmolenaars, boeren, exporteurs en overheidsdiensten het woensdag eens geworden.

Verkopers van kunstmest, insecticide, rijstzaden, oogstmachines en landeigenaren die land verhuren, gaan hun prijzen verlagen en de Bank for Agriculture and Agricultural Cooperatives biedt speciale lagerenteleningen aan. Ze hebben tevens beloofd aanvullende maatregelen te nemen met als doel de paddy prijzen te verhogen. De maatregelen worden in het rijstseizoen 2014-2015 van kracht.
Naar verwachting verminderen de productiekosten met 432 baht per rai en wanneer de lagerentelening wordt meegerekend met 582 baht per rai.
Wichien Phuanglamjiak, president van de Thai Agriculturist Association, noemt het voornemen van de junta om de paddyprijs op 8.500 tot 9.000 baht per ton te stabiliseren acceptabel. Maar hij dringt er wel op aan onderscheid te maken tussen boeren in geïrrigeerde en niet-geïrrigeerde gebieden. Die laatsten hebben doorgaans hogere productiekosten: gemiddeld 6.500 tot 7.000 baht per rai.
Rawee Rungruang, leider van een boerennetwerk, vindt de maatregelen ook acceptabel gezien de krappe ruimte die de begroting biedt. Hij vraagt de junta boeren dezelfde korting op diesel te geven als gebeurt in de visserij. (Zie pagina Rijst 3)
– De policy rate, het tarief waarop banken hun rentetarieven baseren, blijft ongewijzigd op 2 procent. Dit heeft het Monetary Policy Committee (MPC) van de centrale bank woensdag besloten. De MPC verwacht dat de economie in de tweede helft van het jaar aantrekt, nadat ze in de eerste twee kwartalen met 0,5 procent kromp.
De prognose is gebaseerd op de verwachting dat het begrotingsbeleid normaal functioneert, economische management mechanismen normaliseren en het vertrouwen van de particuliere sector terugkeert. De groei in de tweede helft van het jaar zal daardoor uitkomen op 3,4 à 3,5 procent.
Voor het hele jaar rekent de centrale bank op 1,5 procent, bijna de helft van de prognose in maart die 2,7 procent bedroeg. Het Fiscal Policy Office is optimistischer. Die schat de groei dit jaar op 2,6 tot 3 procent.
– Touroperators dringen er bij de junta op aan Chinese toeristen geen visumvrijstelling te verlenen. Weliswaar zou daardoor het aantal bezoekers uit China kunnen toenemen, maar ze zouden dan ook het immigratieproces overslaan. [?] De touroperators vinden verlaging van het visumtarief wel acceptabel.
Stimulering van het toerisme uit China was een wens van de vorige regering Yingluck. Ze hoopte zo in 2014 de target van 2 biljoen aan inkomsten uit het toerisme te halen en in 2015 2,2 biljoen baht.
Uit een onderzoek van de Tourism Authority of Thailand is echter gebleken dat Chinese toeristen voornamelijk uit de lagere inkomensgroepen komen . De groei van het aantal Chinese toeristen heeft verder een negatief gevolg voor andere markten: Engeland, Frankrijk en Duitsland. Bovendien bieden de belangrijkste concurrenten van Thailand, zoals Zuid-Korea, Japan en de Aseanlanden geen gratis visa. Voorts is de capaciteit van veel Thaise luchthavens, met name in toeristische bestemmingen, niet toereikend om vluchten uit China, die bij voorkeur ’s nachts landen, te verwerken.
De TAT-studie acht de mogelijkheid van gratis visa in de toekomst wel mogelijk indien de midden en hogere inkomensgroepen op vakantie naar Thailand komen.Volgens de TAT is China een belangrijke markt voor het Thais toerisme. Wanneer Thailand het toerisme nieuw leven in wil blazen, moet het beginnen met grote toeristenmarkten zoals China.
– De investeringen voor de infrastructurele plannen van 2,4 biljoen baht zullen in het eerste jaar naar verwachting 100 miljard baht bedragen. Dat rekensommetje heeft de strategiecommissie transport van de NCPO gemaakt. De werkzaamheden worden over zeven jaar uitgespreid, van 2015 tot 2022.
De meeste spoorwegprojecten worden gefinancierd uit de lopende begroting en leningen, de meeste wegenprojecten uit de begroting en middels publiek-privaat partnerschap.
De huidige plannen zijn gebaseerd op de plannen van de regering Yingluck, die er 2 biljoen baht voor wilde lenen. De aanleg van vier hogesnelheidslijnen ter waarde van 780 miljard baht is geschrapt en toegevoegd zijn projecten op het gebied van luchtvaart, snelwegen die Bangkok met nabuursteden verbinden en baggerwerkzaamheden, totaal ter waarde van 1 biljoen baht.
De projecten die als eerste aan de beurt kunnen komen, zijn vierbaans wegen, dubbelspoor en drie metrolijnen: de Orange Line (Thailand Cultural Centre-Min Buri), Pink Line (Kaerai-Min Buri) en Yellow Line (Lat Phrao-Samut Prakan).
Nipon Poapongsakorn, econoom bij het Thailand Development Research Institute, vraagt zich af of de Spoorwegen [die geen al te beste naam hebben] wel in staat zijn deze projecten efficiënt uit de voeren. Het zou beter zijn het spoorwegnet te privatiseren. Aan alle projecten dienen volgens hem haalbaarheidsstudies en hoorzittingen vooraf te gaan en onteigeningsprocedures dienen eerlijk te verlopen.

Junta haalt de bezem door taxi maffia op Suvarnabhumi
19 juni – Het verbod voor taxi’s om voor de vertrekhal van Suvarnabhumi passagiers op te pikken vervalt. Maar ze mogen er niet wachten op passagiers. Dat privilege is voorbehouden aan de geregistreerde taxi’s die voor de aankomsthal in de rij staan. Het extra tarief van 50 baht blijft gehandhaafd.
Ruim zevenduizend taxi’s zijn geregistreerd bij de luchthaven. Daarvan komen drieduizend regelmatig opdagen. Om een eind te maken aan de activiteiten van de ‘taxi maffia’ heeft het militair gezag besloten het systeem te computeriseren. De rijen taxi’s voor de aankomsthal worden met behulp van een elektronisch kaartsysteem georganiseerd.
Chauffeurs zijn verplicht de passagiers die aan hen worden toegewezen, te accepteren, ongeacht de afstand. Chauffeurs die korte ritjes accepteren, krijgen dankzij de computer vaker toegang tot de rij wachtende taxi’s.
Veel chauffeurs geven de voorkeur aan passagiers die ver moeten reizen, bijvoorbeeld naar Pattaya of Hua Hin. Maar deze chauffeurs moeten ‘iemand’ betalen om de passagiers voor hen te zoeken, aldus Nirundorn Samutsakorn, commandant van de Elfde Military Circle. Hij zegt dat er een eind moet komen aan de praktijk dat chauffeurs passagiers te veel geld in rekening brengen, aan onbehoorlijk gedrag van chauffeurs en aan het euvel van gestrande passagiers.
Nirundorn staat aan het hoofd van een taakeenheid die belast is met het reguleren van het openbaar vervoer, inclusief minibusjes, motortaxi’s en taxi’s. De dienstverlening op de luchthaven wordt als eerste aangepakt, omdat ze ‘de voordeur’ is van de toerisme-industrie, zegt hij.
Volgens Nirundorn is de maffia ook actief voor de vertrekhal (fourth floor). Taxi’s die passagiers hebben afgezet, worden er weggejaagd. En dat begrijp ik niet, want vorig jaar zijn er tourniquets geplaatst waardoor deze sluiproute is afgesneden. De finesses van de wijzigingen voor de aankomsthal begrijp ik evenmin, want het bericht blinkt nu niet uit in helderheid. Maar we moeten het er maar mee doen.

Junta heeft een oogje op de miljarden van spectrum veilingen
19 juni – Het geld dat de National Broadcasting  and Telecommunications Commission (NBTC) heeft verdiend met de veiling van het digitale tv-spectrum dient terug te vloeien in de staatskas. Het gaat om een bedrag van 50,8 miljard baht dat thans op een off-budget basis wordt beheerd en zich onttrekt aan controle door het Budget Bureau en de National Economic and Social Development Board.
Het militair gezag reageert met dit voornemen op een onderzoek van het kantoor van de Procureur-Generaal (OAG) naar de gang van zaken bij de NBTC. Het met de veiling verdiende geld wordt volgens de OAG niet efficiënt en conform de wet beheerd.
Het militair gezag wil naar aanleiding van het onderzoek ook het mes zetten in enkele artikelen van de Frequency Allocation Act van 2010 om mazen in de wet te repareren.
Zo stevent telecombedrijf TOT Plc, eigendom van de overheid, dit jaar af op een verlies van 10 miljard baht, omdat het inkomsten uit concessies niet in de balans mag opnemen maar aan de overheid moet afstaan. De wet eist dit sinds december 2013. In 2013 boekte TOT nog een winst van 4,3 miljard baht.
Verandering moet ook komen in de eisen die de NBTC stelt bij de recrutering van leden van raad van bestuur. De vraag is of de benoemde bestuursleden wel gekwalificeerd zijn om de financiën te beheren en zaken op het gebied van telecommunicatie en de omroepwereld te controleren.
Een ander wetsartikel dat voor herziening in aanmerking komt, schrijft voor dat de NBTC in alle gevallen frequenties via een veiling moet toekennen.
Volgens NBTC vice-voorzitter Settapong Malisuwan beperkt deze eis ’s lands ontwikkeling op het gebied van telecommunicatie en omroepen, omdat ‘unlicensed regimes’ internationaal  invloed hebben gekregen. Volgens hem is het niet nodig spectra voor taxiradio en satellieten te veilen om zo aan te sluiten bij de internationale praktijk. Settapong meent dat meer dan de helft van de 95 artikelen tellende Frequency Allocations Act herzien moet worden om juridische procedures te voorkomen en de telecom- en omroepindustrie te bevorderen.
Domino effect
Drie projecten van waakhond NBTC met een gezamenlijke waarde van 85 miljard baht worden nader door de NCPO onder de loep genomen: de 4G-veilingen, gepland in augustus en november, de distributie van een voucher van 1.000 baht aan alle Thaise gezinnen en een fonds voor basis communicatie infrastructuur.

Het voornemen van de NCPO is niet in goede aarde gevallen bij de telefoon- en televisiebedrijven. De beslissing kan een domino effect hebben met aanzienlijke schade voor de gehele industrie, zeggen ze.
De distributie van de vouchers staat gepland voor eind volgende maand of begin augustus. De voucher kan gebruikt worden bij de aankoop van een set-top box nodig om van analoog naar digitaal te switchen. Wanneer de uitgifte wordt vertraagd, lijden de digitale tv-kanalen een verlies van 2,5 miljard baht per maand. Banken kunnen er ook nadeel van ondervinden, omdat de bedrijven dan in de problemen komen bij het terugbetalen van leningen.
Uitstel van de 4G veilingen dupeert met name AIS, daar het bedrijf minder frequenties bezit dan de concurrenten. Er is dringend behoefte aan 4G, omdat het bestaande 3G netwerk zwaar overbelast is.

Donderdag 19 juni
- Het is nu nog een kaal grasveld bij ARL-station Makkasan. De junta (NCPO) wil dat de minibusjes van Victory Monument er voortaan aankomen en vertrekken, maar de directie van de Spoorwegen (SRT) heeft andere plannen. Die wil het terrein voor commercieel gebruik bestemmen.

‘Als de SRT het gebied aan de NCPO geeft, zal het voor ons lastig worden het te ontwikkelen, want wie zou er nog land willen huren’, zegt SRT-gouverneur Prapas Chongsanguan. Volgens Prapas vormt de verhuizing van de busjes geen oplossing, maar wordt het probleem verschoven naar Makkasan. Omwonenden daarentegen zijn optimistisch over de economische voordelen van de verhuizing, alhoewel ze zich afvragen of het gebied de additionele verkeerslast aan kan. Een motortaxi bestuurder ziet de kassa al rinkelen. Allemaal passagiers die ergens in Bangkok moeten zijn. ‘We krijgen een goed leven.’
– Bewoners in de oevergemeenschap Kiao Khai Kha zijn niet enthousiast over het uit de koelkast gehaalde plan om een zesbaans dijkweg langs de Chao Phraya aan te leggen. De gemeenschap kijkt nu al tegen een torenhoge dijkverhoging aan, die na de grote overstromingen van 2011 is geconstrueerd.
Buurtleider Boonsom Somboon wijst erop dat veel hotels en restaurants hun aantrekkingskracht ontlenen aan het fraaie uitzicht. De eigenaars zullen niet staan te trappelen om dat te laten verzieken door zo’n weg. Dan maar liever een wandelpromenade langs de rivier.
– De Thai Health Promotion Foundation gaat actievoeren om rookvrije plekken echt rookvrij te krijgen. Uit een peiling is gebleken dat er nog steeds gerookt wordt op versmarkten, vlooienmarkten, in busstations, bij bushaltes en in sportstadions. Volgens Thai Health-manager Krissada Raungarreerat is meeroken nog steeds een groot probleem in openbare gebieden.
De campagne met als slogan ‘Claim your right – No smoking’ ging gisteren van start. De campagne moedigt niet-rokers aan om no-smoking stickers te plakken op plaatsen waar niet gerookt mag worden, die plaatsen te fotograferen en de foto op de app van de campagne te plaatsen.
– Drie gevallen van wederrechtelijke bezetting van grond in bosreservaten dienen opnieuw onderzocht te worden. Het militair gezag heeft het Royal Forest Department (RFD) deze opdracht gegeven omdat in de onderzoeken naar die zaken nauwelijks voortgang is geboekt.
Het gaat om de vermeende illegale uitgifte van grondaktes door ambtenaren in nationaal bosreservaat Khao Nak Kerd (Phuket), gronduitgifte aan staalgigant Sahaviriya Steel Industries voor een smelterij in bosreservaat Khlong Mae Ram Phueng (Prachuap Khiri Khan) en 43 gevallen in bosreservaat Khao Phu Luang (Nakhon Ratchasima).
Boonchop Suthamanaswong, hoofd van de RFD, heeft de opdracht van de NCPO ter kennis gebracht van de betrokken kantoren en eenheden in het land. Er is een centrum gevormd om aan de illegale praktijken een eind te maken. De RFD is al bezig drie diensthoofden in Lampang te ontslaan, die verzuimd hebben verdachten van de illegale aanleg van een reservoir in een beschermd bosgebied in Mae Mo aan te houden. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– De junta heeft de commerciële banken gevraagd onderzoek te doen naar 470 bankrekeningen van gedetineerden die verdacht worden van het witwassen van geld. Dat verzoek deed assistent legerbevelhebber Paibul Khumchaya gisteren tijdens een door de NCPO georganiseerd seminar.
De lijst met namen van witwassers is door het Anti-Money Laundering Office (Amlo) samengesteld en naar de banken gestuurd. Amlo heeft de banken ook gevraagd nog eens 1.100 bankrekeningen van vermeende drugsdealers en grote gokkers in de gaten te houden.
Paibul waarschuwt de banken gedetineerden niet toe te staan geldtransacties te verrichten zolang ze achter de tralies zitten. De banken zelf dienen maatregelen te nemen tegen het circuleren van besmet geld in hun systeem.
Paibul zegt dat het leger een lijst van gevangenen heeft, die ervan worden verdacht telefonisch vanuit de gevangenis drugstransacties te verrichten. ‘Als dat doorgaat, kan het voor de directeur-generaal van het Corrections Department niet gepast zijn om zijn post te behouden.’ [Is dat niet mooi gezegd?]
– Gisteren heeft een grote zoektocht plaatsgevonden in zone 2 van de Klong Prem Central gevangenis in Bangkok, waar grote drugsjongens gevangen zitten. In tegenstelling tot een eerder bericht (aangehaald in Fotoalbum van woensdag) werd er wel degelijk het een en ander gevonden: bankboekjes met tegoeden van 6.000 en 150.000 baht, Sim kaarten, notities over betalingen, telefoonnummers en hoestdrank. Sinds de gevangenis op 9 juni met de zoektochten is begonnen, zijn 16 mobieltjes, een halve gram crystal methamphetamine en enkele stalen stangen met punten in beslag genomen.
– De wederverkopers van staatsloten zijn niet gelukkig met de geplandse online verkoop van loten en prijsverlaging van loten. Klanten daarentegen  steunen over het algemeen de verlaging, maar ze denken dat de prijsmaatregel niet werkt. Voorgaande regeringen hebben dat al tevergeefs geprobeerd.
Alhoewel een lot officieel 80 baht kost, rekenen de meeste wederverkopers 110 tot 120 baht. Het Government Lottery Office heeft nu op bevel van de NCPO de groothandel en loterijagenten gezegd dat niet afgeweken mag worden van de prijs van 80 baht.
Een lotenverkoper op Victory Monument, die al 40 jaar loten verkoopt, verwacht dat het gemakkelijker wordt loten te verkopen wanneer de prijs naar 80 baht zakt, maar dan moet de groothandelsprijs wel zakken, zegt ze. Thans rekent de groothandel 80 baht.
Een andere verkoper in Saphan Kwai weet vrijwel zeker dat de introductie van lotenverkoop, online middels een apparaat, klanten bij de papieren loten weghaalt, vooral ook wanneer lotnummers met twee en drie cijfers gekocht kunnen worden. ‘Loten met twee en drie cijfers zijn goedkoper en ze hebben een grotere winkans, alhoewel de prijzen lager zijn. Die worden een interessant alternatief.’
Zelf denkt ze dat haar omzet omhoog gaat omdat ze zich kan veroorloven zo’n online apparaat aan te schaffen, wanneer ze daarvoor toestemming krijgt. Mensen die op grote prijzen azen, kopen de papieren lootjes; anderen de elektronische loten.
De voorgenomen uitbreiding van het aantal cijfers van zes naar zeven zal volgens haar de verkoop benadelen omdat kopers dan een kleinere kans op de jackpot hebben.
– Worachet Pakeerut, docent recht aan de Thammasat universiteit en kernlid van Nitirat, een groep van anti-coup juristen, is gisteren door de krijgsraad vrijgelaten na storting van een borgsom van 20.000 baht. Worachet had zich op 10 juni bij het leger moeten melden maar hij stuurde zijn vrouw omdat hij zelf te ziek was om te komen.
Maandag werd hij aangehouden toen hij uit Hong Kong in Bangkok arriveerde. Volgens een bron was hij direct na het bevel zich te melden naar Hong Kong afgereisd om er roodhemdleiders te ontmoeten.
– Nog eens 33 personen, grotendeels roodhemdleiders, hebben gisteren het bevel gekregen zich bij het leger te melden. Volgens de NCPO worden velen onmiddellijk vrijgelaten nadat ze zich gemeld hebben. Human Rights Watch zegt dat dit niet geldt voor een vrouwelijke roodhemd supporter die op 28 mei in Chon Buri is aangehouden. De familie heeft sindsdien niets van haar vernomen.
– Werkgevers die met personeelstekorten kampen als gevolg van de exodus van Cambodjaanse werknemers, krijgen steun van het ministerie van Werkgelegenheid. De hulp werd gisteren aan 1500 bedrijven in het Oosten aangeboden tijdens een ontmoeting in Si Ratcha (Chon Buri) met de permanent secretaris van het ministerie. Het ministerie gaat proberen arbeiders uit andere regio’s naar Chon Buri te dirigeren.
De provincie, waar meer dan de helft van de arbeiders uit Cambodja afkomstig is die er vaak illegaal werken, kampt thans met tekorten in de landbouw, visverwerkende industrie, dienstverlening en industriële sector.
Opas Uttaranakon, adjunct-hoofd van de 41th Military Circle belast met de regio Oost, ontkent ooit opdracht te hebben gegeven voor de jacht op illegale arbeiders. Maar de voorzitter van de Kamer van Koophandel in Rayong zegt dat de meeste buitenlandse werknemers nog steeds bang zijn voor een razzia ondanks alle bezweringen van de autoriteiten dat daarvan geen sprake is.
– Het Budget Bureau heeft de begroting 2015 van het ministerie van Transport teruggebracht van 3,88 naar 1,4 biljoen baht en dat hakt er flink in. De bron bij het ministerie die dit bericht heeft gelekt, heeft geen details genoemd, maar aangenomen mag worden dat enkele megaprojecten op het gebied van infrastructuur zijn gesneuveld.
– Uitstel van executie voor het Dong Phayayen-Khao Yai Forest Complex dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat. Het World Heritage Committee heeft besloten twee jaar te wachten alvorens een besluit te nemen over plaatsing op de List of World Heritage in Danger. Voorwaarde is dat Thailand effectiever optreedt tegen de illegale kap van palissander en belooft geen dammen in het bosgebied te bouwen. (Zie pagina Illegale houtkap)
– De Britse actievoerder Andy Hall, die in de clinch ligt met een producent van ananassap in Prachuap Khiri Khan, heeft gisteren twee uur in de cel doorgebracht en is daarna op borgtocht vrijgelaten. Hall is voor de vierde maal door het bedrijf aangeklaagd omdat hij een boekje heeft opengedaan over de schandelijke werkomstandigheden van arbeiders uit Myanmar in de ananas en tonijn industrie. (Zie pagina Migranten)
– De Cambodjaanse minister van Binnenlandse Zaken Sar Kheng beschuldigt Thailand ervan de exodus van Cambodjaanse arbeiders te hebben uitgelokt. ‘Na de militaire coup heeft het leger haastig illegale Cambodjanen weggestuurd zonder de kwestie met Cambodja te bespreken. De militaire leiders moeten verantwoordelijk worden gehouden voor wat er gebeurd is.’
Kheng voegt eraan toe dat acht Cambodjanen om het leven zijn gekomen bij verkeersongelukken, die verband houden met de exodus. Hij wijst er verder op dat Cambodjaanse migranten meegeholpen hebben de Thaise economie te bevorderen. ‘Hun afwezigheid zal opgemerkt worden. Nu ze gedeporteerd worden, ontstaat er een probleem.’
De Cambodjaanse ambasseur in Thailand, die dinsdag een ontmoeting had met een topambtenaar van Buitenlandse Zaken, zegt daarentegen dat de exodus het gevolg is van geruchten. Beiden zijn overeengekomen een hot line te openen. (Zie pagina Migranten)
– De junta heeft gisteren de militaire attachés van 18 landen gebriefd over de redenen voor de coup en gevraagd om begrip voor de politieke situatie. 22 attachés waren uitgenodigd; Cambodja, Laos, Spanje en Koeweit lieten verstek gaan. ‘Het land was in coma. We moesten de bloeding van het land stoppen’, kregen de attachés te horen.
Commentaar
– Sluit je ogen niet voor de zorgen van de migranten, schrijft Sanitsuda Ekachai in haar wekelijkse column in Bangkok Post. Ze doet een aantal suggesties voor een eerlijk beleid ten aanzien van buitenlandse werknemers.
1 Om te beginnen moet de junta ophouden migranten te zien als een bedreiging voor de nationale veiligheid. Hoe kunnen ze dat zijn als hun massale exodus de economie zo dupeert dat de junta ze moet verleiden terug te keren?
2 Beschouw hen niet als besmettingshaard. Deze mentaliteit maakt van ‘uitroeiing’ een beleidsoplossing. Ze verklaart ook waarom deportaties de hoofdmoot van het overheidsbeleid vormen. Of waarom de junta overweegt speciale zones voor migranten aan te wijzen.
3 Beschouw migranten zoals ze zijn: belangrijke contribuanten aan de nationale economie. Zonder hun goedkope arbeid kan de exportindustrie niet concurreren in internationale markten en binnenlands worden goederen te duur.
4 Laat het nieuwe systeem ten goede komen aan de werkers, niet aan de bureaucraten of tussenpersonen.
‘De junta moet ook stoppen de slachtoffers te straffen’, schrijft Sanitsuda. ‘Richt je op de misdadigers die verantwoordelijk zijn voor het onderzoek naar Thailand’s schendingen van de mensenrechten: mensenhandelaren, corrupte ambtenaren en industrieën die de migranten uitbuiten. En het meest belangrijk: pretendeer niet dat de problemen niet bestaan.’ (Zie pagina Migranten)
– De wittebroodsweken van de junta zijn snel voorbij. De eerste maatregelen waren hoopgevend: herstel van de vrede, beëindiging van het politiek geweld. Maar nu worden de meeste controversiële infrastructurele plannen van de vorige regering (die daarvoor 2 biljoen baht wilde lenen) overgenomen, met uitzondering van de hogesnelheidslijnen, maar uitgebreid met projecten op het gebied van lucht- en scheepvaart.
In haar hoofdredactioneel commentaar van woensdag is de krant er niet gerust op. Zo proberen bureaucraten en zakenlui eigen stokpaardjes door te drukken, zoals de controversiële aanleg van dijkwegen langs de Chao Praya. Prayuth himself moest onlangs een stokje steken voor het reanimeren van een van de meest netelige voorstellen: de aanleg van het Istmus of Kra kanaal.
De krant roept Prayuth op ook de aanleg van de dijkwegen te schrappen. ‘De rivier is een stedelijke en nationale schat. In oevergemeentes wonen tienduizenden, die Bangkok charme en karakter verlenen. Dat mag niet vernield worden door een verkeersproject.’

Exodus: Thailand en Cambodja drukken geruchten de kop in
18 juni – De berichten over gedode Cambodjanen, de berichten over andere gevallen van mishandeling [door de autoriteiten ] zijn geruchten. Ze zijn gebaseerd op ongegronde geruchten en ze worden uit hun verband gerukt. Met die ontkenning probeert de Cambodjaanse ambassadeur in Thailand de vrees van zijn landgenoten weg te nemen, die in groten getale naar eigen land terugkeren.
Ambassaseur Eat Sophea sprak gisteren met Sihasak Phuangketkeow, permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken, over de uittocht van inmiddels 180.000 voornamelijk illegale Cambodjaanse arbeiders. Ze spraken af een hot line te openen om de ‘geruchten’ over een razzia tegen illegale migranten de kop in te drukken. ‘We zijn overeengekomen samen te werken om alle kwesties toe te lichten en om hulp te verlenen aan arbeiders die willen terugkeren naar Cambodja.’
De exodus kan veroorzaakt zijn door de mededeling van het militair gezag dat het van plan is alle buitenlandse arbeiders te legaliseren, zodat mensenhandelaren geen vat meer op ze hebben. Ze hebben dan recht op dezelfde wettelijke bescherming en sociale voorzieningen als Thais, zegt Sihasak. Olie op het vuur gooide een bericht dat soldaten Cambodjanen doodgeschoten zouden hebben.
NCPO-woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat buitenlandse arbeiders op de lange termijn zullen profiteren van de plannen. Hij roept fabrieken en industrieën op medewerking te verlenen zodat er een eind kan komen aan de uitbuiting van migranten.
Het ministerie van Werkgelegenheid stelt de NCPO voor om snel te handelen. Het maakt zich zorgen dat de kwestie nog meer industrieën zal treffen die afhankelijk zijn van arbeiders uit Myanmar en Laos, als ook uit Cambodja.
Arbeiders die toestemming hebben om zich te registreren bij het ministerie en arbeiders van wie het visum binnenkort afloopt, mogen tot 11 augustus in het land blijven, zegt Jirasak Sukhonthachat, permanent secretaris van het ministerie van Werkgelegenheid.
Dinsdagochtend arriveerden aan de grensovergang bij Poipet honderden Cambodjanen in voertuigen van leger en politie. Op deze plaats zijn binnen een week 157.000 Cambodjanen de grens overgestoken; in O’Smach, een grenspost 250 kilometer noordoostelijk van Poipet, 20.000. Het aantal van 180.000 is een schatting van de International Organisation for Migration. Het is onduidelijk hoeveel Cambodjanen zich nog in Thailand bevinden. (Zie pagina Migranten)

Woensdag 18 juni
- Met argusogen wordt uitgekeken naar de defensiebegroting voor 2015. Maakt het militair gezag gebruik van zijn hegemonie om het defensiebudget te verhogen? Eerder gebeurde dat na de coup van september 2006, waarbij premier Thaksin aan de kant werd geschoven. Het budget schoot toen met 33,8 procent omhoog en een jaar later met 24,7 procent. Een hoge legerofficier acht het onwaarschijnlijk dat dit deze keer weer gebeurt.
Niet alleen over eventuele verhoging van het budget maken sommigen zich zorgen, maar ook over de aanbestedingsprocedure bij de aanschaf van nieuw wapentuig. De strijdmachten hebben daarbij nu de vrije hand. Ze kunnen bepalen welke wapens gekocht worden en bij wie. Na de coup van 2006 kocht het leger geen Amerikaanse wapens maar Israëlische en de luchtmacht koos voor de Zweedse Gripen fighter in plaats van de Amerikaanse F16.
Naar verluidt heeft het leger een lang boodschappenlijstje met voornamelijk helicopters en gepantserde voertuigen. De gewenste aanschaf van de Amerikaanse Black Hawk zal wel uitgesteld worden omdat de VS ongelukkig is met de militaire coup. Een ander heet hangijzer is de aanschaf van onderzeeboten, waarover al jaren wordt gesteggeld.
Naar verwachting leveren de drie strijdmachtonderdelen hun wensen aan het eind van de maand in. De defensiebegroting wordt eind juli verwacht.
– Luchtmachtcommandant Prajin Juntong treedt morgen af als voorzitter van de Raad van Bestuur van Thai Airways International (THAI). Hij wil daarmee een signaal aan bestuursleden van andere overheidsbedrijven afgeven, die benoemd zijn door de vorige Pheu Thai regering. Prajin beheert de portefeuille economische zaken in de NCPO.
Het militair gezag wil de bezem halen door de raden van bestuur van 56 overheidsbedrijven. Sommige bestuursleden hebben de bui al zien hangen en zijn uit eigen beweging opgestapt. Anderen wachten op een ‘verzoek’ van de NCPO.
Om er een aantal uit te lichten. De RvB-voorzitter van Airports of Thailand hing 6 juni al zijn lier aan de wilgen. Twee andere leden zullen vermoedelijk zijn voorbeeld volgen. Kamronwit Thoopkrachan, geschorst als hoofd van de gemeentepolitie Bangkok en voorzitter van de RvB van de Port Authority of Thailand (PAT), blijft nog even aan om het werk van de PAT niet te verstoren. Maar wanneer de NCPO wil dat hij aftreedt, legt hij zijn voorzittershamer neer.
De voorzittersstoel van Anchalee Chavanich wankelt ook. Ze is niet alleen voorzitter van de RvB van de Electricity Generating Authority of Thailand, maar ook president van de Thai Industrial Estate en Strategic Partner Association. Ze heeft haar ontslagbrief nog niet geschreven, alhoewel er wel druk op haar wordt uitgeoefen haar biezen te pakken.
– Niet zeven infrastructurele projecten die meer dan 1 miljard baht kosten, worden door een NCPO-commissie tegen het licht gehouden (zie Nieuws uit Thailand van 17 juni), maar achtentwintig. Zijn ze transparant en kosten ze niet te veel geld? In totaal gaat het nu om een bedrag van 40 miljard baht. Commissievoorzitter Anantaporn Kanchanarat weet nu al dat sommige projecten niet nodig zijn en herzien dienen te worden. De betrokken diensten is gevraagd de projecten te evalueren; de commissie verwacht eind deze wijn klare wijn te schenken.
Te beginnen vanaf het begrotingsjaar 2015 (1 oktober) dienen regeringsdiensten al hun aanbestedings- en aankoopplannen openbaar te maken. De NCPO-commissie gaat het referentie prijsssysteem [?] beter regelen.
– De minibusjes op en rond Victory Monument verkassen naar een parkeerterrein onder station Makassan. De junta wil met die maatregel een eind maken aan de chaotische verkeerssituatie op en rond het plein. Maandag begint een proefperiode; 1 juli is het afgelopen op Victory.
Gisteren heeft legercommandant Chalermpol Srisawat, belast met verkeersproblemen, gesproken met Jumpol Khananurak, adjunct-hoofd verkeerszaken van het politiebureau Phayathai, over de problemen met de minibusjes. Ze zijn het eens geworden over strenge maatregelen bij overtreding van de maximumsnelheid [zeg maar: veel chauffeurs rijden als een gek], snijden van andere wagens en gevaarlijke inhaalmanoeuvres. Exploitanten die hun busje nog niet hebben geregistreerd, dienen dat onmiddellijk te doen.
– Mannen in het uniform van boswachter die in nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi) hout kappen: dat is verdacht. Foto’s en videoclips daarvan zijn door de echtgenote van de al twee maanden vermiste Karen-activist Porlajee Rakchongcharoen via een advocaat van de Lawyers Council of Thailand aan de media toegespeeld. Het is onduidelijk hoe zij aan het materiaal komt dat opgeslagen was op de eveneens verdwenen laptop en flash drive van haar man.
De advocaat vermoedt dat het materiaal een van de redenen van Porlajee’s verdwijning kan zijn. Hij zegt dat sommige dorpelingen getuige zijn geweest van de houtkap.
Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft een panel gevormd dat onderzoek gaat doen. Mogelijk is het een storm in een glas water en gaat het om bomen die waren omgevallen. Boswachters mogen die aan stukken zagen om als brandhout te gebruiken. De bruine T-shirts met de opdruk DPN die de mannen in de video droegen, werden enkele jaren geleden verstrekt tijdens werkzaamheden om grondverschuivingen te voorkomen.
Nog niet beslist is of het geschorste parkhoofd Chaiwat Limlikhitaksorn weer terugkomt. Hij was mogelijk betrokken bij de verdwijning van Porlajee, maar in het onderzoek daarnaar zijn nog geen vorderingen gemaakt. Chaiwat was de laatste die Porlajee zag. (Zie pagina Illegale houtkap)
– We zouden het bijna vergeten, maar Veera Somkhwamkid, coördinator van het Thai Patriots Network, zit nog steeds gevangen in Cambodja. Hij werd samen met anderen eind december 2010 door Cambodjaanse soldaten aangehouden. Ze zouden zich op Cambodjaans grondgebied hebben bevonden. Veera zit een straf van acht jaar uit.
Van vrijlating, ruil tegen Cambodjaanse gevangen c.q. amnestie is al meermalen sprake geweest en nu proberen vier overheidsdiensten het maar weer eens. Gisteren vergaderden ze om de mogelijkheden te verkennen. Veera’s echtgenote heeft onlangs de NCPO gevraagd actie te ondernemen. De optie die het meest kans van slagen heeft, is amnestie door de Cambodjaanse vorst.
– Een katje, één week oud, heeft een rit van 80 kilometer onder de motorkap overleefd. Het beestje werd ontdekt toen de eigenares in Bang Pa-in was gestopt om te tanken. Er klonk ‘miauw’ en dat kan maar één ding betekenen. De kitten heeft er een naam aan overgehouden: Boonrod oftewel Safe and sound.
– Werkgevers met buitenlandse werknemers is door de NCPO gelast een lijst met hun namen in te dienen. Verder waarschuwt de junta ambtenaren die betrokken zijn bij mensenhandel; zij riskeren disciplinaire en strafrechtelijke straffen. Doel van dit alles is om uitbuiting van buitenlandse arbeiders, met name in de visverwerkende industrie, te bestrijden en hen behoorlijke bescherming te bieden.
Het Policy Committee on Alien Workers is gevraagd de voortgang van de maatregelen in de gaten te houden en rapport aan de NCPO uit te brengen.
Volgens Jeerasak Sukhonthachart, permanent secretaris van het ministerie van Werkgelegenheid, neemt het aantal migranten dat in het land blijft nadat hun arbeidscontract is geëindigd, toe. Ze mogen daarna nog maximaal 180 dagen in het land blijven. Dat ze blijven is niet zo vreemd, want ze komen gemakkelijk aan werk. (Zie pagina Migranten)
– Nationale verzoening en hervormingen: daarmee gaat een nieuw te vormen werkgroep zich bezighouden. De werkgroep gaat nauw samenwerken met twee andere werkgroepen: het Peace and Order Maintaining Command en de State Administration Group.
De nieuwe werkgroep heeft ook al een fraaie naam: Committee for Reconciliation and Reform. En dan er is nog een vierde groep: Reconciliation Centre for Reform. Deze groep heeft als primaire taak rood- en geelhemden te verzoenen.
Mocht u willen weten wie de leiding heeft over welke groep, lees dan: New NCPO body to tackle unity, reform.
– Een topman van de Marketing Organisation for Farmers is aangehouden toen hij in een hotel in Nonthaburi kwam om er steekpenningen te incasseren. De National Anti-Corruption Commission had om zijn arrestatie gevraagd, nadat ze getipt was. De man had 1,5 miljoen baht aan steekpenningen geëist van een bedrijf dat voedsel aan een gevangenis in Chumphon levert. Dat geld zou hij in het hotel handje contantje ontvangen. De NACC gaat ook onderzoek doen naar de bezttingen van de man.
Rectificatie
- Tor Odland, vice-president van Telenor, de grootste aandeelhouder van DTAC, hoeft niet zijn koffers te pakken omdat hij uit de boot heeft geklapt over de black-out van Facebook vorige maand. Het bericht in Bangkok Post van gisteren klopt niet. De krant meldt het onder het kopje Clarification. Het kopje Rectification lijkt me passender en een excuus zou ook niet misstaan.

Aanvullend nieuws
De NCPO voert vandaag overleg met boeren en rijstmolenaars over maatregelen die op de korte en lange termijn nodig zijn nu het vermaledijde hypotheeksysteem voor rijst is geschrapt.

Verschillende opties zullen de revue passeren, zoals een prijsmaatregel voor kunstmest en pesticiden, subsidie aan alleen de armste boeren, maximering van de bedrijfsgrootte tot 10 rai, vorming van coöperaties en verlaging van huurprijzen van land. [De meeste boeren bezitten geen land, maar moeten het huren.]
The Nation noemt vandaag een subsidie van 1.700 baht per rai waarschijnlijk omdat de productiekosten nauwelijks worden gedekt wanneer de boeren hun rijst verkopen. De rijst brengt momenteel 5.000 tot 6.000 baht per ton op. De boeren vragen 3.000 baht. Dan zou de winstmarge 40 procent zijn. 

Bedrijfsleven vreest tekort arbeidskrachten door exodus Cambodjanen
17 juni – De bouwsector wordt ernstig gedupeerd door de exodus van Cambodjanen naar hun vaderland. Door het tekort aan arbeidskrachten dat hierdoor ontstaat, wordt het economisch herstel in de kiem gesmoord.
Volgens Thamrong Punyasakulwong, honorair president van de Thai Condominium Association (TCA), drijft de bouwsector voor 80 procent op buitenlandse werknemers, voornamelijk uit Myanmar en Cambodjanen.
TCA-president Prasert Taedullayasatit voorspelt dat de lancering van nieuwe projecten en de oplevering van in aanbouw zijnde huizen wordt vertraagd. Buitenlandse werknemers zijn belangrijk voor de vastgoedsector en voor de geplande infrastructurele werken van 3 biljoen baht. Beiden dringen er bij de junta op aan een helder beleid te formuleren voor buitenlandse arbeidskrachten, zowel voor deportatie als registratie. Projectontwikkelaars kunnen daarop hun strategie baseren.
Vastgoedontwikkelaar AP (Thailand) Plc, die in de tweede heldt van dit jaar projecten ter waarde van 7,86 miljard baht heeft gepland, maakt zich ernstig zorgen over een mogelijk tekort aan arbeidskrachten als gevolg van de exodus. ‘We evalueren de situatie om te bepalen of we onze uitbreidingsplannen moeten herzien’, zegt Vittakarn Chantavimol, hoofd marketing. ‘Tot nu toe liggen we op koers met onze target. Maar het tekort aan arbeidkrachten kan tot vertragingen leiden. Deze week hopen we duidelijkheid te krijgen.
Knockout blow voor de economie
Voormalig minister van Financiën Thirachai Phuvanatnaranubala vindt dat snel geprobeerd moet worden de vluchtende Cambodjanen terug in Thailand te krijgen. Zo niet, dan kan de economie ernstige schade oplopen. Op zijn Facebook noemt hij de uitstroom een ‘knockout blow’ voor de Thaise economie.
Thirachai wijst erop dat sommige bouwbedrijven al cash flow problemen hebben. Die kunnen leiden tot vertraagde aflossing van leningen en rentebetalingen, waardoor banken niet in staat zijn nieuwe leningen te verstrekken. De problemen breiden zich vervolgens als een olievlek uit naar andere bedrijven en beïnvloeden de werkgelegenheid, huishoudschulden en het vermogen van mensen om hun auto, motorfiets en huishoudelijke apparatuur af te betalen.
Thirachai: ‘Dit komt omdat de economische toestand van de vastgoedsector al zwak is. Velen gaan nog gebukt onder schulden als gevolg van grondspeculatie langs de geplande hogesnelheidslijnen en elders. Daarom moeten zo snel mogelijk onderhandelingen beginnen om de Cambodjaanse werkers terug te brengen.’
In Aranyaprathet (Sa Kaeo) beginnen boeren, koopluid en kleine bedrijven  de gevolgen van de uitstroom te voelen. Cambodjaanse handelaren langs de grens vrezen voor de toekomst wanneer de exodus in het huidige tempo doorgaat. Alleen op zaterdag schoot in Poipet (Cambodja) het aantal migranten dat de grens overging, naar 47.000, het totaal aantal vertrekkers deze maand op 110.000 brengend.
Zie ook: Cambodjanen ontvluchten in groten getale Thailand

Junta houdt vol: Geen razzia’s tegen buitenlandse arbeiders
17 juni – Nee, er komen geen harde razzia’s tegen buitenlandse werknemers. Het enige wat het militair gezag zich heeft voorgenomen is het ‘herreguleren’ van de buitenlandse beroepsbevolking. Werkgevers dienen conform de wet hun buitenlands personeel te registreren, zegt coupleider Prayuth Chan-ocha. Zowel werkgevers als personeel zullen daarvan profiteren omdat de werk- en leefomstandigheden van migranten daardoor verbeterd worden.
Volgens cijfers van het Employment Department werken momenteel 2,2 miljoen legale buitenlandse werknemers in Thailand: 1,7 miljoen komen uit Myanmar, 95.888 uit Laos en 395.356 uit Cambodja. Van het totaal is 1,8 miljoen eerder Thailand illegaal binnengekomen. Zij hebben inmiddels het verificatieproces doorlopen en zijn in het bezit van een (tijdelijke) werkvergunning. [In een ander bericht wordt het aantal illegale arbeiders op 1 miljoen geschat.]
Sirichai Disthakul, voorzitter van de NCPO subcommissie transnationale arbeid, bracht gisteren met een team een bezoek aan werkgevers en buitenlandse arbeiders in Samut Sakhon, een provincie met de meeste migranten, voornamelijk uit Myanmar. Het bezoek was klaarblijkelijk bedoeld de problemen waarmee werkgevers door de exodus van zowel legale als illegale migranten kampen, in te perken. De junta (NCPO) is van plan in die provincie en Ranong een pilot te houden ter ontwikkeling van beleid op het gebied van buitenlandse werknemers.
NCPO-woordvoerder Winthai Suvareewijst erop dat Thailand al meer dan tien jaar kampt met het probleem. De meest urgente kwesties zijn kinderarbeid, mensenhandel en corruptie door sommige ambtenaren en tussenpersonen, die van illegale praktijken profiteren. Sirichai waarschuwt ‘invloedrijke figuren’ die geld verdienen met deze praktijken, dat ze daarmee moeten stoppen, zo niet dan worden ze hard aangepakt.
De Kamer van Koophandel van Samut Sakhon, de Federation of Thai Industries en enkele andere organisaties hebben gisteren een Memorandum of Understanding getekend waarin ze beloven geen kinderen of illegale werkers te huren.
Volgens een ambtenaar in de grensprovincie Sa Kaeo is de exodus van Cambodjanen veroorzaakt door telefonische geruchten vanuit Cambodja dat Thaise soldaten Cambodjanen hadden gevangen en vermoord. Hij wijst erop dat de berichtgeving over de plannen van de NCPO voor ‘herregulering’ niet hebben geleid tot een exodus van andere nationaliteiten. En dat geeft op zijn minst te denken.
Zie ook:
Cambodjanen ontvluchten in groten getale Thailand
Bedrijfsleven vreest tekort arbeidskrachten door exodus Cambodjanen

Dinsdag 17 juni
- In een kanaal bij het huis van een man in Ayutthaya die zich bij het leger heeft moeten melden, is een verzameling oorlogswapens gevonden. De bewoner was opgeroepen omdat hij verdacht werd van verboden wapenbezit. De vondst bestond uit een M79 granaatwerper, 16 granaten, een AK-47 geweer plus munitie en twee kogelvrije vesten.
In het onderzoek naar de granaatontploffing vrijdagavond op de Rama IX weg (Bangkok) zijn nog geen vorderingen gemaakt. De ontploffing vond enkele uren voor de bekendmaking van beëindiging van de avondklok plaats. Onderzoek van camerabeelden heeft geen verdachte opgeleverd.
– Zeven infrastructurele projecten die meer dan 1 miljard baht kosten, worden door een NCPO-commissie tegen het licht gehouden. Zijn ze transparant en kosten ze niet te veel geld? Het gaat onder andere om de aanschaf van 115 passagiers treinstellen, 126 locomotieven, de uitbreiding van luchthaven Suvarnabhumi en een passagiers screening system voor Airports of Thailand.
Afhankelijk van het oordeel van de commissie worden de projecten geschrapt of naar beneden bijgesteld. Indien onregelmatigheden worden ontdekt, worden ze voorgelegd aan de National Anti-Corruption Commission en de procureur-generaal.
– Na twee jaar trekt de junta de stekker uit het controversiële tablet PC-programma van de vorige regering. Zelfs de leerlingen van onderwijszone 4 (Noorden en Noordoosten) die nog recht hebben op een tablet, vissen naast het net. Het is over en uit voor het speeltje van de voormalige Pheu Thai regering.
Het in de begroting 2013 en 2014 voor het programma uitgetrokken budget gaat besteed worden aan nuttiger projecten. De betrokken diensten is al gevraagd daarvoor voorstellen te doen. Suthasri Wongsaman, permanent secretaris van het ministerie van Onderwijs, denkt aan de inrichting van de zogeheten smart classroom, een lokaal met geavanceerde technologie. (Zie pagina Onderwijs)
– De aanleg van dijkwegen langs de Chao Praya rivier is schadelijk voor oevergemeentes en het landschap, en ze verhoogt de kooldioxide-uitstoot. De Green World Foundation is niet te spreken over het plan dit oude project uit de kast te halen.
Volgens secretaris-generaal Saranarat Kanjanavanit leiden meer wegen alleen maar tot meer verkeer; ze doen niets aan de bestrijding van de verkeerscongestie in Bangkok, hetgeen de aanleg onder andere beoogt. Saranarat vindt dat beter geïnvesteerd kan worden in vervoer over water.
Noppanant Tapananont, docent architectuur aan de Chulalongkorn universiteit, is al even kritisch. Het project vormt een bedreiding voor de mensen die langs de rivier wonen, het blokkeert het uitzicht op historische sites en isoleert woonkernen.
De Stop Global Warming Association zegt dat over het project openbare hoorzittingen moeten worden gehouden, omdat het mogelijk schadelijke gevolgen voor omwonenden heeft. Wanneer dat niet gebeurt, stapt de vereniging naar de rechter.
Adjunct-gouverneur Jumpol Sampaopol van de gemeente Bangkok waarschuwt dat het slaan van heipalen in grond langs de rivier gevolgen heeft voor de waterstroom van de rivier, die tijdens het regenseizoen de belangrijkste afvoer van water uit Bangkok is. De NCPO dient het project in detail te bestuderen om problemen met de waterstroom te voorkomen.
Zie verder Plan voor dijkwegen langs Chao Phraya uit de kast gehaald in Kort Nieuws van 16 juni.
– De krijgsraad heeft arrestatiebevelen uitgevaardigd tegen zeven personen die zich niet bij het leger hebben gemeld. Als ze schuldig worden bevonden, kunnen ze voor maximaal twee jaar de bak in draaien en/of een boete krijgen van maximaal 40.000 baht.
– Het University Network of Thailand’s Reform vraagt de junta voormalig premier Thaksin op te roepen. Thaksin’s paspoort zou ook moeten worden ingetrokken. Thaksin ontvluchtte Thailand in 2008 kort voordat hij werd veroordeeld tot een gevangenisstraf van 2 jaar wegens machtsmisbruik bij de aankoop van land door zijn toenmalige echtgenote.
– De junta heeft de politie opgedragen op te treden tegen afpersing van motortaxi bestuurders. Sommige bestuurdersgroepen zeggen dat ze elke maand 300 baht aan de politie moeten betalen. De politie ontkent de beschuldiging en vermoedt dat de afpersers zich voordoen als agenten.
Wanneer er aan de afpersingspraktijken een eind komt, kan er ook een eind komen aan gesjoemel met de ritprijs, zegt Aphirat Khongsompong, commandant van de Eerste Infanterie Divisie, die van de junta de opdracht heeft gekregen schoon schip te maken. Twee andere legeronderdelen gaan wangedrag van taxichauffeurs en illegale minibusjes aanpakken.
Slechts 5.000 bestuurdersgroepen staan geregistreerd bij het Land Transport Department; de overigen [hoeveel?] zijn illegaal.
– 56 overheidsbedrijven treffen voorbereidingen om hun boeken te openen zodat de junta inzicht krijgt in de betaalde bonussen en douceurtjes. Bekeken wordt of die in overeenstemming zijn met de voorschriften van de Bank of Thailand en de Stock Exchange of Thailand.
De jacht van de junta op al die voordeeltjes is begonnen met het besluit vrij reizen voor leden van de raad van bestuur plus familie van Thai Airways International (THAI) te schrappen. In andere bedrijven kunnen ze er ook wat van.
Luchthavenbeheerder Airports of Thailand bijvoorbeeld keerde vorig jaar bonussen van elf maal het maandsalaris uit. Een bron zegt dat de hoogte gerelateerd is aan de gemaakte winst. Die bedroeg vorig jaar 16 miljard baht.
De bonus bij THAI bedraagt 1 tot 2 maandsalarissen. De president van de THAI-vakbond vindt dat er niets uitgekeerd moet worden omdat het bedrijf verlies maakt. Hij pleit voor een maximum van vier maanden.
De spoorwegen hebben nog nooit een bonus uitgekeerd, want dat bedrijf maakt alleen maar verlies. Dit jaar zou de eerste keer kunnen zijn, wanneer het bedrijf zijn target haalt. Aeronautical Radio of Thailand kent geen bonussysteem. Wel betaalt het bedrijf jaarlijks een speciale toelage.
– Het anti-coup drievinger gebaar geschreven op bankbiljetten, alhoewel niet verboden, valt niet in goede aarde bij de Bank of Thailand (BoT). Beelden van aldus toegetakelde bankbiljetten circuleren op de social media.
De BoT dringt erop aan bankbiljetten correct te gebruiken zodat ze langer mee kunnen. Elk jaar worden nieuwe bankbiljetten gedrukt; 80 procent daarvan dient ter vervanging van versleten biljetten. De bank adviseert mensen die zo’n bankbiljet bezitten, het bij de Government Savings Bank om te wisselen.
– Tor Odland, vice-president van Telenor Asia, mag zijn koffers pakken, want hij is overgeplaatst van zijn standplaats Bangkok naar Noorwegen. Odland bracht de junta in verlegenheid door te verklappen dat de black-out van DTAC’s Facebook vorige maand geen technische storing was. De knop was omgedraaid op verzoek van telecommunicatiewaakhond NBTC [lees: de NCPO]. Ook het hoofd van Telenor Asia riskeert ontslag. Telenor is de grootste aandeelhouder van DTAC.
De NBTC heeft een straf in petto voor DTAC en Telenor. Ze gaat bekijken of Telenor niet te veel aandelen in DTAC bezit. Ze overweegt ook de veiling van de vierde generatie mobile broadband voor bepaalde bieders te blokkeren. Daarvan zou DTAC de dupe zijn.
– Om te voorkomen dat er gejoemeld wordt met rijstvoorraden, gaat het leger in het Noordoosten alle 315 rijstpakhuizen verzegelen. Het leger wil er zeker van zijn dat rijst niet vervoerd wordt alvorens de voorraden zijn geïnspecteerd.
Achtduizend soldaten gaan assisteren bij de inspecties. Daarvoor krijgen ze een training. De junta heeft het controversiële en geldverslindende hypotheeksysteem voor rijst geschrapt. De inspecties hebben tot doel kwantiteit en kwaliteit vast te stellen om corruptie te achterhalen en rottende voorraden op te sporen. In het hele land ligt de opgekochte rijst in 1.800 magazijnen en silo’s. Zie pagina Rijst 3)
– De politie heeft vier verdachten in het vizier voor de moord op een vrouw, zondag in een voedselwinkel  in Khok Po (Pattani). Bij de aanval door vier mannen werden ook twee personen gewond.
In Chanae (Narathiwat) is bij een bomaanslag een dorpeling om het leven gekomen en werd een defensievrijwilliger gewond. De aanslag was gericht op een team van de EOD dat samen met soldaten onderwijzers beschermt. De bom, die verstopt was in een metalen paal, ontplofte toen het team in een convooi passeerde. De dorpeling werd geraakt toen hij op zijn motorfiets passeerde. Enkele militaire voertuigen raakten beschadigd.
– Sinds de aftrap van de WK Voetbal vrijdag zijn 237 gokkers aangehouden, aldus de gemeentepolitie Bangkok. Ze werden betrapt tijdens invallen in nachtclubs, uitgaansgelegenheden en internetcafés. Minderjarigen waren daar niet bij. Voorts zijn 400 illegale goksites geblokkeerd.
– Het Land Transport Department gaat in samenwerking met de Medical Council of Thailand nieuwe richtlijnen opstellen voor het gezondheidscertificaat dat vereist is bij de aanvraag van een rijbewijs. Onlangs kreeg een bestuurder achter het stuur een epilepische aanval waardoor hij op schoolkinderen inreed. Vier werden gedood, tien raakten gewond.
De Medical Council heeft een versie van de richtlijnen ingeleverd, die gebaseerd is op studies in de VS en Europa. Maar die zullen moeten worden aangepast. In de VS en Europa zijn de meeste verkeersongelukken te wijten aan rijden onder invloed en symptomen van hartziektes, diabetes en epilepsie.
Exodus Cambodjanen
– De grenshandel op de Rong Kluea markt in de provincie Sa Kaeo ondervindt nog geen gevolgen van de exodus van Cambodjanen naar hun vaderland. Het is business as usual op de markt. De meeste Cambodjaanse werknemers werken er legaal, dus die hoeven niet de benen te nemen. De afgelopen week zijn circa 60.000 Cambodjanen op deze plaats de grens overgestoken.
In tegenstelling tot de grenshandel ondervinden de agrarische sector en bedrijven die van Cambodjanen afhankelijk zijn, wel de gevolgen. De eigenaar van een plantage zegt dat haar arbeiders het bos zijn ingevlucht. Meer dan een week komt ze handen tekort. Hetzelfde probleem hebben haar buren. Wanneer de geruchten aanhouden, vreest ze het ergste voor de landbouw en het MKB, daar veel Thais geen zin hebben in die sectoren te werken. Bovendien vragen degenen die wel op een boerderij willen werken, een hogere beloning.

Maandag 16 juni
- De gratis vertoning van The Legend of King Naresuan 5 heeft zondagochtend tot een ware run op de 160 bioscopen geleid, waar de film draaide. Uren voordat de kassa’s open gingen, stonden er al rijen wachtenden.
De belangstelling was zo groot dat enkele bioscoopcomplexen meerdere zalen openden om niemand te hoeven teleurstellen. Sommige bioscopen gaven kortingskaartjes voor andere films aan degenen die naast het net visten. De gratis kaartjes voor de voorstelling in SFX Cinema in winkelcentrum Lat Phrao vlogen binnen 15 minuten de deur uit.
De gratis voorstelling was een initiatief van de filmproducent en de biscoopexploitanten. Ze wilden daarmee aansluiten bij het charmeoffensief van de junta. De film toont de heroïsche strijd van koning Naresuan (1590-1605) tegen de Birmezen.
– Telenor, de grootste aandeelhouder van telefoonmaatschappij DTAC, heeft haar excuses aangeboden voor het bericht dat telecommunicatiewaakhond NBTC had gevraagd Facebook te blokkeren. In een verklaring, zondag uitgegeven, erkent Telenor dat het bericht ‘het image van de NBTC en de NCPO heeft beschadigd’.
Facebook ging 28 mei 45 minuten op zwart, wat volgens de NBTC het gevolg was van een technische storing. Volgens Tor Orland, vice-president van Telenor Asia, kreeg het bedrijf echter een telefoontje van de NBTC met het verzoek dat te doen. Hij schreef dat eerder deze maand in een mail aan de Noorse krant Aftenposten. Het bedrijf draaide om 14.35 uur de knop om, waardoor 10 miljoen DTAC-klanten hun account niet konden bereiken.  Zowel de NBTC als het leger ontkende dat een dergelijk verzoek was gedaan.
In de verklaring van zondag schrijft de directie van de Telenor groep en DTAC te betreuren wat er gebeurd is: ‘Zowel de Telenor groep als DTAC erkennen ten volle zowel de noodzaak van eenheid als de grotere gevoeligheid. We willen van de gelegenheid gebruik maken onze excuses aan te bieden. We gaan door onze dialoog met de bevolking van Thailand te versterken ter verbetering van het land. Wij zijn ons ervan bewust dat we allemaal moeten bijdragen aan het totstandbrengen van een betere omgeving, zodat we vooruit komen.’
– Cambodjaanse werknemers, die in groten getale terugkeren naar hun vaderland, zeggen te vluchten uit angst voor vervolging. Intussen probeert de junta de berichten over een op komst zijnde razzia de kop in te drukken en de industrie waarschuwt dat het bedrijfsleven ernstig gedupeerd wordt door de exodus, want het kampt al met een tekort aan arbeidskrachten.
Volgens het Provincial Immigration Bureau in Sa Kaeo zijn de afgelopen week bij Poi Pet 54.000 Cambodjanen de grens overgestoken. [Heerlijk, al die verschillende aantallen die de krant noemt.] Ze kwamen per bus uit onder andere Bangkok, Samut Sakhon, Nong Khai en Nakhon Ratchasima.
De exodus kwam op gang nadat de junta had aangekondigd een commissie in het leven te roepen die zich gaat buigen over de tewerkstelling van buitenlandse werknemers. Commissievoorzitter Tanasak Patimapagorn, opperbevelhebber van de strijdkrachten, heeft al met zeven betrokken regeringsdiensten overlegd. De commissie gaat zich concentreren op kinderarbeid en mensenhandel.
Woordvoerder Sek Wannamethee van het ministerie van Buitenlandse Zaken ontkent geruchten dat er al een razzia aan de gang is waarbij Cambodjaanse arbeiders, ongeacht hun status (illegaal of legaal), met geweld worden gerepatrieerd.
‘De Thaise autoriteiten hechten een grooot belang aan buitenlandse werknemers omdat ze niet alleen een bijdrage leveren aan de economie van Thailand, maar ook vanwege de nauwe historische en vriendschappelijke banden tussen de regering en het volk van Thailand en die landen.’
Ook de junta heeft al meermalen ontkend het bevel te hebben gegeven om de migranten het land uit te zetten.
De Federation of Thai Industries (FTI) vreest dat de exodus van illegale werkers het al nijpende tekort aan arbeidskrachten in alle sectoren zal verergeren. De buitenlandse beroepsbevolking dient zorgvuldig gemanaged te worden anders kunnen problemen ontstaan zoals mensenhandel, zegt FTI vice-voorzitter Chen Namchaisiri. Naar schatting werken in Thailand 1,4 miljoen migranten, van wie 1 miljoen illegaal zijn. (Zie pagina Migranten)
– Vermoedelijk als gevolg van een klapband is zaterdagavond een pickup truck met Cambodjaanse arbeiders in Ratchasan (Chachoengsao) over de kop geslagen. Zeven inzittenden vonden de dood en zestien raakten gewond. De Cambodjanen waren op weg naar de grens.
– Wees mild voor de arme, landloze Thais die in beschermde bossen wonen, bepleit de Assembly of the Poor (AOP). Ze roept de junta op juridische procedures tegen hen uit te stellen totdat ze een eerlijke behandeling krijgen. ‘De armen worden vervolgd, terwijl de rijken buiten schot blijven.’
De organisatie reageert met haar pleidooi op een oproep van de junta aan betrokken overheidsdiensten om ‘strenge juridische actie’ te ondernemen tegen zowel mensen die zich wederrechtelijk in beschermde bossen hebben gevestigd, als tegen degenen die deze praktijk steunen als een manier om beschadigde bossen te herstellen.
Volgens de AOP zijn de problemen vaak te wijten over onrealistisch getrokken grenzen en overlappen die gebieden waar mensen al eeuwen in vrede hebben geleefd. Indien de overheid hen dat recht niet gunt, zullen 2 miljoen mensen moeten verkassen, zei onlangs Thiti Kanokkavithakorn, voormalig inspecteur-generaal van het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation. Het Royal Forest Department zegt dat het om 14 miljoen rai bosgebied gaat. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Charoensri Hongprasong, directeur nieuwsproductie en programmedirecteur van NBT-kanaal 11, een spreekbuis van de overheid, is geschorst wegens het brengen van ‘ontoelaatbaar’ nieuws. Naar verluidt heeft de nieuwsuitzending van vrijdag 7 uur de irritatie gewekt van de junta. Onduidelijk is om welk item het gaat. Charoensri moet vandaag bij het Public Relations Department op het matje komen om uitleg te geven.
– Universitaire docenten en studenten moeten beter voorgelicht worden over de noodzaak van de coup, vindt de National Council for Peace and Order (NCPO, junta, militair gezag). Een praatje op de Thammasat universiteit door de commandant van het Eerste Artillerie Regiment heeft vorige week al effect gehad. Hij kreeg een ‘positieve respons’.
Kort na het uitroepen van de coup demonstreerden zo’n veertig personen op de Tha Pra Chan campus voor vrijheid van meningsuiting, maar de universiteit wordt niet langer voor politieke doeleinden gebruikt sinds de NCPO die verboden heeft.
Coupleider Prayuth hecht groot belang aan de voorlichting op Thammasat omdat de campus een belangrijke verzamelplaats is voor anti-coup demonstranten en leden van Nitirat, een groep kritische docenten recht. Prayuth zou van plan zijn persoonlijk met hoogleraren en studenten te gaan praten. De NCPO heeft ook al met docenten en studenten van de Kasetsart universiteit gesproken en met vertegenwoordigers van het International Student Centre of Thailand. Ze snappen het nu allemaal, zegt legercommandant Songwit Nunpukdee.
– De politieke situatie is verbeterd en detentie van activisten en politieke figuren dient alleen maar om de gemoederen tot rust te brengen. Ze worden niet langer dan zeven dagen vastgehouden. De meesten van de 440 gearresteerden zijn al vrijgelaten. Deze geruststellende mededelingen heeft de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten, Navi Pillay, te horen gekregen van de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken.
De OHCHR (kantoor van de commissie voor de mensenrechten) liet eerder weten zich ongerust te maken over mogelijke mensenrechten schendingen, met name de detenties. Het riep Thailand op maatregelen te schrappen die in strijd zijn met het principe van mensenrechten of die beperken.
De secretaris heeft Pillay verteld dat de avondklok is opgeheven, dat tv-kanalen hun normale programmering hebben mogen hervatten en dat de media, zowel Thaise als buitenlandse, zonder beperkingen hun werk mogen doen. Hij hoopt dat de OHCHR nu een tweede brief stuurt, waarin begrip voor de recente ontwikkelingen wordt getoond.
– Huishoudelijk personeel dient beter beschermd te worden door het ministerie van Werkgelegenheid. Deelnemers aan een seminar gisteren ter gelegenheid van International Domestic Workers’ Day, wijzen vooral op het voorschrift van één vrije dag per week, wat al 2 jaar verplicht is.
Huishoudelijk personeel zou ook recht moeten hebben op sociale voorzieningen en het minimum dagloon zou ook voor hen moeten gelden.
Volgens Regulation No. 14 van het ministerie heeft huishoudelijk personeel recht op één vrije dag per week, ze mogen niet langer dan zes dagen achter elkaar werken, ze hebben recht op minstens zes vakantiedagen per jaar en minimaal dertien vrije feestdagen. Sinds het voorschrift van kracht is, heeft het ministerie geen klachten ontvangen. Naar schatting telt Thailand 300.000 huishoudelijke werkers, van wie 45.000 buitenlanders.
– Aggresieve wilde olifanten gaan heropgevoed worden. Het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation heeft een stuk grond van 4.000 rai in het Khao Ang Rue Nai Wildlife Sanctuary bestemd voor de gedragstraining.
Honderd olifanten komen ervoor in aanmerking. Tussen vorig jaar en eind mei zijn 25 personen door olifanten gedood. Het laatste incident vond vorige maand plaats in Kanchanaburi. Daarbij verloren twee personen het leven. Eind dit jaar gaat het kamp open.
– Drie studenten van een groep van veertig gaan twee uitzendbureaus aanklagen, die hen misleid hebben. De bureaus, Go Abroad Education Group en Study Plus, zouden gegevens hebben vervalst waardoor ze konden deelnemen aan een betaalde stage in Singapore, die alleen gevolgd mag worden door studenten van drie universiteiten.
De gedupeerde studenten hadden geen idee dat ze daarvoor niet in aanmerking kwamen. Kort na het begin van de stage werden ze in Singapore aangehouden. De twee bureaus beurden 45.000 baht per student voor hun frauduleuze bemiddeling. Het Employment Department verzamelt momenteel de klachten om tegen de bureaus te kunnen optreden.
Plan voor dijkwegen langs Chao Phraya uit de kast gehaald
– Je slaat er twee vliegen in één klap mee: dijkwegen langs de rivier Chao Phraya. Ze helpen de verkeersdrukte in Bangkok te verminderen en ze vormen een bescherming tegen overstromingen. Het ministerie van Transport haalt het plan maar weer eens uit de kast en wil er een haalbaarheidsstudie naar laten doen.
Behalve het verkeer profiteren ook stadsbewoners ervan, zegt Chula Sukmano, directeur van het Office of Transport, Traffic Policy and Planning. Ze kunnen dan gemakkelijker bij de rivier komen en er kunnen plaatsen voor recreatie worden ingericht.
Coupleider Prayuth gaf vorige maand tijdens een bijeenkomst met regeringsdiensten de voorzet. Hij noemde de beide voordelen van de aanleg van de dijkwegen.
Het plan behelst de aanleg van wegen aan beide zijden van de rivier tussen Bangkok en Nonthaburi. Dat kan op dezelfde manier gebeuren als thans in Pathum Thani en Nonthaburi gebeurt. Het Department of Rural Roads legt er op dijken wegen aan. Die werkzaamheden, begonnen in 2012, zijn een uitvloeisel van een anti-overstromings plan van de vorige regering.
Volgens een bron bij het ministerie heeft het project wel tot gevolg dat de rivier smaller wordt. Soortgelijke projecten die in het verleden zijn bestudeerd, stuitten op felle tegenstand omdat de economische haalbaarheid twijfelachtig was, maar de afgelopen 20 jaar zijn de economische en sociale omstandigheden van de woonkernen langs de rivier veranderd, legt de bron uit.
In de nieuwe studie moet gekeken worden  of het project voordelen oplevert voor de economie, samenleving, woonkernen en het land als geheel. Mogelijk moeten sommige gebieden langs de rivier onteigend worden.
Het plan voor de aanleg van de dijkwegen dook voor het eerst op in 1992. Tussen de Phra Pinklao brug en Pak Kret aan de oostzijde van de rivier, en vanaf die brug tot de Phra Nang Klao brug in Nonthaburi aan de westzijde zouden over 25 kilometer wegen worden aangelegd. Het plan leed schipbreuk omdat omwonenden bang waren dat de te slaan funderingspalen het scheepvaartverkeer en de toegang tot pieren zouden hinderen.
Een soortgelijk plan dook opnieuw vorig jaar op tijdens de gouverneursverkiezingen. De Pheu Thai kandidaat stelde voor aan beide zijden van de rivier tussen de Rama VIII brug en de Sathorn brug over een lengte van 17 kilometer dijkwegen te construeren.

Cambodjanen ontvluchten in groten getale Thailand
15 juni – De afgelopen week zijn 60.000 Cambodjanen naar hun land teruggekeerd: vrijdag alleen 40.000 en zaterdagochtend 6.000. Zaterdagmiddag stond er in de grenspost Aranyaprathet een rij van naar  schatting 5 kilometer (foto).
De buitenlandse werknemers namen de benen omdat ze bang waren gearresteerd te worden. Geruchten doen de ronde dat het leger een massale razzia zou willen houden. Maar NCPO-woordvoerder Patamaporn Rattanadilok Na Phuket ontkent dat het bevel is gegeven voor zo’n operatie. Ze geeft evenwel toe dat sommige bedrijven buitenlandse werknemers hebben weggestuurd uit angst voor represailles. Sommige Cambodjanen zijn volgens haar vertrokken omdat het oogstseizoen in eigen land is begonnen.
De International Organization for Migration Asia-Pacific (IOM) in Cambodja zegt dat veel Cambodjanen aan de grens zijn gestrand omdat ze geen geld voor verder vervoer hebben. Ze heeft drie bussen naar de grenspost gestuurd om hen bij hun terugkeer te helpen. De druk is groot want normaal arriveren zo’n honderd migranten per dag. Woensdag telde het IOM er al 1.000 op één dag.
Meer dan de helft van de migranten zijn vrouwen en kinderen. Behalve aan transport is er dringend behoefte aan voedsel, water, gezondheidszorg en onderdak. De IOM is op zoek naar noodfondsen om de plotselinge stroom aan te kunnen.
‘De eerste zorg van ons is de veiligheid en waardigheid van kwetsbare migranten’, zegt Leul Mekonnen, chef de mission van IOM in Cambodja. ‘We doen ons best om hen zo snel mogelijk thuis te brengen.’
Volgens het Chinese nieuwsagentschap Xinhua vrijdag zou de Cambodjaanse premier Hun Sen 150 militaire trucks naar de grenspost hebben dirigeerd om voor transport te zorgen.
Cambodjaanse arbeiders die legaal in Thailand werken, hoeven nergens bang voor te zijn, zegt Benjapol Rodsawat, adjunct-hoofd van de immigratiepolitie in Sa Kaeo. De grenspost Aranyaprathet wordt niet gesloten. Volgens officiële cijfers stan 441.569 Cambodjanen geregistreerd bij het Employment Department.

Junta: Thaksin, bemoei je er niet tegenaan
15 juni – Thaksin Shinawatra, die sinds 2008 in ballingschap in Dubai leeft, is door de junta (NCPO) het dringend advies gegeven zich niet meer actief met de politiek te bemoeien, zegt een bron rond de voormalig premier. De junta wil ook dat hij zijn supporters opdraagt hem niet meer op te zoeken. Volgens de bron zou Thaksin bereid zijn samen te werken.
‘De NCPO heeft contact gelegd met Thaksin en hem gevraagd op te houden zich te bemoeien met de politiek in Thailand en tegen andere sleutelfiguren te zeggen dit ook te doen. Thaksin heeft de NCPO gezegd er al mee gestopt te zijn. Hij heeft een boodschap aan Prayuth overgebracht waarin hij de generaal vroeg rechtvaardigheid en eerlijkheid voor alle partijen te verzekeren.’ Desgevraagd ontkent Prayuth ooit met Thaksin gesproken te hebben. ‘Betrek hem er niet bij.’
Een legerbron zegt dat Thaksin ook gevraagd is tegen voortvluchtig roodhemdleider Jakrapob Penkair, de man die een anti-coup organisatie zou hebben opgezet in het buitenland, te zeggen dat hij die organisatie niet moet vormen. Jakaprob, voormalig minister in het kabinet Samak, is beschuldigd van majesteitsschennis. De junta heeft hem bevolen zich te melden; doet hij dat niet, dan wordt hij door de krijgsraad berecht.
Volgens de bron zijn Thaksin, zijn supporters, Pheu Thai politici en roodhemden ervan doordrongen dat het het leger menens is als het gaat om anti-coup elementen. Ze hebben geen andere keus dan zich gedeisd te houden en te wachten op nieuwe verkiezingen, zodat de bevolking over hun politieke lot kan beslissen.
Waarschuwing
Tijdens een vergadering over de begroting 2015 vrijdag, die live op de televisie werd uitgezonden, waarschuwde Prayuth ambtenaren en politi ‘hem’ niet te raadplegen. ‘Dat is niet je taak. Het is voorbij nu. Je kunt beter mij raadplegen. Het is niet nodig om een outsider om raad te vragen. Als je dat blijft doen, kun je beter bij hem blijven. Ik waarschuw je. Degene die advies geeft, heb ik al gewaarschuwd. Hij zei ermee te zullen stoppen.’
De eerder aangehaalde legerbron zegt dat de NCPO voormalig premier Yingluck heeft gevraagd zich zo min mogelijk in het openbaar te vertonen, met bezoekjes aan winkelcentra achterwege te laten.Yingluck is daar onlangs gesignaleerd. Mensen namen foto’s van haar en hebben die op Facebook en Twitter gezet. ‘Die zouden anti-coup gevoelens kunnen oproepen’, zegt de bron.
Een bron bij voormalig regeringspartij Pheu Thai zegt dat het voor PT-politici en roodhemdleiders moeilijk is om Thaksin in het buitenland op te zoeken. Maar ze kunnen altijd gebruik maken van de social media of Line om met hem in contact te komen. Naar verluidt zou Thaksin nog steeds grote invloed uitoefenen op de Thaise politiek. Zoals de krant schrijft: Hij wordt beschouwd als de de facto leider van Pheu Thai.
Op de foto look-alikes van Yingluck, protestleider leider Suthep (geschminkt) en oppositieleider Abhisit tijdens een Happy Day festijn bij Siam Paragon.

Zondag 15 juni

Reclame voor de film ‘The Legend of King Naresuan 5’ voor winkelcentrum Siam Paragon. Vanochtend wordt de film gratis vertoond in 160 bioscopen in het hele land.

Meer nieuws over de exodus van Cambodjaanse arbeiders (zie Cambodjanen ontvluchten in groten getale Thailand). Sam Rainsy, leider van de oppositie Cambodia Nation Rescue Party, is geschokt over de veronderstelde mishandeling van Cambodjanen in Thailand. Cambodjanen die zijn teruggekeerd, zeggen dat het leger invallen heeft gedaan in de huizen van vermeende illegale migranten. Ze zouden ook documenten hebben verscheurd van Cambodjanen die legaal in Thailand werken. Een Cambodjaanse mensenrechtengroep beweert dat het leger negen migranten heeft gedood.
Een bouwvakker vertelde tegen de Phnom Penh Post dat zijn werkgever hem voor de keus stelde: ‘Ga nu naar huis of blijf en trotseer soldaten die je misschien arresteren of zelfs doodschieten.’ Een andere arbeider: ‘Ze kwamen alle driehonderd arbeiders van de bouwplaats ophalen. Eerst namen ze onze bagage mee en daarna ons. Ze sloten ons op en zeiden dat we 300 baht moesten betalen om vrij te komen. Toen we bij de controlepost kwamen, dreigde de politie ons met stokken en moesten we in de rij gaan staan. Zo behandelden ze ons.’
De NCPO ontkent Cambodjanen uit te wijzen en te mishandelen. Veel migranten zouden naar hun land terugkeren om te helpen bij de rijstoogst. NCPO-woordvoerder Patamaporn Rattanadilok Na Phuket zegt dat de NCPO niet voornemens is een razzia tegen Cambodjaanse werkers te houden, alhoewel ze een commissie heeft gevormd die het immigratiebeleid voor buitenlandse werknemers gaat herzien.
De NCPO is zich ervan bewust dat er ‘geruchten’ circuleren over zo’n razzia. Die hebben ervoor gezorgd dat werkgevers in paniek raakten en migranten hebben weggestuurd. Coupleider Prayuth heeft de autoriteiten bevolen Cambodjanen te helpen bij hun terugkeer. Hij wil dat ze veilig thuiskeren.
– De junta wuift zorgen over marteling en schending van de mensenrechten weg. Die zorgen worden volgens de NCPO geuit door sommige internationale en binnenlandse groepen, die de Thaise politieke situatie ‘niet volledig begrijpen’.
‘Omdat het land zich onder ongebruikelijke omstandigheden bevindt, worden sommige maatregelen genomen om de mensenrechten voor de meerderheid van de bevolking te waarborgen. Dat is geen schending van hun rechten, want ze maken zich er zorgen over’, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree.
‘Er wordt niet gemarteld. De NCPO heeft al informatie gegeven over de omstandigheden waaronder sommige leiders van politieke groepen worden vastgehouden. Dat moet voldoende zijn om de zorgen weg te nemen.’
Over het breidelen van de media zegt Winthai dat de media in drie categorieën verdeeld kunnen worden. De eerste groep is niet direct betrokken bij de politieke onrust. De tweede stookt onrust, verdraait het nieuws, voert lastercampagnes en schendt de rechten van mensen. Deze groep dient haar houding te veranderen. De derde groep omvat illegale media en die zijn het pakkie-an van mediawaakhond NBTC.
Zorgen over de politieke situatie in Thailand zijn onder andere geuit door VN secretaris-generaal Ban Ki-moon en de VN Hoge Commissaris voor de Mensenrechten. Ze hebben aangedrongen op respectering van de mensenrechten en opgeroepen tot een snel herstel van de rechtsstaat.
– Acht personen zijn blind geworden na slecht uitgevoerde ‘filler injections’, een cosmetische behandeling om rimpels weg te werken. De Dermatological Society of Thailand (DST) dringt aan op strengere controles van en strengere straffen voor exploitanten van ongeregistreerde klinieken. Ze adviseert het werk te laten doen door een arts wanneer klanten van een kliniek vulstoffen voor hun gezicht willen die verder gaan dan de gebruikelijke indicatie.
Maatregelen [welke?] zijn aangekondigd door het Department of Health Service Support (DHSS), de DST, de Food and Drug Administration en de Consumer Protection Police Division. Die hebben zich over het probleem van illegale klinieken gebogen na een inval in een ongeregistreerde kliniek in Sutthisan (Bangkok), waar ongekwalificeerd personeel operaties verrichtte.
Boonruang Triruangworawat, directeur-generaal van de DHSS heeft de indruk dat het aantal problemen met vulstofinjecties toeneemt. De acht blind geworden personen zijn in Thailand en Zuid-Korea behandeld. Zij ondergingen een neuscorrectie.
– Taxichauffeurs, motortaxibestuurders en exploitanten van minibusjes rekenen op de junta (NCPO) om een eind te maken aan de welig tierende afpersingspraktijken. Gezien de absolute macht van de NCPO is het voor haar gemakkelijker deze praktijken te stoppen.
Taxichauffeur Nopparuj Fukittiwin heeft er wel vertrouwen in. De junta wordt niet gehinderd door red tape en kan sneller handelen dan een democratisch gekozen regering. Maar het probleem bestaat al lang, dus het zal tijd kosten om het op te lossen. Nopparuj vertelt dat taxichauffeurs worden benaderd wanneer ze busstation Mo Chit binnenrijden. Ze krijgen te horen dat ze moeten dokken.
Hetzelfde gebeurt bij winkelcentra en in toeristische gebieden. Taxichauffeurs weigeren er ook hun meter aan te zetten en brengen klanten een te hoog bedrag in rekening. Nopparuj mijdt die plaatsen omdat hij anders problemen krijgt met andere chauffeurs.
Juntaleider Prayuth heeft al het bevel gegeven een eind te maken aan de afpersingspraktijken. Hij wil binnen een maand resultaten zien. De betrokken diensten dienen wekelijks rapport uit te brengen.
Het beroep van motortaxibestuurder is overigens geen vetpot. Laor Aiamkae rekent voor dat hij gemiddeld 500 tot 600 baht per dag omzet. Daarvan gaat 300 baht naar benzine. Bestuurders moeten elke maand 400 baht aan agenten betalen ‘voor bescherming’. Zonder die uitgavepost zouden de tarieven omlaag kunnen, meent hij.
Een chauffeur van een minibusje zegt elke dag 120 baht te moeten ophoesten voor een parkeerplaats bij het drukke winkelcentrum CentralPlaza Lardphrao. Dat geld wordt geïnd door ‘mannen in uniform’.
– Televisiewaakhond NBTC ligt onder vuur van de Digital Media for Consumer Association (DMCA). De vereniging verwijt de NBTC de bevolking slecht voor te lichten over de omschakeling van analoge naar digitale televisie.
Gezinnen krijgen van de NBTC een coupon van 1.000 baht, maar niet iedereen begrijpt wat de omschakeling inhoudt. De coupon kan gebruikt worden bij de aanschaf van een digitale set top box.
DMCA vice-president Visarut Piyakulawat vindt het bedrag te laag om mensen te verleiden zo’n box aan te schaffen. Het ergert de vereniging dat ze alleen via persberichten te weten komt wat de NBTC doet. ‘Dit is geen klein project. Er wordt 25 miljard baht aan de coupons besteed.’
Een vertegenwoordiger van de NBTC erkent dat de voorlichting traag op gang komt, maar dit komt omdat de digitale rollout nog in de kinderschoenen staat. De meeste van Thailand’s 48 digitale kanalen zijn eerder dit jaar met uitzendingen begonnen. Het analoge signaal wordt in 2020 geschrapt.
– Wanneer het geweld oplaait, wordt de avondklok weer ingesteld, waarschuwt de NCPO. ‘Als we dit niveau van rust niet kunnen handhaven, zullen we ons beraden over het terugbrengen van de avondklok’, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree.
Volgens de NCPO zijn er thans geen aanwijzingen dat groepen geweld willen uitlokken, reden waarom de op 22 mei ingestelde avondklok vrijdag is opgeheven, nadat eerder de restricties in enkele toeristenplaatsen waren geschrapt.
Opheffing van de avondklok betekent overigens niet dat de veiligheidsmaatregelen worden versoepeld. De zoektocht naar illegale wapens gaat onverminderd door.
Enkele uren voordat de avondklok werd opgeheven, is op de Rama IX weg (Bangkok) een granaat ontploft. Twee auto’s en een politiepost werden beschadigd. De politie denkt niet dat er een verband is met de avondklok. Onderzocht wordt of de aanval een politiek motief had. Camerabeelden uit de omgeving worden bestudeerd om de daders te achterhalen.
– De bouw van twee controversiële dammen, Mae Wong in Nakhon Sawan en Kaeng Sua Ten in Phrae, is iets voor de lange termijn. Dit zegt Lertviroj Kowattana, directeur-generaal van het Royal Irrigation Department (RID), na een gesprek donderdag met Prayuth.
De coupleider heeft de RID gevraagd mee te helpen bij het herzien van de watermanagementplannen, waarvoor de vorige regering 350 miljard baht wilde uittrekken. De NCPO gaat een nieuw panel vormen dat de plannen onder de loep neemt.
Volgens Lertviroj dienen voor de bouw van de twee dammen eerst milieueffectrapportages te worden gedaan en openbare hoorzittingen gehouden. Twee projecten uit de plannen van de vorige regering kunnen onmiddellijk uitgevoerd worden: de aanleg van een waterreservoir in Surin en anti-overstromingswerken in Hat Yai (Songkhla). (Zie pagina Mae Wong dam en Kaeng Sua Ten dam)
– De junta laat haar besluit over de vier geplande hogesnelheidslijnen afhangen van een haalbaarheidsstudie. Die kan binnen drie maanden op tafel liggen. De aanleg maakt deel uit van de infrastructurele  werken waarvoor de vorige regering 2 biljoen baht had willen lenen, een besluit waar het Constitutionele Hof een streep door haalde.
De plannen voor de vier lijnen zijn niet geschrapt, zegt Somchai Siriwattanachoke, permanent secretaris van het ministerie van Transport, maar ze worden als ‘niet urgent’ beschouwd.
Vorige week verhoogde een strategiecommissie van het ministerie het benodigde bedrag van 2 biljoen naar 3 biljoen baht. Ze voegde enkele projecten toe zoals de aanleg van een diepzeehaven en de uitbreiding van Suvarnabhumi en Don Mueang. (Zie pagina Spoorwegen)
– De National Anti-Corruption Commission heeft zich voorgenomen strenger de hand te houden aan de eis voor politieke gezagsdragers om een overzicht te geven van hun financiële positie. Wanneer ze niet binnen drie maanden met gegevens op tafel komen, riskeren ze een politieke ban van 5 jaar. De strengere aanpak moet corruptie voorkomen. Politici zijn verplicht jaarlijks een overzicht in te dienen van hun vermogen en verplichtingen. (Zie pagina Over corruptie)
Economisch nieuws
- RS Plc, het bedrijf dat de uitzendrechten van de WK voetbal bezit, gaat kopers van zijn decoder en abonneehouders van het World Cup Channel schadeloos stellen. RS heeft 300.000 decoders verkocht, die 1.590 baht kosten, maar die zijn niet meer nodig nu tv-waakhond NBTC en RS zijn overeengekomen alle wedstrijden op een gratis tv-kanaal uit te zenden. Aanvankelijk zouden slechts 22 wedstrijden gratis te zien zijn.

De decoder kan worden ingeleverd bij het magazijn van RS in Rangsit en in elk postkantoor. Het betaalde bedrag wordt volledig gerestitueerd. Dat grapje kan het bedrijf 477 mijoen baht kosten.
– Zo’n 500.000 kleine en middelgrote bedrijven liggen aan het gas. Ze kampen met ernstige liquiditeitsproblemen. Vooral bedrijven die voedsel en drank verkopen, hotels, de detail- en groothandel en de toerismesector worden het hardst getroffen, blijkt uit een peiling van de University of the Thai Chamber of Commerce.
‘Ze zijn te vergelijken met patiënten die op de intensive care liggen. Ze hebben wanhopig financiële hulp nodig om hun leven te verlengen’, zegt UTCC-president Sauwanee Thairungroj. Sauwanee vindt dat de overheid op de lange termijn het MKB steun moet verlenen voor bijscholing en het ontwikkelen van financiële know-how.
Thailand telt 2,7 miljoen MKB’s. Daarvan is 20 procent hard getroffen door de politieke onrust. De UTCC stelt de regering voor om een fonds van 50 miljard baht te vormen om bedrijven te helpen die geen toegang hebben tot financieringsbronnen. Een ander voorwerp van zorg is de werkloosheid. De UTCC hoopt dat het nieuwe infrastructuur plan waaraan door de junta wordt gewerkt, een stimulans geeft aan de werkgelegenheid en het vertrouwen van internationale investeerders doet toenemen.

De grondverdeling in Thailand is behoorlijk scheef. Tien procent van de bevolking bezit het meeste land; 90 procent nauwelijks of is landloos. Bangkok Post roept de junta op deze onrechtvaardige verhouding te repareren, iets wat achtereenvolgende regeringen nalieten.

Bangkok Post: Herverdeling van land is te lang verwaarloosd
Het lijkt erop dat het militair gezag (NCPO) het populistische hypotheeksysteem voor rijst wil beëindigen. De NCPO heeft een panel gevormd dat een alternatief systeem moet uitwerken om de boeren te helpen uit hun schuldval te geraken.

Zoals bekend is het systeem door de regering Yingluck van stal gehaald . Boeren kregen een prijs voor hun paddy die 40 procent boven de marktprijs lag. Vanzelfsprekend kreeg het systeem grote steun van de boeren – althans van de boeren die ervan profiteerden. Maar wat goed is voor rijstboeren, hoeft niet goed te zijn voor ’s rijks financiën en dat was het ook niet, want het programma resulteerde in een verlies van zeker 500 miljard baht. Een belangrijk deel van het verlies was te wijten aan corruptie die in elke fase plaatsvond.
Er circuleren diverse voorstellen voor het vervolg, schrijft Bangkok Post in haar hoofdredactioneel commentaar van donderdag. Er is echter één fundamentele kwestie die alle opeenvolgende regeringen in het verleden niet durfden aan te pakken en dat is de herverdeling van land. Een van de redenen daarvoor is dat veel politici grootgrondbezitter zijn en door hervormingen getroffen zouden worden.
Uit een rapport van de National Anti-Corruption Commission van juni vorig jaar blijkt dat de 500 leden van het Huis van Afgevaardigden 35.786 rai land bezitten ter waarde van 15 miljard baht. De parlementariërs van de twee grootste partijen, Pheu Thai en Democraten, bezitten het meeste. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de herverdeling van land niet van de grond is gekomen.
De grondverdeling in Thailand is trouwens behoorlijk scheef. Het meeste land is eigendom van tien procent van de bevolking, 90 procent bezit nauwelijks land. De meeste boeren zijn landloos en moeten akkertjes huren van grootgrondbezitters, die vaak ook nog een deel van de oogst opeisen. Van het land, in eigendom van de 10 procent, ligt een groot deel braak.
De krant houdt een pleidooi om de herverdeling van land mee te nemen in de blueprint voor hervormingen. Zonder herverdeling van land is elk plan voor sociale hervormingen, dat door de junta wordt uitgewerkt, nutteloos, concludeert BP. De junta zou de morele moed moeten hebben om te doen wat regeringen hebben nagelaten. Dat is het ultieme ‘herstel van geluk’ voor het volk.
(Bron: Bangkok Post, 12 juni 2014)

Doek valt voor controversieel hypotheeksysteem voor rijst
14 juni – Het geldverslindende en door corruptie geplaagde hypotheeksysteem voor rijst wordt niet voortgezet. De productiekosten moeten omlaag, boeren dienen gestimuleerd te worden organische mest te gebruiken om de bodemvruchtbaarheid te verbeteren en er moeten rijstbanken komen, waaruit boeren zaad en mest kunnen lenen. Verder dient het ministerie van Landbouw de vorming van coöperaties te stimuleren.
Het besluit om een eind te maken aan het veel bekritiseerde systeem, dat het land 500 miljard baht heeft gekost, viel gisteren tijdens een vergadering van het militair gezag over de begroting van 2015. De vergadering werd live op de televisie uitgezonden, ‘ter wille van de transparantie’.
Coupleider Prayuth Chan-ocha zei dat ook het door de regering Abhisit gehanteerde prijsgarantie systeem niet terugkomt. ‘We moeten alternatieve methoden zoeken om duurzame agrarische ontwikkeling te promoten en zo de boeren te steunen. Heb het er verder niet over tegen me. We bespreken het later als bewezen is dat het transparant is en dat de mensen er honderd procent van profiteren.’
Het hypotheeksysteem voor rijst, oorspronkelijk een systeem om boeren tijdelijk te helpen in tijden van overproductie, was het vlaggeschip van regeringspartij Pheu Thai die daardoor in 2011 een verpletterende verkiezingswinst boekte. De boeren kregen prijzen voor hun rijst die 40 procent boven de marktprijzen lagen.
Het systeem leidde ertoe dat Thailand zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur moest afstaan aan Vietnam en India. Thaise rijst was te duur en de voorraden stapelden zich op. In oktober stagneerden de betalingen aan de boeren omdat het geld op was. De achterstallige betalingen, die sommige boeren aan de bedelstaf hebben gebracht, worden momenteel weggewerkt.
Het militair gezag heeft een commissie aan het werk gezet die de kwantiteit en kwaliteit van de rijstvoorraad moet vaststellen. Meer dan 1.800 magazijnen gaan gecontroleerd worden. De controles worden niet tevoren aangekondigd. De provinciale autoriteiten hebben de opdracht gekregen ervoor te zorgen dat er niet wordt gerommeld met de voorraden. (Zie pagina Rijst 3)
Zie ook: Bangkok Post: Herverdeling van land is te lang verwaarloosd.

Avondklok vervalt in gehele land; tablet PC programma geschrapt
14 juni – Het militair gezag laat er geen gras over groeien. De avondklok, al opgeheven in 25 toeristische gebieden, vervalt. In september draagt het militair gezag het landsbestuur over aan een interim-regering en in oktober wordt een wetgevend orgaan gevormd. Die zullen een jaar het land besturen. Zodra alle noodzakelijk hervormingen zijn afgerond, kunnen Thais naar de stembus.
Coupleider generaal Prayuth Chan-ocha maakte deze voornemens vrijdag bekend in zijn derde tv-praatje. Hij kondigde ook aan dat er een eind komt aan het hypotheeksysteem voor rijst (zie Doek valt voor controversieel hypotheeksysteem voor rijst). De boeren die nog geld tegoed hebben voor hun ingeleverde rijst, worden uiterlijk 22 juni betaald. Thans heeft 80 procent van de 600.000 betrokken boeren al het geld ontvangen waarop ze maandenlang hebben moeten wachten.
Tablet PC-programma op de schop
Een ander speeltje van voormalig regeringspartij Pheu Thai sneuvelt ook: het tablet PC-programma voor alle leeringen van het basis en voortgezet onderwijs. Het programma wordt wel afgemaakt voor de leerlingen van Mathatyom 1 in het Noorden en Noordoosten, die nog geen tablet hebben ontvangen.
Maar daarna is het over en uit. Het in de begroting 2015 voor het programma uitgetrokken budget gaat besteed worden aan andere projecten die leerlingen ten goede komen, zegt een bron binnen het ministerie van Onderwijs. De diensten die de tablets hebben verspreid, is gevraagd met suggesties te komen.
Eerder kwam het Office of the Basic Education Commission met het idee van de ‘smart classroom’, een lokaal uitgerust met de modernste technologie en interactieve computer software. De gemeentes Pattaya en Bangkok suggereerden eerder tablets met hogere specificaties te kopen of iPads. (Zie pagina Onderwijs)

Zaterdag 14 juni
– Eerst maar eens het goede nieuws van het thuisfront. De nieuwe haring, door kennissen van mij beschreven als zilt en vet, is gearriveerd in Thailand. Pim Hoonhout, die de maatjesharing importeert, meldt dat de Thaise douane na een extra keuring (ondanks het groene licht van de Nederlandse Keuringsdienst van Waren) de haringen uit Katwijk heeft vrijgegeven.
Ze zijn vanaf vandaag te koop bij Pim in Hua Hin (zie www.dutchfishbypim.nl), Enjoy Andre in Jomtien en Holland Belgium House in Pattaya.  Pim waarschuwt dat op andere plaatsen oude haringen als nieuw worden verkocht, dus haringliefhebbers opgelet.
Op 18 juni is er een grote haringparty bij Duch Snacks in Chiang Mai. Dan worden ook haringen bij opbod geveild. De opbrengst is bestemd voor het goede doel van stichting Thailandblog Charity, dat deze maand door lezers van Thailandblog wordt vastgesteld.
– En dan nu het Thaise nieuws. De belangrijkste nieuwsfeiten heb ik al in een apart posting vermeld: het hypotheeksysteem voor rijst wordt niet voortgezet, de avondklok vervalt in het gehele land (goed nieuws voor voetballiefhebbers) en gestopt wordt met de distributie van tablet PC’s aan leerlingen van het basis en middelbaar onderwijs. Wat aan nieuws overblijft, volgt hieronder.
- Pogingen om de ‘gekleurde shirts te bleken’ en een eind te maken aan het langdurig politiek conflict zullen alleen maar leiden tot cosmetische veranderingen, zeggen mensen in Udon Thani. Ze kunnen onmogelijk de politieke overtuigingen van de mensen beïnvloeden. Bewoners van tambon Nakha formuleren het zo: Je kunt een persoon uit een roodhemd dorp halen, maar je kunt een roodhemd dorp niet uit de persoon halen. ‘Gedachten hebben diepe wortels.’
Bangkok Post komt niet toevallig met een nieuwsverhaal over Udon Thani want die provincie is een van de bolwerken van de roodhemdbeweging. De junta heeft de provincie tot rolmodel verklaard voor haar pogingen verzoening tot stand te brengen middels feestelijke bijeenkomsten, het planten van bomen en de vorming van een ‘verzoeningscentrum’.
De tekst op het spandoek op de foto luidt: Democratie kan niet verstoord worden. Ga stemmen.
– Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft ambtenaren gewaarschuwd (voormalige) politici niet om advies te vragen. Prayuth uittte deze waarschuwing gisteren nadat het militair gezag de richtlijnen voor de begroting 2015 had vastgesteld.
‘Dat is hun werk niet meer. Ga niet naar ze toe. Je kunt beter naar mij toe komen. Als je hun advies wil, moet je maar bij ze blijven. Zeg niet dat ik je niet gewaarschuwd heb. Ik heb al iemand gewaarschuwd die [hoewel hij geen bevoegdheid heeft] advies geeft. Hij heeft me gezegd daarmee gestopt te zijn, maar hij weet niet hoe hij degenen die hem benaderen, moet tegenhouden.’ Over wie Prayuth het had, zei hij niet, maar dat laat zich raden.
Prayuth wees er het ambtelijk apparaat op dat de toewijzing van gelden in overeenstemming moet zijn met de plannen van het militair gezag; zo niet dan krijgen de betrokken diensten een strafkorting van 10 procent. De aangekondigde verhoging van het budget voor infrastructurele werken (zie: Geen 2 biljoen baht voor infrastructuur maar 3 biljoen) heeft nog niet het groene licht gekregen van de NCPO. ‘Elk project dat ik niet heb goedgekeurd, staat nog steeds niet vast.’
De generaal benadrukte dat de NCPO niet voornemens is populistische maatregelen te nemen, maar gekeken wordt naar tijdelijke maatregelen die tot doel hebben ontberingen te verlichten. Maar met sommige hervormingen op het gebied van bijvoorbeeld belastingen en energie dient nauwkeurig te worden omgegaan omdat ze op de lange termijn grote gevolgen hebben. ‘De begrotingsdiscipline mag niet ondermijnd worden.’
– Illegale buitenlandse arbeiders worden niet met harde land uit gebonjourd, zegt de militaire junta. ‘De geruchten dat de autoriteiten met geweld een heksenjacht voeren, kloppen niet’, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree.
De junta zal nieuwe richtlijnen voor de tewerkstelling van buitenlandse werknemers opstellen om ervoor te zorgen dat de werkers hier legaal kunnen verblijven en aan de vraag uit de arbeidsmarkt wordt voldaan.
Naar verluidt zouden duizenden illegale buitenlandse werknemers in paniek naar hun vaderland zijn teruggekeerd uit angst gearresteerd te worden, voornamelijk naar Myanmar en Cambodja. Winthai zegt dat er geen reden voor paniek is. Het probleem van illegale werkers bestaat al lange tijd; hij erkent dat de autoriteiten de kwestie beter dienen te hanteren.
De NCPO is zich bewust van het tekort aan arbeidskrachten. Dat probleem wordt geleidelijk op een fatsoenlijke manier aangepakt. ‘De nadruk komt niet te liggen op strenge naleving van de wet waar velen zich zorgen over maken.’ Zo heeft het ministerie van Werkgelegenheid bekend gemaakt dat de termijn voor de verificatie van de nationaliteit van buitenlandse werknemers met een jaar wordt verlengd.
In Surin zijn donderdag meer dan negenhonderd Cambodjaanse arbeiders, die in bussen op weg naar huis waren, aangehouden. Leger, politie en ambtenaren hadden er langs snelweg 24 een controlepost ingericht om passanten te controleren. Ze zouden voor documentatie naar een immigratiekantoor worden gestuurd alvorens gerepatrieerd te worden.
Een van de arbeiders zegt bedroefd te zijn dat ze  wordt teruggestuurd. ‘Ik heb niet genoeg geld om mijn familie daar te eten te geven.’ De vrouw had gewerkt op een bouwplaats in Chon Buri, waar ze 250 baht per dag verdiende. Haar baas had haar weggestuurd omdat hij bang voor vervolging was. (Zie pagina Migranten)
– Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft bij 17 financiële instituten 587 bankrekeningen met in totaal 1 miljard baht laten blokkeren van mensen die verdacht worden van drugshandel, fraude en illegaal gokken. De namen van de verdachten worden later deze maand bekend gemaakt.
Amlo heeft ook enkele banken gewaarschuwd die gokkers adviseren hoe ze geld via hun diensten kunnen overmaken. Wanneer de banken er niet mee ophouden, kunnen ze vervolgd worden wegens hulpverlening aan illegale activiteiten.
Verder heeft Amlo 104 banken, andere financiële instituten en creditcardmaatschappijen gevraagd verdachte transacties aan Amlo te melden. Van de 104 zijn 36 commerciële banken. Amlo heeft ontdekt dat rekeningen die bij Bangkok Bank en Kasikornbank zijn geopend, door illegale gokwebsites worden gebruikt. Kasikornbank is daarover al tweemaal geïnformeerd. De verhevigde strijd tegen gokken houdt verband met de WK Voetbal, een evenement waarop altijd zwaar gegokt wordt.
– Mensenrechten activiste en kandidaat-parlementslid bij de geannuleerde verkiezingen van 2 februari Jittra Cotshadet is gisteren op luchthaven Suvarnabhumi aangehouden. Ze arriveerde uit Zweden waarnaar ze op 24 april vertrokken was, een dag na de moord op roodhemd dichter Kamol Duangphasuk.
Jittra had zich op 1 juni moeten melden bij het militair gezag. Ze ontkent het bevel genegeerd te hebben en zegt zich op 3 juni gemeld te hebben op de Thaise ambassade in Zweden. Daar was ze op uitnodiging van vrienden op vakantie. ‘Volgens mij is de ambassade deel van de Thaise staat. Omdat ik niet direct naar Bangkok kon vertrekken, ben ik daar naartoe gegaan.’
Jittra kwam tijdens het bewind van het kabinet Abhisit in het nieuws toen ze een bord omhoog hield met de tekst dat Abhisit alleen maar goed is in praten. Tijdens de verkiezingen was ze kandidaat voor de Palang Prachatipatai partij.
– Het posten van anti-coup berichten online is uiteraard strafbaar, maar dat geldt ook voor degenen die op Like klikken, waarschuwt de gemeentepolitie van Bangkok (MPB). Wie dat doet, kan voor de krijgsraad worden gesleept. De MPB heeft de medewerking van de Technology Crime Suppression Division gevraagd bij het opsporen van boosdoeners. De MPB verwacht de komende dagen enkele arrestaties te kunnen verrichten.
– ‘Returning happiness to all Thais’ is de mantra van de junta en daar sluit het Fine Arts Department zich graag bij aan. De dienst schrapt de toegangsgelden voor alle archeologische vindplaatsen en nationale musea; let wel: alleen voor Thaise bezoekers. Buitenlanders moeten blijven dokken.
– De gouden artefacten die vorige maand in Khao Chaison (Phattalung) zijn opgegraven, zijn vermoedelijk 800 jaar geleden in China gemaakt. Een team van archeologen is tot die conclusie gekomen na onderzoek van de vier gouden ornamenten, vijf goudstaven en dertien gouden vellen. De waarde is nog niet bepaald. Vinders krijgen eenderde van de waarde.
– De verkeerspolitie in Bangkok strooit sinds maandag enthousiast met bekeuringen. Meer dan 10.000 bonnen zijn al uitgedeeld, onder andere wegens rijden onder invloed. Ook zijn verkeerd geparkeerd staande auto’s weggesleept.
In enkele toeristische gebieden treedt de politie ook streng op: Patong beach in Phuket, Koh Samui, Night Bazaar in Chiang Mai en Pattaya beach.
– De eigenaren van twee vakantieparken in nationaal park Tab Lan dienen die voor augustus af te breken, zo niet dan doet het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation dat en krijgen ze de rekening. De vakantieparken zijn illegaal aangelegd, is na een lange juridische strijd vastgesteld.
Veertig zaken van soortgelijke illegale bebouwing zijn in behandeling bij de rechtbank en nog eens driehonderd worden door de politie onderzocht. Zodra dat mogelijk is, komt de dienst in die driehonderd zaken in actie zonder naar de rechter te stappen. ‘De wet op nationale parken geeft ons de volledige bevoegdheid om illegale bebouwingen te verwijderen’, zegt parkhoofd Taywin Meesap. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
Economisch nieuws
- Diesel is vrijdag 14 satang in prijs verlaagd naar 29,85 baht per liter. De verlaging is de eerste van een serie maatregelen die de NCPO wil nemen om de kosten van levensonderhoud te beheersen. Voor het eind van de maand neemt het Energy Policy Management Committee een besluit over de prijs van elektriciteit, butagas alsmede tarieven en bijdragen aan diverse fondsen.

De dieselprijs is verlaagd omdat het EPMC vond dat de marketingmarge te hoog was. De oliehandel is akkoord gegaan met een verlaging van de marge met 71 satang per liter. Hiervan gaat 57 satang naar het State Oil Fund, dat voor 7,5 miljard baht in het rood staat. Na de toegenomen bijdrage stroomt er elke dag 30 miljoen baht in het fonds. Uit het fonds wordt onder andere butagas gesubsidieerd. Sinds 2011 is de dieselprijs onder de 30 baht gehouden. (Zie pagina State Oil Fund)

Coup mag geen coup heten
13 juni – ‘Het leger moest het landsbestuur overnemen om de nationale veiligheid te herstellen en een duurzame democratie tot stand te brengen. Noem het geen coup. De legeractie verschilt deze keer volledig van de voorgaande succesvolle coups sinds in 1932 het leger de macht overnam.’
Woordvoerder Werachon Sukondhapatipak van de NCPO zei dit woensdagavond bij de afgeladen Foreign Correspondents Club of Thailand. ‘Normaal wordt een burgerregering door een burgerregering gevormd, maar nu gaat het leger vrede en orde, verzoening, verkiezingen en andere systemen herstellen om de democratie te versterken.’
Volgens Wecharon heeft het leger met de vorige regering en de anti-regerings beweging gesproken en geprobeerd de angel uit het conflict te halen, maar alle pleidooien werden genegeerd.
‘De regering was verlamd en er was geen orgaan met enige bevoegdheid om de begroting goed te keuren en wetten op te stellen. […] Wij menen dat we kunnen wachten tot Thailand een volwassen democratie, een duurzame democratie heeft. We kennen de consequenties. We hebben een onvolmaakte democratie afgewogen tegen het welzijn en de veiligheid van de mensen. Voor het laatste hebben we gekozen.’
Hier laat ik het maar bij. Wie meer wil lezen van deze PR-prietpraat, vindt de tekst op de website van Bangkok Post.
Nog één interessant advies van Werachon. De mensen die zijn opgepakt, zijn niet ‘gedetineerd’, maar ‘we hebben hen gevraagd een paar dagen voor een gesprek te blijven. Sommigen zeven dagen en sommigen mochten na een dag naar huis, zoals premier Yingluck die we hebben uitgenodigd voor een gesprek en lunch.’

WK gratis op vier tv-kanalen
13 juni – Thais kunnen alle 64 WK wedstrijden via vier gratis tv-kanalen bekijken, maar daar hangt wel een prijskaartje van 427,015 miljoen baht aan. En dat bevalt de Foundation for Consumers allerminst. ‘De NBTC dient geen publieke fondsen te gebruiken om RS [die de uitzendrechten bezit] te compenseren. Dat geld zou uit reclame-inkomsten moeten komen.’
Gisteren ging het bestuur van de National Broadcasting and Telecommunication Commission (NBTC) akkoord met de betaling; het geld wordt gehaald uit het Braodcasting and Telecommunications Research and Development Fund for the Public Interest [een hele mond vol]. Het militair gezag (NCPO) ontkent dat het de NBTC de opdracht heeft gegeven geld uit dit fonds te gebruiken. Het NCPO heeft alleen maar beide partijen (NBTC en RS) bij elkaar gebracht voor een gesprek, zegt woordvoerder Winthai Suvaree.
Aanvankelijk zou RS 22 matches op twee gratis tv-kanalen uitzenden en de overige wedstrijden achter de decoder verstoppen. Het zegt 766,515 miljoen baht aan inkomsten te derven door de mindere verkoop van decoders en gemiste inkomsten uit sub-licensing. Niettemin heeft RS het door de NBTC aangeboden bedrag geaccepteerd.
Dat bedrag kan overigens nog aangepast worden, zegt NBTC secretaris-generaal Takorn Tantasit. Er gaat een panel gevormd worden met vertegenwoordigers van de NBTC, RS, twee ministeries en het Budget Bureau, dat de zaak nog eens gaat bekijken. Volgens Takorn wordt geen oneigenlijk gebruik gemaakt van het fonds, want dat heeft tot doel voor basis omroepdiensten aan alle Thais te zorgen, met name gehandicapten, ouderen en minder bedeelden.
Desgevraagd zegt hij dat de NBTC opdracht aan RS heeft gegeven om met een plan te komen de last van de 300.000 mensen die een decoder hebben gekocht, te verlichten.
Recapitulerend: Alle 64 matches worden uitgezonden via kanaal 5, dat eigendom van het leger is, kanaal 7 van BBTV [?] en kanaal 8 en 11 van RS. De openingswedstrijd en finale zijn in HD te zien op kanaal 5. Kanaal 7 zendt 29 wedstrijden uit, kanaal 8 56 wedstrijden en kanaal 11 alle 64.
Voetbalfans die meer willen zien, zoals de precompetitie, herhalingen, trainingen enzovoort kunnen terecht op de Fifa feed, die voor het eerst in Thailand wordt uitgezonden op RS’s World Cup Channel. Dat kanaal is te vinden op de PSI HD set-top box en TrueVisions.
Voor de voorgeschiedenis, zie WK-voetbal: Junta probeert gratis tv-uitzendingen te redden.

Geen 2 biljoen baht voor infrastructuur maar 3 biljoen
13 juni – Alsof het niet op kan: geen 2 biljoen baht , zoals de vorige regering van plan was, maar 3 biljoen baht wil een strategiecommissie van het ministerie van Transport uittrekken voor infrastructurele werken. De commissie handhaaft de meeste projecten van de vorige regering en voegt er nieuwe projecten aan toe op het gebied van luchtvaart en transport over water.
De junta besloot eerder de plannen voor de aanleg van vier hogesnelheidslijnen te bevriezen. Ze acht die lijnen niet economisch rendabel en dat levert een besparing van 800 miljard baht op. De door de commissie toegevoegde projecten jagen de kosten op naar 3 biljoen baht.
Somchai Siriwattanachoke, permanent secretaris van het ministerie van Transport en voorzitter van de strategiecommissie, zegt dat de infrastructurele werken tussen volgend jaar en 2022 in uitvoering komen.
Op 19 juni heeft hij overleg met Prajin Juntong, die in de NCPO de portefeuille economische zaken heeft. De luchtvaart en watertransport projecten zijn volgens Somchai op verzoek van Prajin toegevoegd. Het 2 biljoen-plan voorzag voornamelijk in de uitbreiding van het wegennet en spoorwegprojecten.
Prioriteit heeft de verdubbeling van 1.364 kilometer spoorbaan over zes routes. De nieuwe projecten bestaan uit de aanleg van een diepzeehaven, uitbreiding van de luchthavens Suvarnabhumi en Don Mueang, de constructie van nieuwe controlefaciliteiten voor de luchtvaart en de aanschaf van nieuwe toestellen voor Thai Airways International.
Even het geheugen opfrissen. Het 2 biljoen-plan van de vorige regering is door het Constitutionele Hof van tafel geveegd, omdat het buiten de begroting om gefinancierd zou worden en daarmee zou het parlement buiten spel staan. Over de financiering van de 3 biljoen baht meldt het artikel slechts dat het ministerie van Transport daarover overleg zal voeren met het Budget Bureau.

Vrijdag 13 juni
- Sombat Boonngamnong kiest eieren voor zijn geld. De man die de tekst Catch me if you can op zijn Facebook-pagina plaatste en de bevolking opriep met drie opgestoken vingers tegen de coup te demonstreren, is bereid samen te werken met de junta.
Sombat, leider van de Red Siam Group en oprichter van de Mirror Foundation, werd gisteren in staat van beschuldiging gesteld voor het uitlokken van onrust, overtreding van de Computer Crimes Act en trotsering van de NCPO. Tot 23 juni blijft hij in voorlopige hechtenis. Sombat’s verzoek om borgtocht is door de Bangkok Military Court afgewezen.
Sombat meldde zich niet bij het leger toen hij werd opgeroepen, maar dook onder. Hij was ook de bedenker van het anti-coup gebaar met de drie vingers, dat hij ontleende aan de film The Hunger Games. Vorige week donderdag werd hij aangehouden.
Volgens een bron bij het leger blijft Sombat gekant tegen de coup, maar hij geeft toe de voorbije gebeurtenissen niet te kunnen veranderen, dus besloot hij maar tot samenwerking met de NCPO om eenheid te bevorderen.
– Roodhemdleider Kwanchai Praipana protesteert tegen de manier waarop het leger politieke groepen in de provincie Udon Thani aanpakt. Hij zegt dat roodhemden worden opgepakt of gemuilkorfd, maar leden van de anti-regerings beweging PDRC blijven buiten schot. Die aanpak leidt niet tot nationale verzoening omdat de roodhemden het gevoel hebben dat ze oneerlijk worden behandeld.
‘Het leger beschouwt ons als vijand. Zo wordt het gevoeld door de mensen. Dit is een potentiële tijdbom.’ Kwanchai roept het leger op om de restricties op de activiteiten van zijn groep te versoepelen en zo te tonen dat het oprecht is.
Udon Thani, een zwaar gepolitiseerde provincie, is door de NCPO gekozen als rolmodel voor zijn benadering eenheid te bevorderen. Woensdag lanceerde de NCPO in het openbare park van Nong Prachak Silpakhom het ‘Udon Thani model’. Zo’n vijfduizend mensen waren daar getuige van. Aan de foto op de voorpagina van Bangkok Post te zien, ging het er vrolijk aan toe. Ze zwaaiden er enthousiast met Thaise vlaggetjes.
– Nirun Witchasettasamitre (45), directeur van het Mayo ziekenhuis in Pattani, is gisteren uitgeroepen tot ‘Outstanding Rural Doctor’ van 2013. Nirun is de veertigste arts die de onderscheiding ontvangt. Hij is gekozen uit veertien kandidaten.
De selectiecommissie looft zijn rol als pionier bij het ontwikkelen van geïntegreerde gezondheidszorg, die ten goede komt aan patiënten, ziekenhuisstaf en bewoners, waardoor ze in harmonie kunnen leven.
Nirun neemt op 23 juni de onderscheiding plus 100.000 baht in ontvangst. Hij houdt dan een keynote speech over ‘Ways to create peace in the deep South’.
– De Verenigde Staten en verschillende andere westerse landen hebben een beter begrip van de politieke ontwikkelingen in Thailand nadat de junta de macht heeft overgenomen. Dit zeggen Thaise ambassadeurs en consuls-generaal die twee dagen zijn bijgepraat over de situatie. Woensdag kregen ze een peptalk van coupleider Prayuth.
De diplomaten hebben Prayuth verteld dat westerse regeringen geen drastische maatregelen tegen Thailand meer hebben genomen nadat ze hadden uitgelegd waarom de coup nodig was. Ze hebben die regeringen uitgelegd wat het driestappenplan van de junta behelst: verzoening, hervormingen, verkiezingen.
De Thaise ambassadeur in Washington wijst erop dat de eerste reactie van de VS ingegeven kan zijn door de onzekerheid rond de machtsovername. Nu de junta haar plannen heeft bekend gemaakt, lijkt de VS meer gerustgesteld.
– Naar aanleiding van het tragisch ongeluk, veroorzaakt door de schooldirecteur die achter het stuur van zijn wagen een epileptische aanval kreeg, praten de Medical Council en het Land Transport Department dinsdag over mogelijke aanpassing van de gezondheidseisen bij de aanvraag van een rijbewijs. Momenteel worden alleen mensen uitgesloten met besmettelijke ziektes, krankzinnigheid en alcohol- en drugsverslaafden.
In 2007 speelde de kwestie ook al eens toen een automobilist op een groep wachtenden bij een bushalte inreed. Ook hij kreeg een epileptische aanval. De Medical Council stelde toen voor de regels die in de VS en de EU gelden, over te nemen, maar het Land Transport Department deed met die suggestie niets. Volgens een bron bij het ministerie omdat de arbeidskosten bij rijbewijsaanvragen dan zouden toenemen waardoor het rijbewijs duurder moest worden.
– In diverse waterbronnen in een dorp in Mae Suai (Chiang Mai) is een mysterieuze olieachtige vloeistof aangetroffen. Die vloeistof zagen bewoners na de aardbeving van 5 mei. Ze is ook in de rivier Lao gezien. Volgens een gemeenteraadslid zou het een gevaarlijkse stof kunnen zijn. Experts zijn te hulp geroepen.
– Een meisje van 4 is gisteren in Yala om het leven gekomen toen een schoolhek bovenop haar viel. Ze is overleden aan zwaar hoofdletsel. Het hek viel om toen het meisje de school wilde binnen gaan.
– De gratis filmvoorstelling zondag van King Naresuan 5 is een initiatief van de filmproducent en bioscoopexploitanten en geen populistische campagnemaatregel van de NCPO, zegt NCPO-woordvoerder Winthai Suvaree. Ze hebben het aanbod gedaan omdat ze zich willen aansluiten bij het beleid van de NCPO sociale eenheid te bevorderen. De film draait zondag om 11 uur in 160 bioscopen door het hele land. De gratis kaartje kunnen vanaf half elf worden opgehaald.
– Studenten die een aanvraag hebben gedaan voor een studielening, hoeven niet op een houtje te bijten. Het budget van het Student Loan Fund is vergroot met 3,6 miljard baht. De NCPO heeft daarvoor het groene licht gegeven.
Het SLF dreigde studenten te moeten teleurstellen omdat de regering Yingluck het mes in het budget had gezet en een latere aanvraag voor vergroting had afgewezen. De junta heeft dat nu recht getrokken. Het extra geld wordt uit de begroting voor 2015 gehaald.
– Afpersing van taxichauffeurs, motortaxibestuurders en exploitanten van minibusjes gaat streng aangepakt worden. Dat is gisteren afgesproken tijdens overleg tussen de NCPO, politie, de gemeente Bangkok, het ministerie van Binnenlandse Zaken en het Land Transport Department.
Coupleider Prayuth wil binnen een maand resultaten zien. Hij maakt zich ook zorgen over pasagiers die te veel moeten betalen. De exploitanten van busjes doen dat om het afgeperste geld terug te verdienen. Vooral in toeristische gebieden is het probleem van de transportmafia ‘rampant’ (welig tierend) en daar weten veel bloglezers in Pattaya en Phuket alles van.
De NCPO heeft al een lijst van vermeende afpersers. Sommigen zijn ‘mannen in uniform’, zegt Thirachai Nakwanich, commandant van het Eerste Legerkorps.
– Een voormalig parlementslid van de Democraten vraagt de NCPO onderzoek te doen naar Suwichak Nakwatcharachai, voormalig secretaris-generaal van het Huis van Afgevaardigden, die door het militair gezag is geschorst. De Democraat wijst op een groot aantal twijfelachtige uitgaven ten tijde van Suwichak’s termijn, zoals de aanschaf van 238 muurklokken die elk 70.000 baht kostten.

Breaking News Alle WK voetbalwedstrijden kunnen gratis bekeken worden op de Thaise televisie. RS Plc, dat de uitzendrechten bezit, is vandaag akkoord gegaan met de vergoeding die televisiewaakhond NBTC betaalt voor de gederfde inkomsten. RS vroeg 766.515 miljoen baht en krijgt 427.015 miljoen baht.
De wedstrijden worden uitgezonden op de legerkanalen 5 (38 wedstrijden plus openings- en sluitingsceremonie) en 7 (29 wedstrijden), en kanaal 8 (56 wedstrijden), eigendom van RS. Sommige wedstrijden zijn op meer dan één kanaal te zien.
De Foundation for Consumers heeft kritiek op de aangeboden compensatie. ‘De NBTC dient geen publieke fondsen te gebruiken om RS te compenseren.’ Dat geld zou uit reclame-inkomsten op kanaal 5 en 7 moeten komen. De stichting vindt ook dat RS mensen die speciaal voor de WK een decoder hebben gekocht, het aankoopbedrag moet terugbetalen.

WK-voetbal: Junta probeert gratis tv-uitzendingen te redden
12 juni – Vandaag rond het middaguur wordt duidelijk of de WK Voetbal gratis op de televisie te volgen is. Het militair gezag heeft ‘signalled’ [een dreigement in vermomming?] dat de bevolking de gelegenheid moet krijgen de wedstrijden gratis te bekijken in het kader van zijn beleid ‘Returning Happiness to the People’.
Tv-kanaal 5, dat eigendom is van het leger, heeft aangeboden de wedstrijden in high definition uit te zenden. Het zou 38 wedstrijden kunnen doorgeven en mogelijk de 42, die nu achter de decoder zitten van RS Plc, die de uitzendrechten bezit. De 22 overige wedstrijden worden uitgezonden door de gratis kanalen 7 en 8.
Televisiewaakhond NBTC, die gisteren in het stof beet in de Supreme Administrative Court, heeft aangeboden RS te compenseren voor de verliezen die het bedrijf leidt wanneer alle wedstrijden gratis te volgen zijn. Om 12 uur vindt daarover plaats tussen de NBTC en RS. De aftrap van de openingswedstrijd wordt vannacht om 3 uur (Thaise tijd) gegeven.
RS wil 650 miljoen baht verdienen uit reclame en sub-licensing. De NBTC gaat voor de aangeboden compensatie een fonds gebruiken, waarin 22 miljard baht zit. De tv-waakhond eist dat RS met gegevens komt over het geschatte verlies, het business plan, sub-licensing contracten, reclame en de winst die gemaakt is op de verkoop van set-top boxen.
De NBTC was naar de bestuursrechter gestapt met de eis dat alle wedstrijden gratis worden uitgezonden. Ze beriep zich op de ‘must-have’ regel. De rechter gaf de NBTC geen gelijk, omdat RS de uitzendrechten in 2005 verwierf, terwijl de ‘must-have’ regel pas in december 2011 van kracht werd. Die regel, vastgelegd in de Broadcasting Act en Frequency Allocation Act, heeft tot doel de belangen van de bevolking te beschermen.

Donderdag 12 juni
- Twee groepen van illegale Cambodjaanse arbeiders zijn woensdag onderweg naar de grenspost Aranyaprathet gestrand in Si Maha Phot en Kabin Buri (Prachin Buri). Ze werden uit de bus gezet omdat de chauffeurs bang waren bij een militaire controlepost gearresteerd te worden.
Het gaat om twee groepen van elk honderd Cambodjanen die in Rayong en Chon Buri hadden gewerkt. Zij hadden hun biezen gepakt nadat het militair gezag had aangekondigd jacht te gaan maken op illegale werkers. Maar een snelle terugkeer naar hun vaderland zat er niet in.
Bewoners die de Cambodjanen zagen, zowel volwassenen als kinderen, waarschuwden de politie. Die noteerde de persoonlijke gegevens van de Cambodjanen en regelde later bussen om hen alsnog naar de grens te brengen.
Kyodo News meldt dat Thailand de eerste negen dagen van deze maand 7.507 illegale Cambodjaanse arbeiders heeft teruggestuurd. De woordvoerder van het Cambodjaanse ministerie van Buitenlandse Zaken is er niet van onder de indruk; hij zegt dat Thailand regelmatig illegalen terugstuurt.
De repatriëring is niet alleen gericht op Cambodjanen maar ook op andere nationaliteiten. Het militair gezag heeft bedrijven, fabrieken en ondernemingen verboden illegale werkers uit ongeacht welk buitenland in dienst te nemen. (Zie pagina Migranten)
– Nog meer illegalen. In de noordoostelijke provincie Surin heeft de politie in het provinciaal hoofdbusstation 122 illegale Cambodjanen aangehouden. Ze hadden in Chon Buri gewerkt, maar waren door hun Thaise baas ontslagen uit angst door de junta te worden vervolgd wegens het in dienst hebben van illegalen. De politie gaat de groep het land uitzetten. (Zie pagina Migranten)
– Drie topfunctionarissen zijn door de NCPO overgeplaatst naar een inactieve post [zeg maar: geschorst]. De strafoverplaatsing treft Suwichak Nakwatcharachai, secretaris van het Huis van Afgevaardigden, Procureur-Generaal Athapol Yaisawang en Surachai Srisarakam, permanent secretaris van het ministerie van ICT. Alle drie zijn er door de anti-regerings beweging van beschuldigd de regering Yinluck te hebben bevoordeeld.
– Het voor zaterdag door Suthep Thaugsuban, leider van de anti-regerings beweging, geplande charity dinner is voor onbepaalde tijd uitgesteld ‘uit respect voor de staat van beleg’. Het diner was bedoeld om geld in te zamelen voor de demonstranten die tijdens de protesten in Bangkok en andere provincies van de afgelopen zes maanden gewond zijn geraakt.
Aan het diner zouden zeventig personen aanzitten, die daarvoor 10.000 baht per persoon hadden gelapt. Het zou gehouden worden in de Pacific Club in Bangkok en was al uitverkocht. De al betaalde bijdragen worden gerestitueerd.
Suthep zegt het diner te hebben afgeblazen op advies van vrienden en omdat het sommige groepen zou kunnen verleiden geweld te gebruiken. Hij gaat nu op zoek naar andere manieren om de gewonde demonstranten te helpen.
– De populaire nieuwe film The Legend of King Naresuan 5 wordt zondagochtend om 11 uur in het hele land in 160 biscopen gratis vertoond. Dat hebben de fans te danken aan het leger dat een charmeoffensief voert.
De film (plus de vier vorige) gaat over de strijd die koning Naresuan op olifanten tegen de Birmezen voerde. De eerste twee Naresuan-films werden in 2007 uitgebracht. Ze brachten elk 230 miljoen baht op.
– Nieuws uit Thailand meldde het al eerder: Op aandringen van de junta om meer aandacht te besteden aan de plichten van burgers en historische onderwerpen wordt het leerplan van scholen uitgebreid met lessen in burgerschapskunde en wordt de geschiedenisleerstof herzien.
Bij geschiedenis moet het niet alleen gaan over historische periodes of achtergronden, maar het vak moet ook begrip van Thailand’s geschiedenis kweken. Bij burgerschapskunde gaat het om de plichten en verantwoordelijkheden van burgers met als doel verzoening en eenheid in het land te brengen.
Voor beide vakken wordt nieuw lesmateriaal ontwikkeld. Het is de bedoeling dat ze in het tweede semester van het schooljaar 2014 (oktober, november) van start gaan.
Internationale scholen gaat gevraagd worden hun leerplan aan te passen. Sommige scholen hebben Thaise geschiedenis niet op het rooster staan, alhoewel de helft van de leerlingen Thais is. (Zie pagina Onderwijs)
– De vakbond van Thai Airways International is in zijn nopjes over het besluit van de junta een eind te maken aan gratis vliegreisjes voor leden van de raad van bestuur plus familie. ‘Een mijlpaal in pogingen om de verliezen, die het bedrijf al jaren lijdt, terug te dringen’, zegt president Damrong Waikhanee. Hij memoreert dat de vakbond er al lang op heeft aangedrongen.
Een bron bij THAI schat de besparing op 10 miljoen baht per jaar. Na THAI komen naar verwachting andere overheidsbedrijven aan de beurt, waar douceurtjes geschrapt gaan worden, zoals bijvoorbeeld levenslang gratis elektriciteit.
– De voortvluchtige roodhemdleider Jakrapob Penkair heeft een anti-coup organisatie in ballingschap gevormd. Dat schrijft hij op zijn Facebook pagina. Binnenkort doet de groep nadere mededelingen over de ‘freedom and liberty of Thai people’ van de militaire dictatuur. Jakrapob beweert dat de internationale gemeenschap zijn initiatief warm heeft ontvangen. In welk land de organisatie is gevestigd, schrijft hij niet.
Jakrapob was in het kabinet Thaksin minister, verbonden aan het kantoor van de premier. Hij had zich bij het militair gezag moeten melden, maar nam de benen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft Cambodja gevraagd of hij zich daar bevindt, maar de woordvoerder van BuZa zegt dat zijn land zich niet met de zaken van andere landen bemoeit. Premier Hun Sen zei eerder dat hij het gebruik van zijn land als basis van politieke activiteiten niet tolereert.
– Thailand zal niet reageren of protesteren tegen landen die het oneens zijn met de coup. De nadruk moet liggen op het kweken van begrip. Dit kregen de 23 Thaise ambassadeurs en consuls-generaal van zeventien landen gisteren van coupleider Prayuth te horen.
Ze waren naar Thailand gesommeerd om bijgepraat te worden over de politieke situatie. De mantra is begrip kweken. De coupleider erkende dat het onmogelijk is alle landen te overtuigen van het noodzaak van de coup. Volgens Prayuth is de situatie verbeterd.
Tijdens de bijeenkomst vroeg Prayuth de ambassadeurs ook om de Thais in hun land die zich verzetten tegen de monarchie, in de gaten te houden. Ze overtreden daarmee artikel 112 van de Grondwet. Alhoewel de ambassadeurs niet bevoegd zijn er iets tegen te doen, kunnen ze wel helpen bij die Thais begrip te kweken, aldus Prayuth volgens een bron.
– Veertien Rohingya vluchtelingen hebben kans gezien uit een opvangcentrum in Muang (Narathiwat) te ontsnappen: acht vrouwen en zes kinderen. In het centrum verbleven 21 vluchtelingen. Nadat ze de bewaking hadden weggelokt naar een hulpbehoevende oude vrouw, knipten ze prikkeldraad door en verdwenen in het bos achter het centrum. Naar verluidt zou de groep naar familie in Myanmar willen gaan. Een zoektocht in het bos leverde geen resultaat op.
-Thailand heeft dringend een watermanagement masterplan nodig. Verder moeten de bureaus die de vorige regering na de overstromingen van 2011 heeft gevormd, worden opgeheven, want die dupliceren alleen maar het werk van andere diensten, zoals het Royal Irrigation Department (RID).
Die niet malse kritiek was te beluisteren op een seminar over waterbeheer. De door de regering gevormde bureaus, zoals het Office of the National Water and Flood Management Policy, gooien alleen maar zand in de machine. Het seminar kwam op het juiste tijdstip, want de junta besloot eerder deze week de veel bekritiseerde watermanagementplannen van 350 miljard baht in de koelkast te zetten.
Volgens Suwathana Jittaladakorn, adviseur van het Engineering Institute of Thailand, hadden sommige projecten al lang uitgevoerd kunnen zijn wanneer de RID daarvoor geld uit de begroting had kunnen gebruiken. De overstromingen vorig jaar in Prachin Buri bijvoorbeeld waren het gevolg van besluiteloosheid van overheidsdiensten. Ze waren bang actie te ondernemen.
Suwathana stelde voor een strategiecommissie te vormen, die beleid formuleert voor het waterbeheer, maar de uitvoering daarvan moet in handen zijn van de (bestaande) betrokken diensten. Suwathana riep de junta ook op al uitgevoerde projecten te evalueren op hun doeltreffendheid.
Volgens Khomsan Maleesee van de Kasetsart universiteit zijn sommige van die projecten mislukt. Ze vormen geen duurzame oplossing van de problemen en duperen het levensonderhoud van bewoners. ‘Voor effectief watermanagement zijn input van de bewoners en nauwkeurige bepaling van hun behoeftes een must.’ Khomsan waarschuwde dat de problemen alleen maar verergeren wanneer de projecten in het kader van het 350 miljard-plan worden uitgevoerd.
– De gezondheid van bewoners in onder andere Kok Sa-art (Kalasin) en het milieu lopen groot gevaar door de verwerking van elektronisch afval. 283 families houden zich er bezig met de recycling van televisies, koelkasten, computers en mobieltjes. Die demonteren ze en wat ze niet kunnen gebruiken wordt verbrand. Daarbij komt lood en arseen vrij. Naar schatting wordt elke maand 767 ton afval verwerkt.
De mensen die met het spul werken, interesseert het niet want er valt goed geld mee te verdienen; de autoriteiten doen niets uit angst niet herkozen te worden.
‘De mensen zijn niet geïnteresseerd in de lange termijn gevolgen. Als er geen preventieve maatregelen worden genomen, worden die gebieden [Kok Sa-Art en Daeng Yai in Buri Ram] ernstig verontreinigd’, zegt Wichien Jungrungroeng, hoofd van het Pollution Control Department.
De PCD kan er weinig aan doen, want de plaatselijke autoriteiten zijn verantwoordelijk voor het milieu. Wel is een wet in voorbereiding, die de verwerkers een extra heffing oplegt.
– Het Immigration Bureau heeft in afzonderlijke operaties acht personen gearresteerd, waaronder drie buitenlanders die zich in Thailand schuilhielden. Sommigen pleegden zowel in eigen land als in het buitenland misdrijven, zoals fraude, het vervalsen van documenten en omdat ze er illegaal werkten. De acht komen uit Taiwan, Zuid-Korea, Bangladesh en Rusland.
Economisch nieuws
- Het aantal investeringsaanvragen bij de Board of Investment (BoI) is de eerste vijf maanden van dit jaar op jaarbasis met 42 procent naar 300 miljard baht gezakt. Niettemin zegt de BoI dat investeerders nog steeds belangstelling voor Thailand hebben. Van januari tot mei ontving de BoI aanvragen voor 515 projecten. Daarvan zijn 260 procenten een uitbreiding van bestaande investeringen en 255 zijn nieuwe projecten.

Buitenlandse directe investeringen verminderden met 10 procent en investeringen vanuit Japan, Thailand’s grootste buitenlandse investeerder, namen licht af. Daarentegen nam het aantal aanvragen uit Europa (plus 300 pct), Amerika (570 pct), Zuid-Korea (150 pct) en China (260 pct) toe. De meeste aanvragen kwamen uit de automobiel- en auto-onderdelen industrie en werktuigbouw.

Breaking News: Facebook black-out was op verzoek junta
11 juni – Geen technische storing maar een verzoek van het militair gezag was op 28 mei de oorzaak van de black-out op de Facebook-account van 10 miljoen DTAC-klanten. Tor Orland, vice-president van Telenor Asia, de grootste aandeelhouder van DTAC, schrijft in een mail aan de Noorse krant  Afterposten dat het bedrijf een telefoontje van de NCPO kreeg de toegang tot Facebook te blokkeren. Dat deed het bedrijf om 14.35 uur.
Settapong Malisuwan, voorzitter van de telecomcommisie van telecomwaakhond NBTC, ontkent het bericht. Hij is ongelukkig met de publiciteit. ‘Als Thailand zoveel problemen lijkt te hebben, kan Telenor beter elders investeren.’ Ook het leger ontkent dat een dergelijk verzoek is gedaan. DTAC zelf heeft nog niet gereageerd.
De NBTC lijkt subtiel wraak te nemen want ze heeft aangekondigd een commissie te vormen, die onderzoek gaat doen naar buitenlandse deelneming in Thaise bedrijven. Volgens de Telecom Business Act en Foreign Business Act mogen buitenlandse bedrijven niet meer dan 49 procent van de aandelen bezitten.
Wanneer telecomexploitanten deze regel overtreden, mogen ze dit jaar niet deelnemen aan de veilingen van het 1.800 en 900 megahertz spectrum, zegt Settapong. Volgens een bron bij de NBTC komt DTAC als eerste aan de beurt. Daarna worden de twee andere grote telecombedrijven tegen het licht gehouden: AIS en True Corp. (Bron: The Nation)

Tekst voorlopige grondwet klaar; avondklok vervalt in 17 provincies
11 juni – De junta laat er geen gras over groeien. Het juridisch team van de NCPO heeft een voorlopige grondwet opgesteld, aldus een bron bij de NCPO. De tekst gaat binnenkort voor advies naar de Raad van State.

De voorlopige grondwet voorziet in de vorming van een wetgevend lichaam en een hervormingsraad van 150 leden, te kiezen uit verschillende beroepsgroepen. Die hervormingsraad op zijn beurt benoemt een commissie van 35 leden, die de definitieve grondwet gaat opstellen en ter goedkeuring aan de hervormingsraad voorlegt.
De grondwet wordt niet, zoals in 2007, in een referendum aan de bevolking voorgelegd. Wanneer de hervormingsraad het ontwerp afwijst, beslist de NCPO of een van de vorige grondwetten uit de kast wordt gehaald en aangepast.
Gisteren vergaderde de NCPO voor de eerste maal in het Government House. Na afloop van de vergadering verklaarde woordvoerder Sirichan Ngathong dat de NCPO voorafgaand aan de vorming van het wetgevend lichaam en de hervormingsraad een interum-regering benoemt. Het wachten is op informatie van het Internal Security Operations Command, dat bezig is met een charmeoffensief en probeert nationale eenheid te bevorderen. Dat is momenteel prioriteit nummer 1.
Avondklok
De avondklok vervalt in 17 provincies plus een aantal districten, maar blijft voorlopig elders gehandhaafd. Van opheffing kan pas sprake zijn als de veiligheidssituatie dat toelaat.
Juntaleider Prayuth erkent dat met met name de bevolking in het Zuiden er last van heeft omdat rubber bij dag en dauw wordt getapt. Hij heeft de veiligheidsdiensten in het Zuiden de opdracht gegeven de noodzaak van de avondklok uit te leggen.
Ten slotte een overzicht van de gelukkige provincies en districten:
• Provincies: Kanchanaburi, Ratchaburi, Rayong, Chanthaburi, Nakhon Phanom, Sakon Nakhon, Roi Et, Loei, Surin, Tak, Sukhothai, Mae Hong Son, Uttaradit, Phrae, Nan, Trang en Satun. 
• Phetchaburi: Khao Yoi, Nong Ya Plong, Tha Yang, Ban Lat, Kang Krachan, Ban Laem en Muang.
• Trat: Muang, Khao Saming, Khlong Yai, Laem Ngop, Bo Rai en Koh Kut.
Eerder verviel de avondklok in Krabi, Phangnga, Koh Chang (Trat), Hat Yai (Songkhla) en Koh Phangan (Surat Thani).
Foto: Thaise ambassadeurs en consuls-generaal werden gisteren tijdens een etentje bijgepraat over de politieke situatie. In het midden de Thaise ambassadeur in Nederland.

Woensdag 11 juni
– Anti-coup actievoerder Sombat Boonngamanong, de man van Catch me if you can op zijn Facebook-pagina, gaat mogelijk vervolgd worden voor overtreding van de Computer Crimes Act plus dat hij beschuldigd wordt van het stoken van onrust en het negeren van bevelen van de junta. De NCPO heeft de Technology Crime Suppression Division opdracht gegeven Sombat te verhoren. Sombat werd donderdag gearresteerd. Hij dook na het uitroepen van de coup onder.
In hechtenis bevinden zich thans 31 personen. Ze moeten nog verhoord worden, waarna de NCPO beslist of ze vrijgelaten worden of berecht door de krijgsraad. Gisteren mocht familie hen bezoeken. Twintig personen met bagage meldden zich gisteren bij het leger. Een van hen was de jongere broer van oud-premier Thaksin. Een lector recht aan de Thammasat universiteit, lid van de progressieve Nitirat groep, stuurde zijn vrouw omdat hij ziek was en niet in staat was in persoon te verschijnen.
– Thaise televisiekijkers blijven misschien verstoken van tv-uitzendingen van de WK-voetbal. RS Plc, die de uitzendrechten bezit, dreigt de wedstrijden zowel op de gratis tv- als op de betaalkanalen niet uit te zenden wanneer het bij de Supreme Administrative Court in het stof bijt.
Het hoogste bestuursrechtsorgaan vonnist vandaag in een zaak tussen RS en tv-waakhond NBTC, die eist dat alle wedstrijden op de gratis tv-kanalen 7 en 8 worden uitgezonden. RS wil dat slechts voor 22 wedstrijden doen plus de openingswedstrijd en finale. De overige wedstrijden komen achter de decoder. Alle wedstrijden gratis uitzenden is volgens RS in strijd met het contract met de Fifa. De NBTC beroept zich op de ‘must-have’ regel, die vereist dat alle voetbalwedstrijden op een gratis tv-kanaal te volgen moeten zijn. RS noemt dat ‘oneerlijk en in strijd met de wet’.
RS werd eerder door een lagere bestuursrechter in het gelijk gesteld met als argument dat RS de uitzendrechten in 2005 verwierf en de ‘must-have’ regel van 2012 dateert. De NBTC ging tegen die uitspraak in beroep.
Een niet aan de Supreme Administrative Court verbonden rechter vindt dat de must-have regel wel degelijk voor de WK geldt omdat die regel prioriteit geeft aan het algemeen belang. ‘Thais hebben altijd al gratis naar WK-wedstrijden kunnen kijken’, zegt hij. ‘Wanneer RS winst misloopt, moet ze maar met de NBTC praten over andere manieren om de kosten te dragen.’ RS verwacht 650 miljoen baht te kunnen genereren, voornamelijk sponsorgelden.
Vandaag doet de bestuursrechtbank uitspraak. Morgen begint de WK.
– Een toestel van Thai Airways International, onderweg naar Karachi en Muscat (Oman) is dinsdag teruggeroepen omdat Taliban strijders opnieuw een aanval hadden uitgevoerd, ditmaal op een bewakingspost buiten de luchthaven Jinnah.
Het toestel, een Airbus met 250 passagiers aan boord, waaronder twee Thais, en zestien bemanningsleden, dat vertrokken was om 14.10 uur had om 19.10 uur (Thaise tijd) in Karachi moeten landen. Het keerde om 17.06 uur terug op Suvarnabhumi.
De directie van THAI houdt de situatie op de luchthaven scherp in de gaten om te beoordelen of meer vluchten op Pakistan geannuleerd moeten worden.
– Nog meer luchtvaart. Leden van de Raad van Bestuur van Thai Airways International (THAI) krijgen voortaan geen jaarlijkse vergoeding meer voor vliegreisjes. Het militair gezag (NCPO) heeft dat gisteren besloten. Een soortgelijk besluit valt te verwachten voor bestuursleden van andere overheidsbedrijven. Aan presentiegelden en standaardvergoedingen wordt niet getornd.
Volgens de huidige regeling hebben de THAI-bestuursleden plus hun familieden recht op tien gratis tickets voor binnenlandse vluchten en tien tickets voor internationale vluchten – allemaal in de business class. Het douceurtje is volgens kabinets secretaris-generaal Ampon Kittiampon, tevens THAI-bestuurslid, genomen om de kosten te reduceren en de performance van het bedrijf te verbeteren.
– Eerst hebben ze een jaar moeten wachten op de beloofde tablet PC, een populistisch speeltje van voormalig regeringspartij Pheu Thai, en nu moeten ze wachten op nieuwe content. Leerlingen van Prathom 1 en Matayhom 1 zitten inmiddels namelijk in de tweede klas, maar het lesmateriaal voor die jaren, alhoewel al ontwikkeld, staat nog niet op hun tablet. Het kantoor van de Basic Education Commission belooft de content er zo snel mogelijk op te zetten.
Overigens hebben nog niet eens alle leerlingen de tablet gezien. In onderwijszone 1 worden ze volgende maand verspreid. In zone 2 en 3 hebben nog niet alle leerlingen een tablet ontvangen. De aanbesteding voor zone 4 (Noorden en Noordoosten) is na de coup opgeschort. De NCPO heeft de betrokken onderwijsdiensten gelast het programma tegen het licht te houden. (Zie pagina Onderwijs)
– Het militair gezag wil binnen dertig dagen haring of kuit hebben van overheidsdienaren die beschuldigd worden van het aannemen van steekpenningen of nalatig zijn bij de bestrijding van de drugshandel. De Public Sector Anti-Corruption Commission (PACC, niet te verwarren met de National Anti-Corruption Commission) heeft die opdracht van het militair gezag gekregen. De PACC heeft op haar beurt haar personeel gelast haast te maken.
Tot nu toe heeft de PACC in vijf zaken geadviseerd tot vervolging over te gaan. Het betreft politieofficieren die steekpenningen kregen van gearresteerde drugscriminelen, ambtenaren die zich voordeden als anti-drugs ambtenaren en gevangenbewaarders. Vijfhonderd zaken zijn nog in behandeling. Sinds de vorming van de PACC in 2008 heeft ze 14.404 klachten ontvangen. Daarvan zijn 5.877 in behandeling genomen.
Suchart Wong-anantachai, hoofd van het Corrections Department, schrijft binnenkort een vergadering uit met gevangenisdirecteuren. Hij gaat hen vragen dagelijks te rapporteren over de voortgang van anti-drugs operaties in hun instelling. Gedetineerden, die worden betrapt, worden overgeplaats naar de EBI Khao Bin in Ratchaburi. (Zie pagina Over corruptie)
– Nog meer strijd tegen drugs en ook tegen illegale wapens en gokken. Vandaag gaat een campagne van de Royal Thai Police (RTP) van start. Tot gisteren konden illegale wapens worden ingeleverd. Het leger heeft al in verschillende provincies grote hoeveelheden wapens onderschept.
‘Hoe meer wapens we in beslag nemen, hoe veiliger de samenleving wordt’, zegt Watcharapol Prasarnratchakij, waarnemend commandant van de RTP. ‘We nemen dit programma heel serieus en proberen de bevolking te verzekeren dat ze veilig is.’
De politie in Bang Bua Thong (Nonthaburi) heeft maandagavond een zak en doos gevonden met geweren, munitie, granaten, vuurbommen en rookbommen. Die lagen op een braakliggend terrein langs de snelweg.
In Mae Rim (Chiang Mai) vond de politie gisterochtend voor het huis van een gepensioneerde soldaat wapens en explosieven, en in Sattahip (Chon Buri) zijn vrijdag geweren, munitie, vlammenwerpers, een rookbom en traangascapsules gevonden.
– Nog meer gokken. Het Anti-Money Laundering Office (Amlo) heeft de exploitanten van zeven elektronische cash cards [?] opdracht gegeven verdachte kastransacties en vermoedelijke betalingen voor gegok op de WK-wedstrijden te melden. Veel gokkers gebruiken liever een e-card dan dat ze geld overmaken via commerciële banken of banken met buitenlandse filialen. Volgens Amlo gaat er enorm veel geld om bij het gokken op voetbalwedstrijden.
In het boven-Noordoosten gaat de politie er hard tegenaan. Er zijn anti-gok centra met speciale arrestatieteams gevormd. De politie houdt met name nachtgelegenheden, restaurants, internetwinkels en slaapzalen van universiteitsstudenten plus omgeving in de gaten.
– Burgerplichten en geschiedenis: die twee vakken moeten meer aandacht krijgen in het onderwijs, zegt Suthasri Wongsaman, permanent secretaris van het ministerie van Onderwijs. Het kantoor van de Basic Education Commission heeft de opdracht gekregen daarvoor nieuwe lesboeken te maken. Die moeten binnen een maand klaar zijn. De opdracht vloeit voort uit het beleid van het militair gezag om verzoening en eenheid te bevorderen. (Zie pagina Onderwijs)
– Het wordt nog dringen vandaag in het King’s 80th Birthday Anniversary Sports Complex in Nakhon Ratchasima. Uit de 32 districten van de gelijknamige provincie komen meer dan drieduizend lokale bestuurders en leiders van rivaliserende politieke groepen naar de hoofdstad. Ze wonen verzoeningsactiviteiten bij, die zijn georganiseerd door het Reconciliation Centre for Reform, een centrum opgezet door het leger.
Ook elders in het land is het verzoening wat de klok slaat. De commandant van het Derde Legerkorps vergaderde gisteren met de gouverneurs van zeventien noordelijke provincies en politie- en legerstaf.
In Ratchaburi namen ruim duizend lokale leiders deel aan een seminar over hervormingen. In de provincie is een Reconciliation Centre for Reform geopend.
In de noordelijke provincie Phayao houdt het provinciaal Reconciliation Centre vandaag een bijeenkomst. Roodhemd en geelhemd leiders fungeren als adviseur van het centrum. De provincie wordt als model van verzoening beschouwd, omdat beide kampen al voor de coup met elkaar in gesprek waren.
– Drie Chinezen en twee Thais zijn op verdenking van online wapenhandel aangehouden. De politie ging op verzoek van de Chinese ambassade tot arrestatie over. De nodige wapens zijn ook al gevonden. De bende was al meer dan een jaar actief in Thailand. De koopwaar werd uit een buurland gesmokkeld. Volgens het hoofd van de Provincial Police Region 2 houdt deze zaak geen verband met het politiek geweld in Thailand.
– De MRTA, exploitant van de ondergrondse metro in Bangkok (Hua Lamphong-Bang Sue) gaat het militair gezag toestemming vragen voor verhoging van de tarieven. Volgens de concessie van de MRTA en de Bangkok Metro Public Company Limited mag het kaartje elke twee jaar in prijs worden verhoogd. Thans betalen reizigers 16 tot 40 baht; dat wordt 16 tot 42 baht per 3 juli als het groene licht wordt gegeven. Op de website van de BMLC staan al de nieuwe tarieven.
– Kent u de vrucht: de doerian? Sommigen zijn er gek op, anderen [waaronder schrijver dezes] walgen van de stank die de vrucht verspreidt. Vijf leerlingen van een school in Muang (Rayong) zijn gisteren in het ziekenhuis opgenomen nadat ze onwel waren geworden van de stank van rottende doerian, afkomstig van een nabijgelegen fabriek. De school besloot daarop alle vijfhonderd leerlingen een vroegertje te geven. De schoolleiding steekt vandaag haar neus in de lucht om te ruiken of de lessen kunnen worden hervat.
– De explosie en brand maandagavond in een petrochemische fabriek in Rayong heeft niet geleid tot overschrijding van de veiligheidsniveaus voor schadelijke stoffen. Dit heeft het Pollution Control Department bij metingen vastgesteld. De brand ging gepaard met een dikke zwarte rookwolk die zich over de omgeving verspreidde. De explosie was het gevolg van een lekkage in een waterstof leiding. De fabriek is voor 90 dagen stilgelegd.
De Stop Global Warming Association eist meer actie om de schade vast te stellen. Ze vindt dat de fabriek gesloten moet worden en dat de gevolgen van de brand voor bewoners binnen een cirkel van 10 kilometer onderzocht moeten worden.

Miss Universe Thailand (in tranen) levert kroontje in
10 juni – De vorige maand tot Miss Universe Thailand 2014 gekroonde Weluree ‘Fai’ Ditsayabut heeft haar titel teruggegeven. Ze is niet meer bestand te zijn tegen de kritiek die over haar heen is gestort.
‘Mijn familie was blij voor me toen ik gekroond werd. Maar sinds de kritiek is dat gevoel verdwenen’, zei Fai tijdens een persconferentie. Ze zei zelfstandig tot de beslissing te zijn gekomen en bedankte de juryleden, die haar kozen, haar ouders, vrienden en degenen die voor haar gezorgd hebben. ‘Ik wil ook de mensen bedanken die via de media commentaar op me hadden, zowel goede als lelijke commentaren.’
Fai’s verkiezing was al op de finale-avond omstreden. Toen ze werd gekroond, werd er vanuit de zaal boe geroepen en ‘Ellie, Ellie’en ‘Keep on fighting Ellie’, de naam van de eerste runner-up. Op 19 mei bood Fai haar verontschuldigingen aan voor wat ze in november op Facebook over de roodhemden had geschreven. Die had ze ervan beschuldigd anti-monarchie te zijn: ‘Het land zou zonder hen schoner zijn.’
Maar ze kreeg nog meer modder over zich heen. Ze zou in vergelijking met Ellie te dik zijn en kreeg opmerkingen naar haar hoofd geslingerd, zoals ‘monitor lizard’ en ‘fat animal’. Internetgebruikers plaatsen bewerkte foto’s van haar op het net en bij de zaal waar ze gekroond was, lag ineens een grafkrans. Het werd Fai en haar moeder allemaal te veel. Moeder kon er zelfs niet meer door slapen.
De jury weet nog niet wie Fai gaat vervangen als Miss Universe Thailand. Ze gaat daarover met elke kandidaat praten. (Bron: Website Bangkok Post, 9 juni 2014)

Nog geen goed nieuws voor (Thaise) voetballiefhebbers
10 juni – Thaise voetballiefhebbers kunnen nog niet gerust ademhalen. Vandaag besluit de bestuursrechter of alle 64 WK-wedstrijden op een gratis tv-kanaal moeten worden uitgezonden. Die eis stelt tv-waakhond NBTC, zich beroepend op de ‘must have’ regel [?].
Er is wel goed nieuws voor abonnees van PSI-O2 HD. Gisteren bereikten RS Plc, die de uitzendrechten van de WK heeft, en TrueVisions daarover overeenstemming. Betaal-tv TrueVisions mag alle wedstrijden doorgeven, maar daarvoor moet je wel beschikken over een Sunbox, World Cup set-top box of abonnee zijn op het HD-pakket van TrueVisions. De openingswedstrijd, finale en 22 wedstrijden kunnen gratis bekeken worden op de tv-kanalen 7 en 9.

Dinsdag 10 juni 2014
-
Thailand kan naar de stembus gaan, want de wet die de verkiezingen regelt, is door het militair gezag (NCPO) weer in werking gesteld. Maar dat betekent niet dat er op korte termijn verkiezingen komen. Eerst verzoening en hervormingen en pas daarna is de tijd rijp voor verkiezingen, luidt de mantra van de NCPO.

Behalve de wet op de verkiezingen heeft de NCPO gisteren ook de opschorting van twee andere wetten ongedaan gemaakt: de wet op de politieke partijen en de wet over referendums. Politieke partijen mogen evenwel nog steeds geen activiteiten ontplooien, registratie van nieuwe partijen is niet mogelijk en de partijen krijgen niet de gebruikelijke vergoeding uit het Political Parties Development Fund.
De NCPO was gisteren in een besluitvaardige stemming, want besloten is de onderzoekstijd voor klachten over lokale verkiezingen te verlengen van 30 naar 60 dagen. En dat inspireerde de Kiesraad om de NCPO te vragen dezelfde verlenging toe te staan voor klachten over verkiezingsfraude bij de landelijke verkiezingen. Van belang daarbij is dat de Kiesraad binnen 30 dagen na verkiezingen tenminste 95 procent van de voor het parlement gekozen kandidaten moet bevestigen, wil het parlement in functie kunnen treden.
Intussen zit de Kiesraad niet stil. De raad bereidt zestien projecten voor die tot doel hebben het publiek bij de verkiezingen te betrekken en verkiezingsfraude te voorkomen. ‘Publieke participatie is een must want wetgeving alleen kan niet voor goede politici zorgen’, zegt kiesraadcommissaris Prawit Rattanapian.
Gisteren bestond de Kiesraad 16 jaar. Tijdens een merit-making ceremonie in het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg boden de kiesraadcommissarissen giften aan monniken aan.
– ‘Return Happiness to the Public’ heet het tv-programma. Coupleider Prayuth Chan-ocha kon daarvoor vrijdag nog geen garantie geven.
Over de energieprijzen (elektriciteit, benzine, diesel, aardgas, butagas) zei hij slechts dat het militair gezag (NCPO) de prijsstructuur gaat herzien ‘om de beste manier te vinden voor een eerlijke prijsstelling’. Een commissie van achttien leden, National Energy Policy Council (NEPC) gedoopt, is door de NCPO opgetuigd om ‘criteria en voorwaarden’ te formuleren.
Dat moet zorgvuldig gebeuren, zei Prayuth, want ‘de zaak is complex en heeft vele facetten’. ‘Haastige besluiten over prijsverlagingen, waar sommige groepen om gevraagd hebben, kunnen ernstige gevolgen hebben voor de transportsector, de prijzen van producten en de openbare nutsvoorzieningen.’
Behalve de NEPC heeft de junta ook nog het Energy Planning and Policy Committee opgetuigd. Die commissie telt elf leden. Ze hebben tot taak de energieprijzen en bijdragen aan het State Oil Fund (een fonds waaruit brandstof wordt gesubsidieerd) te bepalen, het fonds bij brandstoftekorten te beheren en de elektriciteitstarieven vast te stellen.
Manoon Siriwan, energieanalist en voormalig directeur van staatsoliebedrijf Bangchak Petroleum, vindt dat er een eind moet komen aan het subsidiëren van de dieselprijs uit het State Oil Fund. Maar het fonds blijft wel nodig om energieprijzen te stabiliseren, wanneer de prijzen op de wereldmarkt te sterk fluctueren, zegt hij. PTT Plc, het andere staatsoliebedrijf, is het daarmee eens. Zonder fonds is er geen overheidsmechanisme om prijsfluctuaties en mogelijke tekorten te beheersen, aldus directeur Pailin Chuchottaworn.
– Het is voor Thai Airways International business as usual op de luchthaven Jinnah International in Karachi. Ook de THAI-vluchten tussen Jinnah en Suvarnabhumi gaan normaal door. Vanmiddag vertrekt een Thai-toestel naar de Pakistaanse luchthaven, die gisteren door terroristen werd aangevallen. Bij een gevecht tussen hen en veiligheidspersoneel kwamen 29 personen om het leven, waaronder 10 militanten.
THAI vliegt vijfmaal per week naar Jinnah. Tijdens de aanval kon een THAI-toestel uit Muscat niet naar Bangkok vertrekken. De passagiers, waaronder drie Thais, werden geëvacueerd. Gisteravond hervatte het toestel zijn vlucht, nadat het vliegveld weer in gebruik was genomen.
– Roodhemd kernlid Arisman Pongruangrong heeft zich gisteren gemeld bij het militair gezag, daarmee berichten ontkrachtend dat hij gevlucht zou zijn. Arisman is een van de 34 personen die zondag door de NCPO zijn opgeroepen: verdachten van oude majesteitsschennis zaken en roodhemden.
Arisman is een voormalige popzanger die zijn heil in de politiek heeft gezocht. In 2009 leidde hij een groep roodhemden die in Pattaya een topconferentie van Zuidoost-Aziatische leiders verstoorden. In mei 2010 vluchtte hij naar Cambodja nadat het leger een eind had gemaakt aan de wekenlange bezetting van Ratchaprasong door roodhemden.
Arisman heeft blijkbaar zijn leven gebeterd, want hij heeft beloofd een song te componeren om eenheid en verzoening te bevorderen.
– Twee leiders van de anti-regerings beweging (PDRC) zijn de gevangenis ingegaan. Ze hadden hun borgtochtvoorwaarden overtreden door toch deel te nemen aan rally’s van de PDRC. De twee worden vervolgd wegens de bezetting van de luchthavens Don Mueang en Suvarnabhumi eind 2009.
– De junta krijgt steun van de Democratische partij om prioriteit te geven aan verdubbeling van spoorbanen en het peperdure speeltje van de regering Yingluck, de aanleg van vier hogesnelheidslijnen, voorlopig in de koelkast te zetten.
De verdubbeling van 1300 kilometer spoorbaan is een idee van de regering Chuan en overgenomen door de regering Abhisit (Democraten). De regering Yingluck schoof het in de infrastructurele plannen, waarvoor ze 2 biljoen baht wilde lenen. Daar haalde het Constitutionele Hof een streep door.
Woordvoerder Chavanond Intarakomalyasut (Democraten) zegt dat van de vier lijnen alleen de lijn Bangkok-Nong Khai het meest kosten-effectief is, omdat die een verbinding kan gaan leggen tussen Laos, de diepzeehaven Laem Chabang in Chon Buri, Cambodja en Myanmar. China kijkt met begerige ogen naar die verbinding. (Zie pagina Spoorwegen)
– Social media zijn een onuitputtelijke bron van geruchten. Momenteel circuleert het bericht dat de NCPO al een interim-regering heeft gevormd. Andere geruchten: er is al een volksassemblee gevormd, Provincial Administration Organisations (een soort Provinciale Staten) worden opgeheven, provinciale gouverneurs worden voortaan gekozen, iedere provincie wordt verdeeld in zones met elk een volksraad en de verhouding benoemde-gekozen parlementsleden wordt gewijzigd ten gunste van de benoemde. De meeste van die geruchten komen overeen met voorstellen van de anti-regerings beweging.
Winthai Suvaree, woordvoerder van de NCPO, dringt er bij de bevolking op aan omzichtig met de social media om te gaan en bij alle zaken de NCPO om opheldering te vragen.
– Phetcharawat Wattanapongsirikul, leider van de roodhemd Rak Chiang Mai 51 groep, gaat zijn collega’s in acht noordelijke provincies vragen hun activiteiten op te schorten in afwachting van de plannen voor hervormingen van de NCPO.
Phetcharawat werd vrijdag door het leger vrijgelaten, nadat hij zich op 30 mei had gemeld. Volgens een bericht op Spring News Cable TV vindt hij dat binnen een jaar verkiezingen moeten worden gehouden. Hij denkt dat de roodhemden de intenties van de NCPO begrijpen om het land te hervormen, gerechtigheid te verzekeren en sociale ongelijkheid te verminderen.
– In het Chalerm Phrakiat stadion in Nakhon Ratchasima, eveneens een roodhemd machtsbasis, wordt morgen een verzoeningsbijeenkomst gehouden. De bijeenkomst wordt bijgewoond door supporters van de anti-regeringsbeweging en het UDD (roodhemden) uit alle 32 districten in de provincie.
– De uitdrukking luidt ‘Langzaam recht is geen recht’, maar in dit geval lijkt die niet op te gaan. De Supreme Court heeft gevonnist dat het resort Ban Pa Ngam in Prachin Buri illegaal is aangelegd in nationaal park Thap Lan.
De zaak dateert van 2000, toen het Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation (DNP) naar de rechter stapte. Donderdag besluit DNP of de slopershamer erin gaat, want ze wil absoluut zeker weten dat er geen wettelijke beletselen zijn. De DNP wacht nog op een uitspraak van de Supreme Administrative Court ter bevestiging van de uitspraak van de Central Administrative Court. Die heeft de DNP toestemming gegeven het sloopwerk uit te voeren. [Lekker ingewikkeld allemaal.]
De exploitant heeft een plaatselijke rechtbank in Kabin Buri gevraagd de zaak te heropenen omdat er ‘nieuwe informatie’ is. Volgens het hoofd van Thap Lan valt aan de uitspraak van de Supreme Court niet te tornen. Het resort wacht hetzelfde lot als eerder het resort Ban Talay Mhork: de slopershamer. In totaal zijn 400 zaken over illegale bebouwingen in het park onder de rechter. (Zie pagina Krakers op overheidsland)
– Het Student Loan Fund (SLF) heeft het militair gezag om een extra budget van 3,6 miljard baht gevraagd voor studieleningen aan 804.000 studenten. Het fonds zegt dat geld nodig te hebben omdat de regering Yingluck het aangevraagde budget van 23,5 miljard baht met 6,7 miljard baht had verlaagd en een verzoek om verhoging later had afgewezen. Het resterende budget plus terugbetalingen (10 tot 12 miljard baht) is onvoldoende voor de 600.000 huidige leners en 204.000 nieuwe aanvragen, zegt het fonds.
Het SLF bestaat sinds 1996. Het verleent leningen met een lage rente, tot nu toe aan meer dan vier miljoen studenten. Daarvan hebben 2,6 miljoen hun schuld al ingelost.
– Om rust te brengen in zes dorpen in Wang Saphung (Loei) zijn daar gisteren 120 soldaten gestationeerd. Ze blijven er voorlopig totdat de problemen tussen de dorpelingen en de plaatselijk goudmijn Tungkum Co zijn opgelost.
De situatie dreigt er uit de hand te lopen nadat driehonderd gewapende mannen op 15 mei dorpelingen aftuigden die een betonnen barrière bewaakten. Ze hadden die gebouwd om de toegang tot de mijn te blokkeren. Veertig dorpelingen raakten bij de schermutselingen gewond. De aanvallers zagen kans de barrière af te breken.
De dorpelingen maken zich grote zorgen over de gevolgen van de mijn voor milieu en gezondheid van de omwonenden. Volgens legercommandant Worawut Samran wordt het vuurtje door ‘een derde partij’ opgestookt, vermoedelijk doelend op kopers van kopererts uit de mijn en NGO’s. Vorige week waarschuwde het leger de Dao Din groep in Khon Kaen op te houden met haar campagne tegen de mijn omdat die alleen maar olie op het vuur gooit.
– In Chiang Mai, geboorteplaats van Thaksin en Yingluck dus niet verwonderlijk een roodhemd machtsbasis, is een verzoeningscentrum opgezet. Gisteren vond de openingsceremonie plaats. Het centrum heeft tot doel een klimaat te scheppen ‘waarin mensen verschillende politieke denkbeelden accepteren’.
Ook elders in het land worden initiatieven ontplooid ter vermindering van de politieke spanningen. In Yasothon dronken dorpshoofden koffie in een legerbasis. In Kalasin begon de afdeling communicatie met radioprogramma’s onder het motto ‘returning happiness to the country’.
– De Thaise ambassadeurs en consuls-generaal van 23 landen worden vandaag en morgen gebriefd over verbetering van Thailand’s internationale image. Ze moeten de boodschap gaan verspreiden dat de coup nodig was om verder bloedvergieten te voorkomen en een eind te maken aan de politieke onrust die het land verdeelt. Vandaag hebben ze een ontmoeting met de permanent secretaris van het ministerie van Buitenlandse Zaken en morgen met coupleider Prayuth.
Dezelfde boodschap gaat ook overgebracht worden tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Human Rights Council later deze week in Geneve. Delegatieleider Sihasak zegt dat sommige westerse landen de situatie niet begrijpen. Gepland zijn ook gesprekken met de VN Hoge Commissaris voor Mensenrechten en het hoofd van de Europese Unie.
De Thaise ambassadeur bij de VN in New York gaat met Human Rights Watch praten en de Thaise ambassade in Londen is gevraagd Amnesty International voor een gesprek uit te nodigen.

Avondklok in nog eens drie gebieden opgeheven
9 juni – Het militair gezag (NCPO) heeft zondag bekend gemaakt dat de avondklok met onmiddellijke ingang niet meer van kracht is in drie toeristische hotpots: Koh Chang (Trat), Hat Yai (Songkhla) en Koh Phangan (Surat Thani).
Vorige week vrijdag schrapte de NCPO al de avondklok in Hua Hin (Prachuap Khiri Khan), Cha-am (Phetchaburi) en in de gehele provincies Krabi en Phangnga. Vorige week woensdag waren de provincie Phuket, het eiland Koh Samui en de stad Pattaya de eerste gebieden die profiteerden van het beëindigen van de avondklok.
Elders in Thailand geldt de avondklok nog steeds: van 12 uur middernacht tot 4 uur ’s ochtends. Alleen voor bepaalde beroepsgroepen en in bijzondere gevallen geldt een uitzondering.

Thailand gaat 6 jaar gebukt onder schuld van hypotheeksysteem
9 juni – Het duurt minstens vijf tot zes jaar voor het geschatte verlies plus de rentelast van het controversiële hypotheeksysteem voor rijst is weggewerkt, aldus een bron bij het ministerie van Financiën.
Voor het systeem, dat vijf oogsten heeft gefunctioneerd, heeft de regering Yingluck 730 miljard baht geleend met een gemiddelde jaarrente van 3 procent (20 miljard baht). Academici schatten dat het verlies tot 500 miljard baht kan oplopen omdat de regering de boeren prijzen betaalde die 40 tot 50 procent boven de marktprijzen lagen.
Daar bovenop komt nog eens 100 miljard baht aan landbouwsubsidies uit de periode voor de regering Yingluck. De terugbetaaltijd kan nog verder oplopen, wanneer de verkoop van de rijst die in voorraad ligt, vertraging oploopt.
De regering Yingluck haalde het systeem van stal om het inkomen van de boeren te verhogen. De opgekochte rijst hield ze buiten de markt in de hoop daarmee de wereldmarkprijs te kunnen opdrijven. Tijdens de verkiezingscampagne van Pheu Thai werden de boeren daarmee lekker gemaakt, maar in oktober vorig jaar kregen ze een koude douche toen de betalingen stagneerden omdat het geld op was.
Het plannetje om de werekdmarktprijs te manipuleren faalde jammerlijk toen rijst uit andere landen de markt overstroomde en de prijzen onder druk zette. Thailand’s export zakte ineen en het land moest zijn positie als ’s werelds grootste rijstexporteur afstaan aan India en Vietnam.
Nog meer rampspoed
De financiële last die op het land rust, heeft nog meer gevolgen. Ze beperkt de mogelijkheid van het ministerie van Financiën om garant te staan voor leningen van overheidsdiensten. Het wettelijk toegestane plafond bedraagt namelijk 20 procent van de jaarlijkse uitgaven. In het begrotingsjaar 2014 (1 oktober 2013 tot 30 september 2014) ligt 10 procent al vast, waardoor ruimte overblijft voor verlenging van de schuldbetalingen.
De staatsschuld bedraagt momenteel 5,55 biljoen baht oftewel 46 procent van het bruto binnenlands product. Toen de regering Yingluck in 2011 aantrad bedroeg die 40,78 procent. Het hypotheeksysteem is de belangrijkste boosdoener.
Rijstexporteurs schatten dat de regering de afgelopen drie jaar een voorraad van 15 tot 16 miljoen ton rijst heeft opgebouwd. Het duurt zeker drie jaar om die weg te werken, zelfs wanneer het hypotheeksysteem vervalt om te voorkomen dat de voorraad verder groeit.
De grote rijstvoorraad en versnelling van de export door het ministerie van Handel om snel geld te verdienen hebben ertoe geleid dat de prijs van Thaise rijst is gezakt. Uit de cijfers over mei blijkt dat Thaise rijst minder opbrengt dan die van de belangrijkste concurrenten. Thaise (5 pct witte) rijst doet US$ 390 per ton; Vietnamese $ 405, Indiase $  435 en Pakistaanse $ 440.
De president van de TREA stelt de autoriteiten voor om de rijstvoorraad te controleren om de kwaliteit van de rijst te classificeren. Op basis van de kwantiteit en kwaliteit kan de regering doelgerichte verkoopplannen maken en de rijstprijs verhogen. De autoriteiten dienen zich volgens hem te concentreren op de verkoop van nieuw geoogste rijst en de oude rijst via veilingen van de hand te doen. (Zie pagina Rijst 3)

Junta schort plannen voor waterbeheer op
9 juni – De geplande peperdure aanleg van vier hogesnelheidslijnen gaat zeer waarschijnlijk de koelkast in. Het militair gezag neemt daarover deze week een beslissing. De al even controversiële waterstaatkundige werken ad 350 miljard baht zijn al opgeschort.
De NCPO heeft alle betrokken diensten opdracht gegeven vandaag te rapporteren over de plannen, die al zijn goedgekeurd, die in uitvoering zijn en die in de pijplijn zitten. Als eerste neemt de NCPO de projecten onder de loep die de grootste investeringen vergen, die een duidelijk doel missen of een bedreiging vormen voor milieu en bevolking.
Suwathana Jittaladakorn, adviseur van een subcommissie van het Engineering Institute of Thailand, vindt dat sommige delen van de plannen moeten doorgaan alsmede grote projecten die tot doel hebben watertekorten op te lossen en overstromingen tegen te gaan. Hij wijst erop dat het ongebruikelijk lage waterniveau [waarin precies, vermeldt het bericht niet] dit regenseizoen snelle actie vereist.
Suwathana vindt dat begonnen moet worden met het oplossen van de problemen aan de oostzijde van de rivier Chao Phraya. Uit een studie is gebleken dat de desbetreffende projecten de minste negatieve gevolgen hebben. Ze bestaan uit het aanpassen van breedte en diepte van kanalen en kreken in de zogeheten Chai Nat-Pa Sak route en weghalen van flessenhalsen.
De aanleg van waterwegen aan de westkant van de rivier dient volgens Suwathana te vervallen omdat ze te veel risico opleveren. Ze komen min of meer neer op het graven van een nieuwe rivier, zegt hij.
Lertwiroj Kowathana, directeur-generaal van het Royal Irrigation Department, vindt dat het project om irrigatie voor landbouwdoeleinden te vergroten, dient door te gaan. Thans wordt slechts 20 procent van het landbouwareaal geïrrigeerd; de rest is afhankelijk van de regenval.
De Administrative Court vonniste kort voor ontbinding van het parlement vorig jaar dat het watermanagement programma herzien dient te worden en dat behoorlijke openbare hoorzittingen moeten worden gehouden, want daar schortte het nogal aan. Sommige hoorzittingen zijn trouwens nog niet gehouden.

Maandag 9 juni
- Geef toestemming voor het gebruik van wapens op vrachtschepen, want nu zijn die schepen een gemakkelijke prooi voor piraten. Dat pleidooi houdt Phumin Harinsut, president van de Thai Vessel Owners Association, naar aanleiding van de kaping vorige maand van de Thaise olietanker Orapin 4 en dat was sinds april al de derde aanval op een Thais schip.
Phumin zegt al twee jaar hetzelfde liedje te zingen, maar nog steeds verbiedt de wet wapenbezit aan boord van schepen. Het ministerie van Defensie verzet zich. Phumin waarschuwt dat rederijen vanwege de hoge verzekeringspremies hun schip onder een andere vlag kunnen laten varen, bijvoorbeeld van Singapore dat minder strenge regels kent. Bewapende bewakers verhogen weliswaar de kosten, maar de verzekeraars zijn er blij mee.
Thans beperken de maatregelen zich tot patrouilles rond de klok en de installatie van hogedruk waterspuiten om te voorkomen dat piraten aan boord klimmen.
De Orapin 4 werd in de Straat van Malakka gekaapt. Tien piraten, gewapend met messen en vuurwapens, bonden de bemanning van veertien man vast en pompten de 3,7 miljoen ton diesel over in een ander schip. Niemand werd een haar gekrenkt. Tijdens de kaping veranderden de kapers de naam van het schip in Rapi. Na vier dagen werd het schip aangetroffen in Sri Ratcha (Chon Buri) zonder communicatieapparatuur.
– De drie opgestoken vingers door demonstranten gisteren bij winkelcentrum Siam Paragon zijn zeven personen komen te staan op arrestatie. Soldaten en agenten hielden hen niet ter plaatse aan, maar ze maakten foto’s van hen. Soldaten hielden hen later in de buurt aan.
Het gebaar met de drie vingers is ontleend aan de film The Hunger Games waarin het respect betekent, maar de anti-coup demonstranten gebruiken het als symbool voor ‘vrijheid, gelijkheid en broederschap’, het motto van Frankrijk dat tijdens de revolutie aan het eind van de achttiende eeuw werd geïntroduceerd. [Maar als je het mij vraagt, is het het padvinderssaluut, met de vingers tegen elkaar– althans zo ken ik het uit mijn zeeverkennerstijd.]
– De krijgsraad heeft op verzoek van de Crime Suppression Division toestemming verleend voor de arrestatie van tien personen die zich niet hebben gemeld bij het militair gezag (NCPO). De meesten zijn roodhemd supporters.
– Voetballiefhebbers wachten met smart op de uitspraak in een rechtzaak voor de Supreme Administrative Court over de televisieuitzendingen van het WK Voetbal. Tv-waakhond NBTC en RS Plc, die de uitzendrechten heeft, staan er tegenover elkaar. De NBTC wil dat alle wedstrijden via de gratis tv-kanalen worden doorgegeven. Dat eist de ‘must-have rule’ [?].
RS Plc is daarentegen van plan slechts 22 van de 64 wedstrijden op kanaal 7 en 8 uit te zenden. Begin april kreeg het bedrijf daarvoor de handen op elkaar van de Central Administrative Court, wat de NBTC noopte in beroep te gaan. Dinsdag komt de zaak voor het eerst voor. Het wordt spannend, want de WK begint donderdag met de match Brazilië-Kroatië.
De politie neemt extra maatregelen om het illegaal gokken tegen te gaan, zegt Ake Angsananond, adjunct-hoofd van de landelijke politie. Ze doet een beroep op de bevolking de kliklijn 1599 te bellen wanneer ze iets in die richting ziet. [Helaas vermeldt de krant niet wat die ‘extra maatregelen’ inhouden, behalve de verwijzing naar de kliklijn.]
– De avondklok heeft een dief niet weerhouden om zaterdagnacht twee kruidenierswinkels te beroven. De eerste beroving vond kort na middernacht plaats in de 7-Eleven winkel van een benzinestation aan de Chaeng Watthanaweg. Het personeel was bezig de inventaris op te maken toen een man binnenkwam en een lang mes trok. Hij ging er met 1.200 baht vandoor. Een tweede 7-Eleven winkel in de buurt werd 800 baht lichter gemaakt.
Twee andere 7-Eleven winkels in Don Mueang en Muang Thong Thani kregen dezelfde nacht ook ongewenst bezoek, maar daarover zijn nog geen details bekend.
– De politieke situatie heeft rampzalige gevolgen voor de charter luchtvaartmaatschappijen. Sinds oktober is het aantal chartervluchten van Japan naar Bangkok gehalveerd. Charters naar en van China en Rusland hebben nergens last van.
Jet Asia Airways, dat directe vluchten naar en van China en Japan verzorgt, zit op de blaren. Het heeft het Civil Avation Department toestemming gevraagd twee van haar vier toestellen op andere routes in te mogen zetten.
Het aantal reguliere vluchten is sinds vorige maand met 5 procent afgenomen, maar dat is niet ongebruikelijk voor het laagseizoen.
– Bij een  inval in een huis in Mae Sot (Tak) heeft een gecombineerde ploeg van ambtenaren van het Office of the Narcotics Control Board, soldaten en agenten een vrouw gearresteerd en vermogen ter waarde van 200 miljoen baht, verdiend met drugshandel, in beslag genomen. Het gaat om de woning, grond, voertuigen en stortingen op zeventig bankrekeningen.
Volgens de ONCB sluisde de vrouw jaarlijks 2,4 miljard baht aan drugsgeld door naar een netwerk in Yangon, Maleisië. Haar netwerk in Thailand bestond onder anderen uit zes Myanmarezen. Om hen aan een werkvergunning te helpen, had de vrouw een bedrijf opgericht. Tegen hen zijn arrestatiebevelen uitgevaardigd.
– Voormalig Democratisch parlementslid Chalard Vorachat (71) drinkt sinds 19 dagen alleen maar water gemengd met honing. Hij is voor het parlementsgebouw in hongerstaking gegaan uit protest tegen de staatsgreep.
Chalard ging eerder al zeven keer in hongerstaking; de eerste keer in 1980. Zijn langste staking duurde 100 dagen. Die was in 2000 gericht tegen premier Chuan Leekpai. Chalard verwacht drie maanden zonder voedsel te kunnen. De NCPO negeert vooralsnog de staking.
– Hoe lang hebben de coupplegers nodig om de situatie onder controle te krijgen en wanneer wordt de avondklok opgeheven? Dat zijn de belangrijkste vragen, waarmee de bevolking volgens een peiling van Suan Dusit worstelt – althans 89,3 procent van de 1.434 respondenten. Andere vragen zijn: Wanneer zijn er verkiezingen, wat doet de NCPO om hervormingen tot stand te brengen en conflicten op te lossen, en wat doet de NCPO aan de hoge prijzen van gas, brandstof en elektriciteit?
– Driehonderd omwonenden van industrieterrein Map Ta Phut (Rayong) zijn zaterdagavond geëvacueerd vanwege een sterke gaslucht. Aanvankelijk werd vermoed dat die afkomstig was van een zwavelfabriek; later bleek de stank te komen van een fabriek van tapiocameel buiten het industrieterrein. De fabriek zal worden stilgelegd. Desalniettemin hielden de klachten over zwavelstank aan.
De bewoners bivakkeerden van 20 tot 4 uur in een sportstadion. Twee bewoners die last hadden van ademhalingsmoeilijkheden, duizeligheid en misselijkheid werden opgenomen in het ziekenhuis.
– Zuid-Korea heeft Thailand gevraagd iets te doen aan het toenemend aantal Thaise arbeiders dat er illegaal werkt. Wanneer hun contract afloopt, blijven ze in het land. Veel werkgevers laten hen doorwerken.
De Thailand Overseas Employment Administration heeft van het Employment Department de opdracht gekregen een eind te maken aan deze praktijk, die ook in andere landen speelt. Van de Thais die in het buitenland werken, zou 15,6 procent hun arbeidscontract schenden.
Zuid-Korea is een populair land vanwege de hoge lonen die er worden betaald. Degenen die er willen werken, komen het land vaak als toerist binnen. Thaise arbeiders in Zuid-Korea sturen jaarlijks vijf miljard baht naar hun familie in Thailand.

Bangkok Post: Xenofobie is geen oplossing
8 juni – Xenofobie is geen oplossing, kopte Bangkok Post zaterdag boven haar hoofdredactioneel commentaar, gewijd aan de toenemende anti-buitenlanders berichten op het web en de social media. ‘Bemoei je met je eigen zaken en meng je niet in Thailand’s interne zaken’, krijgen buitenlanders te horen.
Die berichten zijn een reactie op de sterke veroordeling van de coup door met name de VS en Australië. De VS vinden het plan van de junta voor vrede en verkiezingen onduidelijk. Australië heeft de wederzijdse betrekkingen naar beneden bijgesteld en hoge militairen reisbeperkingen opgelegd.
De anti-buitenlander respons, die hoofdzakelijk van supporters van de coup komt, is geen verrassing, schrijft de krant, wijzend op de loopgravenoorlog waarin het land is verwikkeld. Maar het is beslist geen gezonde ontwikkeling. Wanneer ze blijft doorsmeulen, groet het anti-buitenlander sentiment uit tot xenofobie [haat jegens buitenlanders]. Zo’n houding past niet bij de huidige tijd waarin verbondenheid en globalisering de spelregels zijn.
De krant roept de junta op een doeltreffend buitenlands beleid te ontwikkelen, zodat Thailand zijn plaats als gerespecteerd lid van de wereldgemeenschap kan herwinnen. En ze vraagt de junta een eind te maken aan het bekrompen nationalistisch sentiment voordat het uit de hand loopt.

Geesten kwellen goudhaantjes in Phattalung
8 juni – Angst voor geesten blijkt in Phattalung een sterkere stimulans om opgegraven goud aan de Fine Arts Department te overhandigen dan gevangenisstraf. Dorpelingen hebben er vorige maand gouden munten, ornamenten en gegraveerde gouden bladen uit de grond gehaald – naar verluidt ter waarde van 18 miljoen baht. De dienst biedt een derde van de goudwaarde.
De goudkoorts stak de kop op toen de nieuwe eigenaar van een stukje grond tijdens het ploegen van het land net onder de oppervlakte op de gouden voorwerpen stuitte. Het nieuws verspreidde zich snel en honderden bewoners, uitgerust met geïmproviseerde mijnwerkersuitrusting, dachten gemakkelijk fortuin te kunnen maken.
Maar het Fine Arts Department gooide roet in het eten. Het goud wordt volgens de wet beschouwd als nationale schat en is eigendom van de staat. Het terrein werd afgezet en soldaten en archeologen gingen op zoek naar andere voorwerpen, zoals potten en kralen, die zouden kunnen helpen het goud te dateren, want koolstofdatering is niet bruikbaar bij goud. Waarschijnlijk zal dat nooit lukken, want bewoners kunnen dat bewijsmateriaal tijdens hun graafwerkzaamheden hebben weggegooid.
Het FAD heeft een beroep op de bewoners gedaan het goud terug te geven en krijgt daarbij hulp van geruchten over geesten, die de geluksvogels achtervolgen. De dorpelingen die inmiddels hun vondst hebben overgedragen, zeggen dat een geest was verschenen die hen had gezegd het goud af te staan.
Die visioenen zijn volgens Pipad Krajaekun, lector geschiedenis aan de Thammasat universiteit, het gevolg van schuldgevoel. ‘Thaise mensen zijn voor twee dingen bang: de wet en geesten. Wanneer ze de wet overtreden, betalen ze de boete of gaan naar de gevangenis. Maar geesten kunnen hen eindeloos kwellen. Door de wetshandhaving worden ze niet afgeschrikt, maar geesten kunnen dat wel doen.’

Verzoening is het sleutelwoord; roodhemdleiders gaan om
8 juni – Roodhemdleiders zijn volgens het leger bereid met de junta samen te werken bij het verzoeningsproces, de eerste fase van een driestappen plan van de militairen.
Kampanart Ruddith, assistent legerstafchef en hoofd van het door de junta gevormde Reconciliation Centre for Reforms (RCR), zegt tijdens hun detentie op de roodhemdleiders en kernleden van het UDD te hebben ingepraat, met de toezegging tot medewerking als resultaat. Hij vroeg hen hun politieke activiteiten te staken. ‘Het doel is hen te laten stoppen en hen op de gedachte te brengen dat het tijd is de strijdbijl te begraven en vrede in de samenleving terug te brengen. We kunnen de politieke verdeeldheid niet verder laten gaan.’
Ook buiten de gevangenis is het leger actief om het juiste klimaat voor gesprekken te scheppen. Soldaten verrichten gemeenschapstaken en organiseren straatfeesten met gratis eten en muziek. De RCR houdt zich met twee taken bezig: hulp aan een panel dat de basis moet leggen voor hervormingen en het land ingaan om op elk niveau met bewoners te praten.
Kampanart: ‘Verzoening begint bij jezelf, bij de kleinste eenheid in de samenleving, het gezin. Het politiek conflict heeft binnen gezinnen tot spanningen geleid. De volgende stap is dorpen, tambons, districten en provincies te benaderen om de voortwoekerende animositeit te reduceren.’
De tweede stap van het driestappen plan is de vorming van een nationale wetgevende assemblee en een nationale hervormingsraad. De junta wil voor oktober een interim-regering optuigen, die een jaar de tijd krijgt voor hervormingen alvorens verkiezingen worden uitgeschreven.
‘De kern van verzoening is ervoor te zorgen dat alle Thais, met name degenen die zich aan bepaalde politieke groepen hebben verbonden, stoppen en beseffen dat het tijd is om eenheid te creëren. Als ons dat lukt, zetten we een stap vooruit.’

Zondag 8 juni 2014
- De Karen bewoners van het dorpje Bang Kloy Lang zien met angst en beven de terugkeer tegemoet van Chaiwat Limlikitaksorn (rechts op de foto) als hoofd van nationaal park Kaeng Krachan (Phetchaburi). Het parkhoofd werd in april geschorst hangende een onderzoek naar de verdwijning van activist Porlajee “Billy’ Rakchongcharoen op de 17de van die maand en herneemt zijn werk op 15 juni.
De bewoners verdenken Chaiwat ervan een hand te hebben gehad in de verdwijning van Billy, die de bewoners helpt bij hun juridische strijd tegen Chaiwat. Hij was de laatste die hem in levende lijve heeft gezien. Het parkhoofd is de gebeten hond, omdat hij in 2011 de Karen in Ban Kloy Bon het bevel gaf hun geboortegrond te verlaten, waarna hij hun hutten in brand stak. Sindsdien wonen ze in Bang Kloy Lang op onvruchtbare grond.
De politie heeft tot nu toe 29 getuigen gehoord over de vermissing. Ook zijn gegevens over telefoonverkeer verzameld. Hoofdinspecteur Voradet Suankhlai van het politiebureau in Kaeng Krachan zegt dat hij een klacht over Chaiwat wegens plichtsverzuim heeft gedeponeerd bij de Public Sector Anti-Corruption Commission.
– Reddingswerkers hebben het er maar moeilijk mee: de berging van twee dodelijke slachtoffers uit een vrachtwagen die in de rivier Kui Buri in Prachuap Khiri Khan is gestort. De lichamen van de bestuurder en een vrouw zitten er in bekneld. Vermoedelijk is de chauffeur in slaap gevallen, waardoor de wagen door de railing van een brug brak.
– Opstandelingen hebben in Yala geprobeerd drie vrouwelijke leerlingen te ontvoeren. Een leraar van hun school heeft gisteren met het drietal een gesprek gehad met de directeur van onderwijszone Yala 1. Volgens hen heeft een bende, kaeng rot tu geheten, het gemunt op leerlingen om hen als slaaf te verkopen.
De meisjes werden maandagavond op weg naar huis op de fiets benaderd door een man op een motorfiets en tegengehouden door vier of vijf mannen in een busje. Een van de mannen trok de hoofddoek van het hoofd van een van de meisjes. Ze gingen er vandoor toen een lokale bewoner op de motorfiets arriveerde. De volgende dag durfden de meisjes niet naar school te gaan.
De school heeft een bijeenkomst met lokale leiders en de onderwijscommissie gehouden. Afgesproken werd de veiligheidsmaatregelen te verscherpen. Voortaan gaat het schoolhek de hele dag dicht. Dorps defensievrijwilligers gaan de school bewaken en patrouilleren op routes die leerlingen van en naar school gebruiken. De ouders is gevraagd hun kroost op te halen.
– Het zijn mooie woorden, maar zullen ze ooit tot concrete acties leiden? Essentieel voor verbetering van het onderwijs is een verandering van de mentaliteit van onderwijsboeren en ambtenaren. Dit kregen de deelnemers aan een seminar over de Thaise onderwijscrisis te horen, georganiseerd ter gelegenheid van het 80-jarig bestaan van de Thammasat universiteit.
Rector Somkid Lertpaitoon memoreerde dat de talloze wijzigingen van het onderwijs de afgelopen jaren niet tot enige verbetering hebben geleid ondanks dat de onderwijssector het grootste deel van de rijksbegroting opslokt. Van dat budget wordt 70 procent besteed aan salarissen.
‘Die groep heeft grote invloed op politici’, zei voormalig onderwijsminister Varakorn Samakoses, ‘omdat leraren een belangrijke politieke basis vormen. Dus proberen ze leraren te pleasen.’ Andere factoren die verantwoordelijk zijn voor het armzalig onderwijsniveau zijn volgens hem desinteresse van ambtenaren en gebrekkig schoolmanagement.
– Ruim zesduizend soldaten en agenten worden vandaag op vijf plaatsen in Bangkok ingezet om anti-coup demonstraties te voorkomen. Junta-woordvoerder Winthai Suvaree waarschuwt potentiële demonstranten voor ‘ernstige gevolgen’ wanneer ze niet met de autoriteiten samenwerken.
De afgelopen twee zondagen is op twee plaatsen in de hoofdstad gedemonstreerd: op de Ratchaprasong kruising en Asok kruising bij winkelcentrum Terminal 21. De opkomst viel tegen: slechts een kleine honderd personen kwamen opdagen en maakten het drievinger gebaar als protest tegen de coup. De junta had zesduizend man naar acht locaties gestuurd om problemen te voorkomen.
De rally’s waren het initiatief van Sombat Boonngamanong, de man van ‘Catch me if you can’, maar die is donderdag gearresteerd. In een vooraf opgenomen oproep van hem op Facebook dringt hij op voortzetting van de demonstraties aan. Mogelijke locaties zijn McDonald’s in Ratchaprasong, Siam Paragon, luchthaven Suvarnabhumi, Victory Monument en de tempel van de Emerald Buddha.
Sinds het leger op 22 mei de macht heeft overgenomen, heeft de junta 553 websites geblokkeerd en 40 lokale radiostations uit de lucht gehaald.
– Cambodja zal niet toestaan dat voormalig minister en politieke dissident Jakrapob Penkair en zijn kornuiten vanuit Cambodja anti-coup activiteiten organiseren. Dit zegt de Cambodjaanse ambassadeur in Thailand naar aanleiding van berichten dat Jakrapob van plan zou zijn ‘in een buurland’ een organisatie te vormen, die de coupplegers gaat bestrijden.
Jakaprob heeft dat vrijdag gezegd tegen Australische media. De organisatie zou niet radicaal zijn en alleen oproepen tot burgerlijke ongehoorzaamheid. De organisatie zou geleid worden door Charupong Ruangsuwan, voormalig partijleider van Pheu Thai, die zich verborgen houdt sinds hij door de junta is opgeroepen om zich te melden. Voormalig premier Thaksin heeft geen bemoeienis met de organisatie. Sommigen speculeren dat Jakrapob een Skandinavisch land als thuisbasis gaat nemen.
Jakrajob ontvluchtte in 2008 Thailand nadat hij van majesteitsschennis was beschuldigd. Hij diende als minister in het kabinet van Samak Sundaravej, de premier die het veld moest ruimen omdat hij zich had laten betalen voor zijn medewerking aan een kookprogramma op de tv.
– Feest in Nong Chok waar de junta in het jeugdsportcentrum gisteren een ‘Return Happiness to the Public’ markt had georganiseerd. Volgens de krant genoten de bezoekers van de optredens, ze deden zich tegoed aan gratis eten en kochten afgeprijsde consumentenproducten en sportuitrusting. Maar niet iedereen was positief. Een 63-jarige bewoner zei zich eerder somber dan blij te voelen.
‘Het ontbreekt aan rechtvaardigheid, niet aan geluk. Roodhemden worden opgejaagd en wettelijk gestraft, terwijl de andere kant van het conflict gelukkig is en beloond wordt. Leiders van de anti-regerings beweging worden gespaard, maar de weggestuurde premier en veel roodhemd leiders hebben een veel moeilijker tijd.’
Het feestje in Nong Chok was het derde in de PR-campagne van de junta. De twee eerdere waren op Victory Monument en Santi Chai Prakarn in Bangkok.
– Juntaleider Prayuth Chan-ocha heeft de nieuwe Board of Investment (BoI) en zichzelf tot voorzitter van het achttien man tellende bestuur benoemd. Er is werk aan de winkel voor het nieuwe bestuur want investeringen ter waarde van 700 miljard baht wachten op goedkeuring en financiële douceurtjes. De BoI was sinds oktober stuurloos.
– Bewoners in het Zuiden moeten rekening houden met elektriciteitsuitval als gevolg van onderhoudswerkzaamheden aan een gasveld in de Golf van Thailand. Vanaf vrijdag gaat het licht elke dag mogelijk uit tussen 18.30 en 22.30 uur. Tot wanneer meldt het bericht niet.
– Het grensverkeer in Aranyaprathet aan de grens met Cambodja is dit weekend tot ongekende hoogte gestegen. Duizenden trokken naar Thailands buurland om de avondklok te ontlopen en er in casino’s de bloemetjes buiten te zetten. Op een gegeven moment stond er voor de grenspost een rij van 150 meter.
– Geruchten, geruchten, niets anders dan geruchten zijn de berichten op de social media dat de Kiesraad door de junta ontbonden gaat worden. Dit zegt kiesraadcommissaris Somchai Srisuthiyakorn.
Gisteren vergaderde de junta met de Kiesraad en andere onafhankelijke organisaties. Er werd gesproken over de obstakels waarmee ze kampen omdat de grondwet buiten werking is gesteld. De junta heeft hen gevraagd een inventarisatie van de problemen te maken en mogelijke oplossingen te bedenken. De junta vindt het belangrijk dat de organisaties hun werk voortzetten, zodat de publieke dienstverlening zoveel mogelijk normaal verloopt.
– Rijstboeren doen een beroep op de junta om te helpen met de lage prijs die ze voor hun paddy krijgen en de stijgende productiekosten. Het verzoek is gedaan door acht boerenorganisaties.
Thans krijgen de boeren een prijs voor hun rijst die de kosten niet dekt. De productiekosten bedragen 7.000 tot 7.700 baht per ton; de gemiddelde marktprijs ligt tussen 4.000 en 6.000 baht.
De Thai Agriculturists Association vindt dat boeren minstens een marge van 40 procent moeten kunnen maken; ze zouden 10.000 tot 12.000 baht voor een ton moeten krijgen.
– Is dat geluk hebben. Een inval woensdag in een hotel in Muang (Phitsanulok) bedoeld om anti-coup activisten op te sporen, leidde tot de ontdekking van een illegaal casino, dat banden heeft met hoge politieofficieren. Vier van hen zijn naar een inactieve post overgeplaatst. Ze worden ervan verdacht een oogje te hebben dicht geknepen.

Junta haalt de handelsbanden met China aan
7 juni – Thailand krijgt binnen drie maanden een interim-regering. Investeerders en toeristen zullen altijd welkom blijven, maar enkele grote investeringsprojecten zullen wel vertraging oplopen omdat de junta ze opnieuw wil bekijken. Lopende projecten worden echter voortgezet.
Met die geruststelling heeft juntaleider generaal Prayuth Chan-ocha gisteren geprobeerd een delegatie van Chinese zakenlui en bankiers gerust te stellen. ‘Thailand blijft zoals altijd toegewijd aan zijn strategische partnerschap met China – op alle niveaus.’
Prayuth benadrukte dat de junta de nadruk legt op op het bestrijden van de corruptie en belangenverstrengeling. Hij zei dat potentiële investeerders niet om voordeeltjes wordt gevraagd en vroeg de Chinezen om hun steun bij het aanpakken van de corruptie. ‘Neem direct contact met me op wanneer overheidsdiensten of individuën om betaling onder de tafel vragen, dan kan ik actie ondernemen.’
Prayuth vroeg de Chinese investeerders ook bij de bouw van industriële voorzieningen rekening te houden met de gevolgen voor het milieu en gebruik te maken van alternatieve energie.
De Chinezen op hun beurt bevestigden hun samenwerking met Thailand op het gebied van het bedrijfsleven, investeringen en handelssamenwerking.

Zaterdag 7 juni 2014
- Uit een kanaal bij het Government House zijn gisteren pingpong bommen, een pistool, twee politieschilden, vier traangas granaten en kogels gevist. Ook werd prikkeldraad verwijderd.
Het kanaal stroomt onder de Chamai Maruchet brug, waar begin december een fel gevecht woedde tussen politie en demonstranten. Het staat in verbinding met een ander kanaal waar eerder deze week een lijk in ontbinding en talrijke wapens door duikers zijn opgedoken.
Elders in het land zijn gisteren ook op verschillende plaatsen wapens gevonden. In Sattahip (Chon Buri) zijn drie plastic tassen ontdekt met een AK-47 geweer, 144 munitiepatronen, vier vlammenwerpers, een traangas granaat en een rookbom. Ze zijn eigendom van de strijdkrachten.
– Panitan Wattanayagorn, expert buitenlandse betrekkingen aan de Chulalongkorn universiteit, zwaait de junta (NCPO) lof toe voor het lanceren van een internationale campagne om de toenemende kritiek van het Westen te pareren. Hij vindt het een goed idee dat Sihasak Phungketkeow, permanent secretaris voor buitenlandse zaken, naar het buitenland wordt gestuurd om de situatie die na de coup is ontstaan, en de plannen voor hervormingen toe te lichten.
De VS, EU en Australië hebben de coup sterk veroordeeld. Ze denken volgens Panitan dat die de economie beschadigt. Daarom willen ze dat de politieke situatie zo snel mogelijk naar normaal terugkeert. De NCPO moet niet krachtig op hen willen reageren omdat dit op de lange termijn de relaties tussen Thailand en de internationale gemeenschap nadelig kan beïnvloeden, vindt hij.
‘De junta dient geduld te hebben en de situatie op constructieve wijze toe te lichten. Indien de verhoudingen tussen Thailand en andere landen verkoelen, met name met westerse landen, kunnen ze druk op Thailand gaan uitoefenen, zoals economische sancties nemen en de diplomatieke betrekkingen bevriezen.’
– Dat doe je maar thuis, drie vingers opstekenals protest tegen de coup, zegt coupleider Prayuth Chan-ocha. Thais moeten geen buitenlandse invloeden overnemen [ontleend aan de film The Hunger Games. Hij gaf de raad vijf vingers op te steken: twee voor de natie en drie voor koning, religie en het volk.
– De door het NCPO gevormde Reconciliation Centre for Reform (RCR) zal niet gedomineerd worden door het leger, zegt Prayuth. De rol van het leger is slechts ondersteunend, het is waarnemer en levert informatie. ‘Ik nodig alle partijen uit om samen te komen en dat is de enige rol die het leger speelt.’ De beraadslagingen in de RCR leiden niet tot conclusies over hervormingen en verzoening. Die worden door de te vormen ‘hervormingsraad’ getrokken. De gesprekken in de RCR hebben tot doel mogelijke conflicten te voorkomen wanneer de voorgenomen ‘wetgevende assemblee’ en ‘hervormingsraad’ worden gevormd.
– Voormalig regeringspartij Pheu Thai is verdeeld. Voormalig premier Thaksin vindt het niet verstandig om een regering in ballingschap te vormen, een idee van havik roodhemd Jakrapob Penkair. Anderen hebben zich voorgenomen zich niet tegen de coup te verzetten en een derde groep wil eerst de ontwikkelingen afwachten alvorens verdere actie te ondernemen. Dit zegt een ‘hooggeplaatste’ bron in de partij.
Thaksin vindt de tijd niet rijp voor een regering in ballingschap omdat veel mensen nog steeds de coup steunen. Bovendien zijn de internationale reacties niet sterk genoeg om druk op de junta uit te oefenen. Openlijke steun aan een regering in ballingschap zou de politieke en zakelijke belangen van de familie Shinawatra kunnen benadelen. De coupplegers kunnen met de staat van beleg in de hand gemakkelijk tot snelle vervolgingen overgaan.
Jakrajob spreekt inmiddels niet meer over een ‘regering’ maar over een ‘organisatie in ballingschap’. Een buurland zou zo’n anti-coup groep kunnen toestaan om van daaruit een anti-coup beweging te lanceren. Jakrajob heeft aldus de eerder geciteerde bron dat land al enkele malen bezocht. Hij zou ook partijleden gesproken hebben, die na de coup van 22 mei het land zijn ontvlucht.
De partijleden die een afwachtende houding aannemen, gebruiken vooral de social media om hun mening over de coup te ventileren en de mensen in het land voor zich te winnen.
De partijleden die zich bij de situatie hebben neergelegd, doen dit omdat ze bang zijn dat ze hun financiële vrijheid kwijtraken. Wanneer naar hun financiën onderzoek wordt gedaan, lopen ze het risico dat vermogen in beslag wordt genomen.
– De man die ‘Catch me if you can’ op zijn Facebook had geplaatst, is donderdag in Chon Buri aangehouden. Woensdagmiddag had Sombat Boonngamanong nog een interview gegeven aan Bangkok Post. Hij zei: ‘Ze kunnen me niet arresteren zolang ik mezelf niet aangeef. Ik heb genoeg noodles om enkele maanden te eten en vlakbij is een 7-Eleven winkel. Bij de brunch kan ik elke dag salapaos (Chinese broodjes) eten.’
Sombat zei te hopen dat de internationale media zijn anti-coup campagne oppikt. Zijn campagne moet de wereld duidelijk maken dat de Thaise bevolking geen coup wil. Die campagne zou hij voorlopig online voeren. ‘Dat is beste manier op dit moment.’ Sombat verblijfplaats kon door de politie worden achterhaald via zijn IP-adres.
Sombat is oprichter van de Mirror Foundation en leider van de Red Sunday groep. Zijn supporters zeggen dat zijn arrestatie alleen maar anti-coup sentimenten zal aanwakkeren. Sombat is volgens hen geen staatsvijand, maar een voorvechter van mensenrechten. Hij bedacht ook het gebaar met de drie vingers als symbool tegen de coup.
Volgens de oprichtster van de Duangprateep stichting is hij geen lid van Pheu Thai of het UDD (roodhemden). ‘Hij is een Samaritaan, die statenloze en in de steek gelaten kinderen heeft geholpen, en slachtoffers van de tsunami en overstromingen.’
– Alle BTS-stations worden morgen bewaakt door soldaten om de voorgenomen anti-coup demonstraties in goede banen te leiden en mogelijke confrontaties met het bewakingspersoneel te voorkomen. Ook de skywalks tussen de stations en winkelcentra worden extra in de gaten gehouden. Op vijf andere plaatsen waar mogelijk gedemonstreerd gaat worden, worden eveneens extra agenten en soldaten ingezet.
Adjunct-politiehoofd Somyot Poompanmoung heeft de eigenaren van gebouwen gewaarschuwd dat ze juridische actie kunnen verwachten wanneer ze demonstranten toestaan gebruik te maken van hun pand. De afgelopen weken is vooral langs de BTS-routes gedemonstreerd.
Gisteren verschenen oproepen op Facebook om morgen om 2 uur bijeen te komen bij stations van de BTS (ondergrondse metro), MRT (ondergrondse metro) en de Airport Rail Link. Andere potentiële verzamelplaatsen zijn de luchthaven Suvarnabhumi, McDonald’s op Ratchaprasong, Victory Monument, Siam Paragon en de tempel van de Emerald Buddha.
– De junta trekt 500 miljoen baht uit om het toerisme te stimuleren, nu de avondklok in Hua Hin, Cha-Am, Krabi, Phangnga, Phuket, Koh Samui en Pattaya is opgeheven. Lokale autoriteiten elders kunnen desgewenst ook een verzoek doen tot opheffing van de avondklok in hun gebied.
Het Department of Tourism verwacht dat het aantal toeristen dit jaar op 26,3 miljoen uitkomt, wanneer de NCPO gedurende de rest van het jaar toestemming geeft voor meer stimuleringsmaatregelen. De verdiensten worden geschat op 1,8 biljoen baht, iets minder dan de oorspronkelijke target van 2 biljoen.
Als eerste maatregel worden aan buitenlandse en binnenlandse toeristen gratis pakketten uitgedeeld, onder andere voor transport en accomodaties. De stimuleringsmaatregelen van de junta zijn opgesteld in samenwerking met het Thailand Convention and Exhibition Bureau en de Association of Domestic Travel.
– Chaturon Chaisaeng, voormalig minister van Onderwijs, is gisteren door de krijgsraad op borgtocht vrijgelaten. Hij moet zich wel aan een paar regeltjes houden: mag niet deelnemen aan politieke bijeenkomsten en zijn mening uiten wanneer daarmee de openbare orde wordt verstoord en hij mag niet naar het buitenland reizen, tenzij de rechtbank hem daarvoor toestemming verleent.
Chaturon werd op 27 mei gearresteerd toen hij bij de Foreign Correspondents’ Cub of Thailand een persconferentie gaf. Eerder had hij geen gehoor gegeven aan het bevel om zich bij de NCPO te melden. De Crime Suppression Division had hem voor nog eens twaalf dagen in hechtenis willen houden, maar daar stak de krijgsraad een stokje voor.
Chaturon wordt beschuldigd van het verstoren van de openbare orde, een vergrijp waarop een gevangenisstraf van maximaal zeven jaar staat. Nog eens twee jaar kan hij krijgen omdat hij zich niet heeft gemeld. Chaturon’s supporters hebben hem de bijnaam ‘Nelson Mandela van Thailand’ gegeven, omdat hij zich voor de democratie inzet.
– Op 12 juni kan de hele nacht feestgevierd worden tijdens de maandelijkse Full Moon Party op het eiland Koh Phangan. Het leger heeft daarvoor het groene licht gegeven. Het feestje wordt maandelijks door 20.000 toeristen bijgewoond. Ze brengen zeven miljard baht in het laatje.
– Een speciale eenheid gaat onderzoek doen naar de watermanagement en tablet PC projecten van de vorige regering. De eenheid vormt een van de vier panels die gevormd zijn om overheidsprojecten te onderzoeken die vatbaar voor corruptie zijn. Woensdag moeten de ambtenaren die aan de twee projecten werken, op het matje komen om ze toe te lichten.
Het meest controversiële onderdeel van de watermanagement projecten is de aanleg van een kanaal vanaf de Ping rivier via de Mae Klong dam in Kanchanaburi door het stroomgebied van de Mae Klong naar de Golf van Thailand. Eerder deze week protesteerden bewoners van de kustprovincie Samut Songkhram tegen de hernieuwde pogingen van de autoriteiten het project door te zetten.
– De junta (NCPO) heeft de politie bevolen te stoppen met het opscheppen over de hoeveelheid drugs die ze in beslag heeft genomen. Ze kan zich beter concentreren op de drugsbarons om de instroom van drugs in het land tegen te gaan. De focus dient te liggen op de kwaliteit van het politiewerk, zegt Paiboon Khumchaya, hoofd juridische zaken van de NCPO. In sommige gevallen kan de hoeveelheid in beslag genomen drugs overdreven zijn geweest.
De diensten die zich met de drugsbestrijding bezighouden, hebben de opdracht gekregen wekelijks aan de NCPO rapport uit te brengen. Binnen een maand moeten ze kunnen aangeven welke problemen er zijn, bijvoorbeeld: waarom blijven gebruikers na afkicken niet drugsvrij, en waaraan worden de budgetten precies besteed.
Het Office of the Narcotics Control Board (ONCB) maakt zich grote zorgen over de drugshandel binnen de gevangenismuren. Het roept de desbetreffende autoriteiten op de bewaking te verstevigen. De ONCB verwacht binnenkort de vermogens van een groot drugsnetwerk in het Noorden in beslag te nemen. Elders is onlangs een gevangenbewaarder aangehouden, die in rijstdozen drugs de gevangenis binnen smokkelde.
– De Kiesraad heeft de NCPO gevraagd in sommige gebieden, waar lokale verkiezingen moeten worden gehouden, verkiezingscampagnes toe te staan. De Kiesraad en zes andere onafhankelijke diensten zijn door de NCPO uitgenodigd voor overleg over hun bevoegdheden. Daarover bestaat onduidelijkheid omdat de junta de grondwet buiten werking heeft gesteld.
– De Political Development Council (PDC) stelt voor om in alle 77 provincies forums en volksraden te vormen die het begrip van de bevolking over nationale hervormingen en verzoening moeten bevorderen. De PDC is bereid met de NCPO samen te werken om het land te hervormen. De PDC kwam twee maanden geleden in het nieuws toen ze veertien voorstellen voor nationale hervormingen lanceerde.

Thais nieuws – de belangrijkste nieuwsitems

Nieuws over de staatsgreep in: http://www.thailandblog.nl/nieuws/coup-thailand-leger-stuurt-regering-naar-huis/

Politieke partijen mogen (misschien) weer
4 juni – De junta (NCPO) overweegt politieke partijen weer toe te staan, maar ze mogen geen activiteiten ontplooien. Het juridisch team van de NCPO heeft de opdracht gekregen de voor- en nadelen te beoordelen van Thailands zogeheten organieke wetten, waaronder de Political Parties Act.
Toen de junta op 22 mei de macht overnam en de grondwet buiten werking stelde, hielden de politiek partijen ophouden te bestaan. Ze krijgen sindsdien ook geen geld meer van de Kiesraad. Dit was het gevolg van het intrekken van de grondwet, waardoor ook automatisch alle negen organieke wetten ongeldig werden. Later werden vijf van die wetten heringevoerd, maar niet de wet die betrekking heeft op politieke partijen.
[Een organieke wet is een besluit dat terug te voeren is op een opdracht uit de grondwet. In Nederland zijn dat bijvoorbeeld de gemeentewet, provinciewet en kieswet.]
Een positef teken
Politicoloog Nakharin Mektrairat, verbonden aan de Thammasat universiteit, noemt het voornemen van de junta ‘een positief teken’. ‘Politieke partijen zijn een essentieel kenmerk van elk democratisch stelsel, maar vanaf nu dienen politieke partijen wel capabele en fatsoenlijke personen te kiezen om hen te vertegenwoordigen. Politieke partijen moeten zich verantwoordelijk voelen voor het resultaat van hun beleid om zo het land naar een volledig functionerende democratie te leiden.’
Behalve het eventueel herstel van de organieke wetten houdt het juridisch team zich ook bezig met het opstellen van een voorlopige grondwet. Het team staat onder leiding van Visanu Krua-ngam, volgens de krant een ‘prominent juridisch expert’. Prioriteit voor het team is het herstel van de Political Parties Act om zo ‘een meer democratisch klimaat te scheppen’, aldus een goedinlichte bron.

Geen ingreep in social media
3 juni – De social media worden niet aan banden gelegd. Een gepland bezoek van het ministerie van ICT aan de leiding van Facebook en Google in Singapore is dit weekend niet doorgegaan. Volgens het ministerie vermijden veel gebruikers het sturen van provocerende berichten.
Pisit Pao-in, adviseur van de  permanent secretaris van het ministerie, zegt dat het militair gezag geen beleid heeft internet gateways te blokkeren of de bevolking te weerhouden social media, zoals Line, Facebook, Twitter en Instagram, te gebruiken. Dat zou een inbreuk zijn op het recht van mensen toegang te hebben tot het web en het zou een inbreuk zijn op hun privacy.
Pisit geeft toe dat het voorgenomen bezoek aan de belangrijkste social media een verkeerd beeld heeft geschapen bij het publiek. Wel houdt het ministerie de social media in de gaten om te voorkomen dat provocerende berichten worden verspreid. Maar die controle voldoet aan internationale wetgeving. Van 22 tot 26 mei heeft ICT 219 webpagina’s geblokkeerd omdat ze beschouwd werden als een dreiging voor het land.
Vorige week woensdag ging Facebook een uur op zwart, wat tot een storm van protest tegen censuur leidde. De black-out kwam een dag nadat de junta bekend had gemaakt dat het een panel had gevormd om het internetverkeer te onderzoeken.  De junta houdt echter vol dat het niet de stekker uit de dienst had getrokken, maar dat er sprake was van een storing.

Leger twijfelt over drie vingers
2 juni – De drie opgestoken vingers van anti-coup demonstranten bezorgen het militair gezag (NCPO) kopzorgen. Is het gebaar strafbaar en dienen degenen die het maken, gearresteerd te worden? Woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat de NCPO eerst gaat kijken met wat voor intentie het gebaar wordt gemaakt voordat besloten wordt tot actie over te gaan.
Het gebaar met de drie vingers is ontleend aan de film Hunger Games waarin het respect betekent, maar de anti-coup demonstranten gebruiken het als symbool voor ‘vrijheid, gelijkheid en broederschap’, het motto van Frankrijk dat tijdens de revolutie aan het eind van de achttiende eeuw werd geïntroduceerd.
Dit weekend zijn tijdens demonstraties in Ratchaprasong, Asoke en bij winkelcentrum Fortune Town  zes personen gearresteerd wegens overtreding van de staat van beleg. De militaire aanklagers hebben nog niet besloten of ze vervolgd gaan worden en voor de krijgsraad dienen te verschijnen. Op maandag zijn ze overgedragen aan de Crime Suppression Division, die verder onderzoek doet. Voorlopig blijven ze in hechtenis.
Sinds het leger op 20 mei de staat van beleg afkondigde zijn 25 demonstranten aangehouden; 16 zijn inmiddels vrijgelaten, de overigen zitten bij de CSD in een cel.

Demonstranten negeren samenscholingsverbod
1 juni  – Zo’n honderd demonstranten hebben vanmiddag in en buiten winkelcentrum Terminal 21 in Asoke (Bangkok) geprotesteerd tegen de militaire staatsgreep. Ze maakten hun ongenoegen bekend op spandoeken en door drie vingers in de lucht te steken, wat symbool staat voor ‘vrijheid, gelijkheid en broederschap’.
Twintig minuten nadat de demonstratie was begonnen, arriveerden soldaten en agenten. Ze namen posities in het winkelcentrum in en op de skywalk naar BTS-station Asok. Het winkelcentrum kreeg het bevel de deuren te sluiten. Twee legervoertuigen, waaronder een Humvee uitgerust met een machinegeweer, arriveerden maar die vertrokken weer na boegeroep van de demonstranten. Na twee uur kwam een eind aan de demonstratie. Arrestaties werden niet verricht.
Elders in Bangkok
In totaal zette het militair gezag (NCPO) zondag zesduizend soldaten in op acht locaties in Bangkok. In Pratunam werd een eenzame demonstrante aangehouden, die een masker droeg met daarop het woord People.
Khon Kaen
Tweeëntwintig personen zijn zaterdag in Khon Kaen voor de krijgsraad voorgeleid. Ze worden beschuldigd van overtreding van de staat van beleg, bezit van vuurwapens en betrokkenheid bij terrorisme.
De 21 mannen en een vrouw werden op 23 mei aangehouden, de dag nadat de coup was uitgeroepen. In het appartementengebouw in Ban Ped (Muang Khon Kaen) waar ze in de boeien werden geslagen, trof de politie drie handgranaten aan, twee butagasflessen, munitie en kogelvrije vesten. Voorts werden tien voertuigen in beslag genomen.
Reiswaarschuwing
62 landen hebben een reiswaarschuwing voor Thailand afgegeven, waarvan 19 hun burgers hebben geadviseerd af te zien van een reis naar Thailand, tenzij absoluut noodzakelijk. Die negentien zijn de VS, Spanje, Italië, Finland, Rusland, Griekenland, Hongarije, Malta, Iran, Hong Kong, Zuid-Korea, Singapore, de Filipijnen, Maleisië, Laos, Cambodja, Vietnam, Kroatië en Cyprus.

Roodhemden buigen voor leger
31 mei – Verschillende roodhemden uit de harde kern zijn gezwicht voor het verzoek van het leger om te stoppen met politieke activiteiten. Maar ze betwijfelen of het het leger gaat lukken om een eind te maken aan de colour-coded politiek.
Kwanchai Praiphana, leider van de roodhemden in Udon Thani, zei vrijdag, nadat hij zich bij het leger had gemeld, dat hij nooit meer roodhemd protesten zal organiseren. Hij gaat samenwerken met het leger en belooft af te zien van het aanwakkeren van wanorde en het vergroten van de politieke scheidslijnen.
Ook Nisit Sinthuprai, roodhemdleider in Roi Et, zegt dat hij en andere roodhemden hun politieke activiteiten zullen staken, zoals gevraagd door het leger. Maar hij betwijfelt of het de junta gaat lukken de colour-coded politieke groepen uit te schakelen, omdat de verdeeldheid diep geworteld is in de politieke ideologie.
‘Nationale harmonie en verzoening kunnen alleen bereikt worden door gerechtigheid en eerlijkheid te verzekeren. Alle groepen dienen met elkaar te kunnen leven en dienen elkaar de ruimte te bieden om dat te doen.’
Volgens Nisit is het UDD (roodhemden), dat lang tegen een coup campagne heeft gevoerd, niet verslagen ondanks de machtsovername door het leger. ‘Het leger heeft de macht overgenomen, maar het volk is niet verslagen.’
In Uttaradit zette roodhemdleider Siriwat Jupamattha vraagtekens over het plan van de junta om vier regionale ‘verzoeningscentra’ in te stellen onder leiding van het militair gezag (NCPO). ‘Nationale verzoening kan alleen bereikt worden wanneer de economische en sociale kloof wordt gedicht. De verdeeldheid zal terugkeren wanneer sociale gerechtigheid ontbreekt.’
Suporn Atthawong kondigde gisteren aan voor goed met zijn politieke activiteiten te stoppen. Suporn kondigde eerder aan een strijdmacht van 200.000 krijgers te formeren om tegen de anti-regerings beweging te vechten. [Zie verder: Roodhemd kernlid Suporn wordt goede zoon]
Een bron in voormalig regeringspartij Pheu Thai zegt dat de partijleden zich voorlopig zullen inhouden. ‘We zijn bereid te stoppen met politieke activiteiten zodat het land vooruit kan gaan en verkiezingen zo snel mogelijk kunnen worden gehouden.’

EU zet Thailand onder druk; hulpverlening in gevaar
30 mei – De Europese Unie heeft Thailand gewaarschuwd dat ‘een snelle en geloofwaardige routekaart naar herstel van het constitutioneel bestuur en verkiezingen bepalend zijn voor de voortgaande steun van de EU’.
De EU Hoge Vertegenwoordiger voor Buitenlandse Zaken en Veiligheidsbeleid Catherine Ashton uitte dit onverholen dreigement in haar laatste verklaring op donderdag. Ze doet een beroep op het leger om iedereen die om politieke redenen de afgelopen dagen is aangehouden, vrij te laten en een eind te maken aan de censuur.
‘We roepen alle partijen op om uiterste zelfbeheersing te betrachten. Respect voor de mensenrechten en fundamentele vrijheden dienen gehandhaafd te worden.’
Volgens diplomatieke bronnen gaat de EU haar relatie met Thailand herzien. Bekeken wordt wat voortgezet wordt en wat opgeschort. De hulp aan Thaise maatschappelijke organisaties loopt geen gevaar. De EU wacht met smart totdat Thailand een gekozen parlement heeft, zodat de
EU Partnership and Cooperation Agreement in werking kan treden. Hiervoor is ratificatie door het parlement vereist. Eerder lieten de VS al weten dat zij hun militaire hulp van $ 3,5 miljoen opschorten.
Indonesië
De Thaise ambassadeur in Indonesië, Paskorn Siriyaphan, heeft in de Jakarta Globe verklaard dat de vooruitzichten voor democratie twijfelachtig zijn, maar de Thai-Indonesische relaties blijven stevig. ‘Wat in Thailand is gebeurd, is misschien in principe verkeerd, maar het is moreel billijk omdat Thailand zich in een politieke impasse bevindt, die de veiligheid en het welbevinden van de Thaise bevolking al enige tijd bedreigt. Ik zeg niet dat democratie en verkiezingen slecht zijn, maar soms worden ze door middel van het kopen van stemmen gemanipuleerd ten gunste van bepaalde groepen onder het mom van dat dit in het belang van de mensen zou zijn. Daarom hebben we politieke hervormingen nodig alvorens nieuwe verkiezingen te houden.’
Paskorn dringt er bij Indonesië op aan scherpe kritiek op het leger achterwege te laten. ‘Wacht af wat het militair gezag voor het land en de bevolking gaat doen. De Thaise bevolking is degene die het leger beoordeelt.’
Filipijnen
Evenals de andere Asean-landen hebben ook de Filipijnen hun bezorgdheid uitgesproken over de militaire coup. Woensdag dienden parlementsleden van twee partijen een motie in, waarin ernstige zorgen worden uitgesproken over de ontwikkelingen in Thailand. In de motie wordt een snelle terugkeer naar democratische processen en het houden van vrije verkiezingen geëist.

Roodhemd kernlid Suporn wordt goede zoon
30 mei – Suporn Atthawong, die eerder beloofde een strijdmacht van 200.000 krijgers te zullen vormen om tegen de protestbeweging te vechten, trekt zich terug uit de politiek. Hij zegt weer ‘een gewoon leven’ te willen leiden en goed te willen zorgen voor zijn moeder en familie.
Dit verklaarde hij donderdag nadat hij na een gevangenschap van zes dagen was vrijgelaten. Zijn 82-jarige moeder, broeder en andere naaste familieleden waren naar de militaire basis Suranee van het Tweede Legercorps in Muang (Nakhon Ratchasima) gekomen om hem te begroeten.
Suporn: ‘Iedereen dient samen te werken in een poging de nationale crisis op te lossen en een burgeroorlog te voorkomen. Daarom heb ik besloten mijn activiteiten bij civiele acties te beëindigen en mijn lidmaatschap van de Pheu Thai partij op te geven.’

Bom ontploft op parkeerterrein ziekenhuis Pattani: 10 gewonden
29 mei – Voor het eerst sinds het geweld in januari 2004 in het Zuiden is opgelaaid, is een ziekenhuis het doelwit van een bomaanslag. In Pattani ontplofte woensdag een bom, geplaatst in een motorfiets, op het parkeerterrein van het Khok Pho ziekenhuis.
Tien personen raakten gewond en vijftig motorfietsen vlogen in brand. De ziekenhuisstaf vreest dat ziekenhuispersoneel vaker in de toekomst met aanslagen te maken zal krijgen.
Twee personen raakten ernstig gewond; ze zijn opgenomen in het ziekenhuis. Een meisje van 3 jaar werd zo zwaar getroffen dat haar rechtervoet en –onderbeen geamputeerd moesten worden. De overige acht gewonden zijn naar een ander ziekenhuis in Pattani gebracht.
Pattani werd zaterdag al opgeschrikt door bomaanslagen en beschietingen. Daarbij kwamen drie personen om het leven. Doelwitten waren winkels, waaronder een 7-Eleven winkel, het kantoor van het provinciaal elektriciteitsbedrijf, een elektriciteitsmast en een benzinestation. De bomaanslag van woensdag brengt het totaal aantal gewonden op 58.
Verder werd gisteren in buurprovincie Yala een dorpshoofd doodgeschoten en in Tak Bai (Narathiwat) werd een marioneofficier doodgeschoten; niet door opstandelingen, maar door een collega met wie hij een felle ruzie had gehad.

Junta grendelt Victory Monument af
29 mei – Dertienhonderd soldaten en agenten hebben vanmiddag drie uur Victory Monument afgegrendeld om te voorkomen dat er tegen de coup gedemonstreerd zou worden. Ook het Bangkok Art and Culture Centre kreeg extra bewaking van driehonderd soldaten en agenten.
Bij Victory Monument, een immens groot rond plein waar veel minibusjes hun begin- en eindpunt hebben, kwam slechts een handjevol mensen opdagen. Twee vrouwen en een buitenlander werden aangehouden.
De junta liet eerder vandaag weten dat anti-junta rally’s niet meer getolereerd worden. Woordvoerder Winthai Suwaree zegt dat hard zal worden opgetreden tegen mensen die het verbod aan hun laars lappen. Het gebruik van traangas wordt daarbij niet uitgesloten.
‘Houd er rekening mee dat de situatie in het land niet normaal is. Om de orde te handhaven worden strenge maatregelen genomen. Ik zeg het nog maar eens: bijeenkomsten van meer dan vijf personen zijn verboden.’
Dinsdag en woensdag zijn tijdens protesten twaalf personen aangehouden. Zeven zijn inmiddels vrijgelaten. Een van de gearresteerden is Apichart Pongsawat, die al vervolgd wordt voor majesteitsschennis.

28 mei: Geen nieuws

‘Anti-coup demonstranten worden betaald’
27 mei – Met protesten kun je een aardig zakcentje bijverdienen. Op de social media worden bedragen geboden van 400 tot 1.000 baht. Dit zegt Nathawat Chancharoen, woordvoerder van het militair gezag (NCPO). Een van de sponsoren is volgens hem de exploitant van gokkasten.
De NCPO waarschuwt demonstranten zich niet te laten gebruiken door mensen ‘die kwaad in de zin hebben’. Nathawat wijst erop dat de NCPO op alle mogelijke manieren probeert oplossingen te vinden om uit de nationale crisis te komen.
‘We proberen demonstranten ervan te overtuigen om door onderhandelingen samen te werken. Maar wanneer de demonstraties doorgaan, moeten we naleving van de wet afdwingen en wanneer er na tien uur wordt gedemonstreerd, wordt de avondklok overtreden.’

Militair gezag benoemt adviesteam
27 mei – Zes zwaargewichten gaan het militair gezag adviseren op het gebied van veiligheid, economie en recht, aldus een bron bij het leger. Verder maakte coupleider Prayuth Chan-ocha vandaag bekend dat in elk van de vier militaire regio’s een ‘Verzoeningscentrum’ wordt opgezet om te proberen een eind te maken aan de politieke verdeeldheid.
Het adviesteam wordt geleid door voormalig minister van Defensie Prawit Wongsuwon. Economie is in handen van M.R. Pridiyathorn Devakula, geen onbekende voor vaste lezers van Thailandblog. Hij is voormalig vice-minister-president en momenteel voorzitter van de raad van bestuur van Post Publishing Plc, de uitgever van Bangkok Post.
Verzoeningscentra
De National Council for Peace and Order, het orgaan dat thans de leiding van het land heeft, heeft de regie over de verzoeningscampagne; de vier legerregio’s vormen elk in de eigen regio een steunpunt.
Legerwoordvoerder Sirichan Ngathong: ‘Een van de taken van de centra is om mensen die verschillende denkbeelden hebben, aan dezelfde tafel te laten plaatsnemen. Voor een beter begrip en om te voorkomen dat informatie wordt verspreid, die de verdeeldheid zaait.’
Het leger heeft daarom lokale radiostations gewaarschuwd en enkele gesloten, de meeste van het UDD (roodhemden). De laatste was Rak Chiang Mai 51 in Muang (Chiang Mai). Soldaten hebben er huiszoeking gedaan en apparatuur en documenten in beslag genomen.
Demonstratie
Gisteren werd bij het Victory Monument geprotesteerd tegen de staatsgreep. De demonstranten droegen spandoeken en schreeuwden dat ze nieuwe verkiezingen willen. Politie en leger hielden een oogje in het zeil, maar ze kwamen niet in actie.

Militaire rechtbank gaat anti-coup demonstranten berechten
25/26 mei – Om een greep te krijgen op de anti-coup protesten heeft het militair gezag besloten mensen die een veiligheidsrisico vormen, bevelen negeren en zich schuldig maken aan majesteitsschennis, te laten berechten door een militaire rechtbank. De strafrecht, civiele en bestuurs rechtbanken blijven normaal functioneren.
Maandag dienen zich nog eens 42 personen te melden bij het leger. Het totaal aantal personen dat is opgeroepen, komt daarmee op bijna 250. Ze moeten zich tussen 10 en 14 uur vervoegen bij het Royal Thai Army auditorium in het district Thewes (Bangkok). 
De groep van 42 bestaat onder anderen uit klasgenoten van oud-premier Thaksin aan de militaire academie, kopstukken van de Pheu Thai partij, zakenlui die nauwe banden hebben met voormalig premier Yingluck, supporters van de anti-regerings beweging en academici.
Tankhun Jitt-itsra, voormalig parlementslid voor de Democratische partij en kernlid van de anti-regerings beweging moet op het matje komen omdat hij zijn Twitter account heeft gebruikt om tegen de coup te protesteren.

Breaking News
Actieleider Suthep Thaugsuban en vier co-leiders van de anti-regerings beweging zijn vandaag naar het kantoor van de Procureur-Generaal gebracht om in staat van beschuldiging te worden gesteld wegens rebellie. Het kantoor zal daarvoor bewijsmateriaal verzamelen.

Breaking News
Koning Bhumibol zal vandaag generaal Prayuth Chan-ocha als leider van het NCPO (National Council for Peace and Order) benoemen. Dit zegt luitenant-generaal Lt Panuwat Nakwong, assistent van de legerstafchef. Daarna zal Prayuth het volk toespreken en de plannen bekend maken voor een interim-grondwet, de benoeming van een nieuwe regering, en de vorming van een nationale wetgevende assemblee en een instantie voor politieke hervormingen.

Coupleider belooft eind te maken aan problemen
26 mei – Legerbevelhebber generaal Prayuth Chan-ocha belooft een eind te maken aan de ontberingen van de mensen, waarbij rijst boeren als eerste geholpen worden. Daarna zal hij de democratie herstellen.
Prayuth zei dit maandag na een ceremonie waarin hij het koninklijk decreet ontving met zijn officiële benoeming tot hoofd van de National Council for Peace and Order (NCPO).
Prayuth kondigde de vorming van een interim-regering aan, maar hij bevestigt noch ontkent dat hij premier wordt. Hoe lang de interim-regering in functie blijft, ‘hangt af van de situatie’.
Prayth benadrukte nog eens dat de NCPO het landsbestuur heeft overgenomen om de nationale problemen op te lossen. Thailand heeft nu al negen jaar te maken met ernstige problemen en de mensen lijden onder de politieke situatie en het geweld van de afgelopen zes maanden.
‘Het wordt tijd om geluk te hervinden en op alle gebieden nationale stabiliteit tot stand te brengen. […] De NCPO handelt niet uit machtshonger. De conflicten die het land te grond richten, moeten worden opgelost en degenen die oorlogswapens met kwade bedoelingen gebruiken, dienen gestopt te worden.’

Breaking News
De 833.182 boeren die al maanden wachten op het geld voor hun ingeleverde rijst, worden volgende maand uitbetaald. Hiermede is een bedrag van 90 miljard baht gemoeid.
Een bedrag van 40 miljard is al direct beschikbaar om met de uitbetalingen te beginnen. Op sommige plaatsen zijn de eerste boeren vandaag al gelukkig gemaakt; elders wordt dinsdag begonnen.
Het benodigde bedrag wordt door het ministerie van Financiën geleend. De snelle uitbetaling is een bevel van het militair gezag.

Pleidooi voor soepele avondklok in toeristische bestemmingen
26 mei – De Association of Thai Travel Agent doet een beroep op het militair gezag (NCPO) om de avondklok in toeristische bestemmingen zoals Phuket, Krabi, Koh Samui en Hua Hin op te schuiven van 22 uur naar middernacht. ‘Dat is een geschikter tijdstip voor buitenlandse toeristen die uit willen gaan en willen chillen’, zegt president Sisdivachr Cheewarattanaporn.

De Siam Welness Group, exploitant van Rarinjinda Wellness Spa en Let’s Relax Spa, ondersteunt het verzoek. Directeur Prasert Jiravanstit hoopt dat de junta de avondklok op sommige bestemmingen soepel toepast. Omdat het toerisme geplaagd wordt door tal van negatieve factoren, heeft de groep besloten nieuwe investeringen uit te stellen totdat de politieke problemen zijn geëindigd.
Over het algemeen steunt de toerismesector de NCPO, alhoewel hotelstaf als gevolg van de avondklok ’s avonds niet naar huis kan en op hun werkplaats moet overnachten.
De ATTA verwacht dat de sector binnen drie maanden nadat een nieuwe regering is gevormd, weer terug is op het oude niveau. Tot nu toe is er nauwelijks sprake van annuleringen, zegt Sisdivachr.
De Tourism Authority of Thailand heeft haar hoop gevestigd op het binnenlands toerisme, omdat de langdurige politieke onrust buitenlandse toeristen heeft afgeschrikt. De TAT verwacht dat dit jaar 26,2 miljoen buitenlandse toeristen Thailand zullen aandoen. Dat is 1,8 miljoen minder dan haar target van 28,04 miljoen. Maar ze voorspelt daarentegen een omzetstijging: van 1,32 biljoen baht naar 1,4 biljoen baht. Het binnenlands toerisme is goed voor 700 miljard baht per jaar.

Breaking News: Senaat ontbonden, politiecommissaris ontslagen
24 mei – De machtsovername door het leger is nu compleet. Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft de Senaat ontbonden en enkele topambtenaren de laan uitgestuurd, waaronder de korpschef van de Royal Thai Police.
De ontbinding van de Senaat betekent dat alle parlementaire macht nu bij de National Council for Peace and Order (NCPO) berust, die onder leiding staat van Prayuth.
Adul Saengsingkaew, korpschef van de landelijke politie, is overgeplaatst naar een inactieve post op het kantoor van de premier. Ook overgeplaatst naar een inactieve post zijn Tarit Pengdith, hoofd van het Department of Special Investigation (de Thaise FBI), en Nipat Thonglek, permanent secretaris van het ministerie van Defensie. Beiden worden beschouwd als steunpilaar van de regering en voormalig premier Thaksin.
De ‘dramatische ontwikkelingen’, zoals de krant ze omschrijft, vonden op dezelfde dag plaats als waarop het leger nog meer personen opriep zich te melden. Het betreft academici en commentatoren.
Het leger heeft inmiddels  100 van de 155 die eerder zijn opgeroepen, in hechtenis genomen. Ze worden over enkele dagen vrijgelaten wanneer de situatie tot rust komt. Sommigen hebben het bevel genegeerd. Een van hen is Pheu Thai partijvoorzitter Charupong Ruangsuwan. Naar verluidt houdt hij zich schuil in het Noordoosten.
In Bangkok en Chiang Mai is vandaag gedemonstreerd tegen de coup. Soldaten en demonstranten kwamen soms in botsing met elkaar, maar dat leidde niet tot geweld. Een handjevol mensen is gearresteerd.
De hoofdredacteuren van achttien kranten zijn door het leger opgeroepen voor een vergadering op zondagmiddag. Vierentwintig digitale tv-kanalen mogen weer uitzenden, maar de internationale nieuwskanalen CNN, BBC, CNBC en Bloomberg blijven geblokkeerd. De websites van CNN en BBC zijn wel toegankelijk; die bevatten ook videobeelden.
De zes analoge tv-kanalen hebben hun normale programmering hervat; het verbod op 14 andere kanalen en lokale radiostations is gehandhaafd.

Wie wordt de nieuwe premier? De Senaat mag het zeggen
24 mei – Op de Senaat rust de zware taak een interim-premier te benoemen. Volgens een bron bij het leger zou coupleider generaal  Prayuth Chan-ocha de voorkeur van de Senaat hebben, maar Prayuth wil de functie niet.

Totdat nieuwe verkiezingen plaatsvinden, blijft het land geregereerd worden door de NPOMC (National Peace and Order Maintaining Council) met de chefs van de krijgsmachtonderdelen en de politiekorpschef als ‘regering’ (zie schema). Ook na de pensionering van Prayuth en de andere bevelhebbers die in september met pensioen gaan, blijven ze in functie. ‘Alles in het land moet in orde zijn voordaat verkiezingen worden gehouden’, aldus Prayuth.
Gisteren vergaderde de junta met topambtenaren, provinciale gouverneurs en vertegenwoordigers van diverse sectoren (foto). Prayuth: ‘Wanneer je aan de macht bent, moet je niet aan jezelf denken maar vooruit kijken. Op het leger kan altijd vertrouwd worden.’
Prayuth beloofde binnen twintig dagen geld te vinden om de boeren die al maanden wachten op uitbetaling voor hun ingeleverde rijst, te compenseren. G2G rijst deals (government to government) worden opgeschort.
Donderdagavond maakte de NPOMC haar elfde besluit bekend. De grondwet wordt met uitzondering van hoofdstuk 2 (over de monarchie) buiten werking gesteld. De Senaat, rechtbanken en onafhankelijke organisaties (o.a. Kiesraad, Ombudsman) blijven functioneren.
De krant tekent hierbij aan dat dit besluit geen precedent heeft, want bij vorige coups werden die niet in tact gelaten. Coupplegers in het verleden gaven de voorkeur aan het instellen van een nationale wetgevende assemblee ter vervanging van het parlement. Maar Prayuth en de zijnen doen dat niet, nu de Senaat als wetgever kan blijven functioneren.
In het verleden zetten coupplegers ook doorgaans een commissie aan het werk om vermogen van politici in beslag te nemen en aanklachten tegen hen voor te bereiden. Die taak berust nu bij de bestaande organisaties, zoals de National Anti-Corruption Commission.
Senator Jate Siritharanont zegt dat het onduidelijk is welke bevoegdheden de Senaat heeft nu de grondwet buiten werking is gesteld. ‘De Senaat zal moeten wachten op nadere besluiten van de NPOMC.’ Hij vindt dat een tijdelijke grondwet moet worden vastgesteld, waarin de bevoegdheid van de Senaat wordt omschreven. Het beste, zegt Jate, is wanneer de Senaat een nieuwe premier kiest en hem voor koninklijke goedkeuring voordraagt. Dat is meer legitiem dan wanneer de NPOMC dit doet.

Zaterdag 24 mei, Breaking News
07:29 
Nog eens 35 personen, de meesten politici, zijn door het militair bewind opgeroepen om zich te melden. Zij moeten om 13 uur op het matje komen. Een van hen is Sondhi Limthongkul, een heethoofdige leider van de PAD (geelhemden), die eind 2008 de bezetting van Suvarnabhumi leidde. Ook opgeroepen zijn de docenten recht van de Thammasat universeit die een verklaring hebben uitgebracht.

6:56 Het militaire bewind dient onmiddellijk de strenge beperkingen van de vrijheid van meningsuiting en de vrijheid van vergadering in te trekken, zegt Amnesty International. AI reageert daarmee op een anti-coup protest vandaag, waaraan door het leger een eind is gemaakt en waarbij drie personen zijn aangehouden. Ze dringt er ook op aan de verblijfplaats van de gearresteerde politieke leiders die zich vrijdag meldden, bekend te maken. Ze dienen toegang tot een advocaat te krijgen, zegt AI.

Honderden personen verzamelden zich vandaag in het centrum van Bangkok om te protesteren tegen de staatsgreep. Ze eisten de terugkeer van een civiele regering. Na enkele uren maakte het leger er een einde aan. ‘Een gevaarlijk precedent’, zegt Richard Bennett, directeur Azië-Pacific van AI. ‘Mensen die simpelweg hun mening verkondigen, dienen niet gestraft te worden.’ Bennett verwacht dat er nog vaker gedemonstreerd gaat worden.

Wie wordt de nieuwe premier? De Senaat mag het zeggen
24 mei – Op de Senaat rust de zware taak een interim-premier te benoemen. Volgens een bron bij het leger zou coupleider generaal  Prayuth Chan-ocha de voorkeur van de Senaat hebben, maar Prayuth wil de functie niet.
Totdat nieuwe verkiezingen plaatsvinden, blijft het land geregereerd worden door de NPOMC (National Peace and Order Maintaining Council) met de chefs van de krijgsmachtonderdelen en de politiekorpschef als ‘regering’ (zie schema). Ook na de pensionering van Prayuth en de andere bevelhebbers die in september met pensioen gaan, blijven ze in functie. ‘Alles in het land moet in orde zijn voordaat verkiezingen worden gehouden’, aldus Prayuth.
Gisteren vergaderde de junta met topambtenaren, provinciale gouverneurs en vertegenwoordigers van diverse sectoren (foto). Prayuth: ‘Wanneer je aan de macht bent, moet je niet aan jezelf denken maar vooruit kijken. Op het leger kan altijd vertrouwd worden.’
Prayuth beloofde binnen twintig dagen geld te vinden om de boeren die al maanden wachten op uitbetaling voor hun ingeleverde rijst, te compenseren. G2G rijst deals (government to government) worden opgeschort.
Donderdagavond maakte de NPOMC haar elfde besluit bekend. De grondwet wordt met uitzondering van hoofdstuk 2 (over de monarchie) buiten werking gesteld. De Senaat, rechtbanken en onafhankelijke organisaties (o.a. Kiesraad, Ombudsman) blijven functioneren.
De krant tekent hierbij aan dat dit besluit geen precedent heeft, want bij vorige coups werden die niet in tact gelaten. Coupplegers in het verleden gaven de voorkeur aan het instellen van een nationale wetgevende assemblee ter vervanging van het parlement. Maar Prayuth en de zijnen doen dat niet, nu de Senaat als wetgever kan blijven functioneren.
In het verleden zetten coupplegers ook doorgaans een commissie aan het werk om vermogen van politici in beslag te nemen en aanklachten tegen hen voor te bereiden. Die taak berust nu bij de bestaande organisaties, zoals de National Anti-Corruption Commission.
Senator Jate Siritharanont zegt dat het onduidelijk is welke bevoegdheden de Senaat heeft nu de grondwet buiten werking is gesteld. ‘De Senaat zal moeten wachten op nadere besluiten van de NPOMC.’ Hij vindt dat een tijdelijke grondwet moet worden vastgesteld, waarin de bevoegdheid van de Senaat wordt omschreven. Het beste, zegt Jate, is wanneer de Senaat een nieuwe premier kiest en hem voor koninklijke goedkeuring voordraagt. Dat is meer legitiem dan wanneer de NPOMC dit doet.

Vrijdag 23 mei, Breaking News
De boeren die al sinds oktober wachten op geld voor hun ingelevedre rijst, worden binnen twee weken uitbetaald. Coupleider Prayuth Chan-ocha heeft het ministerie van Financiën opdracht gegeven hiervoor 80 miljard baht vrij te maken.

De boeren werden al die tijd niet betaald omdat het budget opgesoupeerd was en de demissionaire regering geen nieuwe financiële verplichtingen mocht ingaan. De verkoop van de rijst door het ministerie van Handel zette geen zoden aan de dijk. Eerder dit jaar blokkeerden boze boeren wegen en bivakkeerden ze bij het ministerie van Handel.

Voormalig premier Yingluck is in hechtenis genomen, nadat ze zich vrijdag bij het leger had gemeld. Ze is naar een ‘safe house’ gebracht. De anderen die zich op bevel van het leger hebben gemeld, zijn in elf busjes afgevoerd naar verschillende plaatsen. Het bericht omschrijft ze als ‘mensen die loyaal zijn aan de familie Shinawatra, assistenten van Thaksin en co-leiders van de protestbeweging’.

Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft de koning per brief geïnformeerd over de coup. Hij zal hij in tegenstelling tot eerdere coupplegers geen audiëntie aanvragen om te voorkomen dat het paleis in het conflict wordt gesleept.

Voorafgaand aan de verkiezingen worden een hervormingsraad en een nationale assemblee gevormd die tot taak krijgen aan hervormingen te werken. Dit hebben diplomaten vandaag van legerbevelhebber Pratyth Chan-ocha te horen gekregen. Tijdens de bijeenkomst van twee uur gaf Prayuth een toelichting op het waarom van de putch. De coupplegers blijven net zo lang aan de macht, zei hij, totdat het conflict verminderd is. ‘We regeren alleen maar zo lang het nodig is.’

Follow the money. Daar zijn zes teams van dertien rechercheurs mee bezig. Ze zijn op verzoek van het leger op zoek naar bewijs van geheime overboekingen naar het buitenland door politici en protestleiders voorafgaan aan de coup van gisteren. Op zes locaties zijn invallen gedaan, onder andere bij het Linda wisselkantoor. Daar werden Thais en buitenlands geld ter waarde van 26 miljoen baht en documenten in beslag genomen.

De media mogen dan onder censuur staan, dat betekent niet dat anti-coup geluiden niet worden gehoord. Zo’n driehonderd personen onder leiding van de Thammasat for Democracy groep marcheerden vandaag naar het Democracy Monument om te demonstreren tegen de coup. Hetzelfde, met zo’n honderd personen, gebeurde bij het Bangkok Arts en Culture Centre. Er werd een verklaring voorgelezen en er werden kaarsjes gebrand. Ook op de social media wordt geprotesteerd.

Nitirat, een groep progressieve docenten recht aan de Thammasat universiteit, wijst de coup in een verklaring sterk af. Ze noemt de coup ‘disrespectful’ en ‘trampling on the people’s rights to make their decisions about government according to the democratic system’. De juristen veroordelen ook de beperking van de persvrijheid en ze roepen de militairen op de mensenrechten te respecteren. Naar verluidt zouden anti-coup demonstranten al zijn aangehouden.

Diverse organisaties, waaronder de Human Rights Lawyers Association, pleiten voor een terugkeer naar een burgerlijk democratisch regime en de terugkeer van de soldaten naar hun kazernes.

Sombat Boon-ngam-anong vraagt op de social media anti-coup demonstranten zondag rood te dragen en te verzamelen bij de MacDonald’s op de Ratchaprasong kruising of bij andere fast food zaken in het land.

De Franse president François Hollande keurt de coup af en roept op tot een onmiddellijke terugkeer naar de rechtsstaat en verkiezingen. De Europese Unie reageert al even streng: het democratisch proces dient snel terug te keren in Thailand. De EU is ‘uitermate bezorgd’.  Ook VN secretaris-generaal Ban Ki-Moon en het VN mensenrechtenkantoor in Geneve zijn ‘ernstig bezorgd’.

De Verenigde Staten overwegen sancties tegen Thailand. Minister John Kerry van Buitenlandse Zaken zegt dat er geen rechtvaardiging is voor de coup. Hij eist snelle verkiezingen.
Het ministerie van Defensie overweegt de militaire samenwerking met Thailand te verminderen of te stoppen. Bekeken wordt of doorgegaan wordt met CARAT, een serie door de VS ondersteunde marine-oefeningen in de Pacific, de meeste bilateraal met Thailand, Bangladesh, Brunei, Cambodja, Indonesië, Maleisië, de Filipijnen en Singapore.
Een andere gezamenlijke oefening is Cobra Gold War Games, die dit jaar in februari werd gehouden en voor volgend jaar al in voorbereiding is. De kans bestaat dat de VS de stekker eruit trekken.

Voormalig regeringspartij Pheu Thai houdt zich gedeisd en wacht op de orders van oud-premier Thaksin, aldus een bron binnen de partij. Het wachten is ook op wat de junta gaat doen. Pheu Thai gelooft niet dat iedereen blij is met de coup. Enkele partijkopstukken, waaronder de vice-partijvoorzitter, zijn al vrijgelaten. De secretaris-generaal en woordvoerder van de partij zijn nog in hechtenis. De onderhandelaars van Pheu Thai en de Democraten, die donderdag na de vergadering met legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha, werden ingerekend, zijn ook weer vrijgelaten.

De toerismesector hoopt dat de militaire coup op de lange termijn een stimulans zal vormen voor het vertrouwen van buitenlandse toeristen, maar ze pleit wel voor een uitzondering op de avondklok in de grote toeristische trekpleisters. Wat het effect is van de militaire coup durft Sisdivachr Cheewarattanaporn, vice-voorzitter van de Tourism Council of Thailand en president van de Association of Thai Travel Agents, niet te voorspellen, maar hij denkt wel dat op korte termijn de klad in het toerisme komt. Sisdivachr hoopt dat de sector zich binnen drie maanden herstelt.

De tv-kanalen 3, 5, 7, 9 en 11 mogen vanavond hun normale programmering hervatten. De (onafhankelijke) publieke zender Thai PBS blijft uit de lucht. Thai PBS probeerde eerder onder het uitzendverbod uit te komen door haar uitzendingen via YouTube voort te zetten, maar Takorn Tantasith, secretaris-generaal van tv-waakhond NBTC, ontkent dat dit de reden is voor voortzetting van het uitzendverbod. Internetproviders hebben het bevel gekregen pogingen om via het net uit te zenden, te blokkeren.

Sombat Boonngam-anong daagt de coupplegers uit om hem te vinden en te arresteren. Sombat, kernlid van de Red Sunday group, is een van de 155 personen die zich vandaag bij het leger dienen te melden. Op zijn Facebook pagina heeft hij een bericht geplaats met de uitdagende tekst ‘Catch me if you can’.

Het roodhemd radiostation Voice People in Udon Thani is gesloten en de apparatuur is in beslag genomen. Op donderdag werd de FM 97.5 MHz Khon Rak Udon Club community radio in Sam Phrao (Muang) al uit de lucht gehaald.

De BTS (bovengrondse metro) en MRT (ondergrondse metro) rijden vandaag tot 21 uur. De grote winkelmalls Siam Paragon, Siam Centre, Siam Tower en Siam Discovery in Bangkok sluiten om 20 uur de deuren. Zaterdag zijn ze zoals gebruikelijk van 10 tot 22 uur open. Family Mart is geopend van 5 tot 22 uur. Central department store, Robinson, Zen, Tops Supermarket, Power Buy, Supersports, B2S, Home Work, Thai Wassadu en Office Mat sluiten om 20 uur.

Japanse toeristen die uit Thailand zijn teruggekeerd, hebben tegen Kyodo News verklaard dat de sitiatie in Bangkok relatief rustig is. Ze voelden geen gevaar ondanks de aanwezigheid van soldaten en tanks en vertragingen in het openbaar vervoer. ‘De mensen in Thailand leiden hun normale leven’, aldus een van hen. Het Japanse reisagentschap JTB Corp zegt geen annuleringen van tourpakketten te hebben ontvangen.

De Japanse regering betreurt de militaire coup en belooft de veiligheid van de Japanners en bedrijven in Thailand te waarborgen. ‘Uitermate betreurenswaardig’, zegt minister Toshimitsu Motegi (Economie, handel en industrie). Hij dringt erop aan de politieke situatie van het land op vreedzame wijze door een echte dialoog op te lossen. Minister Fumio Kishida (Buitenlandse Zaken) betreurt de situatie. Hij doet het ‘dringend verzoek’ het democratisch politiek stelsel snel te herstellen.

Premier Yingluck heeft zich vanochtend bij het leger gemeld, zoals bevolen. De coupplegers hebben gewaarschuwd dat degenen die aan het bevel geen gehoor geven, gearresteerd en berecht zullen worden. Yingluck en de anderen die zich gemeld hebben, mogen het land niet verlaten. In totaal heeft het leger 155 personen opgeroepen.

Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft zichzelf benoemd tot waarnemend premier todat de coupleiding iemand kan vinden die de post fulltime kan bekleden.

Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft buitenlandse ambassadeurs, militaire atteachés en vertegenwoordigers van internationale organisaties uitgenodigd voor een bijeenkomst vanmiddag.

De regering van Singapore heeft haar burgers die van plan zijn Thailand te bezoeken, het dringend advies gegeven hun plannen te herzien. ‘De situatie is onvoorspelbaar en wisselend en kan zich snel ontwikkelen.’ Toeristen dienen bijeenkomsten te mijden.

De meeste roodhemd demonstranten op de Uttayan weg zijn donderdagavond vertrokken. Ook de anti-regerings demonstranten op de Ratchadamnoen Avenue zijn huiswaarts gekeerd. Negen wegen in Bangkok zijn nog gesloten. Die worden schoongemaakt en daarna opengesteld voor het verkeer.

Waarnemend premier Niwattumrong Boonsongpaisan, enkele ministers en Chalerm Yubamrung, directeur van het Capo (het orgaan dat toezag op de speciale noodwet voor Bangkok) hebben zich vanochtend bij het leger in het Royal Thai Army Auditorium in Thewes (Bangkok) gemeld. Chalerm had sinds donderdagavond gezelschap van soldaten. Ook een leider van de protestbeweging heeft zich gemeld. Het meest recente bericht spreekt over 114 personen, waaronder voormalige hoge leger- en politieofficieren, hoge politici en demonstratieleiders.

Achter de schermen: ‘nee’ van regering was doorslaggevend
22 mei – Toen minister Chaikasem Nitisiri (Justitie) ‘nee’ antwoordde op de vraag van legerbevelhebber Prayuth of het kabinet bereid was af te treden, tekende hij het vonnis voor de regering. Prayuth kondigde toen resoluut aan dat hij had besloten de macht over te nemen en het kabinet naar huis te sturen.
Dat gebeurde donderdagmiddag tijdens de door Prayuth belegde bijeenkomst van legerleiding en negen partijen die bij het politiek conflict betrokken zijn. Prayuth stuurde de vertegenwoordigers van de Kiesraad en de Senaat naar huis en nam de overigen in hechtenis: twintig vertegenwoordigers van het UDD (roodhemden), PDRC (protestbeweging), voormalig regeringspartij Pheu Thai en oppositiepartij Democraten. Zij werden naar de barakken van de Eerste Divisie, King’s Guard, gebracht.
De bijeenkomst van donderdag was de tweede. Het belangrijkste agendapunt was het aftreden van het demissionaire kabinet. Het aftreden zou de weg effenen naar een interim-regering en interim-premier, die zich kan bezighouden met hervormingen en de nieuwe verkiezingen voorbereiden. Een ander belangrijk discussiepunt was de datum van de verkiezingen. Tijdens de vergadering werd geen enkele vordering geboekt.
Premier Niwattumrong maakte eerder op het ministerie van Handel bekend dat hij vasthield aan zijn opstelling om aan de macht te blijven. Om 4 uur ’s middags vertrok hij naar het hoofdkantoor van Pheu Thai. Nadat de staatsgreep was aangekondigd, ging hij naar een onbekende bestemming.
Foto: Legerbevelhebber verlaat de Army Club waar hij had vergaderd en het besluit viel een staatsgreep af te kondigen.

Moody’s: Staat van beleg is ‘credit negative’ voor Thailand
22 mei – De staat van beleg verergert de politieke instabiliteit en zal de economische groei verder doen krimpen, zegt het ratingsbureau Moody’s Investors Service.
In haar laatste rapport van donderdag schrijft het bedrijf dat de staat van beleg ‘credit negative’ voor Thailand is, dat momenteel een Baa1 rating heeft.
De maatregel van het leger betekent een voortzetting van de politieke impasse die eind 2013 is begonnen.  Als gevolg daarvan zijn de bestedingen en investeringen teruggelopen en is de economie gekrompen.
De maatregel vormt ook een illustratie van de verhoogde graad van politieke onzekerheid, zoals blijkt uit het herhaald uitstellen van de verkiezingen, het onveranderd voornemen van de grootste oppositiepartij om de verkiezingen te boycotten en de niet aflatende wens van de anti-regerings oppositie om het democratisch bestuur van Thailand te ontmantelen.

Bangkok Post: Staatsgreep biedt geen oplossing
22 mei – Deze coup lost niets op, schrijft Bangkok Post vandaag. Misschien heeft legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha goede bedoelingen, maar door de macht te grijpen verergert hij alleen maar de situatie.
Prayuth zou beter moeten weten, want hij was betrokken bij de vorige coup [van september 2006, die een eind maakte aan het bewind van Thaksin].
De afgelopen acht jaar hebben laten zien hoe een anti-coup beweging ontstond: het United Front for Democracy against Dictatorship (UDD, roodhemden). Prayuth moet ook gezien hebben dat het de destijds door de militairen in het zadel gebrachte regering niet is gelukt eenheid te herstellen of een gevoel van rechtvaardigheid tot stand te brengen. Sinds de coup is het doel van nationale verzoening alleen maar ongrijpbaarder geworden.
Het staat buiten kijf dat de politieke conflicten vastgegroeid zijn in een complex web van conflicterende waarden en politieke aspiraties. Ze hebben ook nagenoeg iedere burger en belangengroep in het land gepolariseerd.
Het moet toch ook voor Prayuth evident zijn geweest dat zo’n diepgeworteld conflict niet in twee dagen kan worden opgelost. [Prayuth heeft op dinsdag en donderdag met betrokkenen vergaderd.] Nog een coup toevoegen aan onze lange geschiedenis van coups vergroot alleen maar de verwarring, waardoor het nog moeilijker wordt de woede van mensen aan beide zijden te neutraliseren.
In zijn eerste toespraak zei Prayuth dat de coup bedoeld was om nationale hervormingen tot stand te brengen; iets waar iedereen voor is. Maar hij laadt de verdenking op zich dat hij de agenda volgt van de anti-regeringsbeweging.
Het leidt geen twijfel, schrijft Bangkok Post ten slotte, dat Prayuth een gevaar voorzag toen hij besloot de macht over te nemen. Het trieste is echter dat de overname weerstand en gewelddaden kan oproepen en mogelijk meer levens zal eisen.

Shinawatra’s zijn niet gevlucht; wnd premier weer afwezig bij overleg
22 mei – De familie Shinawatra is niet het land ontvlucht. Ook enkele ministers, die volgens berichten op de social media de benen zouden hebben genomen uit angst gearresteerd te worden, zijn nog in het land.
Dit zegt Somchai Wongsawat, voormalig premier en echtgenoot van Yingluck’s zuster Jaowapa.
Ook (afgezet premier) Yingluck is nog steeds in Thailand, maar Somchai wil niet zeggen waar ze verblijft. Somchai zelf gaat soms naar Chiang Mai om zijn dochter te bezoeken, die er als openbare aanklager werkt. Reizen is geen probleem, zei Somchai dinsdag tegen verslaggevers, het leger houdt zijn bewegingen niet in de gaten.
Ook woordvoerder Prompong Nopparit van voormalig regeringspartij Pheu Thai ontkent de berichten. Voor de partijbobo’s en partijleden is het business as usual. Het demissionaire kabinet blijft doorwerken, omdat de grondwet nog steeds van kracht is, en Pheu Thai blijft functioneren als politieke partij.
Ministers gaan terug naar eigen kantoor
Waarnemend premier Niwattumrong Boonsongpaisan heeft zijn kabinetsleden woensdag opdracht gegeven hun tijdelijk onderdak in het kantoor van de permanent secretaris van Defensie te verlaten en weer in hun eigen kantoor te werken. Lukt dat niet, dan moeten ze een ander kantoor zoeken. ‘Ministers moeten hun taak om de bevolking te dienen, blijven vervullen, want de grondwet vereist dat het kabinet aanblijft totdat een nieuw kabinet is ingezworen.’
Niwattumrong zelf werkt sinds woensdag in het ministerie van Handel in Sanambin Nam (Nonthaburi). De secretaris-generaal van de premier zegt dat de verhuizing van de werkplaatsen van het kabinet niets te maken heeft met een conflict met het leger vanwege het uitroepen van de staat van beleg. Tijdens een informele kabinetsvergadering dinsdag heeft het kabinet vastgesteld dat het leger zich met veiligheidskwesties bezighoudt en dat het kabinet moet blijven doorwerken.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft de verzekering gegeven dat demonstranten zich niet meer vrij kunnen bewegen. De ministers kunnen teruggaan naar hun kantoor, want dankzij de staat van beleg is de orde hersteld, aldus de sg.
Vandaag  tweede gesprek onder leiding van Prayuth
Premier Niwattumrong schittert ook vandaag door afwezigheid bij het gesprek dat legerbevelhebber Prayuth heeft met negen partijen die betrokken zijn bij het politieke conflict. Ook dinsdag liet hij verstek gaan. Volgens minister Chaikasem Nitisiri (Justitie), die hem vervangt, zou Niwattumrong het te druk hebben. Chaikasem verwacht niet dat het tweede gesprek tot heldere en definitieve conclusies leidt. De bijeenkomst begint vandaag om 14 uur (Thaise tijd).

Suthep negeert bevel leger; roodhemden willen wel praten
21 mei – Actieleider Suthep Thaugsuban trekt zich niets aan van het bevel van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha om op de PDRC-locatie te blijven. Dinsdagavond zei hij dat de PDRC vasthoudt aan haar protestschema. De roodhemden zijn bereid onder leiding van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha met hem te praten.
Op vrijdag staat een mars gepland van de Ratchadamnoen Avenue, waar de PDRC haar kamp heeft opgeslagen, naar de Sukhumvit Road en in het weekend naar andere locaties. De PDRC gaat maandag de ‘victorie van het volk’ proclameren.
Suthep prees de beslissing van Prayuth om de staat van beleg uit te roepen en hij vroeg zijn supporters het leger morele steun te verlenen.
UDD
UDD-voorzitter Jatuporn Prompan (roodhemden) is bereid met actieleider Suthep Thaugsuban te praten, mits onder leiding van legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha en mits zo’n gesprek is gebaseerd op democratische beginselen.
‘Ik en mijn groep hebben geen persoonlijk conflict met Suthep of wie dan ook in het amaart (elite) netwerk. Alle problemen gaan niet over persoonlijke zaken. Ze gaan over verschillende ideologieën en democratisch idealisme’, aldus Jatuporn.
Jatuporn blijft erbij dat algemene verkiezingen de enige acceptabele oplossing vormen voor het beëindigen van het politieke conflict. Hij stelt voor om een referendum te houden waarin de bevolking wordt gevraagd of ze politieke hervormingen voorafgaand aan de verkiezingen wil (een wens van de anti-regerings beweging) of erna. ‘Suthep is niet klaar voor de verkiezingen want hij weet dat hij zal verliezen.’
Censuur
Legerbevelhebber Prayuth heeft de gedrukte media en tv-stations verboden interviews te publiceren met meningen die ‘het conflict kunnen verergeren, informatie verdraaien, verwarrend kunnen zijn voor de samenleving en geweld kunnen uitlokken’. Het gaat om interviews met academici, voormalige regeringsfunctionarissen, voormalige justitiefunctionarissen of onafhankelijke organisaties. Media die het bevel negeren, worden vervolgd en gesloten.
Prayuth heeft ook het ministerie van Binnenlandse Zaken en de politie bevolen actie te ondernemen wanneer gedemonstreerd wordt tegen de staat van beleg en het POMC (Peace and Order Maintaining Command), het orgaan dat toeziet op naleving van de staat van beleg. Veertien satelliet tv-stations, die de roodhemden, geelhemden en de PDRC steunen, zijn voor onbepaalde tijd gesloten. Een daarvan is het interactieve Voice TV station.
Gemengde reacties
Het uitroepen van de staat van beleg heeft gemengde reactiers opgeroepen. Sommigen zeggen dat die de anti-regerings beweging bevoordeelt, anderen spreken van een ‘stille coup’.
Legerbevelhebber Prayuth legde dinsdagmiddag na een bijeenkomst met regeringsfunctionarissen uit dat de staat van beleg tot doel heeft de orde te handhaven en meer burgerdoden te voorkomen. Hij denkt niet dat het nodig is die maanden van kracht te laten zijn.
‘Het belangrijkste doel is de orde te handhaven zodat een oplossing voor het conlfict kan worden uitgewerkt zonder buitensporige druk van een van de partijen. Tijdens de vergadering is de noodzaak voor het leger om de staat van beleg af te kondigen door de aanwezigen erkend. De staat van beleg markeert stap één op de weg naar vrede, die snel zal worden hersteld.’
Prayuth verontschuldigde zich voor het verbieden van sommige tv-uitzendingen, maar dat was nodig uit het oogpunt van veiligheid. Een avondklok zal niet worden ingesteld. De bevelhebber gaat alle partijen die in het politieke conflict verwikkeld zijn, uitnodigen voor gesprekken om hun verschillen bij te leggen. Waarnemend premier Niwattumrong Boonsongpaisan verwacht deze week een gesprek te hebben met Prayuth.
Thaksin, Senaat
Oud-premier Thaksin heeft sinds 287 dagen weer eens getwitterd. Hij noemt de staat van beleg niet verrassend, gegeven de politieke situatie. Thaksin hoopt dat niemand de mensenrechten schendt en het democratisch stelsel nog verder ondermijnt.
De Senaat gaat intussen door met zijn voorstel een interim-premier en regering te benoemen, die volledig bevoegd is het land te besturen. Binnen enkele dagen worden de plannen bekend gemaakt.
Zie ook: Senaat blijft streven naar interim-premier, 18 mei.

Leger roept staat van beleg uit
20 mei – Het leger heeft vannacht om 3 uur (Thaise tijd) de staat van beleg uitgeroepen, maar het benadrukt ‘dit is geen militaire coup’. ‘De bevolking hoeft niet in paniek te raken, maar kan nog steeds zoals normaal functioneren.’
De aankondiging op leger tv-kanaal 5 komt niet geheel als een verrassing, want al eerder was die mogelijkheid geopperd (zie: Staat van beleg is een optie, maar ook de noodtoestand, 16 mei). De maatregel is genomen omdat de doorgaande massa-rally’s van politieke rivalen ‘gevolgen kunnen hebben voor ’s lands veiligheid, de veiligheid van levens en openbare eigendommen’.
Duizend soldaten hebben stelling genomen in diverse particuliere tv-stations in de hoofdstad. Alle radio- en televisiestations en satelliet en kabelstations zijn verplicht hun normale programmering te onderbreken wanneer hen dat gevraagd wordt. Ze moeten dan het signaal van het legerkanaal doorgeven en de radio moet de mededelingen van het leger uitzenden.
Verder zijn troepen gestationeerd op enkele belangrijke kruispunten in Bangkok. Bewoners die op weg waren naar hun werk, namen de gelegenheid te baat om een ‘selfie’ te maken. Sommigen poseerden met soldaten, die zich aldus de krant ‘amiably’ lieten fotograferen.
De anti-regerings beweging (PDRC) en het UDD (roodhemden) hebben het bevel gekregen hun huidige rally-locaties niet te verlaten ‘om te voorkomen’, aldus de verklaring van het leger, ‘dat gevechten uitbreken tussen beide en de autoriteiten in de gelegenheid te stellen de situatie zo snel mogelijk naar normaal terug te brengen’.
De PDRC moet dus op de Ratchadamnoen Avenue en bij het regeringscomplex aan de Chaeng Watthanaweg blijven en het UDD op de Utthayan weg in het westen van Bangkok. De PDRC heeft de voor vandaag geplande straatrally afgelast. UDD-voorzitter Jatuporn Prompan heeft zijn leden opgeroepen met het leger samen te werken. De rally op de Utthayan weg gaat door. Soldaten zijn vannacht naar de roodhemdrally gestuurd.
Legerbevelhebber Prayuth Chan-ocha heeft het Capo ontbonden, het orgaan dat verantwoordelijk was voor handhaving van de speciale noodwet (Internal Security Act) die in Bangkok en delen van aangrenzende provincies van kracht was. De staat van beleg geeft het leger de leiding over de veiligheid, maar in tegenstelling tot een coup blijft de regering verantwoordelijk voor de overige zaken.
De oproerpolitie die door het Capo achter de hand werd gehouden op het terrein van de Police Club aan de Vibhavadi-Rangsit weg, is naar huis gestuurd. Ze bestond uit agenten van 55 eenheden in Bangkok en ande